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Richard Garca

Qu es la Historia? E. H. Carr.
I El historiador y los hechos.
Qu es la Historia?
Nuestra respuesta, conscientemente o inconscientemente, refleja nuestra posicin
en el tiempo.
1-Positivistas:
Con intencin de defender la Historia como ciencia, contribuyeron al culto de los
hechos. Primero averiguad sobre los hechos, luego deducid las conclusiones ,
decan los positivistas.
La Teora emprica del conocimiento supone la separacin Sujeto-objeto. Los
hechos iguales a las impresiones sensoriales, inciden en el observador desde el
exterior y son independientes a su conciencia. El proceso receptivo es pasivo (tras
ver recibido los datos se maneja).
Define al hecho: dato de la experiencia, distinto a las conclusiones.
La Historia consiste en cuerpo de hechos verificados. Los hechos los encuentra el
historiador en las fuentes, igual que los pescados en un mostrador de la
pescadera, el historiador los rene, se los lleva a la casa, donde los guisa y los
sirve como a l le apetece.
Los hechos son sagrados, la opinin es libre.
2-Qu criterios separan los hechos histricos de otros acerca del pasado?.
No todos los datos del paso son histricos, ni son tratados como tal por el
historiador.
Qu son los hechos histricos?
Existen hechos bsicos que son los mismos para todos los historiadores y que
constituyen la espina dorsal de la historia.
Ej. Batalla de La Piedras que se produjo en 1811.
Dos observaciones:
A. No son datos como est los que interesan fundamentalmente al historiador.
Sin duda es importante saber que la batalla fue 1811 y no 1813, en Las

Piedras y no en Florida. El historiador debe saber ests cosas con


exactitud. Housman: la precisin es un deber, no una virtud. Elogiar a un
historiador por la precisin de sus datos es como elogiar a un arquitecto por
la fortaleza de las vigas de una estructura. Es una condicin necesaria de
su obra, pero no su funcin esencial. Se reconoce el derecho del historiador
en fundarse en las ciencias auxiliares, no se espera que est manejas las
tcnicas de la misma. Los llamados datos bsicos, que son los mismos
para todos los historiadores, suelen pertenecer a la categora de materia
prima del historiador.
B. Sola decirse que los hechos hablan por s solos, es falso, los hechos
hablan cuando el historiador apela a ellos, l es que decide que hechos
toma, en qu orden y que conecto hacerlo. El historiador es quien decide
que el cruce del ro Uruguay de Artigas con los que los seguan durante el
xodo, es un hecho histrico, miles de persona cruzaron el ro antes en ese
lugar y despus, no interesa a nadie en lo absoluto. El historiador es
necesariamente selectivo. Qu un hecho pase a ser histrico, este debe
fundamentar una tesis, una interpretacin de un historiador, y debe ser
aceptada por los dems historiadores, entonces este pasa hacer citado por
las dems historiadores.
3. La Historia es un gigantesco rompecabezas en que faltan muchos trozos
Nosotros sabemos muy bien que opinin tena de la Gracia del siglo V un
ciudadano ateniense, pero ignoramos qu le pareca a un espartano, a un esclavo
o a otro ateniense que no fuera ciudadano. Nuestra imagen del pasado ha sufrido
una seleccin y una determinacin previas ante de llegar a nosotros.
Otro ejemplo: La gente en la Edad Media, era profundamente religiosa, cmo
podemos saber si esto es cierto. Los hechos de la historia medieval han sido casi
todos seleccionados por generaciones de cronistas que por su profesin se
ocupaban de la teora y la prctica de la religin y que consideraban a la religin y
que lo consideran como algo de suprema importancia. La imagen del campesino
ruso profundamente religioso fue destruida por la revolucin de 1917. Todo lo que
conocemos sobre l hombre medieval, fueron seleccionados de antemano por
personas que creyeron en ella (en la religin), y queran que los dems
compartieran.
Barraclough aunque basada en los hechos, no es, en puridad, en absoluto
fctica, sino ms bien una serie de juicios admitido
El historiador de historia ms reciente tiene que descubrir los pocos datos
relevantes y convertirlos en hechos histricos y descartar muchos datos carentes
de importancia. Mientras que los historiadores de periodos ms antiguos, debido a

los pocos datos que resistieron al paso del tiempo todos son importantes por lo
tanto hechos histricos.
4. Datos y Documentos.
Todo esto no significa nada, hasta que el historiador se ha puesto a trabajar sobre
ello y ha descifrado. Los datos que hayan sido encontrados en documentos o no,
tienen que ser elaborados por el historiador antes de que l pueda hacer algn
uso que hace de ellos es precisamente un proceso de elaboracin.
Los datos y los documentos son esenciales para el historiador.
5. Pasado y Presente.
Declar Croce toda la historia es historia contempornea
La Historia consiste esencialmente en ver el pasado por los ojos del presente y a
la luz de los problemas de ahora y que la tarea del historiador no es recoger datos
sino valorar.
Carl Becker los hechos de la historia no existen para ningn historiador hasta que
l los crea.
El pasado que el historiador estudia no es un pasado muerto, sino un pasado, que
en cierto modo vive an en el presente.
6. Reconstruccin del Pasado
Toda historia es historia del pensamiento y la historia es la reproduccin en la
mente del historiador del pensamiento cuya historia estudia. La reconstruccin del
pasado en la mente del historiador se apoya en la evidencia emprica.
La reconstruccin rige la seleccin y la interpretacin de los hechos, esto es
precisamente lo que los hace hechos histricos.
Los hechos de la historia nunca llegan en estado puro, cuando llega a nuestras
manos un libro de historia, nuestro principal inters es el historiador que lo escribi
y no los datos que contiene. Hay que comprender el proceso que hace el
historiador para construir el pasado, hay que estudiar primero al historiador, antes
que los hechos.
Los hechos histricos no se parecen en nada a los pescados que estn en el
mostrador de la pescadera, sino a los pescados que nada en el ocano y lo que el
historiador pesque depender en parte de la suerte, pero sobre todo la zona del
mar en que decida pescar y del aparejo que haya elegido, determinados desde

luego ambos factores por la clase de peces que pretenda atrapar. El historiador
encontrar la clase de hechos que busca. Historiar significa interpretar.
No se puede hacer historia, si el historiador no llega a establecer algn contacto
con la mente de aquellos sobre los que escribe.
Slo podemos captar al pasado a travs del cristal del presente. El historiador
pertenece a su poca y est anclado a ella por condiciones de la existencia
humana.
La funcin del historiador es dominar y comprender el pasado, como clave para la
compresin del presente.
La Historia es lo que hace el historiador.
El historiador ve el periodo histrico que investiga con ojos de su poca y si
estudia los problemas del pasado en clave de los problemas del presente, la
historia estara adecuada al presente. Segn est hiptesis los hechos de la
historia no son nada y la interpretacin es todo.
7. Conclusiones:
La historia es un producto subjetivo de la mente del historiador.
La tarea del historiador es reflexionar sobre la naturaleza del hombre
La relacin del hombre con el mundo circundante es la relacin del historiador con
su tema.
La relacin entre el historiador y sus datos es de igualdad, de intercambio.
El historiador se encuentra en trance continuo de amoldar sus hechos a sus
interpretaciones y sta a aqullos. Es imposible dar la primicia a uno u otros.
Reciprocidad-Presente-Pasado: El historiador es parte del presente y sus hechos
son parte del pasado.
La Historia es un proceso continuo de interaccin entre el historiador y sus
hechos, un dilogo sin fin entre el presente y el pasado.