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SUMRIO

Introduo: Um jeito diferente de


viver

Parte I: O fundamento da
vida crucificada
A importncia da vida crucificada
O fundamento da experincia
crist
A cruz pelo lado da ressurreio
A solido da vida crucificada

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Parte II: A dinmica da vida


crucificada
Prosseguindo em direo terra
prometida
Um descontente com o status
quo
Rompendo com a inrcia e
avanando
O grande obstculo vida
crucificada

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Parte III: Os perigos da vida


crucificada
O preo da vida crucificada
Os vus que obscurecem a face
de Deus
A estranha perspiccia do cristo
Permita que Deus seja Deus

Parte IV: As bnos da vida


crucificada

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A beleza das contradies


O refrigrio de um avivamento
As recompensas eternas da vida
crucificada
Guias espirituais para a jornada

Concluso: O propsito do fogo


do Ourives
na vida crucificada

UM JEITO
DIFERENTE DE
VIVER
Algumas datas so to cruciais que alteram
todo o curso da Histria. Pena que muitas delas
repousam confortavelmente nas sombras da obscuridade. Uma dessas datas na vida de A. W.
Tozer me desconcerta.
Conforme se conta, Tozer, pastor na poca,
visitava uma de suas livrarias favoritas no centro
de Chicago. Enquanto vasculhava as prateleiras
de livros usados to familiares para ele, deparou
com um livro antigo que nunca vira. Comprou o
livro e o levou para casa; e sua vida nunca mais
foi a mesma.

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O nome do livro era Conselho espiritual, e


seu autor, Franois Fnelon, aqueceu-lhe o corao. Ainda que Tozer permitisse a outros tomar
emprestados muitos livros de sua biblioteca particular, ele nunca deixou que esse livro sasse de
seu domnio at o dia de sua morte. Ele tanto falava sobre o livro que as pessoas comearam a
perguntar a respeito. Pelo que sabia, o livro estava esgotado e no havia outros exemplares
disponveis. Um homem ficou to interessado na
obra que, apesar de Tozer no lhe permitir tir-la
de sua biblioteca, autorizou que a consultasse e
datilografasse captulo por captulo. Essa era a
importncia que Tozer atribua ao livro. Para seu
grande prazer, o livro foi por fim republicado
numa edio atualizada e ampliada, com o ttulo
de Perfeio crist.
Quando lemos o livro de Fnelon, logo reconhecemos um pulsar tambm compartilhado por
Tozer. No h duas pessoas mais parecidas no
campo espiritual. De fato, a obra de Fnelon

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inspirou Tozer de tal maneira que, se voc ouvir


os sermes dele com ateno, conseguir captar
as palavras de Franois Fnelon espreita em
muitas ocasies. Tozer, claro, estava familiarizado com as obras de outros grandes escritores
A. B. Simpson, John Wesley e Andrew Murray,
para citar alguns , mas alguma coisa em
Franois Fnelon agitava as profundezas de seu
corao e sua paixo por Deus.
O livro de Fnelon apresentou a Tozer toda
uma linhagem de "msticos" cristos uma palavra pouco aceitvel nos crculos evanglicos da
poca de Tozer (e mesmo agora) , e ele passou
a apresentar esses msticos igreja evanglica
daquele perodo. Tozer estava menos interessado
na literatura que na procura de Deus e, se um
autor conseguia abrir seu corao para ter mais
de Deus, ele estava interessado nessa pessoa.
medida que voc ler este livro, descobrir muitos
desses antigos santos de Deus que revolveram a
imaginao
de
Tozer,
aparecendo
e

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desaparecendo, e enriquecendo a mensagem que


lhe era to importante.
Na juventude, Tozer era principalmente evangelista. Ainda que tambm fosse pastor numa
igreja local, gastava boa parte do tempo percorrendo os Estados Unidos em conferncias de
igrejas e em retiros. Sua mensagem na poca era
evangelstica. Entretanto, depois de encontrar
Franois Fnelon, sua mensagem comeou a
mudar. Quando nos encontramos com Tozer
neste livro, vemos um homem inflamado com a
mensagem da vida crucificada.

A VIDA CRUCIFICADA
PERFEIO CRIST

O que Tozer, porm, entendia por 'Vida crucificada'? Este livro inteiro uma resposta a essa
pergunta, mas aqui s podemos dizer que a vida
que Cristo resgatou na cruz, redimiu do julgamento do pecado e tornou um sacrifcio digno e

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aceitvel a Deus. Isso representa uma qualidade


de vida que est muito acima de qualquer coisa
que seja natural. totalmente espiritual e resultado de uma inspirao dinmica do alto.
Outro termo que no era comum entre os
evanglicos dos dias de Tozer era "perfeio espiritual". A expresso veio de Franois Fnelon e
revela a paixo do corao de Tozer. Tozer foi
rpido em indicar que no queria nenhuma relao com algo que no tivesse autoridade bblica
e tambm lanou fora tudo o que era extra
bblico. Entretanto, perfeio espiritual foi um
termo que Tozer descobriu ser bblico, como escreve Paulo em Filipenses 3.12: "No que eu j
tenha obtido tudo isso ou tenha sido aperfeioado, mas prossigo para alcan-lo, pois para
isso tambm fui alcanado por Cristo Jesus".
Essa deveria ser a grade paixo do corao
cristo prosseguir em direo ao que o
apstolo Paulo denominou "perfeio".

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Muitas coisas acerca da vida crucificada interessavam a Tozer. Era uma vida absoluta e irreconciliavelmente incompatvel com o mundo.
Respirava o ar rarefeito do cu enquanto caminhava sobre a terra. Para o cristo, significava a
morte absoluta do ego e o ressurgimento de
Cristo em sua vida. Tozer ensinou enfaticamente
que Cristo no morreu na cruz s para salvar as
pessoas do inferno; antes, morreu na cruz para
que todos possam tornar-se um com Cristo. Esse
conceito foi to importante para Tozer pessoalmente que tudo o que ficasse entre ele e aquela
unidade com Cristo precisava ser enfrentado com
coragem e abolido a qualquer custo.
A mensagem da vida crucificada no era um
conceito novo. O prprio Tozer observou que todos os grandes cristos do passado escreveram de
algum modo acerca dessa ideia. Ela era o fator
unificador entre uma vasta diversidade de
cristos ao longo dos sculos. O legado dos pais
da Igreja, dos reformadores, dos avivalistas, dos

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msticos cristos e dos hinistas ressoou sobre essa


mesma mensagem. E, ainda que possam discordar em muitos pontos, nessa nica rea havia
entre eles uma unidade sem igual. A nfase da
vida crucificada era prosseguir sem considerar
as dificuldades e apesar do custo em direo
ao estado de perfeio espiritual.

UMA MENSAGEM DIFCIL


Tozer confessava com frequncia que preferiria simples* mente falar sobre Deus o tempo todo
sobre como Deus maravilhoso e como
maravilhoso estarmos a caminho do cu, desfrutando das bnos do Senhor dia aps dia. Ele
preferiria pregar sermes positivos desse tipo.
Mas o Esprito o instou a explorar as questes
mais profundas relacionadas a Deus. A vida
crist era mais que ser simplesmente salvo do
passado e dos prprios pecados. Era mais que ter
um tempo feliz no caminho para o cu.

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Tozer via as igrejas evanglicas e fundamentalistas da poca vendendo-se para o mundo, assim como as igrejas liberais haviam feito antes
delas; e isso o deixava muito perturbado.
Incomodava-o ver aquelas igrejas comprometidas
com os valores mundanos e escorregando para o
erro sombrio do liberalismo. Ele se atormentava
com o fato de as igrejas evanglicas estarem adotando medidas mundanas para aumentarem a
audincia e percebia que muitos lderes estavam
usando isso para se autopromoverem.
Era o retrato de uma poca do que se pode
chamar de "credulidade barata". Simplificando, a
ideia era que, se voc dissesse que acreditava em
Jesus, tudo mais estaria certo. Voc no precisa
mudar nada, pois Deus o ama exatamente como
. Esse tipo de mensagem deixava o dr. Tozer
profundamente indignado. E ele dava o seu melhor quando ficava indignado.

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Foi por esse motivo que, durante os ltimos


anos de sua vida, Tozer pregou e escreveu acerca
da importncia de viver a vida crucificada. Ele
sentia uma urgncia espiritual interior de fazer
soar a trombeta conclamando a Igreja de volta s
razes da mensagem crist a mensagem de
"Cristo em vocs, a esperana da glria" (Colossenses 1.27). Vrias vezes, disse: "Deus no me
chamou para coar as costas das pessoas", e
qualquer um que o ouvisse pregando ou que lesse
algum de seus editoriais saberia que isso era bem
verdade. Ele no estava interessado em fazer que
as pessoas se sentissem bem consigo mesmas;
alis, sua agenda era exatamente oposta. Para
Tozer, no havia nada de bom nos seres humanos, nem mesmo nos cristos o nico bem
estava em Cristo.
O alvo de Tozer no era atacar ningum, mas
sempre procurava falar a verdade, conforme a reconhecia, em amor. Como voc pode imaginar,
isso nem sempre lhe trazia amigos. Certa vez,

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Tozer disse ao dr. D. Martyn Lloyd-Jones que,


pregando, ele se exclura de todas as conferncias
bblicas dos Estados Unidos. Claro que isso era
um exagero, porque ele foi requisitado para conferncias bblicas em todo o pas at morrer. Mas
alguns lugares no o convidaram mais. Sem se
importar, ele permanecia firme e intransigente
nessa questo por causa daquilo que entendia
como a seriedade da condio da igreja
evanglica. Ele no se considerava chamado por
Deus para alisar plumas desordenadas; pelo contrrio, seu chamado era para desordenar as
plumas.
O rev. Ray McAfee, pastor assistente do dr.
A. W. Tozer por muitos anos, contou-me certa
vez a seguinte histria: Tozer estava participando
de uma conveno de santidade que celebrava
seu 509 aniversrio. Seria o pregador principal, e
havia certo nmero de preliminares antes que ele
subisse ao plpito. As pessoas festejavam cortando pela metade a gravata dos homens, havia

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cantos improvisados nos moldes do que poderamos chamar de karaok, e todos desfrutavam
de um bom tempo s antigas, celebrando o
aniversrio. McAfee via Tozer batendo o p
direito. Quanto mais o tempo passava, mais ele
batia o p direito. McAfee sabia que Tozer estava
ficando impaciente.
Quando Tozer subiu ao plpito, suas primeiras palavras foram: "O que aconteceu com vocs,
povo da santidade?". Ento os levou ao depsito
de lenha espiritual para onde nunca tinham sido
levados. Nada era mais srio, para Tozer, que as
coisas de Deus. Ele tinha senso de humor, mas
no considerava a reunio do povo de Deus uma
ocasio ftil e, sim, um tempo de culto e adorao a Deus. Para ele, se fosse preciso oferecer
diverso para reunir uma multido, isso no seria
cristo.

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O
DESAFIO
CRUCIFICADA

DA

VIDA

Este livro um remdio poderoso para aquilo


que Tozer considerava uma doena espiritual
grave. Quanto mais grave a condio, mais radical o remdio; e, por esse motivo, Tozer se dispunha a confrontar as pessoas de forma inflexvel
com a mensagem da vida crucificada.
Deve-se dizer que essa mensagem no
chegou a Tozer sem custo. Muitas vezes seus amigos e sua famlia no o compreenderam. Certa
vez ele escreveu um editorial intitulado: "Os santos andam ss", com base na prpria experincia.
E fcil seguir a multido, mas aquele que se dedica a viver a vida crucificada sempre ser duramente atingido pelos ventos da oposio e dos
mal-entendidos.

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Assim, viver a vida crucificada no uma


proposio simples alis, voc jamais enfrentar desafio maior. O preo certamente alto. A
trilha difcil. O caminho , com frequncia,
solitrio. Mas as recompensas de conhecer Deus
numa comunho ntima compensaro a jornada.
Rev. James L. Snyder

PARTE I

O FUNDAMENTO DA
VIDA CRUCIFICADA

A IMPORTNCIA
DA VIDA
CRUCIFICADA
Pois sabemos que o nosso velho homem foi crucificado com ele, para que o corpo do pecado seja
destrudo, e no mais sejamos escravos do
pecado.
ROMANOS 6.6

Nada pesa mais em meu corao que o tema


deste estudo. Se no houvesse um ensino bblico
to crucial, seria possvel ignorar as controvrsias
e seguir outro rumo. Entretanto, esse no o
caso. O tema da vida crucificada vitalmente importante para a sade e o crescimento da igreja.
A igreja no algo abstrato e impessoal flutuando no espao. Pelo contrrio, composta por

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indivduos que confiaram em Jesus Cristo como


seu Senhor e Salvador. A sade da igreja diretamente proporcional sade de cada indivduo
cristo. Para a igreja crescer e ser saudvel, os indivduos cristos que formam a igreja precisam
crescer espiritualmente. S uma igreja dinamicamente saudvel pode ter a esperana de cumprir a
comisso de Cristo de ir pelo mundo todo e
pregar o evangelho a todas as pessoas (cf. Marcos 16.15).
E preciso entender uma coisa importante.
Nem todos os cristos so iguais. Jesus disse em
Mateus 13.23:
"E quanto semente que caiu em boa terra, esse
o caso daquele que ouve a palavra e a entende, e
d uma colheita de cem, sessenta e trinta por
um".
Entre ns, muitos esto satisfeitos em serem
cristos de ndice trinta. Mas o desejo de nosso

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Senhor que haja esforo para nos tornarmos


cristos de ndice cem. A pergunta, portanto, :
Como avanaremos para esse estgio?
Esse o foco deste livro. Penso que a minha
tarefa instigar os cristos de ndice trinta e sessenta a prosseguirem at a mxima experincia
crist: serem cristos de ndice cem. O caminho
para isso viver a vida crucificada. No seria incorreto dizer que a maior parte da literatura crist
de hoje tem em vista os cristos de ndice trinta.
Alguns podem arriscar-se, dirigindo-se aos
cristos de ndice sessenta, mas seguro dizer
que poucos se concentram nos cristos de ndice
cem. Este livro dedicado exatamente a isso.
Simplesmente o chamo de A vida crucificada.
Nesse caso, tenho a incumbncia de definir
alguns elementos que usarei ao longo de todo o
estudo. Se eu usar um termo e o leitor o compreender de um modo diferente daquele que eu o
estiver usando, rompe-se a comunicao. Assim,

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permita-me definir alguns dos conceitos bsicos


que sero desenvolvidos em todo este estudo.

A VIDA CRUCIFICADA
Primeiro preciso estabelecer o que quero
dizer quando uso o termo "a vida crucificada".
Uma variedade de expresses tem sido
empregada desde os dias apostlicos para definir
o assunto como "a vida mais profunda", "a
vida superior", "a vida inteiramente santificada",
"a vida cheia do esprito", "a vida crist vitoriosa", "a vida transformada". Mas, depois de examinar parte da literatura produzida sobre o assunto, nada me parece mais profundo, elevado,
santo ou mais cheio do Esprito que o cristianismo comum. Para alguns, a expresso parece
uma simples frase de efeito.

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Inconsistncia estranha
O que entendo por "vida crucificada" uma
vida inteiramente entregue ao Senhor, em absoluta humildade e obedincia: um sacrifcio
agradvel ao Senhor A palavra "crucificada"
leva-nos de volta ao que Cristo fez na cruz. O
versculo-chave para isso Glatas 2.20:
Fui crucificado com Cristo. Assim, j no eu
quem vive, mas Cristo vive em mim. A vida que
agora vivo no corpo, vivo-a na f no filho de
Deus, que me amou e se entregou por mim.
Do ponto de vista natural, a vida crucificada
carregada de contradies. A maior contradio,
claro, o termo em si: "vida crucificada". Se uma
vida estiver realmente crucificada, estar morta,
no viva. Mas como uma pessoa pode estar morta
e viva ao mesmo tempo? Estar morto, mas ainda
vivo, uma das inconsistncias estranhas da vida

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estabelecida para ns pela morte de Jesus na


cruz. Mas, ah, como so benditas essas inconsistncias aparentes!

Prova bblica
Este estudo no defende nenhum tipo de experincia crist que no esteja estritamente
baseada nos ensinos claros da Escritura. Tudo o
que ensinado neste estudo deve enquadrar-se na
Palavra de Deus inteira. Qualquer um consegue
provar qualquer coisa juntando textos isolados.
Qual o ensino da Palavra de Deus toda? Essa
a questo que precisa ser considerada. Muito do
cristianismo contemporneo formado de emprstimos das filosofias do mundo e at de outras
religies frases e lemas que primeira vista
parecem magnficos, mas no tm razes nas
Escrituras ou principalmente reforam a autoimagem de algum.

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Qualquer que seja o ensino ou o professor,


precisamos exigir rigorosamente provas bblicas.
Se no for possvel apresentar essas provas, o ensino deve ser rejeitado, de imediato. Isso pode
soar legalista, mas um dos absolutos que faz
parte da experincia crist. O cristo vive e morre
pelo Livro.
No estou defendendo neste estudo nada que
no possa ser provado pelas Escrituras, e no
estou referindo-me a s um versculo aqui e ali,
mas a todo o conselho de Deus. Cremos na Bblia
inteira, no em trechos e partes. A Bblia toda
sustenta a ideia de progredir rumo perfeio espiritual na vida crist. A perfeio espiritual o
que o apstolo Paulo desejava e anunciava:
No que eu j tenha obtido tudo isso ou tenha
sido aperfeioado, mas prossigo para alcan-lo,
pois para isso tambm fui alcanado por Cristo
Jesus (Filipenses 3.12).

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A vida crucificada uma vida absolutamente


dedicada a seguir Cristo Jesus. A ser mais parecido com ele. A pensar como ele. A agir como
ele. A amar como ele. Toda essncia da perfeio
espiritual est inteiramente relacionada a Jesus
Cristo. No a regras e regulamentos. No ao que
vestimos ou ao que fazemos ou deixamos de
fazer. No devemos parecer iguais uns aos outros; devemos parecer com Cristo. Todos ns
podemos perder-nos nos detalhes da religio e ignorar a alegria gloriosa de seguir Cristo. Qualquer coisa que nos atrapalhe na nossa jornada
deve ser tratada com um golpe mortal.

OS MSTICOS CRISTOS
Ao longo de todo este estudo, haver citaes
de alguns dos grandes msticos cristos, remontando at os dias dos apstolos. importante
definir o que entendo por "mstico". Esse termo
tem sido muito mal empregado e compreendido.
Talvez fosse bom adotar outro termo, mas

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sempre que algo recebe outro nome perde um


pouco de seu sentido original. Assim, sem nenhum remorso ou hesitao, vou manter-me fiel a
esse velho nome.
Descobri em todo o meu estudo que esses antigos santos de Deus, "os msticos", realmente o
conheciam. "Mstico", portanto, refere-se a algum que mantm um relacionamento ntimo e
direto com Deus. Em minha procura de Deus,
quero saber o que eles conheciam acerca do Senhor e como vieram a conhec-lo em bases to ntimas. (Isso no significa que concordo com tudo
o que escreveram, da mesma forma que no concordaria com tudo o que qualquer outra pessoa
viesse a escrever.)
L na fazenda, na Pensilvnia, tnhamos uma
velha macieira. Era uma rvore torta, de aspecto
desolador. Se a visse com displicncia, a pessoa
seria tentada a desconsider-la. Entretanto, apesar
do aspecto terrvel, a rvore produzia algumas

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das mas mais deliciosas que j comi. Eu tolerava os galhos retorcidos para me deliciar com
as frutas.
Sinto o mesmo em relao a alguns desses
grandes antigos msticos da Igreja. Eles podem
parecer retorcidos e austeros, mas produziram
frutos espirituais maravilhosos. O fruto o que
realmente importa, no sua aparncia. No importa se um homem veste uma tnica ou um terno; o homem o que realmente conta. Tenho disposio para desconsiderar muita coisa se o autor
conhece Deus de maneira genuna e "no de
ouvir falar", conforme costumava dizer Thomas
Carlyle. Muitssimos s repetem o que ouviram
de algum que ouviu de outro algum. restaurador ouvir uma voz original. Cada um desses
msticos tinha essa voz original.
A Igreja sempre teve esse grupo de pessoas
homens e mulheres que tinham tamanha
sede de Deus e tal paixo para conhec-lo que

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tudo o mais ficava em segundo plano. Muitos


deles foram perseguidos e atormentados pela
igreja estabelecida. Alguns foram at martirizados por causa dessa incontrolvel paixo por
Deus. Muitos viveram antes da Reforma e no
tinham ideia do que significava ser um protestante ou mesmo um evanglico. Geralmente, eles
no estavam interessados em rtulos. S estavam
interessados em buscar Deus.
Esses homens e mulheres no eram protestantes, catlicos, fundamentalistas ou evanglicos;
eram simplesmente cristos em fervorosa busca
por Deus. No agitavam bandeiras, exceto JavNissi. No tinham uma honra a preservar parte
de Jesus Cristo. Testificavam de uma vida inflamada de amor e adorao a Deus que nada pode
extinguir. Nem todos os anos ps a morte deles
foram capazes de apagar seu amor fervoroso a
Deus.

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Felizmente para ns, parte da grande literatura devocional da Igreja pela qual esses homens e mulheres deram a vida para escrever foi
preservada. Ao ler essas grandes obras, somos retirados do nosso tempo e transportados para a
maravilhosa mstica da busca por Deus. como
se o tempo no tivesse passado entre o autor e o
leitor. difcil ler durante muito tempo esse material e no sentir a paixo pulsante do autor.
Isso, na minha opinio, o que est faltando
entre os cristos hoje, especialmente na igreja
evanglica.
Pegue qualquer hinrio, especialmente um
antigo, e voc encontrar muitos hinos dos
grandes msticos cristos. O empenho deles
procura de Deus s se comparava a seu desejo de
partilhar o objeto de seu amor com todos quantos
quisessem ouvir. Quem sabe uma de suas
citaes ao longo deste estudo acenda um fogo
em seu corao.

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O HINRIO CRISTO
A ltima coisa que desejo definir o "hinrio
cristo". O meu corao sofre quando o v cada
vez mais negligenciado pelas congregaes. O
hinrio cristo um dos maiores depositrios da
vida e da experincia crist. Os homens e as mulheres por trs desses hinos escreveram com base
em experincias espirituais profundas. A potica
de alguns hinos pode no ser perfeita. Alis, alguns podem ser bem difceis de cantar. Mas deixar de lado o hinrio renunciar a um dos maiores
tesouros da Igreja. O hinrio nos liga nossa herana crist, um legado que no deve ser negado a
esta gerao de cristos. Se queremos avanar
para nos tornar cristos de ndice cem, para alcanar a perfeio crist e a vida crucificada, precisamos dessa ligao vital com a igreja histrica.
Se voc mostrar a condio da sua Bblia e do
seu hinrio, poderei predizer corretamente a condio da sua alma. A alma precisa ser nutrida e

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cultivada, e nada melhor para isso que o hinrio


cristo. No consigo imaginar um cristo que no
investe um tempo de qualidade no hinrio. Dificilmente deixo passar uma manh sem que me
ajoelhe com a Bblia aberta e um hinrio, cantando confortavelmente, e fora do tom, os grandes
hinos da Igreja.
Com frequncia aconselho jovens cristos,
depois de terem a prpria Bblia e se disciplinarem na leitura bblica, a obter um hinrio. Se um
jovem cristo gastar um ano lendo os hinos de
Isaac Watts e neles meditando, ter uma formao acadmica melhor que quatro anos no instituto bblico e quatro anos no seminrio. Isaac
Watts e outros como ele conseguiram incutir a
teologia em seus hinos. Esses autores de hinos
tanto homens como mulheres estabeleceram a
teologia cantada da gerao deles. E a teologia do
corao brota em adorao e louvor melodiosos.

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PROCURA
CRUCIFICADA

DA

VIDA

Viver a vida crucificada no uma jornada


para os fracos de corao. A jornada dura e repleta de perigos e dificuldades, e no termina at
vermos Cristo. Mas, ainda que a jornada possa
ser difcil, o resultado de ver Cristo face a face
compensa tudo.

Face a face
Carrie E. Breck (1855-1934)
___________________________________
Face a face com Cristo, meu Salvador,
Face a face como ser Quando em xtase
contempl-lo,
Jesus Cristo, que por mim morreu?
Face a face irei contempl-lo.

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Muito alm do cu estrelado;


Face a face em toda a sua glria,
Logo, logo o verei!
Vejo-o agora indistinto,
Atravs de um vu escuro;
Mas vem um bendito dia,
Em que sua glria ser vista.
Que alegria em sua presena,
Quando forem banidos a dor e o pesar;
Quando os caminhos tortuosos forem retificados,
E as coisas obscuras, esclarecidas!
Face a face! Ah, momento bendito!
Face a face para ver e conhecer;
Face a face com meu Redentor,
Jesus Cristo, que tanto me ama.

O FUNDAMENTO
DA EXPERINCIA
CRIST
H muito tempo Deus falou muitas vezes e de
vrias maneiras aos nossos antepassados por
meio dos profetas mas nestes ltimos dias falounos por meio do Filho, a quem constituiu herdeiro de todas as coisas e por meio de quem fez o
universo.
HEBREUS 1.1,2

Um velho provrbio chins diz que a jornada


de mil milhas comea com o primeiro passo. Se
esse primeiro passo no dado, realmente nada
mais importa. Se voc no est na jornada, no
importa falar sobre ela. Muitos cristos falam
sobre viver a vida crucificada, mas nada em sua

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vida indica que algum dia eles iniciaram a


jornada.
Entre os cristos de ndice trinta, h muita
alegria por terem sido salvos, mas nenhuma expectativa de continuarem na jornada rumo perfeio espiritual. Eles ficam to felizes por no
serem como eram que no conseguem ver o que
Deus deseja que sejam.
O cristianismo tem um lado glorioso e
vitorioso que poucos cristos experimentam. Se
tenho alguma coisa a dizer igreja de Cristo e
para os evanglicos no mundo, nessa rea da
vida crist vitoriosa, neste viver a vida
crucificada.
A nossa fraqueza que no prosseguimos
para conhecer Cristo em intimidade e familiaridade enriquecidas; e, pior, nem estamos falando
sobre fazer isso. Raramente ouvimos a seu respeito, e esse tema no entra nas nossas revistas,

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nos nossos livros ou em qualquer tipo de ministrio miditico, e tambm no se encontra nas
nossas igrejas. Estou falando desse anseio, desse
desejo ardente de conhecer Deus em medida
crescente. Esse anseio deveria empurrar-nos adiante, em direo perfeio espiritual.
Creio que dois motivos bsicos explicam
isso. Um est relacionado ao ensino da Bblia
sobre a experincia crist mais profunda: a
maioria das igrejas nunca passa do ensino bsico
de como tornar-se cristo. Mesmo a, o ensino
bem diludo e em geral concentra-se no fato de
que um dia morreremos e iremos para o cu. O
outro motivo est ligado ao custo. Muitos no se
dispem a pagar o preo associado vida crist
vitoriosa. Erroneamente, aprendem e creem que a
vida crist uma viagem gratuita que por fim
acaba no cu. Afinal, Jesus pagou o preo
integralmente.

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Ao longo de todo este estudo, quero tratar


desses dois fatores.

O QUE SER CRISTO?


O primeiro fator a tratar simplesmente: o
que ser cristo?
Todos os tipos de definies vagam em torno
do conceito, mas s as que tm razes nas Escrituras so vlidas. Quantos pensam que so
cristos porque algum lhes disse que so? Imagine seguir pela vida acreditando que voc
cristo porque algum lhe disse que voc era; ento, voc morre e descobre que no era.
De modo bem simplificado, o cristo aquele
que mantm um relacionamento correto com Jesus Cristo. O cristo desfruta de um tipo de unio
com Jesus Cristo que supera todos os outros
relacionamentos.

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Esta a gerao das perguntas. Todos parecem ter as prprias perguntas. As perguntas so
importantes, porm mais importante fazer as
perguntas certas. Um advogado bem- -sucedido
ganha ou perde a causa simplesmente pelas perguntas que faz ou deixa de fazer. As perguntas
no tm fim, e podemos ficar atolados tentando
responder a cada mnima pergunta, encontrar a
sada do labirinto de perguntas hoje uma rota
quase impossvel.
Creio que tudo isso pode ser reduzido a uma
nica pergunta importante que, respondida corretamente, responder a todas as outras perguntas
e as tornar irrelevantes.

A pergunta importante
Nunca foi inteno de Pedro falar a respeito
do exemplo heroico do nosso Senhor. Os ensinos
de Cristo eram nobres, e vale imitar seu exemplo.
O Novo Testamento concentra a nfase em Cristo
crucificado e ressuscitado e o apresenta como

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ltimo objeto de f alternativo. A pergunta importante, portanto, no apenas "O que ser
cristo?", mas "O que voc pensa de Cristo?".
A igreja evanglica de hoje alvoroada por
perguntas. Uma pessoa pode gastar todo o seu
tempo tentando responder a elas. "O que voc
pensa da Bblia?" "O que voc pensa da igreja?"
E h outras que poderamos anotar, mas todas
elas esto ultrapassadas.
Por exemplo, a pergunta "O que voc pensa
da Bblia?" ultrapassada e no faz sentido
porque a Bblia foi confirmada pela ressurreio
de Jesus Cristo. Jesus Cristo endossou a Bblia
por inteiro.
A pergunta "O que voc pensa da igreja?"
tambm no faz sentido. Ningum consegue perguntar isso e ser realmente sincero a respeito
porque Cristo disse: "Sobre esta pedra edifica- rei

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a minha igreja, e as portas do Hades no podero


venc-la" (Mateus 16.18).
Essas perguntas, e muitas outras semelhantes,
so inadequadas. Assim, a pergunta diante de
ns, e a pergunta que realmente importa,
simplesmente: O que voc pensa de Cristo? H o
que voc far com Cristo? Cada pergunta que
porventura venhamos a propor reduz-se questo
de Jesus Cristo.
Todos precisamos responder a essa pergunta
quanto ao que faremos acerca desse homem que
Deus ressuscitou dentre os mortos. Cristo a ltima palavra de Deus humanidade. Est escrito:
H muito tempo Deus falou muitas vezes e de
vrias maneiras aos nossos antepassados por
meio dos profetas, mas nestes ltimos dias falounos por meio do Filho, a quem constituiu herdeiro de todas as coisas e por meio de quem fez o
universo (Hebreus 1.1,2).

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Tambm est escrito: "Aquele que a Palavra


tornou-se / carne e viveu entre ns" (Joo 1.14).
Quando a Palavra se tornou carne, Deus falou.
Ele falou sua Palavra em carne, e o Cristo /
encarnado essa Palavra. Isso resume tudo o que
Deus um dia diria aos homens. Nenhum desenvolvimento na psicologia humana requer que
Deus corrija ou edite o que ele j disse em l Jesus
Cristo.
A nossa pergunta, pois, acerca do prprio
Cristo; e todas as outras questes religiosas se reduzem a: "O que voc pensa de Cristo e o que
voc far com ele?". A menos que isso seja plenamente respondido, nada mais importa de fato.
Alguns alegam ter problemas com isso. Na
realidade, esto apaixonados por si mesmos e cegos
pelo
egosmo
e
amor-prprio.
Respeitosamente, reclamo o direito de duvidar da
sanidade dos que agora dizem: "Tenho problemas
com a Bblia. Tenho problemas com a igreja.

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Tenho problemas com a moralidade". Todos


esses problemas reduzem-se a um. Deus falou
sua Palavra eterna em Cristo Jesus, o Senhor; assim, Cristo resolveu cada questo.
A pergunta dos que honestamente buscam
provas do cristianismo falsa. Deus ressuscitando seu Filho dentre os mortos nica prova, e
essa prova infinitamente capaz de aquietar a
mente de qualquer um interessado e sincero.
Assim, a pergunta no se existem provas do
cristianismo; porque no estamos tratando do
cristianismo. Estamos tratando de Cristo.
Estamos tratando de um homem que se tornou
carne, andou entre os homens, deu sua vida pelo
homem e, para completar, ressuscitou dentre os
mortos no terceiro dia. A pergunta no o que
voc pensa do cristianismo, mas o que voc
pensa de Cristo e o que far com ele.
O homem sincero tambm no pergunta:
"Quem Cristo e o que ele diz ser?". Alguns

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afirmam terem dvidas e questionam se Cristo


quem e aquilo que ele afirmou acerca de si
mesmo. Aqui no deve haver dvida nenhuma,
porque as Escrituras afirmam que Jesus foi
aprovado por Deus entre os homens (v. Atos
2.22). Grandes volumes de livros, que
preencheriam qualquer edifcio do subsolo ao
sto, foram escritos tentando mostrar que Jesus
o que ele afirmava ser. O corao do adorador
sabe que ele o que afirmava ser, porque Deus
enviou o Esprito Santo para trazer a confirmao
conscincia humana. Isso no diz respeito a
provas. A Histria no pode oferecer provas melhores que o fato de Deus ter ressuscitado Cristo e
o colocado sua direita.

Os ensinos morais de Jesus


A pergunta do homem sincero no "Como
comparar os ensinos de Jesus com os dos filsofos morais e das religies do mundo?". Alguns
apresentam essa questo com um ar de pretensa
auto importncia. Essa pergunta est resolvida

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para sempre porque os ensinos morais de Jesus


permanecem ou caem com ele. Se algum discordar de Cristo, est liquidado no que diz respeito a ser cristo. Ningum pode discordar do
Senhor; ningum pode questionar a verdade do
Verdadeiro; ningum ousa levantar a questo de
Jesus ser ou no o Senhor, ou de seus ensinos
serem ou no sadios, ou de ele ser ou no
aprovado por Deus. Seus ensinos morais permanecem ou caem com ele. O prprio Jesus
Cristo, nosso Senhor, o objeto da nossa
ateno, no os ensinos dele.
Os ensinos de Jesus nos so caros e por meio
deles podemos guardar seus mandamentos e provar que o amamos. a pessoa de Jesus que torna
vlidos seus ensinos. Deus colocou a prova num
nvel espiritual. Ela no repousa na razo, mas na
conscincia. Se a ressurreio de Cristo repousasse na razo s as pessoas altamente racionais poderiam ser convertidas. Se a ressurreio de
Cristo repousasse na capacidade humana de

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juntar e pesar provas, s o homem treinado para


juntar e avaliar provas poderia crer, mas o ingnuo jamais poderia crer. O homem que trabalha com as mos e no tem muitos pensamentos profundos continuaria inconverso. Com
Cristo foi exatamente o contrrio. As pessoas
comuns o ouviam com satisfao.

Um corao aflito
O apelo de Jesus Cristo sempre foi ao homem
simples perturbado em sua conscincia. Ele trazia
uma conscincia pesada e lacerada a Cristo. A
conscincia sabia que Cristo havia ressuscitado e
aparecido a Pedro e a 500 irmos de uma s vez,
e que Deus o havia aprovado, confirmado, validado, marcado, selado o provado como seu Cristo.
Todos os tipos de pessoas se convertem, no
por terem a habilidade de pesar provas. Se a salvao dependesse da minha capacidade de saber
se algo verdadeiro ou no, ou da minha capacidade de saber, como uma corte legal, se algo

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testifica ou no a verdade, ento, claro, s advogados e pessoas treinadas na rea jurdica teriam alguma possibilidade de salvao. Mas essa
verdade de Cristo ressuscitando dentre os mortos
sobrepuja todo raciocnio humano, eleva-se
acima dele e segue direto para a conscincia de
cada pessoa, de modo que, assim que uma
mensagem pregada, todos podem saber de imediato. Eles no precisam perguntar. Alis, uma
afronta perguntar. Jesus Cristo ressuscitou e
apareceu aos discpulos. Deus confirmou sua ressurreio, enviou o Esprito Santo e agora o
prprio Deus Altssimo, criador do cu e da terra,
j anunciou o veredito. Deus enviou seu Esprito
para trazer o veredito conscincia do homem.
De acordo com o testemunho em Atos 2.37, o
resultado da pregao de Pedro foi que os
homens "compungiram-se em seu corao" (Almeida Revista e Corrigida). A palavra "compungir" aqui significa simplesmente "levemente perfurado". Levemente perfurado, mas tambm to

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fundo que a palavra grega original trazia um prefixo restritivo e intensivo. Quando as Escrituras
dizem que perfuraram o lado de Jesus com a
lana e descobriram que ele j estava morto (v.
Joo 19.34), o termo "perfurar" traduzido de
uma nica palavra. A palavra original empregada
em Atos traz um prefixo restritivo e intensivo, indicando que as palavras de Pedro entraram mais
fundo no corao dos ouvintes que a lana do
soldado no lado de Jesus. Assim, o Esprito Santo
levou a ponta da lana da verdade ao corao das
pessoas, e elas clamaram: "Que faremos?" (Atos
2.37). Pedro teve uma resposta imediata para eles
(v. 38):
"Arrependam-se, e cada um de vocs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos
seus pecados, e recebero o dom do Esprito
Santo".
Pedro estava dizendo: "Vocs devem crer no
Senhor Jesus Cristo e depois provar que creram

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identificando-se com ele no batismo. Vocs


devem identificar-se com ele no batismo e
mostrar para o mundo que creem nesse nico
que foi ressuscitado dentre os mortos". As pessoas receberam sua palavra com alegria e foram
batizadas; e naquele mesmo dia cerca de 3 mil
foram acrescidos igreja (v. Atos 2.41). Fatos e
razo no conseguem esse efeito. Eu poderia discutir com algum, argumentar com ele, pregar
para ele e, se fosse capaz de faz-lo com a
oratria de Ccero ou Demstenes, quando terminasse tudo, s poderia convencer a mente dele.
A nossa conscincia pode ser despertada pela
presena de Jesus que saiu do tmulo. Alguns foram levados a acreditar que foi a vida de Jesus
que nos salvou. No, ele teve de morrer. Alguns
dizem que na morte de Jesus fomos salvos. No,
ele precisava ressuscitar. Todos os trs atos precisavam estar presentes antes que pudssemos
realmente dizer que temos um Salvador em quem
confiamos. Ele precisou viver entre os homens,

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santo e inocente, sem manchas nem defeitos.


Teve de morrer pelos homens e depois ressuscitar
no terceiro dia, de acordo com as Escrituras. Ele
realizou os trs. O que o Esprito de Deus leva ao
corao, o Esprito Santo crava na nossa conscincia, e no conseguimos fugir at fazermos
alguma coisa a respeito de Jesus.

QUAL O PREO?
O segundo fator a tratar o preo da vida crucificada. Sim, Jesus pagou pela nossa salvao,
mas ainda h um preo que cada um deve pagar.
A vida crist no uma viagem grtis.

O "fazer" como condio


Que faremos? Pedro nunca teve medo da palavra "fazer". Alguns nos crculos evanglicos a
temem. Simplesmente inferem que uma palavra
inadequada. Mas Pedro no a temia, porque no
se trata do "fazer" do mrito o "fazer" da

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condio. O que devo fazer para que possa receber os benefcios do Senhor Jesus Cristo na
minha vida? Pedro disse: "Creia no Senhor Jesus
Cristo e identifique-se com ele pelo batismo".
Isso o que devemos fazer. Esse o significado da Pscoa, e dele voc no consegue fugir.
Podemos simplesmente celebr-la uma vez por
ano, mas ela nos ronda o ano inteiro; e, se na
providncia de Deus voc vier a morrer este ano,
ela vai rond-lo at a sepultura e por toda a eternidade. Pois Deus deu seu filho, Jesus Cristo, ao
mundo e disse: "Creiam no meu Filho":
"[...] para que todo o que nele crer no perea
[...) mas quem no cr j est condenado, por no
crer no nome do Filho Unignito de Deus" (Joo
3.16-18).
Esse o "fazer" da condio. Se Cristo est
vivo, voc precisa fazer algo em relao a ele. Se
Cristo est vivo, ele ficar em sua conscincia at

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que voc faa algo a respeito. E a prova de que


ele est vivo a descida do Esprito Santo para
levar as provas diretamente conscincia do
homem.

Uma conscincia cravada


Graas a Deus, Cristo vive. Graas a Deus, a
luta acabou. Graas a Deus, a batalha foi ganha e
a vitria da vida nossa. No entanto, at voc
fazer algo, isso permanece na sua conscincia e
ali permanecer at se passarem os sculos. Ele
est na conscincia de milhes que nada fazem a
respeito e tentam viver uma vida crucificada sem
encar-la.
Os outros podem tentar, mas eu no consigo.
Cristo morreu por mim. Ele levou os meus pecados. Deus o ressuscitou dentre os mortos e enviou o Esprito Santo para dizer: "Este o meu
Filho [...] Ouam-no!" (Mateus 17.5).

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Assim, preciso escutar, ouvir, identificar, admitir, seguir, devotar-me, dedicar-me. Preciso
seguir o Cordeiro por onde ele for. Ele fica na
minha conscincia at eu fazer alguma coisa. A
minha conscincia est cravada no fato de que ele
se levantou em triunfo na ressurreio e na confirmao da graa salvadora para toda a raa
humana.
O cristianismo repousa sobre um fundamento: Jesus Cristo. Antes que algum possa
compreender a profundidade da experincia
crist e a dinmica da vida crucificada, preciso
estabelecer esse fundamento. Nenhum prdio
pode exceder a capacidade de seus alicerces.
Quanto mais importante o prdio, mais importantes seus fundamentos.
A pergunta correta a fazer simplesmente:
"Quem Jesus Cristo?". E logo depois: "O que
farei com ele?".

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Que fars com Jesus?


A. B. Simpson (1843-1919)
___________________________________
Jesus est em p no salo de Pilatos,
Sem amigos, abandonado, trado por todos;
Ouam!
O que significava o sbito chamado? Que fars
com Jesus?
Que fars com Jesus? Neutro no podes ser;
Um dia teu corao perguntar: "Que far Ele
comigo?".
Jesus est em p quieto, sendo julgado,
Podes ser falso com ele, se quiseres,
Podes ser fiel para o bem e para o mal: Que fars
com Jesus?
Vais evit-lo como Pilatos? Ou vais escolh-lo,
haja o que houver?
E em vo que te esforas para dele esconder-te:
Que fars com Jesus?
Irs, como Pedro, teu Senhor negar?
Ou desdenhars fugir de seus inimigos,

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Com a ousadia de por Jesus viver ou morrer?


Que fars com Jesus?
"Jesus, hoje te dou meu corao!
Jesus, te seguirei por onde fores,
Grato te obedecerei!", dirs: "Isso farei com
Jesus!".

A CRUZ PELO
LADO DA
RESSURREIO
Portanto, j que vocs ressuscitaram com
Cristo, procurem as coisas que so do alto, onde
Cristo est assentado direita de Deus. Mantenham o pensamento nas coisas do alto, e no nas
coisas terrenas. Pois vocs morreram, e agora a
sua vida est escondida com Cristo em Deus.
COLOSSENSES 3.1 -3

O ponto de partida da nossa jornada conhecer quem realmente Jesus Cristo. nesse
ponto que estabelecemos a nossa f como fundamento para a Jerusalm celestial. Nosso alvo
maior ver Cristo face a face. Assim como em
todos os outros tipos de jornada, a jornada da
vida crucificada possui muitos obstculos. Se nos

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apoiarmos na nossa prpria fora, falharemos.


Entretanto, h em Jesus Cristo a fora que faz
que a jornada crista seja bem-sucedida.
O sucesso na vida crist no automtico. A
alma precisa ser cultivada como um jardim, e a
vontade precisa ser santificada e feita cada vez
mais crist. Os tesouros celestiais precisam ser
buscados, e ns precisamos buscar as coisas do
alto e morri ficar as coisas de baixo. Isso talvez
no esteja escrito nos anais das igrejas
evanglicas modernas, mas est escrito no Novo
Testamento.

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So muitos os que, satisfeitos com a situao,


nunca se empenham em serem cristos de ndice
cem. Satisfeitos em apenas "ser", muitos no
chegam ao "fazer". O nosso objetivo concluir a
corrida. Muitos iniciam, mas poucos cruzam a
linha de chegada. Qual o segredo para avanar?
Onde encontrar a fora para suportar a corrida at
o fim?

A RAZO DE TUDO
O triunfo de Cristo sobre a morte, o fundamento e a fonte da nossa f, significava tudo para
os primeiros cristos enlevados. A ressurreio
de Cristo foi primeiro uma coisa admirvel, depois se tornou um milagre feliz e ento uma convico radiante sustentada por muitas provas infalveis, testemunhada pelo Esprito Santo. Isso
para os primeiros cristos tornou-se a razo de
tudo.

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O grito de guerra daqueles primeiros cristos


era "Ele ressuscitou", e esse grito se tornou para
eles coragem absoluta. Nos primeiros duzentos
anos, centenas de milhares de cristos morreram
como mrtires. Para aqueles primeiros cristos, a
Pscoa no era um feriado, nem mesmo um dia
santo. No era apenas uma data comemorativa.
Era um fato consumado que vivia com eles o ano
inteiro e se tornara a razo para sua conduta
diria. "Ele vive", diziam, "e ns vivemos. Ele
triunfou, e nele triunfamos. Ele est conosco e
nos conduz, e ns o seguimos".
Eles se voltaram para uma vida totalmente
nova porque Cristo havia ressuscitado. No celebravam a ressurreio de Cristo dentre os mortos e ento voltavam para a vida cotidiana, esperando outro ano para se comprometerem novamente. Viviam pelo fato de Cristo ter ressuscitado
dentre os mortos e de eles terem sido ressuscitados com ele.

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"Portanto, j que vocs ressuscitaram com


Cristo..." No se trata de uma incerteza. O sentido "vocs j foram ressuscitados com Cristo".
Paulo declarou em Romanos 6.4, Efsios 2.6,7 e
outros trechos que, quando Cristo ressuscitou
dentre os mortos, seu povo ressuscitou com ele.
A mortalidade ressuscitou com ele. A espiritualidade ressuscitou com ele. E essa ressurreio era
e um fato consumado.

OS TESOUROS DO CU
O que Paulo quer dizer quando fala das
"coisas que so do alto"? No aponta para alguma generalizao abrangente, como pode parecer a princpio. Essas coisas podem ser identificadas. Podemos traar uma linha no meio de uma
pgina e posicionar no lado esquerdo as coisas
que so da terra e, no lado direito, as coisas que
so do cu. As coisas terrenas pertencem i\ viso,
razo e aos sentidos. As coisas celestiais pertencem f, ao crdito e confiana em Deus.

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Do lado esquerdo, posicionamos os prazeres


da terra e, no lado direito, o prazer no Senhor.
esquerda, posicionamos os tesouros da terra;
direita, os tesouros nos cus, "onde a traa e a
ferrugem no destroem, e onde os ladres no arrombam nem furtam" (Mateus 6.20). esquerda,
posicionamos a reputao entre os homens e o
nosso desejo de agrad-los; direita, o nosso
desejo de agradar a Deus. A esquerda, posicionamos uma rica moradia; direita, a manso
l em cima. esquerda, posicionamos o desejo
de andar com a melhor companhia aqui na terra;
direita, o desejo de andar com Deus aqui na
terra. A esquerda, posicionamos a filosofia humana; direita, as revelaes de Deus. esquerda, cultivar a carne; a direita, viver para o
Esprito. esquerda, viver por um tempo;
direita, viver por toda a eternidade.
Em contraste, vemos quo diferentes somos
como cristos. Somos muito diferentes do
mundo, completamente diferentes. Passe os olhos

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pelo lado esquerdo, e voc ter a viso, a razo e


os sentidos; eles lhe do os prazeres terrenos que
o fazem desejar os tesouros terrenos. Eles querem
que voc busque uma boa reputao entre os homens e uma rica morada aqui. Eles o fazem querer andar na melhor companhia e seguir a filosofia
humana.
As coisas que so de Deus formam a nossa f,
o crdito e a confiana em Deus e nos fazem ter
prazer no Senhor e valorizar os tesouros que so
de cima. Elas querem que fiquemos no alto com
Deus numa manso celestial, que andemos com
Deus aqui embaixo e sigamos a revelao divina,
vivendo para a alma e para a eternidade.

UMA IGREJA DIFERENTE DO


MUNDO
Paulo escreve aos cristos para tratar de um
grande erro que sempre cometemos. Devamos
saber disso, mas sempre estamos confundindo o

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mundo com a igreja e tentando conseguir que o


mundo faa o que ns, cristos, temos dificuldade de fazer. Estamos sempre pregando sermes, escrevendo artigos e cantando hinos, tentando equiparar o nosso pas e a civilizao moderna ou qualquer civilizao com o cristianismo. Isso no possvel.
A Igreja crist algo parte. No negra
nem branca, no vermelha nem amarela. A
Igreja crist no para canadenses ou americanos, alemes, britnicos ou japoneses. A Igreja
crist uma nova criao nascida do Esprito
Santo, daquilo que saiu do lado ferido de Cristo,
e uma raa totalmente distinta. um povo que
est acima da raa presente, e devemos ser diferentes do mundo porque fomos ressuscitados com
Cristo. "Procurem as coisas que so do alto, onde
Cristo est assentado direita de Deus" (Colossenses 3.1). Esse o centro da verdade.

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As Escrituras ensinam que Cristo est fora do


tmulo, vivo para sempre e presente de maneira
constante para aqueles que tm f. Ele se junta a
seu povo onde quer que ele se rena, toda vez
que se encontra at numa gruta, escondido da
perseguio. Pode ser na cocheira da mula ou
numa catedral, mas seja l onde o povo de Deus
se rene, Deus est com ele. Eles ministram para
Deus e oram. Assim, a Igreja de Cristo vive,
porque Cristo vive, no importam as estaes do
ano. Cristo est fora do tmulo e jamais voltar
para l. A morte no tem domnio sobre ele.
Assim, porque ele se levantou do tmulo, ns
tambm seremos levantados com ele para buscar
as coisas do alto.
Certos imperativos nos so impostos porque
Cristo ressuscitou, e cada voz santa do cu clama
e nos exorta a cumprirmos essas ordens na nossa
vida. As Escrituras dizem "procurem" e "mantenham". "Procurem [...] e mantenham o
pensamento nas coisas do alto" e afastem os

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modos antigos, perdoem a todos no mundo e dediquem seu tempo ao Senhor.


muito comum dedicarmos a Deus s os restos cansados do nosso tempo. Se Jesus Cristo nos
tivesse dado s o resto de seu tempo, estaramos
todos rumando para as trevas. Cristo no nos deu
as sobras esfarrapadas de seu tempo; ele nos deu
todo o tempo que tinha. Mas alguns de ns s lhe
damos as sobras do nosso dinheiro e dos nossos
talentos, nunca entregando o nosso tempo pleno
para o Senhor Jesus Cristo que nos deu tudo.
Porque ele deu tudo, temos o que temos; e ele
nos convoca: "neste mundo somos como ele" (l
Joo 4.17).

O
CULTIVO
DE
UMA
MENTALIDADE RELIGIOSA
Como um exemplo, devemos ter a mentalidade crist. A dificuldade que temos uma mentalidade secular e uma mentalidade religiosa.
Fazemos a maior parte das coisas com a

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mentalidade secular e reservamos uma rea


minscula para aquilo que denominamos mentalidade religiosa, Com a nossa mentalidade religiosa, tentamos servir ao Senhor da melhor
maneira possvel. Desse jeito, no funciona. O
cristo no deve ter nenhuma mentalidade secular. Se voc cristo, deve "procurar as coisas
que so do alto" no deve haver nada de mentalidade mundana em voc.
Alguns talvez perguntem: "Como conduzir os
meus estudos? Como realizar as minhas tarefas
domsticas? Como cuidar dos meus negcios?".
Voc cuida dos seus negcios, realiza as suas
tarefas domsticas e conduz os seus estudos
tornando- -os parte de uma oferta a Deus, exatamente como voc entrega o seu dinheiro na caixa
de ofertas ou qualquer coisa que voc oferea de
maneira aberta e pblica a Deus.
A vida crucificada evita essa vida dividida.
Uma vida em parte secular, em parte espiritual,

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em parte deste mundo e em parte do mundo


acima no , de modo algum, o que o Novo
Testamento ensina. Como cristos, podemos
transformar a maior parte das aes inteis em
reunies de orao maravilhosamente espirituais,
desde que simplesmente as entreguemos para
Deus.
Nicolas Herman, conhecido como Irmo
Loureno, era um simples lavador de pratos na
instituio em que vivia. Ele dizia que lavava
toda aquela loua para a glria de Deus. Quando
terminava sua tarefa humilde, deitava-se no cho
e adorava a Deus. Fazia tudo o que lhe era ordenado para a glria de Deus. Ele testemunhou: Eu
no faria nada, nem mesmo catar uma palha do
cho, sem que fosse para a glria de Deus".
Um santo louvava a Deus toda vez que bebia
um copo de gua. Ele no fazia uma cena, mas
agradecia a Deus no corao. Toda vez que saio
de casa, dirijo-me a Deus, esperando que ele me

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abenoe e me guarde pelo caminho. Toda vez


que estou num voo, espero que o Senhor me
proteja, faa-me aterrissar em segurana e me
leve de volta para casa. Se ele me quiser no cu
mais do que me quer na terra, responder no a
essa orao, e pronto mas, seja l o que
acontecer, estarei com ele. Enquanto ele me quiser aqui, vou agradecer-lhe a cada hora e a cada
dia por tudo.
Vamos descartar nossa mentalidade secular e
mundana e cultivar uma mente santificada. Precisamos fazer trabalhos mundanos, mas, se os
fizermos com uma mente santificada, eles j no
so mundanos, mas parte da nossa oferta a Deus,
como tudo mais que lhe oferecemos.

TAL
QUAL
DESAJEITADO

UM

GANSO

Cristo ressuscitou, e ns ressuscitamos com


ele e nos sentamos direita do Pai com ele, em

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esprito e um dia desses o faremos com um


corpo humano. Por enquanto, devemos agir como
se estivssemos em cima, no cu, mas de maneira
um pouco diferente. Um menino da zona rural
vem cidade e age diferente porque pertence
zona rural. O menino da cidade vai para a zona
rural e age diferente porque pertence cidade. O
homem que no vive na zona rural com cuidado,
tentando evitar o barro e manter os sapatos
limpos. Ele age como um homem da cidade na
zona rural. Como cristos, precisamos agir desse
modo.
De certa forma, pertencemos ao alto. A nossa
cultura pertence ao alto. O nosso pensamento
pertence ao alto. Tudo pertence ao alto. claro
que, quando voc est aqui embaixo, as pessoas o
reconhecem e dizem: "Bem, aquele sujeito pertence ao cu". Conheo muitas pessoas que pertencem ao cu. Acho que uma das coisas mais
feias no mundo inteiro ver um ganso andando
pela terra. Mas uma das vises mais graciosas

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nos cus ver um ganso selvagem com as asas


abertas rumando para o sul ou para o norte. Acho
que agimos de modo desengonado aqui porque
pertencemos ao alto.
As pessoas que trabalham em grandes escritrios, rodeadas por no cristos, no conseguem entrar facilmente em uma conversa durante os intervalos. Voc age de maneira desengonada, fica temeroso e envergonhado, sem
saber o motivo. porque pertence a Deus. Voc
tem outro esprito; conhece outra lngua e fala a
lngua deste mundo com certo sotaque.
Quando outras pessoas mencionam a religio,
falam sobre ela com sotaque. Essas pessoas pertencem terra; voc pertence a Deus nos cus e,
claro, elas no concordam. Acham que voc anda
desengonado aqui embaixo, mas ainda no o
viram com as asas abertas. Espere chegar o
tempo em que os filhos de Deus vo abrir as asas
e levantar voo para encontrar o Senhor na glria.

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Ento todos vero como eles so graciosos. Por


enquanto, na terra, claro, as pessoas no nos
veem assim.

JIAS NESTE MUNDO


Essa questo de estarmos escondidos com
Cristo em Deus pode ser naturalmente dividida
em quatro segmentos. O primeiro ponto: "a sua
vida". O segundo ponto: "est escondida". O terceiro ponto: "com Cristo". E ento o ltimo
ponto: "em Deus". Eis sobre a terra as joias do
cu. A sua f sua segurana reforada, e aqui
est a cura de todas as curas: "A sua vida est
escondida com Cristo em Deus".
A esperana da Igreja que, "quando Cristo,
que a sua vida, for manifestado, ento vocs
tambm sero manifestados com ele em glria"
(Colossenses 3.4). Essa a esperana da Igreja.
No temos todos os detalhes. ramos inteligentes
demais uma gerao atrs, quando pensvamos

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conhecer todos os detalhes. Sabamos exatamente


tudo o que era possvel saber acerca das profecias. Agora diferente. Temos de falar nas profecias porque o que nos ensinaram nos foi arrancado de sob os ps e de algumas das nossas opinies. Sem dvida, Cristo vir e, quando vier, voc
estar com ele em glria. Exatamente como voc
estava com ele quando Cristo morreu e ressuscitou, estar com Cristo quando ele vier em glria.
Por enquanto, espera-se que voc aja de acordo
com aquilo em que cr.
como a noiva que deve ser separada do
noivo por um breve momento. Ela escreve algumas cartas e vida por lhe telefonar. Quer estar
com ele. Ele est fora, em algum lugar, tentando
conseguir uma casa para viver com ela. Ela diz:
"No me importa a casa. Quero estar com voc".
O importante no a casa, com os enfeites e a
moblia e todo o resto. Ela anseia por ele o que
acontece com Jesus Cristo. Desejamos Jesus
Cristo, e a glria vir por si.

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A GLRIA DE DEUS
Tenho lido o livro de Apocalipse e os hinos
da Igreja e tentado aprender acerca da glria. A
maioria de ns ainda no sabe muito a respeito
do cu. Podemos ficar surpresos com o que
veremos ali e o que denominamos glria. No
conseguimos saber mais do que sabemos agora
at Cristo voltar, mas podemos sab-lo com intimidade cada vez maior. Conhecendo-o, vamos
conhecer a glria porque ele a glria daquele
lugar ali o Cordeiro a luz.
A vida crucificada comea pela ressurreio
aps a cruz. Jesus est vivo; portanto, ns vivemos. Mas no sou eu. Cristo o tempo todo.

Cristo j ressuscitou
Charles Wesley (1707-1788)

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___________________________________
Cristo j ressuscitou, Aleluia!
Sobre a morte triunfou, Aleluia!
Tudo consumado est; Aleluia!
Salvao de graa d. Aleluia!
Gratos hinos entoai; Aleluia!
Ao Senhor Jesus honrai, Aleluia!
Pois morte quis baixar, Aleluia!
Pecadores para salvar. Aleluia!
Uma vez na cruz sofreu; Aleluia!
Uma vez por ns morreu, Aleluia!
E pra sempre reinar. Aleluia!
(verso de Henry Maxwell Wright, Hinrio para
o culto cristo)

A SOLIDO DA
VIDA
CRUCIFICADA
Uma coisa pedi ao S ENHOR ; o que procuro:
que eu possa viver na casa do S ENHOR todos os dias da minha vida, para contemplara bondade do
S ENHOR e buscar sua orientao no seu templo.
SALMOS 27.4

Davi foi o homem que escreveu o salmo 27.


Ele buscou Deus porque sabia que "os que buscam o SENHOR de nada tm falta" (Salmos 34.10).
E declarou: "como a terra rida, tenho sede de ti"
(Salmos 143.6). Disse mais: "A minha alma descansa somente em Deus; dele vem a minha salvao Descanse somente em Deus, minha alma;
dele vem a minha esperana" (Salmos 62.1-5).
Davi ainda clamou: "O Deus, tu s o meu Deus,

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eu te busco intensamente; a minha alma tem sede


de ti! Todo o meu ser anseia por ti, numa terra
seca, exausta e sem gua" (Salmos 63.1). E o
salmista continuamente repetia: "A minha alma
apega-se a ti; a tua mo direita me sustm" (Salmos 63.8).
Essa a linguagem do homem Davi. Voc
encontrar esse mesmo tom em Abrao e todo o
Antigo Testamento. Hoje, buscamos Deus e paramos de sond-lo, enquanto os antigos santos buscavam Deus, encontravam-no e continuavam
buscando-o mais e mais.

SIGA E AME PROFUNDAMENTE


Algumas grandes almas nos parecem incomuns por causa de sua qualidade de vida. No
coloco nenhuma delas num pedestal, pois alcanam a virtude no mesmo lugar onde podemos
alcanar a nossa no Senhor Jesus Cristo. O
mrito delas vem da mesma fonte que a nossa; e

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o nosso, da mesma fonte que o mrito deles. O


apstolo Paulo disse: "No que eu j tenha obtido
tudo isso ou tenha sido aperfeioado, mas
prossigo para alcan-lo, pois para isso tambm
fui alcanado por Cristo Jesus" (Filipenses 3.12).
Essa forma de pensar produziu pessoas como
Santo Agostinho e John Tauler, Thomas Kemps, Richard Rolle, Bernardo de Claraval, Bernardo de Cluny, Joo da Cruz, Madame Guyon,
Franois Fnelon e Henry Suso. Esses nomes
soam estranhos para alguns, mas esto associados
multido de cristos que "anseiam por Deus",
aqueles que cultivaram no corao o mesmo tom
do antigo Davi.
Eu poderia listar nomes que talvez sejam
mais familiares: Samuel Rutherford, John Wesley, A. B. Simpson. Uma sede e um anseio pela
gua fresca dirigiram esses homens e mulheres.
Quando a encontravam, buscavam-na novamente.
A tragdia nos nossos dias que somos

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ensinados a crer em Cristo e aceit-lo, e parar de


busc-lo.
nesse ponto em que est a igreja evanglica
hoje. O que estou tentando fazer encorajar as
pessoas a desejarem buscar Deus. Qualquer flecha rumo a um alvo precisa estar na direo correta. O que importa a direo e o movimento.
Se Deus a direo e se voc se move para ele,
fico feliz.
No Antigo Testamento h um livro que poucos leem. Eu tambm hesito em faz-lo porque
um tanto rude. A maioria no o l porque no
sabe o que significa. Refiro-me ao Cntico de Salomo. Um dos antigos msticos, Bernardo de
Claraval, comeou a escrever uma srie de sermes sobre o Cntico de Salomo (intitulada Sermes sobre o Cntico dos Cnticos), mas s
havia terminado de pregar o primeiro captulo
quando morreu. Ento suponho que tenha concludo a explorao do livro na glria.

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O Cntico de Salomo a histria de uma


moa profundamente apaixonada por um jovem
pastor. de fato uma linda histria de amor e assim tem sido compreendida pela Igreja. Um dos
hinos de Charles Wesley, "Tu, Pastor de Israel e
meu Pastor", baseado nesse livro:
Tu, Pastor de Israel e meu Pastor,
Alegria e desejo do meu corao,
Por maior comunho anseio,
Anelo residir onde ests;
A pastagem que almejo encontrar
Onde todos os que obedecem ao Pastor
So alimentados, reclinados em teu colo
E protegidos do calor do dia.
Ah! Mostra-me aquele lugar feliz,
O lugar de morada de teu povo,
Onde os santos numa viso extasiada
Esperam num Deus crucificado:
Teu amor por um pecador declarar,
Tua paixo e morte no madeiro;

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Meu esprito suporta o Calvrio,


Para sofrer e triunfar contigo.
ali com as ovelhas de teu rebanho,
S ali ambiciono descansar,
Deitar-me ao p da rocha,
Ou levantar para me abrigar em teu peito;
ali que permaneceria sempre,
E nem por um momento sequer me afastaria,
Escondido no rasgo de teu lado,
Eternamente guardado em teu corao.
Esse hino fala acerca de Deus sem ser irreverente. A nossa mentalidade atual, porm, um
cristianismo do tipo "Eu acredito em Cristo;
agora vamos tomar um refrigerante". A Igreja de
Jesus Cristo nunca se guia pela cabea. A Igreja
se guia pelo corao. O Esprito Santo nunca enche a cabea do homem. O Esprito Santo enche
o corao humano. Os esforos atuais de "apoiar"
o cristianismo com a filosofia e a cincia recebero um olhar atravessado do Deus onipotente que

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ento os deixar seguir s cegas rumo ao liberalismo. Em algum lugar, Deus ter seu prprio
povo, composto por aqueles que continuam
clamando pelo Deus a quem amam.
Esse no o lugar da tica humana. O autor
annimo de A nuvem do no-saber escreveu: "Da
brevidade da palavra e da impossibilidade de algum se elevar at ele, pela curiosidade intelectual ou pela imaginao [...]. Lembre-se dele ansiando por Deus, ambos tentaram resolver o problema raciocinando por si". Em outras palavras,
no pelo seu pensar ou pela sua imaginao que
voc alcana Deus. Em tudo isso h um elemento
desconhecido.

PENSAMENTO FTIL
No me deterei por nada menos que o profundo vcio divino a que denominamos Deus e
me empenharei para viver alm do poder da imaginao. A dificuldade bsica na igreja

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evanglica que temos tentado pensar no nosso


caminho para Deus. Nada poderia ser mais ftil e
frustrante.
E somente pela graa que voc pode ter a
plenitude do conhecimento de Deus, mas nenhum
homem consegue, por si s, pensar em Deus.
Voc no consegue pensar a respeito dele ou
como ele; de fato, no consegue nem mesmo
conceber a ideia de Deus. Mas aquela fome no
seu corao buscar e sondar at encontrar o objeto do amor do seu corao, o prprio Deus.
Como, ento, podemos conhecer Deus?
Como podemos perfurar a nuvem de trevas e ser
atingidos pelo dardo afiado do amor ardente?
Pela sede de Deus sem nenhum outro motivo que
no alcanar o prprio Deus. Muitos permanecem aqum e se satisfazem com as obras de
Deus e at com a teologia. Sem dvida, o
pensamento necessrio e correto, mas em ltima anlise impotente porque a busca vai alm

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do mbito intelectual. Voc no consegue chegar


a Deus com a cabea. O hino de William Cowper
"A luz e a glria da Palavra" reflete isso:
O Esprito sopra sobre a Palavra,
E traz tona a verdade;
Preceitos e promessas fornecem
Uma luz que santifica.
Uma glria recobre a pgina sagrada,
Majestosa como o Sol:
Prove luz para todas as pocas;
Prov, mas nada toma emprestado.
A mo que a deu ainda supre
A luz e o calor pela graa:
Suas verdades sobre as naes alvorecem;
Alvorecem, mas nunca se pem.
Gratido eterna receba
Por to reluzente manifestao
Que faz um mundo de escurido brilhar
Com raios do dia celestial.

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Minha alma exulta em perseguir


Os passos daquele a quem amo,
At a glria irromper minha vista
Em mundos mais brilhantes, acima.

UM
PODEROSO

PREENCHIMENTO

Ainda que tenha ocorrido de modo no intencional, as Escrituras se tornaram para alguns o
substituto de Deus. A Bblia tornou-se uma barreira entre eles e Deus. "Temos a Bblia", dizem
com certo orgulho, "e no precisamos de mais
nada". Examine a atitude deles, e voc descobrir
que a Bblia no causou impacto real no estilo de
vida. Lembre-se que uma coisa acreditar na
Bblia; outra, totalmente diferente, permitir que
a Bblia, pelo ministrio do Esprito Santo, exera impacto e mude sua vida.

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O problema de alguns crerem que, se leram


algo na Bblia, j o experimentaram. Uma coisa
ler a respeito do novo nascimento na Bblia;
outra, totalmente diferente, nascer de cima, pelo
Esprito do Deus vivo. Uma coisa ler a respeito
de ser cheio do Esprito Santo; outra, bem diferente, experimentar o poderoso enchimento do
Esprito Santo que muda radicalmente a nossa
vida para uma vida de adorao maravilhada e
extasiada com as coisas de Deus. Ler e experimentar so coisas bem diferentes.
parte do Esprito Santo soprando sobre ela,
a Bblia pode ser algo intil, apenas outro livro
literrio. Pode ser boa literatura, mas h algo infinitamente mais valioso que a Bblia.

Aproprie-se das promessas


Podemos lembrar-nos de ter cantado na
Escola Dominical um cntico que diz "Cada
promessa no Livro minha". Mas no chegamos
a perceber que uma coisa acreditar numa

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promessa; outra, bem diferente, apropriar-se


dela na vida. como um homem tropeando na
escurido da noite, sem conseguir ver a mo diante do prprio rosto. Seu companheiro pergunta:
"Como voc consegue enxergar nessa
escurido?".
"Eu consigo", responderia ele, "porque tenho
um farolete 110 bolso". O fato de simplesmente
possuir um farolete no bolso no ilumina o seu
caminho at voc tir-lo do bolso e lig-lo.
Simplesmente acreditar na Bblia no resolve, at
retirarmos as promessas divinas da Bblia e, pela
f, apropriarmo-nos delas na nossa vida.
Um pequeno lema que circula nos meios
evanglicos "Deus disse, eu creio, e isso basta".
O problema que, se voc no cr em algo o suficiente para tomar posse disso na sua vida, est
realmente crendo? A Bblia exorta a "andarmos
na luz". Mas a luz no tem valor algum, a menos
que estejamos andando nela.

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Separe-se
Alguns cristos chegaram ao ponto de falarem sobre quase tudo o que conseguiram compreender. Nunca chegaro mais longe com a
cabea, de modo que podem dar descanso a ela.
o corao sedento que finalmente penetrar o
vu e encontrar Deus, mas isso ocorrer nos recessos solitrios do corao, longe das coisas do
mundo natural. E nesse lugar que Deus nos encontrar longe da multido enlouquecedora.
Estude o tabernculo do Antigo Testamento,
e voc ter uma ideia do que estou dizendo. O
sumo sacerdote precisava cumprir vrios estgios
at finalmente se separar da luz natural e entrar
na presena de Jav. Naquela presena estava a
iluminao sobrenatural da presena de Deus.
Sem nada que o protegesse, exceto a oferta de
sangue e a garantia da promessa de Deus, o sacerdote ficava ali na presena daquele brilho

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sobrenatural. Permanecia ali sozinho. Ningum


podia acompanh-lo dentro daquele lugar
brilhante.
muito difcil para os cristos modernos
compreenderem isso. Vivemos numa era de
auxlios. Em nenhuma outra poca da Histria
houve mais auxlios vida crist. E um estranho
oximoro que, quanto mais auxlios Bblia
temos, menos poder espiritual manifestamos.
porque esses auxlios s conseguem chegar at
esse ponto.
A professora pode ensinar o aluno a ler, mas
na realidade isso tudo o que consegue fazer. O
que o aluno l realmente cabe a ele. A professora
pode ajud-lo at ali; depois fica por conta dele.
Isso verdade para a vida inteira. H algumas
coisas na vida que precisamos fazer por ns mesmos. Ningum pode ajudar-nos. Ningum pode
auxiliar- -nos ao longo do caminho. Por isso h
uma decadncia nos crculos evanglicos de hoje.

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Queremos confiar uns nos outros. Queremos exercer o "ministrio de socorro". No somos nada,
a menos que tenhamos uma multido volta, sem
perceber que penetrar na presena de Deus uma
jornada muito solitria.
Ainda que possa haver muitos companheiros
ao longo do caminho quando vivemos a vida crucificada, ningum pode vivenciar as nossas experincias por ns. Alm disso, no podemos
vivenciar as experincias dos outros. Tudo se resume a Deus e ns. E, quando chegamos
presena do Senhor, chegamos por ns mesmos.
A comunho crist maravilhosa, mas existe um
momento em que at ela se torna um obstculo.
Voc estar sozinho mesmo que a multido o
rodeie. Ainda que houvesse 3 mil convertidos
mediante a pregao de Pedro no dia de Pentecoste, cada um se converteu por si s. Quando o
Esprito Santo desceu no Pentecoste, no se estabeleceu sobre eles em massa. O Esprito veio
sobre eles individualmente, e cada um passou

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pela experincia como se fosse o nico ser humano presente.


provvel que voc queira ajudar os outros;
ento ajudeis ao mximo, mas Deus quer que voc prossiga para onde no h luz natural que o
ajude. Voc no pode confiar em nada natural
quando est na presena de Deus.

Renove sua mente


Um homem escreveu numa revista
evanglica: "Aceitei as doutrinas de uma denominao assim e assim". Ele havia permitido que
outra pessoa moldasse sua mente. E por isso que
milhes so catlicos (ou metodistas, ou presbiterianos) satisfeitos: porque algum pensa por
eles. Algum lhes diz uma palavra de f, amor e
consolo, e j pensou tudo para eles. Algum superior assumiu toda responsabilidade. Tudo o que
precisam fazer obedecer sem questionar.

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No quero ser antiptico. S estou ressaltando que por isso que certas denominaes
religiosas podem segurar seu povo sem nunca
dizer " entre voc e Deus". Voc precisa encontrar Deus "como a cora anseia por guas correntes" (Salmos 42.1). Voc precisa buscar Deus
sozinho. Posso ajudar voc com as Escrituras e
fazer o mximo para o auxiliar; mas, quando ele
o encontrar, voc estar s. Voc no pode tomar
emprestado a autoridade de outra pessoa. Ningum pode chegar e dizer: "Tudo bem, est feito.
Agora declaro que, a partir de hoje, nesta hora,
voc est bem".
Um jovem cristo que buscava sinceramente
Deus me disse: "Acho que voc chegou l".
Graas a Deus, eu estava atento, porque aquilo
poderia ser o meu fim. O nosso desejo que cada
um clame a Deus e olhe em sua direo sem nada
mais, exceto o puro propsito de buscar o prprio
Deus. Quero Deus e nada mais.

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Alguns acreditam que "justificados por sua


redeno" seja simplesmente uma figura de linguagem. Creio que, quando Jesus Cristo disse
"quem me recebe, recebe aquele que me enviou"
(Mateus 10.40), quis dizer que ele me recebeu. E
no serei exposto por nenhum estudioso brilhante
que diz que as palavras de Jesus eram uma ilustrao extrada de um tribunal legal estrangeiro.
Talvez a ilustrao ou figura tenha sido extrada
dali, mas, por trs da figura de linguagem que a
sustenta, est a realidade concreta da minha vida
e do meu futuro, e a esperana de que seja mais
que mera ilustrao.
um fato glorioso e concreto, firmado sobre
a rocha eterna; pois Jesus removeu todos os empecilhos legais pelos quais eu no iria para o cu.
Mas creio que um Deus santo precisa reger seu
Universo de acordo com sua lei santa. Se ele rege
seu reino de acordo com sua lei santa, no me
preocupo, porque quebrei cada uma de suas leis,
seja na inteno, seja de propsito. Assim, a

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justificao deve estar em algum lugar. A redeno deve estar em algum lugar. Deve-se fazer
algo legal para permitir que eu tenha Deus e ele
me tenha. E isso foi feito. Graas a Deus, isso foi
feito!

Creia em Deus
H momentos em que tudo o que podemos
fazer crer em Deus e naquilo que ele diz.
Acreditar nele em amor. O autor de A nuvem do
no-saber diz: "Deus mesmo nenhum homem
consegue pensar [...]. Ele pode ser amado, mas
no pensado". Deus onipotente criou o Universo,
e sua presena transborda em graus imensos e jamais pode ser circunscrita naquela coisa pequenina chamada nossa cabea, nosso intelecto. Ele
sabe que tudo o que podemos fazer buscar,
porm jamais chegar a Deus.

Esvazie-se

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Um fenmeno da natureza que no existe


algo que possa ser chamado de vcuo. O vcuo
no existe na natureza e tambm no existe no
mundo espiritual. Enquanto um recipiente est
cheio de algo, nada mais pode entrar. E aqui
que uma lei espiritual entra em cena. Enquanto
houver algo na minha vida, Deus no pode
preench-la.
Se eu esvaziar metade da minha vida, Deus
s pode encher essa metade. E a minha vida espiritual seria diluda com as coisas do homem
natural. Essa parece ser a condio de muitos
cristos hoje. Eles esto dispostos a se livrarem
de algumas coisas na vida, e Deus vem e os
preenche o mximo que consegue. Mas at que
eles estejam dispostos a renunciar a tudo e a entregar tudo no altar, de certo modo Deus no
pode preencher sua vida inteira.
Uma das coisas estranhas acerca de Deus
que ele entrar medida que permitimos que o

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faa. Digo com frequncia que o cristo cheio


do Esprito Santo conforme deseja. Podemos implorar para sermos cheios do Esprito Santo. Podemos falar a respeito disso; contudo, at estarmos dispostos a nos esvaziar, jamais teremos a
plenitude do Esprito Santo na nossa vida. Deus
nos preenche de acordo com o que lhe permitimos preencher.
Quando criamos um tipo de vcuo na nossa
vida, estamos na realidade convidando o Esprito
Santo para chegar logo. No dia de Pentecoste,
houve o som "como de um vento muito forte"
(Atos 2.2). O motivo para isso que aqueles discpulos se colocaram diante de Deus, esvaziados
de tudo. Eles no tinham espao para nada, exceto para Deus. E, quando se apresentaram como
recipientes vazios diante do Senhor, ele correu
poderosamente para ench-los.
No importa a gerao que voc observe ou o
sculo que voc estude, descobrir uma coerncia

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naquilo que o Esprito Santo est dizendo e


fazendo. Desde o dia de Pentecoste at o momento presente, s existe uma coisa na mente do
Esprito Santo: preencher a Igreja com sua
presena
gloriosa.
Sua
mensagem

simplesmente: "Esvaziem-se, e eu, o Esprito


Santo,
virei
para
encher
vocs
at
transbordarem".

UM AUTOLIVRAMENTO
Alguns podem dizer: "Pastor, eu seria um
cristo melhor se tivesse um pastor melhor". Eu
gostaria que isso fosse verdade. Mas voc sabe
que no se trata disso, porque, quanto melhor o
pastor, mais parasita espiritual voc seria, descansando nele. Com frequncia as pessoas mais
espirituais frequentam igrejas cujos pregadores
no conseguem entregar seu sermo sem um
leno de papel ao lado. O motivo que, por terem pouco auxlio do plpito, esses cristos precisam aprender a confiar em Deus. Se voc

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obtm muita ajuda do plpito, tende a se tornar


um parasita e descansar no seu pastor. Creio no
sacerdcio dos cristos.
Livre-se de si mesmo. Quando voc ficar to
atolado na lama que s Deus o conseguir resgatar, haver um som que poder ser ouvido a
uma quadra de distncia. Pare de pensar que voc
algum. Pare de pensar que vai conseguir ser
um telogo abenoado. Isso tudo o que voc
sabe. Como disseram certa vez: "Pelo amor,
possvel amar a Deus e ser santo, mas jamais ensinado". Tenha o cuidado de no tentar entrar na
vida mais profunda por sua inteligncia ou imaginao. No tente olhar para Deus por si mesmo
e mant-lo no seu prprio corao. No estou
dizendo que no bom chegar ao altar para orar.
A questo outra. Estou falando sobre a solido
da alma tirada da multido.
Mesmo quando a mulher avanava em
direo a Jesus e era comprimida pela multido

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que o apertava por todos os lados, ela continuou


avanando e finalmente tocou a barra das vestes
dele. Jesus disse: "Quem tocou em mim?" (Marcos 5.31; Lucas 8.45).
Os discpulos de Jesus observaram que ele estava cercado por todos os lados, mas Jesus retrucou: "Eu no quis dizer isso.
Quero saber quem me tocou com f" (v. Lucas
8.46). Os discpulos ficaram apenas perturbados.
Eles estavam com Jesus, mas s ficaram perturbados. No entanto, a mulher que estava s, separada, avanou na direo de Jesus, e foi tocada
por ele em f e amor.
Precisamos ter o corao curado. Precisamos
ter a uno de Deus no corao. Um antigo hino
de A. B. Simpson atesta esse fato:

Sim, h blsamo, h blsamo em Gileade;

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Ali h um grande Mdico!


Levemos a ele todas as nossas enfermidades,
Lancemos sobre ele toda a nossa ansiedade.
A vida crucificada uma vida abenoada,
mas uma vida solitria que nenhum homem
pode percorrer no lugar de outro.

A luz e a glria da Palavra


William Cowper (1731 -1800)
___________________________________
O Esprito sopra sobre a Palavra,
E traz tona a verdade;
Preceitos e promessas fornecem
Uma luz que santifica.
Uma glria recobre a pgina sagrada,
Majestosa como o Sol;
Prove luz para todas as pocas;
Prov, mas nada toma emprestado.

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A mo que a deu ainda supre


A luz e o calor pela graa:
Suas verdades sobre as naes alvorecem;
Alvorecem, mas nunca se pem.
Gratido eterna receba
Por to reluzente manifestao
Que faz um mundo de escurido brilhar
Com raios do dia celestial.
Minha alma exulta em perseguir
Os passos daquele a quem amo,
At a glria irromper minha vista
Em mundos mais brilhantes, acima.

PARTE II

A DINMICA DA
VIDA CRUCIFICADA

PROSSEGUINDO
EM DIREO
TERRA
PROMETIDA
"Meu servo Moiss est morto. Agora, pois,
voc e todo este povo, preparem-se para atravessar o rio Jordo e entrar na terra que eu estou
para dar aos israelitas. Como prometi a Moiss,
todo lugar onde puserem os ps eu darei a
vocs."
JOSU 1.2,3

E sempre possvel testar a qualidade do ensino religioso pela recepo entusistica recebida
por parte dos no salvos. Se o homem natural o
recebe com entusiasmo, no do Esprito de
Deus. Paulo diz claramente que o homem natural

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no consegue entender as coisas espirituais. Para


ele, as coisas espirituais so loucura (v. 1 Corntios 2.14).
H um tipo de ensino religioso que compreendido, aceito e considerado perfeitamente lgico pelo homem natural. Mas o homem natural
no entende aquilo que do Esprito de Deus. Ele
no tem capacidade de discerni-lo.
O homem natural deste mundo. Ele pode
estar em perfeita sade e ter um QI de 180. Pode
ser to belo quanto uma esttua grega ou, sendo
mulher, um perfeito exemplo de fina feminilidade. O homem natural, ainda que nesse estado,
no abenoado e est fora da graa.

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Contrrio ao homem natural o homem espiritual. Esse o cristo maduro em sua f, conduzido, ensinado e controlado pelo Esprito
Santo, aquele a quem o Esprito de Deus pode
falar.
Depois h o homem carnal. O homem carnal
o cristo imaturo. J no um homem natural,
pois foi renovado pela graa de Deus e vive num
estado de graa, mas no espiritual. Est no
meio do caminho, entre o homem natural e o espiritual. Foi regenerado, mas no avana na vida
espiritual. No influenciado nem dirigido pelo
Esprito Santo; antes, controlado por sua
natureza inferior.
Dos trs tipos, o homem espiritual que est
vivendo A vida crucificada. Ele habitado, conduzido, ensinado, influenciado e controlado pelo
Esprito Santo.

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PROTTIPOS
TESTAMENTO

DO

ANTIGO

O prottipo do homem natural no Antigo


Testamento dos que no vivem num estado de
graa era Israel no Egito. Os israelitas estiveram no Egito por quatrocentos anos, e a maior
parte desse tempo eles viveram sob escravido.
Ento veio Moiss que, por meio do sangue, da
expiao e do poder, conduziu os filhos de Israel
para fora do Egito, com o mar Vermelho
fechando-se entre Israel e a terra do fara. Aquilo
correspondia ao novo nascimento.
A regenerao, ou renascimento, torna cristo
o homem natural, tirando-o da natureza e
elevando-o a um estado de graa. Israel saiu do
Egito e atravessou o mar; o mar fechou-se atrs
deles e o inimigo morreu. Pela primeira vez em
quatrocentos anos, Israel era uma nao livre,
redimida pelo sangue e pelo poder.

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Isso semelhante ao cristo que por toda a


vida se sujeitou a escravides de vrios tipos
correntes, grilhes e algemas sobre o seu esprito.
Agora, pelo sangue do Cordeiro, o poder do
Esprito, ele tirado do Egito, e o mar Vermelho
se fecha atrs dele. Costumvamos cantar o hino
"Dei as costas para o mundo", de Elisha A.
Hoffman:
Dei as costas para o mundo Com todos os seus
prazeres vos, E fixei o corao em coisas melhores, Em tesouros mais elevados, mais santos;
Nunca mais seu brilho, sua luz E a vaidade me
cegaro; Atravessei a linha de separao, E
deixei para trs o mundo.
Essas palavras descrevem com exatido o que
aconteceu a Israel na terra de Cana. Era inteno
benevolente de Deus que 0 homem natural escravizado no Egito sasse do Egito e fizesse Uma
jornada de 11 dias at a terra santa oferecida a
Abrao por Deus na aliana. A terra santa que

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recebe vrios nomes, como terra prometida, terra


da promessa e Cana seria a terra natal de
Israel.
Israel no s sairia do Egito, como tambm
estaria na terra santa, sua terra natal espiritual.
Deus os tirou para faz-los entrar. Esse ponto
perdeu-se no nosso ensino hoje. Deus nos tira
no para ficarmos fora, mas para sermos levados
pai a dentro.
Deus salva um criminoso no para falar a respeito disso uma vez por ano pelos prximos
quarenta anos, mas para que esse homem possa
tornar-se um santo. Deus o tira da escravido
para poder conduzi-lo terra prometida. E,
quanto mais longe ele chega, menos precisar
falar a respeito de onde estava. No marca de
espiritualidade quando falo longamente acerca de
quem eu era. Israel queria esquecer o que era e s
lembrava ocasionalmente de agradecer a Deus
por seu livramento.

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Hoje amplificamos o que ramos e escrevemos livros para falar ao mundo sobre isso. Paulo
disse: "Essas coisas nem devem ser mencionadas
entre o povo de Deus" (v. Efsios 5.12). Elas
nem devem ser citadas nas conversas. Deus tirou
voc da escravido, mas no o deixa no limbo.
Ele tira voc para faz-lo entrar, e essa era a
vontade de Deus.
Depois que Deus tirou Israel do Egito,
mostrou-lhes, aps 11 dias de marcha, a terra prometida. O inimigo poderia ter sido expulso, e eles
podiam tomar posse da terra santa da promessa
que Deus lhes havia feito sculos antes. No seria
roubo. Eles a estariam ocupando como possesso
prpria. Deus, que a possua, a tinha dado a
Abrao e seus descendentes. A descendncia de
Abrao havia sido tirada dali e levada ao Egito.
Deus agora trazia Israel de volta para colocar o
povo na terra. Eles no seriam usurpadores
no para tomar a cerra , mas para ocupar a

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terra que era propriamente deles por ddiva


daquele que a possua: Deus.
Metaforicamente, Deus tirou os israelitas do
pecado, de modo que pudesse coloc-los na vida
espiritual. A marcha dos israelitas era uma jornada abenoada por Deus, Deus pairava sobre
eles e a shekinah os iluminava, conduzindo-os
diretamente para a terra santa. Quando
chegassem terra da promessa da qual Abrao
havia sado sculos antes, deviam ser homens espirituais. Eles representam um prottipo do
homem espiritual no Antigo Testamento.

O HOMEM NATURAL
Se voc um homem natural, mesmo que
seja muito culto, muito talentoso, muito bonito
ou muito desejvel, no sabe nada acerca de
Deus e nada a respeito da vida espiritual. Voc
no possui as faculdades para conhec-la.

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Se um homem totalmente surdo ficasse lendo


enquanto algum toca uma sinfonia de Mozart,
voc no o condenaria por ler em vez de ouvir a
msica. Ele no tem a capacidade de desfrutar a
msica. A capacidade que voc tem de ouvir a
sinfonia est morta nele.
Ou, se voc estivesse apreciando pinturas
numa galeria de arte e houvesse um homem completamente cego sentado num banco, voc no diria: Por que esse brbaro est a sentado? Por
que no se levanta para apreciar as obras de
arte?". Ele no tem a capacidade de ver. A capacidade que voc tem de apreciar pinturas est
morta nele.
No importa quem voc ou quanto voc
culto ou religioso, se no foi regenerado, renovado, reconstrudo, trazido luz pelo impulso
do Esprito Santo, no consegue entender Deus.
Voc no consegue entender as coisas espirituais
de modo algum; s consegue entender a histria

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das coisas espirituais. Qualquer entusiasmo que


voc possa ter por religio no passa de iluso.

O HOMEM ESPIRITUAL
Paulo diz que ns, cristos, que fomos despertados para a vida filhos de Deus no mais
no estado da natureza, mas num estado de graa
, mas continuamos sem progredir ano aps
ano, vagamos espiritualmente em vez de nos
movermos direto frente. s vezes podemos
ficar um pouco mais peno do Egito que da terra
santa; depois chegamos um pouco mais perto da
terra santa; ento voltamos para o Egito. Assim
oscila o nosso pndulo, para trs e para a frente, e
s vezes olhamos para o mar lembrando que
ramos escravos.
Ento vamos a alguma reunio de orao ou
algum aviva mento, tomamos nossas armas e nos
movemos para to perro da terra santa que quase
conseguimos toc-la. Mas no estamos indo para

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lugar algum. No estamos voltando para o mundo


nem estamos avanando para a vida espiritual.
Dessa forma, avanamos para trs e para a frente,
oscilando entre o velho mundo de onde viemos e
o novo mundo onde devamos estar.
Continuar ano aps ano sem progredir
desenvolver um tipo de doena crnica do corao. O seu corao comea a endurecer cada vez
mais com o passar do tempo. O melhor momento
para mergulhar na vida espiritual mais profunda e
quando voc cristo novo, tem entusiasmo e
pode formar hbitos bem enraizados.
Se eu tentasse aprender japons na minha idade, seria quase impossvel. Eu poderia aprender
a ler e a escrever. Contudo, jamais seria capaz de
falar bem o suficiente para ser compreendido,
porque eu j vivi muito, e a minha lngua, os
meus lbios e o meu palato esto muito acostumados a s formar palavras no meu idioma nativo. Todas as pequenas tores, voltas e res-

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valos da lngua materna cabem na minha boca.


Quanto mais velho, maior a dificuldade para eu
aprender uma nova lngua. Entretanto, um jovem
pode pronunci-la perfeitamente em pouco
tempo. Quanto mais jovem, mais fcil aprender e
falar uma nova lngua, porque com o tempo os
hbitos tendem a restringir-nos.

O HOMEM CARNAL
Agora, o que dizer do homem carnal? O
homem carnal o cristo imaturo que no
prossegue nem avana. Ele atrasado em seu
desenvolvimento espiritual e no influenciado
ou controlado pelo Esprito Santo, mas pela prpria natureza inferior.
Quando Israel chegou a Cades-Barneia depois de marchar Um pouco rumo terra prometida, parou (v. Nmeros 13 14). Moiss
disse ao povo: "Estamos prestes a entrar na terra

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que tem sido objeto de sua esperana desde que


Deus tirou vocs do Egito".
Israel respondeu: "Estamos um pouco temerosos. Ento, envie 12 homens para espiar a terra".
Assim, Moiss enviou 12 homens para examinar
a terra e relatar se eles podiam ou no ocup-la.
Quando os espies voltaram, todos relataram que
era uma terra excelente. Havia gua. Para o povo
daquela terra, a Agua equivalia a riquezas indizveis. Era mais valiosa que a praia, o ouro e os
diamantes. Assim, relatar que se tratava de uma
terra excelente, em que havia muita gua, equivalia a dizer que era um tipo de paraso.
Eles encontraram uvas to grandes que precisaram de dois homens para carregar um galho.
Encontraram tmaras to doces, que seriam equivalentes aos atuais acar, balas, compotas,
marmelada e refrigerantes. Todos tem seu doce
preferido, e eles tinham as tmaras. Os figos e as
tmaras eram, provavelmente, a parte mais doce

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de sua dieta. E havia as roms. As roms so bagas, mas suficientemente prximas das frutas
ctricas, para serem classificadas como tais. So
literalmente recobertas de vitaminas. Vale a pena
com-las.
Depois havia o leite e o mel. Quando a Bblia
fala sobre uma terra "onde manam leite e mel",
no se trata de linguagem descuidada (xodo
3.8). Havia muitas abelhas na terra. Havia tanto
mel que as rvores no conseguiam sustentar
tudo, de modo que o mel pingava literalmente
sobre grandes rochas. E havia leite abundante de
ovelhas e cabras. Essa terra era muito diferente
do Egito, a terra de onde haviam sado pouco
antes.
Agora, ao voltarem, desses 12 homens, 10 relataram como era a terra, mas disseram: "Aconselhamos vocs a no subir para a cerra porque,
ainda que o solo seja excelente, com muita terra,
uvas, figos, roms, leite e mel, o povo grande e

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forte. H gigantes ali e as cidades deles so grandiosas e muradas at o cu".


Uma terra com mananciais de gua, uvas, figos, roms, leite e mel no me soa como alimento para seus habitantes gigantescos. Alm
disso, os espias no haviam ficado tempo suficiente para observar os habitantes comendo alguma coisa. Os 10 homens estavam simplesmente temerosos e, cheios de incredulidade,
aconselhavam os israelitas a no seguirem
adiante.
"Vamos ficar aqui no deserto", era o conselho
deles. "Estamos livres do Egito, graas a Deus, e
j no somos escravos. Estamos no deserto e,
ainda que no seja o melhor, vamos nos estabelecer aqui em vez de sair contra aqueles gigantes
naquela maravilhosa terra natal prometida."
Ento Calebe e Josu se adiantaram e disseram a Moiss: "Estamos prontos para entrar.

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No d ateno a esses pessimistas. Podemos tomar a terra facilmente e haver po para ns. A
terra nos pertence, Deus nosso Pai a deu para ns
para Abrao, nosso pai e nossa. Vamos
tom-la".
Calebe e Josu falaram das ricas vantagens na
terra e no estavam dispostos a permitir que os
numerosos e fortes gigantes das cidades muradas
os impedissem.
Todo ensino de hoje acerca da igreja como a
democracia perfeita e de como no deve haver
lderes pura balela, sem nada no Antigo ou no
Novo Testamento que o justifique. Doze lderes
foram enviados como espies terra, e o povo
era mais OU menos dependente do que aqueles
lderes diziam. Assim como voc e eu somos, em
grande medida, dependentes dos nossos lderes
na democracia em que vivemos atualmente. E na
Igreja de Cristo acontece o mesmo.

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O povo ouviu o relato desfavorvel dos 10


homens; ou seja, o relato da maioria. Calebe e
Josu deram o relatrio da minoria, mas eram s
2. O povo chorou e caiu diante da porta de suas
tendas, desejando que no tivesse sado do Egito.
Ele reclamou a Moiss, dizendo: "Quisesse Deus
que voltssemos para o Egito".
Tudo o que os israelitas conseguiam ver eram
as cidades muradas e os gigantes. Eles no conseguiam ver as uvas ou o leite manando das cabras ou rvores gotejando a doura do mel sobre a
grama. Eles no conseguiam ver os campos ondulantes nem os ribeiros e rios. Eles se esqueceram de que Deus havia dito: "Subam, e a darei
a vocs". Ento disseram: "Vocs vo matar as
nossas pobres mulheres. Vocs vo matar as
nossas crianas".
Esse sempre o argumento do homem no
espiritual: "Preciso pensar na minha famlia. Afinal, tenho uma famlia, irmo, e Deus quer que

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eu seja sbio; no posso exagerar. No posso ser


espiritual demais porque preciso cuidar da minha
famlia. No posso sujeitar a minha esposa e os
meus filhos a dificuldades. No posso jogar cargas sobre eles". Sempre agradando a esposa e a
famlia, esse homem se esquece de que a melhor
herana que um marido pode deixar para a
famlia a memria de que ele foi uma pessoa.
Uma mulher espiritual tambm enfrenta pedras
de tropeo. Sua famlia pode atac-la com linguagem agressiva, censur-la com palavras
sarcsticas, opor-se a ela e faz-la sentir-se como
boba. Entretanto, uma mulher espiritual se
afastar quieta, mais triste, porm mais sbia, e
concordar que a melhor herana que pode deixar
para a famlia ter sido uma pessoa boa.
Bastava terem crido, e os israelitas teriam
levado as esposas e as famlias para a terra santa
em poucas horas. Tomariam posse de toda aquela
terra. Em vez disso, por quarenta anos, vagaram
pelo deserto. Tinham tanto medo de que as

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esposas e os filhos fossem mortos se entrassem


naquela terra que terminaram andando quarenta
anos, rodando, rodando e voltando a rodar no
deserto. Ora pendiam de volta s proximidades
do Egito onde haviam estado, ora faziam uma
grande andana para perto da terra prometida
onde deviam estar. De volta ao Egito, onde no
estavam, e ento outra volta, na rotao, de novo
perto do lugar em que deviam estar.
Eles vagaram por quarenta anos at aquelas
crianas chegarem meia-idade e aquelas mulheres morrerem. Quarenta anos no deserto
porque os homens choramingaram, dizendo:
"No podemos ir. Sairia muito caro. No podemos maltratar a nossa famlia. Precisamos estar
com a nossa famlia nas noites de domingo e
quarta e durante todo o congresso missionrio.
Precisamos estar com a nossa famlia. No podemos correr o risco de os nossos filhos se tornarem delinquentes".

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O melhor modo de um marido salvar a


famlia da delinquncia mostrar a ela o exemplo
de um homem que ama a Deus incondicionalmente. Um homem que procura ser espiritual,
mesmo que isso lhe custe sangue. Um homem
que no d ouvidos s artimanhas do Diabo:
"Voc j d mais do que deve para a obra do Senhor e prejudicar sua famlia se tentar tornar-se
espiritual".
Israel peregrinou no deserto por quarenta
anos por causa do julgamento divino. Deus disse:
"Nenhum de vocs entrar na terra" (Nmeros
14.30). O medo da morte, as dvidas e as reclamaes deles desagradaram a Deus porque o
povo difamou a terra (Nmeros 14.36).
Todo homem que fica nas sombras e difama a
vida espiritual mais profunda est difamando a
luz solar. Todo homem que se recusa a entrar na
vida santa est no deserto, difamando a ptria da
alma. Por quarenta anos, Israel peregrinou sem

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rumo. Deus estava com eles. Deus no os destruiu; pelo contrrio, deixou-os morrer um a um. s
vezes os punia, mas no os destruiu como nao.

FRACASSOS ESPIRITUAIS
Recuso-me a ficar desanimado por qualquer
coisa, mas o meu corao pesa de andar entre
cristos que esto rodando h quarenta anos no
deserto, sem voltar para o pecado, mas sem tambm entrar na vida santa. Vagando em crculos
sem propsito, s vezes um pouco mais quentes,
s vezes um pouco mais frios, s vezes um pouco
mais santos e s vezes muito profanos, mas
nunca avanando. Adquiriram hbitos difceis de
quebrar, c quase certo que vivero e morrero
como fracassos espirituais. Para mim isso
terrvel.
Um homem resolve ser advogado e gasta
anos estudando leis e finalmente abre seu escritrio. Logo ele descobre algo no prprio

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temperamento que lhe impossibilita ser um bom


advogado. E um completo fracasso. Est com 50
anos, foi admitido na ordem aos 30 e, vinte anos
depois, no foi capaz de se estabelecer como advogado. Como advogado, e um fracasso.
Um empreendedor compra um negcio e
tenta oper-lo. Ele faz tudo o que sabe, mas
simplesmente no consegue fazer o negcio progredir. Ano aps ano, as contas esto no vermelho, e ele no obtm nenhum lucro. Toma
emprestado o que consegue, encontra um pouco
de nimo e um pouco de esperana, mas esse nimo e essa esperana morrem, e ele vai falncia. Finalmente ele vende tudo, com uma dvida
impossvel, e torna-se um fracasso no mundo dos
negcios.
Uma mulher educada para ser professora,
mas simplesmente no consegue conviver com as
outras mestras. Algo em sua constituio ou cm
seu temperamento no lhe permite um bom

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relacionamento com crianas ou jovens. Ento,


depois de ser jogada de uma escola para outra, finalmente desiste, vai para algum lugar e arranja
um servio no qual lida com uma mquina
grampeadora. Ela simplesmente no consegue
ensinar e um fracasso no mundo da educao.
Conheo ministros que pensavam terem sido
chamados para pregar. Eles oraram e aprenderam
grego e hebraico, mas de algum modo no conseguiram fazer o pblico ouvi-los. Simplesmente
no conseguiram. Eram fracassos no mundo
congregacional.
E possvel ser cristo e, ainda assim, ser um
fracasso. Isso o mesmo que Israel no deserto,
vagueando. Os israelitas eram o povo de Deus,
protegidos e alimentados, mas fracassados. No
estavam onde Deus queria que estivessem. Eles
cederam. Estavam no meio do caminho, entre
onde haviam estado e onde deviam estar. E isso
descreve muitos que pertencem ao povo de Deus.

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Eles vivem e morrem como fracassos espirituais.


Sou grato por Deus ser bom e generoso. Os fracassados podem engatinhar at os braos de
Deus, relaxar e dizer: "Pai, baguncei tudo. Sou
um fracasso espiritual. No que eu tenha feito
maldades por a, mas estou aqui, Pai, estou velho
e pronto para ir, e sou um fracasso".
O nosso Pai celestial, bondoso e gracioso,
no dir a essa pessoa: "Afaste-se de mim
nunca o conheci", porque essa pessoa creu e cr
em Jesus Cristo. O indivduo simplesmente tem
sido um fracasso ao longo da vida. Ele est
pronto para morrer e est pronto para o cu. Imagino se no foi isso o que Paulo, o homem de
Deus, quis dizer, ao declarar:
Porque ningum pode colocar outro alicerce alm
do que j est posto, que Jesus Cristo. Se algum constri sobre esse alicerce, usando ouro,
prata, pedras preciosas, madeira, feno ou palha,
sua obra ser mostrada, porque o Dia a trar

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luz; pois ser revelada pelo fogo, que provar a


qualidade da obra de cada um. Se o que algum
construiu permanecer, esse receber recompensa.
Se o que algum construiu se queimar, esse sofrer prejuzo; contudo, ser salvo como algum
que escapa atravs do fogo (1 Corntios 3.11-15).
Penso que esse o significado, certamente.
Precisamos ser o tipo de cristos que consegue
salvar no apenas a nossa alma, mas tambm a
nossa vida. Quando L deixou Sodoma, nada
mais possua alm das roupas do corpo. Graas a
Deus, havia sado. Mas teria sido muito melhor
se, depois de despedir-se no porto, tivesse sado
com os camelos carregados com seus pertences.
Ele poderia ter sado de cabea erguida, altivo,
dizendo adeus velha Sodoma. Seria muito melhor se pudesse ter partido dali com a famlia. E,
quando se estabeleceu num novo lugar, poderia
estar "ricamente provido" ao entrar (v. 2Pedro
1.11).

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Graas a Deus, voc vai conseguir. Mas voc


quer conseguir do jeito que anda agindo ultimamente? Vagando, perambulando sem destino?
Quando haver um lugar em que Jesus derramara
"o leo de alegria" sobre a sua cabea, um lugar
mais doce que qualquer outro no mundo todo, o
trono da graa comprado com sangue (Salmos
45.7; Hebreus 1.9)? A vontade de Deus e que voc entre no Santo dos Santos, viva sombra do
trono ela graa e saia dali e sempre volte para ser
renovado, recarregado e realimentado. A vontade
de Deus que voc viva no trono da graa,
vivendo uma vida separada, limpa, santa, sacrificial uma vida de contnua diferena espiritual.
Isso no seria melhor que o caminho em que voc anda agora?

Estamos marchando para Sio


Isaac Warts (1674-1748)

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___________________________________

Cheguemos, ns, que amamos o Senhor,


Que nossa alegria seja conhecida;
Juntar-nos em um cntico de doce harmonia,
Juntar-nos em um cntico de doce harmonia
E assim circundar o trono,
E assim circundar o trono.
Estamos marchando para Sio,
Bela, bela Sio;
Estamos subindo para Sio,
A bela cidade de Deus.
Deixemos os que se recusam a cantar
Os que nunca conheceram nosso Deus;
Mas os filhos do Rei celeste,
Mas os filhos do Rei celeste
Podem suas alegrias alardear,
Podem suas alegrias alardear.

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O monte de Sio produz


Milhares de douras sagradas
Antes de alcanarmos os campos celestes,
Antes de alcanarmos os campos celestes,
Ou andarmos nas ruas de ouro,
Ou andarmos nas ruas de ouro.
Ento que nossos cnticos se multipliquem,
E cada lgrima seja seca;
Estamos marchando pelas terras de Emanuel,
Estamos marchando pelas terras de Emanuel,
Para mundos melhores no alto,
Para mundos melhores no alto.

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UM
DESCONTENTE
COM O STATUS
QUO
"Pois quem quiser salvar a sua vida, a perdera,
mas quem perdera vida por minha causa e pelo
evangelho, a salvar. Pois, que adianta ao
homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua
alma? Ou, o que o homem poderia dar em troca
de sua alma? Se algum se envergonhar de mim
e das minhas palavras nesta gerao adltera e
pecadora, o Filho do homem se envergonhar
dele quando vier na glria de seu Pai com os
santos anjos. "
MARCOS 8.35-38

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Depois da salvao, o Esprito Santo logo


desperta, encoraja o novo cristo a prosseguir e
insiste para que ele exorte outros a prosseguirem.
A ideia de que h uma vida crist melhor do que
a maioria das pessoas conhece no uma ideia
moderna. Remonta ao Antigo Testamento e experincia de Israel.
A histria de Israel , de fato, uma ilustrao
dessa verdade. Deus tirou milagrosamente os israelitas do Egito, pelo mar Vermelho, levando-os
para o deserto e depois fazendo-os atravessar o
rio Jordo para entrarem na terra santa. Durante
todo o percurso, Israel foi conduzido por uma
nuvem durante o dia e uma coluna de fogo
noite. O povo bebeu gua de uma rocha, e a comida era angelical, vinda de cima. Toda a histria
de Israel est repleta de milagres, um aps outro.

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No entanto, logo vieram as mudanas. Essas


mudanas no ocorreram da noite para o dia, mas
gradualmente, ao longo dos anos. Devagar, mas,
sem dvida, os israelitas se moveram do centro
para o permetro. Logo se prenderam ao exterior
Em vez de serem liderados por Deus dia aps dia,
passaram a se contentar em viver na rotina.
Faziam hoje o que fizeram ontem, porque haviam
feito no dia anterior.

O FOGO DA INTERIORIZAO
aqui que os profetas do Antigo Testamento
interferiram e chamaram Israel de volta para o
centro, para seguirem Jav.
E o mesmo com a Igreja hoje. Deus nos quer
contentes, mas ficamos satisfeitos com meras palavras. Quando podemos simplesmente dizer algumas palavras, de certa medida satisfazemos a

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conscincia. Amamos a forma sem adorao, mas


Deus quer adorao, com ou sem forma.
Como Israel antigamente, a Igreja hoje est
satisfeita com palavras, cerimnias e formas. As
palavras que os profetas disseram aos israelitas
so igualmente verdadeiras para ns hoje: Deus
quer que tenhamos contentamento, amor e adorao a realidade espiritual interior daquele
fogo divino interno.
Quando esse fogo da interiorizao se apaga,
a exterioridade comea a se desenvolver. E nesse
momento que Deus envia profetas e videntes para
censurarem a forma vazia de culto que meramente ritual e pleitearem aquilo que chamamos
de vida mais profunda ou vida crucificada. Essa
vida crist mais profunda que a vida da mdia
dos cristos e est mais perto do cristianismo
ideal do Novo Testamento, que devia ser a
norma.

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No difcil ver na histria da Igreja uma inclinao gradual para a exterioridade. Por vezes,
Deus anima seu povo com um avivamento poderoso. Comea a derramar seu poder, e as pessoas
so movidas e rompem com a exterioridade e
com os rituais vos e sem valor que ocupam
grande parte de seu culto. Avanam para uma experincia com Deus acima da mdia e do que
conheciam at aquele ponto. Muitos dos grandes
hinos da Igreja surgiram desses grandes avivamentos divinos.

O
MECANISMO
INSTITUCIONALISMO

DO

Por mais que esses movimentos divinos sejam grandes e maravilhosos, logo comea a lenta
volta para a exterioridade. Uma vez que a exterioridade ganha terreno, o institucionalismo
comea a prevalecer. Seguem-se ento a forma, a
cerimnia e a tradio. E a igreja comea a celebrar aquilo que foi e aqueles que foram. Uma

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cerimnia exterior substitui o fogo interior do


Esprito Santo.
Os profetas de Deus censuravam isso. No livro de Malaquias, h uma pequena passagem, uma
das mais adorveis e ternas que se possa imaginar. E o testemunho do profeta Malaquias, quatrocentos anos antes dos macabeus e da vinda de
Cristo. Malaquias foi o ltimo profeta que apareceu em Israel para lhes trazer a palavra sagrada
de Deus. Malaquias censurou e alertou de todas
as maneiras. Exortou e instou o povo que havia
cado na exterioridade e estava satisfeito com a
mquina funcionando e o movimento das peas e
partes, mas no se importava com o pulsar da adorao e da vida interior no corao. Eis o terno
pequeno testemunho acerca daqueles que
diramos terem visto a vida crist mais profunda:
Depois, aqueles que temiam ao SENHOR conversaram uns com os outros, e o SENHOR os ouviu
com ateno. Foi escrito um livro como

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memorial na sua presena acerca dos que temiam


ao SENHOR e honravam o seu nome.
"No dia cm que eu agir", diz o SENHOR dos Exrcitos, "eles sero o meu tesouro pessoal. Eu terei
compaixo deles como um pai cem compaixo
do filho que lhe obedece. Ento vocs vero
novamente a diferena entre o justo e o mpio,
entre os que servem a Deus e os que no o
servem" (Malaquias 3.16-18).
Esse grupo de pessoas no era grande, mas
era composto pelos chamados. Eles temiam o
Senhor e falavam com frequncia uns aos outros,
e o Senhor se agradava, de modo que Malaquias
escreveu sobre eles no livro. Aquela era a adorao de acordo com o Antigo Testamento.

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O TROPEO DA IGREJA
NOVO TESTAMENTO

NO

Ento chegamos ao Novo Testamento com


todas as maravilhas da encarnao, crucificao,
ressurreio de Cristo e o derramamento do
Esprito Santo no Pentecoste. A igreja comeou
como Israel, antes dela, havia comeado: inflamada de vida e poder. A igreja era conhecida por
sua simplicidade, junto com a f, o amor, a
pureza e a adorao.
De novo, porm, o fogo interior acabou reduzido s cinzas da exterioridade. Ento, de
novo, Deus enviou seus profetas. Santo
Agostinho encontrou Deus de um jeito maravilhoso e admirvel. Ainda que vivesse na estrutura
da igreja organizada, Agostinho conheceu Deus
com tremor extasiado e adorao, e escreveu
acerca disso em seus livros magnficos e justificada- mente famosos.

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Depois veio Bernardo de Cluny no sculo


XII. Ele sonhou que algum dia visitaria Roma e,
aps muito esforo e preparao, conseguiu realizar seu sonho. Foi a Roma e visitou a sede da
igreja. Ali viu o que ocorria. Viu a pompa e
solenidade dos sacerdotes. Viu que aquela forma
e cerimnia, com pouca espiritualidade verdadeira em toda parte, mesmo entre aqueles em
altos postos, havia prevalecido. Aquilo feriu seu
corao de tal maneira que ele voltou a seu
pequeno vale e se escondeu, escrevendo seu
famoso A ptria celestial, uma das obras literrias mais extasiantes j escritas por um ser humano
na terra. Foi um clamor poderoso de um homem
sedento de Deus, protestando contra todo formalismo e particularmente contra a corrupo
que via na igreja.
So Francisco de Assis tambm chegou protestando contra esse formalismo na igreja. Penso
que quase invariavelmente sua ordem cresceu de
um grande avivamento no corao desse homem.

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Ele formou sua ordem para dar religio uma


chance de vida. Mal havia morrido, indo descansar com seus pais, quando o formalismo e a
exterioridade voltaram a predominar. Essa tem
sido a histria da igreja ao longo dos anos.
Esses homens criticaram e buscaram, lutando
por uma vida que era real. Deus sempre teve homens para buscarem e desejarem sinceramente
ser santos e ter dentro de si o que sabiam ser o
ensino da Bblia.

O SURGIMENTO
PROTESTANTE

DA

IGREJA

At aqui, vim dando exemplos da Igreja


catlica romana, mas agora deixe-me entrar na
igreja protestante. Digo a voc com muita
tristeza, porque devo diz-lo, que a tendncia
para a exterioridade to forte dentro da igreja
protestante quanto foi em Israel ou na igreja antes
dos tempos de Lutero. muito difcil resistir
tentao de permanecer no exterior, nas palavras,

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tradies, formas, costumes e hbitos. Carregamos nas costas fardos inteiros de tradies
que no tm espao na obra de Deus. Jesus ensinou: "Em vo me adoram; seus ensinamentos no
passam de regras ensinadas por homens" (Mateus
15.9). Se pudermos permitir que uma palavra
substitua o ato, ficaremos com a palavra, no
com o ato.

O vitral embaado
Sempre que vou a uma cidade, tiro um tempo
para visitar catedrais e grandes centros religiosos,
quer catlicos quer protestantes. Numa cidade,
um homem que me guiava disse: "Essas janelas
que voc v so rplicas exatas de uma famosa
catedral europeia. O artista foi Europa, copiou
com preciso os vitrais da famosa catedral e os
trouxe para este pas. Essa uma rplica perfeita
da catedral tal e tal, com todos esses belos
vitrais".

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Depois disse algo mais surpreendente:


"Quero mostrar algo a voc. Voc consegue ver o
que parecem ser manchas e borres aqui e ali?
Percebe que, descendo ao longo da borda, perto
da moldura, est um pouco desbotado?".
Notei isso e confirmei. "Essas janelas tm
centenas de anos e esto em p h sculos, enquanto naes e reinos se levantam e caem, e elas
foram lavadas naturalmente s pela chuva. Agora
guardam sobre si certo embaamento e descolorao, alm da poeira dos sculos. Alguns acreditavam que a poeira e a descolorao realmente
aprimoravam e suavizavam as janelas, fazendo-as
parecer melhores que antes. Assim, quando o
artista foi copi-las, no as lavaram nem tentaram
copi-las sem a sujeira. Mas copiaram a sujeira e
as janelas, de modo que temos aqui no s a arte
e os vitrais da catedral, mas, alm disso, perfeitamente reproduzida, a poeira de centenas de anos
acumulada nas janelas".

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Essas janelas so uma ilustrao perfeita do


que aconteceu com Israel, com a igreja crist
primitiva, e do que ocorreu a cada ordem que se
estabeleceu, cada nova denominao que nasceu
de um desejo sincero de levar os homens a Deus.
Elas ficaram como esses vitrais embaados. A
poeira dos sculos se acumula sobre elas e tornase parte de suas crenas e parte de suas prticas,
de modo que dificilmente possvel dizer o que
vem de Deus e o que um simples acmulo de
manchas dos sculos.
exatamente isso o que temos feito nos nossos dias. No imagine nem um minuto que
ficamos sem os nossos profetas e videntes que se
levantam e nos alertam, tentando nos levar de
volta para Deus. Deus ainda tem os que no se
satisfazem com o culto superficial. No so todos
de uma denominao, mas esto descontentes
com a religio superficial. Eles anseiam por recuperar a verdadeira interioridade da f e insistem
na realidade. No querem nada artificial; querem

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saber que tudo o que tm real. Preferem ser


pequenos e reais a grandes e irreais. "At um cachorro vivo melhor do que um leo morto!",
conforme se diz no Antigo Testamento (Eclesiastes 9.4).
Assim, melhor ter uma igreja pequena e real
que uma grande igreja artificial. melhor ter
uma religio simples e real que ter uma grande
cerimnia ornada apenas oca e vazia.

A
exclusividade
Testamento

do

Novo

Infelizmente, h os que nada querem parte o


Novo Testamento. Esses vivem entre todo o povo
de Deus. Encontro-os aqui e acol nas minhas
viagens e creio que h alguns deles em quase todo grupo religioso. Lembre-se disto: voc e eu
somos levados Bblia, que a rocha da qual bebemos a nossa gua. Esse o nosso man. a
planta com a qual construmos a nossa catedral. E

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o nosso guia pelo deserto selvagem. o nosso


tudo em tudo, e nada mais desejamos. O povo de
quem estou falando no quer nada que no esteja
no Novo Testamento.
A dificuldade ao longo dos anos, em regra,
no foi que os homens ensinaram falsas doutrinas, mas que no viveram de acordo com a
doutrina que ensinavam. Isso no se manifesta
at um reformador ou profeta aparecer para censurar a igreja por sustentar a doutrina, sem ter a
realidade interior dela. Quando homens como
Joo Wesley surgiram, no tentaram endireitar a
igreja ou corrigir suas doutrinas. Eles insistiram
num testemunho do corao de que as coisas ensinadas fossem reais em ns. Ns seguimos esses
reformadores e profetas porque eles encontraram
na Palavra de Deus a realidade para o prprio
corao e nada desejavam, exceto a Bblia.
Simplesmente desejavam o que a Bblia tinha
para eles.

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Esses, a respeito dos quais falo, s tinham


uma fonte de riquezas, e todas essas riquezas esto em Cristo. Para eles, Jesus Cristo era suficiente. No era Cristo mais alguma coisa. Jesus
Cristo era tudo em tudo para eles, plenamente suficiente. Os que buscam uma vida crist mais
profunda e os que desejam as riquezas que esto
em Cristo Jesus, o Senhor, no buscam nenhum
lugar, nenhum valor, nenhuma coisa, s Cristo.

Caadores de vantagens
Hoje em dia, muitos homens usam a religio
como fonte de riquezas, fama, publicidade ou
outra coisa. Usam a religio para obter algo para
si. bvio que esto tirando vantagens do que
acontece no momento, caando os benefcios da
novidade que surge, seja qual for. Tenho sobrevivido a inmeros grupos que chegaram tentando
lucrar com o que fosse popular na poca.

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Enquanto esses homens se agarravam ao que


era popular no momento, continuei firme,
pregando o evangelho. Nunca preguei a grandes
multides, pelo menos no na minha prpria
igreja. Mas preguei um Cristo coerente. Esse
desejo de obter seguidores, de ser conhecido, de
ter reputao, no para os que esto vivendo a
vida crucificada. Os que andam e vivem segundo
a vida crucificada no desejam essas coisas e esto dispostos a perder a reputao, se preciso,
para continuarem com Deus e prosseguir rumo
perfeio. Eles no buscam nenhum lugar, nenhum valor, nenhuma coisa. Os que tm sede de
Deus no voltaro a cabea para serem eleitos em
algum lugar para alguma coisa. S cristos estticos buscam posies eclesisticas elevadas. Eles
querem ser algum antes de morrer.
Por vezes, ouo acerca da morte de algum poderoso aos olhos do mundo. Digo de imediato a
mim mesmo: E agora, irmo? Enquanto voc
vivia, galgou os degraus do sucesso, espezinhando outros homens em nome de Cristo e da

156/431

religio. Agora est morto. Os vermes vo comer


voc, enquanto sua pobre alma suja e manchada
agora enfrenta o Juiz de toda a terra. E agora,
meu caro?

A VIDA CRUCIFICADA DOS QUE


BUSCAM DEUS
Os que vivem a vida crucificada no buscam
lugar ou riqueza, fama ou altos postos. Pelo contrrio, querem conhecer Deus e estar onde est
Jesus. S conhecer Cristo isso tudo. Paulo
disse: "Mais do que isso, considero tudo como
perda, comparado com a suprema grandeza do
conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor, por
quem perdi todas as coisas. Eu as considero
como esterco para poder ganhar a Cristo"
(Filipenses 3.8).
Os que buscam Deus ficam profundamente
insatisfeitos com meras formas. No se pode

157/431

iludi-los com berloques pintados; eles querem


contedo.
Em todas as denominaes, em todos os
lugares, h pessoas devotas buscando a face de
Jesus. E a bondade e a caridade me fazem dizer
que alguns deles esto do lado de l da cerca. Por
exemplo, Thomas Merton buscava Deus. Creio
que ele era um exemplo daqueles que nunca deixaram a antiga Igreja catlica romana, mas conheceram Deus e o buscaram. Pessoalmente, no
consigo entender por que no a deixaram, mas
creio que h outros poucos desses homens e mulheres. Assim, Deus tem pessoas em toda parte,
conhecidas pelo fato de odiarem meras formas.
Ainda que possam conviver com elas, tm algo
dentro de si que maior que tudo isso.
Quando o Irmo Loureno (nascido Irmo
Nicolau), autor de Praticando a presena de
Deus, estava em seu mosteiro, disse:

158/431

Aprendi sozinho a orar para Deus. Eu simplesmente falava com Deus o tempo todo, tudo o que
estava fazendo lavando loua, viajando, o que
fosse estava falando com meu Pai celeste.
Desenvolvi tal senso da presena de Deus perto
de mim, que nunca perdi por quarenta anos. No
preciso das formas deles. Eles me deram horas
marcadas para orar, e eu fiz isso. Fui obediente.
Orava nas horas estabelecidas, mas isso no era
nada mais do que eu fazia em todos os outros
momentos. Eu tinha aprendido sozinho o segredo
interior da comunho com Deus. Eu j tinha encontrado Deus e estava em comunho com ele o
tempo todo.
O Irmo Loureno fazia o que lhe era ordenado e
sorria, mas dizia que aquilo no significava nada.

159/431

O PROGRESSO
MEDIANO HOJE

DO

CRISTO

O progresso do cristo mediano hoje no


suficiente para satisfazer os anseios daqueles que
buscam Deus. Eles querem algo melhor. O
cristo mediano hoje no faz muito progresso espiritual. Ele se converte, una-se igreja, e cinco
anos depois est de volta ao ponto onde
comeou. Dez anos depois, ainda est onde estava ou at um pouco atrs. Isso no satisfatrio
para os que buscam Deus, tm sede e fome dele.
"Como a cora anseia por guas correntes, a
minha alma anseia por ti, Deus. A minha alma
tem sede de Deus, do Deus vivo" (Salmos
42.1,2). Esse o testemunho de quem busca
Deus. Ele no permitir que o lento progresso de
algum o detenha.
Esses buscadores de Deus so impacientes
com os substitutos oferecidos hoje. Quando voc

160/431

no tem algo real dentro de si, tenta conseguir


algo no exterior que simule algo real. conhecido o fato de que, quando o fogo desaparece
na fornalha, pintam o exterior para dar a impresso de que o fogo continua.
Infelizmente, a igreja tambm age assim. E
isso inclui at as igrejas evanglicas e as do
"evangelho pleno". Algo do corao se perdeu,
de modo que enfeites e penduricalhos so usados
do lado de fora para fingir que h algo real no interior. Mas no se consegue enganar os que buscam Deus com esse tipo de coisa. Eles tm
discernimento.
A que ponto chegamos, em que o povo de
Deus no impactado o bastante pelo Calvrio,
com um homem morrendo na cruz sobre um
monte nos arredores de Jerusalm? E no um
simples homem, mas o Deus-homem, morrendo
pelos pecados do mundo? Por que isso os deixa
indiferentes e intocados? O surgimento das artes

161/431

cnicas modernas agora toma conta do protestantismo. O que se iniciou como uma sementinha
cresceu. A semente do drago gerou mais
drages. Os que buscam Deus no gostam do que
est acontecendo, mas os santos de corao
faminto no querem isso, de modo que leem com
grande entusiasmo a vida dos santos nos livros
devocionais de sculos passados. Mas onde ficam
as aes?

A COMUNHO DOS PROFETAS


Pergunto se voc j leu Sermes sobre o
Cntico dos Cnticos ou Deus h de ser amado,
de Bernardo de Claraval. Voc porventura leu A
noite escura da alma, de So Joo da Cruz? Ou A
escala da perfeio ou O aguilho do amor, de
Walter Hilton? Ou A emenda da vida, de Richard
Rolle? Ou A vida do servo ou O pequeno livro da
sabedoria eterna, de Henrique Suso? Ou os
grandes sermes de John Tauler e Mestre Eckhart? E quanto Imitao de Cristo, de Thomas

162/431

Kempis? Ou a Introduo vida devota, de Francisco de Sales? Ou A nuvem do desconhecido, ou


As cartas de Samuel Rutherford} ou as obras de
Guilherme Law, ou as cartas de Franois
Fenelon, ou o dirio de John Fox? E quanto aos
escritos de Nicolau de Zinzendorf, Andrew Murray,John Wesley e A. B. Simpson? Esses homens
se levantaram como os profetas de Israel e no
mudaram a prpria doutrina; simplesmente a professaram contra a exterioridade vazia do mundo.
Eles procuraram recapturar a glria que estava
em Jesus Cristo, o Senhor, de adorao e orao
e do desejo de ser santo.
Esses homens formaram uma comunho
sagrada ao longo dos anos. Mas no os encontro,
de modo algum, na corrente principal do movimento evanglico atual. H homens no movimento evanglico atual que so simplesmente
comuns, sem sede de Deus. Eles ressoam seus
sermes semana aps semana, fazem pequenas
viagens aqui e acol, pescam e jogam golfe por a

163/431

e depois voltam para pregar. Seguem adiante e


passam a vida desse modo. Mas no se consegue
falar muito tempo com eles, porque no h nenhuma substancia para comentar aps alguma conversa fiada.
Nem rodos os pregadores so assim. H
aqueles com quem podemos falar horas sem fim
e conversar sobre Deus e Cristo. Essas pessoas
so prticas, limpas e serenas, e no tm simpatia
por falsas doutrinas, mantendo distncia dos extremos da excitao e do fanatismo. Elas s querem saber de Deus e de serem santas. Querem
buscar a face de Jesus at brilharem com a luz
dele.
Descrevi essas pessoas porque o que realmente quero saber se descrevi voc. No se
trata de saber a que profundidade voc chegou,
mas se est com a roupa de mergulho. No pergunto a distncia que a flecha alcanou, mas se
ela saiu do arco. No se voc perfeito, mas se

164/431

tem sede da perfeio. Ou sua religio social?


Voc est satisfeito com a religio do tipo "uma
vez no domingo"?
Deus deu a voc o vento, a chuva e um corpo
para abrigar a sua maravilhosa alma. Ele concedeu a voc unia mente maravilhosa e muitas
habilidades. Ele o sustenta, o apoia, mantm seu
corao batendo e espera receber voc adiante.
Mas voc joga migalhas para ele, de modo que
Deus fica com as sobras? Deus s consegue os
restos do seu tempo, e voc ainda diz que
seguidor do Cordeiro? No se engane. Voc no
, se no entrar fundo na vida crucificada.
Voc est cansado de exterioridade e tem
sede de Deus? Eu tenho sede de Deus. Isso no
conversa de velhos nem resultado de algo que eu
tenha lido, exceto a Bblia. Isso tem crescido em
mim com os anos. A nica coisa gratificante que
tenho parte de minha comunho com Deus o
conhecimento de que no estou s na jornada.

165/431

Deus tem em todos os lugares os seus que se revoltam contra fingimentos, textualismos, exterioridade e tradies. Eles querem buscar Deus
pelo que ele , conforme revelado nas Escrituras
pelo Esprito Santo.
Deus tem o seu povo, mas no h muitos
nesse povo. Voc um?

Castelo forte nosso Deus


Martinho Lutero (1483-1546)
___________________________________
Castelo forte nosso Deus, escudo e boa espada;
Com seu poder defende os seus, a sua Igreja
amada.
Com fora e com furor nos prova o Tentador,
Com artimanhas tais e astcias infernais
Que iguais no h na terra.

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A nossa fora nada faz, estamos ns perdidos,


Mas nosso Deus socorro traz e somos protegidos.
Defende-nos Jesus, o que venceu na cruz,
Senhor dos altos cus, que, sendo o prprio Deus,
Triunfa na batalha.
Se nos quisessem devorar demnios no
contados,
No nos podiam assustar, nem somos derrotados.
O grande acusador dos servos do Senhor
J condenado est, vencido cair
Por uma s palavra.
Sim, que a Palavra ficar sabemos com certeza,
Pois ela nos ajudar com armas de defesa.
Se temos de perder famlia, bens, poder,
E, embora a vida v, por ns Jesus est
E dar-nos- seu Reino.

168/431

ROMPENDO COM
A INRCIA E
AVANANDO
Foi para a liberdade que Cristo nos libertou.
Portanto, permanea m firmes e no se deixem
submeter novamente a um jugo de escravido.
GLATAS 5.1
Um dos grandes problemas que remonta
igreja primitiva o dos cristos estticos. O
cristo esttico o atrasado em seu progresso espiritual. Esse um problema que tambm precisamos enfrentar hoje na Igreja crist. O grande desafio como conseguir que tais cristos se interessem e se tornem mais que crentes do tipo
mediano que vemos em toda parte. Assim,

169/431

muitos cristos so estticos ou esto tornando-se


estticos na experincia crist.
O apstolo Paulo disse: "Vocs corriam bem.
Quem os impediu de continuar obedecendo verdade?" (Glatas 5.7). Assim, o progresso espiritual interrompido, freado e no vai a lugar nenhum esttico. Junto com isso h uma falta de
dinmica moral que todo cristo deve conhecer.
Creio que, se prestssemos ateno, ouviramos
Deus dizer: "Aquele que tem ouvidos oua o que
o Esprito diz s igrejas" (Apocalipse 2.7). Se
pudssemos ouvir o que o Esprito est dizendo
hoje, ouviramos:
"Meu servo Moiss est morto. Agora, pois, voc
e todo este povo preparem-se para atravessar o
rio Jordo e entrar na terra que eu estou para dar
aos israelitas. Como prometi a Moiss, todo lugar
onde puserem os ps eu darei a vocs" (Josu
1.2,3).

170/431

Creio sinceramente que vamos ouvir o


Esprito de Deus dizer: "Avancemos at a perfeio". Vamos seguir alm do arrependimento
dos pecados passados, alm do perdo e da purificao, alm da concesso da vida divina.
Vamos primeiro ter certeza de que esses pontos
esto estabelecidos com absoluta segurana. No
pode haver vida mais profunda antes que
primeiro seja estabelecida a vida. No se pode
fazer nenhum progresso no caminho at estarmos
no caminho. No pode ocorrer nenhum crescimento antes do novo nascimento. Todos os esforos rumo vida mais profunda, a vida crucificada, s traro desapontamento, a menos que
tenhamos resolvido as questes relativas ao arrependimento de obras mortas, ao perdo dos pecados, recepo da luz divina e converso.
Quero esmiuar para voc duas exigncias
muito importantes da vida crucificada. Esses dois
elementos sero de grande ajuda no rompimento
da condio esttica. Primeiro, viver a vida

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crucificada implica abandonar completamente o


mundo. Segundo, vida crucificada significa
voltar-se totalmente para o Senhor Jesus Cristo.
Essa a nfase da Bblia nos dois Testamentos,
Antigo e Novo, e a frmula padro que chegou a
ns dos primeiros dias da igreja. Voc a encontrar escrita nos grandes hinos da Igreja e nos
grandes livros devocionais que atravessaram os
anos. Esses dois fatores so necessrios para o
cristo que deseja prosseguir e romper a condio
esttica da prpria vida para tornar-se um cristo
que cresce, movimenta- -se, progride e
dinmico.

ABANDONANDO
COMPLETAMENTE O MUNDO
E inteiramente possvel ser religioso, ir
igreja todo domingo e ainda no ter abandonado,
de modo algum, o mundo. A prova que voc
pode encontrar cristos professos em qualquer
lugar onde encontra no cristos. Quero ser o

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mais liberal e justo possvel nisso. Suponho que


h lugares em que voc no encontrar um
homem afirmando ser cristo. No sei se entre os
criminosos que habitualmente destroem seus
rivais tirando-os do lugar onde esto e atirando neles voc encontrar ou no algum
cristo professo. Sei, porm, que certos criminosos, ao morrerem baleados ou de qualquer
outro jeito , foram ouvidos murmurando algo
sobre terem f em Deus, e suponho que pensaram
ter sido escoltados para o Reino de Deus. Alguns,
porm, fazem muito esforo para colocar esses
homens sanguinrios no Reino de Deus, sem salvao, sem bno, sem perdo. Homens que
nem tm tempo de dizer: "Deus, tem misericrdia
de mim, pecador". As pessoas tentam coloc-los
no cu simplesmente realizando um culto religioso ou dizendo que o criminoso pertencia a
essa ou quela religio.
Lembro-me de um jovem assassino sentenciado
morte na cadeira eltrica na priso do condado de

173/431

Cook. Sua morte havia sido marcada para certo


dia, mas a data foi alterada porque caa originariamente num feriado da religio dele. No |
queriam mat-lo num dia santo para ele. Assim,
trocaram o dia f de sua morte para honrar o feriado religioso.
Dessa forma, voc encontrar cristos ou
alguns que alegam ser cristos em quase todo
lugar. No se inventou nenhum esporte violento
ou agressivo o suficiente para no encontrarmos
cristos por perto assistindo, com um Novo
Testamento no bolso da cala. Acho que no existe em nenhum lugar algum prazer mundano em
que voc no encontre um participante cristo. E
possvel ser religioso e no abandonar o mundo.
E possvel abandonar o mundo no corpo, sem
nunca o abandonar no esprito. possvel abandonar o mundo exteriormente e ainda ser
mundano por dentro. Mas ningum pode ser
cristo no sentido correto da palavra sem ter
abandonado o mundo.

174/431

Freiras isoladas
A situao entre as freiras exatamente essa
abandonar o mundo e voltar-se totalmente
para Cristo , mas no para todas elas. No digo
isso por ser protestante, mas porque li o que as
freiras dizem a respeito de si mesmas. Grandes
almas crists tentaram reformar freiras no sculo
XIII e conseguir que fossem na vida interior o
que eram na vida exterior, visvel. Elas foram
escondidas do mundo e tiveram o corpo vestido
de certo modo, para mostrar que eram separadas
do mundo. Mas algumas dessas grandes almas
declararam que essas mesmas pessoas que se separaram do mundo eram mais mundanas que algumas que no se haviam separado.
Grandes autores devocionais empenharam-se
para despertar a igreja da poca deles para que as
freiras pudessem ser por dentro o que professavam ser exteriormente. Um desses autores foi

175/431

Walter Hilton, que viveu duzentos anos antes do


nascimento de Lutero, de modo que ele nunca
ouviu falar sobre o protestantismo ou a Reforma.
Mas esse cristo ingls tinha tanta f que escreveu uma srie de cartas para as freiras de certo
convento e as alertou quanto a esse exato problema. A srie de cartas chamada A escala da
perfeio. um livro mais que maravilhoso.
O captulo de abertura dedicado a esse assunto. Hilton desafia as irms a viverem no interior o que aparentam no exterior. Em essncia,
ele diz: "Vocs saram do mundo e fecharam a
porta sobre si mesmas para vestirem certos trajes
que indicam que esto separadas do mundo.
Agora cuidem para no levar o mundo com vocs
para dentro do convento e serem to mundanas
como eram quando andavam pelas ruas.
Lembrem-se de que o abandono do mundo no
seu corao o que as faz deixarem de ser
mundanas".

176/431

Hilton alerta com urgncia que inteiramente


possvel vestir o hbito de freira, viver num convento e ainda ser mundana por dentro. possvel
abandonar o mundo no corpo, mas no no esprito. Nunca possvel, porm, abandonar o
mundo em esprito se ele no abandonado na
prtica.

Satisfao incerta
E necessrio mencionar isso porque alguns
cristos supostamente liberais fariam quase tudo
o que qualquer um faria. Percebi que tudo o que
voc precisa fazer acrescentar "para Deus" ou
"para Jesus" a alguma coisa e, vejam s, aquilo
que a igreja vem repudiando e cristos sinceros
abandonaram h anos torna-se repentinamente
santificado. "Estou fazendo isso para Deus."
"Estou fazendo isso para Jesus."
Basta voc colocar essas frases propositivas
ao final e algo que nunca foi considerado correto

177/431

pela Igreja ao longo de geraes de repente


parece certo. Essa atitude domina quase tudo o
que o mundo j fez. Um dia desses, ainda vou
ouvir falar da Associao dos Barmen Cristos
que esto "fazendo isso para Jesus". "Ah, no
somos como o mundo. No estamos servindo
esse veneno s em nosso nome. Antes de aceitar
Cristo, costumvamos fazer isso para ns mesmos e pelo dinheiro que ganhvamos, mas agora
estamos fazendo isso para Jesus." A situao no
chegou to longe ainda, mas questo de tempo
estamos a caminho. Tudo o que precisamos
fazer esperar um pouco, e acabaremos santificando quase tudo dizendo que o estamos fazendo
para Jesus.
Aviso que voc no pode fazer para Jesus
algo que ele mesmo no faria. Voc no pode
fazer por Deus algo que o prprio Deus proibiu e
contra o qual voltou os cnones do julgamento. A
nica coisa que posso fazer para Deus aquilo
que santo como ele, e a nica coisa que posso

178/431

fazer por Jesus o que Jesus consentiu, permitiu


e ordenou que eu fizesse. Mas contraditrio
viver como o mundo e dizer: "Estou separado do
mundo em esprito, e no preciso separar-me do
mundo porque estou separado em esprito". Sei
de onde veio essa ideia. Se voc aspirasse um
pouco, qual seria o cheiro? Enxofre. Porque essa
declarao vem do inferno e certamente pertence
a ele, no Igreja de Cristo. No possvel abandonar o mundo em seu esprito e no abandon-lo
na realidade. Deixe-me ilustrar o que quero dizer.

Alguns exemplos bblicos


Considere No. Deus disse a No: "Vou
destruir o mundo. Faa uma arca para mim; faa
com madeira de cipreste" (v. Gnesis 6.13-14).
No obedeceu.
Agora suponha que eu tivesse pregado sobre
a separao do mundo e dissesse a No: "No,
voc no acha que deve entrar na arca?".

179/431

"Por qu?", perguntaria No. "Essa ideia ultrapassada. Afinal, o que o mundo?"
A Igreja atual no consegue concordar sobre
o que significa "o mundo". De acordo com o ensino moderno, "sou separado do mundo em meu
corao, mas vou permanecer aqui mesmo na
terra e dormir sob arbustos e comer das rvores e
viver como as outras pessoas. Mas no serei do
mundo porque estou separado no meu corao".
O que teria acontecido a No se tivesse essa
atitude? Logo estaria soltando bolhas, quando as
fontes do grande abismo se abrissem, a chuva
descesse e o dilvio cobrisse o topo das montanhas. O corpo de No teria flutuado e afundado
junto com o resto. Entretanto, No sabia que
abandonar o mundo significava abandonar o
mundo. A Bblia diz que ele foi para a arca, e
Deus fechou a porta (v. Gnesis 7.16).

180/431

Agora considere Abrao. Deus disse a ele


"Saia da sua terra, do meio dos seus [...] e v para
a terra que eu lhe mostrarei" (Gnesis 12.1).
Abrao poderia ter dito: "Recebi um chamado de
Deus para abandonar o meu pas e o meu povo e
seguir para outra terra. Mas no acho que deva
entender isso literalmente. Acho que significa
abandonar no esprito. Ento vou viver aqui
mesmo em Ur dos caldeus e seguirei para a terra
santa em esprito".
Ridculo. Abrao teve de sair do pas de fato
e ento, partiu com L e sua famlia. Ele teve de
abandonar um lugar para entrar em outro.
Tome L como outro exemplo. L finalmente
chegou a Sodoma e se tornou oficial da cidade.
Os anjos vieram a ele e disseram: "Fuja por amor
vida! No olhe para trs" (Gnesis 19.17).
L poderia ter dito: "Vamos fazer um painel
de discusso sobre 'Fuja por amor vida e no

181/431

olhe para trs'. Qual o significado disso?".


Estando envolvido na discusso, debatendo o assunto, o fogo teria cado e destrudo Sodoma e
L, junto com o restante. Mas L sabia que "Fuja
por amor vida" significava sair de Sodoma e
permanecer fora, pois o fogo estava chegando.

A comunidade crist
Quando os primeiros cristos ouviram que o
amor ao mundo e s coisas do mundo significava
que eles no amavam a Deus, no discutiram
sobre o significado de "mundo" ou at onde poderiam chegar sem deixar de agradar a Deus.
Eles saram do mundo; eles se separaram completamente de tudo o que tinha o esprito do
mundo. Como resultado, fizeram recair sobre a
prpria cabea a fria do mundo.
O mundo daquela poca ainda existe hoje. O
grande Deus Onipotente cedo ou tarde confirmar essa verdade, mas o mundo agora no

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diferente de quando crucificaram Jesus e martirizaram os primeiros cristos. E o mesmo mundo.


Ado sempre Ado, no importa onde voc o
encontre, e ele nunca muda. O motivo pelo qual
nos damos to bem com o mundo que comprometemos a nossa posio e permitimos que ele
nos conduza, enquanto temos pouca permisso
para conduzir o mundo. O resultado que bem
poucos entre ns esto de algum modo incomodados com o mundo.
O que a igreja precisa temer tornar-se aceita
na comunidade. Uma igreja aceita pela comunidade mundana jamais uma igreja cheia do
Esprito Santo. Uma igreja que esteja cheia do
Esprito Santo, separada do mundo e andando
com Deus, jamais ser aceita por alguma
comunidade mundana. Ela sempre ser considerada excntrica. Podem estabelecer leis para nos
proteger, e a civilizao pode ser tal que os
cristos no sejam fisicamente atacados, mas os

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cristos crucificados sero considerados um tanto


divergentes do que se considera normal.
J se sugeriu que todo cristo deveria entrar
num traje espacial, voar alto e ficar o mais longe
possvel da terra. No estou dizendo isso. Estou
dizendo que h um mundo que no o mundo a
que Deus se refere quando diz "No amem [abandonem] o mundo". Voc precisa trabalhar e
viver, beber e dormir, tomar banho e crescer, gerar descendentes e criar seus filhos no mundo que
Deus criou. No a esse mundo que me refiro.
O mundo que precisamos abandonar aquele
que se organiza e se preenche de incredulidade.
O mundo que passa a se divertir, a se edificar
sobre dvidas, incredulidade e justia prpria. Jesus estava no mundo, mas no era do mundo.
No h contradio aqui no que estou dizendo.
H uma distino entre aquela parte do mundo
que dada por Deus, na qual os cristos plantam,
colhem, semeiam, trabalham e vivem seguindo os

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mandamentos de Deus. Deus queria que assim


fosse, e isso no "mundanismo". Mundanismo
a soberba da vida e o desejo daquilo que os olhos
veem e o anseio da alma ambiciosa por posies
e por tudo o que o mundo faz em razo do
pecado que existe nele. Isso inclui tudo o que o
mundo que transborda em milhares de coisas que
a Igreja tradicionalmente rejeita.

VOLTE-SE TOTALMENTE PARA


O SENHOR JESUS CRISTO
Assim, o primeiro passo abandonar completamente o mundo que todo negativo e voltar
as costas para ele. Ao faz-lo, voc se volta para
o Senhor Jesus Cristo, que todo positivo. E impossvel ter um positivo sem um negativo. A bateria do seu automvel tem positivo e negativo.
Se fosse 100% positiva, no funcionaria. E, se
fosse 100% negativa, tambm no funcionaria.
preciso haver um equilbrio de positivo com
negativo.

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H os que querem pregar todos os positivos,


mas os positivos no existem sem os negativos.
H tambm os que querem pregar s os negativos, uma lista de todas as coisas que voc no
pode fazer. Mas voc no pode ter o amor sem o
dio. Voc no pode ter a luz sem a escurido.
Um segue o outro.
Se devo seguir inteiramente o Senhor Jesus
Cristo, preciso abandonar tudo o que contrrio
a ele. O seguir contingente ao abandonar. O
positivo deve ser equilibrado com o negativo.
isso o que define viver a vida crucificada,
no a mudana completa de direo. Isso negativo. Voc pode abandonar o mundo, parar de jogar, parar de beber, parar de fumar, parar de viver
para o mundo, parar de ir a qualquer lugar de
prazeres mundanos, parar de danar. Voc pode
parar com todos esses negativos e no ter condies de participar de nenhuma vida de qualquer

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tipo. Mas esses negativos so necessrios para


que possa haver o positivo.
O positivo que voc se volta para Jesus
Cristo. Isso o que d poder e autoridade e a profunda satisfao de "alegria indizvel e gloriosa"
(l Pedro 1.8). O negativo jamais pode brilhar. O
negativo nunca pode ser musical. O negativo
nunca pode ser fragrante. Um homem pode viver
numa caverna, deixando tudo para trs com
grande desgosto, como o tempo no vcuo. Pode
escapar para a floresta, viver numa caverna e
mesmo assim no ter nenhum poder, nenhum
brilho de alegria, nenhuma glria interior. Isso s
ocorre quando se volta para Jesus Cristo. E os
dois podem ocorrer num ato. Se estou voltado
para o norte e Deus ordena que eu me volte para
o sul, posso fazer isso com um movimento
simples. Assim, quando Deus diz para voc abandonar o mundo e voltar-se para Cristo, isso pode
ser feito com um movimento, um ato livre e fcil.
O ato de deixar o mundo o meu ato de voltar-

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me para Cristo. Nem sempre ocorre desse jeito,


mas pode ocorrer.
Suponha que algum tivesse grande poder e
decidisse fazer algo com as trevas. Suponha que
esse algum tivesse uma poro de duendes ou
anjos ou algo assim sob seu comando e dissesse:
"Estou cansado dessa escurido. Quero que vocs
livrem os cus da escurido". Suponha que ele
tivesse mil, 1 milho ou 10 milhes de duendes
(ou algum outro tipo de ser imaginrio) com vassouras, e as criaturas varressem dos cus todas as
trevas. Ainda estaria escuro. E s esperar o sol
nascer. O nascer do sol far o que toda varredura
dos cus jamais conseguir fazer. s esperar o
sol, tudo.
Imagine um jovem que no bebe um refrigerante porque a bebida mundana. A ele senta
perto do balco de refrigerantes e fica perturbado
com uma garrafa de soda na frente dele e reclama
que se sente um tanto mundano. Bem, ele s

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um infeliz. Nunca vi um cristo feliz que, ainda


assim, tivesse escrpulos com relao ao mundo
ou estivesse preocupado com ele. Nunca.
Tambm nunca vi um cristo feliz que, ainda
assim, no fosse tomado por Jesus Cristo, o Senhor. O sol nasce, e a escurido vai embora. Nenhuma criatura no Universo pode limpar roda a escurido dos cus; s o Sol pode fazer isso.
Quando o sol nasce de manh, quebra a escurido; as nuvens fogem, e as sombras
desaparecem.
Assim, quando nos voltamos de todo o corao para Jesus Cristo, nosso Senhor, encontramos a vida mais profunda, a vida crucificada.
Encontramos nele o poder para amadurecer e a
satisfao e a "alegria indizvel e gloriosa".
Quando voltamos os nossos olhos para o Filho de
Deus, e o nosso corao tomado pela pessoa
dele, cada instrumento dentro do nosso corao
musical soa, e a msica comea. Ento desponta

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a radiao, e, como Pedro disse, "exultamos com


alegria indizvel e gloriosa".
isso o que quero dizer com voltar-se para a
vida crucificada. Esses dois atos podem ser realizados de uma s vez. Deixe o mundo e volte-se
para Cristo. E todas as coisas naturais, como, por
exemplo, comer, beber, comprar, vender, casar
todas as coisas que Deus criou para serem
feitas e no so do esprito do mundo, mas so
naturais e de Deus sero santificadas. Elas se
tornaro combustvel para o fogo do altar de
Deus. Assim, as coisas comuns, que consideramos seculares, j no sero seculares para ns.
As coisas mundanas j no sero mundanas, mas
celestiais. O ato mais comum pode ser realizado
para a glria de Deus quando damos as costas
para o inundo e os modos do mundo e contemplamos a face do Filho de Deus. O sol brilhar, e
nem todos os duendes do inferno conseguiro
apagar sua luz.

190/431

O inferno pode enviar uma legio de demnios para apagar a luz solar, e eles poderiam
seguir desesperadamente o Sol em torno da Terra
e jamais seriam bem sucedidos na tarefa de
manter seus raios longe da Terra, porque, quando
o Sol brilha sobre a Terra, h raios de sol. Assim,
o inferno no consegue destruir a terra ou interromper a felicidade espiritual de sua viso da
face de Jesus. Somos to livres quanto o Filho da
justia "trazendo cura em suas asas" (Malaquias
4.2).
Voc vai dar as costas para o mundo e voltarse totalmente para Cristo? Isso romper para
sempre a condio de ser um cristo esttico.

Todo teu Senhor, eu quero ser


Alfred C. Snead (1884-1961)
___________________________________

191/431

Todo teu Senhor, eu quero ser


Todo entregue, Senhor, a ti.
Depois de tudo no altar deixar, toda entrega
fazer,
Tu pagaste meu resgate; eu me apresento a ti.
Todo teu vida, tempo e tudo,
Tudo o que me deste, ao teu chamado.
Fala para mim uma palavra, grato te seguirei,
Agora e eternamente obedecerei a meu Senhor.
Todo teu prata e ouro,
Teu, quem me deu riquezas indizveis.
Tudo, tudo pertence a ti, pois me compraste,
Para ainda mais teu ser, Jesus, meu Senhor.
Todo teu Senhor, sou teu;
Todo teu, Salvador divino!
Vive tua vida em mim; toda plenitude habita em
ti;

192/431

No eu, mas Cristo em mim, tudo em tudo,


Cristo.

O GRANDE
OBSTCULO
VIDA
CRUCIFICADA
Confie no S F N H O R de todo o seu corao e no se
apoie em seu prprio entendimento; reconhea o
S F N H O R em todos os seus caminhos, e ele endireitar as suas veredas.
PROVRBIOS 3.5,6

Paulo era um homem que sabia em que cria e


onde estava. Ele conhecia Deus e tinha uma confiana csmica, mas esse mesmo homem no
tinha nenhuma confiana em si. Paulo era grande,
mas no confiava em si prprio.

194/431

Diante dos homens, Paulo era firme como


leo; mas, diante de Deus, tudo o que podia dizer
contra si mesmo no era bastante. Quando estava
diante de Deus, Paulo realmente no tinha nenhuma confiana em si. Sua confiana em Deus
era inversamente proporcional confiana em si
prprio. O nvel de autoconfiana de Paulo era
to baixo quanto era alto o nvel de confiana que
ele tinha em Deus.

195/431

196/431

O que entendo por "autoconfiana"? Simplesmente a respeitabilidade e a convico pessoal


que vm por meio da educao. o que voc
aprende e o que seus amigos dizem sobre voc e
o melhor que voc pode dar. A autoconfiana o
ltimo grande obstculo vida crucificada, e
por isso que giramos em torno do profundo rio
divino como animais cm volta de uma cisterna,
com medo de entrar porque a gua pode ser
muito funda. Nunca compreendemos isso direito.
Quero citar um homem de nome fantstico:
Loureno Scupoli (1530-1610). Foi um daqueles
catlicos estranhos que, em vida, era considerado
mais ou menos hertico por causa de sua cultura
evanglica.
Ele escreveu um livro intitulado O combate
espiritual, um manual prtico para a vida. Scupoli comea ensinando que a essncia da vida a
luta contnua contra os nossos desejos egostas.

197/431

Scupoli diz que o meio para ganhar a luta substituir os nossos desejos de autossatisfao por
atos de caridade e sacrifcio. Quem no faz isso
perde e sofre a eternidade no inferno. Quem o
faz, sem confiar na prpria fora, mas no poder
de Deus, triunfa e ser feliz no cu.
Scupoli analisa algumas situaes comuns da
vida real e aconselha quanto maneira de lidarmos com elas para manter a nossa conscincia
limpa e aumentar a nossa virtude. Qualquer um
que continue agindo contra Deus a causa de
tudo o que ruim. Todo bem vem de Deus, cuja
bondade ilimitada. Scupoli escreveu:
To necessria a autodesconfiana nesse conflito que, sem ela, voc ser incapaz, no apenas
para alcanar a vitria desejada, mas at para superar a menor de suas paixes. Que isso fique
bem impresso em sua mente; pois nossa natureza
corrupta nos inclina muito facilmente a uma falsa
noo de ns mesmos; de modo que, nada sendo

198/431

na realidade, nos consideramos alguma coisa e


presumimos, sem o menor fundamento, nossa
prpria fora.
Essa uma falta que no discernimos com muita
facilidade, mas muito desagradvel para Deus.
Pois ele deseja e ama ver em ns um reconhecimento franco e sincero dessa verdade mais que
certa, de que toda virtude e graa que est em ns
deriva somente dele, a fonte de todo bem, e que
nada de bom pode proceder de ns, nem ao
menos um pensamento pode encontrar aceitao
[1]
aos seus olhos.
Por que a autoconfiana e to errada? A autoconfiana errada porque usurpa Deus. Deus diz:
"Pode um homem roubar de Deus? Contudo vocs esto me roubando. E ainda perguntam:
'Como que te roubamos?' Nos dzimos e nas
ofertas" (Malaquias 3.8). Temos roubado de
Deus e tomado aquilo que a ele pertence. Paulo
declara que Deus a fonte de tudo, e nada, nem

199/431

mesmo os bons pensamentos, pode sair de ns, a


menos que venha antes de Deus (v. Romanos
11.35,36). Se voc ignora o fato de que Deus a
fonte de tudo e considera fonte o eu convertido e
santificado, isso pssimo, porque a confiana
final em Deus removida. O eu julga Deus e o
homem, e considera Deus menor do que , e o
homem, maior do que . Esse o nosso
problema.
Estude teologia e aprenda como Deus a origem e a fonte de todas as coisas. Aprenda sobre
os atributos de Deus e veja se em seu corao voc ainda acredita que Deus menor do que , e
voc, maior do que . Pense na Lua. Se a Lua
pudesse falar como os homens e ter uma personalidade, diria: Brilho sobre a Terra e sempre que
estou por perto a Terra fica linda. Se algum
pudesse responder Lua, falaria: "Oua, voc
no faz isso por si. Voc no sabe que foi
estudada e desvendada? Voc no brilha de jeito

200/431

nenhum. Voc s reflete a luz solar, ento, na


verdade o Sol que brilha".
Ento o eu vem socorrer a Lua. "Voc est
deixando sua luz brilhar e fazendo um bom trabalho", diz. "Quando no est no alto, um lado
inteiro da Terra fica no escuro. Mas, quando
aparece, um lado brilha, e consigo ver filas de casas. Voc est fazendo um servio excelente". A
Lua no diria: "A glria de Deus, porque s
pela graa de Deus que sou assim". O tempo todo
a Lua est pensando que brilha.
Quando a Lua est brilhando, apenas a luz
solar refletida. E, se a Lua realmente compreendesse, poderia brilhar com ousadia e falar
disso, porque saberia que no est brilhando.
Assim tambm, Paulo sabia que no tinha em si
mesmo nada condizente com o cu. Ele s tinha a
graa de Deus. Era Deus, no ele. Ele no confiava em si mesmo de modo completo e radical.

201/431

Nenhum homem pode realmente conhecer a si


mesmo; ele no capaz de saber o que sente.
Todos acham que sabem como soam at se
ouvirem num gravador. Uma das coisas mais humilhantes que j me aconteceu foi quando gravaram um sermo meu. Pela primeira vez ouvi o
som da minha prpria voz, e aquela gravao no
mentiu para mim. At ento, diziam que eu
pregava com boa voz. A ouvi por mim mesmo, e
ningum mais precisa falar sobre isso. Ouvi a
mim mesmo e sei como soa. Nenhum homem
conhece o som da prpria voz at se ouvir, e nenhum homem sabe como fraco at ser exposto
por Deus; e ningum quer ser exposto.
E importante compreendermos como perigoso confiar nos nossos bons hbitos e nas nossas
virtudes. S Deus pode levar-nos ao ponto de
compreendermos que a nossa fora na realidade
a nossa fraqueza. Qualquer coisa em que
podemos apoiar-nos ou confiar pode ser a nossa

202/431

runa. No percebemos como somos fracos at o


Esprito Santo comear a expor essas coisas para
ns.

LIDANDO
COM
AUTOCONFIANA

A pergunta que preciso apresentar simplesmente: Como aprendemos essa autodesconfiana? Basicamente, Deus usa quatro meios diferentes para lidar com essa questo. Eles so apoiados e confirmados por escritores devocionais,
grandes autores de hinos e bigrafos cristos. So
tecidos como um fio em comum pela vida dos
que se dedicam a viver a vida crucificada.

Um claro de inspirao santa


na sua alma
Creio que o primeiro e melhor meio para lidar
com a autoconfiana Deus lanar um claro de

203/431

inspirao santa na sua alma, expondo-a. Isso


aconteceu a muitas pessoas. Por exemplo, aconteceu com o Irmo Loureno. Em Praticando a
presena de Deus, ele escreveu que, por quarenta
anos, nunca ficou fora da presena consciente de
Deus: "Quando tomei a cruz e decidi obedecer a
Jesus e percorrer essa via santa, conclu que teria
de sofrer muito". Depois ele disse algo muito estranho: "Por algum motivo, Deus nunca me considerou digno de muito sofrimento. Ele simplesmente me permitiu continuar confiando nele e
deixei de lado toda a minha autoconfiana e
venho confiando completamente em Deus". O
Irmo Loureno estava vivendo a vida crucificada, crendo que Cristo estava nele, em torno
dele e perto dele. E orava o tempo todo.
Deus lanou alguma inspirao santa no corao de Iady Juliana de Norwich e, por causa das
revelaes que ela recebeu, soube instantaneamente que no era boa e que Jesus Cristo era
tudo. Ela permaneceu nessa posio at morrer.

204/431

Penso que, provavelmente, o meio mais fcil de


entender isso o Senhor nos dar uma exploso
doce e repentina de inspirao santa dentro do
nosso corao, mostrando-nos o nosso verdadeiro
eu. Evidentemente, aqui que nossa doutrina
pode interferir. Podemos crer em todo conselho
de Deus, e a nossa vida pode ainda estar de tal
maneira infestada de orgulho, a ponto de esconder a face de Deus. E esse orgulho que nos impede
de prosseguirmos vitoriosos. Isso no pode ser
corrigido por uma preleo sobre a doutrina correta. Em lugar disso, precisamos que o Esprito
Santo nos mostre a verdadeira condio da nossa
alma. Precisamos que ele nos revele como somos
maus e nos tire do nosso atoleiro espiritual.

Disciplina fsica imposta por


Deus
Outro meio pelo qual Deus lida com a nossa
autoconfiana est no campo fsico. Muitas pessoas tm dificuldade em acreditar que Deus

205/431

realmente pode causar danos fsicos ao nosso


corpo. Mas as Escrituras sustentam o fato de que
a dor fsica um dos meios efetivos de Deus para
lidar com uma pessoa indisciplinada.
O Antigo Testamento est repleto de exemplos de sofrimentos fsicos impostos por Deus,
mas provvel que J se destaque acima dos outros. Uma leitura superficial da histria de J pode
no identificar o verdadeiro problema que ele enfrentou. Decerto J era bom, e as Escrituras
deixam isso claro. O problema era que ele era
bom e sabia disso. Se voc bom, mas no sabe,
Deus o pode usar. Entretanto, se voc sabe como
bom e notvel, deixa de ser um veculo pelo
qual Deus pode enviar sua bno.
O nico meio pelo qual Deus podia chegar ao
centro do problema de J era a dor fsica. s
vezes esse o nico modo que Deus tem para
conseguir a nossa ateno. Ele capaz de usar
esse mtodo para lidar com os problemas de

206/431

orgulho e autoconfiana. E o sofrimento enviado


por Deus s vezes no pode ser curado por remdio algum. claro que a nica cura para tal enfermidade fsica renunciar a ns mesmos e nos
humilhar diante de Deus.
Ningum gosta de falar sobre essas coisas hoje. Todos queremos ouvir pensamentos inspiradores e alegres que nos faam sentir bem.
por isso que, para conseguir que muita gente v
igreja hoje, precisamos de guizo no pescoo, de
um serrote musical ou de um cavalo falante para
oferecer alguma diverso e uma dose de entretenimento queles que ficam entediados com a
Palavra de Deus simples e bsica. Ningum quer
ouvir de disciplina fsica ou dor. Afinal, cremos
na cura.

207/431

Provaes
extremas

tentaes

Outro mtodo que Deus usa para desenvolver


a autodesconfiana so as provaes e as
tentaes extremas. Ouvindo alguns pregadores e
lendo alguns livros, fcil concluir que, depois
que a pessoa nasceu de novo, acabou: nada de
provaes ou tentaes. Os que creem no enchimento do Esprito Santo tambm comunicaram
de algum modo a ideia de que esse o fim de
toda experincia crist. Mas a Bblia nos diz que,
depois de ser cheio do Esprito, Jesus foi levado
ao deserto para algumas tentaes severas.
Quando um cristo enfrenta uma provao ou
uma tentao difcil ou extrema, ele tentado a
jogar a toalha, dizendo: "Deus, no adianta. No
sou bom. Obviamente, o Senhor no me quer, ento estou perdido". Enquanto isso, ele se esquece
de que Deus nos deseja ensinar, por meio dessas

208/431

provaes e tentaes, que a autoconfiana


perigosa e no podemos contar com ela. s
vezes, quando algo nos faz explodir de raiva,
pensamos que tudo acabou, em vez de entender
que isso uma prova de que no somos cristos
maduros. Precisamos entender a exploso como
prova de que estamos mais perto do nosso lar
eterno hoje do que estvamos ontem. Precisamos
compreender que o nosso Pai celeste est permitindo que essas coisas nos aconteam para nos
fazer parar de confiar em ns mesmos e nos levar
a depender exclusivamente do Senhor Jesus
Cristo.
Alguns acham que o arrependimento deve ser
um caso de expulso que inclui derrotar a si
mesmo. Penso que precisamos comear no arrependimento, mas ento vem um tempo em que
simplesmente entregamos tudo a Deus e
deixamos de fazer essas coisas. Esse o melhor
arrependimento do mundo. Se voc fez na semana passada algo de que se envergonha, e sente-

209/431

se culpado e condenado, simplesmente diga: "Eu


me arrependo". Entregue isso ao Senhor, fale
com ele a respeito, e depois deixe de pratic-lo.
Qual o propsito dessas provaes e
tentaes severas que s vezes nos fazem fracassar? No mostrar que voc no cristo de verdade. Pelo contrrio, mostrar que a sua conscincia sensvel e que voc est muito perto de
Deus. O Senhor est tentando ensinar aquela ltima lio para voc ver-se livre da autoconfiana. Quanto mais perto de Deus voc estiver,
tanto mais sensvel ser a sua conscincia diante
do Senhor, e tanto mais severas sero as suas
provaes e tentaes. Alguns na Igreja mentem
para ns, dando a entender que a vida crist desprovida de dificuldades, problemas e provaes.
A verdade exatamente oposta.
Grandes personagens da Bblia lanam alguma luz sobre o assunto. Lembra-se da tentao
de Jac? Lembra-se da tentao de Pedro? Ao

210/431

longo das Escrituras (e de toda a histria da


Igreja), inmeros indivduos enfrentaram grandes
provaes e tentaes. Hebreus 11 nos apresenta
muitos desses heris da f os que suportaram
provaes e tentaes extremas na vida.
s vezes uma provao chega e corremos
para a Bblia, sacamos uma citao e dizemos:
"De acordo com as Escrituras, bem aqui, conseguimos". Temos certa confiana em ns mesmos. Pensamos que sabemos exatamente o que
est acontecendo. O problema que no sabemos
o que est acontecendo, e assim Deus lidar com
a nossa autoconfiana.
Deus certamente conhece os nossos sentimentos. Ele sabe que temos tanto orgulho da preciso com que dividimos a Palavra da verdade e
do modo pelo qual destrinchamos um texto
bblico como um aougueiro preparando um
frango para o churrasco. Com palavras todas
cuidadosamente perfiladas e sabendo exatamente

211/431

onde colocar o dedo aqui ou ali, voc esperto


demais para ser abenoado por Deus. Voc sabe
demais, mas o querido Pai celestial sabe que voc
na realidade no sabe de nada. Ele deixa as coisas
acontecerem at voc reconhecer que no sabe o
que est acontecendo. Os seus amigos tambm
no sabem. E, quando voc busca algum em
quem possa confiar, a pessoa tambm no
capaz de o fazer. Essa uma notcia realmente
boa.
Seria de fato terrvel se tivssemos algum So
Francisco sagrado a quem todos pudssemos recorrer para descobrir onde estamos, o que est
acontecendo conosco e em que consiste a vida.
Deus nos ama demais para isso. Ele est tentando
nos ensinar a confiar nele, no nas pessoas a
depender dele, no das pessoas. Tenho muito receio de que as pessoas comecem a acreditar e a
confiar em mim. Entretanto, no tenha medo!
Deus me tira as muletas de vez em quando s
para ver se pode confiar em mim.

212/431

Como cristo, voc conhece alguns dos meios


usados por Deus para ensinar seu povo. Como
cristo, voc ama a Deus, mas est enojado com
toda incoerncia do mundo. Est enojado com
toda incoerncia na igreja. O seu corao clama
por Deus como a cora anseia por guas correntes. O seu corao e a sua carne clamam pelo
Deus vivo. Apesar de tudo isso, porm, voc
ainda confia em si mesmo. Voc testifica que
ama a Bblia e que o seu tempo de orao precioso, mas a sua tendncia ainda confiar em si
mesmo.
mais difcil lidar com essa tendncia
porque no falamos mais sobre isso. Esse ensino
deixou a igreja evanglica e fundamentalista h
uma gerao. Hoje em dia, quando algum se torna cristo, todos batem em suas costas, dizendo:
"Glria a Deus, irmo, voc nasceu de novo!".
Ah, mas o Senhor diz: "Isso s o comeo".
As Escrituras ensinam que Deus exultar por ns

213/431

com alegria e canto. Esse no o retrato de um


Deus irado. Antes, um quadro de um Pai amoroso que eternamente paciente conosco, seus filhos. Deus no nos est julgando. Deus s deseja
que seus filhos cresam e se desenvolvam at se
tornarem cristos plenamente desenvolvidos. s
vezes, para realizar isso, Deus nos faz passar por
provaes e tentaes severas e duras. Mas o destino a perfeio crist na pessoa do Senhor Jesus Cristo.

Os rastros dos antigos santos


Posso condensar o quarto meio usado por
Deus para lidar com a nossa autoconfiana em
um pensamento simples: Procure em volta os
rastros dos santos exatamente onde voc est
agora. Voc no est sozinho nessa jornada. Procure em volta os rastros e descubra quem os deixou. Voc perceber que os rastros so dos
grandes santos que viveram em eras passadas.

214/431

No estou interessado em nenhum dos rastros


modernos. S estou interessado naqueles rastros
que atravessaram sculos. Se voc olhar em volta
e encontrar esses rastros, descobrir que todos
seguem na mesma direo. Descobrir que eles
seguem os rastros de Jesus. Todos esto seguindo
na mesma direo. Olhe com cuidado, e voc
ver alguns deles voltando um pouco para trs
ocasionalmente, mas tambm ver que acabaram
encontrando o caminho e voltaram a seguir Jesus.
Todos esto seguindo Cristo.

CONFIE EM DEUS
Agora, o cristo absolutamente alegre e confiante pode esperar o mesmo. Voc quer que o
Senhor faa algo em seu favor, no? Quer que ele
venha sobre voc com uma onda de graa. Como
congregao, queremos ver de novo a reforma ou
um avivamento descer sobre ns com poder.
Queremos ver poder na nossa vida individual.
Queremos que o Esprito Santo venha sobre ns e

215/431

demonstre seu poder. Queremos ver tudo isso,


mas precisamos cuidar para no tentar conseguir
isso por ns mesmos.
No pretendo tentar criar nada. Voc no
pode subir a escada de Jac sem suor, transpirao e trabalho duro. O trabalho de Deus no depende de nenhum planejamento humano.
Raramente sei para onde est rumando a jornada
da minha vida, mas, depois de passar um ano por
ali, olho para trs e vejo que a minha trilha tem
sido relativamente reta. Busco Deus, escrevo as
minhas oraes, espero nele e fao-o lembrar,
mas nada parece acontecer. Parece que no estou
indo a lugar algum, e ento, de repente, as coisas
brotam ao meu redor. Olho para trs e vejo que
Deus esteve dirigindo cada passo meu, e eu nem
percebi.
Eu no sabia para onde estava indo, mas, olhando para trs, consigo ver onde estive. No

216/431

penso que devamos sempre olhar para trs, mas


pelo menos devamos ser capazes de olhar para
trs e ver o terreno por onde Deus nos tem conduzido os vales e as plancies pelos quais ele
nos fez passar porque nos ama, apesar do que
somos.
Quanto mais a minha confiana repousa em
Deus, tanto menos confio em mim mesmo. Se
realmente desejamos viver a vida crucificada,
precisamos livrar-nos da autoconfiana e confiar
apenas em Deus.

Damos a ti o que teu


William W. How (1823-1897)
___________________________________
Devolvemos o que teu,
Seja a ddiva qual for;
Tudo o que temos s teu,
Depsito teu, Senhor.

217/431

Que tua generosidade, assim,


Possamos como verdadeiros mordomos receber,
E gratos, como nos abenoaste,
A ti nossas primcias dar.

218/431

219/431

Ah, coraes esto feridos e mortos,


E lares desguarnecidos e frios,
E cordeiros por quem sangrou o Pastor
Esto afastados do rebanho.
Consolar e abenoar,
Encontrar um blsamo para a aflio,
Cuidar do solitrio e do rfo
o trabalho dos anjos embaixo.
Libertar o cativo,
A Deus levar o perdido,
Ensinar o caminho da vida e da paz
ser semelhante a Cristo.
E cremos em tua Palavra,
Por mais tnue que seja nossa f;
O que por ti fazemos, seja o que for,
Para ti fazemos, Senhor.

220/431

PARTE III

OS PERIGOS DA
VIDA CRUCIFICADA

O PREO DA
VIDA
CRUCIFICADA
Mas o que para mim era lucro, passei a considerar como perda, por causa de Cristo. Mais
do que isso considero tudo como perda, comparado com a suprema grandeza do conhecimento de Cristo Jesus, Senhor; por cuja causa
perdi todas as coisas. Eu as considero como es
tero para poder ganhar a Cristo.
FILIPENSES 3.7,8

Quando Deus chama um homem para que o


siga, chama-o para que o siga a qualquer custo. O
inimigo pode fazer o pior, mas, se o homem est
nas mos de Deus, nenhum dano lhe sobrevm.
Ningum pergunta quanto custaria para algum
se tornar um grande jogador de futebol. Ou

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quanto custaria para algum se tornar um


advogado bem-sucedido. Ou quanto custaria para
algum se tornar bem-sucedido nos negcios.
Todos sabem que, quanto mais importante o objeto, mais alto o preo. O que custa pouco ou
nada, vale exatamente esse tanto. O desafio diante de ns simples: O que estamos dispostos a
pagar, sacrificar ou rejeitar para progredir na vida
crucificada?

224/431

225/431

A histria da Igreja e as biografias crists esto repletas de exemplos do que as pessoas se


dispuseram a pagar para viver a vida crucificada.
Os mrtires da Igreja formam uma linhagem
longa e gloriosa. Da perspectiva do mundo natural, esse tipo de vida no parece glamoroso. No
entanto, quando olhamos do ponto de vista de
Deus, a perspectiva 6 totalmente diferente. O
primeiro mrtir cristo foi Estvo, que morreu
aos ps de Saulo, mais tarde o grande apstolo
Paulo. Tenho certeza de que a morte de Estvo
causou grande impresso no jovem Saulo.
Nenhuma pessoa bem informada negar que,
nos ltimos cinquenta anos, tem ocorrido um declnio contnuo na qualidade espiritual da religio
crist. No me refiro ao liberalismo ou ao modernismo, mas quela ala evanglica do cristianismo qual perteno por convico teolgica e
escolha pessoal. Creio que a situao se tornou
to sria que o observador sincero forado a

226/431

questionar se a nossa religio evanglica popular


de hoje de fato a f verdadeira dos nossos pais
ou simplesmente alguma forma de paganismo
levemente disfarado com um verniz de cristianismo para torn-lo aceitvel aos que desejam
denominar-se cristos.
Visite sites de igrejas, e o seu corao ficar
apertado. Chegamos a este estado precrio por
causa de uma nfase quase fantica na graa,
chegando total excluso da obedincia, da
autodisciplina, da pacincia, da santidade pessoal, do chamado para levar a cruz, do discipulado
e de outras doutrinas neotestamentrias igualmente preciosas. Essas doutrinas no harmonizam com a doutrina da graa do modo que ensina a maioria dos pais modernos da Igreja. Certamente, ainda que esses ensinos no sejam negados, so ou deixados morte por negligncia ou
relegados a uma nota de rodap com tantas explicaes e interpretaes que deixam de ser
efetivos.

227/431

A graa que surpreendeu os nossos pais


que os colocou de joelhos em lgrimas e adorao com tremor tornou-se por familiaridade
mortal, to mundana que quase no nos afeta.
Aquilo que era to maravilhosamente precioso
para os morvios, os metodistas e seus descendentes espirituais tornou-se algo sem valor para
uma gerao de cristos devotada s prprias
conquistas e entretida em seus prprios prazeres.

DIETRICH BONHOEFFER
Na minha mente, um homem sintetiza o que
algum precisa pagar ou renegar pela vida crucificada. Esse homem foi Dietrich Bonhoeffer, que
viveu sob a sombra do louco niilista Adolf Hitler.
Bonhoeffer estava na casa dos 30 quando os
nazistas chegaram ao poder. Ele era acadmico,
telogo e lder brilhante na Igreja confessional da
Alemanha, e sua mente arguta e perceptiva lhe

228/431

disse que as consequncias polticas do socialismo nacional seriam unia guerra sangrenta para
a Alemanha e o mundo. Seu corao cristo
sensvel recuou diante da inacreditvel malignidade de Hitler e seu bando de assassinos. Como
pregador do evangelho, Bonhoeffer foi corajosamente rdio alertar sua nao para as consequncias inevitveis de um sistema poltico
"que corrompeu e desviou flagrantemente a
nao que fez do 'fubrer' seu dolo e Deus".
Quando as nuvens de guerra se formaram
sobre a Europa, Bonhoeffer deixou a Alemanha e
passou a trabalhar na Inglaterra. No levou muito
tempo at que sua conscincia crist no lhe permitisse continuar num lugar seguro, enquanto seu
pas experimentava grande distrbio:
"No terei direito de participar da reconstruo
da Alemanha aps a guerra", disse, use no partilhar das provaes deste tempo com meu povo
[...]. Os cristos na Alemanha enfrentaro a

229/431

alternativa terrvel de ou desejar a derrota da prpria nao para que a civilizao crist possa
sobreviver, ou desejar a vitria de sua nao e
com isso destruir nossa civilizao. Sei qual dessas alternativas devo escolher; mas no posso
fazer essa escolha em segurana."
Depois de retornar Alemanha, Bonhoeffer
trabalhou para a igreja confessional e com a
poltica clandestina. Logo foi capturado e preso
pela famosa Gestapo, juntamente com outros
membros da famlia. Dali em diante, foi mandado
para diferentes prises e campos de concentrao. Durante esse perodo, serviu aos companheiros de priso testemunhando, pregando,
consolando e ajudando de todas as maneiras possveis. Aqueles que o conheceram na poca falam
sobre sua "calma e autocontrole [...] at nas situaes mais terrveis". Ele era, dizem, "um gigante
diante dos homens [...J mas uma criana diante
[2]
de Deus".

230/431

Luterano e alemo, Bonhoeffer foi homem de


notvel percepo espiritual. Fazia de tudo para
pregar Jesus Cristo como o Salvador e abraou o
que chamou de "graa preciosa". Disse que no
devamos tentar chegar ao cu de forma barata,
pois a graa de Deus nos custaria tudo o que
temos. A graa de Deus preciosa porque custou
a Cristo seu sangue, e nos custar tudo talvez
at nossa vida.
No incio da guerra, Bonhoeffer estava noivo
de uma jovem adorvel. Na poca, sua irm, seu
pai e outros parentes estavam vivos. Os nazistas
recorreram ao velho truque totalitrio: " melhor
se dobrar e calar, porque temos sua famlia como
refm. E, se voc no fizer o que mandamos,
sua famlia que vai sofrer". Essa era a tcnica
deles, de modo que disseram a Bonhoeffer:
"Renda-se e cale a boca sobre a graa preciosa e
a liberdade no evangelho de Jesus Cristo. Pare de
alertar contra Hitler e os nazistas, ou vamos
matar sua famlia".

231/431

Esse tipo de ameaa costumava funcionar,


mas os nazistas nunca tinham encontrado um
homem como Dietrich Bonhoeffer. Com a calma
e a serenidade que s Cristo pode dar, Bonhoeffer respondeu: "A minha famlia pertence a Deus,
e vocs nunca vo conseguir que eu me renda
ameaando matar a minha famlia".
Anos antes, Bonhoeffer havia escrito:
"Quando Deus chama um homem, ele o chama
[3]
para vir e morrer". Em 9 de abril de 1945, no
campo de concentrao de Flossenburg, Bonhoeffer foi chamado para fazer exatamente isso.
Ele se recusou a ser resgatado para no arriscar a
vida de outros. Assim, "seguiu resoluto em seu
caminho para ser enforcado e morreu com calma
[4]
e dignidade admirveis".
Muitssimos do povo alemo se haviam tornado arrogantes por orgulho nacional e se inflavam com o sucesso temporrio. Assim, Deus

232/431

em sua misericrdia enviou seu homem um


homem que enxergava ao pas dos cegos. Mas
a nao de cegos enforcou seu profeta, cremou
seu corpo e espalhou suas cinzas. Foi muito pouco depois que nenhum deles tinha o corpo
queimado, e suas roupas nem sequer tinham
cheiro de fumaa (v. Daniel 3.27).

Dinheiro
O dinheiro outro grande vu que obscurece
a face de Deus diante do cristo. Como fcil
ficar enredado numa teu de finanas. Isso inclui
no s ter muito dinheiro, mas tambm no ter
dinheiro suficiente. Salomo foi sbio, ao dizer:
Duas coisas peo que me ds antes que eu morra:
Mantm longe de mim a falsidade e a mentira;
no me ds nem pobreza nem riqueza; d-me
apenas o alimento necessrio. Se no, tendo demais, eu te negaria e te deixaria, e diria: 'Quem
o SENHOR?' Se eu ficasse pobre, poderia vir a

233/431

roubar, desonrando assim o nome do meu Deus


(Provrbios 30.7-9).
O vu do dinheiro nunca diz respeito quantidade de dinheiro que voc possui, mas a quanto
o dinheiro possui voc. Para a maioria de ns,
no preciso muito dinheiro para obscurecer a
face sorridente de Deus. Qualquer coisa que fique
entre voc e Deus o que basta.

Amizades
A amizade o vu mais difcil e que nos
causa maior pesar. As nossas amizades podem
ficar entre Deus e ns. No estou pensando s
nas nossas amizades com pessoas no salvas. A
minha experincia tem sido que, depois da minha
converso a Cristo, os meus amigos no salvos
me deixaram. Estou pensando principalmente nas
amizades que temos dentro da igreja. s vezes
essas amizades se tornam mais importantes para
ns que o nosso relacionamento com Deus. O

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problema aqui que h uma grande dose de


presses no sentido de nos ajustarmos uns aos
outros. O denominador comum somos ns mesmos. Somos chamados no para nos ajustarmos
uns aos outros, mas para nos ajustarmos a Deus.
Nada mais maravilhoso e encorajador que a
amizade crist, mas, quando essa amizade
comea a substituir a nossa comunho com Deus
e fcil isso acontecer , ela se torna um vu
de obscuridade.

A nossa posio social


Para muitos de ns, esse o vu mais difcil
de tirar. A maioria de ns estabelece sua identidade pela posio que ocupa. Essas posies ento determinam a nossa influncia na igreja e na
comunidade. No precisamos manter uma
posio importante ou de grande renda. Pode at
ser uma posio qual voc se ofereceu voluntariamente. O perigo espreita est em permitir

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que a nossa posio substitua a aprovao divina


na nossa vida. A aprovao dos homens pode distorcer a aprovao de Deus.

Arranque os vus
Todos esses vus so aspectos da vida que,
primeira vista, parecem inocentes, mas certamente podem tornar-se algo que obscurece a face
de Deus. Alguns cristos percebem isso. Alguns
compreendem essa verdade e fazem algo a respeito. Mas outros so como os israelitas. Vo a
Cades-Barneia uma vez por semana por anos e
depois voltam ao deserto. Ento querem saber
por que tm tanta areia nos sapatos.
Simplificando, eles no passaro de CadesBarneia. No avanaro para a terra prometida.
Seguir adiante rumo a uma esses mesmos cegos
enfrentaram humilhao nacional e colapso final.

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Sem dvida, a maior contribuio do ministrio de Bonhoeffer seu livro Discipulado.


Mesmo antes da guerra, esse profeta enxergava
claramente. Ele escreveu: "A graa barata o inimigo mortal de nossa igreja. Estamos lutando
hoje pela graa preciosa".6
S o conhecimento de que a verdade universal e que a humanidade exatamente igual no
mundo inteiro nos permite compreender como
esse jovem ministro luterano, examinando o cristianismo alemo em meados da dcada de 1930,
pde diagnosticar com tanta habilidade a doena
que ameaa destruir a igreja evanglica uma gerao mais tarde. O que me preocupa que aquilo
que Bonhoeffer disse das condies da Alemanha
de ento terrvel e ameaadoramente verdadeiro
em relao ao cristianismo de hoje. O paralelo
alarmante.

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PERNAS MUNDANAS
Por que o povo de Deus no salta rpido e
no comea a andar, crescer, subir, planar e escalar? Por que precisa ser mimado, afagado,
cuidado, acompanhado e sustentado? O motivo
que nunca adquirem pernas espirituais sob o
corpo, e a face de Deus est longe deles. Ou seja,
pensam que isso o que est acontecendo; a verdade que Cristo fez plena expiao por ns,
portanto no h nenhum impedimento entre o
cristo e Deus. A expiao de Cristo foi to perfeita e completa que transforma tudo o que est
contra ns em algo a nosso favor. Isso transformou todos os nossos demritos em mritos.
Isso moveu tudo o que estava na coluna de dbito
para a coluna de crdito da contabilidade. Tudo o
que estava contra ns passou para o nosso lado.
Essa a maravilha da expiao em Jesus Cristo.

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Assim, por que levamos tanto tempo para nos


livrar desse vu de obscuridade? Por que levamos
tanto tempo para colocado de lado, ver o brilho
do Sol e percorrer o nosso caminho rumo ao
cume da nossa f?
No falha de Deus, porque a divagao no
faz parte do plano de Deus para ns. Deus deseja
que seus filhos cresam na graa e no conhecimento de Jesus Cristo. Deseja que prossigamos
para a perfeio. Deseja que sejamos santos.
Assim, por que no nos empenhamos para sermos santos? O principal problema que
gostamos demais de ns mesmos. Ns nos empenhamos para nos manter de cabea erguida.

DE CABEA ERGUIDA
Tenho visto alguns chegarem ao altar em
busca de piedade, mas, em regra, no tenho d
deles por estarem em luta. Alguns podem dizer:
"Olhem aquilo. No maravilhoso?". Mas eu

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digo: "Sabe por que esto lutando? Esto lutando


com Deus". Nunca algo agradvel de ver. Eles
esto tentando manter a cabea erguida, no
querem render-se, no querem que as pessoas
saibam como so desimportantes, inteis e
pequenas. No querem que ningum flagre a
pobreza do corao deles. Assim, lutam para
manter a cabea erguida.
Homens e mulheres contemporneos gastam
bilhes de dlares por ano para manter a cabea
erguida. Rasgue a mscara de algum comum, e
voc descobrir que ele um pobre mendigo no
esprito, na mente e no corao. Tentamos esconder esse estado interior, disfarar a nossa pobreza
e preservar a nossa reputao para manter alguma
autoridade para ns mesmos. Queremos ter um
pouco de autoridade no mundo. No queremos
renunciar a ele por inteiro. Mas Deus quer tirar
toda a autoridade das nossas mos e nos levar
para onde no reste nenhuma autoridade. Ele
quer tom-la e nunca nos abenoar at a tomar

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por completo. Enquanto voc estiver no


comando, enquanto disser "Oua agora, Deus,
vou dizer como fazer isto", voc ser um cristo
medocre, surdo para ouvir, frequentando retiros,
igrejas e tendo todos os meios da graa disposio, mas ainda assim no chegar a lugar
algum.
Gostamos de ter um pouco de glria para ns
mesmos. Estamos dispostos a deixar Deus ter um
pouco de glria, mas queremos uma comisso, s
um pouquinho para ns. Queremos livrar parte de
ns de pagar esse preo.
Estou inclinado a pensar que algumas pessoas
simplesmente nasceram para serem pequenas.
Elas nunca juntam muito. Se forem ao cu, ser
pela graa de Deus, e no levaro nada para l
vo seguir de mos vazias. Elas vo entrar pela
misericrdia de Deus. Esse o nico meio para
algum entrar, mas Deus deseja que voc leve
consigo riquezas, diamantes, prolas, prata e ouro

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provados no fogo. Ele deseja que tenha uma colheita de almas. Deseja que voc envie suas boas
obras diante de si. Deseja que voc seja um
cristo produtivo e frutfero.
Contudo, muitos cristos no tero nada para
mostrar a Deus. Simplesmente no esto dispostos a pagar o preo. O autor de Hebreus disse:
"Vocs se tornaram lentos para aprender"
(Hebreus 5.11). Ele no podia falar aos leitores
da maneira que desejava porque, ainda que
tivessem tido tempo suficiente para crescer e
amadurecer, isso no ocorrera.

AUTODEFESA
A verdade que precisamos parar de nos defender, de estar sempre com os pulsos fechados.
Ns tivemos uma querida senhora que costumava
ajudar-nos junto ao altar. Quando ela via algum
orando com os punhos fechados, dizia: "Agora
abra os punhos, querido. Orar com os punhos

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cerrados significa que voc est agarrado a alguma coisa. Solte. Solte. Abra as mos para
Deus. isso".
Qualquer coisa que o mantm afastado um
vu entre voc e Deus, e formado por coisas
que so simplesmente bobas. Voc nunca deixar
de ser um cristo comum at desistir dos prprios
interesses e parar de se defender. Entregue-se nas
mos de Deus e deixe-o s. Pare de tentar ajudar
Deus.
Nunca aconteceu de eu ter um dente arrancado sem tentar ajudar o dentista empenhado na
tarefa. Sempre que viajo de avio, tento instintivamente ajudar o piloto, inclinando- me
para a esquerda e depois para a direita. Somos
igualmente tolos no que diz respeito s coisas de
Deus. Queremos ajudar Deus. No. Entregue-se
para Deus. Volte-se para ele e diga: "Pai, estou
cansado de ser um cristo comum. Estou farto
dessa mediocridade, de estar na metade do

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caminho de onde devia estar, de ver os outros


cristos felizes, quando eu mesmo no estou feliz. Estou enjoado de tudo isso. Quero prosseguir
e conhecer-te".
Um homem teve uma grande experincia com
Deus, algo que floresceu e se desenvolveu numa
experincia ainda mais maravilhosa. Ele andou
com Deus e tornou-se conhecido como um
homem de Deus. As pessoas chegavam a ele e
diziam: "Irmo, por muito tempo voc foi conhecido como algum mediano, mas de repente est coberto de bnos. O que aconteceu com
voc?"
"Bem", respondeu ele. "No sei direito, mas
aqui est o que aconteceu e como. Um dia
busquei a presena de Deus e orei: 'Deus, preciso
dizer uma coisa. Nunca, enquanto viver, direi em
orao algo que no seja sincero'. E a partir da
tudo comeou".

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A MOEDA DE TROCA
A maioria dos cristos est satisfeita vivendo
a vida inteira como cristos comuns. Eles nunca
experimentam as riquezas daquilo que realmente
significa ser cristo. Sem uma fome profunda e
insacivel pelas coisas de Deus, no h nada dentro deles que os incite a prosseguirem rumo
perfeio. A condio da Igreja crist de hoje o
resultado do excesso de cristos comuns em funes de liderana. Mais uma vez, precisamos de
um grande mover do Esprito Santo para rompermos a rotina espiritual e prosseguirmos para a
perfeio espiritual. Esse mover precisa comear
com indivduos cristos que estejam dispostos a
entregar tudo para Deus e viver a vida
crucificada.
Contudo, qual , exatamente, a moeda associada vida crucificada? Qual , exatamente, a
moeda que precisa ser empregada nesse cmbio?

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Deixe-me enumerar alguns elementos que considero necessrio trocar para seguirmos adiante
na nossa jornada pela vida crucificada.

Segurana
Uma das primeiras coisas que precisamos trocar a nossa segurana. Os que insistem num
ambiente seguro nunca avanaro na jornada para
a vida crucificada. Dietrich Bonhoeffer no teve
segurana na vida. Para fazer o que Deus queria
que ele fizesse, Bonhoeffer teve de abdicar da segurana. Se a segurana fosse importante para
ele, Bonhoeffer jamais teria voltado para a Alemanha e enfrentado o que sabia que enfrentaria.
Se sua segurana to preciosa que voc precisa
preserv-la a todo custo, voc sofrer interferncia na sua jornada na trilha da vida crucificada. A
sua segurana o preo que voc paga para
avanar a novas perspectivas espirituais.

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Convenincia
Outro aspecto da nossa moeda ao longo dessa
trilha a convenincia. Ningum sobre quem j li
considerava conveniente a morte. A jornada pela
trilha da vida crucificada ser paga por "montanhas" de inconvenincias. Aqueles que esto dispostos a se desfazer da convenincia progrediro
para serem cristos de ndice cem.

Prazer
Talvez nunca tenha havido uma gerao de
cristos mais apaixonada pelo prazer que a atual.
Mas isso tambm faz parte da moeda com que se
paga a jornada para a vida crucificada. Nenhum
dos caminhantes da Igreja a considerou
prazerosa. Os grandes reformadores da Igreja
santificaram o prazer para fazer o que Deus tinha
diante deles. Resume-se a isto: apegue- -se ao seu

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prazer ou troque-o pelo progresso rumo perfeio espiritual.

Popularidade
Muitos
hoje
tentam
popularizar
o
cristianismo comercializando-o como se fosse
um produto na prateleira de uma loja. Jamais
descobri em alguma parte das minhas leituras de
histria que aquilo que era popular entre as multides fosse correto.
Na maior parre dos casos, para seguir adiante, a
maioria dos grandes homens e mulheres de Deus
teve de se curvar contra o vento da popularidade.
O preo do avano deles foi a popularidade.

Sucesso mundano
Mais uma coisa que preciso mencionar entre
as que devem ser trocadas nesta jornada o sucesso mundano. Voc est disposto a trocar seu
sucesso nos negcios, nos esportes, em sua

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carreira, para prosseguir e alcanar a perfeio


espiritual?
Se consideramos o sucesso da perspectiva do
mundo, o ministrio de Jesus foi um terrvel fracasso. Todos os apstolos falharam no que diz respeito aos critrios do mundo. Os grandes
mrtires da igreja foram fracassos absolutos. De
acordo com o critrio do que o mundo entende
por sucesso, William Tyndale, que morreu por
causa de sua obra, foi um fracasso absoluto.
O homem ou a mulher que tiver disposio
para trocar e render todos os aspectos de seu sucesso aquele que prosseguir com Deus. No
vivemos para este mundo, mas para o mundo por
vir. A economia em que estamos negociando no
a deste mundo, mas a do mundo em que Jesus
Cristo est preparando um lugar para ns. Temos
o notvel privilgio de trocar o sucesso deste
mundo pelo favor do nosso Pai que est no cu.

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A vida crucificada uma proposio que


custa caro. Qualquer um que estiver disposto a
pagar o preo algum que seguir adiante em
absoluta vitria e alegre comunho com Cristo.
Cristo pagou o preo da nossa salvao; ns
agora pagamos o preo da nossa plena identificao com ele e do nosso andar e peregrinao
rumo perfeio espiritual.

Ano-novo 1945
Dietrich Bonhoeffer (1906-1945)
___________________________________
Por bons poderes fielmente cercado,
maravilhosamente protegido e consolado
assim com vocs estes dias desejo passar
e com vocs tambm num novo ano entrar.
O antigo nosso corao ainda tortura
e o fardo de maus dias nos traz amargura.
Senhor, d nossa alma assustada
a salvao para a qual foi criada.

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Se nos estendes o clice pesado e amargo


do sofrimento, cheio at a borda,
ns o tomaremos gratos e sem tremor
das tuas mos plenas de bondade e amor.
Mas, se ainda quiseres dar-nos alegrias
com este mundo e o brilho dos seus dias,
ento nos lembraremos do passado e
entregaremos nossa vida ao teu cuidado.
Faze que chamejem as velas clidas e claras,
que tu mesmo trouxeste para as nossas trevas.
Permite, se possvel, que outra vez nos
encontremos!
a tua luz que brilha na noite, bem o sabemos.
Quando se espalhar profundo o silncio,
faze que ouamos aquele som intenso
do mundo que invisvel se estende ao nosso
redor,
de todo o teu povo que a ti est rendendo louvor.

251/431

Por bons poderes maravilhosamente protegidos,


esperamos consolados o que nos ser trazido.
Deus est conosco de noite e de manh,
e com toda a certeza a cada novo amanh.

252/431

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OS VUS QUE
OBSCURECEM A
FACE DE DEUS
Irmos, no penso que eu mesmo j o tenha
alcanado, mas uma coisa fao: esquecendo-me
das coisas que ficaram para trs e avanando
para as que esto adiante, prossigo para o alvo}
a fim de ganhar o prmio do chamado celestial
de Deus em Cristo Jesus.
FILIPENSES 3.13,14

A mensagem, os objetivos e os mtodos do


Novo Testamento permanecem adormecidos.
Atos realizados no nome do senhorio de Jesus
Cristo so senhorio s no nome. Substituindo o
verdadeiro senhorio de Cristo, introduzimos a
nossa prpria mensagem, os nossos prprios objetivos e os nossos prprios mtodos para

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alcanar esses objetivos que so, em todos os


casos, absolutamente no bblicos.
Seria heresia ser que se constitui uma
mente radical se voc orasse pedindo que
Deus purificasse a inteno do seu corao com o
indizvel dom de sua graa? Essa, claro, a
grande orao do autor de A nuvem do no-saber.
"Deus [...] suplico-te que purifique a inteno de
meu corao com o indizvel dom de tua graa,
para que eu possa amar-te perfeitamente e
louvar-te dignamente".
Ansiar amar a Deus e louv-lo dignamente
deve significar mais que as palavras que voc
pronuncia. Deve custar-lhe tudo.

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Seria isso heresia? Algum deveria ser preso por


isso? Deveria por isso ser condenado ao ostracismo de acordo com a nossa hindia, de acordo
com nossos livros devocionais, de acordo com a
histria da Igreja remontando at Paulo e de
acordo com a vida de todos os santos? No, no
penso que seria.
O apstolo Paulo disse que, para ganhar
Cristo, teria renunciado a todo este mundo (v.
Filipenses 3.7,8). Ele queria que todos conhecessem Cristo como uma experincia consciente,
para usar uma linguagem moderna, e para receber
o Reino dos cus. Informou que orava todo o
tempo pedindo que Cristo habitasse no corao
de cada cristo (v. Efsios 3.17). Declarou aos
corntios: "Examinem-se para ver se vocs esto
na f; provem-se a si mesmos. No percebem que
Cristo Jesus est em vocs? A no ser que tenham sido reprovados!" (2Corntios 13.5). E aos
romanos: "Se algum no tem o Esprito de

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Cristo, no pertence a Cristo" (Romanos 8.9). E


pela habitao de Jesus que recebemos as
riquezas de Deus e vemos seu rosto sorridente.
Infelizmente, entre os cristos e a face de
Deus tem-se desenvolvido o que chamarei de
"vus de obscuridade". Esses vus escondem as
preciosas riquezas de Deus daqueles dentre ns
que prosseguem rumo perfeio. O efeito que
j no conseguimos ver a face sorridente de
Deus.

RECONHEA OS VUS
Num dia nublado e escuro, o brilho do Sol
fica obscurecido. O Sol ainda est l, mas a nossa
capacidade de aproveitar os raios solares fica
grandemente reduzida. Assim no mundo espiritual. H certos vus que se colocam entre ns e
Deus e tm efeito semelhante. Esses vus so em
geral de confeco nossa. Permitimos que se
desenvolvam na nossa vida e, na maior parte das

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vezes, nem temos conscincia do impacto que exercem sobre ns. Deixe-me descrever alguns dos
vus mais problemticos.

Orgulho e teimosia
Sem dvida os primeiros e mais fortes desses
vus so o orgulho e a teimosia. Nada mais
admico que isso. A raiz de ambos uma opinio
inflada sobre ns mesmos. Aquilo que nos causa
o maior problema o que mais honramos.
O termo muitas vezes usado nesse sentido a
palavra "ego". Essa nica palavra expressa a raiz
de todos os nossos problemas com ns mesmos,
com a nossa famlia, os nossos amigos e certamente com o nosso Deus. quando usurpamos o
lugar que cabe a Deus que ocorrem os problemas.
O motivo pelo qual fazemos isso que temos
opinio mais elevada sobre ns mesmos do que
sobre todos os outros, inclusive Deus.

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Mesmo quando achamos que estamos errados, a teimosia nos impede de reconhecer esse
fato, de modo que no conseguimos seguir adiante. O problema com o orgulho e a teimosia
que eles se concentram em ns e obscurecem a
face de Deus, aquele que em todos os casos prov
a soluo para nossos problemas. O orgulho e a
teimosia distorcem a importncia da autoridade
de Deus na nossa vida.

Vontade prpria
Associada ao orgulho e teimosia, est a
vontade prpria. O aspecto perigoso desse vu
que se trata de algo muito religioso. No mundo
natural, a vontade prpria algo positivo. Levada
ao contexto da igreja, contudo, pode ser
devastadora.
A vontade prpria sempre usurpa a vontade
de Deus. A primeira vista parece muito boa, mas
passe por pessoas com vontade prpria e veja o

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que acontece. Deixe que algo desafie a vontade


prpria de algum, inclusive a sua, e veja como
isso realmente. A vontade prpria distorce a
face sorridente de Deus e esconde o fato de que a
vontade de Deus tem em mente o nosso melhor
interesse a longo prazo. A vontade prpria s se
importa com o agora.

Ambio religiosa
A ambio religiosa provavelmente o mais
enganoso de todos os vus. Uma pessoa pode ser
ambiciosa de maneira muito religiosa. Vemos
isso o tempo todo. Infelizmente, a ambio religiosa em geral distorce a vontade de Deus.
Ela funciona mais ou menos assim. A maioria
das pessoas deseja que sua igreja cresa e seja
uma fora poderosa para Deus na comunidade. E
isso admirvel. Mas junto vem uma pessoa religiosamente ambiciosa que gera tanta empolgao
entre o povo que este se esquece de todo

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propsito da comunidade. O que Deus honra no


a grandeza. Alis, na maior parte do tempo,
vastas multides impedem o que Deus realmente
quer fazer.
Alguns pastores esto empurrando suas igrejas alm do escopo da autoridade divina. Algumas igrejas esto mais interessadas na poltica.
Outras, nas questes sociais. Para outras, ainda, o
grande interesse a educao. Todas essas coisas
so boas, mas nenhuma delas faz parte da comisso que Deus deu igreja. O fato de uma pessoa
simplesmente revestir algo de terminologia crist
no o torna uma obra aprovada por Deus.
A ambio religiosa distorce facilmente a
aprovao de Deus sobre um grupo de pessoas.

Defesa de direitos
E aqui que encontramos muitas dificuldades.
Tudo o que reclamo para mim corna-se um vu

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que obscurece Deus aos meus olhos. Aquilo a


que no renuncio de maneira absoluta e entrego
para Deus fica entre mim e Deus. Alguns cristos
acreditam que, se jejuarem o suficiente e orarem
sobre algo por tempo suficiente, Deus mudar de
ideia sobre certo assunto. No nesse caso. Nem
todo jejum e orao do mundo podem remover
esse vu.
Depois que eu colocar tudo no altar, o brilho
da face sorridente de Deus ser visco. Penso que,
depois que Abrao renunciou a qualquer direito
sobre Isaque, passou a olhar o mundo de maneira
bem diferente. Aquilo a que voc se apega o puxar para baixo e o atrapalhar em sua busca da
perfeio espiritual.

Medo
O pai do medo a incredulidade. O medo distorce o aspecto sorridente da face de Deus.
Acredito realmente que Deus tem em mente o

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melhor para mim? Ou h um pouco de medo no


meu corao obscurecendo suas boas intenes?
As minhas circunstncias no servem para indicar se o divino favor sorridente est sobre mim.
O medo faz que eu olhe as circunstncias em
volta em vez de levantar o olhar para a face sorridente de Deus.
Se os trs filhos hebreus na fornalha acesa
tivessem mais conscincia do fogo em torno
deles do que de Deus que estava com eles, poderiam ter ficado desencorajados. Mas eles olharam alm do fogo e viram a face sorridente de
Deus. Tinham tanta conscincia de Deus e de seu
favor sobre eles que as Escrituras nos contam
que, quando saram da fornalha, vida crucificada
exigir algum trabalho e compromisso da nossa
parte, e uma das coisas que precisamos fazer arrancar os nossos vus de obscuridade para que a
luz da face sorridente de Deus brilhe sobre ns.

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A face de Deus est sempre sorrindo, e nem


todos os vus que mencionei, nem mesmo o Diabo, podem faz-lo parar de sorrir na nossa
direo. O Diabo pode soprar uma tempestade e
coloc-la entre ns e a face de Deus, mas Deus
ainda est sorrindo. Somos ns que estendemos
os vus que obscurecem a viso.

No tenha rivais para Deus


O nosso Deus um amante ciumento e no
suporta rivais. Qualquer rival que voc venha a
construir torna-se uma obstruo entre voc e seu
Deus. No digo que voc no est ligado a ele ou
no justificado pela graa. Digo que essa maravilhosa iluminao divina, essa habilidade de amar a Deus perfeitamente e louv-lo de maneira
condigna fica velada. Fica bloqueada e derrotada
e, agora, deixou de ser ensinada h uma gerao.
Se voc arrancar os vus e os colocar sob os
ps, descobrira que eles escondem tudo o que o

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incomoda. Tudo o que o amedronta passar, e


nada haver seno o cu limpo em cima. Cristo
no precisa morrer de novo. Nenhuma cruz jamais precisa ser erguida novamente. Nada precisa ser acrescentado expiao. A face de Deus
continua sorrindo para seu povo; entretanto, h
uma nuvem, um vu, escondendo essa face e esse
sorriso.

No se deixe enganar
Alguns dizem que a apostasia acontece entre
os pecadores, mas jamais entre os cristos. Pode
acontecer com as massas, mas no conosco. Mas
os cristos dos dias de hoje foram ensinados que
podem fazer bater o coraozinho e obter um
sentimento quente e aconchegante de cnticos
rurais, teatralismo grandioso e todo o resto que
formam o culto em muitas igrejas modernas.
No os culpo. Mas eles esto sendo enganados, e os lderes religiosos tm mentido para eles

267/431

e os lesados, assim como ocorreu nos dias de Jesus. Jesus andou entre os lderes de seus dias com
os olhos abertos e a viso arguta e exortou: "O
que eles dizem e fazem pode ser teologicamente
correto, mas no sejam como eles". Os lderes responderam: "Vamos matar esse homem". E o
mataram. No terceiro dia, porm, ele ressuscitou.
Ento enviou o Esprito Santo para este mundo, e
o Esprito seu e meu.

No crie limites para o Esprito


Santo
No deixe que ningum diga quanto voc
pode ter do Esprito Santo. S Deus pode dizer
quanto voc pode ter dele. Falsos mestres o instruem a no ficar empolgado e fantico, mas no
lhes d ouvidos.
A gerao passada foi levada a igrejas e
comunidades evanglicas. O que agora fundamentalismo em pouco tempo ser liberalismo.

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Precisamos ter o Esprito Santo de volta nas


nossas igrejas. Precisamos ter a face de Deus
brilhando e velas acesas iluminando a nossa
alma. Precisamos perceber, sentir e conhecer a
maravilhosa iluminao divina daquele que disse:
"Eu sou a luz do mundo" (Joo 8.12).
Dizer isso faz de mim um fantico? Se isso
fanatismo, ento, Deus, mande-nos mais fanatismo. O verdadeiro fanatismo quando voc vai
contra as Escrituras, acrescenta coisas e interpreta mal a Palavra de Deus. Mas nenhuma linha
da Palavra de Deus foi mal interpretada por
aquilo que estou dizendo aqui. Tudo baseado na
doutrina da f a f dos nossos pais que ainda
vive.

Pare de vaguear
A questo : Voc est disposto a arrancar os
vus do orgulho e da teimosia, da vontade prpria, da ambio religiosa, da defesa de direitos,

269/431

do medo, do dinheiro, das amizades e da posio


social? Voc est disposto a esmag-los sob os
ps?
Talvez voc esteja sob esses vus h muito
tempo. Voc tenta contorn-los orando, mas no
funciona. Voc precisa colocar esses vus sob os
seus ps e erguer-se sobre eles. Precisa afastar todas essas coisas que existem entre voc e a paz
de Deus e olhar para a luz do sol. Ento relaxe.
No h nada mais que voc possa fazer. O nosso
Deus aguarda, otimista, querendo ajudar voc.
Ele est querendo fazer isso; alis, ele est ansioso para faz-lo.
No cruze os braos e no se deixe desanimar. Talvez voc tenha estado em muitos altares e
lido tantos livros que ficou confuso. Arranque os
vus entre voc e Deus e se deite ao sol de seu
sorriso eterno. Pois at que o povo de Deus
coloque os vus sob os ps, nada acontecer.

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Eu recebo, ele assume


A. B. Simpson (1843-1919)
___________________________________
Aperto a mo do Amor divino,
Reclamo a graciosa promessa
E acreso dele meu selo
"Eu recebo" "Ele assume".

271/431

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Eu te recebo, bendito Senhor,


Entrego-me a ti,
E tu, de acordo com tua palavra,
Assumes por mim.
Recebo a salvao plena e gratuita,
Por meio daquele que deu a vida por mim,
Ele assume tudo o que serei,
"Eu recebo" - "Ele assume".
Eu o recebo como minha santidade,
Meu esprito imaculado, veste celestial,
Recebo o Senhor, minha justia,
"Eu recebo" "Ele assume".
Recebo o Esprito Santo prometido,
Recebo o poder do Pentecoste,
Para me encher e transbordar,
"Eu recebo" "Ele assume".
Eu o recebo por sua estrutura mortal,
Recebo minha cura por seu nome,

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E toda a sua vida ressurreta reclamo,


"Eu recebo" "Ele assume".
Simplesmente o recebo por sua palavra,
Louvo-o, pois minha orao escuta,
E reclamo minha resposta do Senhor,
"Eu recebo" "Ele assume".

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A ESTRANHA
PERSPICCIA DO
CRISTO
Tudo posso naquele que me fortalece.
FILIPENSES 4.13
O objetivo diante de ns conhecer Cristo.
Precisamos aprender dele, conhecer o poder da
ressurreio de Cristo, ser conformados sua
morte, experimentar em ns o que temos em
Cristo. Para isso, temos de considerar "tudo como
perda, comparado com a suprema grandeza do
conhecimento de Cristo Jesus" (Filipenses 3.8).
Permita-me entrar num limbo e declarar algo de
que no tenho certeza; um palpite sagaz
baseado no conhecimento das leis espirituais. E
simplesmente isto: uma vez que a pessoa comea

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sua jornada de viver a vida crucificada, durante


sua primeira fase dessa jornada, experimenta algumas das piores semanas da vida. nesse ponto
que muitos desanimam e desistem. Os que perseveram descobrem que, em vez de chegarem a
um sol claro e brilhante, bem diante deles
encontram-se mais desalentos, dvidas e
enganos.
Em vez de o elevar, esse tipo de ensino joga
voc ao cho. Mas deixe-me explicar: Os que foram assim desencorajados os que bateram a
cabea no teto ou rasgaram o queixo na calada
e sofreram algum tipo de derrota so os mesmos que esto chegando mais perto de Deus. Os
que no so afetados os que ainda podem ser
mundanos e no se importam com isso fizeram o progresso mnimo. Mas os que descobriram
coisas ocorrendo contra eles aqueles que anseiam e clamam pela vida crucificada, os que esperam que Jesus Cristo os lidere e se surpreendem por estarem sendo desencorajados por ele

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, esses provavelmente no percebem que esto


muito perto do Reino de Deus.

"QUE
ELE
POSSA
VER
SIMPLESMENTE PELA GRAA"
Quero dar a voc outra frase curta: "Que ele
possa ver simplesmente pela graa". Ou em linguagem moderna: "Que vejam os que conseguem
ver pela graa de Deus". Ou na linguagem da
Bblia: "Aquele que tem ouvidos, oua!" (Mateus
11.15; Marcos 4.9; Lucas 8.8).
Discordo um pouco do autor annimo de A
nuvem do no- saber. Se a pessoa no conseguia
ver, ele simplesmente se afastava. Ele de fato declarou: "No quero ver tagarelas e amantes do
dinheiro. Quero que eles nem olhem meu livro".
Ele era bem intransigente quanto a isso.
Sou um pouco mais flexvel. Vou dizer que
Deus peneira os que no conseguem ver para

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continuar conduzindo pela graa os que conseguem enxergar. Lembre-se: ainda que o
nmero dos escolhidos seja semelhante ao da
areia no mar, s um remanescente ser salvo (v.
Gnesis 22.17; Ezequiel 6.8). Ainda que muitos
possam ter esfriado, sempre h um remanescente.
Lemos sobre a vida de Adoniram Judson e
dizemos: "Deus, quero que faas isso comigo".
Lemos sobre a vida de D. L. Moody e dizemos:
"Senhor, quero que faas para mim o que fizeste
para Moody". Queremos dizer para Deus como
faz-lo e ao mesmo tempo queremos reservar um
pouco da glria e manter algumas reas da nossa
vida fora da cruz. O que realmente queremos
uma crucificao tcnica. Ficamos muito felizes
ao ouvir outra exposio do captulo 6 de Romanos, sobre como estamos crucificados com
Cristo, mas poucos na realidade desejamos isso
de fato.

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At que nos coloquemos nas mos de Deus e


o deixemos fazer o que quiser conosco, seremos
exatamente o que somos: cristos medocres cantando canes felizes para no ficarmos completamente deprimidos e tentando manter-nos da
melhor maneira possvel. E, enquanto agimos assim, no estamos alcanando nenhum progresso
rumo vida crucificada e no sabemos o que a
experincia de ser um com Deus. O nosso corao precisa ser purificado, e o nosso verdadeiro
propsito deve ser am-lo perpetuamente e
louv-lo como ele merece. Ento poderemos ser
cheios de seu Esprito e andar em vitria.
Voc no sabe o que significa ver Deus e depois se afastar, deixando-o cuidar da sua vida
como ele quer. Voc tem medo disso. Voc espera que ele seja bom, acredita que ele bom e
sabe que a Bblia diz: "Deus tanto amou"; mas
voc ainda teme que, se deixar a sua vida nas
mos de Deus, algo ruim vai acontecer.

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"Veja quem pela graa pode ver." Vamos


assentar-nos, envelhecer e esperar o agente funerrio. V s conferncias ano aps ano, sem ganhar nada com isso. Oua sermes ano aps ano,
sem aprender nada. Estude a Bblia ano aps ano,
mas no faa nenhum progresso, mal conseguindo manter o queixo fora da gua. Somos
estranhamente perspicazes em resolver a nossa
vida crist para poder obter um pouco de glria e
seguir o nosso caminho em vez de entrar no caminho de Deus.
Franois Fnelon fez unia observao interessante: "Somos estranhamente perspicazes
em buscar perpetuamente o nosso prprio interesse; e o que o mundo faz abertamente e sem
se envergonhar, os que desejam ser dedicados a
Deus tambm fazem, mas de maneira refinada".
Seria engraado se no fosse verdade. Evidentemente o homem, que no poderia inventai nada,
pode inventar um meio de buscar os prprios
interesses.

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CINCO
RECURSOS
ENGENHOSOS DOS CRISTOS
Parece haver cinco maneiras pelas quais camos nessa estranha perspiccia. A primeira buscar os nossos prprios interesso enquanto buscamos os interesses espirituais sob a alegao de
serem interesses divinos. Servir a si mesmo
onde comea a estranha perspiccia dos cristos.
Sob o disfarce e a alegao de buscar o interesse
divino, temos uma maneira esperta de servir aos
nossos prprios interesses. Ns nos tornamos
muito hbeis nisso. Mas s enganamos a ns
mesmos, achando que estamos "cuidando dos
negcios de nosso Pai", quando na realidade estamos cuidando dos nossos prprios interesses.
Um pastor pode filiar em edificar a igreja e
gastar o tempo realizando a obra do Reino para a
glria de Deus. Ele pode ser bastante eloquente
nisso, mas o que realmente est fazendo e

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promovendo-se de maneira desavergonhada, ao


mesmo tempo que diz: "Estou fazendo isso por
amor a Jesus". Quando se analisa mais fundo,
porm, realmente o trabalho dele, a influncia
dele, a ambio dele. Esse o verdadeiro motivo
de estar fazendo isso.
Msicos podem seguir no ministrio de
msica a pretexto de servir ao Senhor, enquanto
esto ao mesmo tempo se promovendo. H uma
linha fina entre a autopromoo e a exaltao de
Cristo. Essa linha s vezes se torna to tnue que
as pessoas realmente no sabem de que lado esto. Embora finjam estar buscando os interesses
de Deus, esto presas autopromoo. Queremos
que Deus tenha a glria, mas ao mesmo tempo
gostaramos de receber uma pequena comisso
por todo o trabalho que realizamos. Afinal, Deus
est "usando-nos para sua glria"; e ns precisamos ganhar a vida.

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Uma segunda maneira falar sobre a cruz e


viver sombra dela, mas nunca realmente se
rendera ela. No encontro muitas pessoas
falando sobre a cruz ultimamente. Mas os poucos
que mencionam a cruz parecem apenas viver
sombra desse ensino. Eles nunca realmente se
rendem cruz como um instrumento de morte
para si mesmo. Queremos morrer na cruz, mas,
no ltimo momento, sempre parecemos encontrar
um jeito de nos salvar.
Nada mais fcil de falar do que morrer na
cruz e nos entregar, mas nada mais difcil do
que realmente fazer isso. Falar fcil; o que realmente importa fazer. Alguns cristos tm
pintado a cruz com pinceladas romnticas. A vida
plenamente entregue glamourizada e popularizada, mas raramente concretizada. Podemos falar
sobre ns mesmos subindo cruz, mas parece
que no ltimo momento sempre encontramos
uma razo para dar meia-volta.

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Uma terceira via implorar que o Espirito


Santo nos encha e ao mesmo tempo rejeitar a
obra de Cristo em ns e manter as coisas sob o
nosso controle. Acho que outra estranha habilidade entre os cristos est na rea do Esprito
Santo. Seria difcil encontrar um cristo sem interesse em ser cheio do Esprito Santo. evidente que uma variedade de definies dessa
doutrina circula h anos, toldando o ensino claro
da Palavra de Deus. Deixando isso de lado por
enquanto, todo cristo realmente deseja ser cheio
do Esprito Santo. At encontro cristos que pedem Deus que os encha do Esprito. O nico
problema que, quando Deus comea a movlos, eles rejeitam esse mover.
Eles querem que Deus assuma todo o controle da vida deles, mas ao mesmo tempo querem
manter tudo sob o prprio controle. O Esprito
Santo nunca encher um homem ou uma mulher
que no aceita render-se ou entregar a ele todo o
controle da vida inteira. Mantenha um

285/431

compartimento de sua vida afastado do Esprito


Santo, e isso o entristecer de tal modo que ele
no poder seguir adiante.
De novo, circulam ideias romnticas sobre a
obra do esprito Santo na vida do cristo. Mas
quero salientar que a obra do Esprito Santo pode
ser s vezes dura e rotineira. Antes d e ser possvel plantar num campo, ele precisa ser arado, e
essa e uma ao dura e profunda. De modo
semelhante, h coisas na minha vida que precisam ser extirpadas, e exatamente isso o que o
Esprito Santo deseja fazer.
Ns, por outro lado, queremos dar a nossa
vida ao Esprito Santo, mas ao mesmo tempo
queremos controlar o que o Esprito Santo faz na
nossa vida. Queremos sentar na sala de controle.
Queremos dar as ordens e afirmar "Assim diz o
Senhor". Conclu h muito tempo que o Esprito
Santo trabalha sozinho no meu corao e no

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precisa da minha ajuda , apenas que eu simplesmente me entregue absolutamente a ele .


Um quarto modo de cairmos nessa estranha
armadilha e falar sobre a noite escura da alma,
mas rejeitar a escurido. Tenho lido artigos e at
livros tratando do velho tema da "noite escura da
alma". Depois de ler um pouco, logo fica evidente que a maioria dos autores no tem ideia do
que realmente a noite escura da alma. E aqui
que a estranha perspiccia do cristo entra em
cena. Abraamos a noite escura da alma e, ao
mesmo tempo, rejeitamos a escurido.
A noite escura da alma no algo agradvel
de transpor e no termina com um jantar de
comunho aps o culto, domingo noite. E uma
experincia extremamente rdua que requer um
desapego absolutamente estrito de tudo aquilo de
que voc costuma depender, de modo que voc
fica s com Cristo.

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A noite escura da alma separa os que esto


genuinamente interessados em seguir Cristo dos
que s tm curiosidade acerca das "profundezas
de Deus". Certamente queremos que Deus faa
sua obra na nossa vida, mas queremos que as
luzes continuem acesas. Queremos que Deus faa
no nosso corao e na nossa vida aquilo que lhe
traga honra e glria, mas queremos conhecer e
compreender cada passo que ele d na nossa
vida.
A escurido se refere ao no saber. Queremos
que Deus faa, mas queremos que ele faa o que
ele faz no escopo da nossa compreenso. A noite
escura da alma, porm, uma obra do Esprito
Santo que excede a capacidade de compreenso
de qualquer homem ou mulher. Quando atravessamos a noite escura da alma, no sabemos o que
realmente nos aconteceu, mas sabemos quem a
causou.

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O ltimo recurso usara religio para promover os nossos interesses e avanos pessoais.
Essa outra estranha habilidade do cristo.
Surpreende-me ver como as pessoas podem
tornar-se religiosas. At a pessoa que rejeitou
Deus em Cristo e a igreja parece ter uma estrutura religiosa forte que a mantm firme. Mas esse
uso da religio para si tambm pode ser visto
dentro da igreja naqueles que abraaram Cristo e
andam na luz de sua Palavra.
Queremos ser envolvidos na obra do Senhor,
mas queremos tambm ser conhecidos como servos fiis do Senhor Queremos fazer a obra de
Deus, mas queremos que as pessoas saibam que
estamos fazendo a obra de Deus. Somos engenhosos e concebemos ideias religiosas que no
tm outra funo, a no ser fazer algum avanar
na carreira.
Estamos perfeitamente dispostos a ser o mais
religiosos possvel, desde que nos possamos

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promover. Pode parecer estranho, talvez at engraado, mas um dos elementos mais danosos
que operam na Igreja hoje. E isso o que est
roubando desta gerao de cristos a espiritualidade necessria para levar adiante o Reino de
Deus. Talvez o exemplo mais estranho dessa perspiccia no cristianismo de hoje seja visto no aspecto do entretenimento e das personalidades religiosas que promovem o homem custa de
Deus.

A CURA NA CRUZ
A nica cura para o nosso mundanismo a
cruz. No podemos colocar-nos na cruz. No podemos escolher a cruz em que seremos crucificados. Fnelon fala sobre os vrios tipos de cruz
ouro, prata, madeira, papel. A nica coisa que
elas tem em comum que crucificam. Como a
cruz ser usada na sua vida, isso prerrogativa
do Esprito Santo.

290/431

Se eu fosse escolher a minha cruz e a hora da


minha crucificao, sempre escolheria o menor
de dois males. Mas, quando o Esprito Santo
escolhe, ele escolhe tanto a hora da crucificao
quanto a cruz sobre a qual ele nos crucificar. A
nossa responsabilidade nos render sua
sabedoria e permitir a ele fazer a obra sem nenhum conselho nosso.

Na cruz vou permanecer


Isaiah Baltzell (1832-1893)
___________________________________
Jesus, Salvador, quero descansar,
Perco da cruz onde morreste;
Pois h esperana para o peito arqueado;
Na cruz vou permanecer,
Na cruz (na cruz) vou permanecer, (vou
permanecer,)

291/431

Na cruz (na cruz) vou permanecer, (vou


permanecer,)
Na cruz vou permanecer, Ali empregado seu
sangue,
Na cruz vou permanecer.
Meu Jesus moribundo, meu Salvador, Deus,
Que minha culpa e pecado suportou,
Lava-me agora, purifica-me com teu sangue,
Mantm-me sempre puro e limpo.
Jesus, Salvador, faze-me teu agora,
Jamais me permitas afastar-me de ti;
O lava-me, purifica-me, pois s meu,
E teu amor pleno e livre.
O poder purificador de teu sangue aplica,
Toda minha culpa e pecado remove;
Oh, ajuda-me enquanto fico na cruz,
Enche minha alma com perfeito amor.

PERMITA QUE
DEUS SEJA DEUS
No estou dizendo isso porque esteja necessitado, pois aprendi a adaptar-me a toda e
qualquer circunstncia.
FILIPENSES 4.11
Quando Deus disse: "Faamos o homem
nossa imagem", firmou um abismo intransponvel entre os homens e todas as outras
criaturas. Da perspectiva de Deus, o homem a
forma de criao mais elevada. (Deus tambm
concedeu ao homem, acima de todas as outras
criaturas, a mxima honra de seu Filho, que foi
enviado na forma de um homem.) Algo no
homem corresponde a algo em Deus, o que um
elo mstico que nenhuma outra criatura possui.
Assim, para conhecer e compreender o homem,

293/431

precisamos chegar a um conhecimento ntimo de


Deus.
Voc pode colocar a esttua de uma pessoa
num parque; voc pode escrever seu nome nas
paredes de prdios famosos; voc pode dar-lhe o
Prmio Nobel da Paz e todo tipo de prmios que
conseguir imaginar. No entanto, depois de dizer e
fazer tudo, no pode dizer nada mais acerca dessa
pessoa, seno que Deus lhe deu certo tipo de
vida, certo conjunto de hbitos e certo ambiente
no qual ela foi criada tudo vem de Deus.
At os anjos, arcanjos e serafins no podem
dizer nada mais que isso acerca de si mesmos.
Em ltima anlise, porm, no importa quem
somos, somos to atingidos pela pobreza quanto
o restante da raa humana porque temos medo de
usar a nossa imaginao religiosa e medo de
acreditar no que a Bblia nos ensina. A Bblia fala
sobre anjos, arcanjos, serafins, querubins,

294/431

sentinelas, santos, principados e poderes. Entretanto, insistimos apenas em pessoas; tudo.


Temos medo de deixar que a nossa imaginao
cheia de f desfrute da maravilha do Universo.
O homem no como as demais criaturas da
criao de Deus. O homem cumpre uma funo
que nenhuma outra criatura pode cumprir. Na
medida em que cada criatura viva permanece no
prprio ambiente e vive o tipo de vida que Deus
deu a ela, essa criatura cumpre o propsito para o
qual foi criada.
As criaturas sobre a terra, no ar e no mar
vivem, todas, em perfeita harmonia dentro do
prprio ambiente. Dia aps dia cumprem o
propsito para o qual foram criadas, sendo
simplesmente elas mesmas no ambiente em que
Deus as colocou. O homem a nica criao que
est fora de seu ambiente original.

295/431

OBSTCULOS
PARA
CONHECIMENTO DE DEUS

Um velho telogo alemo disse certa vez:


"No existe nada no Universo mais parecido com
Deus que a alma humana". Tudo na Bblia repousa sobre essa verdade. Deus criou o homem
com uma alma e nessa alma est a capacidade de
conhecer Deus e ter com ele uma comunho
diferente da comunho com qualquer outra
criao.
Parte da nossa experincia de adorao
elevar-nos numa imaginao cheia do Esprito,
ver com os olhos da f e contemplar e adorar
Deus em surpresa e admirao. Com os ps firmemente arraigados nas Escrituras, podemos subir
quela altura misteriosa de espiritualidade e ter
tanta conscincia de Deus a ponto de perdemos a
noo de todas as outras coisas. Ah, perder-nos
na maravilha que Deus! Essa a nossa herana

296/431

espiritual. Essa a plenitude da nossa redeno


em Jesus Cristo.
Precisamos aceitar isso como parte da nossa
criao e no ter medo de que, se crermos nisso,
algum nos acusar de acreditarmos que o
homem est bem. O homem no est bem. O
homem uma criatura decada. O homem como
um automvel que deixou a estrada numa curva e
rolou para o meio das pedras. O homem no est
bem. O homem est perdido.
Com frequncia ouo pregadores falando da
alma pobre, perdida, maldita. Voc est perdido
se no se converter. Voc est perdido, mas no
maldito, isso bem diferente.
Deus criou o homem para ser conhecido por
ele e para ser conhecido em grau maior que
qualquer outra criatura pode conhec-lo. Nenhuma outra criatura tem Cristo, e nenhuma outra
criatura tem a capacidade de conhecer Deus.

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Os anjos tm certas capacidades. Eles so


santos e obedecem a Deus. Os serafins sentam-se
em volta de seu trono e conhecem Deus, mas no
conhecem Deus como o homem conhece Deus.
Deus queria que o homem fosse mais elevado
que os anjos, e o criou de tal maneira que
pudesse elev-lo acima dos anjos. Quando tudo
estiver terminado e formos conhecidos como
somos conhecidos, vamos subir na hierarquia de
Deus mais alto do que os prprios anjos.
O homem perdeu o rumo por causa do
pecado. Lemos acerca disso em Romanos 1.21:
"Porque, tendo conhecido Deus, no o glorificaram como Deus, nem lhe renderam graas, mas
os seus pensamentos tornaram-se fteis e o corao insensato deles obscureceu-se". Pelo
pecado, o homem perdeu o conhecimento de
Deus. Ele tem o potencial para conhecer Deus de
um modo que nenhuma outra criatura capaz,
mas ainda no o conhece porque sua conduta

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indigna e seu corao est tomado por um vasto


vazio.
Esse o motivo pelo qual experimentamos
crises o tempo todo. Perdemos o rumo e estamos
deriva num mar de incertezas.

No buscar o Deus que existe


O que h de errado com a humanidade?
Fomos criados para conhecer Deus, mas por
causa do pecado nos tornamos vos na nossa
imaginao. No gostamos de ter Deus no nosso
conhecimento. Substitumos Deus por tudo,
menos Deus. Criamos um Deus da nossa
imaginao.
Esse c o estado do homem no regenerado,
mas o que quero saber por que os cristos conhecem Cristo e Deus to pouco. Compreendo por
que o homem no regenerado vaga na incerteza,

299/431

mas por que a nica criao de Deus feita sua


imagem sabe to pouco acerca do Criador?
Posso depurar tudo em uma frase: No permitimos que Deus seja ele mesmo. Perdemos todo senso de conhecer Deus como ele e, por
conseguinte, tentamos produzir um Deus com o
que ele no . Em vez de aceitar que fomos criados sua imagem, camos ao ponto de acreditar
que Deus foi criado nossa imagem.
Deus no como ns. Ns, porm, somos
como Deus, porque fomos criados imagem
dele. Por que, ento, essa disparidade? Por que,
ento, esse abismo to intransponvel entre Deus
e ns?
Os meus pensamentos nessa questo no resultam da minha idade avanada. Pensei isso
quando me converti, aos 17 anos. Na poca, certamente no os havia desenvolvido tanto, mas
com o tempo voltei s razes da minha existncia.

300/431

Estudei as verdades do cristianismo. Essa a


maravilha de aprender acerca do nosso Deus: voc pode voltar antiga fonte da sua f e
compreend-la outra e outra vez. E ento conhecer Deus novamente onde Ado comeou,
e voltando mais, onde o mundo comeou, e ainda
mais, onde os anjos comearam, e quela antiga
fonte gloriosa que denominamos a existncia de
Deus. E em Jesus Cristo tambm voltamos ali.
Voc no pode conhecer Deus como conhece
a tabuada ou o cdigo Morse. Voc pode conhecer quase tudo. Entretanto, quando Paulo disse:
"Quero conhecer Cristo" (Filipenses 3.10), no
pensava em termos intelectuais, mas experienciais. Isso significa que, para conhecer Deus pessoalmente, o meu esprito precisa tocar o esprito
dele, e o meu corao precisa tocar o corao
dele. Ento experimentarei o conhecimento consciente de Deus.

301/431

Uma coisa ouvir acerca desse conceito;


outra viv-lo. Uma coisa ouvir que de repente
encontraram um planeta; outra, bem diferente,
viver nesse planeta. Posso alegar que, lendo,
posso conhecer sobre um lugar, tanto quanto a
maioria das pessoas que vo at l. Mas cada um
que vai a algum lugar e volta s sorrisos por
realmente ter estado ali. Se voc realmente foi at
o local, voc o conhece de um jeito que no pode
conhecer se apenas ler sobre ele num livro.
O mximo que o homem no regenerado
pode fazer conhecer a respeito de Deus. Ele
pode estudar os cus e ver a obra-prima de Deus.
A vastido do Universo revela a natureza ilimitada de Deus. Uma pequena flor delicada desabrochando na primavera revela a ternura de Deus.
Tudo nossa volta indicao do que Deus .
Mas nada na natureza nos permite desfrutar a intimidade da comunho com Deus.

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Podemos pensar nos atributos de Deus e exultar em sua graa. Mas o homem no regenerado
s pode fazer isso como um exerccio acadmico.
Para o incrdulo, Deus s pode ser compreendido
pelas lentes do microscpio. Deus s pode ser examinado no laboratrio da cincia. Mas s no
corao tocado pelo Esprito Santo que Deus
pode realmente ser conhecido.

Optar por um conhecimento de


segunda mo
Com toda a nossa educao, ainda no conhecemos Deus em pessoa muito bem. No
sabemos que comunho podemos ter com ele.
Deixamos todo o tempo para o nosso conhecimento mtuo. Ns nos reunimos para comunho
e atividades religiosas e todas as rotinas religiosas, apoiamos uns aos outros e depois vamos embora. Jesus disse que tinha um trabalho a fazer;
tinha de curar, abrir e destampar ouvidos e responder a perguntas. Mas Jesus tambm tinha um

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conhecimento pessoal de Deus que era ntimo e


ele era sempre capaz de confiar em Deus.
Os cristos modernos ficam to ocupados
fazendo isso e aquilo, indo para c e para l, que
s conhecem Deus de ouvir falar. Ouvimos isso e
aquilo, mas nunca ouvimos algo dito por ns
mesmos. Ns nos contentamos facilmente com
substitutos, no com o que real. Nessas circunstncias, o mximo que podemos esperar ouvir
o eco indistinto da voz de Deus.

Querer coisas em vez de Deus


Outro motivo pelo qual os cristos conhecem
Cristo e Deus to pouco que queremos coisas
em vez de querer Deus. Estamos mais interessados na ddiva que no doador. Deus quer dar-se
para ns. Deus quer partilhar-se junto com seu
dom. Separado de Deus, o dom perigoso.

304/431

Viver com pecados


O que mais interfere no nosso caminho para
essa intimidade com Deus , falando em termos
simples, o pecado. O atalho para a intimidade
com Deus o perdo dos pecados. A importncia
desse elemento na vida do cristo amplamente
subestimada. O pecado responsvel pelos nossos problemas. O pecado o motivo pelo qual recebemos textos como 1 Joo 1.9: "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para perdoar os nossos pecados e nos purificar de toda
injustia".
A pergunta que devamos estar fazendo : Por
que Deus perdoa pecados? Ele perdoa porque o
pecado o obstculo entre ns e ele. Para algum
dia conhecermos Deus, o obstculo precisa ser
removido. Assim, Deus pode perdoar o pecado.
Por que Deus derrama seu Esprito sobre ns?
Para que o Esprito possa vir e nos mostrar as

305/431

coisas de Deus. Por que Deus responde s oraes? Para que, respondendo, possa revelar a
prpria face para ns.

Confiar na Bblia como um fim


em si mesma
Por que Deus nos deu as Escrituras? pela
leitura das Escrituras que podemos conhecer
Deus. Mas as Escrituras no so um fim em si
mesmas. Ouvimos falar sobre elas como se
fossem um fim em si mesmas. Nenhum homem
consegue acreditar mais que eu na inspirao
verbal das Escrituras conforme dadas originariamente. Mas a inspirao verbal ou qualquer outra
teoria de inspirao que torna a Bblia um fim em
si mesma perigosa. O propsito da Bblia no
substituir Deus; o propsito da Bblia levar-nos
a Deus.
A Bblia nunca um fim em si mesma. Oro
para que Deus levante algum capaz de fazer a

306/431

Igreja ortodoxa, o povo da Bblia, os fundamentalistas e os evanglicos verem e compreender


isso. Lembre-se de que Deus mesmo afirmou ser
um "Deus zeloso" (xodo 20.5). No queremos
que nada nem ningum, mesmo que remotamente, tome o lugar dele.

Trilhas para conhecer Deus


Os nicos cristos que voc deseja ouvir so
os que do a voc mais fome de Deus. Voc no
pode conhecer tudo o que Deus , mas pode conhecer tudo o que Deus revelou em Cristo para a
sua alma, o que infinitamente mais do que voc
sabe agora. Quando a Igreja de Cristo voltar a ensinar isso quando se tornar sria, deixar de
brincar e comear a pregar o prprio Deus e todos os dons dele , Deus mesmo chegar perto
rapidamente. Todas as bnos de Deus viro
com ele. Queremos que a plenitude do Esprito
nos encha, queremos uma vida devota, queremos
um amor divino, queremos tudo isso; mas, se

307/431

mantivermos essas coisas parte do prprio


Deus, s teremos encontrado uma rosa com um
espinho.
Se voc encontrar Deus, encontrar todas essas coisas em Deus. Agora voc diz: "Aceitei
Cristo", e isso maravilhoso. Paulo se converteu
e foi um dos maiores cristos do mundo, mas
ainda escreveu: "Quero conhecer Cristo, o poder
da sua ressurreio e a participao em seus sofrimentos, tornando- -me como ele em sua
morte" (Filipenses 3.10).
Todos querem saber o que a vida mais profunda, no que consiste a vida crucificada. Quase
evito falar a respeito, porque as pessoas discutem
a vida crucificada e a vida mais profunda, porm
ningum parece querer Deus. Quando me aprofundo no conhecimento do Deus trino, o meu
corao se move para mais dentro de Deus, e
Deus se move para mais dentro de mim. Conhecer Deus experimentar uma vida mais

308/431

profunda em Deus. Qualquer coisa que me impea de conhecer Deus meu inimigo. E
qualquer dom que fica entre mim e ele um
inimigo.
No creio em chaves desse tipo, mas, se
houver uma chave para destrancar o mistrio da
vida crucificada, simplesmente esta: Permita
que Deus seja Deus. Isso talvez parea simples.
Mas, se fosse realmente, os cristos no precisariam ser incentivados a prosseguirem rumo
perfeio espiritual.
Os cristos tm a m fama de tentar colocar
Deus numa caixa. O Deus que cabe numa caixa
no o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo.
O Deus que cabe na caixa o Deus que pode ser
controlado pelo homem e est s suas ordens.
Mas esse no o Deus da Bblia. O Deus da
Bblia uma fora impressionante e poderosa
neste Universo o Deus que criou os cus e a
terra e tudo o que neles h e ele no pode ser

309/431

colocado numa caixinha criada por um simples


homem.
Quando insistimos em deixar que Deus seja
Deus, surge no nosso ntimo uma exploso de
realidade com respeito a pessoa de Jesus Cristo.
O nosso entendimento a respeito dele vai alm do
acadmico e entra num mundo maravilhoso de
intimidade pessoal.
Talvez a mxima verdade aqui que, quando
permitimos que Deus seja Deus, ento e s ento descobrimos quem somos e o que somos
como homens e mulheres. Ento estaremos bem
no nosso caminho para viver a vida crucificada.

Meu Senhor, to plena de doce


contentamento
Madame Guyon (1647-1717)
___________________________________

310/431

Meu Senhor, to plena de doce contentamento;


Passo meus anos de banimento!
Onde quer que eu more, moro contigo.
No cu, na terra ou no mar.
No me sobra nem lugar nem tempo;
Meu pas em qualquer clima;
Posso estar calma e livre de cuidados
Em qualquer praia, pois Deus ali est.
Lugares buscamos ou lugares evitamos,
E a alma em nenhum encontra a felicidade;
Mas, com um Deus para nos dirigir o caminho,
igual alegria ir ou ficar.

311/431

312/431

Pudesse eu ser lanada onde no ests,


De fato seria terrvel a sina:
Mas nenhuma regio remota considero,
Segura de encontrar Deus em todas.

313/431

PARTE IV

AS BNOS

DA VIDA
CRUCIFICADA

315/431

A BELEZA DAS
CONTRADIES
Fui crucificado com Cristo. Assim, j no soa eu
quem vive, mas Cristo vive em mim. A vida que
agora vivo no corpo, vivo-a pela f no filho de
Deus, que me amou e se entregou por mim.
GLATAS 2.20
Uma leitura casual das Escrituras poderia
levar algum a concluir que h contradies na
Bblia. Os inimigos da Bblia se extenuam para
trazer tona todas essas aparentes contradies.
Talvez de todas as "contradies11 na Bblia,
nenhum outro autor do Novo Testamento tenha
sido acusado de se contradizer com maior frequncia que o apstolo Paulo.

317/431

Considere por exemplo o que o apstolo


Paulo diz em 2Corntios 12.10: "Por isso, por
amor de Cristo, regozijo-me nas fraquezas, nos
insultos, nas necessidades, nas perseguies, nas
angstias. Pois, quando sou fraco que sou
forte". O que poderia ser mais contraditrio?
Paulo diz que, quando fraco, ento forte. Isso
, obviamente, uma grande contradio. Como
voc pode ser forte quando fraco? E como pode
usar o verbo "regozijar-se" na mesma sentena
afirmativa que "fraquezas", "insultos", "necessidades", "perseguies" e "angstias"? Nenhum
homem com a mente sadia associaria essas coisas
entre si.
O ponto exatamente este: Paulo no est
com a "mente sadia". Est de fato operando e
ministrando pela mente de Cristo. O que faz sentido para a mente humana no faz sentido para a
mente espiritual. E o que faz sentido para a mente
espiritual parece contraditrio para a mente do
homem natural ou mesmo do homem carnal.

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DUAS
CONTRADITRIAS
PENSAMENTO

ESCOLAS
DE

Elementos contraditrios podem ser encontrados mesmo entre os cristos de hoje. Dentro da
estrutura da cristandade h duas escolas contraditrias de pensamento. No me refiro ao calvinismo e ao arminianismo, nem ao liberalismo e ao
fundamentalismo. Estou falando sobre o motivo
pelo qual pensamos que Jesus veio ao mundo.

Jesus veio para nos ajudar


Uma escola de pensamento sustenta que o
Senhor Jesus Cristo veio a este mundo para nos
ajudar. Ou seja, para tirarmos dos conflitos e das
situaes difceis em que entramos durante a
vida. A ideia que estamos bem, exceto por alguns obstculos e desvios aqui e ali, que

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certamente o Senhor pode endireitar. O homem


basicamente bom, a no ser por alguns pequenos
enganos ocasionais.
Esse pensamento tambm sustenta que o
propsito do cristianismo fazer-nos pessoas
melhores. Sendo cristos, podemos ser mais populares e bem-sucedidos no mundo. No importa
qual seja o seu negcio, o cristianismo e os ensinos de Jesus podem tornar voc bem-sucedido.
Por exemplo, se voc cantor de uma casa
noturna nas sarjetas do mundo, Deus o ajudar a
ser o melhor cantor da noite que voc poderia ser.
Se voc est no comando de um negcio escuso,
ora, o Senhor o ajudar a ter sucesso e popularidade tambm a.
Essa mentalidade pega todas as coisas
supostamente boas nas Escrituras e as reclama
para ns. Deus simplesmente quer tornar-nos
bons (ou boas). Sentimentos de baixa autoestima
podem ser rapidamente erradicados quando

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cremos que em Jesus podemos ser o melhor possvel. No importa qual seja nosso problema,
Cristo pode faz-lo desaparecer. O cristianismo,
de acordo com essa escola de pensamento, um
tipo de edio de luxo da vida e ajuda a resolver
os problemas importantssimos de autoestima que
possamos ter. Ele nos ajuda a nos sentirmos melhor a respeito de ns mesmos, o que considerado o objetivo mximo de toda religio.
Esse cristianismo do "sentir-se melhor" promoveu toda uma nova indstria de autoajuda religiosa. Tudo o que um autor precisa para ter um
livro campeo de vendas hoje em dia e a
alegao de que o que voc diz ajudar as pessoas a se sentirem melhor a respeito de si mesmas.
O cristianismo simplesmente um vasto squito
de pessoas que acreditam que os ensinos de Jesus
nas Escrituras podem ajudar a autoimagem delas,
inflar seu ego e faz-las felizes e alegres. Visite
qualquer livraria, e voc ver prateleiras de livros
escritos para encorajar esse tipo de mentalidade.

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Para os que acreditam que Jesus veio s para


ajud-los e isso o que faz doer o meu corao , Jesus morreu na cruz e sofreu to intensa dor e agonia apenas para que cristos medianos possam sentir-se bem consigo mesmos. Hoje, ministrios inteiros so devotados a esse tipo
de coisa, que se transformou num "entretenimento" cristo.
Em vez de pregar sermes que "despertem
com essas lembranas a sua mente sincera" (v. 2
Pedro 3.1), agora precisamos entreter a congregao com as mais recentes formas de entretenimento de que dispomos. A igreja evanglica
de hoje est repleta de todo tipo de brinquedos e
diverses: projetores, bandas, luzes, barulho
tudo para captar a ateno dos pobres cristos
imaturos e subdesenvolvidos. Se a fala superficial, se faz algum rir, aceita de braos abertos
na igreja hoje.

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Se alguma igreja local resolve deixar de lado


todos esses instrumentos de prazer e se concentra
na pregao e no ensino da Bblia, as multides
com certeza encontraro outra igreja que caia em
sua graa. O discipulado cedeu o lugar para a
construo da autoestima. O importante no
tanto o que voc sabe, mas a sua aparncia e o
que voc sente que importante. Essa forma de
cristianismo no tem razes na verdade bblica,
mas na relatividade cultural, no exagero do materialismo. Mas ai da igreja que no relevante
para a cultura ao redor.
Para ser justo, a tentao grande demais
para alguns pastores, e eles sucumbem ao impulso da carne. Desde que o entretenimento seja
"limpo", no deve haver problema. Em minha
mente, porm, substituir o culto intenso a Deus
por um entretenimento carnal perder completamente de vista o que significa ser cristo.

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No preciso dizer que esse tipo de


pensamento acerca do cristianismo satisfaz a
carne. Desde que a carne seja respeitvel, aceita
na igreja dos dias de hoje. Se atrai uma multido,
no deve haver problema. Se as pessoas querem,
por que no dar? Afinal, o raciocnio que
qualquer coisa que as faa entrar na igreja boa,
desde que possamos compartilhar Jesus com elas.
Mas pergunto que Jesus estariam partilhando
com essa multido que deseja satisfao para a
carne.
Preciso destacar aqui que o "eu" tem feito
muitas coisas boas neste mundo. Tem construdo
hospitais e orfanatos, tem alimentado famintos e
vestido pobres. O eu anda ocupado realizando
muitas boas obras. Mas o problema dessas boas
obras que o eu requer a glria por todas essas
coisas. Agora, se esse eu altamente religioso,
est disposto a dar 99% da glria para Deus, mas
quer reter pelo menos 1% da glria, de modo que
as pessoas saibam como o eu um fiel servo do

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Senhor. Isso vai contra o ensino bblico de que


Deus deseja toda a glria. Ele no quer dividir
nenhuma porcentagem de sua glria com homem
algum.

Jesus veio para dar um fim ao


eu
A outra escola de pensamento entre cristos
que Jesus Cristo veio para dar um fim ao eu. No
para educ-lo ou pol-lo, mas para acabar com
ele. No para cultiv-lo, dar-lhe amor por Bach,
Plato e Da Vinci, mas para dar um fim ao eu.
Essa posio pronuncia uma sentena de morte
sobre todas as coisas relacionadas ao eu, ou ego.
O apstolo Paulo estabeleceu o padro quando
disse: "no sou eu [...], mas Cristo" (Glatas
2.20). O eu precisa ser inteiramente eliminado
para Cristo ser mantido na devida posio na
nossa vida.

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Devo avisar que qualquer igreja que se especializar nesse ministrio pagar um preo alto. As
multides no acorrem a tal ministrio porque
buscam algo para satisfazer a carne. Elas querem
algo superficial para distra-las, acarinh-las e
faz-las sentir-se bem consigo mesmas.
Contudo, no penso que isso seja necessariamente negativo. Os que chegam a essas igrejas
possuem um apetite insacivel por Deus e desejam, acima de tudo, ver Cristo glorificado na prpria vida. A glria de Deus sempre vem sacrificando o eu. Prefiro ter uma congregao de 25
pessoas que procuram honrar Deus 100% e lhe
do toda a glria a ter uma congregao de 2.500
sobrecarregados pela maldio do "entretenimento", onde Deus ter de lutar por uma porcentagem mnima da glria. Ter Deus escondido
nas sombras da igreja no ter Deus nessa igreja.
Muitas pessoas subestimam o poder que o
ego tem para distrair e enganar e, em ltima

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anlise, seu poder para comprometer o cristianismo bblico slido. Toda a nfase da teologia do
Novo Testamento que os antigos valores ligados ao eu so falsos, que a sabedoria do ego
questionvel e que sua bondade simplesmente
no existe. O velho eu precisa partir a todo custo.
Na velha vida do eu, nada h que possa ser redimido. No importa quanto o velho eu purificado, ainda contm um centro irremedivel de
corrupo.
O novo homem est em Cristo e, a partir da,
precisamos reconhecer que estamos mortos para
o pecado, mas vivos para Deus em Jesus Cristo.
A questo que se apresenta : Como lidamos com
o velho eu? Se isso tudo o que as Escrituras
dizem que ele , o que fazer com ele?
Aqui chegamos a outra aparente contradio
nas Escrituras. Glatas 2.20, o versculo-chave
para a vida crucificada, o testemunho de Paulo,
um lindo tipo de teologia pessoal lanado numa

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epstola que no to bela. (Os glatas ficaram


conhecidos pelo seu desvio.) Em Glatas 2, o
apstolo colocou um pequeno diamante que, pelo
que entendo, est no centro da epstola toda: "Fui
crucificado com Cristo. Assim, j no sou eu
quem vive, mas Cristo vive em mim. A vida que
agora vivo no corpo, vivo-a pela f no filho de
Deus, que me amou e se entregou por mim"
(Glatas 2.20).
Observe que esse pequeno versculo contm
algumas contradies. Paulo comea o versculo
com "Fui crucificado". primeira vista, isso
parece uma contradio. Sabemos que ningum
que foi crucificado viver para falar a respeito.
Assim, ou Paulo no foi crucificado e pode falar
disso, ou ele foi crucificado e, nesse caso, no
pode falar a esse respeito.
Ningum jamais disse: "Doutor, chame o
agente funerrio porque eu morri". Se a pessoa
no morreu e estava com a mente lcida, no

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teria dito que morreu, E, se morreu, no seria


capaz de dizer nada ao mdico. Mas eis Paulo
dizendo que foi crucificado, e isso em si uma
contradio.
4<

Vivo." Posso aceitar que por alguma maravilha um homem possa dizer "Fui crucificado",
como se estivesse no mundo por vir, falando para
este mundo. Mas ento Paulo se contradiz,
dizendo: "Vivo". Se ele tinha sido crucificado,
como, ento, poderia viver?
Paulo contradiz tambm isso, ao dizei": "No
sou eu". Ento, indo alm, diz: "A vida que agora
vivo no corpo |eu, que fui crucificado], vivo-a
pela f no filho de Deus, que me amou e se entregou por mim". Quantas contradies!
Destaquei deliberadamente as contradies
nesse versculo no porque creia que h contradies bsicas, mas porque no se pode passar
por cima desse versculo, como se faz com tanta

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frequncia com a Orao do Senhor ou o Salmo


23. Ou o versculo significa alguma coisa, ou
no. Se significa alguma coisa, quero saber o que
significa. Se no significa nada, devo descobrir
isso e ignor-lo daqui em diante. Acredito que ele
significa alguma coisa. E no s acredito que significa alguma coisa, como tambm acredito que
pode ser praticado, trabalhado e vivido neste
presente mundo na vida de cada um de ns.
O velho eu precisa ser absolutamente crucificado. sobre isso que Paulo est falando em
Glatas 2.20. Ningum pode morrer parcialmente. Ou a pessoa est morta, ou est viva.
bem parecido com beber um copo de gua envenenada. O copo no precisa estar 100% cheio
de veneno para mat-lo. Mesmo que s 1% do
lquido no copo seja veneno, far efeito. Alis, a
minha opinio de que, se apenas 1% do lquido
veneno, o copo mais perigoso porque o veneno menos bvio. Um copo com 100% de veneno vai matar voc na hora. Um copo com 1% de

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veneno certamente o vai matar, mas sua morte


ser mais lenta e mais sofrida.
Na nossa experincia crist, se ainda h um
fragmento muito pequeno do velho eu, o perigo
grande. Esse pedacinho destruir to certamente
quanto se o eu inteiro fosse veneno.
E sobre isso que Paulo est falando. O velho
eu deve sair inteiramente, e o novo eu precisa entrar inteiramente. O eu do ego antigo est crucificado. Estamos mortos, mas vivemos como se
nunca tivssemos vivido. No a nossa vida, mas
a vida do nosso bendito Redentor que permeia
cada essncia do nosso ser. Por meio dessa crucificao do eu, a vida de Cristo pode ser praticada,
trabalhada e vivida neste mundo presente na vida
dos cristos.
"No sou eu quem vive, mas Cristo vive em
mim" a frase mais importante em Glatas 2.20.
Cristo em mim que faz toda a diferena no

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mundo. E at o velho eu ser suprimido, a vida de


Cristo no pode chegar. Entretanto, muitos
cristos apegam-se desesperadamente ao velho
eu. Tm tanto medo de perder alguma coisa que
se esquecem do que Jesus ensinou: "Pois quem
quiser salvar a sua vida, a perder, mas quem
perder a sua vida por minha causa, a encontrar"
(Mateus 16.25).
At nos dispormos a perder, jamais encontraremos o que Deus tem para ns.
Que grande cristianismo ns, evanglicos,
temos hoje em dia. Os liberais nos criticam;
quanto a mim, no os culpo. Eles tm direito; no
tm nada melhor para fazer. Que bando de pessoas sem valor ns, evanglicos, tornamo-nos,
com a ousadia de nos levantar por ns mesmos e
pregar para uma audincia inteligente que a essncia, o propsito final e a causa de Cristo nos
salvar do inferno! Como podemos ser to

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estpidos e ainda afirmar sermos seguidores de


Cristo?
O propsito de Deus no nos salvar do inferno; o propsito de Deus salvar-nos para nos
tornarmos como Cristo e nos tornarmos como
Deus. Deus no terminar sua obra em ns at o
dia em que virmos sua face, quando seu nome estiver em nossa fronte; e seremos como ele porque
o veremos como ele .
Como barato, como parece um cristianismo
de balco da esquina o que diz: "Eu tinha uma
dvida, Jesus veio e a pagou". Certamente ele fez
isso, mas por que a nfase? "Eu estava indo para
o inferno e Jesus me deteve e me salvou." Certo,
ele fez isso, mas no o que devemos destacar. O
que precisamos destacar que Deus nos salvou
para nos tornarmos como seu Filho. Seu
propsito nos capturar na nossa corrida
selvagem para o inferno, fazer-nos dar meia-volta
porque ele nos conhece, trazer julgamento sobre

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o velho eu e depois criar um novo eu dentro de


ns, que Jesus Cristo.

A BELEZA DO SENHOR
O versculo mais bonito na Bblia encontra-se
em Salmos 90.17: "E seja sobre ns a formosura
do Senhor nosso Deus" (Almeida Corrigida e
Revisada Fiel). Quo maravilhosa a formosura
do Senhor nosso Deus? O contraste pronunciado
com a beleza do Senhor nosso Deus a minha
feiura, a feiura do eu. O autor annimo de Teologia germnica disse: "Nada queima no inferno,
exceto a vontade prpria". Isso seria o "meu", o
"mim", o "eu" e o "me", que so o combustvel
do inferno.
Na grande negociao divina, Deus se
oferece para trocar o nosso velho eu, que nos
trouxe tantos problemas, por um novo eu, que
Cristo. O apstolo Paulo diz: "A vida que agora

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vivo no corpo, vivo-a pela f no filho de Deus,


que me amou e se entregou por mim".
A chegada a esse ponto justifica a jornada. A
dor associada ao sacrifcio do velho eu nada ,
comparada alegria de experimentar aquela inspirao que desce do alto e penetra cada aspecto
da nossa vida. No mundo natural, a vida crucificada pode parecer repleta de contradies,
porque a velha natureza, a vida do eu, completamente incompatvel com Deus e contrria
sua natureza. No entanto, quando crucificamos o
eu, Deus nos d sua formosura, sua alegria, seu
Filho.

No eu, mas Cristo


Francs E. Bolton (m. 1926)
___________________________________

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No eu, mas Cristo, seja honrado, amado,


exaltado,
No eu, mas Cristo, seja visto, conhecido,
ouvido;
No eu, mas Cristo, em cada olhar e ao,
No eu, mas Cristo, em cada pensamento e
palavra.
Ah, ser salvo de mim mesmo, Senhor querido!
Ah, estar perdido em ti!
Ah, que j no seja eu,
Mas Cristo que vive em mim!
No eu, mas Cristo, para com brandura aliviar a
dor,
No eu, mas Cristo, para secar a lgrima que
rola;
No eu, mas Cristo, para levantar o peso que
cansa,
No eu, mas Cristo, para afastar todo temor.
Cristo, s Cristo! nenhuma palavra v,

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Cristo, s Cristo, nenhum som enrgico


desnecessrio;
Cristo, s Cristo; nenhuma conduta importante
para meu ego,
Cristo, s Cristo; nenhum eu a deixar algum
rastro.
No eu, mas Cristo, suprindo-me cada
necessidade,
No eu, mas Cristo, para ser minha fora e sade;
No eu, mas Cristo, para o corpo, alma e esprito,
Cristo, s Cristo, aqui e na eternidade.
Cristo, s Cristo logo encher minha viso;
Glria excelente logo, pleno logo verei
Cristo, s Cristo, cada desejo meu cumprido
Cristo, s Cristo para meu tudo em tudo ser.

O REFRIGRIO
DE UM
AVIVAMENTO
Permaneam cm mim, e eu permanecerei em vocs.Nenhum ramo pode dar fruto por si mesmo,
se no permanecer na videira. Vocs tambm
no podem dar fruto, 5c no permanecerem em
mim.
JOO 15.4
Talvez o maior resultado de viver a vida crucificada seja que ela periodicamente nos leva
para lugares de grande vitria espiritual. Ao
longo de toda a Histria, esses perodos tm sido
denominados avivamentos. Nada mais necessrio na igreja contempornea que um
avivamento.

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Um avivamento pode ocorrer em um de trs


nveis. Pode ocorrer em nvel pessoal, quando um
indivduo avivado. Pode ocorrer no nvel da
igreja, quando a igreja inteira recebe um novo
mpeto espiritual. Pode ocorrer no nvel de uma
comunidade, quando uma igreja transborda e o
mpeto espiritual se estende comunidade.

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Uma pessoa solitria pode entrar num avivamento e ter uma revitalizao de sua vida espiritual; uma onda de poder e um enchimento da
graa que a faz vivenciar uma experincia to
maravilhosa que as palavras no conseguem
descrever. Mas isso no afetaria a igreja que essa
pessoa esteja frequentando. Em igrejas um tanto
frias, houve indivduos grandemente avivados,
mas essas igrejas no experimentaram avivamento porque se opuseram, negligenciaram ou
consideraram essas pessoas fanticas ou extremistas e basicamente as expulsaram,
boicotando-as.
Uma igreja local pode experimentar um despertamento, causando impacto em todos os indivduos da congregao e pode at aumentar o
nmero dos indivduos que frequentam a igreja.
As pessoas so recuperadas e renovadas; e das
fontes congeladas, o gelo se quebra e a gua
comea a fluir. Mas com frequncia no se

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consegue ir alm da igreja local. Muitas igrejas


locais tm despertamentos e renovaes, mas
esses aviva- mentos no vo alm dos muros da
igreja e no chegam comunidade.
Ento h o avivamento de toda uma comunidade, em que a Palavra entra na comunidade, passando de uma igreja para outra, de um bairro para
outro, at a cidade inteira ser avivada.
O avivamento de uma comunidade pode
comear com um indivduo, estender-se para a
igreja e expandir-se ainda mais para incluir a
comunidade, mas nunca pode ocorrer no sentido
inverso. Nunca pode comear na comunidade, a
menos que uma igreja tenha sido avivada, e nenhuma igreja jamais foi avivada antes que indivduos da igreja fossem avivados.

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AVIVAMENTO PESSOAL
O que entendo por avivamento "pessoal'? O
melhor meio que tenho para descrev-lo que
semelhante a um doente voltando sade plena.
Suponha que um homem esteja com nvel de
sangue to baixo que mal consegue sair da cama
e ficar em p por uma hora. Ento, de repente,
chega a um lugar em que capaz de trabalhar
duro o dia inteiro, jogar num time de beisebol e
fazer tudo o que deseja porque foi restaurado
para ter sade em abundncia. Ou imagine uma
bateria fraca que mal consegue ligar o motor do
carro. Uma vez recarregada a bateria, fica cheia
de energia e uma fasca sai dela e liga a mquina.
isso o que significa ser avivado como cristo.
um novo sopro refrescante de poder divino.
Isso no s pode ocorrer com o indivduo,
mas tambm com uma igreja. Mas deve primeiro
ocorrer nos indivduos dessa igreja. Quero deixar

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isso muito claro, porque importante pensarmos


corretamente a respeito. Aqui no h uma ideia
abstrata. Gostamos de orar: " Senhor, desce
sobre tua igreja". De algum modo imaginamos
uma igreja abstrata em algum lugar e o Esprito
Santo descendo e enchendo a igreja sem que os
indivduos dentro dela sejam afetados. Mas o
Esprito Santo s pode descer sobre indivduos.
No possvel uma igreja ser abenoada sem que
os membros dela sejam tocados. Oramos: "Senhor, abenoa tua igreja abstrata", e imaginamos
uma igreja parte dos indivduos, algum tipo de
igreja ideal pela qual Cristo morreu. Mas Deus
no pode derramar seu Esprito sobre a igreja, a
menos que primeiro o derrame sobre os indivduos dentro da igreja. O Esprito Santo pousou
sobre os discpulos no Pentecoste e assim
pousar sobre cada um de ns (Atos 2.3).
Cada igreja local s boa na medida em que
os membros so bons, nem mais nem menos. Se
Deus tivesse algum teste de QI pelo qual pudesse

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testar a nossa f ou se tivesse algum meio de


medir o nosso pulso espiritual, ento poderamos
somar todos os membros e conseguir a mdia, e a
igreja seria essa mdia. Lembre-se sempre,
porm, de que a mdia no forma a igreja, pois a
igreja composta por indivduos.
A alma solitria pode ser revivida. Fico contente por poder dizer isso. Deus pode enviar ondas de glria, um novo nimo para o indivduo
solitrio. Como um indivduo solitrio, quer outra
pessoa em sua igreja receba renovao, quer no,
voc no precisa dizer: "Gostaria de ver a nossa
igreja ser abenoada", e depois esperar que,
quando ela for abenoada, voc tambm seja. A
igreja jamais pode ser abenoada at que voc ou
outros indivduos em sua igreja o sejam. Quer a
igreja faa algum progresso, quer se desvie
tornando-se liberal, voc pode ser abenoado
como indivduo, e ningum pode impedir isso.
Voc pode ser abenoado sozinho, no importa

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se seu pastor tem ou no conhecimento pessoal


disso.
Quando eu tinha cerca de 18 anos, Deus
chegou para mim de um modo maravilhoso e fez
coisas maravilhosas na minha vida, mas a minha
igreja no aprovou aquilo. Alis, praticamente
me disse que eu era um tanto extremado e que a
igreja ficaria melhor sem a minha companhia.
No fui expulso; fui apenas convidado a no
ficar. Ento sa e fui para uma igreja da Aliana
Crist e Missionria. No importa se a igreja cr
ou no, voc pode ter tudo o que Deus reservou
para voc como indivduo. Se a sua esposa, o seu
marido, ou o seu pai, ou a sua me, ou o seu
amigo concorda ou no, isso no faz a menor
diferena. Deus sempre est pronto para ajudar o
indivduo solitrio.
A histria do Antigo Testamento est repleta
de histrias de indivduos solitrios homens e
mulheres que se encontraram com Deus. A

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histria dos avivamentos ao longo das eras tem


sido a histria de homens solitrios encontrandose com Deus, de homens saindo e encontrando
Deus completamente ss. s vezes eles foram
aos pores da igreja, s vezes a grutas, s vezes
saram ao ar livre e se postaram sob rvores, s
vezes perto de montes de feno, mas seguiram ss
para se encontrarem com Deus, e ento o avivamento saiu dali. Digo que voc, pessoalmente,
pode ser abenoado e mesmo assim no ter um
avivamento na sua igreja. Se voc est participando de uma igreja que sofre de alguma enfermidade espiritual, de baixo nvel de espiritualidade ou at est espiritualmente morta, nunca se
inferiorize para acompanhar o nvel. Em vez
disso, diga a si mesmo: Pela graa de Deus, serei
o que devo ser independentemente disso.

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COMO TER UM AVIVAMENTO


PESSOAL
A grande questo, portanto, : Como podemos experimentar um avivamento pessoal?
Para ver um novo derramar do Esprito Santo na
nossa vida, quatro elementos precisam ser ordenados. A obra do Esprito Santo no volvel;
pelo contrrio, h certas regras espirituais bem
definidas que governam sua obra na nossa vida.

Fique firme como uma rocha


Primeiro, para ter um avivamento pessoal,
voc deve ficar firme como uma rocha (Isaas
50.7, Nova Traduo na Linguagem de Hoje). O
arado que ser usado no solo precisa ter pontas
afiadas. Alm disso, se voc quer um avivamento
pessoal, precisa ser inflexvel por causa de todos
os esquemas e truques do mundo. Precisa ficar

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firme como a rocha e dizer: "Sigo pela graa de


Deus. Quero tudo o que o Novo Testamento tem
para mim".

Foque o seu corao em Jesus


Segundo, voc precisa focar o seu corao em
Jesus Cristo. Seja onde for que ele o leve, siga-o.
Seja o que for que ele afastar de voc, oua-o e
obedea ao que ele diz. Seja quem for aquele que
voc tiver de desconsiderar, afaste-se. Se voc
quer ser tudo o que Deus quer que voc seja,
fique firme como uma rocha e foque diretamente
em Jesus.
Sempre serei grato a Deus porque a Bblia inclui a passagem em que o cego diz: "Jesus, Filho
de Davi, tem misericrdia de mim!" (Marcos
10.47). Seus discpulos saram e disseram ao
homem: "Fique quieto. No se faz isso na igreja.
Mantenha a calma". Em vez de ficar desanimado
com as palavras dos discpulos, aquilo motivou o

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cego a gritar mais, at que Jesus se voltou e


disse: "O que voc quer?".
"Quero ser curado."
E Jesus disse: "Tudo bem, aqui est sua
cura". O homem recebeu a viso porque no
ligou para os "cronometristas e rbitros" que s
serviam para manter as pessoas longe de Jesus.
Recentemente vi de novo o livro de John
Bunyan, O peregrino, e li uma ou duas pginas,
mais pelo estilo que por qualquer outra coisa.
Mas no se consegue ler Bunyan muito tempo s
pelo estilo, porque a histria de Cristo e como
ele se mete em problemas em sua jornada
fascinante.
Logo no comeo Cristo diz: "Descubro por
este livro [a Bblia] que estou em grande apuro.
Preciso deixar a minha terra natal da Destruio e
viajar para um lar celestial". Assim, ele planeja

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comear a viagem para o lar celeste. Est sofrendo uma angstia terrvel antes de comear e
finalmente se prostra diante dos filhos e diz: "Ah,
querida esposa e filhos, estou numa condio terrvel. Simplesmente terrvel".
Sua famlia basicamente responde: "Sabemos
o que est errado em voc. Voc s est
cansado". Ento o colocam na cama e, na manh
seguinte, quando ele se levanta, perguntam:
"Como voc se sente, pai?".
"No dormi nem um pouco. No consegui esquecer que estamos vivendo na cidade da
Destruio."
Bunyan diz que, quando a famlia de Cristo
descobriu que no conseguia aquiet-lo e
consol-lo, quando no conseguiram bater em
suas costas e dizer: "Volte para a cama e durma,
durma at esquecer", comearam a ser rudes com
ele e a ridiculariz-lo. Ento, como ele no queria

351/431

desistir apesar do desprezo dos familiares, passaram a ignor-lo.


Pensei enquanto lia: Primeiro eles o acalmam, depois batem em suas costas e esperam
que voc se acalme. Ento, usam palavras duras,
acusando-o de pensar que melhor que os outros. E, quando isso no funciona, desprezam-no
e comeam a caoar de voc. E quando isso no
funciona, simplesmente o ignoram.
exatamente assim que acontece quando voc foca seu corao em Jesus e busca um avivamento pessoal. Se voc decide buscar um relacionamento mais profundo com Deus, encontr-lo
por si e receber uma renovao de Deus para se
desvencilhar das velhas amarras, pesos e obstrues e ter de volta um novo esprito,
descobrir alguns que diro: "Bem, voc s est
empolgado. Voc s se deixou impressionar por
aquele sujeito, Tozer". John Bunyan disse que,
quando Cristo era tratado daquele modo, ele saa
para ficar s e orar.

352/431

Submeta-se ao exame divino


A terceira coisa que voc precisa fazer para
experimentar um avivamento pessoal expor sua
vida ao exame de Deus. O problema que nos
fechamos e encobrimos o nosso corao. As
Escrituras dizem: "Quem esconde os seus pecados no prospera, mas quem os confessa e os
abandona encontra misericrdia" (Provrbios
28.13). Por hbito, tentamos esconder os nossos
pecados. Se voc quer um avivamento, precisa
permitir que as Escrituras sejam as Escrituras na
sua vida.
Exponha toda a sua vida a Jesus Cristo.
Exponha-se em orao. Exponha-se nas Escrituras. Exponha o seu corao em obedincia.
Exponha-o pela confisso e pela restituio.
"Restituio" uma palavra esquecida hoje; ningum mais a usa. Mas est na Bblia. "Restituio" significa acertar com as pessoas. Quando

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voc fizer restituio, ficar surpreso com a


maravilhosa sensao em voc.

Estabelea afirmaes santas


para si
A quarta coisa de que voc precisa para um
avivamento pessoal fazer algumas afirmaes
santas. Algumas afirmaes que tive de fazer diante de Deus mudaram o meu caminhar como
cristo de maneira significativa. Deixe-me
compartilh-las com voc, e voc continua a
partir delas.
Declare diante de Deus nunca possuir nada.
No estou dizendo para voc livrar-se de algo
que voc pode usar. Quero dizer que voc deve
desvencilhar-se daquele monte de tranqueiras que
junta na vida. Muitos cristos so como ratos de
poro que juntam tudo o que conseguem achar.
Se voc encontrar o ninho de uma pega-rabuda,
encontrar vrias coisas: um espelho, um cabide,

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um caco de vidro, talvez uma moeda. A ave no


consegue usar essas coisas; apenas gosta delas e
ento as coleciona. De modo semelhante, por
causa de um esprito ganancioso, muitos cristos
colecionam coisas que realmente no conseguem
usar.
Tenha em mente que, se voc sente que possui alguma coisa, na realidade isso o est puxando para baixo. Livre-se da posse desse item, e ento Deus deixar que voc o possua. Solte-o de
dentro de voc, e Deus deixar que voc tenha a
coisa fora de si. Isso diz respeito aos seus
automveis, propriedades, roupas e tudo o que
vem colecionando pela vida. Tome tudo e diga
que de Deus. No imagine nem por um minuto
que, se der 10% a Deus, voc pode guardar os
90% restantes. Deus precisa dos 100%. Depois
que voc entregar tudo para ele, ele se certificar
de que voc tenha o suficiente para cuidar de si
mesmo e de sua famlia.

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Se voc possui alguma coisa que Deus no


pode ter, voc nunca ter um avivamento. Se voc possui alguma coisa que Deus no pode ter,
voc no pode ter Deus. Deus tem o direito de
mandar o que ele quiser na hora em que quiser.
No momento em que Deus souber que pode ter
qualquer coisa que voc tem a qualquer hora, ento o Senhor provavelmente permitir que voc o
mantenha, e isso ser uma bno para voc, em
vez de uma maldio. Isso ajudar voc a elevarse, em vez de ser uma ncora puxando-o para
baixo.
Outra afirmao que tem sido importante para
mim nunca me defender. Isso difcil, ainda
mais para americanos como eu. Ao longo dos
anos, tenho levado muitas pessoas ao captulo 23
de xodo para ensin-las a confiar em Deus e
no temer os inimigos. Se voc tentar lutar contra
as pessoas, acabar ensanguentado e contundido,
sentindo-se miservel. Voc continuar sendo um

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cristo imaturo e jamais ter um avivamento.


Mas, se deixar Deus lutar por voc, sair inteiro.
Outra afirmao que tem sido importante para
mim nunca difamar um companheiro cristo.
Com isso quero dizer: nunca acreditar no mal a
respeito dele nem falar mal dele. Lembre-se de
seu passado e da sua tendncia de cair em
tentao. Acho que s vezes o Esprito de Deus
no consegue chegar at ns porque difamamos
um irmo ou uma irm em Cristo. Esse relato
ruim torna-se arma nas mos do Diabo.
Como pastor e membro de uma comisso executiva, quando ouo acusaes contra a vida de
algum, sou forado, sob Deus, a proteger a
igreja de Deus contra esse homem. Mas isso no
significa que difamarei esse homem ou qualquer
outro por acreditar em tagarelices ou espalh-las.
Outra afirmao importante jamais receber
ou aceitar uma glria. Ah, como amamos a

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glria. S queremos tomar um pouco dela para


ns. Cantamos msicas atribuindo a glria a
Deus e dando-lhe toda a glria, mas s vezes no
somos realmente sinceros. Queremos que Deus
fique com a maior parte da glria, mas
gostaramos de reservar s um pouquinho para
ns. Afinal, acreditamos que merecemos.

Por que voc deve buscar um


avivamento pessoal
No espere uma tragdia para o conduzir a
Deus. Alguns cristos comeam a esfriar no corao e a acontece alguma tragdia, ou para si ou
para a sua famlia, e em meio quela dor eles
dizem: "Perdoa-me, Deus". Querem recomear.
Mas preciso ser sempre assim? Precisamos
sempre esperar que Deus nos fustigue? Precisamos sempre chegar a Deus com as costas em
sangue? Resolva diante de Deus que voc no vai
esperar que uma tragdia o conduza at ele.
Tome a sua cruz voluntariamente.

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Muitos anos atrs, quando ainda era um


pregador muito jovem, falei numa cidade chamada Despard, em West Virgnia. Em geral as
pessoas a chamavam Estanho, por causa de uma
grande fbrica de estanho ali, mas tambm era
uma rea de minerao de carvo. Eu e alguns
outros fomos para aquela rea e tivemos alguns
encontros evanglicos. Os encontros no foram
exatamente como imaginvamos, e alguns
comearam a se sentir incomodados com o fato
de no estar acontecendo nenhum avivamento.
Ao encontro, certa noite, veio um minerador
loiro, alto e bonito. Ele disse esposa: "Voc
sabe, o nosso pessoal precisa de Deus. Eles precisam de Deus, e este negcio no est indo bem.
Querida, se voc concordar, vou tirar o dia amanh e esperar em Deus, orar e jejuar o dia inteiro.
Quero esperar em Deus para que haja um avivamento nesta cidade".
No dia seguinte, em vez de ir trabalhar,
colocou-se de joelhos e esperou em Deus o dia

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inteiro com a Bblia aberta. No dia seguinte,


voltou ao trabalho de esvaziar os carrinhos de
carvo. Ele estava trabalhando naquele lugar,
quando, de repente, houve um acidente. O carro
saiu do trilho, bateu e se partiu. Os carros
naquela mina eram do tipo antigo, feitos de
madeira, e esse quebrou formando lascas pontudas como lanas, e uma delas rasgou sua coxa.
Aquilo atingiu uma artria, e o homem de 47
anos morreu de hemorragia no cho sujo.
Lembre-se: ele passou o dia anterior com
Deus. Aquilo me atingiu como uma mensagem
do cu e desde ento penso: Querido Deus>
como seria maravilhoso passar o meu ltimo dia
s contigo em orao.
Ora, o minerador no podia tirar todos os dias
para orar, pois precisava trabalhar e sustentar a
famlia. Acho que foi maravilhoso que estivesse
to perto de Deus um dia antes de morrer. Ele se
derramara diante de Deus na noite anterior. No

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possvel passar o dia inteiro com Deus e no estar


pronto para ir para o cu no dia seguinte.
No me pergunte por que Deus levou aquele
homem. Nunca saberei. Deus nunca me deixa entender todos os seus planos secretos. S sei que
aquele homem poderia ter morrido em qualquer
lugar, a qualquer hora. Mas o Esprito de Deus o
instou a passar o dia em orao pela prpria alma
e por sua igreja. E se ele estivesse frio demais
para escutar e longe demais para ouvir? E se ele
estivesse como algum no piloto automtico, no
dando ouvidos ao chamado de Deus? Teria morrido junto aos carros, tudo bem, mas quanta
diferena!
Talvez Deus esteja chamando voc para fazer
algo extraordinrio, algo que no aparece no seu
calendrio ou agenda, algo para renovar a sua
prpria alma. Talvez Deus o esteja chamando
para fazer algo radical e extremo por sua alma. A
minha esperana e orao que o mundo e seus

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prazeres no sejam to grandes que voc seja incapaz de ouvir Deus. A maior coisa no mundo
no se voc vive at os 100 anos; a maior coisa
no mundo se voc consegue ouvir Deus falando
agora com voc. Isso o que conta.
Deus est falando alguma coisa para voc?
Voc pode ter um avivamento, mesmo que ningum mais tenha. No h motivo pelo qual voc
no possa firmar-se como uma rocha e focar o
seu corao em Jesus. Quando o encontrar,
descobrir as comportas da misericrdia. Encontrar leo novo. E encontrar uma maravilhosa
vida nova.

Poder de outrora
Paul Rader( 1878-1938)
___________________________________
Estamos reunidos para tua bno,
Vamos esperar em nosso Deus;

362/431

Vamos confiar naquele que nos amou,


E nos comprou com seu sangue.

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Esprito, agora derrete e move


Todo nosso corao com amor,
Sopra do alto em ns
Com o poder de outrora.
Vamos nos gloriar em teu poder,
Vamos cantar a graa maravilhosa;
Ao nosso meio, conforme prometeste,
Vem, vem, e toma teu lugar.
Humilha-nos em orao diante de ti,
E com f inspira nossa alma,
At que clamemos, pela f, a promessa
Do Santo Esprito e do fogo.

AS
RECOMPENSAS
ETERNAS DA
VIDA
CRUCIFICADA
Como bom e agradvel quando os irmos convivem em unio!
SALMOS 133.1
O valor de qualquer jornada sempre pode ser
medido pelas dificuldades ao longo do caminho.
Quanto mais difcil a jornada, mais satisfatrio o
destino. Tenho pensado na vida crucificada como
uma jornada. Tem um comeo, claro, mas o fim
nunca est deste lado da glria. Sou lembrado
disso por um hino chamado "A mensagem real":

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Sou forasteiro aqui; em terra estranha estou;


Celeste ptria, sim, anunciando vou.
Embaixador, por Deus, de reinos de almcus,
Venho em servio do meu Rei.
No so muitos os cristos que se consideram
estrangeiros "em terra estranha". Mas exatamente isso que somos se somos cristos. Se
comeamos a jornada e estamos vivendo a vida
crucificada, este mundo certamente no o nosso
lar. E por isso que nunca deveramos estar muito
confortveis nesta vida.
Alguns foram mal informados sobre a vida crist
e a vida crucificada. Por algum motivo, eles
pensam que um caminho fcil. Acreditam que
Deus eliminar todos os problemas e dificuldades
e que eles sero capazes de viver sem nenhum
tipo de distrao ou perturbao. Como qualquer
um que tenha feito essa jornada sabe, no o que

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acontece. Se a sua jornada no atravancada de


dificuldades, provaes e fardos, voc simplesmente pode estar no caminho errado.
impossvel ler a Bblia e no ver que cada
homem e cada mulher de Deus enfrentaram dificuldades e problemas extremos. A histria da
Igreja tambm est repleta de casos de lutas enfrentadas pelos cristos, at maiores que os
mrtires da Igreja sofreram. Se a vida crist to
fcil como alguns acreditam, ento por que toda
essa histria de lutas e dificuldades e martrios?

TIPOS DE DIFICULDADES
As dificuldades podem ser divididas em algumas categorias. Primeiro, as dificuldades podem
ser uma distrao. Por "distrao", quero dizer
que elas podem tirar-nos do curso principal.
Voltando fazenda na Pensilvnia, arvamos
usando um cavalo. Para aquele cavalo no se distrair, precisvamos colocar antolhos nele.

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As dificuldades que atravessam o nosso caminho podem distrair-nos do nosso verdadeiro


propsito diante de Deus. Podemos ficar to
imersos nas nossas dificuldades que no vemos
mais nada. Podemos esquecer a direo que estvamos seguindo. Se voc estudar a histria de
Israel, descobrir que toda a jornada desse povo
foi cheia de distraes aps distraes. Ele estava
andando em certa direo, e ento algo ocorria
para distra-lo e o empurrava para a esquerda ou
direita.
claro que as dificuldades que atravessam o
nosso caminho nos podem desanimar. Muitos
tm dificuldade em acreditar que um cristo
possa ficar desencorajado em algum momento.
Quando um cristo tem dificuldades que o levam
a ponto de desanimar, ele tentado a acreditar
que na realidade no nasceu de novo. A verdade
que as vrias dificuldades que ele enfrenta tm
o potencial de encobrir seu bom senso e anuvilo com uma boa dose de desnimo.

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E triste ler ou ouvir de uma pessoa que


comeou bem, mas de algum modo se distraiu e
morreu no caminho. O apstolo Paulo lidou com
isso entre os cristos glatas:
Ser que vocs so to insensatos que, tendo
comeado pelo Esprito, querem agora se aperfeioar pelo esforo prprio? (Glatas 3.3).
Os glatas haviam comeado bem, mas alguma coisa no caminho os havia distrado do
propsito original, levando-os a um estado de
desnimo. Eles comearam a sentir como se
tivessem de lutar por si ss. a que ns tambm
encontramos problemas. As dificuldades so um
aspecto comum da vida. Mas deveramos ser encorajados por aquilo que Paulo escreveu aos
corntios:
No sobreveio a vocs tentao que no fosse
comum aos homens. E Deus fiel; ele no permitir que vocs sejam tentados alm do que

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podem suportar. Mas, quando forem tentados, ele


lhes providenciar um escape, para que o possam
suportar (1 Corntios 10.13).
Penso, nesse mesmo sentido, que o valor de
uma pessoa sempre pode ser medido pelo que
ocorre quando ela est realmente enfrentando
problemas. certo que vamos enfrentar dificuldades e problemas. O caminho da vida crucificada traz muitos obstculos, impedimentos e
perigos. Assim, no o fato de termos essas dificuldades, mas o que realmente determina a
qualidade do nosso relacionamento com Deus
como lidamos com elas. Se desistimos, o que isso
mostra a respeito da nossa confiana em Deus?

O EXEMPLO DO REI DAVI


Ningum teve mais dificuldades e problemas
que o rei Davi, conforme se registra no Antigo
Testamento. Estou certo de que em algumas
ocasies ele mesmo criou dificuldades e

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problemas para si. Na maior parte dos casos, contudo, suas dificuldades e pesares foram causados
pelo chamado de Deus em sua vida.
Davi reconta essas dificuldades no salmo 57.
Esse salmo extraordinrio porque nos faz vislumbrar o corao desse homem. A qualidade da
vida de Davi percebida na maneira pela qual ele
enfrentou sua dificuldade.
No salmo 57, Davi confessa a natureza angustiante de suas dificuldades. No versculo 1 ele
as chama de "calamidades" (Almeida Revista e
Atualizada). E sempre bom reconhecer o problema que est sua frente. Quantas vezes as pessoas desconsideram um problema ou realmente
no o veem bem diante delas? Nada mais perigoso que estar diante de um problema ou dificuldade e no ter conhecimento disso.
Davi no desconsiderou suas "calamidades"
Ele as reconheceu como eram de fato. No tentou

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explic-las, ignor-las ou culpar algum por elas.


isso o que fazemos com frequncia quando experimentamos calamidades. Por algum motivo,
acreditamos que, se pudermos culpar algum por
nossos problemas, os problemas desaparecero.
Isso simplesmente no acontece.
No penso que havia um nico osso covarde
no corpo de Davi. Desde o momento em que enfrentou Golias at seu leito de morte, Davi nada
temeu, exceto Deus. Imagine um adolescente em
p, com cinco pedras lisas na mo, diante de um
dos maiores soldados de sua poca. Golias era
um gigante em muitos sentidos. No era apenas
grande, mas tambm uma mquina de combate.
Acho que seguro dizer que Golias nunca havia
perdido uma batalha. A histria de suas lutas era
tremenda. Por isso os filisteus enviaram Golias
para lutar com o exrcito de Israel. Sabiam do
que ele era capaz.

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Entretanto, Golias nunca tinha visto Davi.


Golias acusou Davi de no saber o que estava
fazendo. Acusou-o de no compreender o que
realmente estava em jogo. Mas Davi disse a Golias que no lutaria com foras prprias, mas em
nome de Jav, o Deus de Israel. Desde que Davi
estivesse do lado de Deus, no havia nada que
temer.
O embate de Davi com Golias estabeleceu
um padro para o restante de sua vida.

O
LADO
POSITIVO
DIFICULDADES

DAS

H um lado positivo em encarar problemas e


dificuldades severos. Podemos aprender muito
quando os enfrentamos. Precisamos lembrar-nos,
contudo, de que o inimigo que enfrentamos,
aquele que nos ataca, pode discernir a nossa condio espiritual e usar isso contra ns. Essa a
estratgia do inimigo. Ele conhece os nossos

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pontos fracos e os ataca com toda malignidade do


fogo do inferno. Mas eis o que o Diabo no sabe.
O apstolo Paulo nos mostra:
Por isso, por amor de Cristo, regozijo-me nas
fraquezas, nos
insultos, nas necessidades, nas perseguies,
nas angstias.
Pois, quando sou fraco que sou forte
(2Corntios 12.10).
Os que esto na jornada da vida crucificada
conhecem a dinmica espiritual dessa declarao.
E na nossa fraqueza que Deus se manifesta de
maneira poderosa. O rei Davi sabia que sua fora
no estava em si mesmo, mas em Deus.

SOLUES FALSAS PARA AS


NOSSAS DIFICULDADES
Assim como enfrentamos muitas dificuldades
e problemas na nossa jornada, assim tambm

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encontramos muitas solues. Livros aos montes


nos oferecem solues para uma ou outra das
nossas dificuldades ou problemas. Em sua maioria, porm, esses livros ficam aqum do alvo.
Uma soluo oferecida esses dias amarrar o
inimigo. Quando sentimos o inimigo atacar, precisamos firmar os ps e confront-lo. Isso uma
manifestao de machismo espiritual. Queremos
mostrar ao criador de problemas, e a qualquer um
que esteja nos observando, que no podemos ser
enganados.
O nico problema que o Diabo nunca enfrentar voc diretamente. E melhor eu dizer: o
Diabo no joga limpo. Ele usa regras forjadas por
ele ao longo do caminho. Um cristo achar que
consegue adivinhar as intenes do Diabo ,
provavelmente, a ideia mais perigosa que se pode
abrigar.

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O Diabo adora quando o convidamos para a


batalha. para isso que ele vive. Ele sabe que
no pode vencer, mas sabe tambm que pode
causar algum dano no processo. Toda a agenda
do inimigo pode ser resumida em um objetivo:
atrapalhar
Deus por meio de seus filhos. O Diabo pensou
que podia fazer isso com J no Antigo Testamento. Mas o que o Diabo no sabia era que
Deus tinha controle absoluto de cada passo do
caminho.
Outra soluo que alguns cristos tentam
usar as Escrituras para desafiar o inimigo. Mas o
que esses cristos no percebem que o Diabo
conhece as Escrituras melhor que alguns telogos. O corao do Diabo no est cheio de dvidas, mas de dio e cimes. Seu dio e seus
cimes de Deus o cegam para a realidade do senhorio de Deus.

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Para qualquer cristo, usar as Escrituras sem


o Esprito como entrar numa batalha com uma
espada de papel. No s a palavra que far o
Diabo dar meia-volta; no, a Palavra e o poder.
O Diabo pode citar as Escrituras melhor que
qualquer professor de seminrio, mas, quando a
Palavra est sob a direo do Esprito Santo, ela
sempre atingir seu alvo mortal.

A SOLUO DE DUAS PARTES


PARA
AS
NOSSAS
DIFICULDADES
Quando Daniel foi lanado na cova dos lees,
nada fez para se defender. Ele no tentou prender
o inimigo. No tentou desafiar os inimigos
citando as Escrituras. Simplesmente deixou a
situao nas mos de Deus. Isso me leva
soluo de Davi para seus problemas. No salmo
57, Davi revela a nica soluo para dificuldades,
problemas e calamidades. Essa soluo possui
duas partes.

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Parte um: Refugie-se em Deus


Em Salmos 57.1, Davi diz: "Eu me refugiarei
sombra das tuas asas, at que passe o perigo"
(Salmos 57.1). Em vez de sair para lutar as prprias lutas, Davi se refugiou em Deus. Como ele
deve ter sido tentado a mostrar sua fora e seu
poder ao inimigo! Mostrar ao inimigo que ele no
era algum com que se podia mexer deve ter sido
uma grande tentao para um homem como Davi.
Em vez de se envolver com o inimigo, porm,
Davi refugiou-se na sombra das asas de Deus.
Que verdade bendita compreender que, em
meio a todas as nossas dificuldades e calamidades, temos um refgio. Certamente h momentos de entrar na batalha e envolver-se com o
inimigo. Mas isso s deve acontecer sob as ordens diretas do Capito da nossa salvao. O
jovem Davi compreendeu isso quando deparou
com Golias.

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"Todos os que esto aqui sabero que no


por espada ou
por lana que o SENHOR concede vitria; pois a
batalha
do SENHOR, e ele entregar todos vocs em
nossas mos."
(1 Samuel 17.47)
A batalha sempre do Senhor.

Parte dois: Exalte Deus


O outro aspecto da soluo de Davi encontrase em Salmos 57.5. Davi se refugiou em Deus e,
ao mesmo tempo, deu uma oportunidade para
Deus ser exaltado. "S exaltado, Deus." Essa
era a paixo de Davi. O nico meio de Deus ser
exaltado era Davi encontrar refgio nele.
Davi no era oportunista. Ou seja, ele no
buscava oportunidades de se exaltar acima do

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povo que liderava, nem mesmo de se exaltar


acima de seus inimigos. Decerto, ao longo do
caminho, ele havia tido muitas oportunidades
para fazer isso.
Ainda que no fosse um homem perfeito,
Davi tinha perfeita confiana em Deus, no em si
mesmo. aqui que arranjamos problemas. Certamente confiamos em Deus; mas por algum
motivo confiamos em ns acima de Deus, s para
o caso de Deus no dar conta do recado. Davi
no era assim. Ele se colocava em tal posio
que, se Deus no desse conta, tudo estaria
perdido.
De novo, considere o exemplo de Davi e Golias. Voc aprecia o grande risco assumido por
Davi? Muitas vezes me pergunto por que o rei
Saul permitiu que Davi fosse at l enfrentar Golias daquela maneira. Se Davi tivesse falhado, Israel teria falhado. Toda a situao entre Israel e
os filisteus se resumiu a um adolescente de nome

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Davi e suas cinco pedras lisas e uma funda. difcil imaginar Davi em p diante do gigante. Se
Deus no desse conta, tudo estaria perdido para o
garoto e para os israelitas.

A LINGUAGEM DO CU
O resumo : Voc est disposto a dizer "
Senhor, exalta-te acima de mim e de tudo o que
sou posses, amigos, confortos, prazeres,
reputao, sade e vida tudo. Testa-me, Senhor, e v se eu realmente consigo deixar tudo em
tuas mos. Coloca minha vida na linha, para que
eu no seja totalmente eu, mas totalmente teu,
conhecendo a verdade de que posso refugiar- -me
em ti".
Se voc chegou at aqui, sugiro mais um
passo em sua orao: " Senhor, dispara uma cadeia de circunstncias que me leve ao lugar em
que eu possa dizer sinceramente: 'S exaltado
acima dos cus'".

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Voc j se perguntou que linguagem se fala


no cu? isso. Essa a linguagem do cu. Eles
viro do norte, do sul, do leste e do oeste. Viro
de pases que falam alemo, espanhol, grego e
srio. Viro de todo o mundo e nunca tero de se
sentar e se submeter ao processo de aprender uma
nova lngua. No Reino de Deus todos falaro a
mesma lngua, cuja tnica ser: "Digno o
Cordeiro que foi morto de receber a glria, a
honra e o poder" (v. Apocalipse 4.11). Voc conhecer a linguagem do cu quando chegar l sem
ter de estud-la e voc no falar com sotaque.
O alvo da vida crucificada deixar-se colocar
numa posio tal em que Deus exaltado.
Quando voc permitir que Deus seja exaltado nas
suas dificuldades, estar na condio perfeita
para aspirar a doce fragrncia da presena dele.

Saudai o Nome de Jesus

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Edward Perronet (1726-1792)


___________________________________
Saudai o nome de Jesus,
Arcanjos vos prostrai.
O Filho do glorioso Deus,
Com glria coroai.
O Filho do glorioso Deus,
Com glria coroai.
escolhida gerao
Do bom, eterno Pai,
O grande autor da salvao,
Com glria coroai.
O grande autor da salvao,
Com glria coroai.
perdoados por Jesus,
Alegres adorai.

384/431

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O Deus de paz, o Deus de luz,


Com glria coroai.
O Deus de paz, o Deus de luz,
Com glria coroai.
O tribos, raas e naes,
Ao Rei divino honrai.
A quem quebrou os vis grilhes,
Com glria coroai.
A quem quebrou os vis grilhes,
Com glria coroai.

GUIAS
ESPIRITUAIS
PARA A JORNADA
Ento eu lhes darei governantes conforme a
minha vontade, que os dirigiro com sabedoria e
com entendimento.
-JEREMIAS 3.15
O caminho da vida crucificada pode ser
precrio, tornando indispensvel um guia espiritual. Mas importante ter um guia que compreenda suficientemente o caminho e possa dar
instrues claras sobre como viver a vida crucificada. A igreja no carece de pessoas que deem
conselhos. Carece, porm, de guias espirituais
com a sabedoria necessria para navegar numa
vida to precria. A questo a considerar :
Como reconhecer um verdadeiro guia espiritual?

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crucial estarmos alertas para os falsos


guias. Para cada guia verdadeiro, h uma multido de falsos guias. O uso de falsos guias uma
estratgia popular do inimigo para destruir a obra
de Deus na vida de uma pessoa. Alguns guias so
obviamente falsos e fcil reconhec-los como
tais porque os ensinos deles esto completamente
fora dos eixos. O que me preocupa, entretanto,
so aqueles falsos guias que esto perto da
verdade.
Uma das primeiras coisas que deve chamar a
nossa ateno acerca de um guia potencial o
uso que ele faz das Escrituras. O guia espiritual
mais perigoso a pessoa 95% fiel s Escrituras.
Lembre-se: no a verdade que o machuca; o
mal. Os 95% de verdade so vencidos pelo mal.
Isso nosso arqui-inimigo sabe muito bem.
O verdadeiro guia espiritual acolhe rodas as
Escrituras, enquanto o falso guia evitar certas
passagens. Isso algo que s o cristo bem

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informado pode reconhecer plenamente. Infelizmente, o problema hoje que muitos cristos no
so versados nos ensinos das Escrituras.
Outro sinal o uso de materiais extra bblicos. Muitos desses falsos guias comeam com alguma passagem bblica e gradualmente passam
para materiais extra bblicos. Pode ser um livro
ou srie de ensaios ou alguma poesia. No importa o que seja. Tudo deve ser provado pela Palavra de Deus, que a autoridade final para o
cristo. O lugar da Bblia no ensino deve indicarnos a genuinidade de um guia espiritual.
Mais um sinal de guias espirituais falsos sua
nfase indevida em si mesmos. Quando o ensino
sempre focaliza o professor, indcio de que algo
est errado. O verdadeiro guia espiritual concentrar todo o ensino em Jesus Cristo e s no
Cristo da Bblia.

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GUIAS
VERDADEIROS

ESPIRITUAIS

A maioria dos guias espirituais verdadeiros


corresponde ao que costumo chamar de "msticos
evanglicos". Sei que a terminologia no
aceitvel em muitos crculos cristos; ento
deixe-me explicar o que quero dizer. Por "mstico
evanglico" quero dizer algum que tem os ps
firmes e irrevogavelmente plantados nas Escrituras. Essa a primeira qualificao absoluta dos
guias espirituais verdadeiros. Eles aceitaram as
Escrituras como sua nica regra de f e prtica e
depositaram sua f e confiana no Senhor Jesus
Cristo da Bblia. No preciso de nenhuma
suposio misturada a especulaes inconsistentes. Quero saber que o meu guia espiritual tem
compromisso com a Palavra de Deus.

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Eles
diagnosticam
espiritual interior

vida

H vrios outros aspectos importantes nesses


guias espirituais. Primeiro, os guias espirituais
verdadeiros so o que eu chamaria de cirurgies
da alma que possuem o poder de diagnosticar a
vida espiritual interior. Viajando pelas trilhas da
vida crucificada, certamente necessitamos de um
mdico da alma que possa discernir com habilidade os problemas do nosso corao. O diagnstico espiritual muito valioso para a manuteno de uma sade espiritual slida. Uma
coisa diagnosticar um problema; outra, totalmente diferente, prescrever um remdio
baseado nas Escrituras, no na sabedoria do
mundo.
A sabedoria deste mundo no tem nada a
oferecer para o clamor interior da alma apaixonada por Deus. Toda terapia do sentir-se bem no

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consegue tocar de maneira alguma as profundezas da alma. Precisamos de um guia espiritual


que conhea Deus, domine a Palavra de Deus e
compreenda a natureza humana.

Eles praticam a vida interior


Os guias espirituais efetivos sero apstolos
da vida interior sem jamais serem meramente introspectivos. Eles sondam as profundezas da
alma a fim de poderem voltar os olhos interiores
para fora, concentrando-se na pessoa de Cristo. O
alvo deles elevar a alma at a maravilha que
Deus.

Eles
exalam
espiritualidade renovada

uma

O que torna esses guias espirituais to reconfortantes sua originalidade espiritual. Ao ler algumas de suas obras, voc captar um senso de

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frescor do orvalho da presena de Deus. Eles no


escrevem s uma coleo de termos para
produzir cpias, mas palavras poderosas que
produzem no corao do homem que anseia por
Deus uma fragrncia da presena divina. Ao ler
essas obras, temos a sensao de que estamos encontrando as palavras de um verdadeiro profeta,
algum que sabe o que fala.
Estamos muito acostumados nestes dias a ler
livros escritos por autores que copiaram livros
dos outros ad nauseam. Esses livros tm o cheiro
mofado da repetio impensada e do fracasso espiritual. Quando chegamos literatura desses
guias espirituais, logo sentimos a diferena.
Neles no h repetio da ideologia religiosa,
mas uma revelao sagrada do corao e da
mente de Deus baseada nas Sagradas Escrituras.

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Eles experimentam as mesmas


dificuldades
que
ns
experimentamos
O que torna to genunos os guias espirituais
verdadeiros o fato de que eles vivem uma vida
real e enfrentam dificuldades reais. Muitos foram
mrtires pela causa de Cristo e deixaram provas
de sua incrvel devoo a Deus. Eles sabiam o
que significa passar necessidade pela causa de
Cristo. No viviam em torres de marfim, abrigados das dificuldades e amarguras da oposio
do mundo verdadeira espiritualidade. Muitos
deles se viram no exlio por causa do compromisso com a vida profunda. Seus caminhos
no foram fceis e forrados de rosas, mas havia a
fragrncia da presena de Deus, o que, para eles,
fazia toda a diferena.

394/431

Eles
se
dedicam
exclusivamente a Deus
Os verdadeiros guias espirituais so homens e
mulheres dedicados exclusivamente a Deus. A
vida deles no depende da razo, da imaginao
ou do sentimento humano. Eles tambm no esto empenhados em falar com eloquncia sobre
as coisas divinas e em vomitar pensamentos brilhantes acerca de Deus, coisas bem distantes do
cristo mediano. Eles descobriram a simplicidade
da comunho e da solido com Deus.

Eles odeiam o mal


A marca de devoo que esses homens e essas mulheres tm um horror comum em relao
ao mal e ao pecado. Nada instila a ira deles como
o mal ao redor, especialmente o mal na igreja.
Nada instiga mais a imaginao deles que os

395/431

pensamentos de Deus e seu reino interior. Eles


cultivam dentro de si um hbito perptuo de
ouvir a doce voz interior de sua presena. Dessas
experincias interiores brota uma determinao
radical de obedecer quela voz, independentemente do preo.

A LITERATURA DOS GUIAS


ESPIRITUAIS DO PASSADO
A literatura desses msticos e guias espirituais
evanglicos concentra-se no adorador, no no
aluno. Tudo preparado para os enamorados por
Deus que o buscam acima de todas as outras
coisas e desdenham as coisas deste mundo.
A poesia desses msticos evanglicos voa
para os cus acima com alegria encantadora e deliciosa harmonia com o divino. Ler a poesia
desses guias espirituais experimentar a paixo
que eles tinham por Deus. Com frequncia, aps
ler tais poesias, baixo o livro e suspiro

396/431

profundamente no corao, satisfeito com a


maravilhosa verdade de que o escritor conseguiu
expressar os meus sentimentos mais profundos
por Deus numa linguagem muito melhor do que
eu seria capaz de fazer
Seja lendo um livro de ensaios, seja de
poemas, preciso ter em mente que no se pretendia que aquilo fosse usado em pblico. Essas
obras deviam ser lidas na privacidade do culto
pessoal. Rodeado pela solitude da maravilha que
adorar, esses autores elevam o nosso corao
em alegre antecipao da presena manifesta de
Deus.
Depois de dizer isso tudo, porm, preciso estabelecer algumas linhas para orientar a leitura de
alguns desses grandes livros de devoo espiritual. Nunca se aproxime desses livros como voc
chegaria a outro tipo de literatura. So muitas as
pessoas que, na pressa de terminar a leitura,
deixam escapar a quietude de experimentar a

397/431

presena de Deus. Alguns desses livros o levaro


espiritualmente a lugares em que voc nunca
esteve.

Chegue com o esprito sedento


A primeira coisa que devemos ter em mente
quando lemos um desses clssicos devocionais
cristos chegar com o esprito sedento. Os que
possuem forte senso de curiosidade no precisam
ler esses livros. No haver nada para saciar sua
curiosidade. Esses clssicos exigem que o leitor
chegue com um forte desejo de conhecer Deus.
Sem esse forte desejo, o leitor logo se cansar e
ficar entediado com o livro. Nada aqui serve
para o corao leviano. Nada aqui serve para entreter o cristo maduro. Tudo instila um desejo
insacivel de conhecer Deus na plenitude de sua
revelao. Feito isso, toda a vida interior

398/431

Chegue depois de orar


meditar nas Escrituras

Outra recomendao est na rea da orao.


S chegue a esses livros depois de um tempo significativo em orao e meditao nas Escrituras.
Qualquer um que chegue despreparado e apressado deixar escapar todo intento desses livros.
Se o nosso corao no estiver pronto para receber, nosso tempo nesses livros no ser bem
empregado.
Esse um dos principais elementos errados
na igreja crist de hoje. Na pressa de acompanhar
a cultura nossa volta, reservamos pouco tempo
para esperar quietos diante de Deus e meditar em
sua Palavra. O leitor que prepara o corao e a
mente experimentar nesses clssicos panoramas
da gloriosa revelao de Deus.

399/431

Tenha uma atitude devocional


Outra coisa diz respeito nossa atitude.
muito difcil encontrar tempo, muito menos inteno, de esperar diante do Senhor em quietude.
Quando chegamos a um desses grandes clssicos
espirituais, porm, precisamos adotar uma atitude
de devoo. Isso difcil para ns, ocidentais.
Corremos daqui para l com uma energia que no
pode durar para sempre. Ento entramos em
colapso, exaustos pelo cansao acumulado.
Para aproveitar esses livros ao mximo, importante aprender a desenvolver as disciplinas do
silncio e da meditao. O mundo est muito entranhado em ns. Precisamos aprender a nos livrar dele e entrar dignamente na presena do Deus
onipotente. Creio que a nossa humildade no
silncio diante de Deus criar dentro de ns um
verdadeiro esprito de expectativa daquilo que
realmente esperamos que Deus faa no livro e

400/431

por meio do livro que temos diante de ns. por


isso que eu disse antes que esses livros no so
para leitura pblica. So para algum ficar s e
ler em silncio, devagar e em meditao. Fugir de
toda distrao ajudar a desenvolver a disciplina
da concentrao nas coisas de Deus.

Renda-se e consagre-se
Antes de comear a ler um desses clssicos,
importante certificar-se de que voc se rendeu e
se consagrou a Deus. Os guias espirituais
comeam onde os outros terminam. A pressuposio, da perspectiva deles, que voc est
pronto para se embrenhar nas profundezas de
Deus, que voc j est comeando a viver a vida
crucificada. Assim, antes de comear a ler, gaste
um tempo a ss com Deus e deixe seu corao
numa posio to submissa e obediente que Deus
possa comear a falar com voc por meio das
vozes desses guias espirituais.

401/431

Se na sua vida h grandes reas que ainda no


se renderam a Cristo, a leitura desses livros pouco beneficiar voc. Faa a renncia. Todas essas
obras tm o propsito de ajudar o peregrino ao
longo do caminho, mas voc precisa j ter entrado no caminho correto.

Seja sincero
Outro aspecto importante chegar com um
senso de sinceridade. Esses autores entendem que
os leitores so srios. Eles no esto escrevendo
para satisfazer a curiosidade daqueles que no
tm inteno sincera de colocar em prtica o ensino. Esses livros so para a alma daqueles que
tm sede de Deus e s de Deus. Os livros no
vo entreter voc. Nenhum deles foi escrito com
o propsito de entreter ou divertir.
J li muitos desses livros e nunca considerei
nenhum deles divertido. Cada um me levou mais
fundo ou mais alto na presena de Deus, e o

402/431

caminho no fcil. No para covardes. Pelo


contrrio, para os que querem conhecer Deus e
no se importam com o preo. No h "diverso"
nesses livros, mas voc pode estar certo de que
haver muita glria para os que buscam seus ensinos com sinceridade.

Leia devagar
preciso estabelecer aqui outro ponto. H
altamente recomendvel que voc nunca leia
mais de um captulo por dia. E impossvel entrar
correndo nesses livros e receber todo o benefcio
que eles possuem. Desacelere, medite longamente e com seriedade em todo e qualquer
captulo, pargrafo, sentena e, sim, at palavra.
preciso estudar, meditar, marcar, orar e ler
esses livros enquanto eles continuarem ministrando alma.

403/431

Forme uma biblioteca


Na literatura crist, h livros que podem ser
lidos s uma vez e depois esquecidos. Sir Francis
Bacon escreveu: "Alguns livros devem ser provados, outros, sorvidos, e alguns poucos devem ser
mastigados e digeridos: ou seja, alguns livros devem ser lidos s em partes, outros devem ser
lidos, mas no por curiosidade, e alguns poucos
devem ser lidos totalmente e com grande diligncia e ateno". Os grandes clssicos cristos se
enquadram nesta ltima categoria.
Recomendo enfaticamente que voc forme
uma biblioteca desses livros que devem ser lidos
e ruminados pelo resto da sua vida. Parece-me
altamente improvvel que algum algum dia
domine a riqueza encontrada nesses volumes.
A jornada c dura. O caminho que precisamos
trilhar repleto de perigos e afligido por

404/431

dificuldades. S um guia fidedigno pode ajudarnos ao longo do caminho e permitir-nos viver a


vida crucificada com grande vitria.

Escondido em ti
William O. Cushing
___________________________________
Ah, seguro para a Rocha mais elevada que eu,
Minha alma em seus conflitos e dores voaria;
To pecador, to cansado, teu, teu eu seria;
Bendita Rocha eterna, escondido estou em ti.
Escondido em ti, escondido em ti,
Bendita Rocha eterna,
Escondido estou em ti
.
Na calma do meio-dia, na hora solitria da dor,
Quando a tentao lana sobre mim seu poder;
Nas tempestades da vida, no mar amplo e
agitado,
Bendita Rocha Eterna, escondido estou em ti.

405/431

Quantas vezes no conflito, pressionado pelo


inimigo,
Tenho voado para meu refgio e expressado
minha angstia;
Quantas vezes, quando as provaes rolam como
as ondas do mar,
Tenho me escondido em ti, Rocha da minha
alma.

CONCLUSO

O PROPSITO DO
FOGO DO
OURIVES NA
VIDA
CRUCIFICADA
"Se formos atirados na fornalha em chamas,
o Deus a quem prestamos culto pode livrar-nos,
e ele nos livrar das tuas mos, rei. Mas, se ele
no nos livrar; saiba, o rei, que no prestaremos
culto aos teus deuses nem adoraremos a imagem
de ouro que mandaste erguer; "
DANIEL.3.17,18
Deus tem em seu arsenal um nmero infinito
de instrumentos que emprega com critrios

408/431

prprios para cumprir seu perfeito propsito na


nossa vida. claro que a pergunta que deve prevalecer : Qual o propsito de Deus na nossa
vida? A resposta a essa nica pergunta abrir todo um mundo de entendimento a respeito do que
Deus est fazendo nas nossas circunstncias.
Alguns tm a ideia de que o propsito de
Deus tornar a nossa vida mais tolervel aqui na
terra. Isso barateia o que Cristo fez na cruz. Se
tudo o que ele queria fazer era tornar a nossa vida
tolervel, podia t-lo feito numa variedade de
outros meios. O propsito supremo de Deus para
ns nos tornar como seu Filho, Jesus Cristo. Se
compreendermos que tudo o que nos acontece
para nos tornar mais parecidos com Cristo, isso
resolver grande parte da nossa ansiedade.
Se, por outro lado, temos a ideia de que o
propsito de Deus tornar esta vida um cu na
terra, ento Deus tem uma poro de explicaes
a dar. No est funcionando. A trilha dura, e o

409/431

caminho est cheio de todos os tipos de distraes e distrbios.


Em todo o livro, venho referindo-me cruz
como um instrumento para cumprir o propsito
de Deus, seu propsito mximo na nossa vida.
Agora quero referir-me a outro instrumento que
segue junto com este: o fogo do Ourives. Deixeme destacar a diferena entre eles. A cruz diz respeito nossa vida pessoal: colocar o eu na cruz
e crucific-lo absolutamente sob Cristo. Mas o
fogo do Ourives tem outra abordagem. O
propsito do fogo do Ourives queimar toda escravido que nos imposta pelo mundo.
Quando falo acerca do "mundo", no me refiro a montanhas e vales, campos e florestas.
Estou falando sobre o esprito deste mundo que
diametralmente oposto a tudo o que Deus representa. O esprito deste mundo supervisionado
por ningum mais que o inimigo da nossa alma,
Satans em pessoa, a quem as Escrituras se

410/431

referem como "o prncipe do poder do ar" (Efsios 2.2). O apstolo Paulo tambm se refere a ele
como o deus deste mundo:
O deus desta era cegou o entendimento dos
descrentes, para que no vejam a luz do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de
Deus (2Corntios 4.4).
Assim como Deus Pai no livrou seu Filho
das dores e sofrimentos da cruz, tambm no nos
livrar de nenhuma dor para nos levar posio
mxima de semelhana com Cristo. Como declara o autor de Hebreus:
"... pois o Senhor disciplina a quem ama, e castiga todo aquele a quem aceita como filho".
Suportem as dificuldades, recebendo-as como
disciplina; Deus os trata como filhos. Ora, qual o
filho que no disciplinado por seu pai?
(Hebreus 12.6-7).

411/431

Uma leitura casual das Escrituras levar


concluso de que Deus nunca entra na rotina. Em
geral, ele raramente se repete. S havia um
Daniel na cova dos lees; s uma vez trs filhos
hebreus foram lanados na fornalha acesa; e
Deus s apareceu uma vez numa sara ardente
para um homem. Deus, em sua infinita sabedoria
e por critrios completamente prprios, lida com
seu povo para lev-lo ao lugar por ele atribudo.
O fogo do Ourives simplesmente um instrumento pelo qual Deus cumpre seus propsitos na
nossa vida. Jamais devemos adorar o fogo.
Lembre-se de que Israel caiu na idolatria cultuando a serpente de bronze que deteve o anjo da
morte. A serpente de bronze existiu apenas para
lembr-los do que Deus havia feito, mas eles
ficaram mais enamorados pelo objeto do que pelo
Deus por trs do objeto. Precisamos permitir que
Deus use qualquer instrumento ou ferramenta
para cumprir seu propsito. De novo, esse
propsito nos levar a um ponto de absoluta

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semelhana com Cristo, uma vez que por meio


do Filho que Deus glorificado.
Compreender Deus e sua natureza compreender que nada impuro pode permanecer diante dele. Assim, ao lidar conosco como filhos e
filhas, precisamos corresponder a seus padres de
pureza. Nada impuro, nada deste mundo, nada
contrrio natureza e ao carter de Deus pode restar na nossa vida.
Alguns aspectos da nossa vida so to resistentes
graa de Deus que necessitam de fogo para serem completamente consumidos.

EXIGNCIAS
CRUCIFICADA

DA

VIDA

Em Daniel 3 lemos a histria do rei babilnio


Nabucodonosor que mandou fazer uma imagem
de ouro e ordenou que todas as pessoas de seu
reino se curvassem e a adorassem. Quando Sadraque, Mesaque e Abede-Nego homens que

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serviam ao Senhor recusaram curvar-se imagem, o rei mandou jog-los numa fornalha
acesa. As aes desses trs filhos dos hebreus
revelam alguns aspectos cruciais na vida
crucificada.

Obedincia
Primeiro, Sadraque, Mesaque e Abede-Nego
foram obedientes ao Senhor. A obedincia um
componente bsico da vida crist. Observe que a
obedincia deles no exigia que soubessem o
motivo do que acontecia com eles, nem exigia
que Deus fizesse tudo de acordo com o entendimento deles. Tenho certeza de que eles no tinham ideia do motivo pelo qual tudo aquilo repentinamente lhes sobreviera. Eles tinham sido
bons servos de Nabucodonosor, e este os havia
honrado com posies de autoridade. Agora tudo
parecia estar contra eles.

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Ao pensar nessa histria, tenha em mente


que, para comear, a obedincia deles a Deus o
que os colocou no problema. Foi a porta da fornalha. Como mencionei anteriormente, em algum
momento os cristos desenvolveram a ideia de
que, se obedecerem a Deus, isso os manter
livres de problemas. Mas esse no o propsito
da obedincia. Ao observar a vida de homens e
mulheres do Antigo e do Novo Testamentos, e
at ao longo da histria da Igreja, descobrimos
que foi justamente a obedincia que muitas vezes
os colocou em dificuldades.
J me referi a Dietrich Bonhoeffer. Sua obedincia o enviou diretamente forca. Ele podia ter
escapado, mas isso comprometeria seu relacionamento com Deus, coisa que ele jamais cogitou
fazer. A verdadeira obedincia a recusa em
comprometer de modo algum o nosso relacionamento com Deus, sem medir as consequncias.

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Tenha em mente que o deus deste mundo no


se importa que voc creia em Deus. "Voc cr
que existe um s Deus? Muito bem! At mesmo
os demnios creem e tremem!" (Tiago 2.19).
O Diabo cr em Deus, de modo que voc est no
mesmo barco que ele. O Diabo no se importa
que voc cultue a Deus, desde que tambm cultue
os deuses deste mundo. Enquanto voc acreditar
em Deus como milhes acreditam hoje e no
fizer dele a prioridade nmero 1 na sua vida, o
Diabo no ter problemas com voc. A igreja
evanglica hoje est seguindo o curso do movimento liberal e entrando pela mesma trilha das
concesses. Uma concesso aqui, outra ali, e logo
sobra bem pouca diferena, se sobrar alguma,
entre o chamado cristo e o homem do mundo.
A verdadeira obedincia, conforme ilustrada
na histria dos trs filhos dos hebreus, sempre
nos leva a um ponto sem volta. a que entra a
f. No precisamos compreender o que est
acontecendo para obedecermos a Deus. No

416/431

precisamos saber o resultado para obedecermos a


Deus. Essa obedincia nos leva a um ponto de
deciso pessoal em que no precisamos ser livrados do nosso problema.
Obedincia reconhecer a soberania e a
autoridade de Deus e submeter-se a ele sem questionar e sem considerar as consequncias. Vemos
essa completa obedincia quando Sadraque,
Mesaque e Abede-Nego disseram: "Se formos
atirados na fornalha em chamas, o Deus a quem
prestamos culto pode livrar-nos [...]. Mas, se ele
no nos livrar, saiba, rei, que no prestaremos
culto aos teus deuses nem adoraremos a imagem
de ouro que mandaste erguer" (Daniel 3.17,18).
A obedincia deles no exigia que Deus os resgatasse de uma dificuldade. Eles sabiam que Deus
podia resgat-los, mas, se no o fizesse, isso no
influiria na absoluta obedincia deles a Deus.

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Rendio
A obedincia absoluta dos trs filhos dos
hebreus a Deus colocou-os num lugar de absoluta
rendio s circunstncias. No gostamos de falar
disso. Queremos falar de Deus livrando- -nos de
dificuldades para podermos dizer: "Glria a
Deus, ele me livrou". Rendio, porm, no
nada disso.
A essncia da rendio sair do caminho
para que Deus possa fazer o que quer. E muito
comum estarmos numa posio em que Deus no
pode fazer sua obra. Ento ficamos espera, perguntando por que nada acontece. Nada acontece
porque estamos obstinados diante de Deus,
recusando-nos a nos render situao que se
apresenta.
Nabucodonosor foi bondoso o suficiente para
dar aos trs uma oportunidade de reconsiderar

418/431

sua posio. Afinal, a filosofia do mundo que


voc precisa ceder um pouco para avanar um
pouco. Ele tentou facilitar a vida dos trs. Naturalmente, eles estavam numa posio em que a
lealdade a Nabucodonosor contribuiria muito
para o livramento do povo de Israel. Aquilo s
lhes custaria uma ou outra concesso. E assim
que o mundo funciona, mas no como funciona
o Reino de Deus.
Uma coisa que os trs compreendiam era
quem o governante supremo neste mundo.
Nabucodonosor se considerava poderosssimo,
mas no representava nenhuma ameaa queles
judeus fiis e leais s a Deus. Alguns nos fariam
acreditar que, rendendo-nos a uma situao, estamos exercendo um ato de covardia. A nica
pessoa que aceitaria essa filosofia a que no
conhece os caminhos de Deus. Embora seja verdade que h momentos em que precisamos
colocar-nos contra certa situao ou problema
quando repudiar a situao a ordem do dia ,

419/431

nunca devemos confundir isso com uma oportunidade de nos rendermos de maneira que samos do meio do caminho de Deus e permitimos
que ele faa em ns o que quer fazer por nosso
intermdio.
A fornalha representava o pior que o mundo
podia fazer. De fato, Nabucodonosor estava to
irado com aqueles judeus que ordenou que a fornalha fosse aquecida sete vezes mais. Quando
Sadraque, Mesaque e Abede-Nego se renderam
s chamas daquela fornalha, estavam entrando na
arena de Deus.
Observo com grande satisfao que os homens de Nabucodonosor, cuja funo era lanar
aqueles judeus na fornalha acesa, foram os nicos
consumidos por aquele fogo. Alis, as nicas
coisas que as chamas consumiram foram os homens de Nabucodonosor e as amarras dos filhos
dos hebreus. Aquilo que era do mundo, Nabucodonosor e as amarras, foi absolutamente

420/431

consumido pelas chamas daquela fornalha. Mas


nada de Deus sofreu danos.
Os strapas, os prefeitos, os governadores c os
conselheiros do rei se ajuntaram em torno deles e
comprovaram que o fogo no tinha ferido o corpo
deles. Nem um s fio do cabelo tinha sido
chamuscado, os seus mantos no estavam
queimados, e no havia cheiro de fogo neles.
(Daniel 3.27)
No vejo por que o mundo representa alguma
atrao para algum. Qualquer um que possa ler
alguma coisa de histria compreender que o
mundo sempre destri os seus. Josu compreendeu isso quando disse aos israelitas: "Se,
porm, no lhes agrada servir ao Senhor, escolham hoje a quem iro servir, se aos deuses que os
seus antepassados serviram alm do Eufrates, ou
aos deuses dos amorreus, em cuja terra vocs esto vivendo. Mas, eu e a minha famlia serviremos ao SENHOR" (Josu 24.15). Se vocs

421/431

querem seguir o deus deste mundo, disse Josu,


ento prossigam. Mas, como testificou com
grande confiana, ele e sua casa serviriam ao
Senhor. Ele compreendeu que o mundo sempre
se volta contra os prprios filhos.
Os homens de Nabucodonosor foram destrudos porque os trs filhos dos hebreus obedeceram
a Deus e se renderam fornalha. De que maneira
voc derrotaria homens desse tipo? Como forlos submisso? A chama no lhes causou dano
algum. Aquilo foi assombroso no que diz respeito
a Nabucodonosor. Aquilo que fora preparado
para destruir os homens de Deus havia sado pela
culatra, destruindo apenas seus homens.
Se ao menos consegussemos entender isso.
Se ao menos pudssemos realmente acreditar que
Deus possui uma agenda neste mundo e que
fazemos parte dessa agenda. Ainda que as circunstncias da nossa vida sejam oportunidades para
Deus derrotar o mundo, a nica coisa que

422/431

atrapalha no meio do caminho o cristo hesitante exigindo que Deus o livre de todos os problemas. Mas o problema justamente o que
permite que Deus receba a glria.
A mesma chama que consumiu o mundo natural e a escravido imposta pelo mundo sobre os
cristos a chama que purifica o cristo. A
chama queima as impurezas e leva o ouro a um
estado de purificao. Quanto mais intensa a
chama, tanto mais puro o ouro.

Revelao
Assim, se desejamos viver a vida crucificada,
precisamos submeter-nos completamente em
obedincia ao Senhor e render a nossa vida
autoridade divina para que ele possa fazer sua
obra. Quando samos do meio do caminho de
Deus, ele tem a oportunidade de revelar-se a ns
e ao mundo ao redor de um modo mpar. Com
frequncia, o nico meio de o mundo conseguir

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ver Cristo pela revelao trazida pela experincia do cristo no fogo do Ourives.
Depois que Sadraque, Mesaque e AbedeNego foram lanados nas chamas, Nabucodonosor olhou dentro da fornalha e viu algo que jamais esperava ver. Ele pensava que aquelas
chamas que mandara acender consumiriam os homens. Em vez disso, no s os viu vivos e ilesos,
como tambm viu um quarto homem na fornalha.
Mas, logo depois o rei Nabucodonosor, alarmado, levantou- -se e perguntou aos seus conselheiros: "No foram trs homens amarrados que
ns atiramos no fogo?"
Eles responderam: "Sim, rei".
E o rei exclamou: "Olhem! Estou vendo quatro
homens, desamarrados e ilesos, andando pelo
fogo, e o quarto se parece com um filho dos
deuses" (Daniel 3.24,25).

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Ei, vejam aquele quarto homem no fogo!


Essa a revelao de Deus. O que preciso para
experimentar Deus desse jeito? preciso uma
fornalha. preciso obedincia a Deus e submisso a ele em absoluta rendio. Isso tudo.

A ALEGRIA DA PRESENA DE
DEUS
O fogo na fornalha revela Cristo no meio de
seu povo, participando de sua comunho. O fogo
da fornalha de Nabucodonosor no anulou a fragrncia da presena de Deus. Imagine a alegria
daqueles homens nas chamas. No h alegria
comparvel de estar num lugar em que Deus inclui voc numa doce comunho. Nunca num mercado. Nunca no cume de um monte. Lembre-se
de Pedro no monte da Transfigurao. Ele queria
levantar duas tendas, esquecer o resto do mundo
e desfrutar da comunho com Deus. Mas o valor
da experincia no cume do monte revelado no
vale, l embaixo, que precisamos trilhar.

425/431

A revelao de Deus o fruto da chama.


Quantas vezes deixamos escapar a fragrncia da
presena de Deus porque resistimos fornalha,
tribulao e ao sofrimento diante de ns? Temos
tudo preparado. Lemos um par de versculos das
Escrituras e dizemos: "Eu creio". Isso resolve.
Pensamos que ento podemos seguir felizes pelo
caminho rumo ao cu, assobiando: "When the
Saints Come Marching In" [Quando os santos entrarem marchando]. Queremos ser mimados no
nosso caminho para o cu e ter uma vida tranquila. Queremos ter certeza de que iremos para o
cu quando morrermos, mas por enquanto queremos desfrutar dos prazeres do mundo.
No h revelao divina quando se segue essa
trilha. No h experincia da fragrncia da
presena de Deus. No se queimam as amarras
que o mundo nos imps, impedindo-nos de
seguirmos o nosso Senhor. Sim, andamos pela f.
Mas h alguns momentos gloriosos em que Deus
se revela a ns. Eu digo a voc: essa terra santa.

426/431

Essa uma rea de santidade que no se compara


a nada mais neste lado da glria.
Tenha em mente que Deus reserva uma viso
para ns alm da fornalha. O fogo cumpre seu
propsito, queimando as amarras do mundo e
purificando o nosso relacionamento com Deus, e
ento seguimos adiante. Sadraque, Mesaque e
Abede-Nego saram daquela fornalha. Imagine o
testemunho que devem ter tido para o resto da
vida. Eles certamente eram criaturas tiradas do
fogo. Eram homens de Deus que haviam encontrado Deus de modo maravilhoso e glorioso, sem
comparao com tudo mais na vida deles. Eles
foram considerados dignos de sofrerem por
Cristo.
Se quisermos de algum modo ver Deus na
plenitude de sua manifestao, precisamos ser
como esses homens. Precisamos obedecer ao
Senhor irrestritamente e nos render de tal
maneira que ele possa colocar-nos onde quer

427/431

colocar-nos para nos mostrar o que ele quer


mostrar-nos. E o que ele far para ns tambm
far por meio de ns para confundir a sabedoria
do mundo, que no consegue decifrar quem
somos.
Os instrumentos divinos mais delicados so
reservados para seus filhos especiais. Para o
cristo na trilha da vida crucificada, Deus introduzir nessa trilha a fornalha acesa, o fogo do
Ourives, e mostrar a esse cristo quanto realmente o ama.

Nada entre minha alma e o Salvador


Charles Albert Tindley (1851-1933)
___________________________________
Nada entre minha alma e o Salvador,
Nada dos sonhos ilusrios deste mundo;
Renunciei a todo prazer pecaminoso;

428/431

Jesus meu, no h impedimento algum.


Nada entre minha alma e o Salvador,
Para que sua face bendita possa ser vista;
Nada impedindo seu mnimo favor,
Mantenha-se aberto o caminho!
Que no haja impedimento algum.
Nenhum impedimento, como o prazer mundano;
Hbitos de vida, por mais incuos que paream,
No devem dele meu corao afastar;
Ele meu tudo, no h impedimento algum.
Nenhum impedimento, como orgulho ou posio;
Vida pessoal ou amigos no ho de interferir;
Ainda que me possa custar grande tribulao.
Estou resolvido; no h impedimento algum.
Nenhum impedimento, ainda que muitas duras
provaes,
Ainda que o mundo inteiro contra mim se rena;
Vigiando em orao e muita abnegao,

429/431

Triunfarei por fim, sem impedimento algum.

430/431

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