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pasado, presente y futuro de la


criminologa como ciencia social

LA CRIMINOLOGA
COMO CIENCIA SOCIAL.
PASADO, PRESENTE Y FUTURO
PALABRAS CLAVE / KEYWORDS

CRIMINOLOGY AS SOCIAL
SCIENCE: PAST, PRESENT
AND FUTURE
JOS IGNACIO ANTN PRIETO

Teora criminolgica | Positivismo |


Crisis etiolgica | Tardomodernidad|
Nuevos paradigmas | Criminologa reflexiva
Criminological theory | Positivism |
Aetiological crisis | Late modernity |
New paradigms | Reflexive criminology

RESUMEN / ABSTRACT
Como el resto de las ciencias humanas y
sociales, la criminologa moderna nace en el
fructfero s. XIX desde un profundo nimo de
evolucin y mejora. En los aos sesenta del
s. xx se problematizan las ideas de delito y
delincuente, discutindose la propia idea de
progreso. La criminologa, junto a las dems
ciencias sociales y humanas, sufre una profunda
crisis etiolgica que remueve la fe positivista
originaria e impulsa el surgimiento de los
actuales paradigmas tardomodernos, menos
confiados en las posibilidades del conocimiento
y ms reflexivos con sus consecuencias.
Like the rest of the Humanities and Social
Sciences, modern Criminology born in the 19th
century fruitful from a deep spirit of evolution and
improvement. In the sixties of the 20th century is
problematize the ideas of crime and offenders,
discussing the same idea of progress. Criminology,
along with other Social and Human Sciences,
underwent a profound crisis of faith that removes
etiological original positivist and promotes the
emergence of the current late-modern paradigms
less confident in the possibilities of knowledge,
more thoughtful with their consequences.

AUTORA DEL ARTCULO


Jos Ignacio Antn Prieto.
Ciencias de la Seguridad | Univ. de Salamanca

sociodis@usal.es

pasado, presente y futuro de la


criminologa como ciencia social

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Lombroso,
Garfalo y
Ferri padres
fundadores de
la criminologa
definieron
algunos de los
actores sobre los
que trabajar: el
delincuente, el
delito y el entorno.

l presente artculo lleva por ttulo Pasado, presente y futuro de la criminologa como ciencia social y, atenindonos
al orden que establece este rtulo, parece
oportuno empezar por el pasado que no
por el principio pues, como reflexin, la
criminologa se remonta al inicio de
la humanidad, de manera que el primer
homnido capaz de pensar sobre una agresin, un asesinato o cualquier otro quebrantamiento del orden personal o grupal
que bien cometi, padeci o presenci fue
tambin el primer criminlogo ya que eso
es la criminologa: la bsqueda de sentido,
el anhelo de explicacin, a aquellos comportamientos considerados divergentes
con el orden social.
Como vemos, el pasado de la disciplina se remonta a la noche de los tiempos,
recuerda SERRANO GMEZ en su Historia
de la criminologa en Espaa que ya en las
pinturas rupestres aparecen escenas violentas contra personas, desconocemos si
la intencin ltima del autor fue religiosa,
educativa o criminalstica pero, sin duda,
indica una reflexin colectiva ya en esa
poca sobre tales acontecimientos.
Desde esos tiempos arcanos y oscuros,
la humanidad viene aportando luz sobre
el delito y su significado. Mas, si como
reflexin moral, religiosa, filosfica o poltica los orgenes de la criminologa son
remotos, como ciencia en ello coincide
la doctrina podemos sealar sus inicios
en el cercano S. XIX. Tres reconocidas figuras, fundadoras en 1880 de la Escuela
de Criminologa (Scuola Positiva), se proyectan ya sobre la mente de todos nosotros: LOMBROSO (1835-1909), GARFALO
(1851-1934) y FERRI (1856-1929), tambin
recordamos las frentes huidizas, las orejas
en forma de asa o el exceso de bello ca-

ractersticos de los criminales natos. Sern los delincuentes seres especiales?, esa
era la pregunta del momento y an nos la
hacemos cuando vemos en las estaciones
fotografas de los terroristas ms buscados. La idea lombrosiana de caractersticas intrnsecas del comportamiento sigue
en alguna medida, aunque muy matizada, vigente en las teoras de la personalidad, la gentica del comportamiento o la
racionalidad individual (accin racional).
Estos padres fundadores de la criminologa moderna definen algunos de los
actores sobre los que trabajar: el delincuente, el delito y el entorno, y afirman
el estudio metdico del hecho delictivo
an vigente, cuestionado, como veremos,
pero ineludible.
LOMBROSO, aunque exagerase el
impacto biolgico y presentara al delincuente como un ser atvico y patolgico
con sus delincuentes natos y sus locos
morales, le otorga la condicin de individuo real, concreto e histrico, alguien
que, en definitiva, puede tambin ser vctima de sus circunstancias y no slo reo
de su voluntad o libre albedro (tal y como
lo presentaba la Escuela Clsica).
De su lado, FERRI aporta una visin
ntidamente social al fenmeno criminal. A su juicio, LOMBROSO conceda demasiada carga explicativa a los factores
antropolgicos y antropomtricos, en
detrimento de los aspectos sociolgicos
y psicolgicos. Desde las pginas de su
Sociologa criminal (1884, 1905) destaca
el origen social de la delincuencia.
En 1885 GAROFALO acua el nombre
de la nueva ciencia con el ttulo de su libro: La criminologa. Estudio sobre la naturaleza del crimen y teora de la penalidad.

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criminologa como ciencia social

Para el jurista italiano, la focalizacin de


los anlisis de sus dos compaeros de escuela en la figura del delincuente olvida
el estudio del delito que, para GAROFALO,
debe analizarse como un hecho positivo
y criminolgico y no aceptarse slo como
definicin jurdica. Tratado como tal, el
delito natural (cuya base es el quebrantamiento de los sentimientos morales
altruistas innatos de la especie humana
y de toda sociedad, si bien las manifestaciones de estos impulsos son producto de
la historia) es la definicin positiva que de
ese hecho aporta el investigador naturalista tras una investigacin cientfica. Observamos en este discurso una estrategia
de empoderamiento de la naciente ciencia criminolgica, no solo la definicin de
delincuente sino la propia la nocin de
delito han de venir desde la criminologa.
El POSITIVISMO significa el estudio
sistemtico de los fenmenos observables y experi-

C. Lombr
oso

mentables, y todo lo que no sea empricamente verificable no es hecho positivo


sino opinin o conjetura y carecer de valor cientfico. As, el delincuente y el delito
como entidades reales son susceptibles
de un anlisis positivo, se pueden observar y medir, atajar en sus causas y minimizar en sus consecuencias; en definitiva,
conocer sus reglas. Para el positivismo
originario la causa principal del delito es
el delincuente: quin es? Cmo se crea?
Qu caractersticas tiene? Por qu existe? Sern las cuestiones fundamentales
de esa primera criminologa positivista y
las respuestas han de procurarse desde
los mismos principios epistemolgicos y
metodolgicos que rigen en las ciencias
fsicas, matemticas y biolgicas.
La gran virtud de la ESCUELA DE CHICAGO (aos 10 y 20 del s. XX) fue la inclusin del discurso del desviado en la
explicacin de la desviacin y el delito,
su sociologa es cualitativa, aade la subjetividad propia de la epistemologa de
WEBER y SIMMEL, analiza los discursos y
comprende la desviacin como estrategia adaptativa al entorno, contribuyendo al desmantelamiento de la idea de
delincuencia como patologa, producto
del estudio del desviado como objeto de
laboratorio o como cifra estadstica. Contribuye a su definicin como hecho/sujeto normal, cuya normalidad no es slo
estadstica en sentido durkheimiano, sino
que constituye una respuesta esperable
dadas las circunstancias. La desviacin es
una estrategia aprendida (construida-no
innata) de afrontamiento de la realidad.
El delincuente es una persona como los
dems no se trata de ninguna variedad
antropolgica, de ninguna anomala, de
ninguna patologa.

Las propuestas
de accin
concretas de la
criminologa
situacional son:
las actividades
rutinarias, la
prevencin
situacional, la
teora de las
ventanas rotas
y las teoras del
autocontrol.

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A. Tourainecriminologa como ciencia social

El paradigma positivista entiende la delincuencia como producto de las estructuras


sociales y culturales, la corriente funcionalista (hegemnica desde finales de los 30 hasta los 60) pondr el acento en la cultura: el
delito como resultado de la prdida de unos
determinados valores o de la influencia de
otros; a su vez, la corriente crtica-radical
insistir en el papel de las estructuras econmicas, siendo el delito un producto de la explotacin del sistema capitalista. Todos consideran que es posible conocer las causas
del delito, que dichas causas se encuentran
en la sociedad y que si se cambian/mejoran
las condiciones socioculturales tambin lo
harn/disminuirn las tasas delictivas. Entre
bienestar en sentido amplio y delito existe
una relacin causal inversa.
La reflexin mertoniana sobre estructura social y anomia (formulada en 1938
y ampliada en la dcada siguiente) es, a
nuestro juicio, el intento mejor acabado
de explicacin de las relaciones observables entre las estructuras sociales y
culturales y las conductas desviadas y
delictivas. Servir de sustento a las teoras subculturales de los aos 50 COHEN
(1955) y CLOWARD y OHLIN (1960) y se
proyecta desde entonces hasta las criminologas ms recientes.
Los aos 60 y primeros 70 estn marcados por las teoras del ETIQUETAMIENTO/REACCIN SOCIAL (reconocidos representantes de esta corriente son BECKER y LEMERT). El delincuente se erige en
sujeto pleno, activo, que tiene algo que
decir sobre s mismo; pero, sobre todo,
el foco se dirige hacia el control social.
Existe una interaccin entre desviado y
sociedad, siendo sta el sujeto fuerte en
esa relacin y el desviado, el dbil. Es la
audiencia social quien determina qu

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es o no tolerable y quien asigna etiquetas que tienen consecuencias reales; de


hecho, de la triada delincuente-delitoreaccin social, lo nico verdaderamente
consistente es la sociedad y su reaccin.
El delito y el delincuente son etiquetas,
definiciones sociales construidas que los
sujetos frgiles cumplen en el trascurso
de la carrera delictiva.
Los planteamientos interaccionistas
servirn a la criminologa de izquierdas,
ms radical, para afirmar que es el Estado y su principal herramienta el Derecho
Penal, quienes crean, por definicin, el
delito y el delincuente, siendo el primero
una expresin del quehacer capitalista y
el segundo una forma de resistencia y respuesta a la explotacin inherente a dicho
sistema; aunque esta respuesta, dir uno
de los ms destacados representantes
de esta corriente, Austin TURK, est condenada al fracaso, la incomprensin y el
aislamiento, pues los delincuentes sobre
los que el sistema concentra su accin
estigmatizadora son jvenes, inexpertos,
pobres o pertenecientes a etnias minoritarias; es decir, sujetos frgiles.
Por aquellos aos se inicia un periodo
histrico que no se sabe an muy bien
cmo denominar, por lo que a menudo se
utiliza el calificativo post: post-industrial
(TOURAINE, 1969; BELL, 1973) en lo econmico-social y post-moderna (LYOTARD,

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M. Castells
1979) en lo cultural-identitario. Dicha etapa viene marcada por el paso de una economa de produccin a otra de servicios
y consumo; los medios de comunicacin
de masas se erigen en centros de poder,
las grandes ideologas sociales, polticas
y religiosas se desacralizan tras la cada
del muro de Berln en 1989 llega a vaticinarse el fin de la Historia (FUKUYAMA,
1989) y las TIC se convierten en el soporte comunicacional de la comunidad global, generando un nuevo tipo de sociedad: la sociedad red (CASTELLS, 1996). En
lo personal, esta poca se caracteriza por
la individualizacin, que supone un repliegue de la persona sobre s en forma
de autosuperacin psicolgica y cultivo
del cuerpo y de la imagen y sobre el momento el presente como nico tiempo .
La postmodernidad comporta el desencanto hacia los grandes discursos, que
se tornan relativos. Ahora, como explica
VATTIMO, lo importante ya no son los hechos sino sus representaciones, especialmente las emitidas desde los medios de
comunicacin, la realidad se virtualiza. La
epistemologa tardomoderna derriba la
posibilidad de una ciencia social de postulados universales; de su lado, el devenir
histrico contrara las causalidades ms
bsicas establecidas por el positivismo
(de izquierda y de derecha), slo parece
caber un conocimiento concreto, circunscrito y contingente, esta conviccin
supone el cuestionamiento y casi abandono de los paradigmas tradicionales o,
cuando menos, la adopcin de posturas
menos slidas.
Esta relativizacin de los grandes paradigmas epistemolgicos, se expresa
en nuestro caso en la denominada: crisis
etiolgica de la criminologa, que tiene

su origen ltimo en ese descreimiento


generalizado propio de la modernidad
tarda, al que se agregan una serie de situaciones concretas que ponen en cuestin los postulados anteriores :
Se observan disminuciones de las tasas
de criminalidad en pocas en que se
incrementa la pobreza y el desempleo;
asimismo, aumentan los delitos en etapas de bonanza econmica.
Las clases medias y altas delinquen
igual o ms que los pobres.
Es ms abundante el delito en las reas
acomodadas que en las pobres.
Entre la segunda posguerra mundial
y los aos 70 se instituy lo que vino a
denominarse primer mundo; la de los
50 y especialmente la de los 60 fueron
dcadas de desarrollo sostenido, en ese
tiempo el paradigma positivista, especialmente el social demcrata, sostena que
las condiciones de precariedad social slo
podan producir conductas antisociales.
Disminuy el paro a mnimos histricos y
se incrementaron el gasto social, la vivien-

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criminologa como ciencia social

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El delito es un
problema grave
y complejo al que
hay que hacer
frente desde todos
los elementos
que convergen
en l: agresores,
vctimas, control
formal e informal.

da de proteccin oficial, la escolarizacin,


etc.; sin embargo, en muchos de esos pases desarrollados la delincuencia creci e
incluso se dispar (Reino Unido, Estados
Unidos). En Espaa, la relativa bonanza
de la segunda mitad de la dcada de los
80 (entrada en Europa, reduccin de la
deuda, incremento del PIB, Olimpiadas y
Expo) se tradujo en una mayor criminalidad; sin embargo, durante la crisis de los
primeros 90 (Espaa entra en recesin en
1992) se observa un descenso de la criminalidad. Es necesario apuntar que dicha
contradiccin no se observa en todos los
pases desarrollados, es el caso de Japn
donde prosperidad y tasas delictivas han
observado una relacin inversa o en zonas menos desarrolladas como es el caso
de Amrica Latina, donde el aumento de
la pobreza ha conllevado un incremento
paralelo de la delincuencia.
Era el ltimo bastin, una vez qued
claro que la desviacin no es una mera
definicin jurdica o poltica ni una patologa y que el derecho y la psicologa/
psiquiatra eran explicaciones parciales,
tampoco la delincuencia es un hecho slo
sociolgico. A esta crisis causal se une el
cuestionamiento de las respuestas institucionales tradicionales :
Ms polica (control formal) no significa
necesariamente menos delito.
Ms prisin y penas ms severas (punicin) tampoco disminuan el delito.
El reconocimiento de la complejidad
del fenmeno delictivo impondr la incorporacin a la ciencia criminolgica de
nuevos y fundamentales elementos de
anlisis: la vctima (victimologa), la mujer
(criminologa feminista) y el medio ambiente (delincuencia medioambiental).

Desde finales de los 70 se conciben una


serie de respuestas a esta crisis epistemolgica, que constituyen los paradigmas
actuales de la criminologa:
LA CRIMINOLOGA SITUACIONAL: hunde sus races en el empirismo neopositivista (neoempirismo) y el neoclasicismo.
Concibe el estudio del delito como el
afrontamiento pragmtico de una situacin (neopositivismo) a la que se debe
responder desde acciones focalizadas:
En este sentido, con sus especificidades,
podemos establecer dos principios sustentadores de sus propuestas:
- Abordar el delito no requiere abordar sus causas, pues mejorar las condiciones sociales generales no implica reduccin de la mayora de los
delitos que afectan al ciudadano.
- Entender al delincuente como un
actor racional (neoclasicismo) que,
dentro de sus posibilidades, procurar evaluar las circunstancias y optimizar el rendimiento de sus actos.
En consonancia con estos postulados
ofrecen una serie de respuestas, que se
materializan en propuestas de accin
muy concretas (desde candados en los
automviles a la restauracin del paisaje urbano):
- Las probabilidades de que se cometa una infraccin estn en funcin
de la convergencia de tres factores:
un sujeto dispuesto a transgredir la
norma, un objetivo apropiado y ausencia de vigilancia adecuada. LAS
ACTIVIDADES RUTINARIAS (COHEN y
FELSON, 1979).
- Para disminuir los delitos es necesario limitar en la medida de lo posible

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esas oportunidades, de hecho son


los ciudadanos quienes ms pueden
hacer por su seguridad: protegiendo
adecuadamente sus casas y adoptando, en general, conductas ms
cautelosas. LA PREVENCIN SITUACIONAL (CLARKE, 1980).
- Dada la escasa efectividad inhibitoria de los controles formales debe
favorecerse el control informal. Para
lograr que el ciudadano recupere la
calle es necesario que sta constituya un entorno habitable: las buenas
condiciones del mobiliario urbano
favorecen la sensacin de orden y
propician el control informal. TEORA
DE LAS VENTANAS ROTAS: (WILSON y
KELLING, 1982).
- El mejor control social es el que el individuo ha interiorizado, de manera
que la conducta ms gratificante es
la que se ajusta a la norma. TEORAS
DEL AUTOCONTROL (GOTTFREDSON
y HIRSCHI, 1990)
E L REALISMO DE IZQUIERDA: herederos
de la corriente originada en los escritos
de MARX y ENGELS, acuan en los aos
70 el trmino criminologa crtica y
se autodenominan en la actualidad
izquierda realista. Para estos autores
(LEA y YOUNG, 1984; CURRIE, 1985, entre otros), la causas del delito siguen estando en la estructura social, pero concentran su atencin en la desigualdad
relativa; esto es, el delito no relaciona
tanto con la pobreza o el desempleo
cuanto con la ausencia de alternativas
a una situacin de privacin relativa
concreta, que puede darse en cualquier
estrato social y en cualquier periodo
econmico (sea de bonanza o de crisis),

en ese contexto, las personas recurren


a medios individualistas para corregir
tales condiciones. En este sentido, este
nuevo paradigma criminolgico, que
se considera a s heredero de las corrientes subculturales lo es ms an, a
nuestro juicio, de los planteamientos
mertonianos. La criminologa cultural,
enfoque encuadrado en el realismo de
izquierdas, concentra su atencin en la
estructura cultural y considera el delito
y su control como constructos culturales, siendo el primero de abajo-arriba
y expresin de resistencia frente al segundo (de arriba-abajo).
En cualquier caso, el delito es un problema grave y complejo al que hay que
hacer frente y que padecen sobre todo
las clases menos protegidas, por lo
que debe acometerse desde todos los
elementos que en l convergen: AGRESORES, VCTIMAS, CONTROL FORMAL y
CONTROL INFORMAL. Las interacciones
entre estos elementos, que conforman
el cuadrado del delito, son complejas
y concurren muchas variables sociales, demogrficas, espaciales y temporales. En la lucha contra el crimen es
necesaria la colaboracin de mltiples
agentes y debe realizarse en distintos
niveles: familiar, laboral, juvenil, policial (apuestan por modelos de polica
comunitaria) desde una perspectiva
democrtica e igualitarista.
L A CRIMINOLOGA LIBERTARIA: para los
autores de esta corriente surgida en los
70 (KITSUSE, J. & SPECTOR, M., 1973),
el delito es resultado del ejercicio del
poder por la Administracin Pblica y
la explotacin de los mercados sobre la
estructura social. Radicalizan los postu-

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lados del etiquetamiento la delincuencia es una etiqueta que se adhiere a


comportamientos y personas no legitimados desde la ideologa dominante
y se relacionan con el abolicionismo
segn el cual la mayora de las infracciones no deberan ser materia penal y
las crceles no deberan existir. Dentro de esta dinmica de definicin institucional corremos el riesgo de apresurarnos a definir problemas sociales
como delitos, es necesario, entonces,
preguntarse a qu estamos llamando
delito, llegando a cuestionar incluso
su propia existencia, pues, como definicin, todo puede ser delito o nada,
depende de dnde pongamos el listn.

El futuro terico inmediato


de la criminologa

Marx

Si, como se ha ido exponiendo lneas arriba, el delito no es slo un asunto poltico
ni jurdico ni policial ni mdico-psquico,
tampoco sociolgico, entonces qu es?
La desviacin y el delito requieren todos
esos anlisis y algo ms, es aqu donde
la criminologa se justifica como ciencia
en s y no como disciplina auxiliar. Pero la
criminologa ha de tener en cuenta que
para no sucumbir a la crisis ms general
de las ciencias sociales y humanas ha de
estar muy pegada al terreno, (contemplar
todos los actores, sus formas de relacionarse sociedad y sus valores cultura),
realizarse todas las preguntas, ser consciente de sus limitaciones, desempearse en un mundo inestable y en continua
trasformacin global, tomando en consideracin las consecuencias imprevistas
de sus intervenciones, o sea, se requiere,
y esta es nuestra propuesta, un modelo
de criminologa reflexiva.

No se trata de otro paradigma sino


de un prerrequisito epistemolgico
trasversal a todo paradigma. Como
hemos visto, los ideales positivistas de
progreso y evolucin nos han conducido al desencanto, segn los padres del
pensamiento moderno los avances tecnolgicos y cientficos proporcionaran
condiciones de vida donde no tendra
cabida la penuria ni sentido el crimen.
Lo que aprendemos en la modernidad
tarda es que la historia no es nica sino
que hay muchas historias, no tiene un
solo objetivo, muchas veces ni siquiera
hay un objetivo. En fin, la realidad social
es mltiple y compleja, en ella caben
muchas interpretaciones, por lo que el
conocimiento no aade certidumbre
ni acrecienta el control, al contrario,
cuanto ms conocimiento inyectamos
en el sistema ms complejidad se produce, de ah que las ciencias sociales se
encuentren en el centro de la tardomodernidad. Esta es la gran paradoja que
hemos de acometer y en ella no caben
las soluciones simples.
Lejos de alcanzar los ideales ilustrados y positivistas nos encontramos en un
momento histrico en el que nuestro desarrollo pone en cuestin nuestra supervivencia, la sociedad que hemos creado
es la sociedad del riesgo. El mundo social
es muy complejo y dinmico, cuando reflexionamos o intervenimos lo modificamos, de manera que los anlisis e intervenciones posteriores han de realizarse
sobre ese entorno alterado y ya distinto,
es por ello que aspectos tan complejos
como el crimen no tengan una causacin
general ni explicacin definitiva, tenerlo
en cuenta es el objetivo ltimo de una criminologa reflexiva.