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Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas INFORME N°1 “ Explotación a cielo abierto en

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INFORME N°1

Explotación a cielo abierto en yacimientos calicheros

Explotación a cielo abierto en yacimientos calicheros ” Asignatura : Minería a Rajo II. Docente :

Asignatura: Minería a Rajo II.

Docente: Ángela Sabirova.

Integrantes:

- Rubén Abarca P.

- Ian Carrizo I.

- Felipe Figueroa B.

- Oscar Olivares V.

Fecha: 06 de noviembre de 2013

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Índice de Contenidos 1. Introducción   4 2.

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Índice de Contenidos

1. Introducción

 

4

2. Marco Teórico

5

2.1.

Caliche

5

2.2.

Conflictos a través de la historia del caliche

9

2.3.

Crisis del Salitre

10

3. Desarrollo

 

12

3.1.

Exploración del yacimiento mediante radar de penetración

terrestre “GPR”

12

3.1.1. Generalidades sobre el método “GPR”

13

3.1.2. Ejemplo de proceso

14

3.2. Excavación masiva en caliche

19

3.3. Explotación de Yacimientos Calicheros

20

3.4. Efectos del caliche en el agua potable

22

3.4.1. Incrustaciones o Caliche

22

3.4.2. Incrustación

23

3.4.3. Efectos

23

3.5.

Proceso de obtención del salitre a través de un yacimiento de caliche

25

3.5.1. Transporte

25

3.5.2. Molienda

25

3.5.3. Botadero de finos

25

3.5.4. Lixiviación

25

3.5.5. Evaporación

26

3.5.6. Cristalización

26

3.6.

Yodo como derivado y aplicaciones industriales

26

3.6.1. Mina

26

3.6.2. Lixiviación

27

3.6.3. Planta de yodo

28

3.6.4. Planta refinadora de yodo

29

3.6.5. Productos del yodo para la

29

4. Conclusión

 

31

5. Bibliografía

32

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Índice de Ilustraciones. Ilustración 1: El caliche en

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Índice de Ilustraciones.

Ilustración 1: El caliche en la Industria

5

Ilustración 2: Roca de Caliche

6

Ilustración 3: Parte de la controversia en la explotación del Caliche en Chile

7

Ilustración 4: Cachorreo de Caliche en La Pampa

7

Ilustración 5: Recursos naturales únicos en el

8

Ilustración 6: Reservas en Chile, millones de toneladas métricas

8

Ilustración 7: Radargrama manto de Caliche

13

Ilustración 8: Radargrama de

15

Ilustración 9: Análisis Tridimensional de la información Radar

16

Ilustración 10: Comportamiento de Caliche en planta 2

17

Ilustración 11: Comportamiento de caliche en plantas 3

18

Ilustración 12: Distribución general de un yacimiento calichero

20

Ilustración 13: Preparación del terreno y remoción de capa superficial

20

Ilustración 14: Esquema de perforación

21

Ilustración 15: Esquema de bancos y

21

Ilustración 16: Cristal de Hidroxiapatita

22

Ilustración 17: Tubos con formación de

24

Ilustración 18: Diagrama de procesos de relación a la obtención de

27

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 1. Introducción La minería, es un rubro que

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1. Introducción

La minería, es un rubro que desde décadas ha sido estigmatizado por sus severos impactos al medio ambiente y las comunidades que habitan en sus alrededores. En este caso, no nos referimos a los típicos yacimientos cupríferos, sino a los yacimientos que contienen elementos igual de importantes para la industria mundial, y de gran presencia en suelo chileno: Los sustratos.

Los yacimientos calicheros han sido, históricamente, protagonistas del desarrollo geo-político que enfrentó Chile con Bolivia, sobre los intereses compartidos por la riqueza del territorio nortino, y la evidencia irrefutable de las ganancias adquiridas por transnacionales que explotaron estos yacimientos, ocasionando una verdadera revelación mundial, del potencial del País en cuanto a pertenencia de yacimientos calicheros.

En el presente informe, enfocaremos una revisión bibliográfica de los componentes relevantes para comprender la existencia y el funcionamiento productivo en la extracción de yacimientos calicheros.

Para ello, se consultará distintas fuentes de distintos tiempos, permitiendo a su vez, comparar datos, y afirmar estamentos.

Finalmente, se llevará a cabo, a modo de reflexión, las conclusiones que reflejen lo aprendido durante la elaboración y revisión del desarrollo, a continuación.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 2. Marco Teórico 2.1. Caliche La palabra deriva

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2. Marco Teórico

2.1.

Caliche

La palabra deriva del vocablo quechua, que inicialmente denominaba "cachi" a este mineral. En su lengua, significa “sal”. El término fue derivando en "calchi", hasta que llegó a "caliche", que es como se conoce hoy en día. El mineral caliche del norte de Chile contiene los yacimientos de nitrato y yodo más grandes conocidos en el mundo y es la única fuente mundial de explotación comercial de nitrato natural. Desde los yacimientos de mineral caliche, se produce una amplia gama de productos basados en nitrato usados como nutrientes vegetales de especialidad y aplicaciones industriales, como también yodo y derivados de éste. El mineral caliche se encuentra bajo una capa infértil de recubrimiento, en vetas con variables espesores desde veinte centímetros hasta cinco metros, con el recubrimiento que varía en espesor desde medio metro hasta un metro y medio.

recubrimiento que varía en espesor desde medio metro hasta un metro y medio. Ilustración 1: El

Ilustración 1: El caliche en la Industria

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas El caliche es un depósito endurecido de carbonato

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El caliche es un depósito endurecido de carbonato de calcio. Éste se sedimenta con otros materiales, como arena, arcilla, grava y limo. Se puede encontrar caliche en todo el mundo, generalmente en regiones áridas o semiáridas como en Australia central y occidental, el desierto de Kalahari, el desierto de Sonora, desierto de Atacama y la altiplanicie de las Grandes Llanuras de Estados Unidos. El término español «caliche» proviene del latín calx: cal. En inglés se lo conoce como caliche, hardpan, calcrete o duricrust. En la India se le llama kankar. En el norte de Chile y en Perú «caliche» se refiere a depósitos de sales de nitrato en el desierto de Atacama. Caliche también puede referirse a depósitos arcillosos en Chile, Perú, Colombia y México. Además, se ha usado para describir algunas formas de bauxita, calcedonia, caolinita, cuarcita, laterita, nitratina y ópalo.

algunas formas de bauxita, calcedonia, caolinita, cuarcita, laterita, nitratina y ópalo. Ilustración 2: Roca de Caliche

Ilustración 2: Roca de Caliche

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 3: Parte de la controversia en la

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Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 3: Parte de la controversia en la explotación

Ilustración 3: Parte de la controversia en la explotación del Caliche en Chile.

3: Parte de la controversia en la explotación del Caliche en Chile. Ilustración 4: Cachorreo de

Ilustración 4: Cachorreo de Caliche en La Pampa.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 5: Recursos naturales únicos en el mundo.

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Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 5: Recursos naturales únicos en el mundo. Ilustración

Ilustración 5: Recursos naturales únicos en el mundo.

Ilustración 5: Recursos naturales únicos en el mundo. Ilustración 6: Reservas en Chile, millones de toneladas

Ilustración 6: Reservas en Chile, millones de toneladas métricas.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 2.2. Conflictos a través de la historia del

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2.2. Conflictos a través de la historia del caliche

Como resultado de la Guerra del Pacífico, Chile se vio dueño de un territorio de casi 180.000 kilómetros cuadrados, con una población aproximada a los 100.000 habitantes y con ricos minerales de cobre, bórax, azufre, guano en la costa, las minas de plata de Caracoles y de Huantajaya, y los únicos yacimientos de salitre natural que se conocían en el mundo. Tal potencial necesariamente influyó en el desarrollo económico de Chile. Gran parte del esfuerzo humano y financiero del país se volcó a la industria salitrera, produciendo una riqueza no conocida hasta entonces. En aquellos mismos años se generalizó en el mundo el uso del salitre como fertilizante y como materia base para la fabricación de explosivos, lo que provocó una gran demanda. Antes de 1879 las salitreras eran financiadas con capitales peruanos en Tarapacá, y chilenos en Antofagasta, que producían cerca de 15 millones de quintales al año. También, antes de 1879 se constata la presencia de compañías inglesas, alemanas, italianas, españolas y francesa, con una producción total de unos cinco millones de quintales. Sin embargo, Chile vencedor de la guerra, no protegió la riqueza salitrera. Financistas ingleses y alemanes comenzaron a invertir en ellas. Entre éstos sobresale un inglés que trabajaba como maestro de construcciones metálicas, John North, en Perú. Debido a la demanda y al buen precio del nitrato chileno, el territorio de Tarapacá y Antofagasta, se cubrió de oficinas salitreras. La producción subió de 200 mil toneladas en 1880 a 900.000 en los primeros años del siglo xx. El gran impacto del salitre estuvo en la riqueza pública. El estado chileno no poseía salitreras ni las explotaba; sus ingresos venían del impuesto que se cobraba a los exportadores por cada quintal que salía del país. Fue considerable el dinero que entró en las arcas fiscales por concepto del pago de exportaciones del salitre y que llevó a suprimir los impuestos por algunos años. Durante los primeros años del siglo XX, la minería y principalmente el salitre continuaron siendo la fuente más importante de entradas. La demanda de salitre y cobre fueron creciendo hasta la Primer Guerra Mundial. El término de la guerra y

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas la creación de salitre sintético por los alemanes

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la creación de salitre sintético por los alemanes significaron el comienzo de una baja sistemática de la demanda de este producto chileno Se produjo así la primera desvalorización de la moneda. La demanda por salitre disminuyó. La población que trabajaba en la pampa salitrera debió afrontar la cesantía de miles de obreros.

2.3. Crisis del Salitre

Durante la Primera Guerra Mundial, Alemania logró producir salitre sintético, elemento vital para proseguir la guerra, lo que determinó la decadencia del nitrato natural. Chile, gran exportador, se vio obligado a disminuir su producción y en pocos años se produjo el cierre paulatino de las oficinas salitreras. El cierre de las salitreras provocó una grave cesantía, un deterioro de los recursos económicos de los grupos más pudientes, y sobre todo del Estado, el que debió paliar con ayuda alimenticia y habitacional a la masa de mineros cesantes que emigraron hasta el centro del país. Producto de esa emigración nacieron en las ciudades los conventillos y las cités, donde vivían agrupados y hacinados los cesantes llegados del norte. De todos modos, terminada la Primera Guerra Mundial, los ingleses consideraron necesario asegurar la venta de salitre para sus empresas, reuniéndose en un grupo para establecer un único comprador de salitre a Chile. Los productores chilenos respondieron de igual forma. Había comenzado la Crisis del Salitre. Para las primeras décadas del siglo XX, la zona de Antofagasta y la Pampa Salitrera había crecido y se había desarrollado gracias a la industria del oro blanco. Las oficinas salitreras eran símbolo de progreso, al menos para los empleados y dueños, ya que dentro de los trabajadores los movimientos para las reivindicaciones laborales y el sindicalismo comenzaba a prender fuertemente. Sin embargo, la Primera Guerra Mundial y la necesidad del salitre para la producción de pólvora hicieron que el mercado salitrero creciera. Terminada la Guerra, los aliados, en especial los ingleses, quisieron asegurar el abastecimiento del salitre, para lo que crearon un sistema de reunión que establecía un comprador único, y por lo mismo, la regulación del precio de oferta.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Los productores chilenos reaccionaron de la misma forma,

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Los productores chilenos reaccionaron de la misma forma, centralizando el sistema de venta. Finalmente se llegó a un acuerdo, aunque los problemas del mercado terminaron por hacer que los empresarios chilenos buscaran el alero del gobierno, creándose la Asociación de Productores de Salitre de Chile, en 1919. Sin embargo, todos los esfuerzos realizados no sirvieron de mucho, pues la crisis de todas formas golpeó la zona y gran cantidad de oficinas comenzaron a cerrar. Para 1920 los altos costos de producción habían hecho colapsar a gran parte de la Pampa salitrera. Los continuos cierres significaron la aparición repentina de gran número de cesantes que llegaron hasta Antofagasta. La ciudad enfrentó entonces una crisis de población, lo que llevó a ubicar a los desempleados en improvisados albergues,

pensando

pasajero.

sería

Pero el problema se volvió permanente y dramático. Los albergues recibían a centenas de personas, quienes vivían en el hacinamiento, sin agua ni letrinas. El gobierno provincial organizó ollas comunes y la municipalidad compró víveres. El impacto social y político fue tal, que se decidió trasladar por barco a los

desempleados al sur del país, desde donde provenían. Un total de 5.996 cesantes fueron trasladados en el primer semestre de 1920, y otros 6.219 en el segundo. Aun así, eran cerca de mil quinientos los cesantes que aún vivían en condiciones inhumanas y se esperaba que la suma se cuadriplicara. Pero el problema fue mucho peor, ya que el número de cesantes que llegaba a Antofagasta desde la pampa superó las quince mil personas, quienes ocupaban los albergues, las calles y las plazas. La municipalidad mermó en más del ochenta por ciento sus arcas. Finalmente, y luego de muchos esfuerzos, la crisis logró superarse, pero le entregó a la ciudad una característica que hasta hoy posee: la de ciudad de tránsito.

que

algo

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 3. Desarrollo 3.1. Exploración del yacimiento mediante radar

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3. Desarrollo

3.1. Exploración del yacimiento mediante radar de penetración terrestre “GPR”

Desde la I a III Región en el norte de Chile, en la última década, se observa un

importante crecimiento en la explotación de minerales no metálicos, en especial,

los relacionados con la producción de yodos y nitratos de sodio y potasio.

Los recursos minerales provienen principalmente de la explotación de ‘ Mantos de

Caliche’, que corresponde al nombre genérico con que se denomina a depósitos

estratificados, constituidos por una matriz variable de areniscas, brechas o tobas,

cementadas con sales de diversos tipos, siendo las de nitrato de sodio, las más

abundantes.

En general, estos mantos presentan potencias variables entre 0.5 y 5.0 m de

espesor y se localizan también a profundidades variables entre 0.2 y 6.0 m. La

sobrecarga estéril normalmente corresponde a una combinación de sedimentos

del tipo gravas con abundante contenido de arcillas finas ‘Chuca’, es frecuente

encontrar sobre estos mantos horizontes consolidados de baja ley, que

constituyen sobrecarga dura.

Algunos yacimientos, especialmente los del borde costero, que se ubican a

profundidades más someras (0.3 a 4.0 m), han sufrido efectos del drenaje de

aguas superficiales proveniente de las lluvias que han afectado estos sectores.

Estas aguas meteóricas, han lixiviado el manto original, y posiblemente re-

depositado estas sales, creando un enriquecimiento secundario de los relictos del

manto original.

La ubicación actual de estos lentes de buena ley, por su tamaño, resulta ‘aleatoria’

para las técnicas de evaluación minera tradicional, zanjas piques y sondajes.

Considerados del punto de vista Minero, estos depósitos constituyen yacimientos

de alta ley, pero complicados en su explotación debido a la distribución irregular

de los lentes mineralizados.

Desde el mes de Noviembre de 1997, Geodatos ha estado llevando a cabo, un

programa de Investigación y Desarrollo, orientado al análisis de la capacidad de la

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas técnica geofísica conocida como Radar de Penetración Terrestre

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técnica geofísica conocida como Radar de Penetración Terrestre (GPR), para la localización, en el subsuelo, de mantos y lentes de caliche de interés económico.

3.1.1. Generalidades sobre el método “GPR”

económico. 3.1.1. Generalidades sobre el método “GPR” Ilustración 7: Radargrama manto de Caliche El principio de

Ilustración 7: Radargrama manto de Caliche

El principio de operación del sistema de GPR, se basa en el análisis de la reflexión de ondas electromagnéticas de alta frecuencia enviadas al subsuelo desde la superficie del terreno. Lentes y mantos cementados de caliche, insertos en un medio de sedimentos no consolidados, constituyen una interface muy favorable para la reflexión de las ondas de Radar emitidas desde superficie, generando un

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas “patrón de reflexión” característico, que permite identificar

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“patrón de reflexión” característico, que permite identificar la presencia de estos cuerpos bajo la cubierta de material estéril. Con el sistema de Radar Terrestre, es posible investigar sistemáticamente áreas de interés prospectivo, con un nivel de resolución superior a las técnicas convencionales. La información de Radar se registra, mediante perfiles paralelos regularmente espaciados sobre el área de interés. Sobre estos perfiles se genera un evento de reflexión a intervalos comprendidos entre 5 y 20 cm, obteniendo de este modo una imagen continua del subsuelo. La distancia entre líneas GPR, puede variar entre 5 y 500 m, acorde con el tamaño de los cuerpos objetivo. La información obtenida puede ser analizada en forma de perfiles individuales denominados “Radargramas”, o bien mediante la técnica de mapas de contornos, para definir la ubicación espacial de las zonas mineralizadas y los sectores con predominio de material estéril.

3.1.2. Ejemplo de proceso

Los ejemplos que se presenta en las figuras incluidas en el texto corresponden a un área de prueba de 100 x 100 m en la cual se han efectuado 11 líneas paralelas con separación de 10 m entre sí, para asegurar una cobertura regular del área análisis.

Radargramas: En la figura, se presentan los radargramas de los perfiles Line E 30 y Line E 90, en dos tipos de representaciones, en las cuales se puede identificar el tipo de respuesta generada por los lentes de caliche. El proceso realizado comprende básicamente filtro “remoción de back – ground”, y función de recuperación de “ganancias”, definiendo una función única para todos los perfiles.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 8: Radargrama de respuesta.  Mapas de

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Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 8: Radargrama de respuesta.  Mapas de Planta:

Ilustración 8: Radargrama de respuesta.

Mapas de Planta: La idea considerada para la generación de mapas de planta, representativos del nivel de reflexión, se ejemplifica en la imagen gráfica de la figura No 3. En esta lámina, los radargramas se han dispuesto según su posición relativa en el terreno, y sobre estos se han dibujado los contornos de amplitud de reflexión, que ayudan a demarcar los contornos de los cuerpos de caliche.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 9: Análisis Tridimensional de la información Radar

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Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 9: Análisis Tridimensional de la información Radar Las

Ilustración 9: Análisis Tridimensional de la información Radar

Las representaciones gráficas, presentadas en los planos de planta de las Figuras 6 y 7, corresponden a imágenes de amplitud de reflexión representativas de cortes horizontales de 32 cm de espesor situados a diferentes profundidades. De esta manera es posible obtener una buena representación de las variaciones de potencia de los lentes de caliche además del comportamiento espacial del espesor de sobrecarga estéril. Integrando la información, de todos los niveles de análisis, nueve en este caso particular, se pueden obtener los parámetros de Planificación Minera que se indican en la figura 8 y que corresponden a: Espesor de Sobrecarga, Potencia del Manto y Razón Estéril a Mineral.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 10: Comportamiento de Caliche en planta 2

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Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 10: Comportamiento de Caliche en planta 2

Ilustración 10: Comportamiento de Caliche en planta 2

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 11: Comportamiento de caliche en plantas 3

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Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 11: Comportamiento de caliche en plantas 3 Es

Ilustración 11: Comportamiento de caliche en plantas 3

Es importante considerar que este tipo de análisis debe ser contrastado con la información de zanjas y sondajes del área en estudio con la finalidad de incorporar adecuadamente los cambios de orden geológico del yacimiento. La incorporación de esta metodología de exploración en el yacimiento Yumbes ha permitido generar una mejora sustancial en la “Razón Estéril a Mineral” lograda en el proceso de explotación de los recursos de caliche.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 3.2. Excavación masiva en caliche Cuando en una

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3.2. Excavación masiva en caliche

Cuando en una minera o territorio, que se obtiene caliche y el dueño decide explotar, existen procedimiento para obtener granulometría y poder realizar el carguío llevando a chancado, es decir existen métodos, perforación, remoción con equipos o tronadura. La clasificación como excavación en caliche son aquellos materiales que, para ser excavados puedan requerir tratamientos de humectación previos, el uso de maquinaria pesada, o inclusive el uso de explosivos, materiales expansivos o golpes de equipos de perforación. La remoción del caliche se hará con Bulldozer D-9 con ripper (single shank) o superior, trabajando en marcha reducida. Se deberán realizar las mismas pruebas de capacidad de los equipos que para excavación en roca. Solo se podrán utilizar explosivos si se ha comprobado, en presencia del Mandante, que el rendimiento de la maquinaria para la excavación es menor a 100 m3/hora (utilizando ripper y pala). Es decir, se podrán encontrar dos tipos de caliche, caliche a remover con ripper y caliche a remover con explosivos (misma definición que roca), los cuales se clasificaran según la prueba de rendimiento antes mencionada. El equipo mencionado solo podrá ser reemplazado por uno de características equivalentes o superiores, el que deberá contar con la aprobación del Mandante. Todo el material de excavación en caliche será llevado a botadero. En caso de tener caliche en la sub-rasante de corte, se escarificaran los últimos 30 cm, eliminando las costras de sal. Se deberá reemplazar el material removido con material de relleno estructural para completar el nivel de la sub-rasante. Material inadecuado deberá tratarse según lo indicado en 6.2.8. Esto aplicara solo en zonas donde se considere impermeabilización posterior o cuando no se logre la compactación solicitada del terreno, previa aprobación del Mandante.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 3.3. Explotación de Yacimientos Calicheros Dentro de la

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3.3. Explotación de Yacimientos Calicheros

Dentro de la explotación de minas no podemos dejar de lado la explotación de yacimientos no metálicos, ya que en el norte de nuestro país se realizan operaciones muy interesantes referidas a este tema, como lo son las faenas de extracción de caliche y la explotación del Salar de Atacama, ambas en la segunda región. El caliche, se encuentra situado en capas tipo manto de espesor y ley variables, cubiertas por otra capa de sobrecarga también de espesor variable, la cual debe ser removida (a modo de prestripping) dejando al descubierto el material de interés.

dejando al descubierto el material de interés. Ilustración 12: Distribución general de un yacimiento

Ilustración 12: Distribución general de un yacimiento calichero.

La remoción de la capa superficial se realiza mecánicamente, a menos que la dureza o compactación de ella requiera el uso de explosivos para su remoción, pero generalmente al tratarse de un tipo de suelo, más que de roca, el uso del bulldozer es suficiente. Posteriormente el wheeldozer realiza algunas pasadas por la zona, de modo que el piso quede lo suficientemente parejo para permitir el acceso y operación de los equipos de perforación.

el acceso y operación de los equipos de perforación. Ilustración 13: Preparación del terreno y remoción

Ilustración 13: Preparación del terreno y remoción de capa superficial.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas La perforación se realiza principalmente con equipos pequeños,

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La perforación se realiza principalmente con equipos pequeños, perforadoras DTH con perforaciones de diámetro 3,5”, y con mallas de perforación variables, lo cual hace que los factores de carga varíen entre 180 y 330 gr./ton, lo cual es bastante curioso. El explosivo principal es el ANFO.

cual es bastante curioso. El explosivo principal es el ANFO. Ilustración 14: Esquema de perforación. Los

Ilustración 14: Esquema de perforación.

Los bancos alcanzan alturas de 1.5 a 6 metros, dependiendo del espesor de la capa calichera, lo que hace que en esta explotación se realice la operación en forma muy singular.

explotación se realice la operación en forma muy singular. Ilustración 15: Esquema de bancos y avance.

Ilustración 15: Esquema de bancos y avance.

El carguío se realiza con cargadores frontales y el transporte en camiones, dependiendo de las capacidades de operación de la faena. En faena podemos observar camiones de 85 toneladas.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 3.4. Efectos del caliche en el agua potable

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3.4. Efectos del caliche en el agua potable

Civil en Minas 3.4. Efectos del caliche en el agua potable Ilustración 16: Cristal de Hidroxiapatita

Ilustración 16: Cristal de Hidroxiapatita

Rango de 0 - 100 ppm. Es un elemento indispensable para la formación del CALICHE, (que son incrustaciones vitreas muy duras que se encuentran en las tuberías de los intercambiadores de calor, en las calderas, etc.).

3.4.1. Incrustaciones o Caliche

Sulfatos de calcio y magnesio o también silicatos de calcio y magnesio pueden estar acompañados de hidróxidos de cal y magnesio.

pueden estar acompañados de hidróxidos de cal y magnesio. El acero sufre recalentamiento, debido a la

El acero sufre recalentamiento, debido a la formación de caliches.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 3.4.2. Incrustación La formación de incrustaciones en el

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3.4.2. Incrustación

La formación de incrustaciones en el interior de las calderas suelen verse con mayor frecuencia que lo estimado conveniente. El origen de las mismas está dado por las sales presentes en las aguas de aporte a los generadores de vapor, las incrustaciones formadas son inconvenientes debido a que poseen una conductividad térmica muy baja y se forman con mucha rapidez en los puntos de mayor transferencia de temperatura. Por esto, las calderas incrustadas requieren un mayor gradiente térmico entre el agua y la pared metálica que las calderas con las paredes limpias. Otro tema

importante que debe ser considerado, es la falla de los tubos ocasionados por sobrecalentamientos debido a la presencia de depósitos, lo que dada su naturaleza, aíslan el metal del agua que los rodea pudiendo así sobrevenir desgarros o roturas en los tubos de la unidad con los perjuicios que ello ocasiona. Las sustancias formadoras de incrustaciones son principalmente el carbonato de calcio, hidróxido de magnesio, sulfato de calcio y sílice, esto se debe a la baja solubilidad que presentan estas sales y algunas de ellas como es el caso del sulfato de calcio, decrece con el aumento de la temperatura. Estas incrustaciones forman depósitos duros muy adherentes, difíciles de remover, algunas de las causas más frecuentes de este fenómeno son las siguientes:

• Excesiva concentración de sales en el interior de la unidad.

• El vapor o condensado tienen algún tipo de contaminación.

• Transporte de productos de corrosión a zonas favorables para su precipitación.

• Aplicación inapropiada de productos químicos. Las reacciones químicas principales que se producen en el agua de calderas con las sales presentes por el agua de aporte son las siguientes:

3.4.3. Efectos

Trabaja como aislante del calor (pérdida de energía calorífica). Retiene el calor produciendo tensiones térmicas.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas EL CALICHE SE PRESENTA EN DOS FORMAS: a).-

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EL CALICHE SE PRESENTA EN DOS FORMAS:

a).- Duro: formado por sulfatos de Ca y Mg. b).- Blando: Producido por la dureza temporal cuando el bicarbonato se descompone.

CANTIDAD DE CLORUROS EN LA NEBLINA CUANDO PRECIPITA COMO LLUVIA:

CANTIDAD DE CLORUROS EN LA NEBLINA CUANDO PRECIPITA COMO LLUVIA: Ilustración 17: Tubos con formación de
CANTIDAD DE CLORUROS EN LA NEBLINA CUANDO PRECIPITA COMO LLUVIA: Ilustración 17: Tubos con formación de

Ilustración 17: Tubos con formación de incrustaciones.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 3.5. Proceso de obtención del salitre a través

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3.5. Proceso de obtención del salitre a través de un yacimiento de caliche

3.5.1. Transporte

El caliche extraído en la mina es transportado por carros de unas 30 toneladas de capacidad y transportado por maquinas eléctricas hacia la sección de molinos. Luego se almacena en un cuarto para luego ser llevado al lugar de la molienda.

3.5.2. Molienda

Al llegar al molino, el caliche es vaciado en un volcador de carros (cuna). El caliche entregado por la mina es de 1 metro, el que después de tres tratados de molienda queda reducido a su tamaño final, los finos resultantes son separados a fin de impedir el estancamiento posterior en el proceso de lixiviación.

3.5.3. Botadero de finos

En el proceso de molienda se desprenden 2 tipos de finos: el rechazo, que corresponde al polvo proveniente de la pampa y el de la molienda propiamente tal, ambos son mezclados con agua hasta formar una pulpa que puede ser bombeada a un botadero, y luego a la planta de lixiviación.

3.5.4. Lixiviación

Una vez extraído el caliche y luego de haber sido conminuido, su lixiviación se hacía cociéndolo con agua dentro de un fondo o un par de fondos de cobre, los cuales eran calentados a fuego vivo mediante una hornilla o fogón, el que, colocado debajo o entre los dos fondos, permitía darle calefacción a ambos. Con el aumento de la temperatura a la que estaba sometida la masa en el interior de los fondos, se precipitaba el cloruro de sodio y el agua iba saturándose cada vez más del nitrato de sodio, lográndose así la separación de las distintas sustancias.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 3.5.5. Evaporación Luego de la lixiviación el material

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3.5.5. Evaporación

Luego de la lixiviación el material disuelto en agua se pone a secar por medio de la energía solar con el fin de aumentar la concentración y precipitar algunas sales disueltas.

3.5.6. Cristalización

La solución proveniente de los pozos es llevada a la planta de cristalización donde la solución es enfriada, precipitándose el salitre en cristales muy finos que se separan del líquido por decantación y centrifugación.

3.6. Yodo como derivado y aplicaciones industriales.

Proceso de elaboración a través de la explotación de yacimientos calicheras

3.6.1. Mina

La materia prima es caliche, que puede ser material fresco o virgen o repasos (material descartado en la explotación de antiguas salitreras, el cual por sus características de baja ley en aquellos años, se desechó y quedo removido en la pampa). la composición media del caliche es: 10% NaNO3, 15% Na2SO4, 20% NaCl, 520 ppm IO3- y otros compuestos de menor importancia.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 18: Diagrama de procesos de relación a

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Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas Ilustración 18: Diagrama de procesos de relación a la

Ilustración 18: Diagrama de procesos de relación a la obtención de yodo.

3.6.2. Lixiviación

El material proveniente de mina se carga sobre carpetas impermeables de polietileno de alta densidad o de PVC (cloruro de polivinilo), formando pilas que pueden tener 4 metros de alto, con base de 50 metros de ancho por 450 metros de largo. En algunas plantas de SQM todavía se ocupa lixiviación en bateas. En ambos casos el lixiviante es agua.

Ítem

Batea

Pilas

Tiempo de residencia

11 14 días

6 meses

Recuperación

90%

75%

Inversión

Bateas, sistema riego, sistema carga y descarga

Sistema

de

riego

y

carpetas

Flexibilidad

Sistema rígido

Sistema dinámico

 

Temperatura lixiviante

40%

Temperatura ambiente

 
Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 3.6.3. Planta de yodo En este proceso se

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3.6.3. Planta de yodo

En este proceso se busca la obtención del yodo con:

Pureza ≥ 99,5% Residuos no volátiles ≤ 0,050% (500 ppm) Acidez (como H2SO4) ≤ 0,015% (150 ppm) Hierro (como Fe2O3) ≤ 0,003% (30 ppm) Azufre ≤ 0,015% (150 ppm) Ácido bórico ≤ 0,006 (60 ppm)

Los datos entregados anteriormente se obtienen a partir de la siguiente etapa:

- Reducción del ion yodato IO3- a yoduro I- La solución de lixiviación contiene ion yodato, el que se reduce a ion yoduro en las torres de absorción usando anhídrido sulfuroso o dióxido de azufre

SO2.

- Obtención del anhídrido sulfuroso El SO2 se obtiene en un horno donde se funde azufre a una temperatura de

113°C.

- Etapa de cortadura El yoduro producido en las torres de absorción de SO2 es llevado al estanque o reactor de cortadura, donde se encuentra con el yodato (IO3-) proveniente de las piscinas de alimentación a la planta, produciéndose yodo libre.

- Concentración de yoduro Se aprovechan ciertas características físico- químicas del yodo: es hidrófobo, aerofilo y soluble el yoduro. La solución que viene de la cortadura se bombea a las torres de Blow out donde se introduce en contracorriente con aire. Al entrar en contacto ambas corrientes se produce la transferencia del yodo desde la fase liquida acuosa hacia la fase gaseosa. Para recuperar el yodo de la corriente gaseosa, se le envía a las torres de absorción de yodo, utilizando una solución que contiene ion yoduro en

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas contracorriente, formándose el ion triyoduro, que es inestable.

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contracorriente, formándose el ion triyoduro, que es inestable. Ésta se envía a las torres reductoras donde por contacto con SO2 se enfría y se disocia, obteniéndose yodo elemental, el cual se reduce a I- La solución retorna al estanque recirculador de yoduro, formándose un ciclo de concentración. Desde los estanques recirculadores se envía el yoduro concentrado a refinación.

3.6.4. Planta refinadora de yodo

La planta de refinación tiene como función, transformar el yoduro a yodo metálico, purificarlo mediante fusión, transformarlo en flakes (laminas) o shot (esferas) y envasarlo. La solución de ion yoduro se alimenta de reactores vidriados y se le dosifica agua oxigenada. Se obtiene yodo pasta y una solución de descarte, el yodo pasta se calienta y se le sacan las impurezas. El yodo al estado líquido se envía a un laminador o a un sistema de prilado y éste se envasa en tambores de cartón con pureza de 99,5%

3.6.5. Productos del yodo para la industria.

Yodo crudo: estándar, grado técnico, grado analítico Derivados inorgánicos:

- Yoduro hidrogeno HI

- Yoduro de potasio KI

- Yodomercurato de potasio KHgI3

- Yodomercurato se cobre Cu2HgI4

- Ácido yódico HIO3

- Pentóxido de yodo I2O5

- Yodato de sodio NaIO3

- Yodato de potasio KIO3

- Yodato de calcio Ca(IO3)2

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas - Ácido peryodico H5IO6 Derivados orgánicos : -

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- Ácido peryodico H5IO6

Derivados orgánicos:

- Yoduro de etileno C5H5I

- Yoduro de metilo CH3I

- Yoduro de metileno CH2I2

- Yodopsinas CHI3

Usos finales del yodo

- Estabilizador

- catalizador

- usos sanitarios: sanitizadores y desinfectantes

- sal yodada

- purificación del agua

- farmacéuticos

- radiografía

- alimentos para animales

- herbicida

- fotografía

- tintes y colorantes alimenticios

- ampolletas cuarzo- yodo

- baterías litio- yodo

- metalurgia del oro

- polímeros conductores

- reemplazo de cloro- flúor- carbono

Chile y Japón producen aproximadamente el 90% del yodo mundial, pero

Japón ha perdido competitividad por el alto costo de producción lo que han aprovechado los productores chilenos para copar el mercado. El yodo se comercializa en dos formas:

- escamas o laminas (flakes)

- esfera (prill shot)

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 4. Conclusión A través de la historia de

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4. Conclusión

A través de la historia de Chile, su riqueza mineralógica en el Norte definió al país

como un nido de minería. Asimismo, las industrias tuvieron que diferenciar sus métodos de extracción, maquinaria, instrumentos e ingeniería, al tipo de mineral que se estaba buscando extraer.

Dentro de los yacimientos no-metálicos, el Yacimiento de caliche, ofrece una alternativa de variados sustratos y minerales, para la utilidad industrial, como lo son el Salitre, Potasio y Yodo, entre otros.

Es importante realizar una correcta exploración de los yacimientos, ya que significa un alto costo de inversión, ante el riesgo existente de la incertidumbre. A partir de esto, se utilizan métodos avanzados de monitoreo remoto, sin embargo, este tipo de análisis debe ser contrastado con la información de zanjas y sondajes del área en estudio con la finalidad de incorporar adecuadamente los cambios de orden geológico del yacimiento, en desmedro de los costos asociados a prospecciones más directas, pero que ofrecen mayor certeza.

La incorporación de esta metodología de exploración en el yacimiento Yumbes, por ejemplo, ha permitido generar una mejora sustancial en la “Razón Estéril a Mineral” lograda en el proceso de explotación de los recursos de caliche, y que otorga una mejor proyección del negocio, en torno a su Ley de corte media.

Se concluye también, la necesidad de optimizar los procesos a través del tiempo, ya que esto no solo permite la reducción de los residuos, sino también de las emisiones y recursos utilizados en el proceso, sobre todo el recurso hídrico, el cual escasea en la zona norte del país y el polémica su distribución, repercutiendo en

la relación entre mineras y comunidades aledañas.

Universidad de Aconcagua Ingeniería Civil en Minas 5. Bibliografía - Procedimiento de explotación masiva de

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5. Bibliografía

- Procedimiento de explotación masiva de Caliche Company “Bechtel”

- Exploración de Caliche mediante Radar de Penetración Terrestre “GPR”, Company “Jacobs”

- Fotografías satelitales por aporte de “SCM Minera Lumina Copper Chile”

- http://docsiga.unap.cl/contenidos/IN627/21618/sesion9/cap_5_minerales_indu

striales

- http://app.sqm.com/PDF%5CNews%5CSQM%20Corporate%20Presentation_

Mar10_esp.pdf