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Maria Luclia Viveiros Arajo*

Aprendizes, oficiais e mestres das artes sacras


paulistas
Resumo
Esta comunicao visa relacionar a expanso econmica paulista proporcionada pela agricultura de exportao
da segunda metade do sculo XVIII ao incremento das artes. O enriquecimento da elite aucareira ampliou os
padres de consumo, principalmente, aqueles ligados espiritualidade e a sua representao. Dessa forma, o
aformoseamento dos templos religiosos atraiu mestres e aprendizes para executar as tarefas de construo e
decorao. Trataremos da formao e do recrutamento dos artistas e artfices, dos contratos, dos modelos, do
mercado e do papel da arte nessa sociedade. Enfim, descreveremos o processo de consolidao da arte sacra
paulista buscando refletir sobre a economia, o trabalho, a arte e a cultura.
Palavras-chave: arte e economia, relaes corporativas de trabalho, Ordens religiosas, histria setecentista,
histria de So Paulo.

Abstract
This presentation aims to relate the economic expation of the inhabitants of So Paulo made possible by agriculture
exports on the secondo half of the 18th Century, to the increase of the arts. The enrichment of sugar cane elite
expanded comsuption patterns especially those related to espirituality and its representation. So, the aestetic
improvement of religious temples attracted masters and apprendices to take over construction and decoration
tasks. We will approach the formation and recruiting of artirsts and craftsmen, the contracts, models, market and
role art played in this society. At last, we eill describe the process of consolidation of religious art in So Paulo,
trying to think about economy, work, art and culture.
Key words, art and economy, corporate working relations, religious orders, 18,h century history of So Paulo.

Doutora em Histria Econmica pela FFLCH-USP.

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Aprendizes, oficiais e mestres das artes sacras


paulistas
Maria Luclia Viveiros Arajo

IN^ossa comunicao visa caracterizar o mercado da arte sacra paulista e as relaes


de trabalho dos artfices de So Paulo da segunda metade do Setecentos.
Dado o reduzido tamanho das vilas paulistas dessa poca, esse mercado era ainda pequeno, no entanto,
podemos identificar as linhas gerais do processo de criao, trabalho e demanda desses servios.
As questes relativas ao comrcio, ao aprendizado e criao da antiga arte sacra, tema central
da Histria Social da Arte, tm sido pouco exploradas pela historiografia brasileira, de forma que nossa
exposio prope novas pesquisas para a reflexo dessa temtica.

So Paulo e o comrcio atlntico


O desenvolvimento das atividades econmicas paulistas no correspondeu a uma escala ascendente.
Houve um incio de produo aucareira na capitania de So Vicente no sculo XVI, logo abandonada aps
o sucesso dessa produo no Nordeste brasileiro. Conseqentemente, os "vicentinos" dos primeiros sculos
desempenharam diversas atividades. Primeiramente, produziram alimentos para as regies exportadoras,
explorando a mo-de-obra indgena e, a seguir, intermediaram o abastecimento das zonas mineradoras.
Em 1765, a capitania de So Paulo recuperou sua autonomia administrativa e a cidade de So Paulo
voltou a ser sede do governo. A seguir, algumas vilas paulistas reiniciaram a produo de cana-de-acar
para exportao. No litoral norte e no planalto, regio de Itu e Porto Feliz. Por fim, o crescimento da
demanda internacional pelo produto no final do sculo XVIII e incio do sculo XIX, possibilitou a expanso
da atividade agroexportadora paulista.
A capital paulista passou ento a beneficiar-se como sede do governo e centro de distribuio de
mercadorias de exportao e importao via Porto de Santos.
A vinculao paulista ao comrcio atlntico possibilitou o aparecimento de algumas fortunas
considerveis entre os negociantes, os proprietrios de engenhos e os funcionrios de alto escalo (ARAUJO,
2003).
As maiores riquezas paulistas da segunda metade do Setecentos concentravam-se na capital, Itu e
Santos. Conseqentemente, nessas vilas foram executadas as mais importantes obras sacras desse perodo.

As principais obras sacras paulistas


Segundo, dom Clemente Maria da Silva Nigra (1958) todas as igrejas paulistanas foram reedificadas
no Setecentos. Por exemplo, a Igreja de So Pedro foi reedificada entre 1740 e 1745, a da Misericrdia e a
do Colgio em 1741, a Matriz ficou em obras de 1745 a 1762, Santo Antnio em 1747, So Bento de 1762
a 1774, a Igreja do Carmo em 1766, a Igreja da Ordem Terceira do Carmo em 1775, e a Igreja da Ordem
Terceira da Penitncia de So Francisco de 1783 a 1787. O Convento da Luz foi edificado em 1788, e a
Igreja da Boa Morte em 1790.
Essas obras indicam, na segunda metade do Setecentos, especialmente na cidade de So Paulo,
considervel surto de construes, reformas e decorao de edifcios religiosos. O aproveitamento de
mestres de variados ofcios e seus auxiliares estavam dando nova capital nova feio de vida urbana.
Criava-se assim uma cultura artstica regional que podemos chamar de "escola paulista", influenciando as
vilas tributrias dos negcios e negociantes paulistas (ARAJO, 1997). Esses mestres e oficiais so sempre
citados, na reduzida documentao que restou, recebendo encomendas das irmandades e ordens religiosas
da capital.

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As vilas mais prsperas, prximas de So Paulo, contratavam os mesmos mestres. Jos Patrcio da
Silva Manso e Padre Jesuno de Monte Carmelo, por exemplo, foram citados pela tradio como executores
das pinturas nas igrejas de Itu, So Paulo e Santos (ARAJO, 1997). Assim como, o tenente-coronel
engenheiro Custdio S e Faria foi responsvel pelo projeto de reedificao do Mosteiro de So Bento de
So Paulo e de obra militares no litoral.
A vila de Santos foi sede de capitania de 1748 a 1765 e, principalmente, no final do sculo, com o
porto em expanso, teria reedificado e posteriormente decorado suas igrejas. Entretanto, essa cidade perdeu
sua documentao em incndios.
Frei Baslio Rower (1955) conta-nos que foi reedificada a antiga matriz, igreja Nossa Senhora do
Rosrio, em 1754. O mosteiro de So Bento foi reedificado em 1725 e, novamente, em 1775. Em 1795, a
igreja do mosteiro So Bento foi reedificada e seu teto pintado. A Igreja da Ordem Primeira do Carmo aps
1752 e a Terceira, aps 1764 (ANDRADE, 1989), foram tambm reedificadas. O guardio do convento
de Santo Antnio do Valongo, Frei Joaquim da S.S. Trindade dirigiu a reconstruo do convento dos
franciscanos a partir de 1798.
As duas mais importantes obras na vila de Itu foram a Igreja Matriz e a Igreja do Carmo. A Igreja matriz
de Nossa Senhora da Candelria foi reedificada e inaugurada em 1780, de acordo com a documentao da
igreja. Seria obra do Padre Joo Leite e projeto do lendrio Guilherme. Conta-nos Arquimedes Dutra (1970)
que os dourados dos altares principais e as pinturas do forro da capela-mor eram de Jos Patrcio da Silva
Manso e os quadros laterais, de Padre Elias do Monte Carmelo, filho do Padre Jesuno do Monte Carmelo.
O historiador ituano Francisco Nardy Filho (1951) periodiza a inaugurao da nova Igreja do
Convento do Carmo em 1782. As pinturas e douramentos devem ter sido iniciados aps essa data. H vrios
testemunhos de que a igreja era decorada com pinturas tanto no forro do teto quanto nas paredes pelo Padre
Jesuno do Monte Carmelo.
As imagens dos altares laterais da igreja do Convento de Nossa Senhora do Carmo de Itu foram
encomendadas e pagas, em 1778, ao mestre Pedro da Cunha, do Rio de Janeiro. Elas encabeavam a
tradicional procisso do Triunfo, organizada pelos terceiros carmelitas.

O mercado da arte paulista


O mercado da arte em So Paulo crescia na poca das reconstrues das igrejas. As ordens religiosas
e as irmandades eram as mais importantes empreendedoras nas cidades. Aps a edificao, as igrejas eram
ricamente ornamentadas. Esses trabalhos duravam dcadas e movimentavam o mercado de especialistas em
talha, imaginria, douramento, estofamento e pintura. A riqueza da decorao explicitava o prestgio da igreja.
Alm disso, a importncia dos cerimoniais pblicos da morte, nascimento e casamentos nessa sociedade
e as procisses cvico-religiosas (como a do Corpo de Deus da Cmara Municipal ou as "Entradas" das
autoridades coloniais na cidade) mobilizavam todos esses especialistas nas tarefas de confeco de carros
de triunfos, bandeiras de procisso e outros. Mestres consagrados eram contratados para os projetos das
inesquecveis procisses. A igreja (ou as ruas) era o palco privilegiado dessas cerimnias que reafirmavam
a hierarquia necessria para o bom funcionamento do sistema colonial.
As Ordens Terceiras foram as mais importantes e resistentes irmandades da antiga organizao da
f e devoo. A Venervel Ordem Terceira do Carmo e a Ordem Terceira da Penitncia de So Francisco
tornaram-se tambm as mais ricas e influentes organizaes de ajuda mtua. Conseqentemente, construram
as mais ricas igrejas da Amrica Portuguesa.
Ligada Igreja Matriz, havia tambm a Irmandade do Santssimo Sacramento, composta pelos mais
ilustres das vilas. Essa irmandade mesmo sem igreja prpria, pois tinha sede na matriz, contratava artfices
e artistas para os servios de ornamentao da matriz e organizava memorveis festas chamadas exquias.
Havia ainda a Irmandade da Misericrdia com os privilgios de acompanhar os enterros e os servios
assistenciais. A escolha dos membros para sua mesa diretora provocava as mais acirradas disputas entre a
elite.
Os mais pobres associavam-se a outras irmandades. Os negros, por exemplo, preferiam a Irmandade
de Nossa Senhora do Rosrio dos Negros, So Benedito ou Santa Ifignia.
Elas acabaram incorporando, paralela funo religiosa e ao culto do enterramento, funes de
administradora de bens, financeiras e sociedades de auxlio-mtuo. Acumulavam o capital disponvel da
capitania e aplicava-o nas tradicionais procisses, na construo e ornamentao de templos e nas cerimnias

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de enterramento.
Os mestres dos diferentes ofcios da cidade disputavam as obras dessas irmandades. Os pintores e os
mestres de prestgio incorporavam-se s irmandades mais elitizadas. Ser irmo significava para o mestre
contratos mais permanentes na regio e a possibilidade de ser selecionado pela irmandade de outra vila.

O sistema corporativo e o aprendizado das artes e oficios


Hannah Levy (1944), Adalberto Ortmann (1954), Maria Helena Flexor (1974), Bardi (1981) Benedito
Lima Toledo (1983), Carlos Lemos (1988), e Jaelson Bitran Trindade (1988, 1994, 2002) foram autores que
levantaram a questo da organizao e regulamentao das artes e ofcios na Amrica Portuguesa.
O sistema corporativo dos ofcios funcionou na Europa desde a Idade Mdia. Em Portugal existiu
tambm esse tipo de organizao dos trabalhos. As corporaes dos diferentes ofcios controlavam os
preos dos produtos, as relaes de aprendizagem, e a qualidade dos produtos, atravs dos juzes, isto ,
mestres eleitos entre seus pares para as funes de fiscalizao.
Na segunda metade do Setecentos carmelitas, beneditinos e franciscanos paulistas estavam reedificando
e ornamentando suas igrejas. Recrutavam para esses servios os arteses e artistas de maior gabarito da
regio.
As oficinas dessas ordens religiosas foram as primeiras "escolas" da arte luso-brasileira. Nos primeiros
sculos freis e irmos artfices circulavam pelas diferentes regies divulgando a palavra de Deus e ensinando
aos jovens os segredos das profisses artesanais.
No sculo XVIII, j havia em So Paulo mestres habilitados nos diferentes ofcios ligados construo
religiosa e leiga.
Para as obras que necessitavam de tarefas especiais, no havendo especialista local, eram contratados
mestres de outras capitanias. Essa circulao de mestres no perodo Colonial possibilitou a divulgao de
tcnicas e motivos entre os vrios mestres.
Nas Atas da Cmara Municipal de So Paulo h muitas referncias s obrigaes e aos privilgios a que
os oficiais estavam submetidos. Os preos das encomendas mais comuns deviam ser decididos pelos oficiais
mais graduados servindo de parmetro para todos. No entanto, tarefas mais personalizadas, tais como,
pinturas e escultura deviam ser combinadas exclusivamente entre as partes contratantes. O douramento e a
encarnao, por outro lado, deviam seguir o preo de tabela.
A documentao da Cmara Municipal paulista nos esclarece ainda que todos os ofcios tinham
procedimentos estabelecidos por lei e tradio1. As obras pblicas eram avaliadas por uma comisso de
juzes dos diferentes ofcios, mestres eleitos entre seus pares e registrados na Cmara local.
Havia uma hierarquia entre mestres, oficiais e aprendizes. Os mais jovens e os aspirantes procuravam
um mestre para aprender os segredos da profisso. O juiz avaliava os aspirantes ao grau de oficial e,
posteriormente, de mestre.
Pelos livros de pagamentos dos terceiros franciscanos, ficamos sabendo que o jornal de pintor era
de $320 e o do carpinteiro $400. O oficial recebia a metade do mestre. O servente recebia a metade do
oficial.
Essa organizao corporativa funcionou at a Independncia do Brasil. A Constituio Imperial optou
pelo "trabalho livre", isto , como no Brasil os escravos eram abundantes, os ofcios mecnicos e artesanais
puderam oficialmente tornar-se atividade comercial baseada no trabalho escravo.

Modelos na antiga arte sacra


Nos anos 1940, a historiadora da arte Hannah Levy (1978), discpula da "escola" alem de Warburg,
revolucionou nossa Histria da Arte ao relacionar gravuras europias dos livros religiosos do acervo da
Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro com as composies da antiga arte sacra luso-brasileira. Aps seus
trabalhos tornou-se impossvel argumentar que os antigos artistas luso-brasileiros desconheciam os modelos
europeus (ARAJO, 1997).
Em Portugal os estudos dos modelos na pintura so antigos e mais bem documentados que no Brasil.
Vitor Serro (1995), no catlogo da exposio A pintura maneirista em Portugal: arte no tempo de Cames

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cita dois casos de pintores portugueses usando estampas diferentes numa composio.
Alguns historiadores da arte antiga portuguesa citam exemplos de composies de teto em que o
contratante teria encomendado o risco para um artista para ser executado por outro pintor. No encontramos
nenhum risco de pintura que comprove esse procedimento no Brasil. No entanto, Cristina Corra de Arajo
vila (1993) identifica uma encomenda de risco de altar para um mestre, cuja obra foi executada por
outro.
Para os estudos da iconografia crist europia e sua influncia na arte da Amrica catlica, os
levantamentos da arte sacra de Emile Mle (1951) e de Louis Rau (1958) so fundamentais, ambos
relacionam estampas e textos bblicos.
Enfim, essas anlises visam compreender o processo de confeco das antigas composies lusobrasileiras sendo realizadas por grandes grupos nas oficinas, com os aprendizes e escravos vigiados pelo
mestre, ao contrrio das anlises impressionistas da arte que procuram compreender o moderno processo
personalista da arte chamado criao.

Consideraes finais
A arte sacra paulista exemplifica, em escala menor, a transposio do antigo sistema de produo
artesanal europia sujeito s regras das guildas para a Amrica.
A documentao paulista no abundante, mesmo assim indica-nos as linhas gerais dessa organizao.
Os aprendizes recebiam licenas dos mestres aps um exame formal. A Cmara Municipal garantia o
funcionamento do sistema corporativo recebendo em troca servios e impostos dos "associados". Todas
as obras pblicas eram avaliadas e supervisionadas pelos juzes dos vrios ofcios, inclusive pintores. Nas
casas de morada dos mestres encontramos vrios aprendizes, denominados agregados nas listas nominativas,
alguns seriam os futuros mestres e juzes dos ofcios da cidade.
Acreditamos que as regies mais prsperas no sculo XVIII, tais como Recife, Salvador ou Rio de
Janeiro devam ter documentao ainda por explorar sobre essa antiga organizao do trabalho livre da
Amrica Portuguesa. Pretendemos assim identificar as grandes linhas das antigas relaes do trabalho artstico
e artesanal a fim de estimular novas pesquisas sobre a Histria Social da Arte da Amrica Portuguesa.

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