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LIBRETO POMPAS DE JABN

#55
Historias de la Ciencia

LOCUTOR: Juancho, Toms y Eliza discuten sobre


los principios fsicos que permiten la produccin de
pompas de jabn, y las aplicaciones prcticas del
manejo de la tensin superficial de los lquidos.
CONTROL: Empata cd 7, corte 8
NARRADOR: Desde el balcn de su apartamento
en el cuarto piso de un edificio de fachada de
ladrillo y balcones redondos como almenas de un
castillo, Isabel, una encantadora vecinita,
se
entretiene haciendo pompas de jabn. En la acera
de enfrente Toms
la contempla embelezado, y recuerda los lejanos
aos de su infancia cuando preparaba agua con el
jabn de lavar ropa y utilizaba tallos de higuerilla
como popotes para hacer las pompas de jabn. En
aquellas pocas los juguetes importados eran un
privilegio de muy pocos, pero la imaginacin y el
ingenio llenaban con creces los ratos de ocio y de
diversin. A falta de video-juegos y dems
parafernalia electrnica, poder coger un trompo en
la mano, o tener buena puntera para el juego de
bolas eran habilidades muy apreciadas entre los
chicos de la cuadra. Una inmensa pompa de jabn
sala en ese momento del aro metlico a travs del
cual soplaba la nia con gran dedicacin. Debido a
su tamao, de ms de diez centmetros de
dimetro, la pompa se desprendi del aro oscilando
a lo largo de toda su superficie, como si ya se fuera

a reventar. Toms y la nia siguieron su recorrido


hasta que, finalmente, se deshizo en el aire y qued
convertida en una gotera que se precipit al piso.
Animada por el xito de haber producido una
pompa tan grande Isabel insisti en la labor,
mientras que Toms, sintiendo un poco de nostalgia
por los gratos momentos de su niez, sigui su
camino hacia la anticuaria dispuesto a recordar la
vieja receta para preparar la mejor solucin para
hacer pompas de jabn. Unas horas ms tarde, al
llegar a la anticuaria para tomar un buen caf con
su amigo, Eliza y Juancho encontraron a Toms
dedicado a la infantil actividad de hacer pompas de
jabn.
CONTROL: Empata cd 10, corte 3, baja a fondo
JUANCHO: Quihubo hombre Toms, haciendo
bombitas de jabn?
ELIZA: Ay! Yo tambin quiero.
TOMS: Quihubo muchachos, por aqu recordando
mi infancia, pero yo ya no soplo como antes. No he
logrado hacer una sola bomba que valga la pena,
como las que haca cuando estaba chiquito y me le
robaba el jabn de la ropa a mi mam. Yo no s qu
tena pero uno poda hacer unas bombas
grandsimas, que se iban poniendo tornasoladas y
despus: paff! Se desvanecan en el aire. Era muy
emocionante verlas salir del popo y flotar. Fue que
ahorita, cuando vena para la anticuaria despus de
hacer una diligencia, vi a una vecinita haciendo
bombas de jabn y me antoj.
JUANCHO: Pero ahora venden una lquido que
sirve para hacer unas bombas muy bonitas, viene
en un frasquito y trae un palito de plstico con un

pequeo aro en la punta, y cuando uno sopla sale


un chorro de bombitas.
ELIZA: No, pero a m me gustan como las que dice
Toms, bien grandes. Mi pap me preparaba un
jabn cuando yo estaba chiquita y haca unas
bombas preciosas.
JUANCHO: Pues deberas ver las que hacen en el
museo de la ciencia y el juego, en la Universidad
Nacional en Bogot, hacen bombas de cuerpo
entero.
TOMS: Ah! Si. Yo las vi la otra vez que hicieron
una exhibicin. Ellos tienen una formula especial
para poder hacer bombas tan grandes. De hecho
envuelven a una persona en una pelcula de jabn.
ELIZA: Ay! Yo vi una vez un mago en televisin que
haca esculturas con bombas de jabn, y las llenaba
de humo, y todas esas cosas. Y pegaba unas con
otras, y hacia unas dentro de otras, mejor dicho,
era un mago para las bombas. Adems le duraban
mucho tiempo sin que se reventaran. Eso de qu
depende?
JUANCHO: Qu?
ELIZA: Pues que se pueda hacer una bomba de
jabn, o de algn lquido, y que no se reviente muy
rpido.
TOMS:
Eso
depende
de
las
fuerzas
intermoleculares, que dan lugar a la tensin
superficial. Cada lquido tiene una tensin
superficial caracterstica, pero se necesita un valor
muy particular para que se pueda generar una
burbuja, o una pompa.

JUANCHO: El agua pura no permite la generacin


de espuma de grandes dimensiones, sino de
espuma ms o menos fina que se deshace muy
rpidamente, debido a su alta tensin superficial.
TOMS: En cambio el aceite, que tiene una tensin
superficial muy bajita, tampoco permite hacer
pompas.
JUANCHO: Ni gotas, fijate que el aceite siempre
fluye en chorros, en cambio el agua tiende a formar
gotas.
ELIZA: Un momento, podra alguno de ustedes
explicarme lo que es la tensin superficial?
TOMS: A ver Juancho, usted que es fsico,
explquenos qu es la tensin superficial.
JUANCHO: La tensin superficial es la energa por
unidad de rea que se distribuye sobre la superficie
de un lquido. Se puede entender muy fcilmente al
estudiar cmo se hace una bomba de jabn. Para
que la superficie de la pelcula a partir de la que se
forma la bomba se estire, es necesario que la
presin interior sea ligeramente mayor que la
presin exterior. Entonces la presin hace un
trabajo sobre la pelcula de jabn y le comunica
energa que en parte se almacena como energa
elstica en la superficie, y en parte hace un trabajo
sobre el aire circundante. La tensin superficial es
proporcional al radio de la burbuja que se forma,
multiplicado por la diferencia entre la presin
interna y la presin externa de la burbuja.
ELIZA: Ah! Me qued muy claro, pero, podras
explicarme un poquito ms?

TOMS: Pues yo lo que entiendo es que la tensin


superficial es el resultado de las fuerzas que actan
sobre las molculas que estn en la superficie de un
lquido, debidas a las dems molculas que
componen el lquido, y evitan que ste se evapore,
porque la fuerza resultante sobre cada molcula de
la superficie est dirigida hacia el interior del
lquido. Estas fuerzas intermoleculares determinan,
por ejemplo, que el lquido tenga alta o baja
tendencia a formar gotas, o a formar pelculas como
en el caso de las pompas de jabn.
JUANCHO: Los lquidos como el agua que tienen
una alta tensin superficial forman gotas
fcilmente, en cambio el aceite, que tiene una
tensin superficial mucho menor que el agua,
tienden a fluir ms fcilmente y a formar gotas muy
pequeas. Por esa razn se pueden ver chorros de
aceite muy finos, en cambio el agua siempre tiende
a formar gotas.
TOMS: Pero ni el agua ni el aceite permite hacer
pompas. Por eso hay que rebajar la tensin
superficial del agua con jabn, o con algn agente
tensoactivo, como los detergentes. Hay un
espectculo muy deprimente que se puede ver
cuando el ro Medelln deja la ciudad, cerca de
Porce. En esa zona el ro se encaona un poco y las
rocas lo golpean, entonces se forma un espumero
de tal magnitud que el ro queda blanco. Esto es
debido a que por todos los residuos que le caen al
ro la tensin superficial desciende hasta el punto
de hacer fcilmente espuma.
JUANCHO: Lo grave de eso es que al bajar la
tensin superficial del agua se escapa el oxgeno

disuelto en ella y se reducen las condiciones para


que pueda haber vida animal.
ELIZA: Por eso se mueren los pecesitos en los ros
contaminados.
TOMS: Las aguas contaminadas slo permiten
algunas formas muy limitadas de vida, como las
algas, que no necesitan oxgeno sino que lo
producen.
JUANCHO: Los gupis, unos pecesitos de colores
que soportan las condiciones ms adversas, y se
encuentran en aguas negras y muy contaminadas
son la excepcin.
ELIZA: Bueno, pero cul ser la clave para poder
hacer buenas pompas de jabn? Tengo muchas
ganas de ensearle a hacer pompas de jabn a mi
sobrinito de tres aos.
TOMS: Pues yo la haca con el jabn que
compraba mi mam para lavar ropa, y me
funcionaba muy bien, pero la receta profesional
para poder hacer pompas muy grandes y que,
adems, no se revienten muy ligero, est
compuesta por 50% de agua, 40% de jabn lquido
y 10% de glicerina. Lo que pasa es que hay muchos
tipos de jabn lquido y no todos funcionan de la
misma manera.
JUANCHO: Porque tambin depende de la dureza
del agua. Cuando las aguas son muy duras el jabn
se precipita y es muy difcil formar pelculas,
entonces se necesita mucho jabn lquido. Cuando
el agua es muy pura se necesita mucho menos
jabn.

ELIZA: Y para qu es la glicerina?


TOMS: Para evitar que el agua se evapore muy
rpido y la pompa se reviente.
ELIZA: Y por qu no conseguimos de todo y
tratamos de hacer unas pompas bien grandes?
JUANCHO: Si! Me parece muy buena idea.
TOMS: Yo tengo glicerina, vamos a conseguir
jabn lquido, y nos hacemos unos aros con
alambre, a ver quin hace la pompa ms grande de
todas.
ELIZA: Y en qu echamos el lquido?
TOMS: En una ponchera.
ELIZA: Lo que no me explico es cmo vamos a
hacer para soplar en un aro grande para que se
forme la bomba?
JUANCHO: Es muy fcil, se introduce el aro en el
agua jabonosa y se forma una pelcula, despus lo
movs contra el viento y se forma la pompa.
ELIZA: A veces decimos pompas y a veces decimos
bombas, qu es lo ms correcto?
TOMS: Lo bomba me suena ms a bombas
caucho para piatas, pero, por su fragilidad y
carcter efmero, me parece que pompa es
denominacin ms adecuada para las burbujas
jabn.

de
su
la
de

ELIZA: Listo! Entonces vamos a hacer pompas de


jabn.

CONTROL: Empata cd 4, corte 8. Baja a fondo,


esfuma
NARRADOR: Juancho y Eliza se fueron en busca
del jabn lquido para la elaboracin de la solucin
del pomposo lquido, mientras que Toms dispuso
una ponchera en el patio trasero de la anticuaria,
en la que verti un litro de agua y cien mililitros de
glicerina. Luego busc un alambre grueso con el
que fabric un aro de unos treinta centmetros de
dimetro, y qued a la espera de la llegada de sus
amigos con el ingrediente faltante. Al poco rato
llegaron los jvenes con el encargo y completaron
la preparacin. Minutos ms tarde, en medio de
risas y salpicaduras, trataban de adquirir la
destreza necesaria para mover el aro con la pelcula
jabonosa de tal manera que el viento la inflara y se
desprendiera en forma de gigantesca burbuja de
aire. Pero no era fcil. Finalmente Eliza domin la
tcnica y exhiba con orgullo sus hermosas pompas,
que se desprendan del aro oscilando a punto de
reventarse.
CONTROL: Sube cortina
ELIZA: Cmo les parece? Haban visto algo ms
bonito?
TOMS: Esta Eliza es toda una artista de las
pompas.
JUANCHO: S, lo que no me explico es por qu a m
no me salen tan bien.
ELIZA: Fijate bien Juancho cmo lo hago yo, no
cuestin es de fuerza sino de habilidad.

CONTROL: sube cortina


NARRADOR: Despus de divertirse un buen rato
con las pompas, y de dejar el patio empapado en
jabonadura, los tres amigos entraron a la casa y se
dispusieron a saborear un buen tinto, mientras
comentaban los incidentes de su experiencia como
fabricantes de pompas gigantes de jabn.
CONTROL: Empata cd 10, corte 3
TOMS: Hay un experimento que tambin tiene
que ver con la tensin superficial, pero yo nunca lo
he podido hacer porque soy muy torpe, pero de
pronto Eliza que es tan hbil sea capaz de hacerlo.
ELIZA: Si? Y en qu consiste?
TOMS: En hacer flotar una aguja sobre la
superficie del agua.
ELIZA: Una aguja metlica, de coser?
TOMS: Si, una de esas.
ELIZA: Pero como va a flotar si el metal es mucho
ms pesado que el agua.
JUANCHO: Querrs decir que el metal es ms
denso que el agua, no ms pesado.
ELIZA: S, eso. Pero cmo va a flotar?
TOMS: Yo lo he visto, lo que pasa es que cuando
he tratado de hacerlo se me hunde la aguja, pero s
se puede hacer.
JUANCHO: Tambin es un efecto debido a la
tensin superficial. La fuerza entre las molculas de

la superficie del agua es tan grande que es capaz


de sostener a la aguja, lo que pasa es que hay que
ponerla sobre la superficie con mucho cuidado.
TOMS: Ah es donde yo fallo. Voy a traer un vaso
con agua y una aguja a ver si somos capaces de
hacer la prueba.
CONTROL: Empata cd 4, corte 2. Baja a fondo,
esfuma
NARRADOR: Toms trajo un vaso lleno de agua
hasta un poco menos que un centmetro del borde y
lo puso sobre la mesa. Despus sac una aguja de
un estuche de costura y con mano temblorosa, pero
tratando de ser muy cuidadoso intent poner la
aguja sobre la superficie del agua, sin embargo, tan
pronto la punta de la aguja tocaba la superficie
penetraba en el agua y cuando Toms la soltaba la
aguja
se
hunda
irremediablemente,
para
frustracin del anticuario metido a mago. Despus
de varios fracasos Eliza decidi intentarlo, pero,
contra todas las expectativas, tambin fracas.
Entones intervino Juancho.
CONTROL: Sube cortina
JUANCHO: Yo creo que estamos haciendo varias
cosas mal hechas. Vamos a cambiar el agua que ya
est muy sucia de los dedos de ustedes dos, y
vamos a utilizar una aguja bien seca, pero le vamos
a hacer un truquito, la vamos a frotar con un poco
de aceite.
ELIZA: Pero qu problema tiene el agua porque le
hayamos metido los dedos?
JUANCHO: Que la suciedad que uno pueda tener
en los dedos puede reducir la tensin superficial del
agua, y como el efecto que queremos apreciar es

tan delicado, necesitamos que el agua tenga la


mxima tensin posible. Recuerden que con agua
duras no se pueden hacer pompas de jabn, el agua
dura no da casi espuma.
TOMS: Por eso, en los sitios que tienen aguas
muy duras venden lquidos especiales para hacer
espuma en las baeras. No han visto en las
pelculas escenas de esas en las que la protagonista
est completamente cubierta de espuma y slo deja
ver el rostro y la punta de los pies?
ELIZA: S, lo que demuestra que en el cine todo es
artificial.
JUANCHO: Pero, volviendo a lo de la aguja, vamos
a frotarla con aceite para disminuir las fuerzas de
cohesin entre el agua y el metal. La otra clave es
cmo depositar la aguja sobre la superficie del
agua. Toms, haceme un favor y me prests un
tenedor.
TOMS: Con mucho gusto, ya te lo traigo.
CONTROL: Empata cd 7, corte 8
NARRADOR: Juancho coloc la aguja atravesada
sobre los dientes del tenedor y con mucho cuidado
la deposit sobre la superficie del agua. Para
sorpresa de sus amigos la aguja flot sobre el agua.
CONTROL: Sube cortina
TOMS: Bravo Juancho! Lo lograste.
ELIZA: Uy! Qu bien Juancho. Eres un experto en
agujas.
JUANCHO: Muchas gracias, muchas gracias.
Fjense en una cosa muy interesante: alrededor de

la aguja el agua est como deprimida por el peso de


la aguja.
TOMS: S, la superficie del agua se deforma por
el peso de la aguja, como si fuera una tela elstica
sobre la que se pone un cuerpo pesado.
ELIZA: Yo pregunto una cosa, esos animalitos que
caminan sobre el agua en algunos estanques,
tambin es por la tensin superficial? Yo siempre
haba credo que eran tan livianitos que por eso no
se hundan.
JUANCHO: S, creo que los llaman patinadores, y
son muy hbiles para aprovechar los efectos de la
tensin superficial del agua.
TOMS: Pero vengan que yo todava conozco otro
truco que tiene que ver con la tensin superficial.
Vamos a ver si este s me sale bien y no quedo mal
con ustedes.
CONTROL: Empata cd 10, corte 3
NARRADOR: Toms pusod en el centro de la mesa
el vaso de agua en el que hasta hace poco flotaba la
aguja y lo llen de agua hasta el borde con mucho
cuidado para que el agua no se fuera a derramar.
Despus sac unas monedas del bolsillo y con toda
la delicadeza del caso las introdujo en el vaso hasta
que la superficie del agua sobresali del borde. Con
una amplia sonrisa de satisfaccin Toms les
ense el vaso rebosante a sus amigos.
CONTROL: Sube cortina
TOMS: Cmo les parece? Miren bien como la
superficie del agua sobresale del borde del vaso. La
tensin superficial tiende a conservar la superficie

intacta y por eso no se derrama el agua a pesar de


que su volumen excede la capacidad del vaso.
ELIZA: Y qu pasa si le echo otra moneda?
CONTROL: Sube cortina
NARRADOR: Diciendo y haciendo, Eliza ech otra
moneda en el vaso y el agua se derram.
CONTROL: Sube cortina
TOMS: Como puedes ver todo tiene su lmite.
JUANCHO: Hay otro fenmeno relacionado con la
tensin superficial que se puede apreciar
fcilmente en un tubo de vidrio delgado. Se puede
observar que la superficie del agua no es plana
dentro del tubo, sino que forma lo que se llama un
menisco, el agua trata de subirse un poco por las
paredes.
TOMS: S, pero eso es cuando el agua est dentro
de un tubo que se deja mojar, esto es, cuando las
fuerzas de cohesin entre el agua y las paredes del
tubo son mayores que las fuerzas intermoleculares,
pero si el tubo est completamente engrasado por
dentro, la superficie del agua forma una especie de
menisco convexo. En este caso las fuerzas entre las
molculas de agua son mayores que las fuerzas
entre el agua y el aceite o el agua y la grasa del
tubo.
JUANCHO: Ese caso se ve muy claro cuando el
lquido es mercurio en un tubo de vidrio. La
superficie del mercurio se ve abombada.
TOMS: Hay otro caso interesante que tiene que
ver con la tensin superficial. Cuando uno revela
pelcula fotogrfica debe evitar que se queden

gotas de agua despus del lavado final, porque


manchan el negativo. Como las gotas se forman por
la tensin superficial es conveniente darle a la
pelcula un ltimo bao con agua y un agente
tensoactivo que reduce la tensin superficial y hace
que el agua escurra ms fcilmente sin dejar gotas.
De esa manera se obtienen negativos muy limpios.
CONTROL: Empata cd 7, corte 8
NARRADOR: Eliza, Juancho y Toms siguieron
hablando durante largo rato sobre los curiosos
efectos y las aplicaciones prcticas de la tensin
superficial, mientras saboreaban un delicioso caf
recin preparado. Entre tanto, desde el balcn de
su apartamento, indiferente a las discusiones
cientficas y las explicaciones tcnicas, Isabel
disfrutaba llenando el espacio de hermosas e
iridiscentes pompas de jabn.
LOCUTOR: Narracin: Milton Erre
Musicalizacin: Mego
Control: Dagoberto Paternina
Actuacin: Diana Betancur y Juan Andrs Alvarez
Produccin Radial: Juan Andrs Alvarez Castao
Libreto y direccin: Guillermo Pineda, profesor del
Instituto de Fsica de la Universidad de Antioquia.
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