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Tecnologias de Apoio Comunicao Aumentativa

1. Introduo
A utilizao de Tecnologias de Apoio (TA) para
pessoas com decincia - conceito mais abrangente
que o de Tecnologias de Reabilitao ou de Ajudas
Tcnicas classicamente usados ter sempre de
ter em linha de conta a necessidade de potenciar e
aumentar as capacidades funcionais daquelas pessoas, ajudando-as a enfrentar um meio fsico e social
eventualmente hostil, anulando ou fazendo diminuir
o fosso existente entre as suas (in)capacidades e as
solicitaes do contexto, tal como descrito no Estudo
europeu HEART [1]. De acordo com o referido Estudo
- que constituiu o maior Estudo j realizado a nvel europeu sobre a rea das tecnologias de apoio a pessoas com decincia - para que as tecnologias de apoio
possam ajudar a diminuir o fosso existente entre as
(in)capacidades das pessoas portadoras de decincia e o contexto (social, fsico, etc.,) onde se inserem,
elas podem actuar:
a) quer a nvel do indivduo, aumentando as suas
capacidades funcionais (ex, uma cadeira de rodas que
ajuda a aumentar a mobilidade de um utilizador, ou
seja, a sua capacidade funcional para se mobilizar autonomamente );
b) quer a nvel do contexto, diminuindo as solicitaes ou as exigncias desse contexto em relao
s pessoas portadoras de decincia (ex., uma rampa
para facilitar a mobilidade dos utilizadores, um elevador, etc.).
Para simplicar a abordagem na rea das Tecnologias de Apoio (ou das Ajudas Tcnicas se utilizarmos
uma denio menos abrangente) podemos considerar que estas podem ser enquadradas em 4 grandes
domnios:
- Mobilidade
- Comunicao
- Manipulao
- Orientao
Estas reas no so obviamente estanques e, por
exemplo, pessoas com decincias neuromotoras
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graves (ex. portadores de paralisia cerebral, pessoas


com doenas neurolgicas progressivas, etc.) podero ter as suas capacidades afectadas, em maior ou
menor grau, em pelo menos trs das reas anteriormente consideradas (ex., nas reas da mobilidade, da
comunicao e da manipulao).
Por ser impossvel abordar neste artigo todas as
tecnologias de apoio j disponveis no nosso Pas ou a
nvel internacional nas reas anteriormente referidas,
iremos privilegiar as tecnologias de apoio para a Comunicao (Alternativa e Aumentativa), sobretudo as
baseadas nas Tecnologias de Informao e Comunicao (TIC). Na verdade, desenvolvimentos recentes
das Tecnologias de Informao e Comunicao tm
permitido a sua utilizao como Tecnologias de Apoio,
promovendo o aumento da qualidade de vida de pessoas com decincia, ao promoverem uma mais adequada insero social, laboral e escolar desses portadores de decincia.
2. A Comunicao Aumentativa e Alternativa
A fala a forma de expresso mais utilizada pelas pessoas quando pretendem comunicar, assumindo uma importncia fundamental na interaco social.
A capacidade de comunicar de facto essencial no
desenvolvimento das relaes humanas, para a educao em geral, para viver em sociedade, enm, para
satisfazer a maior parte das necessidades do ser humano [2]. No caso de pessoas que esto impedidas
de comunicar atravs da fala (como o caso de alguns portadores de decincias neuromotoras graves
de que exemplo a Paralisia Cerebral), no sendo a
fala a sua principal forma de comunicao, to precocemente quanto possvel, deve proporcionar-se-lhes
um Sistema de Comunicao Alternativa e Aumentativa e tecnologias de apoio adequadas. Na verdade, a
Comunicao Aumentativa pode constituir um poderoso meio de combate s incapacidades mencionadas,
constituindo um conjunto de tcnicas, ajudas, estratgias e habilidades, que uma pessoa sem comunicao
oral necessita, para substituir a sua incapacidade de
comunicar atravs da fala [2], incluindo-se as tecno-

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logias de apoio nesta denio abrangente de comunicao aumentativa. Este domnio cientco tem como
objectivo principal o de proporcionar a pessoas portadoras de incapacidades graves a nvel de comunicao oral, a possibilidade de se expressarem atravs de
outros meios que no atravs da Fala. Para que essa
comunicao seja ecaz, recorre-se aos Sistemas de
Comunicao (com e sem ajuda). No presente artigo
referir-nos-emos apenas aos sistemas de comunicao com ajuda, ou seja queles em que o utilizador recorre a algum instrumento exterior ao seu corpo para
comunicar aquilo que pretende, em oposio aos sistemas sem ajuda em que o corpo de quem comunica
que o veculo transmissor do que se pretende comunicar (ex. lngua gestual). As incapacidades graves
a nvel de comunicao, podem ocorrer em qualquer
idade e ter como origem inmeras e diferentes causas
(doenas neurolgicas progressivas, acidentes vasculares cerebrais, traumatismos craneo-enceflicos,
paralisia cerebral, dcits cognitivos, etc.) podendo
afectar de maneira determinante a qualidade de vida
dos portadores dessas decincias.
A Comunicao Aumentativa uma rea cientca
relativamente recente que se desenvolveu a partir do
nal dos anos 70 no Canad e Estados Unidos, onde
surgiram os Sistemas Grcos para a Comunicao
Aumentativa (ex. Sistema BLISS, Sistema PIC e Sistema PCS) para ajudar o processo de comunicao
de pessoas portadoras de decincias neuromotoras
graves. A utilizao daqueles sistemas grcos conheceu um desenvolvimento assinalvel nos anos 80 e
90, pela sua incorporao nas Tecnologias de Apoio
Comunicao sobretudo as baseadas em tecnologias de informao e comunicao, que tiveram um
crescimento explosivo no decorrer das ltimas dcadas. Para pessoas que no podiam comunicar atravs
da Fala, a utilizao sistemtica daquelas tecnologias
permitiu-lhes uma participao mais activa na sociedade. Por outro lado, e sobretudo nos pases anglo-saxnicos, progressos signicativos realizados no
domnio da sntese de fala e a sua incorporao nas
tecnologias de apoio comunicao, permitiram um
salto qualitativo que aproximou, pela primeira vez, a
comunicao das pessoas que no se podiam exprimir atravs da Fala, dos padres dos seus parceiros
falantes.

Em Portugal, foi na dcada de 80 que foram traduzidos e adaptados para o portugus os sistemas grcos BLISS e PIC (hoje praticamente em desuso) e,
nos anos 90, o Sistema PCS (Picture Communication
System) que em portugus tomou o nome de Sistema
SPC - Smbolos Pictogrcos para a Comunicao.
este o sistema que neste momento constitui um standard no nosso pas, estando largamente difundido entre os utilizadores de Comunicao Aumentativa, os
seus familiares e os Tcnicos que os apoiam. A verso
portuguesa do Sistema SPC surgiu na sequncia da
traduo e adaptao ao portugus do sistema americano PCS (Picture Communication Symbols) . um
sistema em que a maior parte dos smbolos so iconogrcos, contendo principalmente smbolos transparentes, desenhados com um trao negro a cheio
sobre um fundo branco. O sistema est traduzido em
numerosas lnguas, e pode ser potenciado, atravs da
utilizao de um software especco (Programa Boardmaker) [3] que sendo essencialmente uma biblioteca
de smbolos do sistema SPC, permite a feitura rpida e simples de tabelas e quadros de comunicao,
ou a utilizao desses smbolos com um conjunto de
programas de comunicao existentes no mercado de
que exemplo o Programa Speaking Dinamically [4],
disponvel tambm j em portugus.
Deve referir-se como ponto importante, que em casos em que pessoas jovens e at adultas adquiriram
uma incapacidade grave de comunicao, se poder
(e dever) tambm utilizar um sistema para a comunicao aumentativa, podendo suportar-se esse sistema
em Tecnologias de Apoio Comunicao (como as
que adiante se exemplicam), que podero contribuir
de uma maneira signicativa para melhorar o processo de comunicao/interaco dos seus utilizadores,
garantindo-lhes em consequncia uma melhor insero nas sociedades de que fazem parte.
3. Exemplos de Tecnologias de Apoio Comunicao Aumentativa
Apresentam-se seguidamente alguns exemplos de
ajudas tcnicas para a comunicao aumentativa, j
disponveis no mercado portugus chamando-se a
ateno para o facto dessas tecnologias poderem ser
utilizadas por utentes de quaisquer nveis etrios, aps
avaliao e prescrio por tcnicos habilitados para o
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efeito (terapeutas, mdicos, professores, educadores,


etc). Escolheram-se 3 exemplos de hardware (digitalizadores de fala, teclado de conceitos e dispositivo apontador) e um exemplo de software (programa
GRID), por estarem disponveis no mercado nacional
e serem j utilizados por numerosos utentes, nomeadamente como tecnologias de apoio comunicao
em contexto escolar.
3.1 Digitalizadores de Fala
Os digitalizadores de fala so equipamentos que
permitem uma gravao com voz (ou outro tipo de
sons) numa ou mais reas, e a possibilidade de uma
pessoa sem comunicao oral, escolher o que est
gravado recorrendo seleco directa (e,g, pressionando numa determinada zona do aparelho) ou seleco por varrimento, com recurso a uma interface
exterior que se liga ao equipamento, actuada por um
movimento voluntrio do utilizador (presso, sopro,
etc.). Actualmente esto j disponveis no nosso mercado muitos tipos de digitalizadores [5] que podem
ser acedidos quer por seleco directa, quer por seleco por varrimento atravs de inmeras interfaces
[6] como o caso dos manpulos de presso. A gura
seguinte apresenta um exemplo dum desses digitalizadores (TechScan)

de um segmento corporal a rea escolhida - ou atravs


de varrimento, neste caso recorrendo-se a uma interface que o utilizador possa controlar sem diculdades.
No caso do varrimento, medida que se pressiona
a interface acendem-se uma srie de leds(*) no equipamento ( por ex. primeiro uma linha inteira e depois
posio a posio) o que ir permitir a um utilizador
treinado aceder a todas as frases previamente gravadas em qualquer posio com independncia, autonomizando assim a sua comunicao.
3.2 Teclado de conceitos Intellikeys
O IntelliKeys um teclado de conceitos programvel, sensvel ao tacto, desenhado para permitir o acesso ao computador por utilizadores de qualquer nvel
etrio. Ao contrrio do teclado normal do computador,
pode mudar-se o modo como o IntelliKeys se apresenta pela simples mudana de grelhas pr-concebidas e
preparadas para executar todas as funes do teclado
e do rato, adaptando-se s actividades que se pretendam executar. Este teclado pode ser programado
atravs de um programa especco OverlayMaker [7]
(tambm disponvel em portugus) que permite criar
grelhas personalizadas para serem usadas no teclado
de conceitos, adaptando-se assim s mais variadas
actividades.

Fig. 1: Digitalizador TechScan

Este equipamento essencialmente constitudo


por 32 reas e 6 nveis de gravao, podendo assim
gravar-se frases ou sons em cada uma das 32 reas
e nos vrios nveis, podendo qualquer utilizador que
necessite de comunicao aumentativa, falar recorrendo a 192 (6 x 32) frases ou sons pr-gravados. O
acesso a qualquer destas reas poder ser feito por
seleco directa - por exemplo pressionando atravs
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Fig. 2: Teclado de Conceitos Intellikeys

O programa Overlaymaker permite, por exemplo,


desenhar teclas para as grelhas, adicionar imagens,
texto e movimentos do rato ou quaisquer outras funes e comandos do computador. O mesmo teclado
pode ser usado tambm com grande sucesso no ensi-

3.3 Dispositivo apontador TRACKER


Como exemplo de uma interface de acesso ao computador por seleco directa, podemos mencionar o
Tracker [8] que um dispositivo apontador, que emula
as funes do rato. O Tracker, um dispositivo que
consiste num emissor/receptor de infravermelhos colocado no computador, cujo sinal controlado por um
pequeno reector (sem peso) colocado, por exemplo,
na testa do utilizador (ver gura seguinte).

Fig. 3: Dispositivo apontador Tracker

O utilizador, com pequenos movimentos da cabea, e fazendo recurso a um teclado virtual (como o

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no regular, constituindo assim uma ferramenta ecaz


na incluso de crianas com decincia. Uma aplicao especca deste teclado e do software de suporte, permite o acesso simplicado Internet por utilizadores com problemas motores ou dcits cognitivos,
constituindo um instrumento ecaz de infoincluso
de membros da sociedade que, sem estas tecnologias, seriam necessariamente excludos do acesso s
tecnologias de informao e comunicao.
So de referir ainda outros programas de apoio ao
teclado de conceitos os programas Intellipics, Intellitalk e Intellimathics - disponveis tambm em portugus, e que permitem aos tcnicos de educao especial e reabilitao, criar actividades multimdia de por
exemplo literacia e numeracia, interactivas utilizando
imagens, sons e texto. Estes 3 programas esto neste
momento disponveis nas Lojas da Portugal Telecom
[10], como resultado de um projecto de investigao
e desenvolvimento (PT Minha Voz) entre a Fundao
Portugal Telecom, a ANDITEC e o INOV. Tm ainda,
como caracterstica essencial, a incluso de voz sintetizada em portugus de elevada qualidade, o que constitui um salto qualitativo assinalvel nas tecnologias de
apoio comunicao disponveis no nosso pas.

originado pelo software GRID descrito seguidamente),


controlar todas as funes do rato e do teclado do
computador que estiver a utilizar. assim possvel utilizar de uma maneira totalmente autnoma um computador, recorrendo apenas a pequenos movimentos
controlados da cabea. uma tecnologia de apoio
que tem sido utilizado com sucesso em pessoas com
leses vertebro-medulares altas, pessoas com esclerose lateral amiotrca, entre outras patologias.

3.4 Programa GRID


O Programa GRID [9] basicamente um Sistema
de Teclados no Ecr com caractersticas que o tornam
adequado a pessoas com necessidades especiais. Na
verdade, este emulador de teclado pode substituir por
completo as funes dum teclado convencional e/ou
de um rato, atravs da utilizao de um qualquer dispositivo apontador (ex., trackball, joystick, Tracker,
etc.) ou atravs de um processo de escolha por varrimento controlado por um manpulo. Basicamente o
programa GRID pode ser utilizado como :
- Acesso total ao computador
- Programa de comunicao aumentativa
- Controlador de ambiente
Os teclados do programa GRID podem conter todas as ferramentas necessrias para controlar o ambiente Windows.
O GRID fcil de congurar, sendo possvel criar
um qualquer teclado e encade-lo com outros teclados que com ele estejam relacionados. Atravs de um
teclado inicial o utilizador pode optar por aceder a um
qualquer programa do seu computador (Word, Internet, Email, etc.,). Quando essa escolha efectuada,
abre-se o programa escolhido e ocorre imediatamente o aparecimento de um teclado emulado, apropriado para aceder s funes especcas do programa
escolhido (por exemplo, se fr escolhido o programa
WORD, aparecer um teclado no cran que permitir
navegar nesse processador de texto sem necessidade
de aceder ao teclado convencional ou ao rato).
Este programa vem dotado com um sintetizador de
fala em portugus europeu, pelo que o utilizador do
programa poder no s escrever autonomamente,
como seguidamente falar aquilo que escreveu. Uma
outra das potenciais utilizaes do GRID no acesso
7

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facilitado Internet, tal como se apresenta na gura


seguinte:

dispositivos que se querem controlar a partir de um


computador atravs do programa GRID, desenhando-se os teclados emulados que permitam um controlo simples e adequado pelos utilizadores nais. Um
exemplo de um teclado emulado para controlo de um
telefone (por infravermelhos), que permite a ligao
quer individualmente, quer atravs de nmeros prgravados apresentado na gura seguinte:

Fig. 4: Exemplo de um teclado emulado do Programa GRID para


navegao na Internet

Na verdade, e atravs de simples programao,


cada vez que chamado um novo programa por
exemplo uma pgina web automaticamente tambm emulado no cran um teclado (eventualmente
programado com caractersticas simplicadas em relao aos comandos normais de um browser) que vai
permitir ao utilizador navegar com muito mais facilidade na(s) pgina(s) escolhida(s). Essa navegao
pode ser feita atravs do rato ou de um qualquer outro
dispositivo apontador (ex. Tracker) ou ainda por um
processo de varrimento (no caso de portadores de
decincias motoras mais graves), sendo neste caso
acedido atravs de um manpulo (de presso, de spro, etc.) que funcionar como a interface entre o utilizador nal e o browser de navegao.
Mas este programa, alm das caractersticas anteriormente apontadas, pode tambm constituir um poderoso sistema de controlo de ambiente, por exemplo
permitindo tambm ao seu utilizador controlar dispositivos exteriores como o telefone, a televiso, o sistema
de vdeo e udio, controlar a abertura e fecho de portas e janelas, etc.. Esse controlo realizado atravs
de um dispositivo (emissor) de infravermelhos ligado
ao computador, que pode aprender os cdigos infravermelhos de controlo de dispositivos exteriores e que
comandado directamente pelo programa GRID. Por
programao prvia, podem assim denir-se quais os
8

Fig. 5: Teclado emulado do Programa GRID para acesso ao telefone

Este programa, com o hardware (controlador) que


lhe possvel adicionar, pode constituir assim uma soluo completa para quem queira ter um acesso pleno e diversicado s comunicaes. De referir que
tambm possvel, atravs de voz sintetizada, produzir
frases e introduzi-las nas conversaes telefnicas,
permitindo assim a uma pessoa que no fale, comunicar com um interlocutor atravs do telefone. A PT Comunicaes disponibiliza este programa atravs das
suas Lojas [10], em condies especiais para pessoas
portadoras de decincia.
Finalmente de salientar que se encontra em desenvolvimento uma verso deste programa (Pocket
GRID) para dispositivos tipo PDA (agenda digital porttil) que permitir disponibilizar este Programa atravs
de um dispositivo porttil, podendo assim aumentar-se
a autonomia comunicativa de pessoas que disponham
deste tipo de tecnologia de apoio.
4. Concluses
A Comunicao Aumentativa e as tecnologias de
apoio podem desempenhar um papel fundamental no
apoio especializado a pessoas portadoras de disfun-

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es neuromotoras graves com incapacidades de comunicao atravs da fala, constituindo muitas vezes
essas tecnologias, a nica oportunidade para comunicarem e interagirem com o meio fsico e social que
as rodeia. No entanto, a utilizao de tais tecnologias
s ser ecaz, se houver a adequada informao e
formao de tcnicos, familiares e dos prprios utilizadores nais, na sua utilizao. Importa, assim,
tanto quanto investir na aquisio de tecnologias de
apoio comunicao, assegurar tambm a qualicao dos prossionais e dos prprios utilizadores nais
destas tecnologias, para que a sua utilizao seja devidamente rentabilizada.

Referncias
[1] Azevedo, L., Nunes da Ponte, M., Fria, L., Assistive Technology Training in Europe, HEART Line E Study, Swedish Handicap
Institute, 1995.
[2] Nunes da Ponte, M., Azevedo, Luis, Comunicao Aumentativa e Tecnologias de Apoio, Edio CAPS/IST, 1998.
[3]

http://www.anditec.pt/Representadas/MayerJohnson/mayer.

htm#boardmaker
[4] www.anditec.pt/Representadas/MayerJohnson/mayer.htm
[5]

http://www.anditec.pt/Produtos/comunicacao/digitalizadores.

htm
[6] http://www.anditec.pt/Produtos/Acesso/manipulos.htm
[7]

http://www.anditec.pt/Representadas/IntelliTools/intellitools.

htm
[8]

http://www.anditec.pt/Representadas/Madentec/Madentec.

htm#Tracker
[9] http://www.anditec.pt/Representadas/GEWA/GRID.HTM
[10] www.ptcom.pt/productdetails.aspx?id=1220&area=solucoes
%20especiais%20pt
(*) leds - semicondutor que emite luz quando uma corrente elctrica passa por ele.

Lus Azevedo - Engenheiro de Reabilitao, M.Sc.