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REVISTA HISTORICA

DE LA
o

UNIVERSIDAD
SEGUNDA POCA
N.o 1

MONTEVIDEO

1959

REVISTA

HISTORICA
DE LA

UNIVERSIDAD
(Segunda poca)

Febrero de 1959

REVISTA HISTORICA
DE LA

UNIVERSIDAD
Segunda poca

Editada por el
Instituto de Investigaciones Histricas

Veritas filia temporis


(Aulio Gelio, Noctium Atticarum, XII, 1L)

Direccin
EDMuNDo 1. NAR.\NcIO

UNIVERSIDAD DE LA REPUBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY


FACULTAD DE HUMANIDADES Y CIENCIAS
MONTEVIDEO
1959

PROSPECTO

Con el presente nmero se mzcza la publicacin de la Revista I-Iistrica. de la Universidad, en su segunda poca l. Aspiracin largamente sostenzda, y ahora llevada a la prctica, fue planteada desde la fundacin del
Instituto por su primer director, el doctor Ravignani, bajo cuya orientacin
se reunieron materiales para la publicacin ele un Boletn cuya aparicin
lleg a anunciarse. Sin embargo la falta de medios frustr la iniciativa.
Cuando me hice cargo de la direccin del Instituto -luego de la muerte del eminente maestro, en 1954-, bajo el estmulo de algunos colegas, colaboradores y discpulos, me decid a considerar la conveniencia de que el
Instituto tuviera su publicacin peridica.
Los obstculos financieros, que entonces se opusieron a la reali.zacin
de la idea, solamen te pudieron sujJerarsemerced a la reduccin de lo destinado a otros servicios. N o obstante esta solucin, la jJresente situacin
econmica de la Repblica, la irregularidad con que se liquidan las partidas de gastos de la Universidad y la falta de una suma con carcter permanente destinada a las publicaciones del Instituto, determinar que la
Revista aparezca, jJor ahora, solamente cuando existan medios y sin establecerse de antemano los plazos de su P"Friodicidad.
La idea de editar por la Universidad una publicacin de carcter histrico tiene sus antecedentes en una iniciativa del doctor Eduardo Acevedo,
entonces Rector, quien propuso la creacin de una seccin histrica de la
1. En su oportunidad nos dirigimos al Consejo Central Universitario pidindole ~uto
rizacin jJara denominar a la publicacin Nueva Revista Histrica de la UniverSIdad;
no obstante el Consejo Central acord que debia llamarse Revista Histrica de la Universidad. segunda poca. (Sesin del 1S de diciembre de 1957).
VII

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

Universidad y de una revista de historia que, finalmente, vio la luz en


1907; de ella seis nmeros solamente, se publicaron bajo los auspicios de
la Universidad por cuanto luego pas a depender del Archivo y Museo
Histrico Nacional.
Durante el medio .siglo entre la iniciativa de Acevedo y el jJresente,
a las actividades universitarias se han venido agregando estudios histricos
que han cobrado cada vez mayor jerarqua, sistematizacin y rigorismo,
jJToceso culminado por la creacin del Insti tuto de Investigaciones Histricas y los cursos histricos planificados en la Facultad de Humanidades y
Ciencias, en 1947 y 1948 resjJectivamente. Por estas circunstancias es que
se entendi necesaria la creacin de un rgano que difundiera las investigaciones y estudios histricos que se hacen en la Universidad, Ijar sus profesores y estudiantes en ctedras e institutos especializados. Ello importa
-y lo subrayamos especialmente- que esta jJublicacin no tendr orientacin particular en el sentido de escuela o tendencia; en sus pginas ha de
reflejarse el pensamiento histrico universitario, recogindose as, en la
Revista, las manifestaciones, en punto a la historia, de un estado de cultura superior.
Dirigida preferentemente hacia lo nacional, lo americano o las cuestiones de la teora y metodologa histricas, no desechar los estudios de
inters cientfico que trascienden esas fronteras, pero, en cambio, no aparecern en esta publicacin trabajos sobre minucias de museo o cuestiones
meramente "datsticas", procurndose que la informacin erudita vea la
luz para satisfacer el inters historiogrfico.
El plan de las secciones en que se divide la Revista no presenta ninguna originalidad, ya que se inspira en los criterios universalmente aceptados y difundidos en el Ro de la Plata fundamentalmente por Ravignani
con el notable Boletn del Instituto de InvestiZ2.ciones Histricas de la
Facultad ele Filosofa y Letras de Buenos Aires. u
Debo indicar> que la Revista Histrica de la Universidad incMjJora
tambin una seccin bibliogrfica. Es nuestra aspiracin que el lector interesado encuentre en ella las reseas y notas bibliogrficas realizadas por
personas especializadas en materia histrica, hechas en forma medida, seria,
severa> veraz y ecunime, con sentido profesional, despojadas de la ligereza
de forma y el fondo tantas veces improvisado o comprometido de la "nota
lJeriodstica".
En la seccin bibliogrfica se considerarn todas las obras histricas
nacionales que tengan algn significado; de las obras extranjeras las que
se han recibido por la Biblioteca del Instituto. Los trabajos de su peTSonal
sern comentados siemjJre por personas que carezcan de vinculacin con
el mismo.
Finalmente, aunque es obvio seiialarlo, hacemos constar que el Instituto solamente se compromete en cuanto al inters cientfico de los trabajos
que publica en su Revista; todo lo dems corre de cuenta de quienes los
firman.
Edmundo 1vI. Narancio
Director
VIII

ENSAYOS Y COMUNICACIONES

JUAN ANTONIO ODDONE

LA HISTORIOGRAFIA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX.


APUNTES PARA SU ESTUDIO. '"

Se ha dicho con razn que la historiografa en Amrica Latina ha


particijJado de modo mu)' activo en la consolidacin histrica de las nacionalidades del Continente a lo largo del jJasado siglo. Nlanifestacin de
militancia intelectual ms que sereno ejercIcio cientfico, la reflexin histrica sobre el jJasado )' las creaciones historiogrficas constituyen, lJor lo
comn, la expresin de un comjJromiso ante la realidad, ya bajo su inmediata faz jJoltica o bien cmo empresa constructi"ua de una conciencia nacional en vas de sustentacin.
Es "cierto que semejante formulacin incluida muchos aportes, quiz
objetables desde una estricta delimitacin del dominio historiogrfico, pero
no cabe olviclar -)' ello hace ineludible su consignacin-, que la historia
fue, en buena jJarte del XIX, un arsenal ideolgico donde las iJocas, las
creencias y las doctrinas fueron movilizadas bajo los ideales del siglo. Impregnada por la cosmovisin romntica, que incluso jJropone l/na inzagen
de continuidad para la vida histrica, la actitud del historiador se define
en un empellO actuante que aflora en el discurso jJarlamentario o la arenga
patritica, as como en la crnica, el ensayo o la biografa. EjemjJlifican
esa actitud Jos iVlanuel Restrepo en Colombia; Mal"ano Paz Soldn en
Per; Juan Vicente Gonzlez y FelijJe Larrazbal en Venewela; Lucas
Alamn y Lorenzo de Zavala en Nljico; Barros Arana y Viculla Nlackenna
en Chile; Nlitre y Lamas en el Ro de la Plata.
En el caso concreto de nuestro pas, la vigencia de esa actitud mental
engendr una conciencia alertada que buce en los orgenes de la nacionalidad, y tambin selal variaclas respuestas a los jJroblemas polticos, r;;
ligiosos o filosficos que accedieron a la historiografa iJar la va activa del
liberalismo. Si cabe hablar de desarrollo del j)ensamiento historiogrfico
en este apretado y modesto dominio de nuestra historia intelectual, l)l{ede
'"

Este artculo rene algunas notas ele un trabajo en preparacin, sobre Historia y
pensamiento historiogrfico en el Uruguay en el siglo XIX. El autor desea expresar
su reconocimiento a los profesores Jess Bentancourt Daz y Edmunelo M. Nar:mcio,
as como al sei\or Antonio T. Praclerio por su asesoramiento bibliogrfico.

-3-

JUAN

A.NTONIO

d.ecirse que sus manifestaciones genricas), concelJluales recorren un transztado sendero, desde la crnica fctica hasta las formas adultas de la construccin historiogrfica.
Esperemos entonces que una historia de nuestra historiografa encare
el relevamiento de sus balbuceos narrativos)' de sus atisbos heroicos, as
coI7:o la crnica onomstica y la crnica patritica; que persiga todas las
vanantes de la eseuela filosofan te que introducida IJor iVIagariJ10s Cerullntes confluye ms tarde en la reflexin sociolgica)' la fundamentacin causal que postula el positivismo cientificista del 80; que conforme el derrotero de l~ corriente erudita a travs de su evolucin metodolgica), el feeundo zntercambio que posibilit en el quehacer histrico rio;blatense. De
todo ello, para emlJezar, deber hacer buen caudal una historia de nuestra
historia, siguiendo de cerca nuestros conflictos partidarios e ideolaicos, el
desarrollo de las corrientes literarias, la alJetencia de la cultura aI~biente,
la conformacin ele nuestro medio social. Es dable esperar una historia de
la historiografa que no naufrague en el exhaustivo catlogo e1udito o en
la venerable galera. cronolgica. Cae aguardar, para un trabajo de esa
naturaleza, el estudIO de la necesaria conexin entre pensamiento )' creacin, teniendo en cuenta la adajJtacin y transformacin que experimen~aron las corrientes de ideas importadas )' el vigor que cobraron en su
zmpregnacin con nuestro pasado histrico; haciendo caudal, en fin, de la
gravitacin militante del romanticismo, )' la dilatada influencia afirmativa
del positivismo evolucionista.
Semejante tarea que, desde luego, no cabe en la intencin de estas notas, an queda IJor cumlJlir. Los apuntes que siguen slo pretenden aventurar un somero planteo de algunas de sus direcciones posibles.

ANTECEDENTES y

LA

ODUONE

ESTIMULANTES

Cuando en octubre de 1812, tras la victoriosa insurreccin de la campaa oriental, la suerte de las armas revolucionarias provoca el segundo sitio de Montevideo, la poblacin de la Plaza -fresco en la memoria el recuerdo de los ltimos meses de 1811, y an presente el pnico de aquel
bombardeo ingls de 1807- vivi das de crecida angustia. Con la formalizacin del asedio, hambre y epidemias fueron durante casi dos aos rutinario flagelo de Montevideo. La relacin de Acua de Figueroa, testigo
ocular de aquellos sucesos cotidianos, si constituye una temprana expresin
de la poesa nacional, perdura tambin como contribucin liminar de la
crnica narrativa en nuestra literatura histrica.
Francisco Acua de Figueroa (1791-1862),1 narr, como se sabe, las
incidencias memorables y menores de aquel episodio en el Diario Histrico

del Sitio de Montevideo. ~ Si bien carece de plan, la obra no est escrita


a~ acaso; ~-e.neja la observacin prolija de quien sigue a diario las incidenc~as d~l SitIO, llevando cuentas de los movimientos militares (aunque las
~Ifras lllcurrar~ a veces en exageracin), los muertos en la accin y las bajaS por las epIdemias que diezmaron a Jos montevideanos; las salidas de

los defensores y el bloqueo fluvial; consignando, de paso, las negociaciones


de los bandos en lucha, ya las noticias de Buenos Aires o bien los sucesos
polticos del campo sitiador.
La intencin de hacer historia -que no fue ajena al autor- se revela
en el carcter narrativo de la obra y en el propsito deliberado de escribir
la crnica de los sucesos. En 1846, el propio Acua de Fio'ueroa valoraba
su Diario con estas palabras: " ... produccin acreedora : la indulgencia
p~lica, P?r .ser la nica crnica escrita de aquella poca Inemorable y por
la nnparClalIdad y verdad de sus relatos". ,; Sucesivas veces anotado con
datos complementarios, de aclaracin, rectificacin o adicin de testimonios, aparece evidente la intencin de aadir cierto rigor documental al
trabajo. Las notas ilustran y jerarquizan el relato rimado, agreganelo apreciaciones personales, citas de fuentes, elatos de la Gazeta, proclamas militares, y an las enmiendas crticas que atemperan los juicios del cronista
ocular.
Tipifica pues, Acua ele Figueroa, una expresin temprana de la crnica en nuestros anales histricos. Si -como lo adverta Bauz- su temperamento y su eelucacin le situaban ms cerca de los cuaelros de la sociedad colonial qtte de la estructura ele la joven Repblica, 4 el apego a la
comarca donde naci, el respeto a sus tradiciones y a su historia, permitieron una transaccin con las nuevas formas institucionales que el pas asimilaba, cediendo sus convicciones monrquicas e hispnicas mediante un
acatamiento apacible. El artfice del epigrama no desdijo entonces su formacin literaria: clsico recalcitrante, su pluma amable, burlona y a ratos
punzante., lo identifica con la clsica literatura virreinal. Bauz le concede
una significacin ejemplar en la funcin integradora que cumple la literatura como concurrente espiritual de la nacionalidad. En su opinin, es
Acua de Figueroa quien incorpora definitivamente el tono heroico ele las
luchs emancipadoras a la conciencia colectiva de lo nacional, mediante su
2.

3.
l.

FRANCISCO ACU;:;A DE FIGUEROA, Diario Histrico del Sitio de Afontevideo en los


mios 1S12-13-14, en Biblioteca Americana, v. n, Obras Completas de Fco. Acua de
Figlleroa, Montevideo, 1890.

-4-

HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX

4.

Su propio autor en la portada del Diario, explica la naturaleza de la obra: "Escrito


en versos de varios metros en la poca misma, en el teatro y presencia de los
sucesos. y posteriormente corregido y aumentado con notas curiosas y documentos
relativos a los mismos sucesos. Copiado y corregido en el ao 1S41 por el autor."
Cfr.: FRANCISCO Acu;:;,\ DE FIGUEROA, Diario Histrico del Sitio de Montevideo, cit.
La crnica rimada referida a temas histricos, tiene ya alg-unos antecedentes
en el Ro de la Plata. Amn de Barco Centenera, pueden 'considerarse precedentes
inmediatos entre otros- los Romances de Panta1en Rivaro1a, cantando las hazaas
de los defensores de Buenos Aires durante las invasiones inglesas, y el poema endecaslabo de Juan Ventura de Portegueda, Bllenos-Ayres Reconquistada, Mxico, 1S0S.
Cfr.: FRANCISCO ACU;:;A DE FIGUEROA, Diario Histrico del Sitio de lHontevideo, cit.,
Prlogo y Advertencia en Obras Completas, v. r, t. l, Montevideo, 1S90, pp. 7 Y S.
FRANCISCO BAuzA, Estudios Literarios, en Biblioteca ArUgas, Coleccin de Clsicos
Uruguayos, v. 9, Montevideo, 1953, pp. 5-11.

-5-

JUAN

ANTONIO

LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX

ODDONE

perpetuacin en las letras uruguayas. " ... Artigas y sus compaeros, Lavalleja y los suyos son la fuerza inicial, la causa generadora de nuestra existencia -escribe Bauz-; y Figueroa es la fuerza moral propagadora de
las escelencias de ese hecho. Aquellos en las armas y ste en las letras,
complementan el acto entregndolo a la posteridad rodeado del esplendor
del herosmo y garantido contra el olvido de los hombres". 5
El tema de los orgenes nacionales inspir con intermitencia nuestra
versificacin patritica. Consumada la secesin poltica de 1828, dividida
la sociedad por las enconadas luclns civiles que alumbraron la organizacin institucional, la naciente literatura encar, a modo ele respuesta constructiva, una fundamentacin literaria de los origenes histricos nacionales. Exalt la historia en sus tradiciones ms pretritas y en sus hroes olvidados, promoviendo una veneracin elel pasado del que se queran rescatar los elementos primarios del sentimiento patritico incontaminado
an por las pasiones de partido, con la finalidad de erigirlos en estandarte
de la regeneracin nacional. N o es a ttulo de su valor historiogrfico que
se mencionan aqu, elado que les fue ajena o secundaria esa intencin, sino
ms bien como dinmicos excitantes ele un sentimiento sobre el que luego discurrir diversamente la labor historiogrcfica. Los poetas del sentimiento patrio, aunque ubicados -como dira Croce- en una esfera idealmente anterior a la de la ciencia histrica, tradujeron esa actitud en el
verso y el drama lrico, estimulando la sublimacin del pasado donde se
inscriban las luchas por la independencia. r; Al amparo de la Paz de Octubre de 185] -acercamiento nacional que pretendi acallar las pasiones
partidarias-, una balbuciente literatura frecuent las tradiciones orientales asomando en el drama histrico, el verso natritico o la levenda nativa,
con la modesta latitud que alcanzan entonces 'estos gneros de I~uestro dominio literario. Basten slo algunos ejemplos: Pedro Pablo Bermdez (18161860) haca conocer en 1856 su EjJiceyo, Al Jefe de los orientales, homenaje
evocativo del Protector que vena a suceder en pocos aos a sus dos dramas
histricos, El Charra, donde enalteca la raza autctona, y El Oriental,
apologa de Artigas que aparece en ]854. La inhumacin de los restos del
prcer en 1856 inspira los versos de Romn de Acha y Alcides De-Mara,
mientras Heraclio Fajardo, bajo la influencia de Juan Carlos Gmez, publica su tomo lrico Arenas del Uruguay.
Entre otros, estos antecedentes menores, an en su discutible mrito
esttico, significaron por entonces una impulsin simptica hacia el pasado que encontr su expresin historiogrfica cabal en la pluma de Isidoro De-Mara.

En poca posterior, el tema naclOnal que el romanticismo visti de


tono pico cobr su auge definitivo con Juan lorrilla de San Martn (] 855]93]).7 Su poema pico por excelencia, Tabar, es la expresin ms feliz
del romanticismo que remite los orgenes nacionales a una leo'endaria tradicin indgena.
b
lorrilla, como poeta, ha llegado incluso a definir una actitud reflexiva
ante ]a historia. Desde su punto de vista literario ha formulado ideas muy
precisas sobre el alcance de la historia, que traducen influencias ilustrativas de una poca. La historia, para lorrilla de San Martn, se convierte
en un elemento comunicativo y sensible que concurre a la apreciacin est~ica de la obra o del personaje. 8 La intencin moralizante y el enaltecimIento del pasado, poblado de hroes y gestas, prefigura ya en 1879, cuando La Leyenda Pata, sus ideas maduras explicitadas a comienzos de este
siglo. Concibe ahora la historia como una ciencia de observacin y razonamiento, pero, esencialmente, como una obra de arte donde primai1 imaginacin y sentimiento. El sujeto de la historia es, para lorrilla, el hroe
o el hombre slliJerior que imprime una direccin al destino de los pueblos,
idea medular en la tradicin historiognfica romntica del Ro de la Plata.
Con una concepcin lrico-subjetiva de la realidad histrica, lanilla
d.e San M~rtn ro.tula y culmina el ciclo potico de nuestra historiografa,
SI se penmte el giro, -poesa histrica unas veces, historia en verso otrasdonde el eiJos patritico exalta valores del pasado impulsando una toma de
conciencia nacional.
LA CRNICA Y SUS l\WDALIDADES

Primo annales fuere, post Historiae factae Sllllt, deca la sentencia que
Croce cuestionaba sosteniendo que la historia, daclo su intrnseco carcter
de "contemporaneidad",
antecede en el orden bo'entico a la crnica, des.
carna do resIduo de lo ya no viviente. Fuera de esa distincin formal, cabra iniciar, sin embargo, en este caso, una visin panormica del Ollehac~r histrico considerando las aportaciones de la crnica dado que' constItuyeron -en general- sus ms tempranas y modestas manifestaciones,
desde la narracin cronolgica de Larraii.aga y Guerra hasta los anales de
Isidoro De-Mara.
Sin conceder a la distincin otro alcance que el de un criterio posible
de sistematizacin, la crnica, como gnero historiogrfico, puede agruparse segn ciertas modalidades caractersticas: crnica memorialista, narrativa, erudita.

7.
5.
6.

bid., p. 34.
Cfr.: FRANCISCO BAuzA, Los JOetas de la revolucin, en Estudios Literarios, cit.; par~
los afios posteriores a 1851, Cfr. JUAN E. PIVEL DEVOTO.. Visin del pas en 1856, en
lHarc}a, Montevideo. II de enero de 1957.

-6-

8.

JUAN ZORRILLA DE SAN MARTN, La leven da Patria, Montevideo, 1879; Tabar, 1\10ntevideo, 1888; Descubrimiento y Conquista del Rfo de la Plata (conferencia), Madrid, 1892; La EJoJeya de Artigas, Montevideo, 1910; Detalles de la Historia 1'ioJlatense, Montevideo, 1917.
Cfr.: JUAN ZORRILL\ DE SAN MARTN, La realidad de Artigas, prlogo a Hl':CTOR MIRANDA, Las instrucciones del Aiio XIII, Montevideo, 1935, p. XVIII Y ss.

-7-

JUAN

ANTONIO

Dentro de la crnica de ndole memorialista, n se insertan mltiples


manifestaciones cuyo anlisis escapa a los lmites de estos apuntes. La
crnica narrativa registra con Dmaso Antonio Larraaga (1771-1848) 10
un temprano intento de compendiar en un cuadro cronolgico el pasado
histrico de la Banda Oriental.
Dotado de una slida formacin humanstica, promotor de variadas
manifestaciones culturales del ocaso colonial y los aos revolucionarios, no
fue ajeno a la poltica de su tiempo. Distanciado de Artigas, acept transar
con la dominacin portuguesa de 1817. En aquellos das, y por encargo del
general Lecor, Larraaga compone una narracin de los hechos ms salientes de la historia del Ro de la Plata desde el tratado de Tordesillas hasta
el ao 1818.
Los Ajntntes Histricos sobre el descubrimiento y poblacin de la Banda Oriental del Ro de la Plata y las udades de lvlontevideo, 1vlaldonado,
Colonia, etc. -ampliados y completados, particularmente para su ltimo
9.

Dentro de la crnica narrativa construida sobre recuerdos y tradicin, pueden citarse, entre algunas de las ms conocidas: CARLOS ANAYA, Revolucin de la Banda

Orientat del Vruguay, situada en la margen l'zquierda del Ro de la Plata, Amrica del Sud, Por .... AjJtl1ltacin.s Historicas y Polticas, Escritas en el Departamento de Montevideo en el A,l0 de 1851 en Revista Histrica, Montevideo, 1951,
nn. 5860, pp. 296 Y ss.; RAMN DE CACERES. lUemorias de don .... Resumen histrico.. en Revista Histrica, Montevideo, 1910, t. 3, ai'io 2, n. 8, pp. 395-410; JUAN
SPIKERl\IANN, La jJrimera quincena de los Treinta y Tres, :Montevideo, 1891; LUIs
DE LA TORRE, ,1Iemorias de los sucesos de 182;, en Revista Histrica, t. IV, n. 11,
p. 340; FRANCISCO AGUSTiN VVRIGHT, .tljJtl?ltes histricos de la Defensa de la Rejnblica. Montevideo, 1845, t. 1 (segn Dardo Estrada. Wright dej indito un segundo tomo que no se ha publicado); UN ORIENTAL [ANTONIO PEREIRA], Aclaraciones histricas, l\Iontevideo, 1884; ANTONIO PEREIRA, Recuerdos de mi tiempo, Montevideo, 1891; ANTONIO DL\Z.. Memorias [inditas. que abarcan desde el Descubrimiento hasta la paz de 1828] en Archivo General de la Nacin, Montevideo; AnDN ARZTEGUY, La Revolucin Oriental de 1870, Buenos Aires. 1889; etc., etc.
Otros gneros de crnica:
Como ejemplo de crnica tradicionalista puede citarse a FLORENCIO ESCARD,
autor de Resella Histrica, estadstica y descriptiva con tradiciones orales de las

Repblicas Argentina y Oriental del Uruguay, desde el descubrimiento del Ro de


la Plata hasta el mio 1876, Montevideo, 1876. (v. adems FLORENCIO EsCARD, Un
reflejo de kfontevideo, Montevideo, 1873).

10.

LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX

ODDONE

Carlos Calvo, (1822-1906), nacido en Montevideo. a quien Carbia identifica


como cronista de sucesos y de pocas, ha trabajado con profusa documentacin. estructurando conjuntos documentales con criterio cronolgico; v. Anales Histricos
de la Revolucin de la Amrica Latina, Paris, 1864-67; Coleccin HIstrica de los
Tratados de la Amrica Latina, Paris, 1864.
Dentro de la crnica eclesistica figura Lorenzo A. Pons, designado por Mariano Soler en 1892 historigrafo de la Dicesis Eclesistica. El Prbro. Pons es
autor de los anales religioso-eclesisticos de la Repblica, y, entre otros escritos
menores, de la Biografia del IlImo. y Rvmo. Sellor D .Jacinto Vera )' Durn.. Montevideo, 1904.
INSTITUTO HISTRICO y GEOGRAFICO. Escritos de don Dmaso Antonio Larraaua
Montevideo, 1 9 2 2 . '
'" ,
DMASO ANTONIO LARRAAGA - RAYMUNDO GUERRA, Apuntes histricos sobre cl

descubrimiento y poblacin de la Banda Oriental del Ro de la Plata '1' las ciudades de Montevideo, Alaldonado, Colonia, etc., jJor ... en Revista Histrica, Mon-

perodo, por el Capitn Jos Raimundo Guerra (1784-1867) - describen su


cesas militares, fundaciones de pueblos, y dan noticias polticas de la revolucin; con objetivo criterio se hacen apreciaciones sobre las ideas federales de Artigas de quien surge un afable retrato. Dada su ecunime
apreciacin de los hechos posteriores a la insurreccin de 18Il, constituye
uno de los primeros testimonios -como lo seala Pivel Devoto- que desmienten la "leyenda negra" artiguista.
Con Juan Manuel de la Sota ( t 1858) 11 se amplan las posibilidades de la crnica narrativa enriquecida con el aporte documental. Si bien
carece de un depurado mtodo crtico, dado que se maneja con el simple
procedimiento de acopiar datos y documentacin, seala una marcada superacin en el gnero, en cuanto incorpora nuevos elementos para la construccin histrica del pasado_ Argentino de origen, se estableci en nuestro pas hacia 1830, donde despliega mltiples actividades, vinculado por
su carrera pblica a la ensei'anza y la administracin. Su obra, por lo general, est al servicio de la organizacin nacional, en un perodo en que
las disensiones internas, la guerra contra la Confederacin argentina y la
penetrante diplomacia brasilea amenazaban la estabilidad institucional
del Estado Oriental. Esa intencin pragmtica est en el nimo del autor
cuando publica, en 1841, la Historia del territorio oriental del Uruguay;
dice en la introduccin: " ... mis deseos y mis esperanzas sern bien satisfechos si el esfuerzo de mis trabajos correspondiese a la necesidad con que
el pas reclama ventilar sus deudas con los limtrofes, e hiciese ver el modo
como gradualmente se preparaba su Nacin libre e independiente". 12 Se
propqne exponer con imparcialidad los hechos histricos de la Band:
Oriental entre su descubrimiento y el ao 1817, aunque su criterio de objetividad se resiente marcadamente en la apreciacin de los aos finales
del trabajo. Sus fuentes -dentro de las que no establece jerarquizacin
crtica- comprenden la Historia del Padre Lozano, las Dcadas de Herrera, el Ensayo del den Funes, los viajes de Navarrete, la coleccin de
De Angelis, las Cartas Anuas y documentacin de archivos de Montevideo.
Sin trascender la mera noticia, abunda en referencias geogrficas, etnogrficas, datos sobre fauna y flora, hechos polticos, movimientos econmicos
y administrativos, tratados y batallas. Ese mismo ao de 1841 escribe una
ligera resea titulada Noticias Histricas; narracin onomstica con aspecto de cronicn medieval, en la que subraya los hechos del descubrimiento, la conquista y la poblacin de estas regiones hasta la gobernacin de Vrtiz.
I I.

12.

tevideo, 1913. t. VI. p. GIl; Montevideo, 1914, t. VII, pp. 81 Y ss. Y 532 Y ss.

JUAN MANUEL DE LA SOTA, Historia del territorio oriental del Uruguay, Montevideo,
11341; Noticias Histricas [1841], en Revista Histrica, Montevideo. 1913. t. IV, pp.
145-60; Cuadros Histricos, [1848-49J, [inditos]; Catecismo Geogrfico-Poltico e
Histrico de la Repblica Oriental del Uruguay, Montevideo, 11350; Errores que

contiene la Memoria sobre la decadencia de las Afisiones Jemticas que ha publicado en la ciudad de Paran el Dr. D. llJartin de MollSs'l', etc., Montevideo, 1857.
JUAN MANUEL DE LA SOTA, Historia del Territorio Orientl del Uruguay, etc., cit.,
Introduccin.

-9-

-82

JUAN

A.NTONI

ODDONE

Su aporte qUIza ms perdurable -aunque discutibles su criterio y


muchas conclusiones- fiaura en los Cuadros Histricos, que abarcan desde 1492 a 1828, divididgs en dos partes separadas por la Rev~lucin de
Mayo. 13 Escrita la obra entre 1848 y 18'19, en ella alternan el ngor documental con la referencia de la tradicin o el recuerdo personal, sobre un
trasfondo subjetivo donde acta un partidismo portiio al que suelen ajustarse muchas de sus observaciones, sus juicios de valor y su balance hist.
rico de la poca revolucionaria.
De todos modos corresponde a de la Sota -como lo seiiala PIvelel mrito de haber incorporado a nuestra historiografa "la primera crnica de la revolucin oriental".
Fruto de sus inquietudes pedaggicas, es tambin autor de :.lJ1 texto
didctico, concebido con su habitual criterio cronolgico. PublIcado en
1850 como el Catecismo Geogrfico-Poltico e Histrico de la RejJlblica
Oriental del Uruguay, presenta omisiones y deficiencias de informacin, explicables para su poca, an cuando ya se conocan trabajos como la Carta
de Jos Ma. Reyes (1846).
En la crnica con aportaciones eruditas puede incluirse el nombr~ .del
espaiiol Deodoro de Pascual (1822-1874), 14 extraiia figura d~ pub~lClsta
y trotamundos que emprendi variadas empresas y aventuras hteranas. en
Brasil y el Ro de la Plata, as como indagaciones d.atstic~s en arclll'os
americanos. Sus Apuntes para la historia de la RejJblzca ?nental d.el [<r,uguay, publicados en Pars en 186'1, sealan su mca contnbuc:on
memorable. 15 Los propsitos iniciales del autor no llegaron a cu:uplIrse
nunca. Anuncia al comienzo del trabajo cuatro tomos refendos al
perodo comprendido entre 1810 v 1859; slo aparecieron dos volmenes que abarcan hasta 1839. Se l;roclama a s. mismo cr?r:ista,16 y la
estructura de la obra lo confirma: el tono narrativo y superfICial, la exposicin cronolgica (cada captulo corresponde a un ao), las minuc!osas
descripciones en .que se deleita y una tendencia, muy verb?sa, haCia. el
retrato biogrfico, matizado con la cita documental y la pmtura PSICOlgica, constituyen algunos rasgos de la fison~ma e:ct.erna de est~s A,puntes,
encabezados por la divisa ciceroniana: etemm m fu plus est jdez, quam
facundiae. Pese a la compulsa laboriosa de dOCl'.:nentos .(sobr~ todo. del
archivo de Itamarat), sus convicciones monrqmcas e lllspan.Istas .dIctaron muchas de sus apreciaciones sobre nuestro pasado revoluclOna:lO.
Carente, como de la Sota, de slida formacin histrica, da sm embargo, por momentos, en medio de la animada imaginacin de su relat~,
la sensacin de un cuidadoso manejo de fuentes, con una aparnte segun13.
H.
15.
16.

JUAN MANUEL DE LA SOTA, Cuadros Hist~'icos: etc.,


DEODOI\O DE PASCUAL, AtJllntes tJara la Hzstorza de

cit.
..,
.
la Retnlblzca Orzental del UT/lguay desde el mio 1810 hasta el de 1852, ete., Pars, 1864.
.
En la edicin de 1864 anunci cuatro temo;;. Slo se conocen los dos pnmeros que
abarcan desde 1810 hasta 1839.
DEODOI\O DE PASCUAL, Atnmtes tJara la Historia de la RetJtblica Oriental del Uruguay, cit., t. n, p. 177.

10-

LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX

dad que le otorga cierto aire de empaque y erudicin; ello, sin disimular
sus tesis a priori: es, en nuestra historiografa poltica, el abanderado de
la c,ausa imperial de Brasil. En su anlisis de la revolucin y las luchas
civiles, as como en su visin de otros problemas de la realidad -esclavitud,
monarqua y repblica, anexionismo- se revela como el clefensor consecuente de su majestad imperial, lo que, para la poca en que investiga y
escribe, no implica contraclecir su hispanismo.
Su visin de Artigas, sumada a la discutida calidad general del trabajo, vinieron a sellar su desprestigio en la poca de revisin de las tesis porteas. Bauz, l'v1elin Lafinur, Acevedo y Estrada le reservan un juicio lapidario.
No podra omitirse --entre las manifestaciones de la crnica eruditael nombre de Antonio Daz (1831-1911), 17 gracias a la relevante contribucin que seala su Historia jJoltica y militar de las RejJblicas del Plata
desde el aio de 1828 hasta el de 1866. En la reflexin de Antonio Daz
prevalecen, al menos como propsitos, algunos principios tericos sobre los
fines ele la historia y los medios que utiliza. Es su intencin, afirma, mantenerse ajeno a las luchas polticas. Siguiendo el modelo clsico que par:l.
la poca encarnaba, una vez ms, Cicern -grato tambin a de la Sota-,
desea no formular juicios sobre los hombres sino limitarse a trazar el cuadro de los acontecimientos. "El historiador ante todo -dice Daz- no es
juez". 1S "No debe crear, trastornar ni producir acontecimientos ni opiniones apasionadas ... su verdadero elemento es la vida de los pueblos". 19
Fuera de estas prevenciones liminares, la Historia del coronel Daz inscribe, bajo el lineamiento formal de una crnica descriptiva, un cuadro
irregular, por momentos desvado, de los sucesos nacionales comprendidos
entre la guerra del Brasil y la Triple Alianza. El relato aparece revestido
con un profuso aporte documental que se diversifica en declaratorias, tratados, alianzas militares, testimonios familiares y manuscritos de poca,
aducidos, por lo comn, con dudosa fidelidad. Pese a su notable extensin
-sus doce volmenes constituyen un alarde para su poca- esta singular
enciclopedia analstica se resiente ya por una presentacin desordenada, y
a veces incoherente, de los hechos, tanto como por el cuestionable criterio
con que utiliza las fuentes (procedentes, en su mayor parte, del archivo
paterno) a lo que se agrega frecuentes contradicciones o inexactitudes en
muchos de los juicios sobre acontecimientos y personajes notorios.
Si bien careci de una visin objetiva y comprensiva del perodo encarado, y si tampoco su mtodo y su orientacin acertaron a resolver cuestiones elementales de criterio historiogrfico, la crnica de Daz, conjugando diversas circunstancias, alcanz a gozar de cierto crdito, que Carbia,
por ejemplo, todava le concede en 19'10: prestigio de relumbrn ganado
17.
18.

19.

Historia tJoltica y militar de las Retnblicas del Plata desde el ao


de 1828 hasta el de 1866. Montevideo, 1877-7S.
1bid., t. 1, p. 37.
ANTONIO DAZ, Ibid., pp. 37-39.

ANTONIO DAZ,

-11-

LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX


JUAN

ANTONIO

ODDONE

. 1D
al amparo de la fama de probidad
-lo termina de sealar Plve
:\p'O~~; a las iVlemorias de su padre, el gey ponderaci~n at,ribuda en su
neral Antomo Dlaz.
_
"0
estro proceso historiogrfico
Isidoro De-Mara (18b-1906) - les. en nIu 'llel'O en sus oosibilidades
.
1 . En l cu mma e ge
el cromsta por exce enCla.
b'
t como en la expresin conJu'
1
vastedad
de
.,
f'la,
.
. su o la tan
f' o t Su fecunda blbhogra
creatlvas, aSl en a
O'adora de las distintas modahdades que lecuen '1860 y 1909 va desde la
b
, .
e 'tlenden entre
-,
cuyos ttulos mas lmportantes ~e x H
b
7\ otables
. ., b' 0"la'hco ( om Tes",T
) a partir de 1860)
crnica como e]erC1ClO lOb
.'
de la vida nacional (Comhasta la percepcin global y, a la vez, mmUClOsa
os ocas (Anales de
pendio) 1864-1902), pasando 'p.or la gesta de S~l~:S de Ysator local (Monteb
la Defensa) 1883-1887) Y la hhgrana ~o.sltum ~~ 01' una valoracin ejem89
video Antiguo) l887-1 ?); todo e~~ 11 v~~laafir~ativa de los orgenes naplarizante del pasad.~ ~nen.tal. ~a ~s~~ica literaria e historiogrfica luecionales que se VOl~lO mqUlet~l,C per~e_~Iar~ su expresin ms relevante.
go de la Paz del :JI, ~nco~tlo. en,. . de los Hombres Notables) emprenComo relator de la penpeCla ~)lo~raf~~a
d la patria vieja. La tradicin
de la tarea de rescatar del olvldo a~ 19ur~~ ~0- de los elementos primarios
l
es el teln de fondo de sus ?~ras, e !"epot O~l ca un diario de la poca al
de la nacionalidad. "El espll"~tu l~ac~n~ a: eque en nuestras guerras fracomentar calurosamente la vlda e ..rtlg - necesita ser vivificado en la
tricidas ha recibido golp~s tan deblhta:ltes'l para que no desfallezcan en
conciencia de las generaClOnes que se e eval
r
"21
la postracin del desa lento.
. ' , l'nl'Cl'al los perfiles de los
mo
fue su lntenClOn
,
Complementand o, co
. to donde se presentara un pahombres notables con una obra de. ~on]un lucionario hasta 1830, fueron
norama completo ~el pasad~ coioma lOr'Jcv~s tom~s del Compendio de la
apareciendo, a partl;:bf~ l~~. Y tl~S~e u;;auay) minuciosa relacin de los
HistoTa ~e l.a R.epu IC~ ~el~: crnica v~ desbrozando personajes y gesorgenes lnStltuclOnales
del pasado. La com., deonune panorama es t'11lllllallte
.
. ,
tas en la acomo d aClon
. dI' .
1 rbro de Funes o la ColecClOn
pulsa de archivos, el testimomo e ;la]erO e tr~dicin oral o en el recuerdo
de De Angelis, los hechos perpet~a os ~ . a novilizados al servicio de la
fueron sus elemen~o.s el tdra laa]On' alcl'o'n Con el concurso de la
Personal,
.
.,
1'( a y esplntua e
.,
.
1
consohdaclOn po
dar remate a los Anades
.. 1, lC 'alelamente a1 CamIJendl'o
. )
., de los das picos del Sitio Gran e,
prensa se permltlo, par .
de la Defensa de lVIontevld eo, evocalclOnedaccin de El Constitucional.
t de comb ate era a l ' ,
cuand o su pues o
.a 'nica alcanza con De-Mana un
En su modalidad co~tu:nbnsta
c:~a de la ciudad-puerto: el sabor
lenguaje que recrea el dlano tono e Vl
.
L

"O

".
21.

'1 ' Rasgos lJiocrrficos


.
"bl' cr fia en ISIDORO DE "ARIA,
"'"
l,o",~a O' t 1 del Uruguay. MontevIdeo, 1939,
de homb'es notables de la Republlca
rzen a
"
t. 1, pp. 8-10,
.
.
11 de abril de 1860, cil. en SETEMBRINO PERF.O \..
Cfr.: La RejJlbllca.. ,MontevIdeo, _
Miscelnea, Paysandu, 1891, pp. :)-6.

Cfr.: JUAN E. PIVEL DEVOTO, Bl

de sus calles, la pintura de sus personajes populares y el cuadro ameno


de aquella sociedad colonial que le vio nacer.
En cuanto a pensamiento historiogrfico, su obra toda -pese a las
distintas expresiones que abarc y a las corrientes de palpitante y sucesiva boga que marginaron su dilatado perodo de creacin- no trascien,
de los alcances de la crnica, ni supera sus limitaciones conceptuales. Observador penetrante de la realidad, atento testigo de las querellas polticas
y de las fluctuaciones sociales, sublim en la prensa, como periodista militante y hombre de partido, su frustrada vocacin de historiador. Las circunstancias de su vida y las peripecias de la poca de organzacin en que
actu, consumieron en la accin diaria de la hoja editorial o el suelto
intencionado, sus mejores energas intelectuales. Su formacin, en fin, tambin concurri para privarle de una conceptuacin histrica que es en
vano procurar en su bibliografa. Pero si careci de mtodo y si la propia
modalidad narrativa resulta historiogrficamente anacrnica, cuando entonces se agitaban verdaderas pasiones en torno a los criterios, los fines, las
posibilidades y la concepcin de la ciencia histrica; si fue indiferente o
impermeable a los avances de la erudicin, a las pragmticas de la corriente filosofan te, a las revoluciones ideolgicas de Michelet o a las innovaciones naturalistas de Taine, cabe no obstante sealar la identificacin de su
obra con un pasado que an careca de conciencia de s mismo y no se
decida a integrarse al espritu colectivo de la nacin, Fue un cronista del
Montevideo colonial, de la patria vieja y de la joven repblica, aplicado
con laborioso amor a perpetuar el recuerdo de sus gestas, sus hombres y
sus hechos maysculos y menudos. Del balance de su obra queda algo ms
que el apego impasible al relato analstico y la versin edificante del pasado; tuvo otras proyecciones rigurosamente historiogrficas en cuanto alumbr posibilidades monogrficas para la pesquisa erudita, o facilit
una labor de revisin de los prdromos revolucionarios a la que se aplic
con fructfero resultado cientfico la investigacin histrica rioplatense.
Su replanteo simptico de la figura de Artigas, y su discrepancia con algunas tesis tenidas por verdades tradicionales, son antecedentes tempranos
de una reparacin esclarecedora, realizada sobre bases crticas y objetivas.
Dos

LNEAS VERTEBRALES DEL PROCESO HISTORIOGRFICO

Ms all de la crnica, con respecto a las orientaciones que


prevalecieron en nuestra historiografa del siglo XIX, podra encararse su desarrollo histrico -con alguna salvedad- en torno a dos
grandes vertientes: la tendencia filosofante, propicia al ensayo interpretativo y a la fundamentacin causal; y la corriente erudita, que tendi a la construccin historiogrfica integrada con el aporte documental y la depuracin crtica. Las vinculaciones y contactos entre dichas
corrientes, que desmentiran un estricto deslinde, se ejemplifican en Mitre y Lpez, Lamas y Bauz, cuyos trabajos obedecen a solicitaciones tanto eruditas como filosficas. Mitre es quiz un arquetipo de historiador
que se maneja sobre bases documentales objetivas, lo que no quiere
-

12 -

13-

JUAN

ANTONIO

LA HISTORIOGRAFA URUGUA'{A EN EL SIGLO XIX

ODDONE

decir que se mantenga ajeno a los requerimientos de la interrogacin


filosfica. Lo dice expresamente en el comienzo de la biografa de Be!grano donde habla de filosofa y enseanzas, aunque antepondr siempre
a esas disquisiciones un slido conocimiento de los hechos, surgido de las
pruebas documentales. Lpez, a su vez -si bien alguna vez reproch a
Mitre ser esclavo de los documentos-, no desde la contribucin erudita
aunque busc su expresin metodolgica en el crdito a la tradicin oral
y en el enjuiciamiento moral de la poca y del personaje. Bauz,
entre nosotros, acusa la confluencia de esas dos actitudes ntimamente entrelazadas, nutridas recprocamente. Su visin estimulante del pasado, su apego a la interpretacin causalista y su admisin de una
fuerza providencial en el desarroll) histrico -fiel, por lo dems, a
sus convicciones religiosas- no excluye, sino que cobra categora cientfica con una argumentacin que recoje una nllnuciosa pesqUIsa erudita
puesta al servicio del mtodo crtico.
Las diferencias, que en su hora se agitaron en polmicas memorables,
no radican en los fines sino en los medios. Todo ese movimiento de consolidacin nacional que define una forma historiogrfica, apunt invariablemente a una imagen afirmativa del pasado, rica en lecciones que
se entendieron provechosas, prdiga en retratos biogrficos arquetpicos, troqueles conmemorativos con que se quera anular una conciencia colectiva. As en los juicios de los hombres, en las causas de los fenmenos o en el sentido de la vida histrica se prodig una filosofa de la
historia a que toda la historiografa, por encima de mtodos, pag tributo.
Hubo quienes cuestionaron la licitud de esas conclusiones si no eran
antecedidas por un riguroso conocimiento del pasado sobre bases eruditas;
y quienes llevados por una filosofa a priori hicieron del ensayo el punto
de partida, obsesionados por el ideal que sealaban las construcciones de
Macaulay, de Guizot y de Carlyle. Todos hicieron filosofa de la historia;
la diferencia es que algunos terminaron en conclusiones filosficas mientras que otros empezaron a elaborar historia con conclusiones filosficas
que slo fueron robusteciendo sus tesis.

a)

las expresiones de la historiografa filosofante.

Si la nocin providencialista de Bossuet fue el mediato modelo de la


historia con tendencias filosficas del siglo XIX, sus cultores consecuentes
(Guizot, Thiers, Mignet, Buckle, Taine) erigieron otros altares donde la
dialctica hegeliana, el espritu popular, o el progreso indefinido vinieron
a traducir, en trminos de su siglo, los principios del DiscouTS. La imagen
viquiana de los retornos peridicos o la interpretacin naturalista del hombre y su pasado fueron, sin duda, incentivos poderosos en el desarrollo de
la escuela historiogrfica animada por premisas filosficas y preocupaciones sociolgicas, vida por desentraar del curso de la vida histrica sus
variaciones constantes, as como las influencias de hombres, acontecimientos e ideas que han plasmado un comportamiento social. Tras los cuadros
de la civilizacin de Voltaire, Montesquieu o Robertson, Guizot encara la
-

historia
como
lucl dle pnn~lplOs
.,.
cambios en
el Estala
opuestos Y, C01:lO reflexin sobre los
1
do ) ~a sOLedad en su relaclOn SIempre actualizada con
~isl~resente'l~:ta ~1101dalrdael 'p~'agmtica, asociaela eliversamente al liberao en po.' ltICa y a rOmantlCISmO en literatura' , I)elle tl'O' el1 ;;01 1) ensan11en,
. '
to sud
am.ellcano, Y, tuvo sonora repercusin historiogrfica.
. L~s ll1temperaQ~~ luchas que sucedieron a la inele )endencia oltica
ll1vItalon
a la1 reflexlOn constructiva"
dI Ias causas p.perturbador
_,
}. a. la bsq'lecla
"e
.
~s en e .pasado, a,l. C?I!lO proplClaron los planteos sociolo-icos, las
Pdl0elfeClals fat~l.lstas y los JUlClOS moralizan tes. En el sur del CO~ltinellte
es'd'e eE
PaClfIco
. y Amunteoui en Chile' ~Al-,
l ' al Pla"L~t, B'l'
1 Dao, L astarna
A'
b
' ! 11 t o, en ,~rgent1l1a;
Lamas Varela
v Carlos ' 'l'a
b el 1,' < Cleverna y' 5arl11"e'
.
. '
"' .
R anurez
.
1 en el.'Uro.
ub~lay:~
prop~nen una fundamentacin
dela' realidad
naClOna a pal Ur de! anallsls SOCIal encarado sobre, bases histricas.
Dentro
de"
nues'ro
1)1 oceso
. l"llst.onogra
' . ' f'lCO, puede decirse que su curva
ideol'
.. f
L.

oglca ue selblble a las l11utaclOnes conceptuales v metodolo-'


llustrar~n el pensamiento
del XIX. Ceida al IJarrn ~olte'"
"'llcGas que
con \leJa d' M
"- e
.
llano ce Ul7.ot

'
n 10 ! agallnos ervantes y sus seo'uidores refleJ'o' un t
'
1l1tento
.: el de "raz.onar " l
os. ?ngen~s
coloniales y ""extraer de su historia emprano
los prinCIpiOS e una lege~l~r~clOn sOCla~'y poltica. Sometida, en una seo-uncla
et;,
b
pa: ~l. em?ate pO:I~lvlsta recurrIO, marcaclamente con Francisco Berra al
enJUlClanllento cntlco de hombres v sucesos convirtl'e"lrlo-e en ~ l' . '.,
L.'
exp ICaClOl1
cau al d 1 'd l' "
s .. e a v~ a 11stonca con propensin monitoria. Infiltrada en nuesU'os
c~ntlo~ .supeno.res .ele enseanza, (en la Universidad, en el Ate 11eo '1
Cledael
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filosfica, 1
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pIensa que el POSItIVISmO le ll1corl)or a su ortodox'l'a' decde
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'd d 1. as. 'f'
. . el IJositivismo' obsecll'c10 1)QI' e1 concepto de1'1 OSOlJa~
1:',
( o soclOloo-as)

causal 1 a Clentl' lca, pr01)lCla


l ' a su vez,otras
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cuan
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los
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los
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o
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"
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d
historia.
"
plO ematlca general- de
1\.

pl:o~e~as aml~ulosas.

_T

'

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..

"

Como se sealara, sus delimitaciones de escuela no fuero.


,.' .
q:-re, pese ~ sus di.sidencias tericas y metodolgicas c~nl~~)QI:i~g~~
t~~lOn eludlta, las vll1CUlaClOnes y confluencias de amb
."
f
uhcaron ese contacto en obras perdurables.
as COlllentes, ruc,

das.

~esd~

189"V)~~iadas tar,:as intelectu~les. cumpli Magarios Cervantes (1825,


;)
en sus anos de peregnnaJe por Europa, cuando pasea por PJars y
22.

RIO de la Plata, Paris. 1854.' Est:dios histricos, polticos y sociales sobre el

Al;EJANDRO l\IAGARIOS CERVANTES.

14-

contracli~t~rios s{~e

15-

JUAN

LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XiX

ANTONIO ODDONE

Madrid su fecundidad en la novela, el verso, el drama y la comedia, alternada con el oficio de periodista, las actividades editoriales y las investigaciones en archivos madrileos. Romntico a la moda e:l~aola del
amigo de Nez deArce y Ventura de la Vega, pudo concIlIar su fe catolica con un liberalismo moderado, hechura de Montalambert y Ozanam,
guardando -a diferencia de los romnticos socilogos del
un acendr~
do respeto por la tradicin hispnica que aparece como tesIS en su trabajo
histrico.
Los Estudios Histricos, polticos y sociales sobre el Ro. ~e. la Pla~a
publicados por primera vez en Pars en 1854, son el trazo mlCIa~ _de a
historia Tazonada en nuestro medio rioplatense. 23 Mueve a l'vlagannos en
su examen, como en el resto de su o~ra, la ne:esidad de indagar l~s ele:nenci
tos autctonos que integran el caracter naclOnal. Junto a esa mqUIetu
por los orgenes -tpicamente rom~tica-, hay un mtento de p.er:e.tra~ .en
los condicionantes sociales que gravitan en el. desarrollo de ~a CIvI~IzacI~n.
En los Estudios, que abarcan desde la conqu~sta hast~ ~l ano" 1840, la mtencin filosofan te se manifiesta ya en las pnmeras pagmas: , No .es nuestro objeto -dice- escribir una historia detallada de est?s pa;ses smo buscando la hilacin de los sucesos ms notables que han mflUIdo po.de:;o.samente en nuestro mode de ser; bosquejar si nos es posible l~ faz. hlstonCa
de cada poca." 24 Es su propsito discernir, a la luz de la hlston~ y de la
filosofa, la explicacin de los extra~os del pasado y la: pragmat.ICas .~c
tuantes para el presente. La influenCia de GUIZOt es noto:-Ia e~ l~ ~lsecclOn
sociolgica y en la explicacin causal del curso de la vIda 11lstonca, aunque Magarios Cervantes prefiera remitirse expresamer:te a su anteceso:
Robertson, de quien parecen proceder algunas ~e sus Ideas con~~ct~ras.
condicionalidad de ambiente, clima, raza; causalIdad moral y ??lItlca, nocin de progreso uniforme del espritu; interr?gacin I?ragmatlca del p~'
sado. Como Robertson en su History of Amenca, ~'e~cc~ona con~ra la clasica leyenda de Las Casas y Benzoni, con miras a re.lvmalcar los sIst:mas de
la conquista espaola. Concede obsesiva importan.CIa a Rosas .en qUIen per~
sonifica los sntomas del desquiciamiento socia! noplatense; mcun~e en los
mismos excesos que Vicente Fide~ Lpez al as~gnar a Ro~as y su ep.o:a. la
significacin de un simple estadIO de barbar~e y extraVI? ~e .la cl~~lIza
cin, prejuicio por lo dems comn a toda ~a lIterat~~a s.ocIOI?g!ca mIlItante, que alcanza con Sarmiento su ms notona expreslOn ldeolog1ca. "
La tesis pragmtica de los Ensayos se concreta en sus palabras: nec~
sitamos examinar el presente de Amric~ a la luz ~el pasa~??fara dedu~lr
de ambas el porvenir, y poderlos apreCIar respe~tlvamente -'. En sus mvestigaciones por los archivos espaoles recol?I m~ormes .de vl:;r.eyes, memorias, relatos de viajeros; fuentes que analIza y Jerarq!ll~~ cn.tlcamente.
Su bibliografa es abundante y polmica en torno al enJ?ICI~mlento colonial de Espaa: maneja la tesis adversa de Raynal (HlstOlre des In des,

5?,

3?-

23.

24.
<_:J.

RMULO D. CARBlA, Historia critica de la historiografa argentina, (desde sus or.


genes en el siglo XVI), Buenos Aires, 1~40, p: 1.2~'
ALEJANDRO MAGARIOS CERVANTES, EstudIOs hlstoncos, etc., CIt., pp. 1923.
[bid, p. 17.

-16-

1770) Y son frecuentes las citas del abate de Pradt, de Azara, de Funes, o
del reciente libro de Prescott sobre la conquista del Per (1847).
Sin embargo, Magarios Cervantes, bien que precursor de la historiografa filosofante en el Ro de la Plata -como lo destaca Carbia-, no
alcanz a formar por s mismo una escuela o una tendencia historiogrfica.
Su aficin o su inters -nunca su vocacin- le llevaron a la historia, una
:ns entre las diversas actividades -periodista, editor, literato, abogado,
Juez, catedrtico, rector- que su vida le marc. Del periodismo de combate y la accin poltica deriv incidentalmente a la historia con las prevenciones y deformaciones caractersticas por lo dems de la generacin de
proscriptos que -imagen de la historiografa liberal de su tiempo- alojaron en la historia sus querellas de partido para extraer luego de ella las
probanzas de sus principios e ideas. La exigidad de su obra y de su influencia contrastan en cambio con la dilatada proyeccin que -dentro de la orientacin filosfica- correspondi a Vicente Fidel Lpez;
emigrado de la primera hora, que ejemplific en su extensa y desigual
produccin las mayores posibilidades de la corriente fatalista, como
gustaba llamarla, y las cambiantes modalidades que fue asumiendo, sujeta a la variante del pensamiento europeo, desde -los cuadros de Robertson y Guizot hasta sus postreras concomitancias metodolgicas con las ciencias naturales, en la lnea de Buckle y Taine.
Vicente Fidel Lpez, ms perdurable que Estrada, es el modelo que
en el Uruguay inspir a Francisco Berra (1844-1906),26 cuyo discutido
Bosquejo Histrico de la Repblica Oriental del Uruguay, aparte de su
gravitacin pedaggica durante casi tres dcadas, presencia en ese lapso
una etapa historiogrfica de definicin conceptual, al sealar el enfrentamiento de dos corrientes antagnicas.
Las cuatro ediciones del Bosquejo compendian toda una poca de
nuestra docencia histrica. Las modificaciones sucesivas -sensiblemente las
introducidas en la ltima .edicin- impuestas ms por preceptos pedaggicos que por orientaciones conceptuales, dejan en pie su dogma esencial:
la historia, disciplina normativa, debe ser encarada con criterio filosfico
y finalidad moral. "El fin prctico de la historia -deca Berra en 1895no es satisfacer la curiosidad ni aun exaltar el sentimiento patritico, como
muchos creen incurriendo en gravsimo error; es servir de gua a la conducta futura de los hombres, mostrando cules son los efectos que fatal26.

FRANCISCO A. BERRA, B"osquejo Histrico de la Repblica Oriental del Uruguay,


Montevideo, 1866 (primera edicin); Montevideo, 1874 (2a. edicin); Montevideo,
1881 (3a. edicin); :Montevideo, 1895 (4a. edicin); Estudios Histricos acerco. de
la Repblica Oriental del Uruguay. Defensa documentada del Bosquejo Histrico
contra el juicio que le ha dedicado el Dr. Carlos Ma. Ramrez, Montevideo, 1882;
Noticia Histlica. - Aspecto fsico. - Instruccin, en Album de la Repblica Orien
tal del Uruguay, compuesto para la Exposicin Continental de Buenos Aires, bajo
la direccin de los Sres. Francisco A. Berro., Agustn de Vedia )' Carlos Ma. de
Pena, Montevideo, 1882.

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LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX

ODDONE

mente se siguen de determinados hechos verificados en determinadas


cunstancias".27

CIr-

Semejante desvirtuacin engendraba una deformacin de la realidad


histrica, ya subordinada a las exigencias del mtodo didctico, desnaturalizada por un determinismo artificioso que apareca amado a la usanza
cientfica de la poca. Siguiendo a Vicente Fidel Lpez, cuya vinculacin,
por lo dems, es explcita, 28 entiende misin del historiador juzgar a los
hombres y las pocas adjudicando el aplauso y la reprobacin segn el
sistema de valores morales vigentes. 29 Sometido el pasado a la compresin
de esas rgidas premisas, aparecen las limitaciones ms evidentes: falta de
rigor objetivo, exageraciones, anacronismos y la incomprensin de movimientos ideolgicos y de personajes en relacin con su poca.
Sobrenadan en el Bosquejo las resonancias de Macaulay (HistoYa de
Inglaterra) a travs de Lpez que, a su vez, se remite a Tucdides, Saluatio
y Tcito. Fiel a las influencias positivistas, a las que fue sensible como educador y pedagogo, Berra se apega a un principio de sucesin necesario y
fatalista de la vida histrica admitiendo -al modo de su tiempo- la formulacin de leyes que rijan esas relaciones, aplicables a la sociedad humana como reglas de conducta.
El recurso del paralelismo histrico -que ser caro a Mitre- ya frecuentado en 1854 por l\Iagari1os Cervantes y luego por Vicente Fidel Lpez en su Historia Argentina, ilustra en la obra de Berra, con intencin
didctica, la comparacin analgica y diferencial, entre los pueblos del
Plata y los transatlnticos (especialmente Espa1a) y su articulacin en un
cuadro ms vasto, en el cuadro de la civilizacin europea, donde se ostensibiliza el principio de la universalidad del fenmeno histrico de Buckle.
El libro, que en su edicin de 1895 abarca desde la poca colonial hasta
1830, an presentes sus demritos actuales, signific en su tiempo una renovacin pedaggica. Estimul, aunque refutado, una refle:xin objetiva
sobre la historia nacional, despojada de la veneracin patritica con que
vena siendo blason,,-da por De-Mara, depurada del sentimiento reverencial que embarazaba la apreciacin critica. bonificada en su mtodo desde
que se exclua, por lo menos en teora, la apreciacin subjetiva del pasado.
Sin embargo, su austeridad aparente y sus cualidades sistemticas, como
texto, no le eximieron de los defectos inherentes a su escuela.
Dejando de lado, con la mencin favorable que implica, su ampliacin
del panorama del pasado donde superando la narracin de los hechos polticos Berra propenda a los cuadros de costumbres e instituciones, l~na reaccin adversa desencaden un vendaval de opiniones condena tonas. El
proceso de anlisis y crtica de la obra de Berra trasciende en sus supuestos,
27.

28.
29.

FRANCISCO A. BERRA, Bosquejo Histrico de la RetJblica Oriental elel Uruguay,


Montevideo, 1895, p. 13.
BARTOLOM MITRE, Correspondencia Literaria, en Archivo elel General Mitre, Bue
nos Aires, 1895, t. lII. p. 72.
FRANCISCO A. BERRA, Bosquejo Histrico de la Retnblica Oriental, etc., cit., pp. 18-19.

18-

as como en sus derivaciones, el objeto de la discusin. Las diversas instancias de lo que cabalmente fue revisin del pasado y definicin de una
conciencia historiogrfica, tuvo antecedentes, resonancias y protao-onistas
en las dos orillas del Plata. Sus episodios ms notorios, los artculos de Juan
Carlos Gmez, las rplicas montevideanas en la prensa, el Ateneo, la
tercera edicin del Bosquejo y el Juicio Crtico de Ramrez del 82, la contrarrplica de Berra y los debates del 84 en torno a Artigas implican la
reconsideracin de una imagen histrica tradicional. El vuelo doctrinario
que cobran las rplicas a la edicin del Bosquejo de 1881, acusa, con la
superacin de los juicios que entonces encarnaba Lpez, una objetivacin
crtica del pasado que est anunciando la aptitud madura para encarar la
conceptuacin histrica del curso de la vida nacional. El Bosquejo -por
contraste negativo- fue el espaldarazo de una nueva conciencia histrica
que por vez primera sugiere una visin orgnica del pasado, sobre bases
eruditas y crticas, con los trabajos de Fregeiro y Bau;. Es cierto que la
gestacin de esa conciencia adulta responde a un proceso de larga data,
cuyos actores desde Montevideo o Buenos Aires protagonizaron en la ctedra, en la pesquisa del archivo o en las polmicas histrico-polticas. Pero
no es menos cierto que la definicin de dicha conciencia vino a manifestarse a propsito del libro de Berra para luego sellarse definitivamente, en
188'1, con la crtica de Lpez por Fregeiro (no por simple coincidencia coetnea de la polmica Mitre - Lpez), en el conocido debate periodstico a
propsito de Artigas. Desde entonces, las ideas histricas de Berra y su criterio histrico parecen ser cosa juzgada y como letra muerta se confinan
en el desvn de la historiografa. Apagados los ecos de las retricas lecciones del Bosquejo, silenciadas las voces crticas que se alzaron en su contra,
el saldo de su obra, la "leccin", perdurable de su libro es negativa. Si
algo ense1 desde el punto de vista historiogrfico, lo hizo con la ejemplificacin de una forma errnea de concebir ]a historia. Y su paradjica
leccin, arroj resultados saludables en cuanto superacin de las excentricidades de una escuela y de un modo de pensar que Croce sin miramientos desterraba al limbo de la "pseudo-historia".

Si fue prolongado el magisterio del manual de Berra en la ense'anza


media, la tendencia fatalista tambin se hizo sentir variadamente en
la docencia universitaria. Si en historia nacional pervivi durante tantos
afias el influjo de BeITa, durante esas mismas dcadas, Desteffanis alent
la tradicin filosofante desde la ctedra de historia universal de la U niversidad.
. En ~l Ro de la Plata, 1866 es un afio significativo para la historia de
onentaCln trascendente: en Buenos Aires se'ala el advenimiento a la ctedra de Jos Manuel Estrada, el portavoz de Guizot; en Montevideo, la
edicin inicial del manual de BeITa, como se vi, y el nombramiento, por
el gobierno de Flores, de Luis Desteffanis como catedrtico de historia
en la Universidad Mayor. se1alan hechos ilustrativos del auge de una
modalidad que se explay en la creacin historiogrfica y en ]a docencia.
-

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Luis Desteffanis (1839-1899) 30, italiano de origen, formado en la


ideologa del "risorgimento", proscripto por sus ideas liberales, biblifilo
excepcional, fue un nexo erudito que reflej en nuestro medio universitario, todas las cambiantes posturas de la ciencia histrica en sus grandes
transformaciones metodolgicas de la segunda mitad del XIX. En sus
lecciones y traducciones, exposiciones, artculos periodsticos y comentarios
bibliogrficos, revel una vinculacin directa con los grandes c~ntr~s de
discusin histrica; a veces unido en amistad personal con los hlstonadores europeos, se mostr un espritu humanista y eclctico que supo recoger,
consciente de su misin didctica, las voces y los ecos ms dispares. Sus exposiciones de clase, que en forma de apuntes recogieran lo~ Anales del
Ateneo, comprenden una visin panormica de autores y cOl-~Ientes con el
expreso propsito de hacer un da un libro de texto para fIlosofa ,d: la
historia. 31 Acusan adems atentas lecturas que remontan desde TUCldldes
a Laurent, si bien en su visin del pensamiento y los procesos histricos
predomine el nimo permeable del biblifilo ms que la personalidad del
crtico analtico de sistemas.
Aunque cubre de elogios a Cant -con quien rn~nti:ne correspondencia personal- su militancia (marcadamente antIclen:al) le lleva ~
otros altares: Gabriel Rosa, Jos Ferrari y Juan I?ommgo RO,magno~I
-expresin del positivismo filosfico que en ton? altisonante, vel1l.a pr,edIcando la pragmtica misin de la historia. Semejante cartabon onent? su
opsculo definitivo donde pese al eclecticismo y objetividad del enunC1a~o
-De los criterios histricos es su ttulo (1889) - el autor avanza S~l p~opla
profesin de fe acerca de la ciencia histrica. De una de sus defll1ICIOneS
iniciales se deduce, si no su propio criterio, el que presenta co~ ,ttulos de
mayor validez: "La Historia -postula Desteffal1ls- es la narraCIOn razonada de los hechos humanos relacionados con la sociedad y con el progreso" 32. Semejante manifestacin le sita en la lnea de los apologistas de
la historia filosfica, a que guard fidelidad desde su llegada a la do:encia. La ideologa que preconiza postula el progreso del hombre co~o Id.ea
eje del desarrollo de la vida histrica, cuyo derrotero ascendente e mescmdible est sujeto a variaciones constantes que, cor;o;o en la naturaleza, ~ar
carn los perodos de desarrollo y transformacIOn. Accede ~sa teona a
Desteffanis por una sinuosa lnea de influencias qu.e procedI.endo de la
corriente neoviquiana, vino.a reivindicar el pensamIento antIabstrac~o y
el concepto del desarrollo orgnico de los pueblos engarzado en la Ide~
del liberalismo nacional. Esta corriente, que asomaba al despuntar el ~I
glo con Vincenzo Cuocco, 33 culmina en la periodizacin ingen.uament<: arItmtica de los ciclos histricos que propone Giuseppe ~erran,. s?~tel1lendo
que si se fijan "siglos de 125 aos se repiten en las naCIOnes CIvIlIzadas las

mismas revoluciones polticas". 34 Su apego a la escuela le lleva a aceptar


con calor tan delirante determinismo que, al fin de cuentas, no era ms
que un ejemplo de la confusin que reinaba en la poca acerca de las
fronteras de las ciencias del conocimiento. Por su libro circulan todos
los sistematizadores, mentores y profetas del progreso humano. De cualquier
modo, ms por las ideas que supo transmitir que por su obra original de
que careci, merece un sitio en nuestra historiografa. Su produccin es
meramente accidental y extrnseca a su vocacin de docente, polgrafo y
biblifilo, traductor y coleccionista erudito.
Paralelamente al magisterio universitario de Desteffanis, otros centros de enseanza montevideanos fueron sensibles a la influencia filosfica
del positivismo en su proyeccin sobre las ciencias histricas. Mencionemos, al pasar, algunos ncleos de difusin de los estudios histricos. El
Club Universitario, fundado en 1868, donde Eduardo Acevedo Diaz, con
Guizot por modelo, traza una imagen del pasado del Continente en una
serie de disertaciones titulada: La civilizacin americana; 35 la Sociedad
Filo-Histrica donde se pronuncian conferencias sobre La mitologa griega
bajo el prisma de la moral por Prudencio Vzquez y Vega, 36 donde Gregorio Prez lee su tesis acerca de El origen de la civilizacin americana 37 y
Jos G. del Busto habla de una divisin cientfico-filosfica de la historia
de la humanidad. 38 El Ateneo despus, con sus veladas literarias, en las que,
en 1881, Palomeque diserta sobre la enseanza de la historia como ejemplo
de generaciones presentes; 39 la Seccin y la ctedra de historia del Ateneo
donde sus lectores Jos G. del Busto, Isidro Revert y Marcelino Izca Barbat
rezuman el tono cientificista que impone la furiosa boga de Taine; Isidro
Revert -tambin profesor de historia universal de la Sociedad Universitaria- escribe en los Anales del Ateneo sobre La qumica y la fsica histricas,
La mecnica en la histol"ia, Morfologa y fuerzas de la historia; 40 Marcelino
Izca Barbat, por su parte, hace profesin de fe filosfica en un discurso
inaugural del aula de historia antigua del Ateneo en 1882, refirindose a
34.
35.
36.
37.
38.
39.

31.

LUIS D. DE5TEFFANIS, De los criterios histricos, Montevideo, 1889; Entre Libros y


peridicos, en Anales del Ateneo, Montevideo, 1884-1885.
.'
LUIS D. DESTEFFANIS, De los criterios histricos, en Anales del Ateneo, MonteVideo.
5 de febrero de 1885, n. 42.

32.
33.

lbid, p. 5.

30.

BENEDETTO CROCE, Storia della storiografia italiana nel secolo deClmOn01l0, Ban. 1 4/.

20-

40.

LUIS D. DESTEFFANIS, De los criterios histricos, etc., cit., p. 10.


EDUARDO ACEVEDO DiAZ, La civilizacin americana, en El Club Universitario, ao IlI,
nn. 101, 102, 103, 104, Montevideo, mayo 25, junio 5, junio 12, junio 22 de 1873.
PRUDENCIO VZQUEZ y VEGA, La mitologa griega considerada bajo el prisma de la
moral, en Actas de la Sociedad Filo Histrica, Montevideo ,22 de julio de 1874, en

Archivo del Ateneo de Montevideo.


GREGORIO PREZ, El origen de la civilizacin americana, en Aetas de la Sociedad FilaHistrica, Montevideo, 19 de agosto de 1874, en Archivo del Ateneo de Montevide'J.
Jos G. DEL BUSTO, Disertacin sobre la divisin ms cientfica de la historia de ia
humanidad, en Actas de la Seccin Historia del Ateneo del Uruguay, Montevideo,
15 de setiembre de 1879, en Archivo del Ateneo de Montevideo.
ALBERTO PALOMEQUE, Discurso de apertura al inaugurar las veladas literarias en el
Ateneo del Uruguay, en Anales del Ateneo, ao 1, t. 1, n. 2, Montevideo, 5 de
octubre de 1881, p. 159.
ISIDRO REVERT, La qumica y la fsica histrica.. en Anales del Ateneo, ao 1, t. 1,
n. 5. Montevideo, 5 de enero de 18'82, p. 374 Y SS.; La mecnica en la historia, en
Anales del Ateneo, ao 1, t. 1, n. 6, Montevideo, 5 de febrero de 18'82, p. 468;
iHorfologa y fuerzas de la historia, en Anales del Ateneo, ao 1, t. 1, n. 10, Montevideo. 5 de junio de 1882.

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ANTONIO

Buchle y Laurent,41 exposicin oral publicada luego en los Anales)' Ruperta Prez Martnez -en fin-, positivista y catedrtico de historia nacional del Ateneo, declara en su curso de 1884 que la historia del pasado
oriental, es fuente de enseanzas para el presente. 42
Asimismo cabe recordar dentro de una marcada orientacin positivista a Vctor Arreguine (1863-1924) 43 por su Historia del Uruguay) donde
asoma cierta periodizacin de la historia. Concede gran importancia a la
"sociabilidad", como se deca entonces, y en la lnea de BelTa procura
iniciar a los escolares en la enseanza cruda del pasado, con los vicios y
virtudes reales de sus actores. La idea del ciclo vital, cara a toda la historia
filosofan te, aparece expresada en el prefacio cuando dice: "as como en
la vida orgnica, las naciones crecen, se desarrollan, mueren". En cuanto
los fines de la historia su positivismo evolucionista es an ms explcito.
aqu, con sus palabras, las ideas de Arreguine: "La historia no debe
meramente presentar ms o menos bien los hechos, como un indicador de
efemrides; no debe tampoco tener por esclusivo fin estudiar el paso de
los hombres a travs de las instituciones. Estudiar la marcha evolutiva de
las instituciones a travs de los hombres; el encadenamiento natural de
los hechos, producindose y reproducindose segn ciertas leyes; presentar
el cuadro veraz de las costumbres; desentraar las causas que espliquen
la mayora de los fenmenos histricos; he ah algunos de sus fines ms
conocidos". 44

Queda, como derivacin secundaria y, si se quiere, extrahistoriogrfica de esta corriente, el ensayo de tono sociolgico que pretende razonar el
pasado nacional en busca de soluciones presentes.
Se incluye en este rubro a Angel Floro Costa (1838-1906), temprano
divulgador de los dogmas positivistas, con cuyo sistema pretende filosofar nuestra historia. El cientificismo alcanza con Costa proporciones delirantes. En el Nirvana, 45 dedicado a su modelo, Alejandro Magarios Cervantes, demuestra la fatalidad de nuestra necesaria incorporacin al Brasil
con cifras estadsticas. Se proclama a s mismo "filsofo estadista" y desde
esa altura observa los partidos en que se dividen los pases del Plata, que
se le aparecen como "la ulterior evolucin sociolgica de las dos grandes
fuerzas que operan el equilibrio y la condensacin de los cuerpos en movimiento, la fuerza centrpeta y la centrfuga, centralizacin y descentraliza41.
42.

43.

44.
45.

MARCELINO IzcA BARBAT, Buckle y Laurent, en Anales del Ateneo, ao 1, t. 1, nn. 5,


6, 7 Y 8, Montevideo, 5 de febrero, 5 de marzo, y 5 de abril de 1882.
RupmTO PREZ MARTNEZ, Historia Nacional, Discurso de ajJertura en la clase del
Ateneo, en Anales del Ateneo, ao lII, t. VI, n. 34, j\Iontevideo, 5 de junio de
1884, p. 443.
VcTOR ARREGUINE, Narraciones Nacionales, Arti!{as, Rivera, Montevideo, 1890;
Historia del Uruguay, Montevideo, 1892; Tiranos de Amrica, el Dictador Francia,
Montevideo, 1896; Estudios histricos. TiemjJos heroicos y la Guerra de la Cisplatina,
Montevicleo, 1905; Latorre, Buenos Aires, 1913.
VCTOR ARREGUINE, Historia del Uruguay, cit., Prefacio, pp. V-VI.
ANGEL FLORO COSTA, Nirvana, Estudios sociales, t'olticos y econmicos sobre la Rejnblica Oriental del Uruguay, Buenos Aires, 1880.

22-

LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX

ODDONE

cin; unitarism~ y federalismo". Es una verdadera pesadilla cientfica que


da s~n embargo ~~ea ,d~ l.a dese~f:ena?a vigencia que alcanz el positivismo.
Sost~e~e que la catopcnca sOCial esta tan avanzada hoy como la catptrica
hlml.~Ica. ,I:as razas que se mezclan y confunden, proyectan y combinan sus
eneqIas frsIcas y sus cualiclades morales, como las superficies tersas los
rayos de luz o de calor radiante. Los teoremas son los mismos. Sienl'Jre el
ngulo de incidencia es .igual .al ngulo de reflexin. De lo que se 1 sigue
que las tel::peratl.~ras socIales tIenden a equilibrarse como las fsicas ... ".46
MenclOn aCCidental correspon:le .a. El:rique Kubly y Arteaga (18551904) por sus dos ensayos mas sIgmflcatlvos: Las grandes revoluciones
(1887) un grueso .volumen que con "lire de viejo alegato liberal reedita
las. protestas de BIlbao ,al;'.te la accin clerical, con mucho de Spencer y
CaIlyle; un tanto anacromco, conservador para 1887 y para el prlovo de
Pi y MargalI que le precede.
Cl
. ,L.ibertad, ciudadana, soberana popular, leyes polticas, analizadas
I;Is~oncament~, en su faz sociolgica, desde la antigedad hasta los
Ultll;:t0S conflIctos con la Iglesia, pasando por la Revolucin Francesa,
segUIdas por conclusiones de filsofo de la historia, al tono o-randilocuente de estilo. En El eSjJritu de rebelin (1896), con nfasis e~udito radica
las bases de la democracia en s evolucin histrica, para concluir en el
d~gma del progreso como icIea central y condicin de perfeccionamiento.
TIene un acentuado tono proftico, al plantearse la cuestin social del
momento con la macrocefalia industrial y su incidencia sobre la clase
obreI:a. ,:u diagnstico desahuci~ al socialismo de Estado y a las "extraas
utopIa~ de Mar~ y Las~alIe, aSI como al anarquismo, que desprecia como
~)Ue~ lI~eral de fm de SIglo. Cree que el mundo est asentado -dadas las
I~~lmaclOnes :1atas del hombre por su inters individual- sobre la noCion de .propIed~d. Proclama la libre iniciativa como panacea de los
males socIales y tlende, dentro de fuertes marcos reaccionarios. a una rep.~blica federal de acento conservador y jerrquico. El eSjJritu de rebehon) par~ Kubly, es la palanca del progreso constante e irresistible, a
cuyo conjuro se operarn las transformaciones sociales. 47
b)

algunas manifestaciones de la corriente erudita.

E~ tiempos ~e Rivadavia, cuando a comienzos de 1827 llegaba a Buenos A:res, proscnpto de Italia, el publicista Pedro De Angelis (1784-1859),
los r,nn:eros frutos del mtodo filolgico crtico y el auge de la corriente
neovIqmana auguraban una fecunda revolucin en los dominios del saber
l1st~rico el.~ropeo. No tanto por haber sido un temprano portavoz de aquellas Ide~~ 11l5tricas, sino por la influencia q LIe irradi con su obra de acopio
y creaClOn, se le debe preferencia en toelos los estudios sobre los or o-enes
de !a erudicin en el Ro de la Plata. En su patria natal, proceda D~ AngelIs de aquella .escuela de publicistas y estudiosos napolitanos que tras
la~ huellas d: Vll1cenzo Cuocco. postuI::rba una reivindicacin del pensamIento de VICO apuntando haCIa una conceptuacin cientfica del saber
46.

Ibid., p. 375.

47.

ENRIQUE

KVllLY

y ARTEAGA, El espiritu de rebelin, Madrid, 1896.

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JUAN

ANTONIO

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histrico sobre la base de la indagacin filolgica. El destino de muchos


de estos publicistas, como De Angelis, ligado a la suerte del liberalismo
y a sus adversas vicisitudes, los empuj al exilio.
A Pedro De Angelis, bifronte figura de la historia argentina en la
que perdura como erudito historigrafo y como obsecuente publicista,
se asocian las influencias iniciales del saber sistemtico aplicado a los
estudios histricos. Un movimiento heurstico que fue posibilitando, a
travs del conocimiento cabal de las fuentes, el desarrollo de un modo historiogrfico que, por sus mtodos y sus fines, vena a apartarse de
las especulaciones que haba favorecido la corriente filosofan te. A lo
largo de todo el siglo, historia e historiadores sealaron una actitud
inquisitiva del pasado que, a partir de la pesquisa documental, la
indagacin filolgica o la compulsa bibliogrfica, fueron conformando
una lnea que con gradaciones de calidad, altibajos y aportaciones externas, constituye un dominio del saber histrico.
La caracterizacin de su itinerario historiogrfico en el Uruguay se
vincula a la labor histrica argentina, desde la poca de Pedro De Angelis hasta la hora finisecular que marca los maduros trabajos de Mitre,
de Bauz o de Fregeiro, ya que en ambas orillas del Ro de la Plata el
romanticismo -como se dijo- impuls la bsqueda de los restos del pasado, en la comn inquietud por sustentar los orgenes nacionales. As,
la historioo-rafa
romntica, definida en milttancia esttica
y poltica, proo
. '. ,
pendi a la bsqueda de documentos que una postenor etapa permItma
someter a la crtica y la sntesis conceptual.
La manifestacin ms ostensible de esta orientacin en el continente
americano fue la labor heurstica: archivos y bibliotecas, documentos pblicos y privados comienzan a movilizarse al servicio de los ideales. de
emancipacin. La acumulacin de textos, mensajes, discursos, memor~~s,
epistolarios, rebasa el puro saber erudito para apuntar a una exa~t~c~~n
del pathos nacional. El ejemplo de Michelet y Carlyle apura la defImclOn
de la historia en tnicas de exrencia nacional. Esa actitud comn a toda
Latinoamrica se expres a tr~vs de un movimiento de bsqUt~das sistemticas cumplido en la segunda mitad del XIX, cuando prolIferaron
las colecciones documentales promovidas por calificados estudiosos: en
Chile con Jos Toribio Medina; en Mxico con Manuel Orozco y
Berra (1853); en Per con Riva-Agero y Odriozola (1858 y 1863); las
series documentales sobre Bolvar, de Blanco y Azpura (1875-1877);
la publicacip. de la coleccin de tratados de C:alvo. o la. co~e.cci(~n de documentos de Garda Icazbalceta, son algunos ejemplos sIgmfIcatIvos. Entre
las contribuciones que registra el Ro de la Plata figura la coleccin de
obras y documentos de Pedro De Angelis (1836-37), slido corpus de sei~
tomos euyo eco montev~deano recogieron los pro,scriptos argentin~s en .la
biblioteca de El ComerclO del Plata, con once volurnenes de memonas, dIarios e informes de viajeros, opsculos y folletos publicados bajo la direccin
de Florencio Varela y Valentn Alsin;, entre 1845 y 1851. 18
48.

Cfr.: DARDO ESTRADA, Historia y Bibliografa de la imprenta en Montevideo, 18101865, Montevideo, 1912, pp. 117 Y ss.

LA HISTORIOGRAFA VRUGUAYA EN EL SIGLO XIX

En el plano de las expresiones individuales, la labor heurstica ha


perpetuado el nombre de Andrs Lamas (1817-1891),49 que con su variado aporte historiogrfico, seala una vocacin ceida por una activa
militancia intelectual y poltica. Mentor de nuestra emancipacin literaria en el 38, perdura por su aporte ensaystico, monogrfico y documental como un smil caracterstico de la erudicin en el Uruguay. Ms
all del tradicional esquema poltico de los hechos, su visin del pasado
se enriqueci con aportes de la geografa y la economa, la estadstica y
la filologa, la literatura y la reflexin sociolgica. Su obra puede desglosarse en dos aspectos: metodolgico y monogrfico.
La fundacin del Instituto Histrico y Geogrfico en 1843, empresa
a la que estuvo estrechamente vinculado Lamas, recoge sus ideas juveniles de 1838 al abogar en El Iniciador por b independencia cientfica y literaria de la Nacin.
Poco despus de publicar en forma de libro sus Apuntes histricos
sobre las agresiones del dictador argentino .Juan /I1anuel de R,osas
(1848), mientras cooperaba con la empresa heurstica de los emIgrados unitarios en El Come'cio del Plata. Lamas encara la idea de publicar las fuentes necesarias para la ulterior elaboracin historiogrfica.
En 1849 inicia la Coleccin de documentos jJara la historia y geografa
de los pueblos del Plata. En 1872, junto a Juan r.fa. Gutirrez impulsa la fundacin de la Revista del Ro de la Plata (1872-1877);
asimismo por esos aos emprende la edicin de la Biblioteca del Ro
de la Plata donde aparecen bajo su cuidado las crnicas de Lozano
(1874) y Guevara (1882). En 1873, concreta su ambicioso plan de investigacin en repositorios europeos con las Instrucciones jJara la adquisicin
en los archivos europeos de documentos inditos que pueden ilustrar la
historia colonial del Ro de la Plata. Su aporte en el aspecto heurstico
seala una sostenida pasin de trabajo, sustentada desde sus realizaciones
del 40 hasta los ltimos das de su vida, en cuyo lapso se mantuvo estrechamente vinculado a los problemas de la realidad del pas que lo vio
nacer.
Pensamiento y accin, erudicin y militancia, se conjugaron en su
espritu si no siempre con equilibrio, al menos con la definida vocacin
del historiador preocupado y alerta. Como los historiadores ele la escuela
romntica -Michelet, Thierry, Carlyle- Lamas ejemplifica la disquisicin
sobre el pasado como pretexto para una actitud poltica; as surgen sus
Apuntes histricos sobre las agresiones del dictador argentino Juan "VIanuel de Rosas, respuesta que la realidad inmediata propone a un espritu
necesitado de explicarse, en trminos histricos, la situacin presente. El
ensayo aparece, en sus virtudes y sus flaquezas, como un analtico cuaelro
poltico que va desde la guerra contra el Brasil hasta la renuncia de Oribe
de 1838, donde enjuicia la faccin y la dictadura ele Rosas en un bosquejo
cargado de pasin partidaria.
Pero su actitud posterior, a partir del resurgimiento de los estudios
49.

24-

Cfr.:

GUILLERMO FURLONG CARDIFF,

Bibliografa de Andrs Lamas, Buenos Aires, 1944.

25-

JUAN

ANTONIO

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histricos luego de la cada de Rosas, revela un propsito de indagar en


el pasado para extraer de l los elementos constructivos de "la independencia inteligente de la nacin", como deca en 1838, es decir, fundamentar el armazn espiritual de la conciencia nacional. Su concepcin histrica se ajust a esa consigna, ya en la bsqueda documental o en la
circunscripcin monogrfica.
Bien se sabe que el acopio de fuentes fue la palabra de orden al filo
del medio siglo. A imagen de los cazadores de documentos de la Monarqua de Julio, los heursticos rioplatenses se dieron a la tarea mproba
de rescatar y ordenar la maraa papelstica de donde surgiran las fuentes
para la sntesis historiogrfica.
Como en la Francia de Guizot, o la Alemania de los lVIonumentae, ese
ideal fue entonces imperativo, sin escapar a las extremas exageraciones de
la ob~esin datstica. Trelles, Alsina, Quesada, l\Iitre, Lamas y Gu tirrez
tradUjeron esas inquietudes y la Revista del Ro de la Plata fue quiz su
rgano ms expresivo. Si bien Lamas fue un tipico erudito, su labor admite el cotejo con la obra de su colega y amigo Bartolom Mitre. En toda
su obra, ya en las puntualizaciones metodolgicas que prologan la crnica de Guevara o Lozano, o bien en el anlisis de la ley agraria de Rivadavia as como en la condicionalidad histrica que surge en el Gnesis
de la Revolucin, alienta una vocacin que responde a la idea orgnica
de la historia, concebida como desarrollo vivo de la idea de nacin. An
en su tono menor, ms recuerda Lamas al Belgrano de I\Iitre que a las
precisiones de Quesada sobre La jJoltica imjJerialista del Brasil. Si es
cierto que, por el contrario de Mitre, nunca trascendi la dimensin del
planteo monogrfico y la exgesis documental, sus conocimientos de americanista, su competencia en filologa, en lenguas clsicas, en geografa y
etnografa, junto a su versacin en temas de estadstica y demografa, finanzas y administracin, revelan no slo una slida cultura sino tambin
una vigilante atencin a la realidad, en cuanto su condicin de estudioso
no invalid sino fortific su actitud como hombre de su tiempo. Ms fue
lo que plane que lo que pudo realizar; pero dadas sus orientaciones, sus
directivas y los planes que dej bosquejados puede decirse que con Lamas
se supera dentro de la heurstica nacional la etapa datstica que gener
-por oposicin a la filosofa de la historia- una deformacin antihistrica de la que se resintieron muchas de las ramificaciones consecuentes
de esa lnea del pensamiento histrico.
Las aportaciones que marcaron el trnsito historiogrfico del romanticismo al positivismo, y su propia pugna -como se sabe- modificaron y
actualizaron las perspectivas conceptuales y metodolgicas de la ciencia
histrica europea en la segunda mitad del siglo XIX. La sistematizacin
de nuevos gneros, la ingerencia cada vez ms atrevida de la ciencia natural que apunta a la nominacin causalista de los desarrollos sociales; el
renovado impulso que con el positivismo cobra la filosofa de la historia;
as como la desconcertante ampliacin de los horizontes documentales,
-

26-

LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX

fueron todas circunstancias que requirieron el extremo rigor de la crtica


aplicado a lo,s elementos de primera mano.
En Buenos Aires, la corriente erudita de Domnguez, ya jerarquizada
por Mitre en cuanto al mtodo, emite su profesin de fe cientfica, como
escuela histrica, en ocasin de la polmica de 1881 entre Mitre y Lpez.
Es justamente a partir de entonces, en el lapso que cubren las dos
ltimas dcadas del siglo, donde se sitan algunas expresiones singulares,
caractersticas de aquella tendencia que, a partir de la compulsa documental y la erudicin, postula una rigurosa exgesis de fuentes, por el mtodo de depuracin hermenutica. El ochenta y el noventa recogen una bibliografa histrica que compendia, a los fines sistemticos de este panorama, los frutos de la corriente erudita en el Uruguay del XIX.
Tras los festejos de inauguracin del monumento de la Florida
(1879), la polmica desatada desde Buenos Aire~ por Juan Carlos Gmez, al negar significacin independentista a la efemrides de 1825,
promovi una conmocin que trascendi del plano inicial. Y, al cabo de la
consideracin de los antecedentes histricos del acontecimiento, vino a impulsar una disquisicin sobre los origenes de la propia nacionalidad oriental, ventilada en la tribuna del Ateneo y en sus A nales, en polmicas derivadas de la prensa al folleto, en los peridicos de ambas orillas del Plata.
Todo este proceso espiritual que cubre los aos 1879 a 1885, arroja un
saldo edificante para la conciencia histrica. Este perodo sin duda merecera, por su resonancia intelectual, por su repercusin historiogrfica y
por su contenido afirmativo de la conciencia nacional, una consideracin
muy atenta, que desborda por fuerza estos apuntes. Pedro Eustamante,
Juan Carlos Gmez, Berro., Lucio V. Lpez, Fregeiro, Mitre, Carlos Mara y Jos Pedro Ramrez, Alejandro Magarios Cervantes, Carlos Ma. de
Pena, Bauz, Melin Lafinur, Angel Floro Costa fueron sus protagonistas
con ostensible o indirecta actuacin. El clima que crea la creciente discusin propicia eco y respuestas, algunas de cuyas voces han recogido los
Anales del Ateneo.
En una segunda instancia, centrado el debate en torno a Artigas, Carlos Maria Ramirez (1848-1898) 50 impugna a Berro. con su Juicio Crtico.
Periodista, hombre pblico, universitario, Ramrez estaba vinculado a
Berro. por amistad y comunes aspiraciones. Sin embargo, no pudiendo
sustraerse al movimiento de reafirmacill de la nacionalidad que se ventilaba con urgencia polmica, plantea algunas discrepancias con el libro
del educador que entonces (1881) apareca en su tercera edicin. El Juicio
Crtico revela la necesidad de objetivar en la historia la figura del caudillo y de la revolucin oriental. Su vinculacin con Fregeiro, sin duda incidi en la gestacin de este opsculo. Ramrez avanza una crtica de las
50.

Ma. RAMREZ, La guerra civil y los jJartidos en la Repblica Oriental del


Uruguay, Montevideo, 18j1; Juicio crtico del Bosquejo Histrico de la RelJl~lica
Oriental del Uruguay Ijar el Dr. D. Francisco Berra, Buenos Aires, IS82; ATtlgas,
Debate entre El Sud Amrica de Buenos Aires y La Razn de Afontevideo, Montevideo, 1884.
CARLOS

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JUAN

ANTONIO

ODDONE

fuentes que ha utilizado Berra, cuestionando su testimonio. Analiza las


relacion~s de Artigas con Buenos Aires y aunque coincide con Berra en
que ArtIgas no plante la independencia total de la Banda Oriental, estima excesivo el enjuiciamiento denigrante que recoge el Bosquejo. "Es menester en efecto -deca Ramrez- ser muy ciego para no ver que Artigas
en .un momento_dado fue el representante de un prmcipio que la revolucIn de Mayo !levaba en sus entraas y que respondi a la ms profunda necesidad de la sociabilidad argentina". 51
La respuesta de Berra, publicada meses despus, no acall los argumentos de Carlos Ma. Ramrez sino que le movi, como confiesa en 1884,
a i~dagar con mayor profundidad los hechos de la vida del prcer. El
Artlgas (1884) recopila toda su intervencin -e indirectamente la de su
amigo Fregeiro- en el debate promovido desde Buenos Aires por El Sud
Amrica con violentos artculos, cuvo annimo autor se ha dado en identificar con el Dr. Lucio Vicente Lpez. 52 Los artculos de Ramrez, aparecidos en La Razn de Montevideo, constituyen un verdadero alegato,
fundado en minuciosas comprobaciones docuinentales con miras a "la
revisacin severa de todas las versiones tendientes a deslustrar nuestra
historia", 53
Si bien slo fue accidental, y polmica -como en este caso-, su incursin en el dominio histrico, Ramrez se mostr siempre sensible a los
postulados de la escuela filosfica. Sus anlisis de los oro-enes v evolucin
de las instituciones le llevaron a una interrogacin de labhistoria que propici en su espritu las interpretaciones de corte causal. Guizot, por
sus aficiones literarias, se le llam en su juventud. En 1872 sostiene en
el Club Universitario - que el progreso es ley del movimiento de la humanidad. 54 Su Curso de Derecho Constitucional ejemplifica -entre
otras- esas influencias 55 y su admiracin por Lpez, aunque discrepe
con su tesis antiartiguista, as como las propias declaraciones de tono discursivo y filosfico que lucen en la introduccin al A rtigas, anotan las
direcciones predominantes de su criterio en materia histrica.
En aquel clima polmico que haban suscitado las divergentes interpretaciones histricas de 1884, el Ateneo, muy oportunamente, llama a
concurso sobre el tema de candente actualidad: la revolucin oriental, 56
concurso que premia el trabajo de Justo Maeso La insurreccin emancipadora de la Provincia Oriental en 1811.
51.
52.
53.
54.
55.
56,

Ma. RAMREZ, Artigas, etc., cit.


Carta de Clemente L. Fregeiro a Setembrino Pereda, Buenos Aires, 25 de julio
de 1916, en Cuestiones Hi~tricas, Revista del Instituto Histrico y Gogrfico del
Uruguay, Montevicleo, 1926, t. V, n. 1, p. 283.
CARLOS Ma. RAMREZ, Artigas, etc., cit., Introduccin, p. IX.
CARLOS Ma. RAMREZ, La decadencia de los jJ!leblos, en El Club Univcrsitario, t. Ir,
Montevideo, 1872.
CARLOS Ma. RAMREZ, Conferencias de Derecho Constitucional.. en La Bandera Radical, Montevicleo, 187I.
Cfr.: Anales del AtC1lco, afio 1, t. 1, n. 2, Montevideo, 5 de octubre de 1881, pp. 1967.
CARLOS

28-

LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX

La monografa de Maeso (1830-1886),57 no obstante su premiosa


elaboracin, sirvi de base a un posterior estudio documental y crtico con
fines alegatorios. La documentacin es exhibida con intencin reivindicatoria, acudiendo a testimonios hasta entonces desconocidos.
Es, con sus limitaciones, una sntesis comprensiva que se propone
aportar las probanzas documentales para demostrar la espontaneidad de
la revolucin de 1811. Encarado bajo la forma de un alegato, se remite al testimonio de los actores del proceso "como la nica e ineludible ley". Al asignar al movimiento emancipador una sealada proyeccin
nacional, avanza una interpretacin moralizante de ese pasado donde asoman "las virtudes o los crmenes de los hombres notables y de las generaciones pasadas presentndolas de relieve ante la admiracin de los contemporneos". 58 Aun en su significacin menor, Maeso representa una
valiosa contribucin al acervo monogrfico, as en la compuba de testimonios poco conocidos como en la erudicin general que revela su trabajo, un exponente ms del revisionismo histrico que asoma con pujanza en la dcada del ochenta, impulsado por los debates acerca de la nacionalidad, pero sustentado adems por una bonificacin de mtodo e instrumental erudito.
La consideracin de la figura de Clemente Fregeiro (1853-1923), 5n
implica reconocer, para los estudios histricos, una notoria ampliacin de
57.

58.
59,

JUSTO ~fAESO,

La insurreccin emancijJadora de la Provincia Oriental en 1811, Sus


antecedentes y su espontaneidad, en Anales del Ateneo, afio IV, t. IX, n. 50, Montevideo, 15 de octubre de 1885, p. 310; El general Artigas )' su poca, ajJuntes documentados jJara la historia oriental, Montevideo, 18'35; Los primeros patriotas
orientales de 1811. Expontaneidad de la insurreccin oriental contra la Esparla en
la guerra de la indejJC1ldencia americana, Montevideo, 1888.
La insurreccin emancipadora de la Provincia Oriental en 1811. Sus antecedentes y
su esjJontaneidad, en Anales del Ateneo, afio IV, t. IX, n. 50, Montevideo, 15 de
octubre de 1885.
CLEMENTE L. FREGEIRO, Compendio de la Historia Argentina, desde el descubrimiento del Nuevo Mundo hasta el lJresente, Buenos Aires, 1876, .'la. ed., 1881; Los
colores de la bandera argentina, Buenos Aires, 1878; Juan Daz de Sols y el des:
cubrimiento del Ro de la Plata, Buenos Aires, 1879; Don Bernardo Monteagudo,.
Buenos Aires, 1880; San Martn, Guido y la exjJedicin libertadora del Per, Buenos Aires, 1884; Vida de argentinos ilustres, Buenos Aires, 1885; Artigas, El Exodo
del Pueblo Oriental, 1811, en Anales del Ateneo, Montevideo, 1885; Artigas, Estudio Histrico, Documentos Justificativos, Montevideo, 1886; Lecciones de Historia
Argentina, Buenos Aires, 1886: Don Vicente Fidel LjJez y !m texto de historia argentina, Buenos Aires, 1889; Un informe y !In decreto. Fundacin de pueblos en la
Banda Oriental, Buenos Aires, 1891; Noticias sobre la vida de don Hiplito Vieytes,
Buenos Aires, 1893; La Historia documental y critica, Buenos Aires, 1893; Sntesis
histrica del desarrollo histrico de la RelJ!blica Argentina, en El Censo Nacional,
Buenos Aires, 1895: Antecedentes de las invasiones inglesas en el Ro de la Plata,
en Revista de Derecho, Histo-ia y Letras, Buenos Aires, 1897; La Defensa. de ilIontevideo )' el Gral. Urquiza, en Revista de la Unive1'Sidad de Buenos Aires, Buenos
Aires, 1917; La vida de un revolucionario, en La Nacin, Buenos Aires, febrero cl.e
1918; La Batalla de ltuwing, Buenos Aires, 1919; Estudios Histricos sobre la Revolucin de Alayo, en Biblioteca de Historia Argentina y Americana, tt. VI-VII,
Buenos Aires, [1930] s. d.

29-

JUAN

ANTONIO

panorama. Uruguayo de nacimiento, argentino por adopcin, su bibliografa ha abarcado temas comunes a la historia rioplatense en compendios
didcticos, compulsas documentales, puntualizaciones metodolgicas y
minuciosas monografas.
.
Su ubicacin en la tendencia erudita v sus estrechas vinculaciones,
con Mitre y Domnguez obviarn su filiacin historiogrfica. Interesa, s,
destacar en Fregeiro cuanto importa su concepcin metodolgica, donde
parece definirse un cierto reajuste de la tendencia a que pertenece, mediante la posesin de una visin conceptual del proceso histrico.
Comienza a producir hacia 1880. A tal altura del siglo, la sItuacin
de los estudios histricos apuntaba a objetivos muy definidos: la laoor
preparatoria y el mejoramiento de los instrumentos de trabajo que se
desarrolla desde los primeros decenios del siglo con apertura de archivos,
recopilaciones como las de Migne, Pertz y vVaitz, aparicin de calificadas
publicaciones histricas, creacin y mejoramiento de instituciones de especializacin como la Escuela de Altos Estudios, de Duruy (1868), la Escuela de Atenas (1846), la Escuela Francesa de Roma (1874), sealan
el auge de la investigacin histrica de base documental y crtica. En el
Ro de la Plata la parcializacin de los temas y la confront'lcin minuciosa de testimonios dieron, en el plano monogrfico, la pauta de las conquistas alcanzadas. El Juan Daz de Sols (1879) de Fregeiro es una muestra cabal de este tipo de trabajos donde se anan el acopio de fuentes y
la precisin crtica con intencin ordenatoria, para una posterior compilacin biogrfica. 60
No escaparon por cierto a Fregeiro las limitaciones al mtodo que su
escuela haba puesto en boga, en cuanto a las posibilidades de la prueba
documental; "cuntas dificultades se hace necesario vencer para descubrir
a travs de la documentacin la verdad histrica!" -deca. "No basta el
amor ardiente a la verdad: se requiere copioso saber y eximio sentido crtico, desarrollado por la experiencia". En 1886 se editan, en alarde de
erudicin, sus Documentos Justificativos sobre Artigas, tendientes a un
conjunto genrico destinado a facilitar la labor de los estudiosos. Pero es
aos ms tarde -a pretexto ocasional de refutar el libro de Made1'0-, cuando se recoge su profesin de fe histrica a travs de las precisiones que establece en La Historia documental y crtica (1893). Para entonces ya haban sido expresadas sus opiniones acerca de la historia filosofante cuando su polmica con Lpez de 1889,61 que, a su vez, vino a
ser el complemento doctrinario de la controversia que sostuviera, con el
mismo Vicente Fidel Lpez, su amigo y colaborador Mitre en 1881.
A partir de algunos puntos vulnerables del trabajo de Madero, traza
un cuidadoso deslinde de concepcin y mtodo histrico que sirve de sustento para su crtica. Trascendiendo la concepcin de la historia como "narracin vvida de los acontecimientos, hecha en tono oratorio y con tendencia de alegato forense" -forma que Madero ejemplific, segn Fregei60.
61.

CLEMENTE L. FREGEIRO.. Juan Da: de Sals.. cit.


CLEMENTE L. FREGEIRO.. Don Vicente Fidel LjJe: y !/n texto de historia argentina, cit.

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1,A

ODDONE

HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SiGLO XIX

ro-, concibe la historia a imagen de Taine, en su doble calidad de ciencia y arte. Una fuerte impregnacin filolgica trasunta su formacin erudita donde alientan, junto a la vieja savia de Tillemont, las recientes influencias de Mommsen y de Droysen, los giros de Sainte Beuve y de Fuste!.
"El trabajo del historiador -dir Fregeiro- consiste, ante todo, en revivir por el espritu estados que fueron de la sociedad (la frmula -repetida ms tarde por Groussac- no est muy lejos del pensamiento de Taine), coordinando al efecto inmenso y complejo material, fragmentario casi
siempre, por intermedio de la erudicin que acopia y de la crtica que
depura y ordena". Y la raz tpicamente germnica y filolgica surge de
su inmediata aclaracin sobre la misin de la crtica: " ... no basta
estraer un papel de un archivo oficial o privado, es indispensable estudiarlo en s, en su procedencia, en su concordancia contradiccin, con
otros documentos igualmente autnticos igualmente autorizados". Y concluye: " ... el material cientfico es indispensable, pero la crtica lo es tanto como ste". 62 Su refutacin a :Madero abunda en disquisiciones de mtodo, muy ilustrativas, por lo dems, acerca de la diferenciacin de entonces entre ciencias "racionales" y ciencias histricas. Para l, los textos y documentos son para la historia lo que son para las ciencias naturales los
experimentos y las observaciones. Sus discrepancias con Madero tienden
a dejar establecido: que no es posible hacer historia con documentos inditos si stos no se depuran con reservas crticas; que ms all de todo acopio de material indito, la verdadera erudicin se maneja con la crtica
paciente y sagaz que rene y ordena, clasifica y juzga. 6:) Tal como ya lo
haba dejado establecido en su contribucin inicial sobre la batalla de
Ituzaing (1888), ensayo de crtica histrica y militar; o en su perfil de
Monteagudo (1880), cuyas convicciones se ven robustecidas en sus pstumos Estudios histricos sobre la Re1. Joluci de lVIa)'o. 64
62.
63.
64.

CLEMENTE L. FREGEIRO, La historia documental y crtica cit ... pp. 4 Y 5


Ibid.
CLEMENTE L. FREGEIRO.. Estudios histricos sobre la Revolucin de iHayo, etc., cit ...
Prefacio.
En Anales del Ateneo Fregeiro public El Exodo del Pueblo Oriental.. captulo
de una obra mayor que no lleg a aparecer y que vino a quedar reducida al anticipo documental aparecido en 1886, con el ttulo ele Artigas.. Estudio Histrico..
Documentos Justificativos, Cfr., Anales del Ateneo.. aiio IV, t. VIII, nn. 41, 42, 43,
Montevideo, 5 ele enero de 1885, 5 ele febrero ele 18S5, 5 ele marzo de 1885; pp. 6-1
Y SS., pp. 81 Y SS., pp. 169 Y SS.; Cfr.: CARLOS Ma. DE PENA.. Introduccin .. en Anacs
del Ateneo.. aiio IV, t. VIII, n. 41, p. 64.
Su correspondencia con Setembrino Pereela y con Luis Melin Lafinur contiene referencias sobre sus proyectos ele encarar una Historia Nacional como conjunto integral, abarcando no slo historia poltica, sino institucional, literaria,
econmica y cultural, tarea que programaba llevar a cabo con un equipo de investigadores uruguayos. Pens en escrib' -lo elice en carta a Melin LaEinur- un
Bosquejo Histrico de la Rejnblica Oriental del Uruguay, al ejemplo de Oncken,
con la colaboracin ele Francisco J. Ros, Jos Hemiques Figueira, Jos Salgado,
Setembrino Pereela, Carla; Oneto y Viana, Luis Melin Lafinur, Carlos Vaz Ferreira, Carlos Roxlo, Benjamn Fernnelez y Meelina. La carta, que, como se sabe, no
lleg a su destinatario ni se public en su tiempo (1917), figura en la Revista del
Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay.. t. V, n. 1, p. 292.

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JUAN

ANTONIO

Todo parece indicar, as en la amplacin del dominio erudito como


en la precisin del instrumental crtico, que con Fregeiro se accede a una
etapa definitoria en nuestra historiografa. Su visin conceptual de la vida
histrica, que aplic a la comprensin de los procesos orgnicos y a la
minuciosa pesquisa monogrfica, caracteriz -dentro de la orientacin
que haba definido Mitre- una objetivacin cientfica del pasado rioplatense sobre bases documentales y crticas.
FRANCISCO BAuzA: UNA CONCEPCIN HISTORIOGRAFICA DE LA
NACIONALIDAD ORIENTAL.

~.-

=-----

No slo por azar cronolgico la obra ele Bauz se ubica al final de


estos apuntes, sino ms bien su carcter de frontera historiogrfica parece imponerla entre dos vertientes de nuestro quehacer histrico: la de su
coetneo Fregeiro y la que definir Pablo Blanco Acevedo a partir del
novecientos.
Sin duda pertenece a Francisco Bauz (18'19-1899) 65 la primera visin integral y orgnica de nuestros orgenes nacionales, desde sus fundamentos coloniales hasta su eclosin revolucionaria, inscripta en un cuadro
edificante de la conciencia nacional. Por su revisin crtica de las interpretaciones historiogrficas argentinas y brasileas, por su reivindicacin
de Artigas como gestor de la organizacin republicana, por su anlisis de
las fuerzas econmicas y sociales que juegan en el proceso de descomposicin colonial, por su explicacin de las circunstancias geogrficas y las
caractersticas etnogrficas que posibilitaron la secesin independiente, la
Historia de la Dominacin Espaiola en el Uruguay es ya -como se ha dicho- una obra clsica que deja cabalmente establecida, sobre bases documentales y crticas, la existencia histrica de la nacin oriental. Tema dominante en su bibliografa, el estudio de los elementos histrir.os, literarios y jurdicos de la nacionalidad, 66 es encarado en forma sistemtica en
los tres tomos de la Historia de la Dominacin. La estructura de la obra,
las apreciaciones metodolgicas de su ReseFa preliminar, su anlisis crtico de fuentes, el slido conocimiento bibliogrfico, as como la calidad
de su estilo, sealan la aparicin de una definida concepcin historiogrfica.
A partir de Bauz, an sin desdear los aportes previos, se abre para el
trabajo histrico, la posibilidad de acceder a una conceptuacin cientfica, en el plano de la investigacin y la interpretacin.
Historiador y legislador, periodista y hombre de partido, Bauz encara la creacin historiogrfica como vehculo vivificante de la conciencia nacional, urgido por una exigencia espiritual que le mueve a ahondar
65.

G6.

FRANCISCO BAUzA, Influencia de los orientales en la 'evolucin de 1810, [1870], en


Revista Histrica, Montevideo, n, t. IV, n. 12, p. 749 Y SS.; Historia de la Dominacin EsjJariola en el Uruguay, Montevideo, 1880-82 (la. edicin); 1895 (2a. edicin) ;
1929 (3a. edicin); Estudios Literarios, Montevideo, 1884; Estudios constitucionales,
Montevideo, 1887; Ensayo sobre la formacin de una clase media, Montevideo, 1876.
FRANCISCO BAuzA, Estudios Literarios, cit.; Estlldios Constitucionales, cit ..: Ensayo
saIne la formacin de una clase media.

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LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX

ODDONE

en el pasado para explicarse por va retrospectiva la existencia independIente de su pas, en el momento culminante de la controversia sobre la
autenticidad histrica de la Repblca. El preconcepto de la existencia
nacional -como se sabe- dinaIl1lz variadamente la historiografa americana.
La hiptesis
del trabajo de Mitre, al "perseguir los ariob enes del sen.
.
.
tllluento naclOnal como conciencia de la c0ll1ullldad",67 es el supuesto
que dinamiza en Bauz la bsqueda atenta de los elementos fsicos, O'eogrficos, polticos y sociales que dan cuerpo al ser nacional uruguayo. ~Jor
eso es la suya la primera historia de los orientales.
Su interpretacin de la Revolucin de Mayo y la revisin de la fioura histrica de Arugas que emprende en dos de sus trabajos de 187U~oS
prefIguran ya su detllliuva vislOn del proceso revolucionano rioplatense,
como lo ha sealado Pivel Devoto. Segn Bauz, el movimiento de 181U
surge como un brote comunero amparado en planes monrquicos, contra
los cuales Artigas simbolza la idea republicana lederal. Cree que 1810 es
una proyeccin del movimiento juntista de Montevideo de ISu8 y que el
prinCIpio de la soberania de los pueblos y la difusin popular del iCleario
republlcano deben remitirse al espritu artiguista. Entonces, anticipndose a los grandes debates sobre Arugas, Bauz defini en estos escntos juveniles y en sus artculos de Los Debates las bases de una juiciosa apologa, que ms tarde emprendera a la luz de la crtica documental.
En la Historia de la Dominacin Esparlola en el Uruguay, ratifica
estas tesis con nuevos argumentos. Como lvlitre, cree en la preexistencia
de la nacin en la colonia, dada la vida independiente que en una comarca muy delimitada por las ironteras naturales haban establecido los charras. "La colonia -afirma- entendi ser, y era, en electo, la continuacin de la antigua nacionalidad brbara e independiente que le haba
dado origen". Desde tiempos muy antiguos sus rentas propiaS derivadas
de su produccin agrcola ganadera y su estratgica situaCIn portuaria,
demostraron que el pas en cierto modo se bastaba a s mismo. PQr ello,
la revolucin no surge como un ex-abrupto histrico, sino como una natural consecuencia de un tradicional sentimiento independentista para
el que el pueblo estaba preparado por un instinto fraternal y democrtico que alentaba en una sociedad donde se conlundan las clases y donde
la conciencia igualitaria desemboc forzosamente en la forma de gobierno
republicano. Una explicacin causal, a veces forzada por un rigor silogstico, encubre toda su diagnosis de la vida colonial. Su anlisis de la dominacin hispnica se resuelve en un balance favorable de la gestin del
conquistador, aunque tras su juicio de valor yace una hiptesis de corte

67.
68.

Jos LUIS RO~IERO, Mitre, un historiador frente al destillo nacional, en A rgentilla,


Imgenes)' jJerspectivas, Buenos Aires, 1956, p. 140.
FRANCISCO BAuzA, La influencia de la Rejnblica Oriental del Uruguay en Amrica
del Sur; cfr.: Memoria jJresentada al Club Universitario, Montevideo, 9 de abril de
1870, en Archivo del Ateneo de iUontevideo, Club Universitario, 1868-71, paquete 1;
aclems JUAN E. PIVEL DEVOTO, De la leyenda negra al culto artiguista, en lvlarcha,
Montevicleo, 27 de octubre de 1950.

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JUAN

ANTONIO

LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX

ODDONE

providencialista en cuanto a la misin espiritual de Espaa en Indias que


-acorde con su fe catlica- recuerda a Magarios Cervantes. 60
Su explicacin del proceso histrico colonial configura un enorme
gozne causal sobre el que se asienta, sin roces ni fricciones, el quicio de la
nacionalidad independiente. La aparente endeblez de semejante esquema
interpretativo de la vida histrica se ve contrastada con las probanzas de
su aparato erudito, y el aguzado sentido crtico con que analiza, depura,
coteja y rectifica las piezas de su vasto material, desde la crnica rudimentaria del primitivo viajero hasta las conclusiones de la historiografa argentina y brasilea. Su conocimiento de la bibliografa y los conjuntos documentales, que ordena metdicamente en la Resella Preliminar, se resuelve en una disquisicin moralizante del pasado, tal como lo entendan
entonces -por encima de diferencias de escuelas- Mitre y Lpez. 70
Convencido de que en la historia confluyen pasado y presente, como
conciencia, seala la urgencia de ese autoconocimiento objetivo, hilo conductor de la accin. " ... cada poca tiene sus exijencias y la nuestra, que
es de mayoridad, solicita el aclaramiento de las cosas. El pueblo uruguayo -sostiene Bauz- ya no es un pueblo infante ... Necesita pues, saber
lo que han hecho sus mayores para decidir lo que debe hacer l mismo".
y enseguida la conclusin pragmtica que nutre el sentimiento patritico: " ... Necesita munirse del valor poltico que lleva los hijos ser jueces en los actos de sus padres sacando de ellos con toda imparcialidad, las
enseanzas que sirven para condenar al mal y nutrirse en las que hacen
del bien un culto y una norma de conducta. No de otro modo se forma
el patriotismo". 71
La obra de Bauz viene a sellar, en trminos definitivos para nuestra
historiografa, la polmica que desat la discusin sobre los orgenes nacionales, momento en que no slo por la vigencia espiritual del tema, sino
tambin por la concurrencia de opiniones y orientaciones, se vivi una
hora fecunda para los estudios histricos, impulsados a partir de entonces
por un vigoroso movimiento renovador que culmin a comienzos elel novecientos con la creacin de la Revista Histrica de la Universidad. Desde luego, no puede significar la detencin de estas notas en Bauz que su
aporte clausure la fisonoma historiogrfica del siglo; parece, en cambio,
un mojn adecuado para medir en perspectiva la altura alcanzada en esta
disciplina durante el siglo XIX. Ello tampoco implica el desconocimiento de otras figuras de cierta relevanc~a, entre los coetneos de Bauz, y
del movimiento de renovacin didctica que propician al filo del nove-

cientos Arajo, el Hermano Damasceno, Bollo, hasta la nueva promocin


de historiadores de este siglo que definirn Pereda y Salgado, Acevedo y
Pablo Blanco.
Su consideracin, empero, est fuera de los lmites asignados a este
esquema.

69.

II)

70.

71.

"La dominacin espaola -concluye Bauz- fu beneficiosa al Uruguay, en cuanto nos di todos los elementos que necesitaba el pais para ascender de las oscuridades del barbarismo a las esferas de la civilizacin cristiana", FRANCISCO BAUzA,
Historia de la Dominacin Espaola en el Uruguay, Montevideo, 1929, t. II, p. 496.
"La historia de los pueblos -afirma Bauz- cuanto ms complicada y rdua tanto
ms rica en experiencias para sus hijos; y la nuestra, que no brilla por las facilidades venturosas, es adecuada a encarrilarnos sriamente, si sriamente entramos
en la empresa de estudiarla", FRANCISCO BAuzA, Estudios Constitucionales, etc.,
cit., p. 11.
Ibid., p. 11.

34-

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Esta nmina slo menciona algunos de los aportes tenidos en cuenta para la elaboracin del presente artculo, no constituyendo, por lo tanto, una bibliografa completa sobre el tema. Las fuentes se han intercalado en las notas al pie de pgina, donde
cada autor remite a sus obras .ms importantes.

35-

JUAN

ANTONIO

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36-

LA HISTORIOGRAFA URUGUAYA EN EL SIGLO XIX

setiembre, 23 de setiembre, 6 de octubre, 13 de octubre, 27 de octubre, 17 de noviembre, 1 de diciembre, 8 de diciembre y 29 de diciembre de 1950, y 2 de febrero de 1951.
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b
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,
,
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y PerS!Jectillas, Buenos Aires, 1956.

37--

CARLOS VISCA

ASPECTOS ECONOMICOS DE LA EPOCA DE REUS

I
Una veraz interpretacin del proceso econmico del Uruguay durante
la poca llamada de Reus, es decir descie la fundacin del Banco Nacional en el ao 1887 a la gran crisis. de julio de 1890, exige como paso
previo recordar algunos aspectos econmico-sociales que predominan en
Europa desde mediados del siglo XIX, pues las corrientes de ideas econmico-sociales dominantes en el Viejo Mundo, influirn decisivamente
en el perodo que vamos a analizar.
El siglo XIX vivi bajo el signo de la Revolucin Indusu-ial; y
una de las causas -entre otras- que la impuls, fue la necesidad de
abastecer los nuevos mercados que se haban abierto al comercio y a
la industria. Entre los nuevos mercados figuraba Sud Amrica, la cual,
especialmente a partir de su emancipacin del poder hispano-lusitano,
se hallaba cada vez ms necesitada para su desarrollo de los capitales
y de los productos de fabricacin europea, cuyos centros fabriles se vieron
por ello obligados a incrementar su desarrollo 1.
Este nexo, entre los destinos de las nacientes naciones americanas
y la vieja e industrial Europa, se hace ms estrecho desde mediados del
siglo XIX, momento en que las nuevas repblicas procuran impulsar el
desarrollo de su economa. Notemos que en esta relacin entre la economa europea y la sud americana, los intereses de la primera son los predominantes, y a ellos queda en gran parte sometida y subordinada la
economa de las ex-colonias. Esta subordinacin er8 ineludible, y aunque se
levantaron algunas voces de protesta, fue en general admitida como una
necesidad por todos aqueIlos que se preocupaban por el destino de Amrica. A mediados del siglo XIX Sarmiento, defendiendo un proyecto de
ferrocarriles de capitalistas ingleses afirmaba: "El capital europeo, al
emprender grandes trabajos en Amrica, gana en seguridad e inters
para el pas gle los recibe. Atraer capitales europeos es aumentar nuestras riquezas, 'puesto que ese capital se convierte en construcciones ligadas al suelo" 2.
1.
2.

ARTHuR BIRNIE, HIstoria Econmica rie Europa (1760_1933), Mxico, 1944, pp. 16-17.
ROQUE LUIS GONDRA, Historia Econmica de la Argentina, Buenos Aires, 1944, p. 421.

39-

ASPECTOS ECONMICOS DE LA. POCA DE REUS

CARLOS VISCA

El capital se estableca en Amrica en muy. diversas f:lrlll as.: en


emprstitos oficiales o privados hechos a los gobIernos, er~. l11VerSI~nes
de capitales para el desarrollo industrial, en pequeos caplt.ales tI-aldos
por los millares de inmigrantes llegados a la: costas amencar:as. Emprstitos, inversiones e inmigracin van en nerto modo con~lgurando
la peculiar evolucin econmica por la que pasan desde medIados del
sirrIa XIX los diversos pases del continente. Si la inmigracin que viene
a "asentarse en Amrica es cosmopolita, los capitales, sobre todo los gl~all,
des capitales, sern ingleses, pues Inglaterra haba llegado a ~onvertlrse
en la mayor potencia econmica del mundo como consecuenCl~ del mayor impulso que all tom la Revolucin Industrial. Pe.ro tambIn !lcmos
de ver participar en la evolucin econmica de Amnca, a FranCIa, Espaa, Italia y, desde el ltimo cuarto de siglo, a Alemania. Esta nacin,
luego de su victoriosa guerra con Francia (1870-71), al quedar duea
de las ricas rerriones en hulla y hierro de Alsacia-Lorena, pudo desarrollar en un "par de decenios un podero industrial que a fines del
siglo superaba al de Francia, y asimismo competa con el de Inglaterra
en la conquista de los mercados del mundo. Y entre estos mercados,
tanto como productor de materia prima como consumidor ele materias
manufacturadas, Amrica alcanz notable importancia.
N o otro inters defina, en ltima instancia, la aventura de Napolen III en Mjico: "Francia -dir en carta dirigida al general Fo.rey,
jefe de la expedicin francesa- tiene inters en que los Estados Umdos
sean una Repblica prspera y poderosa; mas n~ en que se ~p?deren
de todo el golfo de Mxico, que dominen las AntIllas y la Amenca del
Sur, y sean los solos dispensadores de los productos del Nuevo Mundo" 3.
Esta avidez de Europa, por los productos de Amrica es otro hech?
que no debemos perder de vista. El explica parte del proceso economico producido durante 1887 y 1890, pues entre los muchos elementos
este instante, vace en el fondo la lucha entre los
q ue se conJ'urran
" en europeos
'
diferentes capitales
por ganar
un posible mercado .mas, ~n
beneficio de sus necesidades e intereses. El mismo desarrollo l11dustnal
de los grandes centros fabriles europeos exiga la conquista de nuevos
mercados, y en cuanto uno de estos mercados se perda, resentase en
algn punto la economa del pas industrial as perjudicado.
Por tales motivos fue Amrica, desde mediados del siglo XIX, una
de las zonas de lucha ms disputadas entre las grandes potencias industriales. Esa circunstancia, como hoyes bien sabido, explica en el fo~do
el por que de la intervencin anglo-francesa en la larsa lucha sostemda
entre Rosas y el gobierno de la Defensa de :Montevldeo, b~scando de
cualquier manera dejar pacificada la cuenta del Plata. Lo Importante
era abrir los puertos a los productos que cada vez en mayor escala se
producan en Europa.

Pero Amrica no ser solamente el OTan mercado consumidor de


Europa" Si~10 tambin el ca~l1po propicio ~)a:-a la inversin del capital
transatlal:tlco, ya que estas mversiones le reportaban excelentes dividendos, al Husmo tle~l1p? que da~~n salida a capitales acumulados, que comen~aban ~ ser de dlfr~rl colocaClon en un continente saturado de capitales e
l11dustnas. El: un mforme elevado a su gobierno por el ministro francs
en Buenos AIres, en el ao 1883, se expresaba: "El mundo financiero de
Alemania y. especialmente Inglaterra, parece tener particularmente despierta la atenCIn sobre estos pases de Amrica. Los capitales ya no encuentran en Europa ms que una colocacin difcil y no encuentran en los territo~i~s ya explo~ados como. Oriente las mi:m'as ventajas que en el pasado . Ello e~pl.lca el entu~lasmo que despIerta, en el perodo que nos
ocu.r:a, el emp'restIto de 20 11ullones de pesos realizado por el gobierno del
p.reslden.te Tajes en Londres en el aio 1887. Al respecto informaba un diano 1011dmense: "Nunca encontr un emprstito Sudamericano acorrida ms
,. mas
' b n'11 ante. Corte y ciudad moviclos por el mgico
" nomar d orosa, exIto
bre de los banqueros y el cebo del premio han qUf::rido invertir sus econol~as en ~l, y cuentan testigos presenciales que los seiores Baring se han
VIstO obligados a rehusar montaas en miniatura ele aplicaciones con sus
correspondientes cheques fijos"; a las tres de la tarde: termina el cronista, "quedaba cerrada la totalidad de la suscripcin" 5.
E~ta ~ita, que confirma la aseveracin hecha sobre el inters que tena
e! c~~Ital.lsta europeo en Amrica, tambin caracteriza uno de los aspectos
slgm.frcatlvos .del ciclo econmico de Reus, con la aparicin de fuertes y
medIanos capItales europeos lanzados a la industrializacin del pas. Ya hemos de ver en qu forma, y con qu consecuencias, se hizo presente.
Pe!'~ la evo~~cin econmica que podan traer los capitales extranjeros,. eXlgla tamb~en otro elemento que slo Europa poda proporcionar, es
deCIr, los conoClmientos tcnicos indispensables para que las inversiones
f~eran provechosamente utilizadas. Y estos conocimientos slo podan vemr a travs de una inmigracin seleccionada e idnea. Por ello el impulso
cada vez m.ayor que a la inmigracin conceden los gobiernos progresistas
de estas latItudes en la poca que nos ocupa. De hecho, esta afluencia hun:~na poda proporcionar la mano de obra necesaria para la industrializaclOn,qu: ya empezaba a sentirse como una necesidad imperiosa que defina
e~, ter~1110s exactos el verdadero problema social de Amrica. La inmigrac~on V1110 a reforz~r la dbil burguesa ciudadana; y afincada en villas y
cmdades, propendI a desarrollar una clase media que haba sido el verdadero motor de la revolucin industrial y social europea, durante el sig!o XIX. Tr~jo con ella, hbitos, corrientes de opiniones,. tcnicas y espntu de trabaJO, capaces de incidir en la evolucin econmico-social. Ofreca a una campaa despoblada, parte ele cuya poblacin an careca de
hbitos estables de vida, las ventajas ele la sedentarizacin, el conocimiento
4.

3.

Mxico contemporneo, en Historia de Amrica, publicada bajo la


direccin de RICARDO LEVEN E, tomo XI, Buenos Aires, 1941, p. 66.

SILVIO ZAVAL>\,

-40 -

5.

GUSTAVO BEYHAUT, Amrica Latina)' el 1mberialismo en la seaunda mitad elel siaia


XIX, en Tribuna Universitaria, :Ylontevidc'o, julio ele 1956, n~ 2. p. 9.
'"
La Razn, Montevideo, 4 de mayo de 1888.

41-

ASPECTOS ECONMICOS DE LA POCA DE REUS

CARLOS VISCA

-ignorado, o muy poco conocido- de todos los <~delantos ~ impleme~tos


inventados en el siglo XIX para la mejor explotaCIn de la uerra: la tnlladora y la segadora mecnica, el arado denominado de Rotherham, l~ rotacin de los cultivos, etc. 6. Justamente por el ochenta y tant?~ el:?-plezan
a aparecer en los cliarios avisos ofreciendo en v~nta las reCIen !lesadas
mquinas segadoras, trilladoras, etc. Por ell.o' deCIa e~ltonCes ~l d~an~ ~a
Espai'ia: "Todo cuanto se haga en este ~e~l~ldo [para nnpulsal la mmllpacin] todos los esfuerzos y gastos y sacn~lcIOs que se l~agan con el obJet~
de colonizar y poblar, creemos que podran darse por bIen e:upleados, POlque estos son de la cla:e de sacrificios que produc~n l;:ragn.flcoS result~?~S'
y de la clase de trabajOS que suelen obtener esplendIdas lecompe.nsas :
Con este propsito, en nuestro perodo no slo se fundan vanas SOCIedades de colonizacin, sino que muchos de los bancos que se establecen
declaran entre sus fines estatlltarios el desarrollo de la inmigracin, especialmente en el plano del desarrollo agrcola-ganadero. El impuls~ qu; ~e
ciba la explotacin a2Tcola- a anadera, era, en parte, consecuenCIa 10gIca
del sistema econmico ben queb se asentaba el pas. Pero respon d'la tamb"I~n
a los intereses del capitalismo europeo, fundador de algunas de estas SOCIedades y bancos, empeado en obtener para su mercado los productos qu~
arrojaran ms beneficios, amn de que ~a imp~rt~cin de productos .agncolas era esencial a una Europa super ll1dustnalIzada. Y, por lo mIsmo,
cada vez ms necesitada de los productos agrcolas que era lo que en este
caso poda ofrecer la cuenca del Plata. La industrializacin traa la concentracin urbana, en detrimento de la economa agrcola, que por lo dems ya luchaba contra la baratura de la produccin americana; [lara esta
fecha, el Canad habase convertido en el granero de Gran Bretana.
De todos los magnos proyectos de inmigracin, colonizac~n e industrializacin encarados, nada se realiz, excepto algunas colomas .pobladas
por varios millares de inmigrantes, los. n~~os q~e l~egar?,n efectlvam~nte.
El fracaso de los vastos planes de colO!1lZaClOn e 111lmgraCIon, que hU~Jlesen
alcanzado a centenares de miles de inmigrantes trados en p~cos anos, ~e
debi ms que a la amplitud con que fueron con~ebidos, a la ll1~~I:feren:la
de influencias extraas a los proyectos, que culmlllaron en la CIlSIS de JUlio de 1890.
Sin embargo, parte de la industrializacin a que. se lanz, el pas el':
fruto del esfuerzo de esa inmio-racin europea, que SI no llego en olas d"
millares, al menos dej en nu~stras playas a algunos pioneros de m~estra
incipiente industria. Proyectos como el del francs D:ll?~lY, para la ll1sta~
lacin de una fbrica de papel, del cual deca l~ ComlSlon Inforn~ante d"
la Cmara de Diputados: "De todas las industrIas que nuestro pals, como
todos los pases sudamericanos, puede aclim~tar fcilmente en. S:l suelo,
que sin embargo no se ha sabido hasta .ahora.nnplantal: en condICIones serias, ninguna tal vez ofrece tantas ventajas y CIrcunstanCIas favorables como
6.
7.

Historia Econmica de Eurolla, cit., p. 37; T. S.


lucin Industrial, Mxico, 1950, p. 72.
La EsjJmia, Montevideo, 15 de junio de 1887.

ARTHUR BlRNIE,

42-

ASTHON,

La RetJ()

la fabricacin de papel. Tenemos materia prima abundante y barata, fuerza motriz adecuada y gratuita, en nuestros abundantes cursos de agua, y
consumo de consideracin dentro de nuestro propio mercado. No se requiere para ello grandes capitales, ni aptitudes especiales, como sucede con
respecto a otras industrias, cuyo monopolio conserva el Viejo Mundo ...
Ante estas deficiencias de nuestra evolucin econmica, creemos que corresponde a los Poderes Pblicos, apresurar con estmulos acertados el despertar del espritu de empresa, en sus fecundas aplicaciones al establecimiento de industrias nuevas" 8.
Tal informe seala claramente la realidad de nuestra posible evolucin econmico-industrial, al amparo de la afluencia de capitales y tcnicos
europeos que traan sobre todo ese espritu de empresa y de progreso exigido por la comisin informante del proyecto Dupuy, -una de las tnicas
del momento econmico que analizamos-, reflejo del espritu europeo en
estas latitudes.
Pero iniciativas como la de Dupuy, no fueron nicas, ni escasas; basta
citar algunas, como el proyecto de refinera de azcar de Luis Torresellas;
la fbrica de fsforos de Villemur; la de aceites vegetales de Juan Cominges. Ellos son ejemplo de la importancia que en este momento cobraron el
capital y la inmigracin tcnica europea.

II
Personalidades relevantes (como vVilliam Russell Grace, en Per;
North, en Chile; Emilio Reus, en el UnlO"uav) vinieron a Amrica con su
n~ente llena de esperanzas de fortuna, pero tambin a veces figuraron como
pIOneros del progreso. De ese progreso que para el hombre del siglo XIX.
en Europa o en Amrica, representa a la vez el signo de su triunfo y el
logro de sus ms caras aspiraciones de bienestar y felicidad. Nervio motriz
qu~ las mueve o lleva a promoverlas, pues pareca que all, en donde se
estll11Ulara el progreso en sus diversas formas, la felicidad se derivara,
cuando no en forma inmediata, en forma mediata. Esa felicidad, que eter
namente, y en forma diversa, busca el hombre desde la aurora de la historia, la burguesa triunfante del siglo XIX, al influjo de las corrientes positivistas predominantes, pretenda hallarla en el desarro]]o de la tcnica,
yen el dominio de la naturaleza por el hombre. Y la virgen Amrica, pareca
ofrecerse como campo propicio a personajes que, como Emilio Reus, in
tentaban transformar los yermos y de3iertos, y las mil riquezas potenciales
de Amrica, en centros de riqueza, progreso y felicidad. Y Reus, como antes
Mau, signific un momento extraordinario en nuestra evolucin econmica. No hubo proyecto de magnitud en el Uruguay, del cual l no participara directa o indirectamente. Su prestigio fue tal durante el perodo
1887-1890, que en agosto de 1889, a pesar de su reciente quiebra, se inici
una suscripcin para levantarle una estatua en una plaza del barrio que
.":

8.

Acta de la Cmara de RejJl"esentantes, Montevideo, 2 de setiembre de lS90, Diario


de Sesiones de la H. Cmara de Representantes, Montevideo, 1893, t. ex, p. 10!.

CARLOS V ISCA
lleva SU nombre 9. Personalidad de slida formacin intelectual, no parece
ser uno de los tantos aventureros que venan a h,)cer su fortuna en Amrica, para marcharse luego a su pas, una vez logrado su propsito de lucro. Nacido en Espaa, en el ao 1859, hijo de padres acaudalados, se recibi muy joven de abogado, al mismo tiempo que se doctoraba en filosofa
y letras. Su formacin jurdica y humanstica, le permiti escribir simultneamente sobre derecho, poltica, economa, al mismo tiempo que realizar ensayos de carcter filosfico, e incluso intentar con xito el teatro. Dirigi una editorial de autores jurdicos y una revista de legislacin.
Diputado a los 23 aos, por el partido democrtico-progn.sista, tenil
ya Reus un porvenir brillante cuando obligado por la prdida de su fortuna, como consecuencia de su decidida vocacin por el juego burstil, decidi emigrar a Amrica,
A su llegada a Buenos Aires (18S5), no tard en lanzarse de nuevo al
juego de bolsa, luego de rehusar -segn sus propias palabras- brillantes
puestos bancarios ofrecidos por el gobierno y la banca privada 10. Pocos
meses le bastaron para levantar de nuevo su fortuna, como consecuencia de
brillantes combinaciones burstiles, y con su fortuna rehecha, pagar a sus
acreedores en Espaa. Exito efmero, ya que ms tarde, una serie de malas y desdichadas especulaciones volvieron a arruinarle. Arruinado por segunda vez, 10 vemos responder a las propuestas que en ese momento hada
el gobierno del general Tajes para la fundacin de un banco nacional: se
present con un proyecto de creacin de un banco de emisin, comercial
e hipotecario, al que apoyaban capitalistas argentinos. Fue, finalmente,
elegido entre los varios presentados (1887).
Como gerente del recin fundado Banco Nacional, reinicia Reus sus
atrevidas actividades de especulador, al mismo tiempo que planea y lleva
a cabo las ms diversas empresas industriales y comerciales. Permanece c.omo gerente del Banco Nacional hasta julio de 1888, fecha en que, por dIScrepancias con el directorio, hace abandono de la gerencia. Su salida ~el
Banco Nacional. va a significarle el comienzo de una extraordinaria e 111tensa actividad fnancieI~a e industrial, cuya palanca fue la Compaa Nacional, de la cual fue fl.mdador y primer presidente.
Bsqueda de oro en Minas, establecimiento para el mejoramiento ganadero, proyectos de fbricas, puerto de Montevideo, construccin del barrio que lleva su nombre, etc., son algunos de los muchos proyectos que
ejemplifican su mpetu de hombre de empresa. Y como si el escenario del
Ro de la Plata le quedara chico, 10 vemos interesado, inclusive, en la construccin de ferrocarriles en Bolivia, junto con un sindicato de capitalistas
franco-belga,
Su espritu de empresa y de progreso determina finalmente su segunda
quiebra en el Ro de la Plata, pues atemorizado el directorio de la Compaa Nacional por la magnitud de sus proyectos, 10 obliga a renunciar,
y Reus entrega espontneamente tdtla su fortuna a la compaa, para res-

ASPECTOS ECONl\fICOS DE LA POCA DE REUS


paldar con ella sus obligaciones frente a la institucin v sus accionistas 11.
A pesar de sto, fue capaz todava de fundar simultn~amente un banco
en Buenos Aires -Sociedad de Crdito Argentino- v en Montevideo el
BaI;co Trans~t~n,tico. Son sus l~ir::1~S combinaciones financieras, pues volv,era a quebIaI, ) en forma defu11tIva, por cuarta vez -tercera en Amr~ca- pero ahora no ya .c?mo consecuencia de sus propias especulaciones,
S1110 arrastI:ado por}a CrISlS general de julio de 1890. Muri poco despus,
en MonteVIdeo, el I de marzo de 1891.
Y.ll~gamos ahora a la pregunta inevitahle: fue Reus, nada ms que
un fOlmIdable. espe~ulador, tal como 10 afirma Quijano 12, oponindolo
a los grandes fmanClstas Buschental y Mau? La breve resei1a de su vid:l
que hemos dado no parece cimentar tal afirmacin. Fue indudablemente
un e~peculador, pero intent al mism? tiemp? realizar proyectos, que de
ser ejecutados con ma)or mesura, hubIesen eVIdentemente significado verda~eros progresos para el pa.s. Sus fraca~os se debieron a su propio tempeI amento, que n,o l~ daba tlen::po a realrzar un proyecto, sin que tuviera
ya en I:1archa el sIi?men~e. El mIsmo Reus lo reconocer as al presentar su
renunCIa a ,la pres~dencla de la ~ompai1a Nacional, afirmando que: "En
cuanto a n11 me retlro con la conClenCIa de haber hecho cuanto en mi mano
estaJ:>a para salvar .la Compai1ia.Nacional. Tal vez, al buscar su prosperidad
he, sId~ un tanto Impetuoso o ~mprudente; pero acaso ha influido en ello
n;-as mI pecado de tener demaSIada fe en el progreso de ste pas. He quen~o hacer eI: m;.0;3 dos, ~ c:Iatr~ meses,. lo que no se puede hacer en igual
n;tn;-ero de anos' '. En ultlma mstanCla, podemos afirmar, que Reus fue
vIctnna de sus pr?PIOS anhelos de progreso, como 10 fuera el personaje de
Ibsen, Juan Gabn~l Borkman, al cual Reus pareca encarnar en la realidad,
Com~ Juan Gabnel, pudo exclamar: "De todos los mbitos elel pas, del
corazon de las rocas y elel seno de las montai'as me llamaban los millones
de cautivos .implorand? libertad. Dudlo ele minas, de canteras, ele saltos de
agua, ~e m11 .explotacIOnes creadas bajo mi direccin, hubiera abierto ,tI
comercIO cammos nuevos a travs del mar y por la tierra" 14.

III
Entre los ai10s 1887-1890, un tOlT;:;nte ele caDitales inundan y fecundan
,.
' . '
toda 1
_ a. ec~nonlla naCIOnal, lanzar:::lo al pas por una va que pareca iba a
dete1111lnaI una total transformacIOn de su aspecto econmico-social. Snto.
~na
ello f,ue el ,desorbi~ado esprit~I de empresa y progreso, que en todos
f o~ .00d~~es mvaelIa, el 1?aIs: ba~lC?~, I~ldlIstrias, proyectos de colonizacin y
el1o~aIl1les, las ma~ d.Iversas. nllClatIvas, eran acogidas con un afiebrado
e.ntus1asmo y un optmllsmo sm .retaceos. Este espritu emprendedor exiga,
5;n. embarg~" un elen:ento prevIO: el capital. Este slo podia ser aponado
1 Ol compal1las espeCIalmente fundadas, las nicas capaces de cimentar e

?:

11.

12.
9.

10.

La Razn, Montevideo, 9 de agosto de 1889.


La Razil, Montevideo, 5 de enero de 1888.

-44 -

13.
14.

La Razn, Montevideo, 7 de febrero de 1889.


CARLOS .QUl]ANO, ~a crisis del 90, en Revista de Economia, l\fontevideo, n. 9, p. 291.
La Razon, MonteVIdeo, 23 de febrero de 1889.
E. lBS EN, Juan Gabriel Borhman, Madr!tl, s. d., pp. 70 Y 124.

45-

CARLOS VISCA

ASPECTOS ECONMICOS DE LA POCA DE REDS

impulsar el desarrollo industrial por el cual haba entrado de lleno el pas.


Sostener con sus propios capitales el ansia de progreso que invada el pas
fue la funcin que entraron a cumplir la gran cantidad de bancos que en
este momento se crean. No de otro modo (la fusin entre las empresas proveedoras de capital y quienes procuraban desarrollar la industria) se haba
operado el desarrollo industrial de Alemania en el ltimo tercio del siglo
XIX. "Los bancos alemanes -dice un historiador de la economa alemanafueron proyectados desde su fundacin principalmente como instrumentos
para financiar las industrias, y no como bancos de crdito, segn el modelo
ingls y norteamericano. Esto no debe entenderse en el sentido de gLle
todas las industrias hayan sido fundadas por ellos y permanezcan bajo su
control. Muy frecuentemente, quiz en la mayora de los casos, la iniciativa
parti de los empresarios industriales particulares y no de los bancos. La
importancia de la contribucin de stos en el perodo inicial, y por 10 tanto
su influencia permanente, es muy variable segn el tipo de industria y de
empresa, pero de una u otra forma, los bancos intervinieron en todos los
nuevos negocios e iniciativas, conservando intereses financieros en las industrias en cuestin" 15. Esta larga cita queda justificada porque refleja con
exactitud, a travs del caso alemn, 10 que fue el proceso econmico por
el cual pas el pas en el perodo 1887-1890. Quien estudie la larga lista
de proyectos a los que se lanzaba el pas, comprobar la amplia parte que
en ellos tenan estos bancos (banques d'affaire, como se les defina para
individualizarlos en Francia) 16, sea en forma ::le prstamos, hacindose
cargo de parte de las acciones que las empresas emitan para lograr los capitales necesarios a sus proyectos, sea en las varias formas en que un banco
puede sostener e impulsar la virtual industrializacin que se iniciaba.
Es ms, los mismos bancos en sus estatutos especifican determinados
propsitos industriales, colonizadores, clgrcolas, etc. Y el cotejo entre quienes pertenecan a los directorios de los bancos y los directorios de las diferentes empresas que se intentaban, verifica la existencia, muchas veces, de
los mismos hombres.
Pero antes de entrar al examen de 10 que fue y signific la proliferacin de bancos en los tres aos que estudiamos, debemos ver la funcin que
dentro de este ciclo econmico cumpli el Banco Nacional, pues l dio la
tnica de las normas econmicas que rigieron el proceso. De hecho, en el
Banco Nacional radica una de las causas de la crisis del noventa.
Este Banco era uno de los tantos bancos nacionales, que con distintas
denominaciones se van fundando desde mediados del siglo XIX en toda
Amrica. Fundaciones justificadas por la propia evolucin econmica de
Amrica, que exiga la existencia de un instrumento de crdito que puesto
bajo el contralor del gobierno, permitiera a ste, encauzar, centralizar y facilitar los capitales necesarios para sus finanzas. Este era el sentido con el
cual se haba fundado el Banco Nacional, y aceptado por la opinin pbli-

ca autorizada 17. Pero el Banco Nacional se transform de entrada, y slo


eso fue durante su breve vida, en un organismo especulador, provocando
la ola de especulacin que, como vamos a ver ms adelante, fue la ancha
va por la que se lleg a la bancarrota de julio de 1890.
Tras el Banco Nacional, se fundan otros muchos; tantos, que puede
fcilmente calcularse un total de 27 instituciones nuevas, con un capital
conjunto no menor de 70 millones de pesos, en el breve perodo econmico
que estudiamos. Slo de junio a diciembre de 1887, quedan establecidas
12 instituciones bancarias, y ellas representan un capital conjunto cercano
a los 30 millones de pesos.
Como ejemplo del entusiasmo que estas instituciones despertaban, recm-demos que habiendo lanzado el Banco Italiano una suscripcin por 2
millones y medio de pesos, obtuvo 37 millones. Exito parecido corri la
fundacin del Banco Espaol. Ello se debi, evidentemente, a la existencia
de una fuerte colonia italiana y espaola, con 10 cual se confirma la importancia que tuvo, dentro del ciclo econmico que analizamos, la inmigracin europea, pues es con los pequeos ahorros de estos inmigrantes que
ambos bancos se lanzan a su vez a la especulacin y a la realizacin de muchas de las ambiciosas empresas que se intentan en este momento.
Pero este xito se repeta con diferencia de grados con los dems bancos que se crearon. Proliferacin que si bien demostraba un alza en la situacin econmica, era debida en parte a la afluencia de capitales europeos
que fundan por s solos varias de estas instituciones, verdaderas palancas
con las cuales el capital forneo buscaba conquistar el mercado del Ro de
la Plata en beneficio de sus propios intereses econmicos.

IV
Entre los aos 1887-1890, se fundan ms de 100 sociedades anOl1lmas,
con objeto de propiciar los ms diversos proyectos, que iban desde el alumbrado a gas y el empedrado de las calles, a planes de construccin del puerto de Montevideo, pasando por la fundacin de diversas fbricas, ferrocarriles, canalizaciones, etc.
"El capital, -deca un diario de la poca- ha cobrado una audacia
que antes le faltaba, ha salido de su retraimiento y se prepara para fecundar todas las iniciativas, buenas y malas. El capital que no se mova de la
caja de hierro, sino para alguna colocacin a prueba de incendio, ha sido
deslumbrado por los magnficos artificios de la especulacin, y ya disciplinado un tanto empieza a entrar en operaciones de largo aliento" 18.
Pero al lado de proyectos de lgica realizacin, (v. g.: de aceites refinados, de ingenios de azcar de remolacha, o la Sociedad Vitcola Saltea,
y las recin fundadas de alumbrado, telefnica, de tranvas), aparecen do17.

15.

GUSTAVO

STOLPER,

Historia Econmica de Alemania (1870-1940).. Mxico, 1942,

pp. 50-52.
16.

ARTHUR BIR:'1IE,

Historia Econmica de Europa, cil., p. 133.

46-

18.

Informe del Poder Ejecutivo sobre el Banco Nacional, Acta de la Cmara de RejJresentantes, Montevideo, 2 de mayo de 1887, en Diario de Sesiones de la H. Cmara de RejJresentantes, Montevideo, 1887, t. LXXXIII, pp. 327 Y 55.
La Razn, Montevideo, 25 de agosto de 1888.

47-

CARLOS VISCA

ASPECTOS ECON:-'lICOS DE LA POCA DE REUS

cenas de compalllas, que slo el mpetu de empresa poda concebir, y que


estaban destinadas de antemano al fracaso. Porque ninguna posibilidad
de xito podan tener el intento de unir directamente por ferrocarril Montevideo con Buenos Aires 19, o la total canalizacin del Ro Negro. A ttulo de ejemplo veamos en qu consista este magno proyecto, tpico del espritu de empresa y progreso del momento: "El canal principal -decan
sus proyectistas- ser el Rio Negro, y estar dividido en tres secciones separadas por esclusas, reservndonos agregarle otra seccin ms y ~acerlo
llegar hasta Bag, si lo tiene por conveniente el gobierno Impenal con
quien contrataremos al efecto." El canal tendra capacidad para buques
de cabotaje, barcos y chatas, y se agregaba: "La compa'ia se compromete
a organizar colonias agrcolas e industriales en los departamentos de Soriano, San Jos, Durazno, Ro Negro, Tacuaremb, Rivera, y Cerro Largo, en cantidad no menor de 10, estableciendo 5000 familias en 10 aos.
El colono establecido tendr como mnimo 10 hectreas, ms los tiles de
trabajo" y "construir los ferrocarriles necesarios para la explotacin de
la canalizacin. Asimismo se construirn canales laterales, destinados para
abrevaderos y para riego de los terrenos adyacentes en una extensin ms
o menos considerable, segn lo requiera las necesidades de l?s centr<:s
ao-rcolas
e industriales". Y para fundamentar el proyecto se ahrmaba
he
.
nalmente, que se contribuira "eficazmente a extender las colomas ~n una
zona considerable del territorio de la repblica, que comprende SIete de
los departamentos m~s centrales, fomentar~ las industrias nacionales, dar
vida y movimiento al comercio, y ser fuente poderossima de recursos
para el Estado" 20.

Nacional, que bien puede en todo sentido simbolizar el ciclo econmico por el que pas el pas en el perodo 1887-1890.
Cual un formidable pulpo, la Compaii.a Nacional, pareca dispuesta
a abarcar con sus tentculos toda clase de operaciones y proyectos. Todo
caba dentro de sus miras, desde la fundacin de un saladero, pasando por
operaciones de salva taje martimo, a la fundacin de fbricas, bancos, o el
barrio Reus. Proyectada con un capital de 20 millones de pesos, cifra que
por s sola nos dice de su magnitud, su emisin, Gna vez lanzada, lleg a
cubrirse por ms de 55 millones de pesos. Y ello tambin era un signo.
Como vamos a ver de inmediato, estfl. demanda, aparte del inters que despertaban sus propsitos, atraa por una causa en la cual la idea del progreso ya nada tena que ver. El inters en este caso no era otro que las posibilidades de especulacin que ofrecan sus acciones.
De todo lo emprendido, sea por la Compafia Nacional, o por otras
compaii.as y sociedades fundadas para los ms diversos fines, muy poco
qued. Proyectos hubo que se volatilizaron en alas de su propia utopa,
otros fueron arrastrados por el torbellino de la especulacin en que haban
cado. Aun testimonian aquel efmero auge ele realizaciones, el Banco Hipotecario -organismo desprendiclo ele una de las secciones del Banco Nacional-, algunas empresas comerciales, algunas colonias agrcolas, y las
obras edilicias emprendidas y realizadas por Reus.
Las mismas observaciones que explican el fracaso de Reus caben, en
trminos generales, para toda la poca. No se supo atemperar el entusiasmo
de empresa, lanzando al pas en proyectos que rebasaban sus posibilidades
tcnicas y econmicas. Se quiso realizar en pocos afias obras que exigan
decenios, y sobre todo realizarlo todo de golpe y simultneamente, sin
prever que la misma realizacin impeda, al meno~ de momento, la concrecin de otras. Hubo multitud de proyectos simultneos, cuyos intereses chocaban entre s, y se contradecan. Los Poderes Legislativo y Ejecutivo, as
como haban apoyado empresas como la de Dupuy, Villemur, Cominges,
de fcil y factible realizacin, arrastr8.dos por el impulso y las teoras econmicas de la poca -dejad hacer, dejad jJasar-, apoyaron cuanto proyecto
le fuera presentado, sin tener en cuenta su practicabilidad y posibilidades.
Fall as, en ltima instancia, el instrumento u organismo que poda controlar y planificar todos aquellos proyectos, en que se consuman las energas econmicas y espirituales de la poca. Y es lstima, porque atemperadas y bien orientadas, hubieran sido, capaces de determinar un real avance
en el progreso econmico y social del pas.

Como tantos otros, esos proyectos no fueron realizados, porque no bastaba para ello los capitales reunidos y porque ellos exigan posibilidades de
mano de obra y de tcnicos que el pas no poda proporcionar. Y porque,
en ultima instancia, esos proyectos no respondan a necesidades reales del
pas.
Sin embargo, cuanto ms clisparatados eran los fines propuestos en
tales empresas, mayor inters y entusiasmo parecan despertar. Lgica consecuencia de aquella fe en el progreso, que ahora haca pie en el Ro de
la Plata y que si no mova montaas al menos las horad~b~, tal cu~l se
haba hecho con el San Gotarclo, o lanzaba a travs del Atlantlco el pnmer
cable submarino. Y cada fracaso de una de estas magnas empresas, era un
eslabn de la cadena con la cual se forjaba la gran crisis, que ya ojos previsores vean lleo-ar.
Porque tras cada fracaso, se iban los capitales
salidos
e
_
de los bolsillos del afiebrado y entusiasta accionista que apoyaba tales empresas. Pero si los proyectos no se realizaban servan, final y trgicamente,
como pretextos para la fiebre de especulacin por la que atravesaba el pas,
vercladera causal de la gran crisis final.
Pero antes de llegar a ello, dediquemos unas lneas a la Compaa

1!J.
20.

La Razn, Montevideo, 9 de julio de 1889.


R. ARMENIO Y T. MARENGO. Colonizacin del Ro Negro. Montevideo, 1888.

48-

v
De hecho, la especulacin fue el signo bajo el cual se produjo el crae?.
del 90; a ello ms que a otra causa debemos achacar la formidable crisis a
que se vi abocado el pas hacia mediados de dicho aii.o. Especulaba en primer lugar el Banco Nacional, que por ser el centro motor de la economa
y las finanzas nacionales, debi actuar con toda la mesura y prudencia que
su situacin privilegiada le impona, pero prefiri, por lo contrario, ser
-

49-

CARLOS VISCA

ASPECTOS ECONMICOS DE LA POCA DE REDS

el mayor especulador del momento. Tras el Banco Nacional, especulaba


todo el mundo. Un solo dato basta para comprobar el alcance de la fiebre
de especulacin: al producirse la primera de la serie de pequeas crisis
que finalmente llevaron al derrumbe de julio de 1890, aparece un peluquero comprometido en el pago de ms ele 1500 acciones como consecuencia
de sus propias especulaciones de bolsa 21. Y de esta fiebre de especular y
jugar a la bolsa, participaban personas que poco antes no tenan la menor
nocin de lo que representaba. Se especulaba, las ms de las veces, sobre
la base de simples rumores que se hacan correr de ex-profeso para obligar
a vender o comprar las acciones. Un simple rumor las haca subir o bajar,
y las acciones eran compradas o vendidas por los especuladores, quienes se
aprovechaban de la confianza que inspiraba la larga serie de bancos y compaas que se iban fundando, o el temor a la crisis, que intermitentemente
pareca estar a punto de estallar.

ros, en busca de ganancias y soando con hacer rpidas fortunas. Se jugaba ,so!:Jre el Banco Nacional, sobre la Comp3l1a Nacional, sobre los
emprestltos, sobre los proyectos industriales a realizarse. Proyectos que mucl:as vece: eran~ o se convertan luego, en grandes negociados. La propIedad raIZ sufn una formidable valorizacin, pues ella fue tomada como
elemento ~e fcil especulacin. El proyecto de un gran balneario en la
playa RamIrez, o el trazado de la avenida general Artigas, o del barrio Reus,
bastaba para do~lar o triplicar el valor de sus terrenos y adyacencias. Se
compraba supol11endo que se podran vender poco despus en tres o cuatro vece~ su valor primario. Valorizacin ficticia, pues ella estaba influd3.
y sometIda a la fiebre de agio. Analizando y estudiando el valor de la
pr?piedad raz afirmaba el diario La Espaa: "Dentro de un plazo
mas o menos largo hemos de ver terrenos que ahora se venden a tres o
cu~tro l?eso~, la vara, cmo no servirn para edificar y cmo no tendrn
mas aplIcaclOn que la de sembrar coles o cebollas, con dificultad encontrarn quien la compre en ms de 3 4 reales la vara" 26. Y al comentar la
ley de. contribucin inmobiliaria afirmaba El Siglo: "De acuerdo con lo
~ue dIspone la ley de contribucin inmobiliaria, se empez en el ao ltImo (1889), como se sabe, la avaluacin de todas las propiedades raices
~e~ departam~nto de la capita~. La operacin est al terminar y puede antICIp~rse, se~un los datos par~Iales que se han dado a la prensa, que ella
duplIca la. cIfr~ de ~lUestra nq:Ieza territorial. Las comisiones en general
se han depdo mflmr por la hmchazn de los precios, exponiendo como
al:ora ocurre a que sus clculos no guarden relacin con los precios cornentes ... ~.or la razn de que ~n esos preci~s entra como factor principal
la especulaclOn, que no deben, 11l pueden serVIr de base para la distribucin
del impuesto" 27.
. Pero la gran especulacin, era obra de un pequeo nmero de capitalIstas, entre los que sobresalan los del sindicato que haba fundado el
Banco Nacional y la Comp~I1a Nacional, y algunos otros ms, que, por
o.tra parte, l~emos de hallar SIempre al frente de las grandes empresas finanCIeras de la epoca. Son ellos, en defensa de sus intereses, los que provocaban
e~ alza y cada de los diferentes valores de bolsa; son sus propias combinaCIones las que mantienen en continua oscilacin el barmetro burstil.
. Oscilaban las acciones en forma incesante, y ello como consecuenc:a de una cau.sa normal y otra artificial. La primera responda, como
SIempre en el Juego de bolsa, a la buena o mala situacin econmica
de las empresas. Los bancos y las grandes compaI1as industriales vean subir y bajar sus acciones en funcin directa del entusiasmo que sus proyectos despertaban en el plano econmico-social, o en la secruridad de los altos
dividendos que parecan ofrecer. As la Compaa N a~ional, cuyas acciones, habiendo llegado a ser las ms altas de la plaza, junto con las del
Banco Nacional, terminaron finalmente cotizndose a 8 puntos, cuando
fracasaron la mayora de las empresas prometidas o proyectadas 28. Junto

Las acciones suban y bajaban en razn directa de hechos que normalmente apenas las hubieran afectado. La renuncia de Reus a la gerencia
del Banco Nacional las haca descender; la candidatura de Herrera y Obes
a la presidencia de la Repblica las elevaba 22. El juego burstil, las ms
de las veces era realizado en funcin de clculos que nada o muy poco tenan que ver con la realidad econmica del momento. Realizados sobre
clculos que nada tenan de seguros, los especuladores parecan "ms ju
gadores de ruleta que financistas". "Este fenmeno de nuestra bolsa (el frenes de especulacin) que vemos venir -afirmaba un cronista de El Telgrafo- repitindose desde casi los primeros tiempos de su fundacin, nos
hace formar la opinin de que si queremos hallar en ese centro una seal
de nuestro crdito, debemos fijarnos antes que los tipos que se cotizan los
valores, en la mayor o menor suma de las transacciones al contado. Estos
generalmente son realizados por el alto comercio, por los capitalistas y por
aquellas personas que desean crearse una renta segura sobre esos fondos;
mientras que las operaciones a plazo fijo slo son hijas de clculos aventurados, inspirados por la fiebre del juego que domina al bolsista, como el
que juega a la banca o a la ruleta" 23. Se especulaba diariamente en la bolsa, por millones, comprando y vendiendo acciones, segn las informaciones de que subieran o bajaran. El 23 de febrero d 1888, para tomar una
fecha al azar, se hacan en la Bolsa operaciones por ms de cuatro millones
de pesos 24, y sto se produca contnuamente.
No haban terminado de formarse las compaas o sociedades, y ya
empezaban a ser vctimas del juego de bolsa, porque se vendan y
compraban los boletos de promesa de venta de acciones de las empresas en
formacin 25. Especulaban todos, desde el Banco Nacional a los peluque21.
22.

23.
24.
25.

La
La
de
El
La
La
de

Razn, Montevideo, 1 de julio de 18S8.


Razn, Montevideo, 15 de junio de 1888; La Razn, Montevideo, 12 de febrero
1890; El Da, Montevideo, U de fehrero de 1:'90.
TelgrafO, Montevideo, 17 de noviembre de 1887.
Razn, Montevideo, 24 de febrero ele 1888.
Razn, l\fontevideo, 9 de agosto de 1888; La Razn, Montevideo, 17 de agosro
1888; El Da, Montevideo, 28 de febrero de 1890.

50-

26.
27.
28.

La EsjJafa, Montevideo. 14 de agosto de IS90.


El Siglo, Montevideo, agosto 14 de 1890.
RICARDO ARTAGAVEYTIA, Valores cotizados en la Bolsa entre 1875-1920, MOIltevi-

-51-

CARLOS VISCA

a este proceso normal, aparece el artificial: la especulacin, que converta


a la Bolsa, campo de batalla, donde los diferentes grupos de accionistas
libraban combate encarnizado en defensa de sus in tereses. Analizando la
actividad burstil de la primera quincena de enero de 1890, afirmaba un
cronista de El Da: "La Bolsa parece una aguja de marear que hubiese perdido el norte, apunta a todos los vientos en menos tiempo en que se tarda
en decirlo" 29.
La crisis de julio de 1890, fruto en ltima instancia de la desenfrenada corriente de especulacin, estuvo escalonada por una serie de movimientos menores que son el preludio de la gran crisis final. El da 22 de octubre
de 1887, apareca la noticia en los diarios de un descenso de valores, y comenzaban a correr rumores de crisis. El da 23, ,mareca un suelto aconsejando prudencia y afirmando que ellos eran propagados por corredores
inescrupulosos. Las acciones subieron luego pero el mal estaba hecho 30.
Das despus La Razn comentaba que haban quedado afectadas varias
fortunas, vctimas de liquidaciones desastrosas hechas en la Bolsa 31. El
primero de julio de 1888, se produjo una crisis burstil ms grave. Como
siempre, la causa estaba en la especulacin. Las consecuencias eran ms
de dos millones de pesos de pagos incumplidos, y ms de cuarenta perso.
nas en quiebra 32.
A fines del 1889, ocurri otro erach. La Cmara de Comercio y la Comisin de Corredores tuvieron que prorrogar considerablemente ia liquidacin de los negocios para dar un respiro a los agentes comprometidos 33. La Cmara de Comercio para asegurar las operaciones de holsa
exigi que los corredores presentaran los respectivos registros y a fin de
asegurar y comprobar las transacciones se intent tambin exigir fianza a
los corredores, y numerar las acciones 34. Todo fue en vano, la especulacin
sigui adelante y slo la detuvo la crisis final de julio de 1890, cuando cayeron por el suelo todos los valores con los cuales se haba estado jugando
durante tres aos.

VI
La crisis de julio de 1890, sorprendi por cierto a las personas avisadas
que serenamente se haban dedicado a observar el formidable despliegue
econmico en el que haba entrado el pas.
"Estamos en los preliminares de una crisis -afirmaba El Siglo- poco
antes de que sta estallara- que es posible conjurar, pero que tambin se

29.
30.
31.
32.
33.
34.

deo, 1942.
El Da, Montevideo, 16 de enero de 1890.
La Razn, Montevideo, 22 y 23 de octubre de 1887.
La Razn, Montevideo, 1 de noviembre de 1887.
La Razn, Montevideo, 1 de julio de 1888.
EDUARDO ACEVEDO, Anales Histricos del Uruguay, Montevideo, 1934, t. IV, p. 439.
La Razn, Montevideo, 1 de julio de 1888; La Razn, l\Iontevideo, 21 de junio de
1890; La Razn, Montevideo. 3 de julio de 1890; El Da. Montevideo, febrero
2S de 1890.

52-

ASPECTOS ECONMICOS DE LA POCA DE REUS

puede hacer temible, segn sea la act~tud que a su respecto asuman los capitalistas y el gobierno. El dinero se retira o se va afuera en pagos de deudas y consumos, y la plaza est abarroLtda de papeles y aCClon.es de todo
gnero; la desconfianza cunde por todas partes" 35. Ello era CJe:t?; pero
si la afiebrada especulacin haba llevado al pas al borde de la cnSlS, otros
elementos tambin coadyuvaban para precipitarla.
Hemos visto la importancia del capital extranjero en todo el proc;eso
de realizaciones industriales a las que se haba lanzado el pas. Pues bIen,
este capital -dentro del cual era el ms importante, primero el ingls,
y luego el argentino- comenzaba a retirarse, cIejando la plaza. en pa:te
vaca de capitales, lo que configuraba una brecha en el proceso ll1d.ustnal
por el que se haba entrado. Se daba as el paradjico caso, que mIentras
por un lado se seO-lla especulando v planeando magnas obras, por otro
lado existan cada "'vez menos capital~s que cimentaran en la realidad los
hechos econmicos. As lo haca notar un par de semanas antes de producirse la crisis, pero vindola venir, el diario La Razn, al afirmar que "la
crisis general tiene otro origen. Depende en primer lugar de la' crea~in
de valores por medio del capital extranjero, que despus se ha retraldo,
dejando el recargo al capital nacional. Son ~l~unos millones de pesos a~'
gen tinos [debemos agregar europeos] que Vll11eron a aprovechar el pn
mer momento de especulacin de tierras y papeles, y que se han vuelt~ J?or
el mismo camino que llegaron, llevndose en la resaca buenos benefIcros,
dejndonos la tierra recargada de precio y las carteras repletas de ttulos
sin renta" 36. Pero este retiro del capital argentino (y europeo) tena otra
razn ms profunda que la mera accin de una especulacin que terminaba
luego con el retiro del capital invertido. La Argentina, precisamente en
este momento (1890), sufra tambin una grave crisis econmica, como consecuencia de idntica fiebre de especulacin. Esto vino indirectamente a
repercutir en la formacin y estallido de nuestra propi~ cr~sis Si. Sigamo~
leyendo La Razn: "Cuando el derrumbe ele ~alores ~le JUl1!? de 1~88, ~:re
la Bolsa la que sufri, pero el resto elel comerClO y la mdustna, la sltuacro~
econmica en general nada se resinti, porque el pas nada perda. El dInero no hizo ms que cambiar de manos, pero qued f~gural1C~o en el ~:
tivo del capital circulante, donde impulsaba a nuevas rndustnas y faCllr
taba nuevas empresas. En una palabra, falta el capital para sostener el desenvolvimiento que haban tornado los negocios" 38. En tanto la crisis esta
lIaba, el Banco Nacional, apoyado por una ley especial, suspenda la con
versin de sus billetes, dndoles curso forzoso.
Pero el temor y la desconfianza que provocaban la imposibilid~~ de
convertir el papel oro, era de hecho el ms poderoso aliado de la C:'ISIS, y
el enemigo ms poderoso que se opona a la normalizacin eCOn?mlCa del
pas. El comercio minorista aceptaba los billetes del Banco N acronal con
35.
36.
37.
38.

El
La
El
de
La

Siglo, Montevideo, 3 de julio de 1890.


Razn, Montevideo, 21 de junio de 1890.
Da, Montevideo, 8 de mayo de 1890. ROQUE
la Argentina, cit., p. 442.
Razn, Montevideo, 21 ele junio de 1890.

53 -

LUIS CONDRA,

.,. .
Hlstorza Economlca

CARLOS VISCA

un 30 % de descuento de su valor nominal, mientras que los bancos y el


comercio mayoritario lo rechazaban totalmente 39.
Esta depreciacin de los billetes de nuestro principal banco, influa en
el inmediato encarecimiento de la vida, precisamente cuando los recursos
de los consumidores vean sufrir una p.:ave merma en sus posibilidades
econmicas. Lanzados todos los ahorros en las ms diversas empresas que
ahora quedaban paralizadas, sin producir intereses, ni permitir la recuperacin del capital invertido, el capitalista se encontraba indefenso para
enfrentar la crisis. Las quiebras estaban a la orden del da 40. " . . . Las gentes, privadas de sus trabajos, pululan por todas partes pidiendo para comer", comentaba el diario La Razn-H.
El Banco Nacional y el gobierno intentaron superar la crisis buscando en el extranjero la ayuda del capital necesario para salir de la grave situacin por la que pasaban. Tres das despus de estallada la crisis, la casa
Baring Brothers ofreca suscribir una parte del capital del Banco Nacional.
Pero la casa Baring cay arrastrada por la crisis argentina, donde tena ingentes intereses. Se hablaba de un posible emprstito en Chile, en Estados
Unidos, y en el Brasil. Finalmente logrse realizar un prstamo de tres
millones de pesos con el Banco de Crdito Popular de Ro de Janeiro 42.
Con los tres millones de pesos comenzara el Banco Nacional a realizar la
conversin de sus papeles. Pero esta misma conversin sera para el Banco
una nueva traba para su normalizacin. El afn del pblico en transformar sus billetes en oro, en poco tiempo dej al banco sin reservas de metlico. De ese modo, se consigui hacer desaparecer en parte la crisis general, pero no se solucion la angustiosa situacin del banco, que se hallaba en poder de millones de pesos en billetes desvalorizados, que nadie
quera, y sin tener una reserva de oro que respaldara en realidad su situacin econmica. Intentse de nuevo conseguir otro crdito del mismo banco de Ro de Janeiro, pero el emprstito fracas, dejando al Banco N acional al borde de la quiebra 43.
En vano fueron los intentos que se realizaron para impedir su final
liquidacin: moratoria durante un mes a favor del Banco, cierre de la
Bolsa, primero por cuatro das, luego por tiempo indefinido. Se buscaron
emprstitos que nadie quiso conceder. Al fin se vi obligado el Ejecutivo
a elevar un mensaje al Poder Legislativo, proponiendo la liquidacin del
Banco, aunque proyectaba en cambio la fundacin de otras dos instituciones de crdito: una hipotecaria, y otra de emisin y crdito. Los proyectos
fueron aprobados. De ellos naci el actual Banco Hipotecario, pero el banco de emisin, a pesar de la aprobacin legislativa, no pudo ser fundado
porque faltaron los capitales necesarios. En la plaza fue imposible hallarlos, como consecuencia de la crisis y de la desconfianza que se haba apo39.
40.

41.
42.
43.

ASPECTOS ECONMICOS DE LA POCA DE

derado de los capitalistas y ahorristas; fuera, nuestro crdito no exista, al


:ne~os ~~mo para obte~er los veintids millones requeridos para la nueva
ll1stltuClOn. Fue ~ecesano esperar hasta el ao 1896, para que, restablecida
la economa naclOnal y vuelta la confianza, se pudiera inaugurar el proyectado banco de emisin, hoy Banco de la Repblica.

EDUARDO ACEVEDO, Anales,. etc., cit., t. IV, p. 553.


La Razn, J\lontevideo, 15 de agosto de 1890; El Da, Seccin Comercio, Montevideo,
15 de julio de 1890 y siguientes.
La Razn, Montevideo, 15 de agosto de 1890.
EDUARDO ACEVEDO, Anales, etc., cit., t. IV, p. 554.
Ibid., t. IV, p. 555.

54-

REus

55-

GUSTAVO BEYHAUT

CONTRIBUClON AL ESTUDIO DE LOS NIVELES


DE VIDA EN AMERICi\. LATINA

Aspectos tericos del problema.

Estudiar en la actualidad el nivel de vida de los pueblos del mundo


ofrece dificultades. Proyectar ese estudio hacia el pasado es todava mucho
ms complicado y por ese motivo los estudios histricos suelen eludir la
cuestin, aunque en Francia e Inglaterra particularmente, puedan sealarse contribuciones meritorias.
De los estudios actuales, surge la .comprobacin ms notoria de que
la mayora de la poblacin del mundo no llega a consumir lo suficiente,
de tal modo que ese estado afecta seriamente su existencia, a la vez que
es fuente de innumerables perturbaciones para el futuro. Para la apreciacin histrica del problema, se advierte una resistencia a modificar las
tcnicas tradicionales de investigacin, hay falta ele hbito para el manejo
de fuentes heterodoxas desde el punto de vista acadmico y la exigidad
de los trabajos objetivos contrasta con la abundancia de afirmaciones parciales y apresuradas. Sea para el presente para el pasado, el ideal sera
apoyarse en abundante informacin estadstica, convenientemente realizada, pero no siempre es posible reducir a una medicin cuantitativa la
totalidad de las formas de vicIa de los pueblos que informen de su bienestar. Para aquellas formas que admiten la medicin cuantitativa, se ha
propuesto diferenciar entre gnero de vida y nivel de vida.

" Estas pagmas contienen una verSlQn de parte de las clases que me tocara dictar
en los Cursos Internacionales de Temporada de la Universidad de Buenos Aires, en julio
de 1958. Las exigencias de organizacin de los mismos, al pretender vincular todos los
temas tratados en una especie de panorama contemporneo de la Amrica Latina, son
en cierto modo responsables de las fallas metodolgicas del presente trabajo, que no es
estrictamente histrico ni sociolgico. Como saben algunos amigos, desde hace alas utilizo el tiempo libre que me dejan las obligaciones docentes, para estudiar la formacin
histrica hispanoamericana contempornea y he publicado algunos artculos wbre sto.

57-

GUSTAVO

BEYHAUT

El gnero de vida de una poblacin se referira a aquellos aspectos


que admiten una medicin cuantitativa, pero cuando las cifras obtenidas
no se traducen en unidades monetarias. Comprendera:

a)

b)

c)

Duracin del trabajo hecho por la poblacin activa de una sociedad en horas anuales y tiempo consagrado a la instruccin y al
aprendizaje (teniendo en cuenta fundamentalmente la extensin
de la enseanza primaria y el porcentaje que sigue estudios luego
de los catorce aos) .
Profesin o actividad econmica de sus componentes y papel del
hombre en la profesin (apreciando el desarrollo del sector terciario, la disminucin de la fatiga en el trabajo, la mayor o menor participacin del trabajador en la produccin) .
IvIedidas de higiene y salud que prolongan la vida y la hacen ms
sana y productiva.

El nivel de vida propiamente dicho, admite su clculo en ndices monetarios. Se considera fundamentalmente el ndice de salarios reales, o sea
el salario corregido con relacin a las variaciones de costo de la vida, y
el de renta nacional per ca1Jita, que es el resultado de dividir la renta nacional de un pas por la cifra del total de su poblacin.
Si bien me extender en algunas consideraciones sobre este tpico, no
debe olvidarse que todava en el presente es muy difcil hacerse una clar::
idea de la situacin latinoamericana, por lo que puede suponerse la caSI
imposibilidad de proyectar el estudio preciso de sus niveles de vida hacia

Dichos artculos son fragmentos de un trabajo de mayor volumen que ha me~'ec~do el


apoyo de la Facultad de Humanidades, y han ido apareciendo con los slgUlt:ntes
ttulos:
Aspectos de la falta de mano de obra en A mrica del Su, en l'v1archa, Montevideo,
27 de diciembre de 1957.
Actitud cultural de las lites en la Amrica del Sur de la segunda mitad del siglo XIX,
en l'v1archa, Montevideo, 6 de mavo de 1955.
Amrica Latina y el imperialism~ en la segunda mitael elel siglo XIX, en Tribuna
Universitaria, n q 2.
Testimonios de la derrota elel indio, en Marcha, Montvideo, 24 d enero de 1958.
Notas sobre la crisis en Occidente y en ..4.mrica Latina, en Imago \fundi, Buenos Aires, 1956, n Q XI-XII y en Tribuna Universitaria, Montevideo, julio, 1956, n9 3.
En la presente sntesis se pierde la unidad del enfoque histrico, aunque su valor
podra ser el planteo de ciertos temas que contribuyan a renovar la problemtica de las
investigaciones. El estado de los estudios realizados hasta hoy no permite llegar a conclusiones definitivas sobre la evolucin histrica de los niveles de vida en Amrica del
Sur, pero ese no es motivo suficiente para acallar las inquietudes que este asunto suscita. Agregar finalmente que para realizar este trabajo deb l'ellllir con apresuramiento
materiales que son el fruto de la investigacin por m realizada desde la Seccin Historia
de la Cultura de la Facultad de Humanidades, los que me merecen confianza, con datos ms recientes que por su falta de originalidad y carcter fragmentario pueden dar
lugar a reparos.

58-

Los NIVELES DE VIDA EN AMRICA LATINA

el pasado, de acuerdo a las exigencias metodolgicas que se vienen aplicando a pases como Francia e Inglaterra.
Los estudios de salarios reales son particularmente tiles para reas
limitadas, pero ofrecen dificultad para las comparaciones internacionales
porque la correccin de los salarios con relacin a los precios depende de
un valor local de las mercaderas. Otra objecin a un extremado empleo
de los ndices de salarios reales, consiste en que si bien estos nos indican
la posibilidad que tiene cada poblacin para consumir aquellos bienes de
mercado necesarios para la subsistencia, no agregan detalles sobre si esto
se hace bien o mal, sobre si llegan al mnimo vital, ete.
En los estudios sobre estos ndices en el mundo contemporneo se advierte una elevacin general de la renta mundial, una elevacin del salario
real de las poblaciones industrializadas, un fabuloso crecimiento de la poblacin de la tierra, causante de un desequilibrio social creciente entre
zonas industriales y zonas perifricas, y un aumento de ndices de consumo
en especie por habitante en las zonas industrializadas (autos, radios, servicios asistenciales, ete.).
La estadstica es necesaria, aunque debe ser usada con moderacin.
Por ejemplo, no siempre el aumento del porcentaje de entradas a los cines,
nmero de votantes, cantidad de publicaciones, puede dar una idea del
progreso cultural de una poblacin. Hay todava terrenos ms sutiles, donde, para afirmar la salud material y espiritual de una sociedad, hay que
ser ms antroplogo que estadgrafo. l\le parece fundamental hacer esta
advertencia previa a un estudio de Amrica Latina, porque si bien en
nuestro continente es fundamental capacitar a la poblacin para el acceso
a todos los bienes de consumo, no debemos olvidar que uno de los males
ms denunciados de la civilizacin industrial, desde los estudios objetivos
de socilogos hasta el tono emotivo de la ficcin cientfica, es el peligro
de una sociedacl consumiclora, dominada por el medio tcnico y la propaganda, que libere al hombre de la esclavitud para convertirle al automatismo.
Renta nacional y nivel de vida. - Se han hecho diversos clculos sobre
la renta nacional 1Jer capila en el mundo_ En un estudio de las Naciones
Unielas, de 19'19, se llega a la conclusin que aproximadamente 650 millones de personas vivan con menos ele 50 dlares por ai.o, 475 millones con
una cifra promedial entre 50 y 100 dlares, 250 millones entre 100 y 200,
395 millones entre 200 y 400, llO millones entre 600 y 900 Y la poblacin
de los Estados U nidos finalmente con un ingreso medio de 1450 dlares
por ao.

59-

GUSTAVO

Los NIVELES DE VIDA EN AMRICA LATINA

BEYHAUT

Dando detalles por pases, encontramos en el mismo estudio los


guientes datos sobre algunos pases que interesen particularmente:
Estados Unidos
Canad .. . . . . . . . . . . . . . . . .
Argentina
Chile
Mxico
,
"
Brasil
Per
Paraguay . . . . . . . . . . . . . . . .
Bolivia . . . . . . . . . . .. . . . . . .
India
Indonesia .. . . . . . . . . . . . . . .

SI-

1453 dlares al ao de renta


nacional ;er capi tao
870
346
188
121
112
100
84
55
57
25

(Este clculo est hecho en dlares de 19,19 y como en todos los clculos sobre renta nacional per capita, se da una cifra promedial, sin explicar
la manera de repartirse esa renta de manera efectiva entre los pobladores
de cada pas, aunque desde ya puede advertirse que el reparto es ms desigual en los pases menos desarrollados).
Dicho de otro modo, los 19 pases ms ricos, con apenas el 16 % de la
poblacin del mundo, tienen el 70 70 de la renta mundial. En cambio, los
15 pases ms pobres, donde viven el 50 % de los hombres, reciben menos
del 10 % de la renta mundial.
"Esta tremenda desigualdad econmica es causa fundamental de otras
formas de desigualdad entre grupos humanos, antiguamente atribudas a
factores raciales o climticos. Es una desigualdad econmica la que hace
que la expectativa de vida de la mayora de los pases subdesarrollad~s sea
de 30 aos (27 en la India) , mientras que ella alcanza a 65 en las reglOnes
bien desarrolladas de Europa y de Amrica del Norte. Es el mismo factor
econmico el que pesa en que la posibilidad de vivir de los nios nacidos
en el mundo de los ricos sea mayor que la de los nacidos en el mundo de los
pobres (de 30 por mil de mortalidad infantil las cifras sube~ a ~OO p~r
mil) , por 10 que se ha llegado a decir que el ndice de mortahdad mfantll
es uno de los que muestran ms claramente el nivel de vida de un pueblo.
Es el rgimen de hambre crnica en qne vive hasta hoy cerca del 66 %~e
la poblacin del mundo, por imposicin del pauperisn~o y de la Imsena
econmica, la causa del desgaste biolgico que caractenza de manera tan
alarmante a estos grupos ms pobres, en comparacin con los ms ricos,
bien alimentados y sanos." 2
Se destaca que los pases de renta nacional baja suelen tener: una alta
tasa de mortalidad bruta, una alta tasa de mortalidad infantil, una elevada
proporcin de nios. una elevada proporcin de enfermed.ades infecc~os".s,
un reducido nmero de mdicos y de camas en establecimIentos hospItalarios con relacin a la poblacin, un escaso consumo de caloras, un escaso
2

JOSU DE CASTRO,

Ensaios de Biologa Social, San Pablo, 1957.

60-

consumo de protenas, un escaso consumo de productos textiles, una elevada proporcin de analfabetismo, un reducido nmero de alumnos en las
escuelas primarias, una circulacin limitada de peridicos, revistas y libros, un trfico postal limitado, una reducida proporcin de radios y telfonos con relacin a la poblacin.
Por el contrario, los pases de renta nacional elevada, suelen tener: una
baja tasa de mortalidad bruta, una baja tasa de mortalidad infantil, una
reducida proporcin de nios, una reducida proporcin de enfermedades
infecciosas y un alto porcentaje de defunciones por enfermedades degenerativas (cncer, enfermedades cardiovasculares), un gran nmero de mdicos y de camas en establecimientos hospitalarios con relacin a la poblacin, un gran consumo de caloras, un gran consumo de protenas, un gran
consumo de productos textiles, una reducida proporcin de analfabetismo,
un gran nmero de alumnos en la} escuelas primarias, una gran circulacin
de peridicos, revistas y libros, un trfico postal intenso, muchas radios }'
telfonos en relacin con la poblacin.
La comparacin anterior es aproximativa, pero de los contrastes que
en ese sentido se puedan sealar en el presente y en la evolucin histrica
de los ltimos tiempos, ha de obtenerse un material valiossimo.
Debe anotarse que el factor educativo es vital para la elevacin del nivel de vida. Si suponemos una mejora en el ingreso nacional per capita
de una poblacin, al que se agregue un mayor reparto del mismo, la determinacin de su nivel de vida exije nociones complementarias: proporcin de los gastos esenciales en el salario, importancia del juego y del alcoholismo, defensas del consumidor contra propaganda y encarecimientos arbitrarios, nociones de diettica, seleccin de la vivienda, de la distraccin, etc.
Para terminar con este rubro, insistir en que se registra un desequilibrio creciente entre los ingresos nacionales per capita, ya que los pases ms
industrializados 10 son cada vez ms porque invierten un porcentaje mayor
del ingreso en el fomento de la inclustria, mientras que su poblacin crece
muy lentamente, con relacin al resto del mundo.
Determinantes histricas del nivel de vida latinoamericano.

Las condiciones de vida en Amrica Latina estn rigurosamente determinadas por el meclio ambiente, fruto de una evolucin de muchos siglos.
La presencia indgena, la herencia de los conquistadores, el aporte negro
y las corrientes migratorias de los ltimos tiempos, componen una poblacin extremadamente heterognea, cuya estructura social es menos rgida
que en la India o en otras regiones coloniales. La sociedad colonial form
una clase terrateniente de gran importancia en la vida regional, aunque
constituan una minora en la poblacin, integrada fundamentalmente por
indios y negros. La poblacin inclgena que no se adaptaba a la explotacin
econmica, era considerada salvaje y expulsada hacia la frontera de las
zonas conquistadas. Al declinar la esclavitud y la servidumbre indios y negros constituyeron las capas ms bajas de las sociedades nacionales. En la
-

61-

GUSTAVO

BEYHAUT

mayora de los pases se ha ido modificando esta estructura por convulsiones internas o la presencia de inmigrantes, renovndose los grupos oligrquicos y apareciendo clases medias ms o menos numerosas, casi siempre
urbanas. Elconocimiento de esas diferencias de clases es fundamental para
considerar los niveles de ingresos y de consumo en Amrica Latina. La
distribucin de la renta nacional es caracterstica de los pases subdesarrollados, por la profunda desigualelael que la preside y porque los menos favorecidos son los sectores campesinos, que constituyen la mayora.
En sus lneas ms amplias, el proceso histrico admite tres etapas fundamentales, a saber:
a) EtajJa de plena dependencia exterior. - Una vez obtenida la independencia, pese al tono de los himnos revolucionarios y a las declaraciones de los dirigentes de las luchas emancipadoras, la independencia poltica de Amrica Latina no marc sino el comienzo de una poca de mayor
dependencia econmica, en coincidencia con la europeizacin de la cultura que los nuevos medios de comunicacin aceleraban. La revolucin industrial europea daba los elementos econmicos y tecnolgicos para hacer
nuestras economas completamente dependientes, en un proceso bien definido y delimitado, aunque no pueda ser ubicado entre fechas tan precisas
como las de la cronologa poltica.
Ese perodo se caracteriza por la explotacin destructiva del medio, en
procura de las materias primas que interesaban al mercado europeo. Durante esa poca los ros y las nacientes vas frreas sern las arterias que
conducirn hacia los puertos exportadores la mayor parte de la produccin
de los monocultivos locales, mientras que se abandonan los cultivos diversificados, aptos para el consumo regional. La aparicin de industrias sirvi
solamente para facilitar la exportacin ele materias primas (grandes ingenios, frigorficos y saladeros, ciertas industrias mineras). La explotacin
apresurada redunda en perjuicio ele regiones enteras, que ms adelante sern vctimas de la erosin, y provoca una crisis de mano de obra.
b) Desarrollo urbano y aluvin migratorio. - En una segunda etapa,
la prosperidad econmica creada por la explotacin de materias primas
y la necesidad ele mano de obra, favorecieron la introduccin de inmigrantes que no fueron o permanecieron muy poco en las fuentes productoras
de riqueza, porque no tenan acceso a la propied8d. La presencia del inmigrante y el traslaelo de muchos campesinos constituyeron el ms fuerte estmulo al crecimiento de las ciuelades. As se fue constituyendo una nueva
realidad en nuestro continente, elistinta de la realidael campesina: la de
la ciudad occidentalizada.
Habr entonces dos modos de vivir: el tradicional y el occidental del
siglo XIX, que se viste a la moda de Pars y consume productos europeos.
Entre esas dos realidades, entre esas dos maneras ele vivir, una barrera infranqueable.
c) Integracin. - Una tercera etapa, de integracin, se ir produciendo por la evolucin de las comunicaciones y la aparicin de la industria nacional, destinada al consumo interno.
-

62-

Los NIVELES DE VIDA EN A1\IRICA LATINA

A la primera etapa corresponde la poltica elel entreguismo absoluto,


del caudillo y de las castas militares que heredan el prestigio revolucionario
para hacer un gobierno sin plan ni mtodo en una sociedad de terratenientes (desde luego, todava pueden encontrarse ejemplos en el Pacfico y en
el Caribe que se le asemejan, porque no han superado este estadio) .
A la segunda etapa corresponde el sueo liberal de construir un mundo a la europea, de gobernar para las ciudades, que representan el progreso.
Es la poca de los "doctores", cuyo mayor desacierto ha sido la superficialidad en los enfoques, el recitado de las frmulas de Europa, el predicar
una economa liberal en un mundo de pases industrializados que se haca
cada vez ms proteccionista (tambin podemos encontrar regiones y orientaciones polticas supervivientes de este estadio, del que puede dar una
cierta idea la actual Colombia) .
A la tercera poca corresponde la aparicin de las masas en la vida
cvica y la preocupacin de los dirigentes polticos -sincera o demaggica- por agitar sus reivindicaciones en un proceso de integracin entre campo y ciudad que aspira a desarrollar la economa nacional y repartir el privilegio. (En el Ro de la Plata, en Chile o en Brasil podramos tomar los
ejemplos esta vez) .
Pero advertimos claramente que el proceso anterior no es regular ni
fatalmente cumplible, a lo que se agrega que en nuestro continente la
transformacin del medio rural y el fortalecimiento de los medios urbanos
ha repetido la evolucin europea pero de un modo distinto. (Entre otras
diferencias puede sefalarse que la ciudael europea se pobl con los campesinos desplazados de la campafa, que encontraban eles tino en las nacientes industrias, mientras que Amrica Latina no podr desarrollar rpidamente sus industrias por su situacin de dependencia. Por otra parte,
los campesinos desplazados encontral'n la competencia del inmigrante
europeo).
En un estudio de las Naciones U nielas sobre la situacin social en el
munelo 3 se sefalan tres zonas elistintas para Amrica Latina. Conviene tenerlas presentes para ajustar nuestro estudio:
a) Regin formada por los jJases de la costa occidental. - Comprende Bolivia, Per, Ecuador, Amrica Central y Mxico. En estas tierras los
espafoles encontraron una densa poblacin aborigen de unos 15 millones,
cifra que se ha mantenido, por lo menos, y establecieron una socieclad rigurosamente estratificada en la que ellos se reservaban los privilegios. Ya
estudiaremos ms aelelante la situacin del indgena, por ahora corresponde definirle como "grupo que conserva muchas de las caractersticas
tnicas y culturales precolombinas y que vive en un ambiente econmico y
social establecido por las instituciones del perodo colonial". Muchos de
ellos viven como aborgenes, pero lo que en general les distingue como
"indios", son ms bien caractersticas sociales que rasgos tnicos. El indio
puede distinguirse de su compatriota, que presenta las mismas caracters3 O. N. U., Informe preliminar sobre la situacin sociat en el mundo, Nueva York, 1952.

63-

GUSTAVO

ticas fsicas, por el hecho de que habla habitualmente un idioma ab?r~gen,


por su vestimenta y porque se considera miembro de un pueblo dlstll1to,
es decir, de su pequea comunidad.
.
.
Estos indios de las tierras altas son princIpalmente agncultores que
cultivan frutos en su mayor parte de origen indgena (maz, por~tos, papa,
quinoa) . Tienen animales domsticos y entre muchos, la comumdad es la
dueo de la tierra.
La produccin se hace directamente para la subsistencia o para el mercado local.
Al lado del indio puro -distincin predominantemente psicolgica y
social- est el mestizo, que habla generalmente el idioma elel pas y comparte las tradiciones polticas y religiosas ele la nacin. Entre ellos predomina el rgimen ele propiedad privada de la tierra.
b) Regin de las llanuras del A tln tico. - En las Antillas, en las
zonas costeras de Venezuela y Colombia, en las Guayanas y en la costa
de Brasil, los europeos encontraron slo una escasa poblacin aborigen,
que no resisti el rgimen del trabajo forzoso, optando por la huda o la
muerte. Se desarroll all una economa ele 1nlants.ciones, que import mano

de obra de Africa mientras pudo (y de la India, despus de 1<:, SUpreSlOl1


de la trata de negros, para las colonias inglesas) . La cosecha nic~ .estaba
destinada a la exportacin. El sistema continu despus de la abolrcln de
la esclavitud, reemplazando por jornaleros a los esclavos y agregando nuevos cultivos de exportacin: caf, tabaco, cacao, bananas y otras frutas tropicales. Todava hoy, gran parte de la poblacin rural de esta regin de
las tierras bajas est formada por trabajadores empleados en las grar~des
plantaciones explotadas por empresas fa~1iliar~s o ~oci~dades mercantIles.
Pueden ser trabajadores residentes o estaclOnanos. 1\0 obstante, se encuentran numerosas omunidades rurales similares a las de los campesinos no
indios ele las tierras altas (caboclos brasile'ios, etc.) que cultivan para su
subsistencia pequeas parcelas. De todos modo~, la poblaci.~ campesina
de estas regiones tiene un nivel de viela muy baJO y no partlCIpan S1110 en
forma limitada en el sistema econmico de 3US naciones.
c) Pases del sur. - La tercera regin est formada por Argentina,
Uruguay, sur de Brasil, buena parte de Chile y Paraguay. Aq~1 1.a pobla:
cin indgena no era muy numerosa, pero en ;-azn de su b~lrcosldacl fu?
desplazada poco a poco. El ganado vacuno 'u-aldo por los pnmeros colOI~
zadores se transform en fuente de riqueza. Al principio, existe la "estanCIa
cimarrona", que produce cueros y algo de sebo. Cuando mejoraron los. medios de transporte se empez a exportar carne salada, luego lana y f111almente carne fresca a Europa. Los gaaados fueron mejorados por los alambrados y la introduccin de reproductores. El clima y la nueva prosperida~
atrajo a emigrantes europeos que fortalecieron los viejos lazos co~ el an.tlauo continente. Una nueva forma de vida, ms europeizada, se dlferenCla~ de la de las tierras altas del Pacfico (caracterizada por la importante
influencia cultural aborigen) y de la de las tierras bajas del Atlntic?
(donde se nota la presencia del negro) . Es esta regin la que tiene un nc1l-

Los NIVELES DE VIDA EN A~RICA LATINA

BEYHAUT

64-

ce ms alto de urbanizacin y una mayor productividad por habitante.


Aunque hay campesinos dedicados a la agricultura de subsistencia, el campo est sufriendo una profunda transformacin por la aparicin ~e p.~bla
ciones comerciales modernas y aumento de los medios de comUmCaClOl1 y
de transporte. Predomina sin embargo el latifundio como forma de propiedad, aunque en ciertos lugares se note una intensa colonizacin y la
aparicin de clases medias. Este ser sin duda el motivo del permanente
xodo hacia los centros urbanos.
El subconsumo en Amrica Latina.
Si al comienzo nos extendimos sobre las posibilidades tericas de establecer el nivel de vida de un pueblo, debemos reconocer que ni para el
presente ni para el pasado latinoamericano poseem03 la informacin estadstica ni otros elementos capaces como para hacer afirmaciones precisas.
Es sabido que la poblacin de nuestro continente tiene un ~1vel de .vi.d~
promedial muy bajo, que arrastra desde el pasado sin que eXIstan posIbIlrdades inmediatas de recuperacin. Entre las causales de esta situacin debe
sealarse tanto la carencia de productos para el consumo como una desigualdad profunda de la sociedad, que aleja a la mayora de la posibilidad
de proveerse de lo necesario para una vida sin apremios. La distribucin
de la renta nacional se hace de una manera harto desigual y los menos
favorecidos son los sectores campesinos, que constituyen la mayora. La
realidad es mucho ms triste de lo que indican las cifras hasta ahora publicadas, porque no hay datos precisos para las zonas campesinas. Y debe
tenerse en cuenta que ellas comprenden el 70 u so % del total de la poblacin. Gran parte de esa poblacin campesina vive al margen de la
economa monetaria, en produccin para el consumo o trueque en el mercado local. Otros emplean ocasionalmente monedas, pero la cantidad de
dinero que utilizan en sus negocios suele ser muy pequea. Muchos sistemas de trabajo y produccin no requieren dinero (las "tiendas de raya",
donde se paga con vales proporcionados por los propios empleadores, las
aparceras, pongueajes o huasipungos, instituciones feudales en las que el
campesino recibe el derecho a eXDlotar una pcquea porcin de tierra
para s, a condicin de trabajar en ~quellas cuyo producto ser del patrn.
Muchas de las ciudades son puertos dedicados principalmente a la exportacin de materias primas (bananas, cacao, caf, azcar) y en ellas tienen
su residencia los ms grandes terratenientes y los agentes de las principales
compaas. Tambin all se concentran los profesionales, porque en ese
lugar est la nica gente con dinero con qu pagar sus servicios, as como
los mejores puestos pblicos y la posibilidad de disfrutar del confort urbano y de la vida social. 4
Un clculo de 19"17 sobre la distribucin de los ingresos personales
en Colombia da una idea de la situacin general en varias regiones latinoamericanas: 2,6 % de los que obtenan ingresos anuales, ganaba el 29,9 %
4

bid.

65-

GUSTAVO BEYHAUT
del total del ingreso nacional; 9,7 % ganaba el 13,2 % del total del ingreso
nacional, y el resto de la poblacin (el 87,7 %), ganaba solamente el
56,9 % del mismo. Los ingresos medios del primer grupo (el 2,9 %) , eran
de 12.307 pesos (unos 7000 dlares) por afio. Los ingresos medios del segundo grupo (9,7 % de la poblacin), eran de 1457 pesos (unos 830 dlares). Y el grupo predominante ganaba por trmino medio solamente 696,5
pesos al afio. (Debe tenerse en cuenta que se trata de pesos colombianos
y dlares de 1947). Un labrador de las ZOllas agrcolas ms pobres ganaba
menos de 400 pesos al ailo. Puesto que cada rentado sostena un promedio
de cuatro personas, se estim que grandes grupos de la poblacin subsistan con un promedio ele 100 pesos al ailo (58 dlares al cambio del momento) . 5
Hay otros estudios sobre la distribucin del ingreso nacional en cliversos pases de Amrica Latina que asignan siempre menos de 150 dlares
por ailo a los trabajadores agrcolas. El punto ms bajo en materia de nivel
de vida, estar posiblemente en la poblacin aborigen, desplazada a los
territorios menos ricos, convulsionada por el contacto con una civilizacin
diferente que se envaneca de su obra educadora y de catequesis, pero que
no previ con eficacia los desastres ocasionados por algunos de sus integrantes, ni por los contagios de enfermedades como la tuberculosis o la
viruela, ni por el incremento del alcoholismo.

La nutricin y el subconsumo alimenticio.


La alimentacin, uno de los elementos bsicos de la cultura de un
pueblo, depende del clima, de la actividad y de la estructura de cada sociedad. Muchas veces el destino de una agrupacin humana, est en relacin directa con la eficacia de las soluciones. Es conocida la teora que explica la desaparicin de la civilizacin maya por las dificultades de subsistir, con un sistema agrcola primitivo, en medio del clima ecuatorial, porque terrenos explotados fueron incapaces de mantener una poblacin no
productiva que se haca cada vez ms numerosa. Lleg un momento en que
el agotamiento de los suelos se volvi catastrfico y los mayas se vieron
obligados a emigrar hacia Yucatn.
'
Sin nimo de entrar a consideraciones tcnicas sobre la nutricin, quiero seilalar que no todos los alimentos que ingerimos cumplen con la misma finalidad. Hay alimentos energticos, que simplemente suministran la
energa necesaria para la accin sin incorporar nada definitivo, y alimentos que ayudan a la recuperacin elel organismo y al crecimiento celular.
Esta divisin es muy importante y debe tenerse presente por las proyecciones sociales de toda poltica alimentaria.
El enorme potencial de produccin al que lleg el mundo occidental
deba, en principio, permitir alimentarse bien a todos sus habitantes, pero
las desigualdades en la reparticin de las riquezas hacen que, an en los
pases ricos, de alta productividad agrcola e industrial, haya gente dema5 Ibid.

66-

Los NIVELES DE

VIDA

EN AMRICA LATINA

siado y demasiado poco alimentada. En los Estados UnidOs, con el 6 %


de la poblacin mundial, consumiendo el 25 % de los vveres producidos
en el globo, se encuentran clases insuficientemente alimentadas que han
sido estimadas en un tercio de la poblacin. Si comparamos las naciones
del mundo segn sus posibilidades alimentarias, llegaremos a la conclusin
de que Europa occidental representa solamente el 3 % ele las tierras emergidas del planeta y posee sin embargo el 30 % de los alimentos. Casi las
tres cuartas partes de los alimentos del globo, son utilizados por Europa,
U. R. S. S. Y U. S. A., que reunidos no representan ms que el tercio de la
poblacin mundial. Asia, con casi el 50 % de los habitantes del globo, no
cuenta sino con el 17 % de los alimentos.
Se ha clasificado a las civilizaciones agrarias primitivas en civilizaciones del trigo, del arroz y del maz, segn el cereal que constitua su principal fuente nutricia. Vamos a incursionar por esa "civilizacin del maz",
tal como fu en sus orgenes nuestro continente, para extraer conclusiones
sobre la evolucin de sus formas tpicas.
El rgimen tradicional de la alimentacin popular en latinoamrica
depende de su clima y de la historia ele las sociedades all constitudas.
Gilberto Freyre ha mostrado claramente la influencia de la caila de azcar en los pobladores del nordeste brasilefio. Para un trabajo en el que
estoy empefiado desde hace tiempo, he tenido la ocasin de examinar la
correspondencia de los cnsules franceses de doce ciudades americanas durante el siglo XIX (Asuncin, Baha, Bogot, Buenos Aires, Caracas, Guayaquil, Lima, Montevideo, Ro de Janeiro, Santiago de Chile y Valparaso) . En este material se encuentra abundante informacin sobre la alimentacin popular de estas tierras: inters creciente por la harina de mandioca, descripciones de la "feijoada" que se daba a los esclavos de Brasil, explicacin de las galletas o pasta de maz con porotos negros que come el
pueblo de Venezuela, indicaciones sobre la preparacin de la chicha con
maz fermentado, principalmente, o uso del aguardiente de cafia. La cocina francesa es para un pueblo rico, y este pas miraba atentamente los
posibles sustitutos. En varias ocasiones se sugiri importar tasajo, sobre
todo como alimento para soldados. Pienso que a excepcin hecha de la
carne en navos frigorficos, no hubo modificaciones fundamentales en la
alimentacin popular francesa durante ese perodo, hasta que durante
este siglo, el encarecimiento de las carnes importadas por una elevacin de
los costos debido al crecimiento del mercado interno de los pases exportadores, ha obligado a ir acentuando la costumbre de las pastas de harina
de trigo, que la mayor pobreza italiana haba hecho tradicional en este
l timo pas.
El sistema alimentario latinoamericano est constituclo por un nmero limitado de elementos bsicos, en los que prinlan los derivados de los
monocultivos de exportacin o los productos agrarios de la poca precolombina. Son alimentos baratos, productores de energa, que se encontraron adecuados para alimentar a los esclavos. Otros son simples excitantes,
como el alcoholo la coca, y su uso se ha mantenido e incrementado en un
sistema de explotacin que no se caracteriz por altrusmo ni espritu pre-

67-

GUSTAVO

BEYHAUT

visor. El indio de las mesetas sigue alimeHtndose con maz o con papas,
el campesino del interior elel Brasil depende de la mandioca, el jornalero
de las plantaciones del Caribe del arroz y los frjoles.
Estos regmenes son pobres, incluso en su contenido calrico, y casi
siempre deficientes en vitaminas y otros elementos nutritivos fundamentales. Los intereses creados redundaron siempre en perjuicio de toda poltica alimentaria racional y humana. Se puede alimentar a quien trabaja pensando en cuidar su salud, prolongarle la vida y asegurar la lozana de sus
descendientes. Pero tambin se puede, cuando el nimo de lucro y la ignorancia incita a esto, mantenerle vivo con lo suficiente para que trabaje un
cierto tiempo, quemando sus propias energas, devorndose a s mismo por
decirlo as, mediante el suministro de materiales energticos, con la casi
completa exclusin de elementos protectores (protenas, vitaminas, sales
minerales). Todava es peor si se le agrega el suministro de excitantes,
como el alcohol o la coca, que dan falsas energas.
La produccin general, dirigida a la exportacin, es mala en su valor
nutritivo. Del mismo modo que se dijo que las ovejas "devoraron a los
hombres" en la camparia inglesa en los comienzos de la revolucin agraria
e industrial, se podra decir que toda la monocultura y el latifundio han
afectado la situacin humana de nuestro suelo. Sin considerar la enorme
masa que no puede llegar al mercado como consumidores por falta de
recursos, se advierte que la produccin de alimentos basicos para la nutricin no alcanza siquiera las necesidades del mercado.
Al integrarse Amrica Latina en la economa mundial, lo hizo en condiciones muy desventajosas. Dice Josu de Castro que el imperialismo econmico y el comercio internacional, controlados por minoras obsesionadas
por la ambicin del lucro, se interesaban en que la produccin, la distribucin y el consumo de los productos alimenticios continuase indefinidamente como puros procesos econmicos, dirigidos en el sentido de sus intereses
exclusivos, y no como fenmenos del ms alto inters social, para el bienestar de la colectiviclad. A la civilizacin europea contempornea, que alcanz su apogeo con la expansin del horizonte geogrfico del mundo, despus del siglo XVI, y a la economa colonial que le sigui, no le convena
divulgar la tragedia del hambre, producto antes que nada de la explotacin inhumana de riquezas coloniales por procesos de economa devastadores, monocultivo y latifundio, que permitan la obtencin a bajo precio
de las materias primas indispensables a su industrialismo prspero. El mismo autor seriala como ejemplo de los males del monocultivo, el caso de
Puerto Rico:
En 1898, cuando Puerto Rico pas a poder de los Estados Unidos, tena una poblacin que, si no nadaba en la abundancia, estaba muy lejos
de presentar los ndices de miseria y de hambre que iba a presentar despus.
La isla era muy montariosa y no pareca muy propicia al desarrollo local
de la caa de azcar. Por eso mismo, en el tiempo ele la dominacin espaola no hubo all una monocultura azucarera muy acentuada. Como consecuencia de esto, no se despobl de colonos blancos, que mantuvieron los
dos tercios de la cifra de pobladores ele la isla, introducindose muy pocos
-

68-

Los NIVELES DE VIDA EN AMRICA LATINA

esclavos. Hasta la ocupacin norteamericana, el 75 % del rea cultivada


estaba dividida en pequei'os lotes, sin que predominara el gran latifundio.
Los lotes tenan una extensin media ele doce acres y se dedicaban en su
mayor parte a los productos de alimentacin. En el momento de la ocupacin existan en la isla 250 ingenios y 20 usinas ele azcar. Bajo el impulso
del capital norteamericano, la industria del azcar fue monopolizada por
un pequeo nmero de capitalistas, ausentes de la isla, y se fue expandiendo a expensas de las dems producciones. Para alimentar a su poblacin,
Puerto Rico tuvo que importar alimentos a precios que estaban muy por
encima de la capacidad adquisitiva de la mayora de sns habitantes. La
culpa de esta dramtica situacin, corresponde en gran parte a la presencia
de los Estados Unidos que "lejos de mostrar el camino de una economa
estabilizada, proporcion un infeliz ejemplo de explotacin comercial de
la tierra por propietarios ausentistas. La pobreza de la gran mayora de la
poblacin proviene, en gran parte, de estar Puerto Rico includo dentro
de las barreras aduaneras norteamericanas. Esta situacin torna provechosa la produccin de ciertas mercaderas como azcar, tabaco y algunas frutas en competencia con las regiones ele fuera ele los Estados Unidos, pero
por otro lado, obliga a los portorriquei'os a comprar todo 10 que no producen en el mercado ms caro del mundo". 6
Este ejemplo, de descenso del nivel de vida de una poblacin por introducir un rgimen de monocultura, puede ser proyectado a otros casos.
N o siempre la prosperidad de los productores tiene que coincidir con la
del resto del pas.
Varias naciones latinoamericanas tienen que importar sus alimentos
para el consumo popular, principalmente Bolivia y Venezuela. El intercambio de productos alimenticios entre pases latinoamericanos es muy
reducido, por dificuI tades de transporte y de cambio. As sucede que mientras hay excedentes de carne en un pas, de azcar en otro, de caf en un
tercero, stos no pueden enviarse a las regiones donde hacen falta. En ese
sentido, podemos considerarnos todava en aquella etapa, previa a la revolucin de 1789, cuando las aduanas interiores de Francia impedan que el
trigo de las provincias con sobrantes llegara a aquellas que carecan de l.
La alimentacin popular evolucion con lentitud en nuestra historia,
determinada por factores culturales y de orden econmico social. Resulta
fcil explicar por qu la comida de esclavos y de indios se mantuvo casi sin
variantes, pese a la desaparicin de la esclavitud y la servidumbre: la liberacin jurdica no implicaba una inmediata liberacin de la condicin social para ellos. Y el tipo de alimentacin era adecuado para una sociedad
qu.e continu utilizando mano de obra barata para exportar materias
pnmas.
Los cambios de la alimentacin dependern fundamentalmente de las
mejores posibilidades que establece la vida urbana, por la elevacin del
standard de vida, por el encuentro con otros hbitos alimentarios introducidos por los emigrantes (cocina italiana en el Ro de la Plata, china en el
6 Prestan James, autor norteamericano

cita~la

por Jasu de Castro.

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GUSTAVO

BEYHAUT

Pacfico, etc.) y por la constitucin de lites que miran hacia Europa y


hacia los Estados Unidos.
En el renovado proceso de europeizacin que se efectuar a me(~ia?os
del siglo XIX, notamos una transformacin fundamental en los habitas
de las lites. Las compai'as de navegacin a vapor inundaron los mercados
locales de productos hechos en Europa y entre ellos venan alimentos en
lata (sardinas, manteca) , vinos europeos, bebidas destiladas. Coincidi con
el incremento del consumo de pan blanco y de la cerveza de industria; con
el predominio del cognac, del Rhum, y del vino carln sobre la chicha,
la tequila y la caa que son condenadas en los ambientes elegantes.
La diferenciacin de la mesa de las lites consistir, pues, en la introduccin de productos extranjero~ y en la proscripcin temporaria de aquellos elementos de consumo popular que recuerden la comicla del trabajador
(arroz con frjoles, tamales o humitas, mazamorra, tortas fritas de diversas
harinas, etc.).
.
.
Almacenes especializados surgieron para satisfacer las eXIgennas ele las
clases ricas y su abundante stock comprenda marc.as de whisky, vin~s franceses, galletitas inglesas, sopas y jugos norteamericanos, todo d~ n~urosa
importacin en un principio hasta que el desarrollo del protecclOmSm?, y
de la industria local permiti una rpida diversificacin de la producclOn
alimentaria nacional, para atender a las necesidades de la lite. P~r. otra
parte, las franquicias diplomticas y un intenso contrabando pernutIero,n
siempre la llegada a ciertos ambientes de esos productos, a los que .se pod.na
agregar el cigarro de la Habana, las delilwtessen alemanas, los lIcores 1111portados, las confituras inglesas. . .
.
El ascenso social de la buena mesa se ir acompai'ando con el tiempo
con la aparicin de los gourmets, los restaurants tpicos y ha~ta .el turismo
gastronmico. Pero ese es un fenmeno urbano y de la pen~ena .urba.~a,
de Buenos Aires principalmente, que no condi~e con la sostemda. sI~u.aclOn
de pauperismo de las masas rurales, para qmenes el proceso lustonco es
menos variado.
En Amrica Latina se pueden sei'alar reas de hambres crnicas, como
las partes ms altas del altiplano boliviano, el nordeste brasilei'o y. ot:::as
zonas rurales. Estudiando los grupos de poblacin del nordeste. brasrleno,
de acuerdo con su tipo biolgico, se ha verificado que en el lItoral y en
la zona del Sertao que es distante de la costa, predominan los individuos
de estatura alta. En cuanto a la regin intermedia, llamada Mata, la estatura media es inferior a la normal de las otras reas. La abundancia de
alimentacin de las tres zonas vara. En el litoral, la cantidad de protenas
de la dieta es alta, porque los habitantes de la regin viven de la pesca.
Tambin en el Sertao la cuota de protenas es elevada, por tratarse de un
rea ganadera. En la zona de la Mata, donde se loca~iz la mono~u]tura
de la caa de azcar, la dieta es pobre siendo la harma de mandIOca el
principal alimento, de muy escaso contenido proteico.. 7 Gilberto Freyre
anot que hay all "gente dbil, a veces redondeada caSI en Sanchopanzas,
7

JOSU DE CASTRO,

Geopoltica del hambre, Buenos Aires, 1955.

--70 -

Los NIVELES DE VIDA EN AMRICA LATINA

p~r la miel de inge~io, por el pescado cocido con pirn, por el trabajo monotono y hecho a pIe, por la grapa de cai'a y el aguardiente, por los porotos, por los gusanos, por la erisipela, por las dolencias que hacen hinchar
a las personas, por el propio mal de comer tierra".
_ A propsito de es~a costumbre de comer tierra -o geofagia- debemos
s~nalar que es un hbIto frecuente entre los indgenas del Alto Orinoco y
nertas partes del Brasil. U tlizan una arcilla mezclada con xido de hierro,
de un amarillo rojizo, que se seca en forma de galletas y se cocina cuando
se las va a comer. Es por un lado una manera de satisfacer a la sensacin
psicolgica del hambre (como puede ser el hbito de dormir lo ms posible, o de tomar agua, en otras regiones), pc:ro ayuda a los indios a vivir
mes~s ent~ros, ~o~- 10 que se supone que esta especie de fritura encierra sustanCIas al1111entlClas compensando car::ncias de minerales. Esta actitud for- .
ma parte de la bsqueda de compensaciones que ha llevado al empIco del
mate para romper la monotona del rgimen de carne en el Ro de la Plata,
o la costumbre de comer orugas, langostas y diversas alimaas en otros
lados.
"
La poblac~n rural y 105 grupos urbanos ms pobres deben recurrir,
en grado cons.Idera.b~e, ~l consumo ele bebidas fuertes y de drogas para
compensar la lllsufrcIenna y la monotona de su rgimen aiimenticio. En
muchas regiones el caf negro con alcar es un el~mento importante en
cada comida. Su valor alimenticio es pobre, pero aplaca el hambre. En un
libro sobre la alimentacin en Mxico. dice Alfredo Ramos Espinosa:
"Nuestro pueblo es fundamentalmente triste, necesita acudir a las excitc:.ciones del caf que vence b modorra, que reanima el organismo momentne~~ente como la inyeccin de cafena al enfermo grave; precisa continuar
renblendo durante toda la jornada el fustazo del alcohol para vencer la
ast~nia, necesita embriagarse para sentir alegra, y an para acometer cualqmer ~mpresa, buena o mala. Al comer tiene que vencer su inapetencia
cautenzando la boca y el estmago con el picante chile para producir una
secrecin refleja de saliva que simula la provocada por el buen apetito."
La costumbre de compensar una alimentacin insuficiente con bebidas y drogas en los medios rurales, fue estimulada muchas veces por ciert?S propietarios para endeudar y enfeudar campesinos. Su valor alimentiCIO es pobre, pero aplaca el hambre y hasta aumenta el renclimiento en el
trabajo. Los indios de las montai'as recurren al alcohol, a menudo en combinacin con la coca, para obtener anlogo resultado. En muchas minas
y plantaciones, esos productos eran proporcionados como parte del salario,
y todava 10 son, aunque en menor grado. Ciertas haciendas del Pacfico,
dan de beber aguardiente a sus peones, al comienzo y al fin de la jornada.
En algunos lugares del norte argentino, los patrones deben proporcionar
coca importada de Bolivia a sus braceros.
. Se cl.ce que la coca insensibiliZ<l los nervios gustativos y digestivos,
SIendo eVIdente que su uso est relacionado con la falta de nutricin y la
n~cesidad de mantener la energa indispensable para el trabajo con un rgll11en alimenticio insuficiente. Se cliscute todava si el uso de la coca puede ser considerado txico, pero resulta evidente que su empleo inmodera-71-

GUSTAVO

BEYHAUT

do, como el del alcohol, constituye un obstculo serio para el mejoramiento del nivel de vida de Bolivia, Per, Colombia y norte argentino.. Su empleo se remonta a la poca pre-incaica, pero su cultivo se extendi despus de la conquista. El hbito primitivo estaba reservado a las clases aristocrticas y tena un carcter clsi sagrado; despus ser de gran utilidad
para estimular a los trabajadon:s que reclamaba la economa occidental.
La cifra de los habitus a la coca entre los campesinos de Amrica se hace
llegar actualmente a cinco millones. Suprime el hambre y su uso continuado puede hacer perder totalmente el apetito. Permite alejar el suei10 en
los trabajos nocturnos y su efecto inmediato, que dura breves horas. es
una ms amplia respiracin, un estado de euforia, y una mayor fuerza muscular. Entre los aborgenes, les hace olvidar su miseria, agregndose por
tal motivo a la larga lista que integran el aguardiente, la chicha, el guarapo, el pulque y las cervezas primitivas.
La observacin de las poblaciones subalimelltadas de Amrica Latina
muestra que esta situacin forma parte de un conjunto de hechos que involucran atraso econmico, intel!'lCtual y malas condiciones sanitarias que
favorecen las enfermedades infecciosas y parasitarias. Entre las principales
consecuencias de la subalimentacin debe anotarse que contribuye en general al desarrollo de las infecciones de origen interno, puede favorecer la
trasmisin de infecciones de un organismo a otro, puede volver peligroso
un agente patgeno que en concliciones normales no sea infeccioso, produce igualmente una disminucin de la talla, una menor capacidad para el
esfuerzo fsico y una serie de enfermedades llamadas carenciales (bocio endmico, beriberi, escorbuto, pelagra, xeroftalmia, ete.). Tambin contribuye a aumentar los ndices de la mortalidad infantil y viene muchas veces acompaada de una serie ele manifestaciones psicolgicas entre las qu;;
se destacan la apata y la irratibilielad, a la que se suma la prdida del
sentido social y una elisminucin de la actividad sexual y de la capacidad
para el trabajo.
Se discute si el subconsumo alimenticio hace aumentar la mttalidad,
tal como lo afirma Josu de Castro, al estudiar una supuesta defensa biolgica de la especie que se reproducira ms ante los estados de carencias
protenicas que amenazan su existencia, para asegurar de este modo las
posibilidades de subsistir, pero esto no pasa de ser una hiptesis de muy
endeble fundamento cientfico. Lo aceptable es explicar el aumento de fecundidad de los pueblos pobres (que hace afirmar que "el lecho de la miseria es fecundo") no como resultado directo del subconsumo alimenticio
sino de otras caractersticas que le acompafan, tales como el bajo nivel de
educacin y falta de previsin sobre el nivel. de vida y de asistencia de los
nios que vendrn.
Subconsumo alimenticio y productiuidad. - La vida es posible a porcentajes calricos y proteicos muy inferiores a los que se recomiendan, f.l\:ro
la sub-alimentacin no permite un dinamismo muy elevado a las poblaciones afectadas. En el curso de la sub-alimentacin crnica se producen
los mismos fenmenos compensatorios que en el curso de las grandes hambres. Hay una disminucin espontn;;a ele la productividad, que se puede

Los NIVELES DE VIDA EN Al\IRICA LATINA

aumentar distribuyendo suplementos alimenticios. Durante la construccin


de la carretera panamericana en Costa Rica se advirti que los obreros del
lugar tenan un rendimien'~t? deplorable con relacin a los venidos de Estados Unidos o Canad, tomllldose medidas para compensar su alimentacin,
constatando luego un aumento de rendimiento que lleg a igualar al de
los dems obreros.
Ha escrito un mdico brasileiio, Afranio Peixoto, refirindose a este
problema, en Brasil: "No hacemos nada de bueno, porque estamos a dieta. " y nos consolamos con irona, con tanclo 48 millones de brasileos,
porque, sufriendo tanto los individuos, el pueblo aumenta y acabani por
superpoblar nuestros infinitos territorios. Pero no admitimos que, aumentando la gente, por lo que ella hace, se disminuye el pas ... Qu hacer
con estos sub-hombres? La sub-nacin que somos. Semejante pas produce
menos que las islas modestas de Cuba o de Java. Tanta gente produce mcnos que la cuarta parte: los argentinos. Qu hace a la Argentina? La tierra y la gente? No basta. Para eso es preciso nutrirse. Todo lo dems es
complementario. Nuestro pobre trabajador rural o urbano casi no trabaja
dos o tres horas de cada ocho, porque no puede. Le llamamos haragn. A
un sueco, bien alimentado, le llamaramos trabajador. Tales adjetivos deben medirse en caloras, de ms o de menos; como la marcha de los aviones
o transatlnticos no dependen de los colores, tamaos, apariencias, pilotos,
nacionalidad, sino apenas de las caloras servidas al motor por el combustible, necesario al trabajo mecnico. Tambin con el trabajo humano. Las
empresas extranjeras entre nosotros prefieren dar comida al obrero brasilefo, a pagarlo "en seco", porque comiendo realmente, lo que debe, cunto
debe, se tienen ocho horas ciertas de actividad".
Ya en 1860, como fruto de experiencias hechas sobre esclavos, el Dr.
Dixon Smith afirmaba que la carne y el pan deban constituir la base habitual de la alimentacin del negro, mientras el error corriente les disminua sus alimentos, para imponerles una racin demasiado montona.
Otra experiencia realizada este siglo en las plantaciones de caucho de
Indochina, sobre 40 especialistas de mquinas agrcolas que consuman habitualmente ms de 3000 caloras diarias, obtuvo mejorando la alimentacin de algunos un 30 y un 40 % de rendimiento.
Un triste informe de experiencias alemanas realizadas durante la guerra sobre trabajadores polacos en el Ruhr deca: "Con una racin apenas
suficiente para mantenerse, el rendimiento en el trabajo es casi nulo, pero
es posible aumentar hasta 4000 caloras mejorando ese rendimiento. Despus de ese tope, la mejora no es tan notoria".
El hecho de que el rea latinoamericana, de tan grandes posibilidades, est ocupada por poblaciones econmIcamente secundarias no es la
consecuencia directa ele supuestas inEerioridades raciales ni de la accin
disolvente del medio: es en gran parte un problema de desnutricin. "El
retrato del cabodo nativo, sentado en actitud indolente, contemplando un
paisaje magnfico de pujante vegetacin trcpical, pero sin nimo para dominar esa naturaleza, es una consecuenci:J. del hambre en la tierra americana. Lo mismo que el indio mejicano, sufriendo hambre en la meseta cen-

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GUSTAVO BEYHAUT
tral de Anahuac, donde los aztecas y los mayas vivieron un rgimen de abundancia. Tambin en el indio peruano, que engaa al hambre con unas
hojas de coca, que mastica todo el da para anestesiar el apetito, en la meseta del Per!, donde los incas producan con sus cultivos de terrazas la mayor cantidad de alimentos concentrada en esa rea. Y en el mestizo del
Nordeste, consumindose en un rgimen de hambre, de porotos con faria
todo el ao en la tierra frtil de la caa de azcar. En estos y otros parajes
de Amrica, se encuentra siempre un nativo con aire somnoliento, soportando el hambre y la miseria."
El cuadro sanitario.
"Los principales problemas sanitarios de Amrica Latina son imputables, en gran parte, a los niveles de ingreso y de consumo insuficientes, a la
ignorancia de los procesos de contagio, al exceso de trabajo, a la frecuencia de los embarazos v a otros factores slo indirectamente relacionados con
la etiologa de las principales enfermedades. Las medidas sanitarias no son
efectivas si no van acompaadas de un aumento del nivel de vida e instruccin." 8
Es particularmente miserable el estado de la poblacin aborigen, que
fue comprimida en sus fronteras por la occidentalizacin de Amrica, y
padeci el contagio de enfermedades contra las que no estaba inmunizada:
tuberculosis, sfilis y viruela especialmente, a lo que se suma un cambio de
rgimen alimenticio que acenta el empleo de la coca y de los hiclratos
de carbono como alimentos energticos de bajo costo. Su rgimen carece
de elementos de proteccin (protenas, vitaminas, sales minerales). Descle
el punto de vista sanitario hay que sealar predominantemente las enfermedades parasitarias, respiratorias y digestivas. La suciedad en que viven,
sus pies descalzos, la alimentacin, les predisponen a la enfermedad. La influenza, el sarampin, la rubola, las lesiones cutneas y oculares debido a
la falta de vitaminas, el tripanosomiasis, la gripe, el tracoma, el mal de
Chagas, la fiebre del Oroya, el tifus (que llega a ser endmico en la Sierra), el bocio, el paludismo, son las enfermedades capitales que acortan su
existencia.
Dice el informe de las Naciones Unidas que hemos citado anteriormente, que la higiene y sanidad en Amrica Latina es la que cabe esperar en
una regin donde es corta la expectativa de vida y bajo el nivel de ingresos. Donde predominan los trabajadores rurales y la agricultura de subsistencia. Salvo en las ciudades, hay pocas estadsticas sobre causas de defuncin, pero es evidente que la tuberculosis, el paludismo, las infecciones intestinales y las enfermedades parasitarias, las enfermedades venreas y las
diversas enfermedades por carencia se combinan para debilitar a la mayor
parte de la poblacin rural, lo mismo que a los grupos ms pobres de las
zonas urbanas. La fiebre amarilla y las dems enfermedades pestilenciale'i,
8 O.N.U., Informe preliminar sobre la situacin social en el mundo, Nueva York, 1952.

74-

Los NIVELES

DE

VIDA EN AMRICA LATINA

que en una poca fueron la causa principal de la muerte, han quedado


reducidas a curiosidades mdicas. La extermin:l.Ctn de los insectos vectores por el DDT, hace esperar la eliminacin del paludismo y del pian. La
desaparicin completa de las enfermedades debilitantes, exige, no obstante,
campaas de sanidad, abastecimiento de aguas potables y sistemas sanitarios en coincidencia con mejores condiciones de vida desde el punto de
vista del alimento y de la vivienda. La anquilostomiasis, por ejemplo, se
da muy frecuentemente por falta de uso de zapatos. Adems, se necesitan
mdicos en las zonas rurales. En Cobmbia casi dos tercios de los mdicos
estn localizados en las capitales de los departamentos, que con los municipios adyacentes contienen slo el 12 % de la poblacin. Una estadstica
reciente, publicada en el Uruguay, seala que de los 2'113 mdicos que tena nuestro pas en 1953, 1902 vivan en Montevideo y solamente 511 en
el interior, pero principalmente en las capitales de los departamentos. La
mayor parte de los campesinos se curan mediante remedios caseros o con
la asistencia de curanderos. La combinacin del analfabetismo, del aislamiento y de las concepciones populares sobre la enfermedad, impiden al
campesino y hasta al trabajador de las plantaciones o de las urbes entender
ciertas ventajas, como la eliminacin de moscas y mosquitos, instalacin de
abastecimiento de aguas protegidas, alcantarillados, principios dietticos
elementales.
Natalidad y mortalidad. - Nuestro continente comparte en la estadstica (y anotamos nuevamente que sta est mal hecha porque se hace difcil controlar enfermedades y defunciones en las zonas rurales), la caracterstica general de las naciones subdesarrolladas, cuya activi.dad es principalmente agrcola, en el sentido ele tcner una natalidad y una mortalidad
muy superior al de la" civilizaciones industriales. El alto nmero de nacimientos y ele defunciones hace que el porcentaje ele nios en la poblacin
sea ms grande que en los pases ele este ltimo tipo. Esto se traduce, de
igual modo, en una disminucin ele la esperanza de vida al nacer, que
mientras sobrepasa el promedio de 65 aos para Estados Unidos, Gran
Bretaa y Escandinavia, es apenas de 45 a 54 aos para los pases del sur
ele Amrica Latina (Argentina, Uruguay, sur de Brasil) y ele 35 a 44 aos
para la zona de tierras altas del Pacfico. No extraar naela saber que
ese porcentaje puede disminuir todava si concentramos la atencin en las
zonas ms pobres del campo.
De acuerdo al Boletn Estadstico de las Naciones Unidas, en 1949, la
mortalielad por mil era de 9,7 para los Estados Unidos, 8,9 para Dinamarca, 8,8 para Noruega y 17,9 para Mxico. Los ndices de natalidad daban,
hacia 1948, un 40 por mil para Amrica Latina, un 25,8 para Amrica
elel Norte y un 19,9 para Europa del ocste.
El problema especial ele la mortalidad infantil es ms demostrativo de
las malas condiciones ele higiene y nivel de vida de Amrica Latina. En
elatos aproximativos, pueele estimarse un porcentaje del 50 por mil para
Suecia, menos del 60 por mil para los Estados Unidos, alrededor del 170
por mil para Amrica Latina y un 210 por mil para la India.
-- 75 -

GUSTAVO

Los NIVELES DE VIDA EN AMRICA LATINA

BEYHAUT

En los estudios de los porcentajes de nios y VIeJOS por cada cien


adultos, entendiendo por adulta a la poblacin de 20 a 60 aos, obtenemos:
Para Europa del noroeste ...
"
Amrica del N arte ..
Amrica Latina
India
.

un

65
62
120
105

%
%

de nios y un 38

""

de vi,e,jos

23 % "
15

7%

La existencia, pues, de una pirmide de edades con una base muy ancha, en correspondencia a su alto porcentaje de poblacin infantil, sera lo
dominante. Estudios recientes hechos por el Dr. Solari para nuestro pas,
muestran una tendencia al envejecimiento de la poblacin, pero no debe
tomarse esta situacin como representativa de lo ms caracterstico en el
resto del territorio latinoamericano. Por otra parte, un reciente informe
publicado en los Estados Unidos, plantea los grandes problemas del fabuloso crecimiento demogrfico latinoamericano que gira en torno a la dificultad de mantener el nivel de produccin de alimentos a la altura de la
poblacin, haciendo hincapi en los siguientes puntos:
1)

2)

3)
4)

5)

En los pases de Amrica Latina, ms del 40 % de la poblacin


actual es de nios menores de 15 aos.
En 1920 la poblacin era de 91 millones, o sea el 5 (~ de la poblacin mundial. En 1956, era de 187 millones, el 7 %' contando
las Indias Occidentales.
Su crecimiento actual es el m:s rpido de todos, tomando en cuenta las regiones principales del mundo.
Si la tendencia contina hasta el ao 2000, la poblacin ser el
doble que la de los Estados Unidos y Canad, o sea 593 millones
comparados con 312.
En ese caso, despus de Asia, la Amrica Latina ser la regin ms
poblada del mundo. Asia tendr 3900 millones.

La extremada pobreza agrava el problema en la Amrica Lat


ice
el estudio, y es posible que las cosas empeoren al aumentar la
In.
La gente en Amrica Latina vive ahora ms aos que antes y la
~epon
derancia de los jvenes en casi todos los pases continuar dando origen a
la falta de estabilidad poltica". 9
Las enfermedades de las masas. Epidemias y endemias. - Son bien
apreciados los estudios de las enfermedades pestilenciales desde la Edad
Media a nuestros das por la riqueza de testimonios que suscitan y las .C~I:
clusiones a que se ha podido llegar gracias a ellos. Los contactos de CIVIlIzaciones, la casi desaparicin de la mano de obra servil a raz de la Peste
Negra en algunas partes de Europa, la diferenciacin social en el contagio, etc., son elementos valiosos en tal sentido.
9 Datos del Boletn de Poblacin.

76

El clera es una enfermedad caracterstica de la depresin del Ganges, donde reina en estado endmico, que se extendi de manera aterradora y con suma rapidez a partir del siglo XIX, es decir desde la introduccin
y propagacin de la navegacin a vapor (podramos decir que es una enfermedad que fue sacada de la zona donde se encontraba en estado endmico y viaj en los primeros ferrocarriles y vapores) . Sigui en particular
dos rutas: una, de la India, por mar, a los puertos del Mediterrneo, otra,
de la India, por la ruta principal de las caravanas a travs del Asia Central y anterior, a Europa. De all pas a tierras americanas, causando grandes estragos.
La enfermedad del sueo, antes localizada en una zona reducida que
va desde la costa occidental del Senegal hasta Benguela, fue extendida por
la conquista de Africa por los europeos, ya que la arrastraron hacia el interior a principios del siglo XIX los traficantes y porteadores. Del mismo
modo, la fibre amarilla, enfermedad infecciosa gastrointestinal, reconocida
tambin por vmito negro o tifus de Amrica, trasmitida por el mosquito
aedes aegypti. Esta enfermedad tena carcter endmico en las costas antillanas y en el Golfo de Mxico, lugares desde los cuales se trasmita a diversos puntos de Amrica, parte de Europa y Africa, ocasionando positivas
y asoladoras epidemias, con alto porcentaje de defunciones.
El progreso tcnico apresurado, la aceleracin de las comunicacions
por el empleo de nuevas rutas y transportes ms rpidos, como el ferrocarril y la navegacin a vapor, hizo que la vida latinoamericana se viese alterada en la segunda mitad del siglo XIX por reiteradas epidemias. Este
hecho se facilitaba por la aguda desnutricin de sus pobladores y el hacinamiento que produca la progresin urbana apresurada, sin la menor norma
de higiene.
. J
Aunque ese tipo de epidemias no constituye sino un recuerdo del pasado, debe sealarse que en ciertas comunidades indgenas de Ecuador,
se pudo registrar en 1948 un brote de peste bubnica, y tres aos despus,
en 1951, otro de fiebre amarilla.
La fiebre del Oroya, o mal de verruga, que todava no ha desaparecido plenamente, fue denominada as por su aparicin en el siglo pasado,
durante la construccin del ferrocarril del Oroya en el Pacfico, en una
empresa financiera del norteamericano Henri Meiggs, a quien se ha llamado merecidamente "Pizarra yankee".
El tifus es endmico en la regin de la Sierra, entre las poblaciones
aborgenes, que se ven diezmadas adems por el paludismo, la gripe, el
sarampin, y la rubola.
En el Brasil se encuentra el pian o bouba, enfermedad introducida
por los negros esclavos que venan de Africa, donde es afeccin en:Jmica.
Causa lesiones, empezando por una lcera que da lugar a excrecenCias fungosas, produciendo escoriaciones de la planta de los pies y la palma de las
manos. Puede llevar a terribles mutilaciones.
La anquilostomiasis es producida por un gusano nematoide que puede adquirirse en estado larvario en la tierra hmeda o en el agua, va tubo
digestivo, o penetrando directamente, a nivel de los folculos pilosos, por

-77-

GUSTAVO

BEYHAUT

la p~el descubierta, princ.ipalmente ~e los pies descalzos. Despus de un recorndo, l?s gusanos se fIJan en el mtestino grueso y ocasionan pequeas
hemo:-ragIas,. lC? que trae un estado de anemia, Hay numerosos casos de
anqUIlostomIasIs en el. norte argentino y, segn me explicaron maestros del
lugar, s: hace muy dIfcil su err~di.cacin por la ignorancia y la pobreza
que oblIga a andar descalzos, pnncIpalmente a los nios.
En una pequea regi~n, situada al sur de Mxico y cubriendo parte
de Guatemala, en un terntorio que no sobrepasa los 1000 Klms. cuadrados, hay una enfermedad muy particuhr: la onchocercosis oft,ilmica, o mal
de ceguera, o mal morado, o erisipela de la costa como otros la llaman.
Esta onchocercosa de Chiapas (Chiapas es la regin), es una enfermedad
~ausada por el onc!lOcerca vl.tlvulus, que ataca la vista produciendo ceguel,a y tumore~ o qUIstes vernunosos. FUt: introducida por los esclavos de la
er,oca colomal, 10 que aumenta para nosotros su inters como manifestaClan de un c~ntacto.de. c:rltmas. Es posible ver en la rula de Tiltipee
(Oaxaca), a frIas de ll1dIvIduos que caminan atados unos a otros con una
cuerda y son guiados .por el que adelante, que se auxilia con un bastn.
Ayudados por su sentIdo del tacto hacen montculos de tierra en las nlantas de maz, estando expuestos a serpientes venenosas que all se en~uen
trar:, y reg,resa~l ms tarde a sus chozas con el mismo mtodo. En ellas, las
n~~Jeres aun CIegas cocinan igualmente sus tortas de maz y cuidan a sus
mr:os. Ha~ta ahora, un factor de propagacin de la enfermedad ha sido
el 11' y ~emr de los ~raceros guatemalte::os y mejicanos que trabajan en las
pl~ntaclOnes de caf~ del Estado de ChIapas. Pero un grave peligro se ha
abIerto para la posIble propagacin de la enfermedad en un rea mayor:
la ond:ocercosis de Chiapas haba venido de Africa y se localiz en' esa
zona, sm grandes comunicaciones ni contactos con el exterior. Ahora pasa
por all la calTeter~,panamer~canay podra temerse que, como viaj otrora,
o como se expall~lO por Afrlca la enfermedad del sueilo al impulso de las
c~ravanas comerCIantes, o el clera por el mundo, este mal pueda difunclrrse por otros territorios.
. El predominio de las enfermedades de las masas en el cuadro sanitano y en la estadstica de defunciones latinoamericana no es otra cosa como
hemos dicho, que el resultado de una situacin social y educativa. E~tudios
y. eXl?eri~I:cia.s loca!izados a determinadas zonas, per'miten comprobar la
dlsrr:muclon mmed~ata de las enfermedades parasitarias, respiratorias y digestIvas, en la medIda en que se adoptan las precauciones sanitarias ms
elemen!ales. La dedetizac~n, por ejemplo, que citamos a propsito de la
campana
contra el paludIsmo, ha sido usada con iO'ual
eficacia contra los
,
b
parasltos.
La mortalidad infantil, la tuberculosis y las enfermedades venreas
se reducen en proporcin directa a la elevacin del nivel de vida de las
gentes.
Las .e,nfermedades carenciales ceden ante una nutricin ms completa.
L~ cuestlOn que resta saber es cundo se abordarn planes verdaderamente
efrcaces para que estas medidas dejen de ser meras experiencias.
-78 -

Los NIVELES DE VIDA EN AMRICA LATINA

Progreso urbano y salud jJLblica. - Si, como mencionramos anteriormente, el rpido crecimiento urbano, al impulso del alud migratorio de la
segunda mitad del siglo XIX, provoc el clima propicio para la difusin
de las grandes epidemias, la situacin actual ha cambiado y el progreso urbano e industrial hace disminuir el porcentaje de las enfermedades caractersticas de los medios rurales, aumentando la proporcin de enfermedades tpicas de los pases ms desarrollados, que cubren cada da una parte
mayor de la estadstica de causales de fallecimiento.
Asistimos al desarrollo de ciertas enfermedades profesionales, propias
de las industrias insalubres. Casi podemos enorgullecernos de alcanzar el
nivel vital e higinico que prepara el clima la poliomielitis.
y las enfermedades degenerativas, compre
do el cncer y las dolencias cardiovasculares, pasan a ocupar el ms alto porcentaje de fallecimiento de las clases medias urbanas, para las que llega una asistencia suficiente en medio de un nivel de vida suficientemente holgado.
Una estadstica publicada en 1951, por la revista "Etudes et Conjoncture", muestra que mientras que las enfermedades degenerativas ocupan el
48,7 % ele las defuncones en los Estados Unidos (35 % cncer y 13,7 % dolencias cardiovasculares), esa cifra se mantiel,le alta en Inglaterra (50,5 %'
de la cual el cncer ocupa el 34,5 % y las cardiovasculares 16 %), pero se
reduce mucho para Guatemala, donde solamente el 2 % muere all de
cncer y el 1 112 % de enfermedades cardiovasculares, y es lo mismo aproximadamente para El Salvador y Colombia (5 % cncer y 3 % cardiovascuIares) .
La interpretacin inteligente de la estadstica anterior indica para los
ltimos pases, de reducido porcentaje de defunciones atribubles a las enfermedades degenerativas, no que mueran pocos por ese motivo porque esas
enfermedades estn controladas all, sino que mueren antes y mueren por
causa de enfermedades que estn en relacin con el nivel de vida bajsimo
de la mayora de la Pfblacin.
La vivienda 1JopulaT.

El problema de la vivienda popular en Iberoamrica es el problema


angustioso ele la mayor parte de su poblacin, y no est de acorde con la
construccin de las casas modernas de apartamentos ele las grandes ciudades ni con la existencia de lugares de descanso construdos antes imitando
los balnearios del sur ele Francia y ahora el confort y el lujo de las residencias ele la Florida. Veremos en primer trmino el problema de la vivienda rural. Esta ha ido evolucionando en algunos lados, que constituyen
minora, pero en general consiste en chozas de maderas, cailas y barro, utilizadas por indios y campesinos, o simplemente de terrn, como se hace en
el Ro de la Plata, o grandes barracas e hIleras de casillas utilizadas por
las plantaciones. Los terratenientes vivieron inicialmente en sus campos,
llegando a construir suntuosas residencias, pero la revolucin del transporte les ha icIo alejando de all.
-

79-

GUSTAVO

El mayor problema de la vivienda rural viene de las deficiencias de


funcionalIuento, ya que carecen de los servlcios ms elementales.
La vivienda rural puede comprender dos situaciones: vivienda en la
explotacin agraria y fuera de ella. En el pnmer caso se u-ata de la vivienda del pen o del bracero, en el segunclo cie las poblaciones nllserables
que se encuentran por doquier, de gentes que viven por milagro, alllnen[anciose de su miseria, al margen casi completamente de la produccin y
del consumo. Lo ms triste del caso es que esas situaciones no tienen arreglo en el limitado plazo de la vida humana, porque la desnutricin y el
subconsumo imprime rasgos a los descendientes, que van formando una
raza de sub-hombres, a la que ser necesario recuperar muy lentamente.
La estrechez y el carcter elemental de las viviendas crea un clima
favorable para los parsitos, y muy perjudicial para una vida familiar
normal por el hacinamiento.
En algunas zonas se insina la aparicin de clases medias rurales o
un cierto mejoramiento de las condiclOnes de vida. En el Uruguay, por
ejemplo, el pequefio propietario o arrendatario campesino ha ido conquistando ciertas mejoras, por el progreso del transporte, por la radio con
acumuladores areos, que le permite enterarse de los precios de los productos para defenderse de los acaparadores.
El crecimiento urbano ha sido incrementado por la emigracin de
los campesinos. Eso mismo es lo que contribuye a que an las grandes
ciudades latinoamericanas tengan cm turones de miseria. Ese es el motivo
de que muchas veces no se cumplan las normas sanitarias y de construccin elementales, surgiendo poblaciones ilegales, como los barrios callampas chilenos o las abelas de los morros de Ro, las villas miseria argentinas o los cantegriles montevideanos. Como la presencia del recin llegado
supera ampliamente el nmero de construcciones (que por otra parte
prefieren el mercado de la vivienda para las clases pudientes), salvo que
se trate de un plan oficial de vivienda popular, la gente pobre va quedando relegada a los peores tugurios. Sera obvio hacer aqu una descripcin del conventillo, "esa especie de falansterio propagador de epidemias", como le defina un cnsul francs del siglo pasado, pero es muy
importante observar que el alquiler de ese tipo de vivienda puede absorber hasta el 25 % del ingreso del trabajador, pese a sus deficiencias.
La ciudad latinoamericana ha crecido rpido, y su crecimiento fue
acompafiado de una intensa especulacin sobre bienes inmuebles que va
desde la intensa crisis de 1890, que conmovi a la casa bancaria inglesa
de los Baring Brothers y con ella a toda la economa occidental, hasta los
ltimos movimientos de capitales que bajo la forma de holdings abiertos
o encubiertos, vienen invirtiendo en empresas de propiedad horizontal.
La posibilidad de vender en largos plazos, las dificultades que tienen las
clases modestas, la falta del hbito del ahorro, o lo que es peor, el ahorro
reducido a muy poco por la desvalorizacin monetaria, obligan a recurrir
a este expediente, mientras los grandes edificios de Buenos Aires, Ro, San
Pablo, Caracas o Montevideo se levantan hacia el cielo.
-

Los NIVELES DE VIDA EN AMRICA LATINA

BEYHAUT

80-

Quien comprueba que San Pablo crece ms rpido que ninguna otra
ciudad de Amrica, y que su ndice de crecimiento es superior al de Chicago en el siglo XIX, quien advierte las dimensiones fabulosas a que ha
llegado la ciudad de Buenos Aires, no sabe en realidad si la gente vive
ahora mejor o peor.
Con respecto a Montevideo, puedo decir que los resultados de tres
censos informan:

1888- 18.174 edificios


1908- 30. 366 edificios
1935- 74.733 edificios

126.565 habitaciones - 215.061 habitantes (1,57 habitante por habitacin).


187.252 habitaciones - 309.231 habitantes (1,65 habitante por habitacin).
331 .870 habitaciones - 662.551 habitantes (1,76 habitante por habitacin).

o sea, en conclusin, que la poblacin montevideana vive menos cmodamente, ya que la proporcin de piezas por habitante tiende a disminuir sensiblemente.
Por otra parte, la planeacin urbana ha sido acompafiada casi siempre
de la ms grande especulacin.
Dinmica de los niveles de vida.

El nivel de consumo depende especialmente de la productividad general de una economa y de la de su mano de obra en especial. Un estudio
serio sobre la evolucin histrica de los niveles de vida en Amrica Latina
exigira tener en cuenta los siguientes elementos principales:
a)

b)
c)
d)

Evolucin de sus estructuras econmicas, por lo que ellas representan como elemento de produccin (por la superacin de la dependencia econmica que crean las economas agrcolas no desarrolladas, sometidas a monocultivos o a industrias extractivas) .
Anlisis de la coyuntura econmica y de sus repercusiones en cada
pas (son cada vez ms apreciadas las consecuencias de las grandes
crisis mundiales en nuestro continente, aunque sin exactitud) .
Evaluacin y grado de distribucin de la renta nacional (lo que
supone un anlisis objetivo de sus estructuras sociales) .
Influencia del progreso de los transportes y comunicaciones, uno
de los problemas ms serios que han afectado el progreso social
de Amrica Latina.

Las variaciones por cambios de estructura econmica son las menos


frecuentes, pero sus consecuencias son ms radicales, pudiendo llegar a alterar completamente la vida de una comunidad. I<'u una alteracin de esta
ndole la que afect la vida chilena a mediados del siglo pasado: este pas
haba llegado a una rpida prosperidad por la exportacin del trigo de sus
valles centrales hacia California y Australia, en pleno "rush" del oro, hasta que un da llega trigo californiano a puertos chilenos y su precio es in-

81-

GUSTAVO BEYHAUT
ferior al local. Fue una transformacin estructural la que determin la
evolucin de la economa de Brasil, apoyada en la produccin de sus zonas
azucareras, a desplazarse hacia el sur, hacia las fazendas del caf, provocando un cambio del eje econmico y poltico de la nacin que prepara la
abolicin de la esclavitud y la cada del Imperio. Es un mal de estructura
el que afecta a la poblacin del Uruguay, pas exportador de lana principalmente, ante la baja de su precio en el mercado mundial. Muchos desequilibrios del consumo americano nacen en la historia de su explotacin
colonial, de tipo mercantil, desarrollada en ciclos sucesivos de economa
destructiva, o por lo menos inestable, de materias primas para la exportacin, cuyo beneficio no llega a toda la poblacin, sino a crculos muy restringidos.
Adems de estos cambios profundos en las formas de produccin, la
economa se ve afectada porloscilaciones menores, fluctuaciones, que se
traducen en pocas de prospe1fdad y pocas de depresin. Estas fluctuaciones son de carcter mundial, y sus consecuencias particularmente temibles
para pases de economa tan endeble como los nuestros. Aunque el salario
real baja poco en una poca de crisis, hay mucha desocupacin y por esto
bajan los ingresos medios del conjunto de la poblacin. La acentuacin
de la miseria por las crisis perjudica los intentos de elevacin del nivel de
la produccin agraria. Ya en el siglo XVIII se haba observado (ley de
King) que mientras una baja de la oferta de trigo de un 10 % en el mercado, produca un alza de los precios que llegaba al 50 %; el exceso de
oferta en un 10 %' produca una reduccin de los precios que llegaba a la
mitad. Ahora bien: el agricultor tiene necesidad de estabilidad en los precios, porque de lo contrario se producen ruinosas consecuencias para su
actividad. Lo ms lamentable es que las oscilaciones de mercado afectan
fundamentalmente a las clases desvalidas. La crisis lleva a la desocupacin.
La prosperidad vertiginosa, incontrolada e inflacionaria, afecta en muchos
casos al pequeo ahorrista, al jubilado, a sectores de poblacin de renta
fija.
En cuanto a las variaciones en la distribucin de la renta nacional,
debemos tener presente que como paises sub-desarrollados, nos corresponde la caracterstica general de diferencias acentuadas en la misma. Mirando
el panorama latinoamericano, advertimos regiones donde estas diferencias
son extremas por la ausencia de clases medias, falta de legislacin social
compensatoria, contraste entre una abrumaclora mayora de la poblacin
que vive en la miseria y una minora propietaria que vive en la abundancia. La industrializacin para el mercado interno, el fortalecimiento de las
clases medias y el desarrollo urbano, la intervencin creciente de la ley
buscando paliativos a los problemas sociales, es la caracterstica de aquelias
regiones ms evolucionadas.
Finalmente, la evolucin de los transportes y comunicaciones, se ha
singularizado en muchos lugares de Hispanoamrica por sus profundas repercusiones en el desarrollo de una regin. La conquista de la Pampa es
obra del ferrocarril. La navegacin a vapor de los ros permiti la explotacin intensiva del interior. La navegacin interocenica por ese mismo
-

82-

Los NIVELES

VIDA EN AMRICA LATINA

DE

medio, increment la vida econmica y permiti la afluencia de emigrantes.


_ Mucho m~ se podra agregar .a esta sntesis, que es ante todo un pro~
gIama de ~rabaJo. Pero en la medId.a e~ que esto se haga se disiparn los
malenten~Idos y la costumbre de atnbUIr estos cambios a la accin de hombres prOVIdenCIales o a factores que escapan a toda apreciacin racional.

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83-

GUSTAVO

BEYHAUT

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(Puede rastrear~e el tema del hambre y del subconsumo en general en la novels
tica latinoamericana. Obras de !caza. Graciliano Ramos. Azuela. Rachel de Queiroz. Jos,;
Amrica de Almeida. Jorge Amado. etc.) .

JOSE LUIS ROMERO

SOCIEDAD Y CULTURA EN LA TEMPRA.NA EDAD MEDIA"


La indagacin de los orgenes del espritu burgus, que es el tema
final que me he propuesto, supone un anlisis de toda la cultura de lo
que se ha dado en llamar la Edad Media; ms exactamente, pues conviene precisar desde ahora, de lo que constituye la realidad social -bajo
cuya designacin se funden los fenmenos corrientemente clasificados
como econmicos, sociales y polticos-, y de lo que constituye la cultura
espiritual, en cuyo mbito entra toda su vasta creacin as como los impulsos y las tendencias que la mueven.
Ese anlisis conducir seguramente a una valoracin nueva de
ciertos fenmenos. Evitar caer en el examen sistematizado, y buscar,
por el contrario, seguir el curso histrico del proceso en el que se inserta
el tema fundamental: los orgenes del espritu burgus. Pero como el espritu burgus surge en el seno de un complejo de circunstancias histricas, habr que tratar de perseguir la coyuntura en que se insina y los
innumerables e imprecisos meandros por que transcurre antes de adquirir
precisa fisonoma.
El espritu burgus comienza siendo una actitud polmica y se caracteriza primero por la vehemente negacin de un sistema constitudo,
que llamaremos "sistema de la cosmovisin y los ideales seoriales"; en
rigor, constituye el primer paso de este anlisis indagar cmo se constituye ese sistema al que se opondr el espritu burgus, para establecer
luego sus caracteres y, finalmente, el ndice de validez que acusaba a los
ojos de quienes se insubordinaron contra l.
El sistema de ideales sei.oriales aparecer en su hora, pues, como el
producto de un largo proceso de elaboracin de mltiples races. Sus depositarios y defensores vern en l la expresin de un orden: el orden
propio del mundo cristianofeudal. Pero, para lo que nos importa, conviene destacar que han visto, sobre todo, la expresin de un orden absoluto
e inmutable, no de un orden histrico.
Pues bien, el espritu burgus ha de nacer de la certidumbre que adquirieron poco a poco ciertos grupos sociales no privilegiados de que el
orden cristianofeudal -en cuya cspide se instala el sistema de ideales
sei.oriales- es solamente un orden histrico, susceptible, en consecuencia,
de sufrir toda suerte de cambios. A esa certidumbre <;e llega muy lentamente: primero los grupos no privilegiados comienzan a obrar en disi" Este estudio fue realizado como una investigacin original, encomendada por la Facultad de Humanidades y Ciencias, y formar parte de un libro de prxima aparicin.
titulado Los orgenes del espritu burgus.

84-

85

Jos

LUIS ROMERO

ciencia con ese orden, y al calor de la eficacia que alcanzan cuando actan
de modo puramente emprico, modelan poco a poco la certidumbre de
que tanto su accin, como los mviles que la impulsan y los ideales a los
que se dirigen, son legtimos.
Ahora bien, esos ideales, cuando alcanzan la zona de la conciencia,
revelan su naturaleza disidente, heterodoxa, frente al orden que afirman
los privilegiados, el orden cristianofeudal y el sistema ele los ideales seoriales. Entonces sobreviene el conflicto.
Constituye el tema de este estudio la indagacin de qu circunstancias se dieron en la temprana Edad Meelia como para que, de su seno,
pudiera salir, poco a poco, ese ordenamiento social y espiritual que constituir el orden cristianofeudal y el sistema de los ideales seoriales.

A -

RACES y FISONOMA DE LA TEMPRANA EDAD MEDL\..

Cualquiera sea la intensidad que se asigne al fenmeno ele la~ invasiones germnicas en el territorio del Imperio Romano de. OCClelen.t~,
constituye un hecho innegable que determinaron en ese mbIto geo!?rafrca y cultural ciertas situaciones de hecho destinadas a crear un cambIO de
.'
fisonoma en los procesos sociales y espirituales.
Son conocidas las alternativas de ]a polmica acerca de la II1tensldad
que debe asignarse a las invasiones germnicas en el territ~rio del Imperio Occidental l. Parecera que no es lcito ya sostener la teSIS que Dopsch
llama catastrfica, sobre todo si se tiene en cuenta la imagen que del
bajo Imperio proporcionan las investigaciones ms recientes 2. Pero. c.ste
criterio no debe conducir a negar totalmente la calidad de hecho declSlvo
que poseen las invasiones germnicas. N o provocaron, en efecto, .la d~s
truccill de una cultura floreciente, como se sostuvo por algunos, 111 abneron por su sola accin una poca de barbarie. Pero en la transformaci~n
que el Imperio sufri desde el siglo III, operaron una acen~uada deSVIacin del curso del proceso y crearon situaciones nuevas destmadas a perdurar y a legar a los tiempos que siguieron condiciones que seran fundamentales.
En primer lugar, se incorporaron a la sociedad rOl11an~ n~~vos g~u
pos tnic~1; a la larga esos grupos incidiran sobre la CO:lstttuclOn raCIal
del mundO''''lOccidental, pero antes alteraron el orden SOCIal en tod~s sus
aspectos, operando una transferencia del poder poltico y de la propI~dad
raz, con el consiguiente reajuste de la si tuacin recproca entre los dIversos grupos de la sociedad. En segundo lugar,. se constituyeron I;uevas entidades polticas -los reinos romanogerml1lcos- que mstantaneamentc
abandon'aron los objetivos unitarios elel Imperio y acusarOl: ~1Uy PI:O:r tO
intereses distintos y an encontrados entre s, a los que seTVinan polttlcas
l.

2.

Referencias sobre este problema se encontrarn en DOPSCH,. The economical


and social fOUlldations of European civiliza/ion, y en LOT, Fzn du ,1!lOnde antique; PlRENNE, 1'vIahomet et Charlemagne, 193j; HALPHE:-i, L lmpor/ance

historique des "grandes invasions" en A /ravers [,his/oire du lHoyen Age.


Vase DOPSCH, SEECK y ROSTOVTZEFF, sin descuidar MOM~SE:-i, El muado de
los Csares.
.

86-

SOCIEDAD y

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

diferentes con su secuela de conflictos y reiterados procesos de reajuste 3.


y finalmente, se opusicmn violcntamente los grupos religiosos -catlicos
ortodoxos, arrianos y paganos- a travs de conflictos en los que se entrecruzaron con las puramente religiosas, tendencias raciales y polticas.
Todo ello hizo que el proceso que se inici entonces, si bien se encuadraba dentro de ciertas direcciones que se insinuaban en la vida imperial, cavara sus vas propias. Podra decirse que la crisis del Imperio se
renov -valga la expresin-, y lo que hubiera podido ser una crisis de
consuncin se transform en verdadero paroxismo por el vigor de las nuevas fuerzas sociales y espirituales que se hicieron cargo del mundo en crisis. Todava hay un estilo en la declinacin del estilo de la cultura imperial romana hasta la poca de las invasiones; pero desaparece con stas
y comienza una poca de inusitada y catica fuerza creadora, en la que
la creacin coexiste con el aniquilamiento o la salvacin de determinados elementos de la tradicin.
Es innegable que el orden poltico imperial haba sufrido terribles
sacudidas desde la poca de los Severos y que se haban manifestado extraas conmociones en su seno, pues no es posible olvidar la extraiia desviacin del poder poltico hacia el dominatus desde Dioclecial1o, ni los
reveladores intentos de secesin de Pstumo y de Zenobia. y no es menos importante el hecho de que la estructun econll1icosocial y el ambiente espiritual del Imperio hayan sufrido alteraciones radicales en los
dos siglos que precedieron a las invasiones germnicas. Pero si se piensa
en la fisonoma que ofreca el mundo romano a la vspera de la muert~
de Teoc1osio el Grande, se descubrid que se haba recuperado cierto equilibrio interior que aseguraba al mundo romano un destino harto distinto
del que tuvo como consecuencia de la movilizacin de las tribus germnicas. Ese equilibrio resida, sustancialmente, en la curiosa adecuacin
que se haba operado entre romanidad y cristianismo 4.
Esa adecuacin se realiz en todos los campos. En el plano religioso
-yen el intelectual- conjug con la doctrina cristiana los elementos neoplatnicos de la tradicin clsica y aprovech la decidida tendencia a
aceptar las creencias de salvacin que se manifestaban en Occidente, especialmente desde la poca de los Severos; y en el plano social condujo
poco a poco hacia lUla nocin del Estado que no desdeaba los principios
de la religin cristiana, que Teodosio hizo religin oficial del Imperio
en 380, nocin que adquiri ya en San Ambrosio rasgos precisos 5.
Para ese entonces, los ideales representativos de la romanidad tradicional ya haban hecho crisis y San Jernimo poda burlarse del amor a
las dignidades, ele la devocin a la cosa pblica y de la vana aspiracin
a la gloria que aun mostraban algunos romanos G. Pero los haban reem
3.
4.
S.
6.

Recurclense los ilustrativos pasajes sobre Espafa e Inglaterra en SA'i ISIDORO,

Hist. Coth. Introduction; y BEDA, Hist. Ece!.


Sobre este problema H. O. TAYLOR, The e!assical heri/age o/ {he Middle Ages,
y CH. N. COCHRANE, Christianity amI classical culture.
Vase: PALANQUE, Saint A mbroise et l'EmjJire Romain, Paris, 1933.
SAN JERNIMO, Cartas XXX, XXXII Y XXXIII entre otras.

87 -

Jos

LUIS ROMERO

plazado otros ideales, hibridados por la acentuada influencia del cristianismo, cuya vigencia creca y creca hasta el punto de que San Jernimo
y San Agustn pudieron creer que era su propio mundo el que amenaraba
con derrumbarse cuando los brbaros violaron las fronteras romanas, y
lloraron por la suerte de sus ciudades, cadas en manos de pueblos innumerables y ferocsimos 7. "Hay entre el mundo romano y el mundo
brbaro la misma distancia que media entre el cuadrpedo y el bpedo,
entre el bruto mudo y el ser dotado ele palabra", deca el poeta Prudencia 8. Esos ideales hibridados difcilmente hubieran podido alimentar
las fuerzas que requera la conservacin del mundo imperial, ni siquiera
en el estado y situacin en que se hallaba al comenzar el siglo V; la crisis del orbe romanocristiano era sin duda inevitable; pero su curso estaba ya delimitado por el fenmeno mismo de la adecuacin entre 1'0manidad y cristianismo que estaba ya casi acabada. Ese curso es el que
alter profundamente la invasin de los pueblos germnicos.
Acaso la suerte del Imperio de Oriente pueda servir para hacerse
una idea de lo que fue ese proceso de adecuacin: una marcha hacia una
especie de teocracia alterada en los hechos por mil accidentes pero retomada una y otra vez por la curiosa compenetracin de las esferas de Dios
y de Csar. La situacin del Imperio de Occidente fue muy otra. En
el terreno de las relaciones entre lo espiritual y lo social, pareci como
si se volviera a los tiempos anteriores a Constantino, como si se perdiera
el largo y sostenido esfuerzo de la Iglesia por someter el poder a sus
preceptos, y no slo en la prctica, sino tambin en cuanto al principio
mismo, en cuanto a la teora de la justificacin del Estado por el servicio de Dios, que San Agmtn daba casi por triunfante no mucho antes 9.
Reaparecieron las controversias religiosas movidas por el arrianismo, ahora fuerte por la fidelidad de los godos, y el paganismo reapareci con
fuerza tanto mayor cuanto que lo sustentaban pueblos de fe ingenua y
supersticiosa, ajenos a toda experiencia teolgica. Y por debajo de las
inusitadas situaciones de hecho que se plantearon en el terreno de la
realidad social, comenzaron a delinearse otras situaciones no menos extraas e inusitadas en el plano espiritual por la yuxtaposicin de ideas
y creencias de diverso origen, cuyos portadores, a su vez, se yuxtaponan
en un complicado mosaico.
Este es el rasgo fundamental de la temprana Edad Media, sin comprender el cual no puede aquilatarse la significacin del v:asto esfuE'rzo
de algunos -los que alcanzaron situaciones de privilegio- por afirmar
un orden que no era otra cosa que la consagracin de cierta situacin
de hecho. Situaciones de hecho en el orden social y en el orden espiritual caracterizaron los siglos que transcurrieron desde que comenZ3Ton
las invasiones hasta la disolucin del Impeno Carolingio. Mientras bus7.

SAN JERNIl\IO, Carta


AGUSTN, Civitate Dei,

CXXIJI Ad Ageruchiam, Vase igualmente la XL y SAN


JERNIMO, CXXV1. Vase: FUGlIE ET MARTIN,

l, x,xxiii; SAN
Hist. de I'Eglise, IV, p. 356 Y ss.

8.
9.

SOCIEDAD y

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD ]VIEDIA

caban su acomodacin los distintos gnlDOs tnicos v sociales -en di\ersa


combin~c~n-:- a tra~s, de una constan'ee puja POI: el poder, la riqueza
y el pr.lvl]eglo, :oexIstlan y procurabau la hegemona, en sorda lucha,
las clrstll1tas cornentes de ideas y creencias: las (lue haban conocido va
~n.a rigurma organizacin y sist.ematizacin, las que pugnaban por canlcarse y ordenarse, y la, que Simplemente mbsistan como aislados desprendimientos de antiguas concepciones caducas o parcialmente invalidadas.
El anlIsis paralelo de estas dos situaciones de jacto -en el orden de
la ~-e.alidad .social y en el orden espiritual- revela la llltiple raz del
csptntu occ!clental y, sobl'e toelo, cmo algunas de sus [iln-as se desarrollaron hasta dar la impresin de ser las nicas, mientras otras aguardaban .su l:ora. Pero conviene, antes de introducirse en l, sefalar -que la
C?,nClenCla c.ontempornea pareci haber percibido esta peculiar clime11'
Si011 de la. VIda. antes y despu~ ele Carlomagno: no es el meno,> expr,~sivo
~e los testlm?mos .las lamenta~lOnes que escribi San Isidoro en el primer
hbr~ de los Smonllnos, cua~qmera sea la intencin del moralista 10, pues si
pudIera entenderse que qmere reflejar la situacin eterna del hombre en
un mun,do do.mina~lo por el pecado, ah est para completar su sentido
su propiO testlmomo a travs ele sus Crnicas, v en el mismo sentido 10'>
de Beda y Gregario de Tours cuanelo describen 'bs coneliciones ele la existencia social en los reinos anglosajones o entre los francos. Inestabilidad
social, insegm:idael individual, cl:oeue conflietual entre concepcione<: del
mundo y la vlela aparentemente mcompatibles, crearon las condiciones necesarias para una nueva y libre aventura c1f' 10, homl:res y las ideas.
B -

LA SITUACIN DE HECHO EN EL ORDEN SOCIAL.

1 - Estructura de los 'eUlOS romanogermnicos.

Mientras la situacin social reinante en el bajo J mperio -fundada


e~l. la coexistencia de diversos grupos de desigual nivel- apareca jus
t:icada por el lento proceso que haba llevado a ella, y era en consecuena soportado como un orden fatal y necesario, la situacin social originada por la coneL:ista germnica en el Occidente se caracteriz por' las
mutaCiOnes repentmas que se produjeron, por el estado de subversin
9u~ cre, y por el aire de aventura y de arbitrariedad que introdujo. Este
ultImo rasgo haba de influir decisivamente en el desarrollo posterior de
la evolucin social. Algunos de los conquistadores -visigodos, ostrogodos, anglosajones- haban entrado en los territorios que luego ocuparon (llamados por el imperio los primeros y por los bretones los ltimos) en calidad de aliados y pacficamente; pero ellos, lo mismo que los que
entraron por la violencia -como los francos en Galias- descubrieron que
las estructuras sociales vigentes cedan ante su empuje hasta derrumbarse; se superpusieron, pues, sobre ellas, y se introdujeron por sus inters-

n,

PRUDENCIa, Contra Symmachum,


816-819.
SAN AGUSTN, Civitate Dei, V, xxiv-xxvi.

88-

10.

SAN ISIDORO.

Sinnimos, 1.

89-

Jos

LUIS ROMERO

ticios cuando les convino, complicando de manera arbitraria y repentina el orden vigente. De aqu la fisonoma social del perodo precarolingio: un mundo compuesto por elementos inestables en el que poda
ejercitarse la fuerza para modificarlo sin que valiera ningn principio
preestableclo. Esta es la situacin que puede clasificarse como situacin
de facto) en la que, con el tiempo; habra de introducirse un orden por
aquellos que pretendan consolidar ciertos privilegios.
En esta situacin de facto, la norma, el principio, era la desigualdad, la radical desigualdad entre el status de cada grupo, una desigualdad que, a pesar del desarrollo que haba alcanzado la concepcin cristiana, result previa a toda discusin. Sin duda procuraba la Iglesia infundir en la realidad social algunos de los caracteres que entra'aba la
doctrina: manumita eventualmente esclavos o rescataba cautivos, como
hicieron con sostenida dedicacin Cesreo de ArIes, Germn de Pars o
San Gregario el Grande 11, pero no pasaban de ser intermitentes y pequei'os esfuerzos, sin mayor alcance ni posibilidad de modificar un estado
que se apoyaba en situaciones intangibles, y en el que la Iglesia misma
consenta de hecho, amolcr~mdose a l. Vigoroso e indiscutido en la prctica, el principio de desigualdad se impona y se afirmaba, con la peculiaridad, sin embargo, de que no comportaba an un principio demasiado estricto de inmovilidad social.
Esta ltima peculiaridad provena, precisamente, de la situacin creada por la conquista. Por entre los resquicios del orden vigente en la
sociedad del bajo Imperio, se introdujo durante la poca de los reinos
romanogermnicos el principio de raza, creando una nueva norma de
privilegio. Corresponda ste a los conquistadores germnicos en general,
pero entre ellos mismos en distinta medida si el individuo era simplemente ingenuo o si formaba parte de la nobleza que habase constitudo
y perduraba principalmente a travs del comitatlIs. Esa nobleza -veIdadera lite de hecho dentro de una aristocracia de hecho- mostr a su vez
en los reinos romanogermnicos una diferenciacin entre la nobleza de
nacimiento y la nobleza de servicio, esta ltima constituda por el azar
de la eleccin real y mediante la cual se quebr poco a poco el principio
de raza, pues no fueron pocos los de origen romano que llegaron a ella.
Antrustiones) gasindi) gesiths) thegns) gardingos. y en general, fideles
regs fueron las designaciones que recibieron los miembros de esta nobleza que sacaba su fuerza eminentemente de la proximidad del rey y
de su favor, en la que se fundi con el tiempo la que se constitua por derecho de herencia y la que la haba obtenido por haber sido llamada al servicio del rey 12. Optimates o potentes solan ser llamados los miembros
de este sector de la nobleza.
Por debajo de ella estaban los germanos ingenuos, privilegiados en
principio por razones de raza y, como la nobleza aunque en menor grado,
transformados tambin en propietarios races; y se confundieron con
11.
12.

VENANCIO fORTUNATO, Vita S. Germall(. e. 74; SAN GREGORIO, E1Jist., VII. 13 Y


28; VI, 12.
DOPSCH, 0lJ. cit., 206 y ss. SANCHEZ ALBOR'\OZ, Fideles y Gardillgos, esp. Cap. VII.

90-

SOCIEDAD y

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

ellos con el tiempo -debilitado el principio de raza- los ingenuos romanos que conservaban parte de su propiedad. Este complejo de los hombres libres se subdividi a su vez. Por su condicin social y econmica diferencibanse los maiores) los mediocres, los minores) los minimi) inferi01'es) hllmiliores y -uilores ingenuos) categoras no siempre fciles de precisar en cuanto a su significado, pero que aludan fundamentalmente a
la extensin de la propiedad que en cierta legislacin, como la lombarda
del rey Aistulfo, se fijaba expresamente 13.
Este proceso de diferenciacin -originariamente romano, luego interferido por la conquista con el principio de raza y resuelto finalmente
en una nueya ordenacin de clases- reconoca no slo causas econmicas
sino tambin polticas. Influan decisivamente estas ltimas en la constitucin de la aristocracia por la va del favor real, radicalmente arbitI'ario y movido por las necesidades polticas inmediatas; en la ordenacin de los distintos grupos de ingenuos influan a causa del creciente
poder de la aristocracia dotada ele inmunidad; y en ambos casos, originando tanto ascensos como descensos, pues las fuerzas sociales obraban
en ambos sentidos. Por una parte se adverta una fuerte tendencia a reducir a situacin de semilibertad a los campesinos libres, impotentes
frente a los grandes propietarios que eran adems polticamente fuertes 14; y por otra, una tendencia de los no libres a alcanzar situaciones
de semilibertad en grado variado 15.
El signo de la diferenciacin social entre los ingenuos era el wergeld.
Principio de derecho germnico, el wergeld constituy el fundamento del
derecho penal 16 y fij el valor del hombre en los casos de muerte violenta. Pero este valor era variable. Se lo fijaba en relacin con la extensin de tierra -a veces, como entre los anglosajones, con extremada
minuciosidad- pero tambin en relacin con el status personal del individuo 17; y eventualmente, era alterado su monto cuando 10 aconsejaban razones polticas: para defender a los gasindi lombardos en el intento
de reaccin antiaristocrtica del rey Liutprando 18 o para proteger a los
obispos y sacerdotes 19. De la misma manera, condicionada por la situacin social, funcionaba la composicin extrajudicial 20. El wergeld diferenci, dentro del grupo de los hombres libres, a los nobles de los simples ingenuos; pero ms acentuadamente diferenci a los ingenuos de los
semilibres, los que derivaban su status ele la antigua situacin de los lites,
y a quienes se asignaba un wergeld equivalente a la mitad del que corresponda al ingenuo. Por el contrario, el siervo careca de wergeld 21.
Empero, no podra tenerse una idea ele la fisonoma de la realidad
13.

14.
15.
16.
17.
18.

19.
20.
21.

Vase: DOPSCH, op. cit., pp. 215 Y ss.


DOPSCH, o;b. cit., pp. 217 Y ss.
DOPSCH, op. cit., p. 225.
BRUNNER-SCHWERIN, Hist. del Der. Germ., pp. 77 Y ss.
DOl'SCH, 0lJ. cit., pp. 223 Y ss.
DOPSCH, op. cit., p. 212.
KURTH, Los orgelles de la civilizacin moderna, p. 357.
DOPSCH, op. cit., p. 224; vase SANCHEl ALBORNOZ, 0lJ. cit., 1, pp. 197 Y ss. Y nota".
BRUNNER,SCHWERIN, op. cit.) p. 14.

91

.J os

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

social de los reinos romanogennnicos si no se apreciara con exactitud


la significacin de los grupos ele semilibres y carentes de libertad, en
parte por el vasto nmero que los constituan y en parte por la movilidad ele esos grupos, especialmente los semi libres, destinados a elesempear un papel excepcional en la transformacin social.
Constituan los siervos una masa numerossima, de fundamental importancia en el rgimen de la produccin, especialmente dentro ele la
gran propiedad. Su origen era, generalmente, la cautividad por razones
de guerra y su nmero creci, por eso, a raz de las invasiones, pues hubo
abunelante sumisin por los conquistadores de las poblaciones vencielas 22. Pero no pes sobre su situacin ningn prejuicio inmutable, sino
simplemente una necesidad econmica, que daba a su estado un carcter
puramente fctico. En efecto, no slo poda valer en su favor el remoto
-y creciente- prestigio de su romanidad de origen sino tambin la prdica de la Iglesia en favor de su manumisin. Pero la Iglesia, precisamente, aelmita la situacin de hecho defeneliendo su derecho a poseer
siervos, en cuanto constituan un bien p:ltrimonial; prohibi manumitirIos en el concilio ele Agde de 506 2 :) y sostuvo en el IV Concilio de
Grleans de 541 la necesidad ele mantener en su condicin de servidumbre a los descendientes ele siervos para asegurarse contra los perjuicios
que pudieran ocasionrsele con las manumisiones o protecciones de libertos por parte de los seglares 2~. Cmo se conciliaba esta actitud con
los esfuerzos particulares de muchos eclesisticos para manumi tir siervos?
El hecho constituye una prueba ms elel carcter de [acto ele la si tuacin.
Los principios y los ideales chocaban con la situacin real en la que prevalecan las estructuras ele poder, y era vital para la Iglesia mantener 5ll
situacin en la lucha de todos contra todos. Pero precisamente por tratarse de una situacin de [acto, no pesaban fuertemente los prejuicios,
y la manumisin era posible y abundante si la covuntura econmica lo
permita; y en ese caso el siervo ascenda a la condicin ele liberto.
Era esa la mxima aspiracin elel siervo, ataelo a la gleba a veces por
razones ele nacimiento y a veces por preliela ele la libertad en virtud de
circunstancias aleatorias. Pero poda manumitirse si las circunstancias le
eran propicias, y entonces ingresaba en la categora de los libertos.
Esta categoria pueele ser considerada como un grupo fundamental
de la sociedad de los reinos romanogermnicos. Por la vastedad de su nmero y la peculiaridad de su condicin jurdica y social, los libertos elesempearon un papel muy importante en el desarrollo social. Eran ,emilibres, lites, y en consecuencia sujetos de derecho aunque sometidos a una
relacin de proteccin o patrocinio y sin libertad de movimiento. Pero estas limitaciones no impidieron que, a titulo personal, pudieran los semilibres ascender por entre los intersticios de la socieclad romanogermnica.
De hecho, fueron preferidos por la monarqua y los magnates para cargos

de confianza en su casa. fueron ministeriales, pero alcanzaron funciones


ms importantes an: ejercieron las funciones- de coneles y se incorporaron al ejrcito con altas dignidades, y recibieron, en recompensa de sus
servicios mllitares o econmicos, importantes beneficios que renovaron
su stalus y le abrieron nuevas perspectivas de ascenso social. Por otra parte, en la lucha de la monarqua contra la nobleza, los libertos sirvieron
de fuerza auxiliar de la monarqua y se opusieron a la nobleza, pero
acercndose a ella por los priviegios que obtenan sus miembros, y constituyendo poco a poco un nuevo sector privilegiado 25.
En constante e inestable relacin con los simples ingenuos, los libertos alimentaron la corriente ele renovacin en la sociedad en los reinos
romanogermnicos. Si en cada instante las elistintas estructuras sociales
pdHan parecer definidas y estables, el conjunto de los individuos que
las integraban era inestable, mvil y cambiante. La aventura indiVIdual
-la de Ebroin, la de l\I ummolo, la de fredegunda, la de Victor, por
ejemplo 2G_ era siempre posible: slo se necesitaba llegar o por la riqueza
al poekr o por el poder a la riqueza.
Como grupo social actuante y poderoso, slo alcanz verdadera significacin la aristocracia, la nobleza, cuya composicin inestable le proporcionaba el aire de una clase en plena pujanza. Su situacin en la sociedad romanogermnica era de absoluto privilegio, pero se constituy
y comenz a organizarse al mismo tiempo que se defina la lnea elel poder monrquico. De aqu que la fisonoma social de todo el perodo ro
manogennr:.ico estuviera dada por este conUicto a travs del cual buscaban su nivel relativo estas dos fuerzas: aristocracia y monarqua. Ningtma de las dos tena ttulos suficientes y tenninanles para afirmar su
superioridad. Ninguna poda acab;:r de someter a la otra. Y esta lucha
entre las dos graneles fuerzas constituye el drama de esta poca -poca
de [acto, de predominio ele las simples estructuras ele poder- en la que
estaba an por establecerse un orcL:l1 preciso. N o debe olviebrse que la
monarqua de Carlomagi1o no fue sino un instante de triunfo elel poder
monrquico, y que antes y despus la situacin fue y volvi a ser puramente de [acto.
El problema consiste, pues, en establecer los caracteres del conflicto
que esconele las races del acuerdo, de la transaccin que lleg a establecerse en lo que se llam ms aelelante "orden feudal". Un anlisis de las
tenelencias de la aristocracia y de la monarqua y una elescripcin del conflicto nos pondr{ln en presencia ele los elatos ms importantes para entender la significacin de aquel orden.

25.
22.
23.
24.

DorscH.. o/). cit., p. 232.


MGH. Concil. 1.. c. 62.
MCIl. Concito 1.. 89, C. IX. DOI'SCH,
IV, XIII.

al). cit.,. p. 251. Considrese el pasaje de BED..\.


26.

92-

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

DOI'SCIl, o/). cit., pp. 226 Y ss. TORRES, Instituciones econmicas, sociales y potticoadministrativas de la /xnnsula hispnca durante los sglos V, VI Y VJl, lIl,
p. 197. LOT, Les destines de /'em/)ire en Occident de 395 ( 888, en Histoire du
Moyen Age, t. I, dirigida por G. Glotz.
GREC. TOURS.

93

Lms

JOS

2 - Tendencias de la aristocracia romanogermnica.


Cuando nos enfrentamos con los grupos ms elevados y poderosos
que forman parte de la sociedad romanogermnica, a part! del siglo VI,
advertimos que constituyen un conjunto de origen muy diverso, en el que
empiezan a perfilarse algunas tendencias uniformes y sostenidas, pero
que no acusa todava los tpicos caracteres de una nobleza cerrada. Por
el contrario, si algn rasgo impresiona a primera vista, es el carcter
abierto de esa clase, a la que el acceso, si no fcil, era posible con slo
que se cumplieran ciertas condiciones que, por cierto, no dependan
siempre de la nobleza misma. Contribuan a atribuirle a la nobleza
romanogermnica ese car,cter, primero la diversidad de su origen, luego
la heterogeneidad de su composicin, as como la caracterstica movilidad de la sociedad, determinada tanto por razones polticas como por
razones econmicas.
Sin duda subsistan restos de la antigua aristocracia germnica de
sangre, hoy de existencia probada ~7, que acaso iba perdiendo fuerza como conjunto, pero cuyos miembros podan mantener su situacin gracias
a otras circunstancias -el favor real, por ejemplo- a la que agregaran
el prestigio y quiz el espritu de los grupos de origen. Y junto a ella,
subsistan restos tambin de la aristocracia de sangre de origen romano,
fuerte en la medida en que haba mantenido parte de sus tierras y sobre
todo, en que haba escalado nuevas posiciones, como se advertir en
seguida. Porque, en efecto, el ncleo ms importante de la nobleza estaba
constitudo por un sector que no poda ostentar ttulo originario alguno,
y que dio el tono a la nueva nobleza, en la que se fundieron los otros
grupos autorizados fundamentalmente por una condicin adquirida y
apenas acentuada por el ttulo de origen.
La nueva nobleza estaba constituda fundamentlmente por la nobleza de servicio, esto es, por aquellos que, en virtud de servicios prestados a la monarqua, haban recibido de ella ttulos o dignidades que
los enaltecan pblicamente y beneficios que les aseguraban slido fundamento econmico a su status personal. Vinculados al servicio personal
del rey o designados para el ejercicio de funciones polticas, administrativas, militares o judiciales, aquellos a quienes la monarqua confiaba
una funcin reciban donaciones territoriales provenientes de las posesiones fiscales o, a veces, de las confiscaciones. Con ello se adquira de
hecho una posicin privilegiada, y se entraba a formar parte de los prceres> honestiores o maiores> designaciones con que sola caracterizarse a los miembros de la nobleza. As pues, slo obraba en la constitucin de esta clase la voluntad real, y podan ingresar a ella gente'> de
muy diverso origen, tanto germnico como romano, y sin distincin de
27.

DOPSCH, op. cit., pp. 202 Y ss. SANC-IEZ ALBORNOZ, Fideles y Gardillgos. l, passim.
TORRES, op. cit., lII, pp. 186 Y ss. BR'J"NER-SCHWERIN, op. cit., 14. TREVELYAN, Historia poltica de Inglaterra, 32; CORilET, x....:x, en Cambridge ,Vfedie,lal HistoI"Y.. II,
pp. 566 Y ss. STUBBS, COllstitutiollal history 01 Englallcl, 1, pp. 95 Y ss., corregido por
PETIT-DuTAILLIS. STUBBS, Histoire cOllstitutiolllle/le de I'Angleterre, l, p. 777, n. 2.

SOCIEDAD y

ROMERO

94-

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD :tvlEDIA

clase, pues al lado de los que pertenecan a las antiguas aristocracias germnica y romana, entraron los ingenuos simples y aun los semilibres,
estos ltimos en nmero considerable en ciertas pocas y reinos 28. De
este modo, la nobleza se mantuvo durante largo tiempo como un orden
abierto dentro del cual circulaban las personas de diverso origen con
bastante libertad y posibilidades de ascenso, sin que privaran los principios de estagnacin que apareceran ms tarde.
Finalmente formaban en la prctica parte de la nobleza los dignatarios de la Iglesia. Desde el siglo IV haba comenzado sta a u-ansiormarse en una fuerte propietaria, hasta el punto de que, en la segunda
mitad del siglo VI, poda decir Chilperico: "He aqu que nuestro fisco
se empobrece, y nuestras riquezas son transferidas a la Iglesia; nadie
reina sino los obispos; nuestra dignidad concluye y es transferida a los
obispos de las ciudades" 2D. Estas riquezas -en su mayor parte tierraseran, ciertamente, inalienables en virtud de sucesivas disposiciones del
poder eclesistico y del poder civil; pero a pesar de eso, los obispos y abades disponan de muchos recursos para ejercer la fuerza que le conceda
su riqueza, entregando la tierra bajo forma ele jJrecaria 30 y organizando
a su alrededor una muchedumbre de personas vinculadas a ellos; esta
situacin de hegemona era an ms notoria en las ciudades, en las que
los obispos haban heredado parte al menos de la autoridad de la curia
romana 31 v tenan un fuerte ascendiente social. Estos altos _dignatarios
eclesisticos' provenan en su casi touJlidad de la antigua nobleza romana. No fue un azar la vinculacin que mantuvieron en el reino visigodo
con el Imperio ele Constantinopla :31 ni la buena voluntad con que vieron la llegada de las tropas imperiales al A.frica vndala y a la Italia
ostrogoda. Pero doncle, como en el reino franco, coincidan COH la monarqua, se transformaron prontamente en SliS instrumentos y fieles servidores 33. Y esta circunstancia, igualmente visible en los reinos anglosajones, en el reino franco, en el reino visigodo despus de Recaredo y en
el reino lombardo, hizo que la monarqua dispusiera de los obispados,
introduciendo en la formacin de este sector de la nobleza el mismo cri
terio de azar que en los otros. Por el ascenso al episcopado se llegaba
desde cualquier estrato social a una situacin ele privilegio, que entraaba no s10 autoridad eclesistica sino tambin secular, sin contar con
las funciones pblicas que solan estar reservadas a los obispos. De aqu
28.
29.
30.
31.
32.
33.

DOPSCH, op. cit., pp. 197, 190 Y 205. SANCHEZ ALBORNOZ, op. cit., pp. 135 Y ss. Por la
ley slica los lites entraban en el antrustionato: SANCHEZ ALBORNOZ> op. cit.,
p. 138.
GREG. TOURS, VI, XLVI. LOT, Histoire du Moyen Age, l, pp. 339-40 Y nota 94.
DOPSCH, op. cit., pp. 254-5.
DOPSCH, op. cit., algunas reservas en SANCHEZ ALBOIU.;oZ, Ruina y extincin del
municijJio romano en Espara, pp. 94 Y ss.
J. 1.. ROMERO, San Isidoro de Sevilla. Su pensamiento histricolJoltico y sus
relaciones COl! la historia visigoda, p. 16 Y ss.
HAUCK, Kirchengeschichte, 14, pp. 148 Y ss., citado por DOPSCH, 0lJ. cit., 263. "Clovis
transform a aquellos hombres de origen romano en ciudadar,os patriotas del
reino franco".

95-

Jos

las luchas de ambiciones que dieron lugar a tantos conflictos 34, justificadas por una situacin que ofreca la posibilidad de ascenso, en una sociedad en la que el ascenso significaba privilegio.
As comtituda, la nobleza pona d:: manifiesto ciertas tendencias que
ilustran sobre el tono general de la poca aj. Si se tiene en ~uenta que
el rasgo fundamental era la n:ovilidad de la organizacin soc<il y, sobre
todo, la peculiar condicin de los no privilegiados y especialmente de
los semilibrfs, se ver que ms que una tendencia general de clase llama
la atencin en primer trmino la tenclencia indiviclual al ascenso social
por medio de la conquista del favor re:ll. La sociedad romanogermnica
no conoca un orden preestablecido y riguroso y, en consecuencia, no
haba caminos ineludibles para el individuo sino que, a partir de ciertas condiciones, resultaba posible la libre aventura. De modo que el primer rasgo que sorprende es la tendencia individual a tentarla aG.
Pero para quienes ya haban tenido acceso a los grupos privilegiados, la tendencia era claramente conservadora, y se orientaba, primero,
a consolidar los privilegios, y luego a perfeccionarlos. Para consolidar Jos
privilegios, procuraba el titular de una dignidad que reportaba ventajas
econmicas y sociales, perpetuarlas transformando en hereditaria su dignidad, y poco a poco se logr esta finalidad en la prctica n. Pero, a su
vez, la nobleza consigui que los funcionarios reales, especialmente los
condes, no fueran nombrados entre hombres ajenos a la regin, de modo
que por una curiosa confluencia de intereses, la nueva nobleza se hizo
pronunciadamente local as. Este sentimiento se hizo muy fuerte con el tiempo y contribuy a debilitar considerablemente el poder real, especialmente
all donde el intento coincida con un arraigado sentimiento regional.
Para perfeccionar los privilegios, los usufructuarios de beneficios trataron de obtener o consolidar la inmunidad, esto es, una situacin de exencin con respecto a las cargas fiscales y a la intervencin judicial del
rey. La inmunidad era una institucin de origen romano y gozaban de
ella los dominios imperiales y algunos privados. Se estableci en los reinos romanogermnicos para los dominios reales y poda traspasarse a los be34.

35.
36.

37.
38.

SOCIEDAD y CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD lvIEDIA

LUIS ROMERO

GREC. TOURS, IV, XXXV, sobre la eleccin del obispo Avitus; IV, VII, sobre
eleccin de Cautin, obispo de C\ermont; VI, Xl, sobre el conflicto por el
obispado de i'darsella; VI, XXXVI, por el ele Lissieux; X, XV Y 55. por la
direccin del monasterio de Poitiers. Sobre la compra ele la eleccin: GREC.
TOURS, IV, XXXV. Sobre el problema general: SAN ISIDORO, De los oficios
eclesisticos, n. V.
Disiento fundamentalmente con la caracterizacin de este perodo por BUEHLER,
Vida)' cultura en la Edad Media, que lo define como "El perodo ele la se
nectus".
La historia de Mummolo: GREC. TOURS, IV, XLII Y SS.; la de Sigivaldo: GREC.
TOURS, III, XVI; la ele Agricola: GREC. TOURS,. IV, XXIV; la de los obispos
Salone y Sagitario: GREG. TOURS, IV, XLIII Y V, XXI; la del obispo Cautin:
GREC. TOURS" IV, XII; la ele Vlalo: GREC. TOURS, IV, IV. Vase el curioso caso
elel pobre hombre que auxili a Brunequilela, expulsarla ele Austrasia. y hecho
en recompensa obispo de Auxerre, en FREHECARIO. XIX.
.
DorscH, 0iJ. cit., p. 209. Vase Edicto de Clotario II (614), i\Ic!I, Cap. l.
DorscH. op. cit., p. 20S, Eelicto de 614.

96-

neficios -por cuanto stos no perdan la condicin de tierras realesy a las tierras de la Iglesia como concesin especial. Los tenedores de
beneficios pugnaron por lograrla para sus tierras y, entre los francos,
por ejemplo, la adquirieron finalmente en el siglo VII 39, Y per la mism:1
poca entre los visigodos y anglosajones 4(l.
La consolidacin econmica y social de la nobleza fue, pues, fruto
de la poltica de la monarqua, que de esa manera mostraba su fuerza
y luchaba por acrecentarla creando una clase de fieles; pero en la misma
medida se acrecentaba el poder de la nobleza, la cual lejos de solidarizarse con la monarqua, adquiri conciencia de su fuerza y comenz a
delinear sus propios intereses polticos de clase, resumidos en el designio
de cada uno de sus miembros de alcanzar la corona y en el designio colectivo de aminorar el poder real. De este macla la nobleza adquiri, en la
segunda mitad del siglo VI, esa notable militancia poltica que .Calacreriza la historia de los reinos franco, visigodo y lombardo 41, y que adquiri su mayor potencia en los grupos que constituan el "palacio", esto
es, la nobleza precisamente ms favorecida, la nobleza de servicio.
Como clase con conciencia de tal, como partido poltico con claros
designios, la nobleza, y especialmente la nobleza palatina, se enfrent
con la monarqua. Esa lucha termina de aclarar el cuadro de la situacin
de facto que predominaba en las socieclades romanogermanicas. Pero no
sera perceptible en toda su intensidad sin tener en cuenta el pecniar
desarrollo de la monarqua.

3 - Tendencias de la monarqua.
Los conquistadores germnicos llevaron consigo a los nuevos reinos que constituyeron una concepcin del poder real de tradicin gel"
mnica. caracterizada por una tendencia del grupo ~ocial o comunidad
a la restriccin del poder unipersonal. La vieja organizacin de los principados slo se conserv ciertamente entre los sajones 42, pero puede verse
en ella un esquema remoto que gravitaba ele alguna manera en la con
cepcin de la vida poltica. Las circunstancias, sin embargo, haban ido modificando esa concepcin: el propio desarrollo de los pueblos germnicos,
luego la influencia romana '13 y finalmente el hecho de la conquista. Pero
qued siempre como una tendencia n1'i o menos vigorosa la de establecer alguna hnitacin al poder por parte de los grupos ms importantes,
que, al menos, conservaron el derecho de ser escuchados en los asuntos
39.
40.
41.

42.
43.

DorSCH, 0iJ. cit., p. 207.


DOPSCH, op. cit., pp. 210-11.
Para los fraucos: GREC. TOURS, Libro V y ss., sobre las guerras civiles entre
573 y 613; FREDEGARIO, passim; LOT, 0iJ. cit., 1, varios y esp. 321; Para los visigodos: SAN ISIDORO, Hist. Goth., 46 y ss. (desde la revelacin de Atanagildo
hasta el fin); JUAN DE BIeLARA, passim. TORRES, 0iJ. cit., 95 y ss. SANCHEZ
ALBORNOZ, op. cil., pp. 218 Y ss. Para el caso del duque Paulo: SANCHEZ ALBORNOZ,
op. cit. Para los lombardos, P,WLO Dl.ko'io. LOT, op. cit., pp. 212 Y ss.
BEDA, op. cit., V, X. BRUNNER,SCHWERIN, 0iJ. cit., p. 18.
DOI'SCH, op. cit .., p. 173 Y notas.

97-

JOS

ms graves, derecho que se trasmut luego en uno de los deberes vasallticos.


Cualquiera haya sido la influencia que en la evolucin del poder
monrquico tuvo la poltica romana durante fl Imperio 4-1, lo que modific ms aquella concepcin fue el hecho de la conquista, que ensanch
las p~sibilidades de accin individual. La monarqua adquiri entonces
el relIeve que fueron capaces de darle quienes ejercan el poder, y entonces aparecieron dos concepciones divergentes, con rasgos comunes, sin
duda, pero en las que apuntaban elementos diversos; dos concepciones
que, por lo dems, coexistan a veces en las mismas personas, pero oue
insinuaban diversas tendencias.
1
Una concepcin es la que representaba eminentemente Clovis. Obraban sobre l algunos vestigios de las tradiciones restrictivas del poder unipersonal 45 pero su personalidad militar y poltica los sobrepasaba y conclua por crear, de hecho, una autocracia ilimitada. Se advierte que tal
tipo de poder no conoci otro fundamento que la autoridad persoal del
r~y, sin que contribuyera a realzarla ningn principio jurdico ni pudIera apuntalarla tampoco en caso de debilitamiento: era un poder de
hecho que configuraba una "estructura de poder" 40. Era una autoridad
que no se filiaba aisladamente segn principios de derecho -ni germnico ni romano- y en la que no haban hecho mella los principios
del cristianismo. Ese tipo de autoridad era el que ejercieron, entre otros,
Clotario 1, Chilperico, Gensrico, Leovigildo, Kindasvinto, Alboino, Pencla
y otros, incluyendo entre ellos a Brunequilda. U na situacin social inestable, propensa a las soluciones ele hecho, prestaba las ocasiones favo
rabIes para este ilimitado ejercicio de la autoridad personal, sobre todo
en quienes llegaban al poder en virtud de situaciones de hecho: la conquista del territorio o del poder.
La otra concepcin es la que representaba eminentemente Teodorico.
De fuerte autoridad por el prestigio personal, obraban sobre l, adems
de la vaga tendencia restrictiva de la tradicin germnica, las influencias
romanas y cristianas. Cualquiera fuera la situacin real del Imperio, la
concepcin poltica que preponderaba en quienes vivan en su mbito
era la de que el Estado constitua un orden jurdico, y que la poltica
-la mejor poltica- consista en establecer un sistema de normas que
constituyera el estado normal de la convivencia. Nada importaba que se
44.

45.
46.

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

Sobre las te3is de Weitz y de Sybel, ver DOPSCH, op. cit., p. 183.
Vase el episodio de Clovis en Soissons en GREG. TOURS, II, XVII; el episodio
de Clot~rio en relacin con la insurreccin sajona, GREG. TOURS, IV, XIV.
En el pasaje citado, GREG. TOURS, II, XVII, un guerrero ha dicho: "Haz lo que
te plazca, pues ninguno es bastante fuerte para resistirte". Y BEDA, op. cit.,
II, V, compara la autoridad de Eadbald con la de su padre: "No tena tama
autoridad en el reino como su padre ni era capaz de restaurar al obispo en su
iglesia contra la voluntad de los paganos". Es igualmente ilustrativa la historia
de algunos descendientes de Clovis, especialmente la historia de Gontrn, GRFG.
TOURS, VII, VIII, Y lo que SAN ISIDORO, Historia vandalortl1/!, 74, dice dt Gen
serico: "Valentiniano, no pudiendo oponrsele, le concedi la paz y otorg pacficamente a los vndalos ... ".

98

CULTURA EN LA TEMPP~>"NA EDAD MEDIA

violara este sistema de vez en cuando. La tendencia general era en l


crear un orden permanente,. en el que adems la conquista no jugaba
un. papel
fundamental. A la 1l1f1uencia romana se ao-reo-aba
la influencia

b
b
crI~tIana que en algunos reyes obraba acentuaclamente 47. Ese tipo de autondad es la que ejercieron preferentemente Gontrn, Dagoberto, Grimoaldo, GOlldebaudo, Eurico, Alarico II, Eclwin u Oswald. No es ~xtra
o que. las fuentes de origen romano les fueran ms favorables; pero indepen~lentemel~.te de eso es evidente que revelahan una constante preo
cupaclOn p~r fIpr el ~tatus de las personas y los principios fundam.;ntales de derecllO compatIbles, al menos, con la situacin de hecho. Este esfue:'zo no fue siempre fructfero, ni lleg a dar por resultado la constitucIn ~~radera d~ un orden jurdico estable, y su reiterado fracaso puso
de mamhesto el aJu5te de la concepcin monrqmca, como mera estructura de poder, con la realidad, con la situacin de hecho.
~n efecto, aun considerando la influencia de los esfuerzos de quienes ll1tentaron establecer un tipo de autoridad jurdica y cristiana -o
una de ambas cosas-, se advierte que la tnica general de la vida DOl.tica estaba dada en la sociedad romanogermnic~ por un tipo de au'tondad basada en el hecho de la conquista rIel poder. De all sus rasgos
ms salientes.
Es significativo, entre ellos, el hecho de la indeterminacin del mbito territ?ri~J. En rigor, y a pesar de la gravitacin que ejercan las honteras provll1cIales romanas, las nuevas formaciones polticas se instalaron
dentro de limites fijados exclusivamente por situaciones de hecho. Obsr
vese el caso de los reinos anglo, jutas y sajones, la historia de las fronte
r~s vi~igodas antes y despus de la batalla ele Vougl, el caso de la Sep
tlmama, el de los ducados lombardos, y especialmente el de los reinos
francos 48, y el de los reinos que nacen y desaparecen: el de los gpidos,
su.evos, alanos, vnclalos, burgundios. En balde recordaban Beda y San
ISIdoro la grandeza de la an tigua Espafia y la an trua Bretafia 'ID. Esos
lmites no eran ya sino ideales polticos o culturales que nada tenan que
:er co.n la realidad, poltica, estrechamente condicionada por la eficacia
ll1medIata de la fuerza militar.
Esta circunstancia es la que explica el abandono de los principios
de derecho pblico de tradicin romana y la tendencia a considerar el
dominio territorial como mero patrimonio personal de los reyes 50; slo
en contados casos prevaleci el principio de la tanistry 51, y lo normal
47.

48.

49.
50.

51.

GREG. TOURS, II, XXXIII (sobre Gondebaudo); JORNANDES, Hist. Goth., XIX
(sobre Teo?orico); .SAN ISIDORO, Hist. Goth., 35 (sobre Eurico).
BEDA, op. CIt., II, IX; III, 1; III, VI; SAN ISIDORO, Hist. Golh., 34, 49, 62; JUAN
de BICLARA, Chronica, aos 569, 572-3, 581. GREG. TOURS, UI, J; IV, XIV,
XX Y XXU; IX, XX (Tratado de Andelot); FREDEGARIO, XX, XXXIII, XXXVII,
LVII.
SAN ISIDORO, Beda, 1, 1.
Es la expresin que LOT, op. cit., J, 298, usa para definir la realeza mcrovino-ia'
pero con ligeras reticencias puede extenderse a todos los reinos romanoo-errn'ni:
cos cada vez que el rey tiene fuerza suficiente.
"
La. tanistry fu usada por los vndalos y acaso tambin por los burgundios,
qUIz a la muerte de Gundioc. LOT, 01). cil., 190.

99-

JOS

LUIS RO;"liERO

fue que, cuando un rey tena autoridad suficiente para legar su reino,
lo hiciera repartindolo entre sus hij05 5~. Igualmente ocurri con el sistema patrimonial que rigi en materia impositiva y fiscal 53.
No era sino un signo ms del autocratismo derivado de la conquista,
del absolutismo a que conduca el origen de hecho del poder. El poder
unipersonal y absoluto de los reyes romanogermnicos no estaba preestablecido por ninguna tradicin jurdica ni se ejercit siempre y ell
todas partes. Fue el resultado de situaciones de hecho. Naci al margen
de las tradiciones jurdicas de Roma y ele los pueblos germnicos, al margen ele los principios implcitos en la c!octrina cristiana, aun entre los
pueblos ya convertidos, y se desarroll solamente all donde y cuando !a
autoridad personal del rey fue suficiente como para lograrlo, eso s, S111
que tradicin ni circunstancia alguna pudiera oponerle otro freno que
el de otro poder capaz de balancearlo. En su apelacin a los reyes mero
vingios para que cesaran en sus luchas civiles, Gregario de Tours haca
este juicio definitivo: "Acordaos de lo que ha hecho Clovis, el que mar
cha a la cabeza de todas vuestras victorias, el que ha dado muerte a los
reyes enemigos, aniquilado a las naciones contrarias, subyugado pases y
pueblos; as os ha dejado un reino en toda su fuerza y su integridad; .y
cuando l hizo esas cosas, no tena ni oro ni plata, como vosotros tenIS
en vuestros tesoros" 54. N o tena, pues, ms que su autoridad personal.. su
fuerza, y sobre ella se constituy su poder, como hicieron todos los rey~s
romanogermnicos, en la meclida en que la posean dentro de su propIO
pueblo.
Para ejercer ese poder unipersonal y absoluto, la monarqua roma
nogermnica no tena, en ltima instancia, otro instrumento oue la ruer
za. Haba una constante y reiterada apelacin a la violencia, a las solu
ciones de hecho presididas por un desembozado realismo poltico 55. Y
obrando cautelosamente frente a la fuerza, multitud de esfuerzos pugna
ban por limitarla con reducido xito y reiterados fracasos: la tradicin
jurdica romana, la costumbre germnica, los principios cristianos. La
historia de la autoridad real romanogermnica es
historia de la pro
gresiva y variable relacin entre el principio fundamental del l~oc~er de
hecho y las tendencias constriclOras que aparecen tratando de lmutarlo.
Pero no podan triunfar estas ltimas sino en peque'ia escala y en un
plano superficial, porque ninguno de aquellos tres grandes sistemas de
principios se adecuaba a la realidad compleja y tumultuosa que constituan las sociedades romanogermnicas: ni la tradicin jurdica romana,
52.
53.
54.
55.

GREG. TOURS, JII, XXIII.


Vase por ejemplo GREG. TOURS, V, XXIX, Y VI, XLV.
GREG. TOURS, V, Prol.
Vase entre otros textos: GREC. TOURS, II, XXXII (Godegisello contra Gondebau
do); II, XL; II, XLII; III, V Y ss.; III, XVIII; IV, XX; IV, XXVIII; \1, XIX;
VII, XXI; FREDEGARIO, XVII, XXXVIII; BEDA, III, XIV; IV, XV; FREDEGARIO,
LXXXII (Sobre Kindasvindo).
Al mismo gnero de politica pertenece la actitud de los ostrogodos respecto
al Imperio Romano, a pesar de JORNANDES, y la de los anglos respecto a los breo
tones (BEDA, 1, XV).

100-

SOCIEDAD y

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

que era el resultado de la convivencia secular de una comunidad homognea, ahora alteracla por la invasin y la conquista, ni la costumbre germnica, apropiada para peque'ias comunidades en muy precisas co~di
ciones econmicas y sociales, ni los principios cristianos que contradecan
fundamentalmente los que eran propios cle los conqustadores y los que
resultaban imprescindibles para mantener y consolidar la conquista. De
m?do que la ecuacin entre la raclical estructura de poder en que se apo
yaba la monarqua romanogermnica y el orden jurclico que intentaban
consolidar los grupos que resistan en alguna medida el absolutismo, no
pocla darse sino con crecida ventaja de la primera, que se ajustaba a la
situacin radical de las sociedades sobre las que haba que ejercer el
poder.
Por esa causa se observa una constante oscilacin en las tendencias
polticas de la monarqua romanogenmnica. En el juego de las fuerzas
sociales y en el juego ele las alianzas, la monarqua romanogennnca careca de principios fijos y no responda a otra finalidael que asegurar -o
simplemente ejercitar- el poeler. No importan los pretextos o los trminos de las [unc!amentaciones jurdicas o morales que agregaban los consejeros ulicos -aunque importarn a la larga-, ni las justificaciones sacadas de textos o costumbres jurdicas o ele pasajes de la Escritura 56. El
hecho radical es que la monarqua n0 conceba el poder sino como la
suma del poder, y cualquier disminucin que se operara en ella la comprometa sustancialmente. Tal fue la consecuencia de su lucha con la
nobleza, de la que resultaron frmulas polticas que entra'aban en el
fondo la aniquilacin del poder real, como haba ele verse en la ltima
proyeccin de esa lucha, esto es, en el sistema feudal.
4 - La tensin entre aristocracia y monarqua.

La crisis del poder real proviene de su lucha con la nobleza y del


curso que adopt esa lucha. No hubo en ella sino treguas, cuanclo una
ele las dos partes en conflicto se vio forzada a admitir la superioridad
de la otra, pero que slo duraron hasta que la parte vencida pudo reponerse. Monarqua y nobleza fueron dos trminos inseparables de la ecuacin poltica en los reinos romanogermnicos, y el conflicto result de
la inestabilidacl de las relaciones, porque a ninguno de los dos le fue
dado ejercer la autoridad tanto tiempo y en condiciones de estabilidad suficientes como para asentar su poder y fijarlo a travs de frmulas jur56.

Vase la justificacin de Clovis por GREG. TOURS, 1I, XXXVI-XXXVII; la acepo


tacin del dato de su designacin como "cnsul o Augusto", GREG. Tot'RS, n,
XXXVIII; su elogio, GREG. TOURS, II, XL; V, Prol.; la carta de Avitus a Clovis
despus de su conversin. AVITlJS a Clovis, 46, MGH, Auct. Ant., VI, 2, p. i5.
Los diversos pasajes de BEDA del tenor siguiente: "Este Edwin, como un premio
por haber recibido la fe, y C0l110 prenda cle lo que le correspondera en el reino
cle 105 cielos, recibi un aumento de lo que l gozaba sobrc la tierra ... " BEDA,
II, IX. El elogio de Suintila en SAN ISIDORO, Bist. Goth., 63-65. El elogio cle Chil
perico, cle Sigeberto, de Chariberti, por VENANCIO FORTUNATO. Elogio clc Gontrn,
GREG. TOURS, IX, XXI.

101-

JOS

dicas justificadas y consagradas por una larga eficacia. De modo que si


tanto el poder de la monarqua como el de la nobleza fueron. r:oderes de
hecho, tambin puede considerarse de he~ho la ~'esultante pohtl~a ,de esa
tensin esto es todo el sistema de la vida sOClal rOlnanogermamc,l.
N;bleza y 'monarqua, en cuanto fuerzas polticas, tenan objetivos
antitticos, y se necesit mucho tiempo antes de que la nue:a nobleza
-del
romanoo-ermnica
diseara el tino
de monarqua que necesitaba

que no poda prescindir- y que no sobrep~sara los proplOs ll1teI~e5~s


de la nobleza; entretanto, caela vez que conqmstaba la corona por m~{ho
de alguno de sus miembros, indefectiblemente encontr~ba que la. mor:~r
qua retomaba su propio camino y volva a serie hostil. Est~ .sltuac:on
de contraposicin ele intereses. no exista en l~~ pueblos gern;al:l1COS, S1D?
que fue creada por la conqmsta y la ocupaClon, con las multlple~ POSIbilidades que abra para el poder que se ejerca sobre 10 .c?:lqmstado.
Ataulfo y Sigerico cayeron vctimas de los suyos por la apanclOn ~e esta
diversidad de posibilidades que se dio entre los nuevos conqUIstadores 57; Clovis cedi o presion segn el potencial de su fue~z.a ~8; Gor:debaudo temi la sublevacin de los suyos, segn la aCUSaCl?n de A'?tus 5D; Edwin someti a los graneles su propsito de convertlrse al .cnstianismo 60, y Eadbald no se atrevi a desafiar m opinin 61, elel mIsm~
modo que Clovis mismo temi a los obispos por su poder sobrenatural 6_,
como les acontecer tambin a Clotario 63 y a Chilperico 64.
La monarqua consigui predominar en muchos casos, pues tena
medios poderosos Dara conseo-uirlo.
Sus mtodos predilectos fueron bldos:
<:>
por una parte crearse una nobleza adicta, la nob.1eza de se~':rlCI? o ~o ~za
palatina, constituda muchas veces por gente~ de extracClOn I.nfenor, mclusive libertos, a quienes se les otorgaban _tlenas en determmadas. ("?ndiciones que parecan asegurar su lealtad 6~, y por otra, obrando raplda
y eficazmente contra los intentos de reaccin de la .nobleza -aun l~ palatina- que caela cierto tiempo, y cuando las ocasIOnes eran propicias.
procuraba contener el poder real o apoderarse de l por medio de alguno
de sus miembros.
Esas ocasiones parecen haber aumentado a partir de la segunda mitad del siglo VI. La monarqua estaba por entonces tl'~bajada por .su
propia degeneracin interna: inestabiliclad, crisis del ~-gl:nen sucesono,
prdida de prestigio y renovacin de problemas ternton~les, en t~n~o
cue la nobleza se haca fuerte debido a su podero econmICO y prestigIO
l~cal. Aunque dbil e inestable, cierto sentido de clase d~ba haber comenzado a aparecer entre sus miembros. y la consecuenCla fue la acen!

57.
58.
59.

60.
61.
62.
63.
64.
65.

SOCIEDAD y

LUIS RO:t\IERO

tuacin del estado de tensin hasta degenerar casi en estado de guerra


perpetua.
Entre los vndalos, Gilimero desat la persecucin contra la nobleza 66. Los visigodos -dice Gregario de Tours repetidamente 67_ "haban
tomado este detestable hbito: cuando sus reyes no les gustaban, los
asaltaban a mano armada y elegan en su lugar el que les convena". As
cayeron Teudis 68, TeudiscIo 6D y Agila 70, vctimas de conspiraciones. La
rea!eza adquiri un aire autoritario con Atanagildo y sus sucesores bajo
la l11fluenCla de la tradicin bizantina. Pero Leovigildo, para asegurar su
poder, "hizo perecer sin dejar uno solo -dice Gregario ele Tours 71_ a
todos aquellos que tenan la costumbre ele matar a los reyes"; y agrega
San Isidoro 72. "A. cualquiera que vio muy poderoso o muy noble, o le
cort la cabeza o lo envi al exilio", contndose entre sus vctimas su propio hijo Hermenegildo 73 Recaredo tUYO que afrontar sublevaciones diversas. Dos de ellas resultaron de la alianza ele la nobleza laica y eclesistica ariana 74 y otra fue de carcter netamente poltico y fue encabezada por el duque Argimundo 75. Poco despus de su muerte, su hijo
Liuva fue despojado y muerto por Viterico 76, y ste a su vez ultimado
por una conjuracin ele los suyos 77. Poco ms tarde Suintila alcanz
el poder, y lo perdi a causa de una nueva conjuracin organizada por
Sisenando 78, y con el apoyo ele toda la nobleza. As, entre la segunda
mitad del siglo VI y la primera del VII, se asiste a una sostenida lucha
por el poder de carcter singular, pues la nobleza se opuso siempre a
la monarqua, aun cuando la corona hubiera recado poco antes en mio
de sus miembros, porque el ejercicio del poder real conduca inexorablemente a su depositario hacia una poltica distinta de la que pretenda la nobleza. Y este proceso ocurri entre los visigodos precisamente
cuando se desarrollaban sangrientas luchas civiles entre los francos, que
se prolongaron desde 573 hasta 613 con terribles caracteres.
Gregario de Tours preguntaba a los reyes enemigos, al comenzar el
relato de esas guerras intestinas: "Qu hacer? Qu peds? Qu es 10
que no tenis en abundancia? En vuestras casas las delicias sobrepasan
66.
67.

68.
69.
70.

71.
72.
73.

SAN ISIDORO, Hist. Gotlz., 19 y 20.


GREG. TOURS, n, XXVII, XL, XLII.
GREG. TOURS, II, XXXIV.
BEDA.. n, XIII.
BEDA, II, VI.
GREG. TOURS, II, XXXVII.
GREG. TOURS, IV, II.
GREG. TOURS, IV, XLVIII-XLIX.
Supra, pg. 91.

74.

75.
76.
77.
78.

102-

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

SAN ISIDORO, Hist. Vand., 83.


GREG. TOURS, IIl, XXX Y IV, XXXVIII.
Chr. Caesaraugustana, ad. ann. 529; SAN ISlDORO, 43.
SAN ISIDORO, 44; GREG. TOURS, IlI, XXX.
SAN ISIDORO, 46.
GREG. TOURS, IV, XXXVIII.
SAN ISIDORO, Hist. Goth., 51.
SAN ISIDORO. Hist. Goth ... 49; JUAN DE BICLARA, ad. ann. 579, 584, 5S5.
Sobre la elel obispo arriano Ataloeo y los con eles ele Septimania Granista y Vileligerno, GREG. TOURS, IX, XV; Vitae Patror!lm emeritensium.
Sobre la elel obispo Sunna y los coneles Segga y Viterico, JUAN DE RICLARA,
ael ann. 588. Vitae Patrorum emeritensium.
JUAN DE BlCLARA, ael ann. 590, 3.
SAN ISIDORO, Hist. Goth., 57.
SAN ISIDORO, Hist. Goth.
FREDEGARIO, LXXIII.

-103 -

JOS

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

a vuestros deseos; vuestra despensa rebosa de vino, de trigo, de aceite;


en vuestros tesoros se acumulan el oro y la plata. l'das os falta una ,;o~sa
sola: la gTacia de Dios, porque no conservis entre V?sot~os la paz (l.
Pero el obispo de Tours equivocaba el sujeto del eplsod~~ que se propona narrar. La guerra slo aparentemente era. ~m COl~f11C~0 entre los
reyes; era, adems de un conflicto por la expanslOn tern~onal y por la
unidad regional, una lucha de todos contra todos, y espeCIalmente de la
nobleza contra la monarqua, sin que faltara -aunque slo poseemos escasas noticias- la movilizacin de las otras clases sociales S0. En 584, tres
aos despus elel asesinato de Sigeberto y a poco del de Chilperico.. el
rey Gontrn deca en la catedral de Pars, dirigindose a la multitud: "Y)
os conjuro, hombres y mujeres que estis aqu presentes, a que me gum:dis una fidelidad inviolable y no me matis, como habis matado ltimamente a mis hermanos; que yo pueda al menos durante tres a110S educar a mis sobrinos, que he hecho mis hijos adoptivos, por e!. temor de
que -Dios no lo quiera!- despus de mi muerte 1~0. per~ZG:ls vosotros
con esos ni11os, porque no quedar de nuestra fanlllla nll1gun homb.re
fuerte para defenderos" SI. Previamente haba "de:u.elto todos los .blenes que los fieles de Chilperico haban arrebatad~ ll1Justamente a dlv~r
sas gentes" y "se mostr benvolo con un gran numero de gentes e hIZO
mucho bien a los pobres" S~. El mismo Gontrn imprecaba a los duques
cuyos ejrcitos haban devastado sus propios dominios, diciendo: "Si desprecis las rdenes reales, si descuidis cumplir lo qne yo ordeno, v;lestra cabeza debe caer bajo el hacha". A lo que los duques respondlau:
".Qu podemos hacer nosotros si el pueblo se abandona a toda suerte de
( '""
. , . 1ae,
l' i N a d'le t eme
vicios,
si todos los hombres se complacen en 1a lI1lqUle
al rey, nadie respeta al duque ni al conde~ Y si .alguno ~e ?-osotros reprocha esa conducta, si para conservar su VIda qUIere .re'prll111rla, el pue~
blo se subleva, se producen tumultos y todos se preCIpItan para asaltal
al prudente y slo difcilmente puede escapar si no se decide a guardar
silencio" 83.
En esa guerra llena de sai'ia y cruelclad, cuyas acc:iones se ~esarrol1a
ban a travs de un vasto territorio y segn intereses CIrcunstanCIales, subsista como fondo permanente el desio-nio de la Hablen de conservar y
acrecentar su poder. El tratado de A~delot (novieml?re 587) -que distribua la herencia de Chariberto entre Gontrn, Clllldeberto II y Brunequilda- reiteraba disposiciones de un tratado anterior ~ntre Gontrn
y Sigeberto en relacin con la situacin poltica y econmIca ~~ l?s leudes. Los beneficios que haba recibido la nobleza tanto ecleslastlCa como laica seran mantenidos, cualquiera fuera el azar de la guerra, y se les

restituiran los que les hubiesen sielo arrebatados 84, como si situara el
status de la nobleza poseedora por encima de los accidentes del conflicto
entre los reyes. Pero la nobleza aspiraba an a ms, tanto entre los francos como en tre los visigodos.
En efecto, aseguraba de hecho la perpetuacin de sus ventajas econmicas y aun de su situacin poltica en las distintas reas regionales
de influencia personal de la nobleza, aspiraba sta a lograr que el poder real dependiera de sus propios intereses. El fin de la guerra civil merovingia qued sealado por el edicto de Pars de 6H, promulgado por
Clotario II, que acusaba un considerable acrecentamiento del poder de
la aristocracia laica y eclesistica, a la que se le aseguraba, adems de la
restitucin de los bienes que hubieran perdido sus miembros por mantenerse leales a sus sei'iores, que los jueces seran elegidos dentro de la regin que deban administrar 55. Clotaro volvi a conceder nuevas reclamaciones ms tarde a la nobleza borgoona 86; pero fuera de las ventajas concretas que concecia, puede acivertirse en el tono general del edicto la tendencia a confesar la constante presin de la nobleza: "Quocl
contra rationis ordinem acta vel ordinata sunt, ne inantea, quocl avertar
divinitas, contingat, disposuimos Christo praesole per huius edicti nostri
tenorem generaliter emendare" Si. El curso posterior de los acontecimientos aclara bastante el sentido de este paso dado por la monarqua, que
deba dejar poco a poco jirones de su autoridad en manos de los mayordomos de palacio y de los gTllpOS fuertes de la nobleza.
No mucho despus, en 633, la nobleza laica y eclesistica visigoda
obtena un sei'ialado triunfo sobre la tendenCIa autocrtica de la monarqua al imponer las rnedidas que registra el canon 75 del IV Concilio
Toledano 88. Se estableca all que ningn soberano ocupa legalmente el
trono si no es elegido por un snodo reunido en Toledo y al que concurran los miernbros de b nobleza laica v del eniscop3.do. De ese modo,
la tendencia general del proceso poltico' de los ~-einos romanogennnicos
se precisaba en un inequvoco sentido: la elaboracin de un poder limitado que emergiera de las clases privilegiadas, con lo que se anunciaba el
perfil de la monarqua feudal.
Ni entre los francos ni entre los visigodos logr por entonces la nobleza su propsito. La tendencia al ejercicio de la autoridad unipersonal y absoluta volva a aparecer espordicamente con diversas fisonomas.
Una vez era el viejo dinasta, como Dagoberto, que reasuma el poder
tradicional: "olvidando entonces la justicia que haba amado en otro
84.

79.

SO.
81.
82.
83.

85.

GREG. TOURS, V, Prol.


GREG. TOURS, VI, XXXI, habla de la participacin de "los habitantes de Eomges" y del millar l)opulos de Austrasia en la guerra civil. VII, XII, sobre los tle
Tours, Poitiers, Eourges.
GREG. TOURS, VII, VIII.
GREG. TOURS, VII, VIL
GREG. TOURS, VIII, XXX.

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

S6.
8i.
88.

GREG. TOURS, IX, XX. LOT, op. cit., pp. 262; FUSTEL DE COULANGES, MOllarehie {rallque, pp. 602-611.
MGH., Capit., I, 20. Y ss. NIGH., COlleil., I, 185 Y ss. Sobre tan discutido problema,
DOI'SCH, op. eit., 200 el alibi; LOT, 01). cit., 266-267; 321-322; KURTH, o[). cit., 323
y apndice; FUSTEL DE COULANGES, op. cit., 612-630; PFISTER, en LAvlssE.. Hist. de
Franee.
FREDEGARIO.. XLIV in fine.
MGH., Capit., I, 20.
SAENZ DE AGUlRRE, Collectio maxima cOllciliorUIIl omniulIl Hispanie.. llI, p. 379.

1048

105

JOS

tiempo, inflamado de codicia por los bienes de la Iglesia y de los leudes,


quiso, con los despojos que acumulaba de todas partes, llenar nuevos tesoros" 89. En otras ocasiones era el recin llegado al poder, unas veces
como rey por eleccin, como entre los visigodos, y otras como mayordomo,
funcionario que ya conceba el poder como al>30luto entre los merovingios. Kindasvinto, llegado al trono por una conjuracin de los grandes,
"sabiendo la costumbre que tenan los godos de destronar a sus reyes,
porque l mismo haba intervenido con ellos en semejantes conjuraciones, hizo matar sucesivamente a todos aquellos a quienes haba visto levantarse contra los reyes precedentemente derrocados; conden a otros
al exilio, dio sus mujeres a sus leudes con sus hijas y sus bienes. Se cuenta
que para reprimir aquel hbito criminal hizo matar doscientos grandes
entre los primeros de los godos, quinientos de raza mediana ... " 90. En
el V Concilio de Toledo se estableci anatema contra los que pretendan
adivinar cuando morira el rey para sucederlo 91 y se repiti la misma
disposicin en el Fuero Juzgo 92; y hubo tambin un intento de legislar
enrgicamente contra las conjuraciones, en el VII Concilio de Toledo 93.
Decididamente, la nobleza no lograba instalar en el trono visigodo
a nadie que luego representara sus intereses sin caer bajo la tentacin
de la autocracia. Era, poco ms o menos, lo que ocurra con la nobleza
franca por la misma poca. Impulsaba al poder a un mayordomo, pero
se suscitaba de inmediato o la disconformidad de algunos grupos de la
nobleza, o la tendencia del mayordomo al ejercicio autocrtico del poder.
Flaochad fue elegido durante la regencia de la reina Nantechilde, "por
la eleccin de todos los obispos y de todos los duques" y "prometi", por
una carta y por juramentos, a todos los duques y obispos del reino de
Borgoa, que los mantendra a todos en sus bienes, en sus honores, y
que les conservara su amistad" 94; pero no tard en sublevarse contra
l el patricio \Villebad. Grimoaldo, mayordomo de Austrasia, hijo de
Pipino el Viejo, no slo se prepar para gobernar enrgicamente, sino
que revel sus intenciones tratando de usurpar el trono para con~irselo
a su hijo, bajo el nombre de Childeberto 95; pero su intento se VlO frustrado, como se frustrara el del mayordomo de palacio de Neustria y
Borgoa, Ebroin 96, contra el que se levant violentamente toda la nobleza.
Si se repara atentamente -pese a lo poco que conocemos el perodo- en la situacin de los reinos anglosajones por esta poca, con sus
extraas alianzas entre paganos y bretones contra los reinos recientemente cristanizados 97; en el progresivo triunfo de los mayordomos francos
89.
90.
91.
92.
93.
94.
95.
96.
97.

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

FREDEGARIO, LX.
FREDEGARIO, LXXXII.
SAENZ DE AGUIRRE, 01).

cit., (V Toletanus, canon IV) .


Fuero Juzgo, Libro VI, ttulo II, leyes 1, III Y IV.
SAENZ DE AGUIRRE, op. cit., (VII Toletanus, ann. 646) .
FREDEGARIO, LXXXIX.
LOT, 01). cit., 282.
Passio Leudagarii, MGH., Scril)tores rerum merovillgicarum, V, Passim.
BEDA, II, XX.

106-

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

hasta llegar a Carlos Martel "que se destac aplastando a los tiranos" 9A;
y en el destino de la monarqua visigoda durante sus ltimos tiempos, se
advierte que la tormentosa situacin de facto creada por el conflicto de
las dos fuerzas sociales sobrepasaba todo sistema de equilibrio y toda frmula de estabilidad conocida o imaginada hasta entonces. En el campo
de la realidad social, la situacin era puramente de hecho y nada pareca
conectarla con los esquemas preestablecidos. Otros esquemas surgirn,
concebidos a partir de la peculiar realidad, yesos esquemas, ideados por
los carolingios, resultarn eficaces finalmente y desembocarn en la tpica monarqua feudal tal como se organiz sobre las ruinas del Imperio Carolingio, que constituye una breve pausa en este proceso.
C-

LA SITUACIN DE HECHO EN EL ORDEN ESPIRITUAL.

A la situacin de hecho en el orden social corresponde una situacin de hecho en el orden espiritual. Las invasiones germnicas se operaron sobre un mbito cultural en el que se vena produciendo un gigantesco proceso de transformacin desde haca varios siglos. Sobre la
cultura romana -que ya encerraba diversos elementos heterogneos pero
en cuyo seno se haba hecho, en los dos primeros siglos del Imperio, un
considerable esfuerzo de homogeneizacin- comenz a hacerse sentir fuertemente la influencia de las culturas orientales y, a partir del siglo III
especialmente, de una de sus expresiones, el cristianismo, que sufra a la
vez un proceso de elaboracin por inclusin de ciertas corrientes ajenas
a su estructura originaria. Al finalizar el siglo IV, el sistema de las ideas
y creencias ofreca ya una marcada incoherencia en el rea del Imperio
de Occidente. Atacada por el cristianismo, la concepcin romana de la
vida, el sistema de ideas y creencias vinculado con ella y el conjunto de
normas derivadas se desintegraron; las viejas creencias siguieron en pie
en muchas partes pero floreci lo que haba en ellas de supersticin V
magia, y la prueba de eficacia con que se quera defenderlas frente al
cristianismo robusteci esta tendencia. Decadas las creencias, las ideas
y principi:os que dependan de ellas se desarticularon,. perdieron su sentido y quedaron como aisladas reminiscencias que o nutran ciertos grupos o se conjugaban con otras corrientes alterndolas. El rasgo general
fue un recrudecimiento de la supersticin, de raz romana en parte, pero
muy robustecida con el contacto de las supersticiones orientales que haban entrado desde el Oriente a partir de la poca de los Severos. Eran
los cultos solares especialmente y los que como l importaban ciertas
creenci3.s de salvacin que llamaban violentamente a las conciencias. Y
sobre esa tendencia entre mgica y religiosa, se superpuso el cristianismo
que no era ya, por lo dems, llna sola lnea de doctrina sino un torrente
complejo. Incidan sobre l elementO'i del neoplatonismo sobre todo, y
adems la indecisa influencia divergente del Antiguo y el Nuevo Testamento, todo lo cual haca notablemente complicado no slo el cuadro
98.

EGHINARDO,

Vita Cm'oli, 2.

107-

JOS

LUIS ROMERO

de las creencias sino tambin el de las ideas y principios que derivaban


de ellas. Sobre este cuadro tan complejo i)i) incidi la influencia gennnica, alterando la vigencia de ciertas doctrinas y principios e introduciendo su propio bagaje espiritual, que llegaba acentuado por su preponderancia social. As se desencaden la situacin de hecho que l)redomin
en el mbito espiritual. El primer testimonio de esa situaci~ es el espectculo de la heterogeneidad o clislocamiento en el orden de las costumbres.
1 - El cuadro de las costumbres.

La experiencia y la sensibilidad contemporneas acusaron algunos


caracteres singulares de la poca. Se observ que se perda el amor a las
letras, la capacidad para las cosas de la cultura, y se experiment un
acentuado sentimiento de inferioridad frente a los autores de la Antigedad. Gregario de Tours afirmaba que "la cultura desapareca en la5
ciudades de Galia" y ms adelante deca: "desgraciado tiempo el nues
tro porque el estudio de las letras perece entre nosotros" HIO. Fredegario,
por su parte, sealaba que "el filo de la sabidura se embota en nosotros;
ningn hombre de esta poca es igual a los oradores de los tiempos pasados y ni siquiera se atreve a pretenderlo" 101; y poco ms tarde Eghinardo, aun cuando adverta que algunos de sus contemporneos confiaban en que su epoca no mereca el olvido -sDbre todo teniendo en cuenta la personalidad de Carlomagno-, sealaba que su pblico estaba constitudo por gentes a quienes "abUlTen aun las obras de los mejores y ms
doctos escritores" y que l mismo es "un Homo barbanls que, apenas iniciado en el manejo de la frase latina, ha credo sin embargo poder escribir de manera decente o conveniente en esta lengua" 1(12. La cultura
pareca ser, pues, por excelencia, la cultura clsica, aquella que se empeara en salvar Isidoro de Sevilla, y es curioso que aun ste, tan versado
en textos cristianos, no exalte la sabidura cristiana en cuanto poda integrar un conjunto homogneo de saber con el saber pagano, como si
estuviera seguro de que constituan dos mundos paralelos e irreductibles a unidad. Pero perdindose el trato con el saber clsico, la vida intelectual declinaba. Pareca digno de mencin en el siglo VI el hecho
de que algunas personas cultivaran los estudios, y Gregario de Tours
destacaba que Andarchius era "notable por su instruccin, pues conoca las obras de Virgilio, las leyes del Cdigo Teodosiano y la ciencia
del clculo" 103.
Pero el mismo afn de Isidoro de Sevilla testimonia la certidumbre
ele que los estudios apenas interesaban ya sino a muy reducidos crculos,
preferentemente de eclesisticos. La tradicin de usar el ocio para el cul99.
100.
101.
102.
103.

Vase TAYLOR, aiJ. cit., y COCHRANE, ap. cit.


GREG. TOURS, Prefacio.
FREDEGARIO, Gran., Pref.
EGHINARDO, Vita Garali, Prol.
GREG. TOURS, IV, XLVII.

-108 -

SOCIEDAD y

CULTURA EN LA TEl\IPRANA EDAD MEDIA

tivo del espritu se perda, y las inquietudes espirituales se orientaban


ms bien hacia la salvacin, en un mundo inquieto y sobresaltado. Pero
es curioso que fuera un representante del espritu cristiano el que, como
ms tarde Beda y Alcuino, se empe'ara en salvar el saber pagano, y cultivara esos estudios sin insistir demasiado en lo que importaban en el
fondo de negacin del espritu cristiano.
Ms curiosa es la importancia que Isidoro declica en las Etimologas
a la guerra y los juegos. En las costumbres de la nueva nobleza de los
reinos romanogermnicos, la guerra ocupa ba un papel preponderante.
La tradicin germnica asignaba a los ejercicios viriles marcada importancia, y en eso coincida en parte con cierta tradicin romana. Pero
de esta ltima perdurara sobre todo el entusiasmo por el espectculo,
que la nueva nobleza mantuvo. Chilperico hizo construir circos en 50issons y en Pars "donde dio espectculos al pueblo" 104. Esta percbracin
de tal costumbre es significativa por el asentimiento que le prestaron los
nuevos seores, pero ms significativa es aun la importancia que parece
atribuirle San Isidoro, que dedica a los espectculos buena parte del
libro XVIII de las Etimologas. Los censura en ocasiones y recomienda
a los cristianos que se aparten de ellos: "S t ajeno a este lugar (el circo), ocupado por Satans, pues est qturado del demonio y sus secuaces" 105, pero se detiene a describirles y explicarlos largamente como si
merecieran ser conocidos, sin duda por el favor de que gozaban o por
el antiguo prestigio con que an estaban ornados.
La nueva nobleza se adhiri, pese a la presunta severidad originaria de la vida germnica, a todas las formas de la vida aristocrtica romana, con su culto del ocio, de los juegos, de los festines. Venancio Fortunato nos sorprende con el relato de uno de esos festines: "Mira, dichoso comensal, las bienaventuraclas delicias, que el perfume adorna antes de que el sabor les de aprobacin. Las flores rutilantes sonren nuevamente y ni el mismo campo ofrece tantas rosas como esta mesa, donde,
entre paos de prpura, blanquean los lechosos lirios. El recinto exhala
perfumes que pugnan unos con otros por imponerse; los manjares descansan sobre ramas que aun destilan. Tan grande es la abundancia que
podra creerse que un suave prado de serenas flores verdea bajo los techos. Si nos cautivan est05 encantos fugitivos que tan pronto se alejan
y desvanecen, cunto ms han de atraernos, oh paraso, tus banque
tes!" 106. Acaso menos refinados, banquetes tan bien provistos como ste
se celebraban con harta frecuencia entre la nobleza v la cone. Pero es
curioso que ste que nos relata Venancio Fortunato s~ haya realizado en
un monasterio, en el de Poitiers, fundado por Radegunda. Otros muchos
poemas de Venancio Fortunato prueban que esa atmsfera era la habitual en el monasterio, en el que sabemos, adens, que haba ba'os
para las monjas y que era lcito jugar a los dados, todo lo cual no pare104.
105.
106.

GREG. TOURS, V, XVIII.


SAN ISIDRO. Etimal., XVIII, XLI. Vase el comentario general en el pargra.
fo LIX.
VENANCIO FORTUNATO.

109-

Jos

LUIS

ROMERO

ca demasiado extrao segn qued aclarado ante el tribunal eclesistico que juzg en 590 las acusaciones de Chrodielda contra la abadesa
Basina 107. De modo que la presin de las costumbres mundanas haba
infludo consi~erableme~te aun en los reductos en los que eleba conserva~se y cultlva~'se la v:da asctica mediante la perpetuacin de hbitos
proplO.s de. la anstocraCla romana, caracterizada por una sensualidad y
un refmamlento que en otro tiempo haba fustiaado violentamente la prdica cristiana.
b
. ~aI:l?in se acusaba el violento contraste entre la piedad cristiana,
la JundICIdad romana y el predominio de la viole:lcia. La guerra era la
situacin normal de los reinos romanogermnicos, y saturaI~' las crnicas
y las biografas con su horror. AcomIJafaba a la ouerra el saqueo y la
d
"
b
.estnlcclOn; acaso no con mayor saii.a que la que prevaleca en el Impeno, pero SI con mucha ms frecuencia dada la situacin de hecho en
que .se v~~a. Es curiosa, por contraste, la descripcin que hace Beda de
la srtuaclOn de Bretaa durante el reinado de Edwin: "Se dice que
hubo entonces una paz tan perfecta en Bretaii.a, mientras Edwin rein,
que, como an se dice proverbialmente, una mujer con un recin nacido
P?da marchar de un extremo a otro ele la isla, ele mar a mar, sin recibIr ningn :tao" 10~. Sin duda era una situacin excepcional, y la lectura
de .las cr.mcas confrnna esta impresin. Lo normal era la inquietud y
la Insegundad dentro de cada reino y la tensin entre los reinos vecinos.
al dafio orioinario
nueEl duelo judicial de origen germnico artreaaba
b
;:,
v?s daii.os, y. a veces tan. desproporcionados que superaban al que le habla dado ongen. Gregario de Tours cuenta que la indagacin de quien
haba cazado un bfalo en un bosque del rey Gontrn cost tres vidas 109.
La venganza, tambin de origen germnico ( f(ida) , se generaliz con
prescindencia de la intervencin del poder pblico y orio'in cadenas de
muertes 110; y el crimen, utilizado como medio normal de accin, proliferaba y cunda como desahogo de las pasiones y va utilizable para conseguir ciertos fines. Sera largo citar los crmenes polticos cuya mencin
llenan las crnicas del perodo 111; constituye Uli elocuente testimonio de
la sinies~ra his~oria de l~s guerras civiles francas que giran alrededor de
las dos ImpreSiOnantes figuras de Fredegunda y Brunequilda; pero ms
elocuentes son los intentos de asesinar a San Benito de que da cuenta
Gregario Magno 112.
"Costumbre" llama Gregario de Tours a la que haban tomado los
visigodos de asesinar a sus reyes 113, y no faltan los testimonios de que
esa tendencia exista tanto en la aristocracia laica como en la eclesistica.
Los religiosos, en efecto, provenan de clases sociales que recogan las ten~

<....1

SOCIEDAD y

dencias dominantes y cedan ante su presin sin que las convicciones


religiosas bastaran para contrarrestarlas, pues en tal sociedad las virtudes cristianas -mansedumbre, humildad- resultaban casi impracticables
excepto por espritus de un temple excepcional. As se explica el sentimiento de la aristocracia laica con respecto al estado religioso; se procuraba eliminar a los sacerdotes de la vida poltica o limitar su accin; se
los complicaba en crmenes y los religiosos no eran ejemplo de santidad 114; para eliminar de la lucha por el poder a Eborico, rey de los
suevos, Andeca "despus de hacerlo monje, lo condena a un monasterio";
pero Leovigildo derrota luego a Andeca y lo pone en la misma situacin,
pues "despus de tonsurado, tras los honores reales lo someti a los deberes del presbiteriado" 115. Es el mismo procedimiento que hallamos en
uso otras veces; Gregario de Tours nos cuenta qne fue aplicado al senador Avitus, que lleg a ser emperador, "pero los desarreglos de su conducta lo hicieron rechazar por el senado; fue entonces consagrado obispo de Plascencia" 116. Ms tarde se aplic a Chararico y su hijo por Clovis 117, a Meroveo por Chilperico 11S v a Gondovaldo por Clotario ll!l.
As termin la dinasta merovingia. Tan alta como pudiera ser la idea
que el cristiano tuviera del sacerdocio, esa valoracin no lograba imponerse sino excepcionalmente por sobre el poder de hecho que representaba la aristocracia romanogermnic, exponente de una concepcin de
la vida en la que prevalecan tradiciones no cristianas y muy compenetradas del valor de lo terrenal; quiz por eso el sacerdocio procur adquirir otro poder apelando a su fuerza espiritual, y acaso ms frecuentemente a lo sobrenatural. "Ests amenazado por el juicio de Dios", deca
el obispo Gregario al rey Chilperico en una entrevista 120; y recordando
el castigo del conde de Angulema apostrofaba: "Qu todos se maravillen, admiren y teman hacer injurias a los obispos! Pues Dios venga a
sus servidores que confan en l" 121. Esta apelacin al poder sobrena.tural del sacerdote conquistaba para l parte del ascendiente que le negaba el elemental sistema de valores por el que se rega la aristocracia
laica y los poderosos. Algunos los teman por eso, y Beda ofrece esta curiosa referencia: "El rey (Ethelberto de Kent) vino a la isla, y, situndose en un lugar abierto, orden que Agustn y sus compaeros fueran
trados a su presencia; pues haba tomado la precaucin de que no le
fueran presentados en una casa por miedo de que, segn una antigua
supersticin, pudieran imponerse y obtener lo mejor de l si ellos practicaban algn arte mgico" 122

114.

107.
lOS.

109.
llO.
111.
ll2.
113.

GREG. TOURS, X, XVI.


BEDA, Hist. Ecl., II, XVI.
GREG. TOURS, X, X.
GREG. TOURS, V, V. LOT, en GLOTZ, I, p. 391.
Vanse las indicaciones de las notas 66 a 7S.
GREGORIO MAGNO, Dilogos, n, 5 y II, 11.
Supra, nota 67.

-110 -

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

ll5.
ll6.
lI7.
liS.

ll9.
120.
121.
122.

Supra, nota 34. GREG. TOURS, IX, VIII Y X; VIII, XXIX; X, XIX.
SAN ISIDORO, Hisf. Suev., 92 y JUAN DE BICL\RA, ad. ann., 595.
GREG. TOURS, II. XI.
GREG. TOURS, II, XLI.
GREG. TOURS, V, XIV.
GREG. TOURS, VII, XXXVI.
GREG. TOURS.
GREG. TOURS, V. XXXVII.
BEDA. Hist. Eccl., I, XXV.

-111-

Jos

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

En otro orden, revela un vigoroso contraste entre las tradiciones en


contacto cuando se refiere a la vida familiar, a la institucin matrimo
nial y a la filiacin de los hijos. Abundan los ejemplos de crmenes fami
liares 123. Isidoro de Sevilla califica a Liuva como "nacido de madre innoble, pero sealado por el carcter de sus virtudes" 1U. El hecho fue
frecuente y con seguridad no slo entre los reyes. Entre stos tue tan frecuente que se consider normal y se admiti cierto principio que Gregario de Tours expresa de modo explcito: hablando del rey Gontrn refiere que el obispo Sagitario manifest "que sus hijos no podan poseer
su reino porque su madre haba sido LOmada entre las sirvientas de Magnacario para que entrara en el lecho del rey, ignorando que ahora, sin
tener en cuenta la condicin de las mujeres, se considera hijos del rey
a aquellos que el rey ha engendrado" 12". El cronista abunda en referencias sobre la poligamia de los reyes. Isidoro, refirindose a Teudisclo 120..
y Gregario aludiendo a Childerico 127, hablan de como prostituyeron sistemticamente a las mujeres de su pueblo, y en ocasiones se enumeran
las esposas de los reyes 128. Sin duda la reiteracin del hecho enerv la
condenacin de la Iglesia y acaso la resistencia de la tradicin jurdica
romana; pero cuando la ocasin se haca propicia, la Iglesia ejerca la
crtica, sobretodo si el censor gozaba de una autoridad tan alta que lo
pudiera poner a cubierto de la irritacin de los reyes. Es sumamente significativo el incidente de San Colonlbn con el rey Thicrry y la ren
Brunequilda, en el que San Colombn reproch a Thierry que mantuviera varias concubinas aduciendo que un matrimonio legtimo dara
prestigio a la corona y a sus sucesores; Brunequilda se opuso y present
provocativamente a San Colombn a los diversos hijos de Thierry y a
sus concubinas para que los bendijera, pero el monje se neg afirmando
que no poseeran jams el cetro real; el rey prometi enmendarse pero
cedi muy pronto de nuevo a la tentacin y comenz una ofensiva contra el monje 129. Es curioso que el rey reprochase a San Colombn su
intransigencia, cualidad que lo diferenciaba de los otros obispos; pero
la observancia es menos inexplicable si se tiene en cuenta la prudente
recomendacin moral de Gregario de Tours, como acotacin al relato
del desenfreno del abad Dagulfo: "Este ejemplo debe ensear a los clrigos a no tener comercio con las IllUjeres del prjimo, lo que les prohiben las leyes cannicas as como todas las Santas Escrituras, y contentarse con aquellas que pueden poseer sin crimen" 130. Se explica, pues, que
Isidoro de Sevilla dijera refirindose al matrimonio: "mucho mejor es

123.
124.
125.
126.
127.
128.
129.
130.

GREG. TOURS> II, XVIII, XLII; III, V Y s. XVIII, XXII-XXVII; IV, XX;
XXXIII; FREDEGARIO, XXXVII; LXX.
SAN ISIDORO, Hist.Goth., 57.
GREG. TOURS> V, XXI.
SAN ISIDORO, Hist. Goth., 44.
GREG. TOURS, II, XII.
GREG. TOURS. IV, III, XXV, XXVI Y XXVIII; EGlIlNARDO, Vita Cm'ol, 18.
FREDEGARIO, XXXVI.
GREG. TOURS> VIII, XIX.

112-

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD :MEDlA

que haya buenas costumbres que no riquezas; sin embargo, hoy ms se


busca riqueza o belleza que no la probidad de las costumbres" 131.
Esta situacin moral hay que juzgarla teniendo en cuenta la innegable persistencia de la predicacin de la moral cristiana y la influencia, no
menos innegable, de los ejemplos de ascetismo y humildad que ofrecan
quienes haban optado por seguir sus preceptos. Pero prueba su ineficacia y la persistencia de tradiciones de muy distinto sentido, junto a las
cuales se colocaban esas normas abrienelo un irreductible conjunto de
posibilidades. Haba opcin, pero haba posibilidades muy diversas, por
la vigencia simultnea de diversos sistemas morales. Era, en el fondo, una
situacin de hecho en el orden moral, que no era sino reflejo ele la situacin ele hecho en que se hallaba el mundo ele las ideas y las creencias, esto es, el mundo del espritu.
2 - Las corrientes de ideas y creencias.

Esa situacin de hecho provna ele la presencia simultnea cie diversas corrientes culturales. La aDaricin de las poblaciones de origen germnico en el mbito romano de Occidente implic la introduccin de
un cierto caudal de ideas y creencias que, aunque no estaba respaldado
por el prestigio de su superioridad espIritual, lo estuvo en alguna meclida y por algn tiempo por la situacin ele predominio social de sus portadores. Pero ese caudal de ideas y creencias no se asent sobre un camp?
homogneo, pues las tradiciones romanas y el cristianismo operaban dIfcilmente su adecuacin, y aun este ltimo constitua un sistema complejo de creencias.
Las invasiones se produjeron sobre territorio cristianizado pero en
el que la fusin entre paganismo y crist<:nismo era todava precaria.
Rechazada oficialmente la antigua religin pagana 132, su culto haba quedado relegado a los recalcitrantes; pero no haban desaparecido ciertamente las ideas y creencias que arrancaban del politesmo romano, ni
siquiera en la propia Roma 133. En la primera ocasin, al apo~erarse el
usurpador Eugenio del poder en 392, los partidarios de las antIguas tradiciones lograron que se volviera a levantar en el senado la estatua de
la Victoria, que haba sido ya antes motivo de enconadas disputas. Puede
suponerse el vigor que conservaran esas tradiciones si poda hasta movilizar a sus portadores en peligrosa defensa de sus smbolos. Todava
Boecio consideraba una gloria el haber alcanzado las dignidades pblicas 134, pero no faltan otros testimonios, pues San Jernimo y San Agustn volvern reiteradamente sobre el tema 135. Ms vivas estaban esas tra-

V,
131.
132.
133.

134.
135.

SAN ISIDORO, Etimol., IX, VII.


R. PAUNQUE, en FUCIlE ET ilfARTlN, Hist. ele l'Eglise, III, 506 Y ss. Y J. R.
PALANQUE, Saint Ambroise et I'Empire romain.
Vase ZEILLER, "PagamIs> tucle ele terminologie historique, Paris. 1917, y las
curiosas observaciones de ROBBIN en Pagal1isme et Rusticit, en ..\nnales, 'VIII,
2 avril-juin, 1953.
BOECIO, De Consolatione, II, Prosa IIL
Vase, entre otras, XXII, XXX Y XXXII Y la x.,XXIII de SAN ]ERNL\IO.

J.

113-

JOS LUIS RmvIERo

SOCIEDAD y CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD l'vfEDIA

diciones en otros lugares, y conservaban toda su fuerza en las regiones


rurales.. Pero se advierte que esa fuerza menguaba y perda capacidad para oponerse a la penetrante catequesis apoyada por el Estado y la vigorosa organizacin de la Iglesia.
En efecto, la fuerza del Cristianismo era arrolladora y lograba victoria sobre victoria. La Iglesia se transform en una institucin privilegiada, y la doctrina acudi a diversas necesidades espirituales. con adecu~:
das soluciones. En los estratos ms elementales la taumaturgIa respondlO
con eficacia a la necesidad de percibir de manera inmediata la fuer~a
sobrenatural, y el ritual satisfizo la aspiracin al misterio. Pero el Cnstianismo no se agotaba all. Ofreca una doctrina de salvacin para todos los que se inquietaban por el ms all, y adems una va de escape
de la realidad a los que la buscaban. Al vigoroso realismo romano. -todava Boecio repeta que "conservar la vida es el mayor pensanllento
que tienen los hombres" 136_, se opona una tendencia a la subestimacin de la realidad, que haba de constituir, por cierto, una de las caractersticas ms profundas de las transformaciones de la cultura durante
los siglos subsiguientes.
Del neoplatonismo, sobre toelo, sac el Cristianismo Ulla n:arcada
tendencia a despreciar la realidad sensible por falible y precana, y. a
situar la finalidad del hombre en el mundo de lo inteligible, que el Cnstianismo entendi como el inefable reino de Dios. Poco a poco, junto
a la imacren
de la tierra -mundo sensible- como exclusivo escenario de
t>
la aYentura humana, apareci otra imagen de ella como mero lugar de
trnsito en el que no resida ninguno de los valores f~1Bdamental~s y
perdurables. Y surgira un conflicto entre ambas concepclOnes, .l~ pnmera de las cuales ceda poco a poco, en tanto que a poco se fortlfIcaba la
segunda.
Los pueblos germnicos agregaron a esta situaclOn conflictual un
nuevo caudal de ideas y creencias..\lgunos grupos -visigodos. ostrogodos, vndalos, burgundios, suevos, lombardos- se incorporaron al ~11.
bita occidental ya convertidos al cristianismo arriano; otros, en camblO,
mantenan sus viejas creencias odnicas, como los francos, los anglos, los
sajones; pero an los primeros acusaban muy escasa pel:etracin de .la
doctrina y en todos subsista fuertemente una tendencra naturalrstlca
que entraaba, s, Ul,a vaga conexin entre la realidad sensi?le y un mundo sobrenatural en el que se ocultaban fuerzas desconocIdas que. trascendan al mundo real. Ciertos grupos, en contacto tempr~no y dIrecto
con el Imperio Romano y luego desconectados de. los an:Jguos hogar~s
del tronco germnico, cedieron ms pronto a la mfJuencra romanocn~
tiana, en tanto que los que se mantuvieron largo tiempo en cont~cto dIrecto con las poblaciones no convertidas y fuera del rt:a de aCCIn del
cristianismo, persistieron en sus creencias ms tiempo y conservaron escondidas ciertas tendencias originarias. El fenmeno de aglutinacin espiritual y de reduccin de todo el complejo social del mundo occidental

al comn denominador del Cristianismo ~e hizo, pues, en la temprana


Edad Media trabajando sobre muy distintas bases, y sus etapas fueron
muchas y muy diversas, y los resultados en cada instante muy variables
segn circunstancias de tiempo y lugar. As se explica que en el campo
de las ideas y creencias acuse la temprana Edad Media una situacin de
hecho equiparable y paralela a la que se advierte en el mundo social.

136.

BOECIO, 0lJ ... cit., II, Prosa IV.

-114 -

3 - La imagen del mundo: realidad e irrealidad.


Donde mejor se advierte tal situacin es en la progresiva transformacin que se produjo en la imagen del mundo, en la que se proyectaba
la mutacin de valores que se oper sobre la realidad sensible. Realidad
e irrealidad, trminos inequvocos e inconfundibles en la imagen romana del munclo, comenzaron a confundir sus lmites y a proyectar una escala imprecisa para la estimacin de la vida.
Todas las corrientes culturales que confluan en la temprana Edad
Media admitan que poda percibirse entre la realidad natural y la realidad social una innegable aunque oscura relacin; esta creencia se afirm progresivamente y tendi a transformarse en un sistema estricto, susceptible de proporcionar normas inequvocas. Una extraa confluencia
de ideas permita decir a Isidoro de Sevilla, hablando de la naturaleza,
que "los ros crecen sobremanera no solamente para infligir un dafo presente, sino tambin, a veces, para significar algunas cosas futuras" .137.
Esta correlacin poda suponer, indistintamente, la expresin indirecta de
la voluntad divina o una vaga concepcin animista o pantesta, o una
imprecisa doctrina astrolgica 13S. Pero cualesquiera fueran las implicaciones de tal juicio, la relacin estrecha y necesaria entre ambos aspectos de la realidad estaba clara en las mentes y constituy uno de los criterios para interpretar la realidad social y su desenvolvimiento histrico.
El mismo Isidoro lo aplica en ms de una ocasin, y cierta vez utilizando
una cuidadosa descripcin del fenmeno fsico y dos acotaciones: una
sobre la relacin entre la magnitud del hecho histrico y la abundancia
de los signos, y otra sobre la evidencia del designio divin de acentuar
la trascendencia del acontecimiento 130; y Gregario de Tours acude al mismo criterio reiteradamente 140. La relacin parece tan evidente que el historiador describe el signo sealando la fortuita inminencia del fenmeno que deba anunciar incluso si no se lo conociera o imaginara 141.
Pero esta relacin admita ms de una explicacin, segn las creencias en vigor. Los cristianos atribuan los signos a sus dioses y santos con
137.
138.
139.
140.
141.

ISIDORO, Etimol. XII, XXII.


THO&'\iD!KE, 111agic alld expaimental sciellccs, 1, 632-3 compara Etimol, III, 14-27
Y III, 71, con De Natura J"erum XIX, 2; XXII, 2-~; IX, 1-2; XXVI, 15. Vase tamo
bin Etimol. XIV, 5; XI, 2; IV, 13, '1 y De Natura J"erum, XVIlI, ,j-7.
SAN ISIDORO, Hist. Coth., 26.
.
Especialmente CREC. TOURS. VI, XXXIIIXXXIV; y VII, XI.
CREC. TOURS, VIII, XVII; IV, IX; V, XXIV.
SAN

115-

JOS

caracteres de total evidencia 142, pero Isidoro no deja de sealar que


haba quienes vean en esos signos otras fuerzas y que, adems de los sacerdotes cristianos, otros se atribuan la capacidad de interpretarlos segn sus creencias. Litorio, jefe del ejrcito romano, se haba dejado engaar "por los signos de los demonios y las respuestas de los arspices" 143,
e Isidoro, al lamentar las consecuencias de su error, admite que, aunque "falaces", se observan "prodigios de los demonios" 144; esto es, que
ciertas fuerzas sobrenaturales se manifiestan pero sin que sus signos correspondan exactamente al curso de los hechos dispuesto por la Providencia.
El providencialismo cnstIano, en cuanto afirmaba la necesidad del
orden histrico, coincida, pues, con otras creencias que admitan que la
naturaleza expresaba vaga o exactamente el curso histrico, impulsado
por dioses -que los cristianos consideraban demonios- o por imprecisas fuerzas misteriosas que slo se reconocan por cierto a travs de esos
signos. El providencialismo cristiano arrastr poco a poco todas esas
creencias y trat de reducir todas las fuerzas misteriosas a la idea de Dios,
pero por debajo siguieron vigentes aquellas creencias, r0111<1naS unas, germnicas otras. Una idea, sin embargo, se fortaleca en la puja entre los
diversos sistemas explicativos: la de que la realidad, tanto la realidad natural como la realidad social, reflejaba un mundo misterioso y expresaba las fuerzas decisivas que residan en ese munclo sobrenatural.
Ese mundo pareca traspas;u' el munclo de la realidad sensible e
irrumpa en l, ele modo que simultneamente se ofrecan a la experiencia un conjunto de fenmenos inteligibles y otro conjunto de: fenmenos ininteligibles. Bastara para probar que la experiencia contempornea acusaba vigorosamente la presencia del primer conjunto de fenmenos el hecho de que pareciera necesario destacar, afirmar y sostener
la existencia del segundo. Abundan ad na1!seam las referencias :l prodigios, pero esta misma abundancia prueba el vigor de la experiencia inmediata acerca de los fenmenos explicables e inteligibles. Los ininteligibles, los sobrenaturales, tienden a afirmar la coexistencia de 10'; que la
experiencia consideraba normal con lo que la experiencia consideraba
anormal. Y es innegable que la difusin ele la creencia en lo sobrenatural determin la tendencia a no eliscriminar entre realidad e irrealidad
o entre realidad normal y realidad anormal.
Pero la temprana Edad lYIedia muestra todava el proceso de imposicin sistemtica de lo sobrenatural sobre la experiencia inmediata. Parecera como si cierto realismo radical poseyera tan marcado vigor que
obligara a acentuar la evidencia o a exigir la fe en 10 que contradeca
ese realismo; aunque es innegable que en todas las tradiciones culturales que confluan en la temprana Edad Media haba elementos para facilitarles esa progresiva indiscriminacin entre realidad normal y rea142.
143.
144.

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

SAN ISIDOIW, Hist. Goth., 32: " ... espantado por las seriales de la santa mrtir
Eulalia ... ".
SAN ISIDORO, Hist., Goth., 24.
SAN ISIDORO, Loe. cito

-116 -

CULTURA EN LA TE?>IPRANA EDAD MEDIA

Iidad anormal; ninguna, sin embargo, necesitaba afirmar la realidad de


la irrealidad como el Cristianismo, y fue l quien capitaliz aquellas vagas tendencias a lo misterioso que obraban en el espritu romano y en el
germnico.
.
El espectculo de la bveda celeste pareca reservar insondables el1l~
mas. Unas veces se se'alaba la aparicin de un cometa, otras el oscureCimiento de la luna, la coloracin rojiza del cielo, la aparicin de globos
de fuego o de extraos crculos alrededor del sol, y en ~lguna ocasin la
lluvia de sangre: "muchas personas -comenta Gregario de Tours- la
recibieron en sus vestidos y los ensuci con tales manchas que se despojaron de ellos con horror" 145. Sobre la tierra parecan no fa~tar anlogos
prodigios: monta'as que mugen durante sesen~a das y fmalme,nte se
derrumban, lagos cuyas aguas hierven o se conVIerten en sangre, arboles
que florecen. fuera de estaci~1 o :lue dan frutos distint~s .a su natur,aleza,
aguas que tIenen poderes nllstenosos 146. Pero el prodIgIO no podla, seo-uramente, imaginarse como producindose sin causa. Si la naturaleza
~bandonaba su va regular y adoptaba otra diversa era l~orqu~ C1;u~ra s~
'alar algo que importaba, eso s, en el campo de la VIda 11lstoncoespI
ritual. Hay cuerpos que no se corrompen con la muerte, pero son los de los
mrtires o los santos 14i; se producen prodigios cerca de ciertas tumbas ,o
de ciertos hwares vinculados de alguna manera a un santo; crece mas
bello el pasto~ o se transrrrite un poder mgico a los objetos relacionad~s
con el episodio o aun al polvo del lugar 148; mana sangre de la hostIa
o se llenan misteriosamente las fuentes en cierta fecha que corresponde,
segn la tesis ortodoxa, a la Pascua 14D. Esta apelacin al prodigio supona una voluntad de interpretacin sobrenatural de la realidad. Beda narra que un viajero observ en cierto lugar que el l:,~st~ .c:e~~ :'ms verde y ms bello que en los dems", y agrega que m~lrlo JUlcIOs~:11ente
que no poda haber ninguna otra causa de esa desusaCla acentuaClQn del
color verde sino que hubiese sido muerta all alguna perso~1a :le ~11ayor
santidad que las dems" 150 y tambin compuso S:1 De iOIl:iruzs .llbellus
para explicar el significado del trueno 151. Este tIpO de eVIdenCIa de la
accin de lo sobrenatural sobre la naturaleza tendra vasto alcance; una
vez admitida, estimulaba a interpretar eventualmente toda la realidad segn ese principio: el comportallento anormal de la naturaleza misma,
la accin de los irracionales 152 y la accin humana, interpretando el mal
145.

147.
148.
149.
150.
15I.
152.

GREG. TOURS. VI, XIV; Vase tambin GREC. TOURS, V, XLII; VI, XXI Y XLIV;
X, XXVIII; 'FREDEGARIO, XVIII. SAN ISIDORO, Hist. Goth., 26. SAN ISIDORO, Etimol.,
III, Lxx, 16; BEDA, De Natura rerwn, XXIV.
GREC. TOURS, IV, IX; IV, XXXI; V, XXXIV; VI, XIV; VI, XLIV; VIII, XXV;
FREDEGARIO, XVIII; SAN ISIDORO, Etimol., XIII, XIII.
BEDA, Hist. Eccl., IV, XIX v XXX; BEDA, Fita S. Cuthberti, XLII.
FREDECARIO, XXII; BEDA, Hist. Eccl., III, X, Xl Y XIII; BEDA, Vita S. Cuthberti,
XLV y XLVI.
GREG. TOURS, V, XVII Y X, XXXIII; V, XXXIV-XXXV Y VI,-XXI.
BEDA, Hist. Eccl., III, X.
CL TnORNDIKE, 01). cit., 1, 635-6.
GREG. TOURS, IV, XLV.

117-

JOS

como castigo y el autor del mal como instrumento divino 153; pero la interpretacin naturalista mantena su fuerza; cierto realismo a veces ostensible campea por las pginas de los cronistas, testimoniando la resistencia del naturalismo a ceder totalmente frente a una explicacin trascendentalista. Esta confluencia de in terpretaciones originar la curiosa
yuxtaposicin de la realidad y la irrealidad que se advierte en la temprana Edad Media. Gregario de Tours, en una digresin sobre la resurreccin, dice a un incrdulo, despus de haber aducido numerosos textos: "Esta resurreccin nos es demostrada por elementos visibles a nuestros ojos; vemos las hierbas, cubiertas de follaje en esto, despojarse de
l en invierno y recobrar su manto de follaje en la primavera como resucitadas. Se reconoce aun en las semillas arrojadas a la tierra, confiadas
a los surcos; llegan a morir, pero renacen en seguida en una abundancia
de frutos, como dice el apstol Pablo; 'Insensatos no vis que 10 que
sembris no adquiere vida si antes no muere?' Todas esas cosas se manifiestan al mundo para que crea en la resurreccin ... ". El fenmeno
que escapa a la experiencia sensible se asimila, pues, al que se conoce
por la experiencia sensible, de modo que se tiende a afirmar la ntima
interpenetracin de realidad e irrealidad.
Pero este mundo de la irrealidad -que haba de desarrollarse ms
y ms- tomaba ya poco a poco una notable magnitud. En principio constitua un arbe con existencia propia del que era posible enterarse por
diversas vas pero que ocultaba su peculiar estructura. Era el mundo de
Dios y los bienaventurados, y tambin de los seres misteriosos en los que
se crea segn distintas tradiciones y que el Cristianismo agrupaba bajo
el rtulo de demonios; y hasta podra agregarse que era tambin el de
los seres fantsticos. Ese mundo haca irrupcin y se mostraba al hombre
accidentalmente, y aun era posible que el hombre -en la vigilia o en
el sueo- se introdujera en su seno y llegara a tener de l una imagen
directa y precisa: nada caracterizar luego ]a aventura tanto como su
ocasional desarrollo en el mundo de la irrealidad.
El Cristianismo ofreca una idea relativamente clara del trasmundo.
El reino de Dios y de los bienaventurados podia variar en cuanto a las
descripciones, pero poda ser presentado de manera coherente. Empero,
cuando se trataba de hacer penetrar esa idea en la mente romana y en
la mente germnica se producan ciertos choques, de los que result la
peculiar concepcin de la irrealidad que tuvo el hombre de la temprana Edad Media. Aun aceptando tericamente la idea del Dios cristiano,
se dejaba subsistir la idea de dioses vernculos y acaso se mantena oscuramente cierto tipo de creencia en su existencia y en su poder. No falt el
cotejo. Si en el memorable episodio de Coifi, el gran sacerdote de Northumbria, el contraste favoreci como en tantos relatos al Dios cristiano 154, es importanse sealar la reflexin que Gregario de Tours pone
en boca del rey Clotario, al morir en 561. En medio de sus padecimien153.
154.

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

SAN ISIDORO,. Hist. Vand., 73; Hist. Gotil., 29; GREC. TOURS, VI, VI.
BEDA, Hist. Eccl., II, XIII.

-118 -

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

tos, deca: "Ay, qu pensis que sea ese dios del cielo que hace morir
as a tan poderosos reyes?" 155. Abundan los textos qne sei'alan el mecanismo de la conversin, movida casi siempre por un criterio de eficacia.
La divinidad del Cristianismo terminaba por parecer ms poderosa, y es
bien conocida la intervencin que la tauma turgia tena en esta decisin.
Pero ese mecanismo prueba que no era absolutamente necesario eliminar la creencia anterior en holocausto de la nueva, aparte de que el sentimiento religioso que operaba en el caso era, en general, bastante elemental. Puede creerse, pues, que para muchos, el mundo de la irrealidad
estaba poblado simultneamente, despus de las conversiones, por el dios
cristiano y los bienaventurados y por numerosos seres de naturaleza divina, acaso imprecisa, que coexistan con aqullos. Mantenidos por la
supersticin, por el atavismo, gravitaban distintamente, segn el grado de
profundidad alcanzada por la fe cristiana en cada conciencia; pero no
desaparecan del mundo de las creencias y obraban de distintas maperas. Los recordaban las tradiciones de los pueblos germnicos, alimentaba
ese recuerdo, sobre todo, la perduracin de las viejas creencias en las
ramas an no convertidas 156, y sobrevivieron durante mucho tiempo a
la ofensiva que sobre ellos lanz el Cristianismo. Beda recuerda a 'Vadea
como antepasado en cuarta generacin de Heigist y Horsa 157.
Martn Dumiense e Isidoro de Sevilla ofrecen de los dioses paganos
una explicacin tpicamente evhemerista 158 y evita nombrar a los dioses
germnicos y explicar su naturaleza 159; Gregario de Tours recuerda que
"los francos se haban hecho imgenes de los bosques, de las aguas, de
los pjaros, de las bestias salvajes y de otros objetos, y tenan la costumbre de adorarlas como divinidades y de ofrecerles sacrificios" 160, y pone
en boca de Clotilde un argumento que se repetir muchas veces acerca
de que los llamados dioses ele los paganos son "de piedra, de madera o de
metal" 161; pero se evitan los nombres germnicos de los dioses y se los
confunden con los nombres latinos. Martn Dumiense habla tambin del
culto que se le renda a "piedras, rboles y fuentes"; de la costumbre de
encender velas en las encrucijadas de los caminos, adornar mesas, poner
lauros, arrojar alimentos y vino en el fuego, o pan a las fuentes, y otras
muchas supersticiones". Beda afirmaba que los malos espritus hollaban
los aires. Se los neg, pues, pero en ocasiones se admiti el carcter de
155.
156.
157.
15S.

159.
160.
161,

GREC. TOURS, IV, XXI.


ECHlNARDO, Vita Caroli, 7; ERMOLDO EL NEGRO, Poema sobre Luis el Piadoso,
v, 1882 y ss.
BEDA, Hist. Eccl., I, xv y Crnica anglosajona, ad ann. 449.
MARTIN DUMIENSE, De correctione rusticorum, 7, 8, 9. SAN ISIDORO, VII, VIII:
"Los dioses as llamados por los paganos fueron antigamente hombres que despus de su n;~erte recibieron culto... Por persuasin del demonio... los tenan
por dioses ....
Obsrvese que no aparecen en el libro VIII de Etimol. sobre la Iglesia y otras
sectas.
GREG. TOURS, II, X; TAcITO, Germania, IX.
GREG. TOURS, II, XXIX; el argumento lo repite mucho ms tarde ERMOLDO EL
NEGRO, Poema sobre Luis el Piadoso, V. V, 19'16.

-119 -

SOCIEDAD y
JOS

1 )' se los asimil a los de11atlualeza sobrenatura,


seres existentes vele

monios 162.
J demonio
,,
"1 b
1 s demonios con e.
.
Una fcil acomodaclo n aS1ml a a a a ,
. ' ,'t dpl mal, pe.
d'
" los transformo en esplll us ~
RebaJ'ados los antIguos lOses, se
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-e los olvidara, for. 1
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. lIIJoma venta a que" ,
ro su circunstanCIa poe el se 1.1
1 ~ 1
El lle' 'oda fue precisamente,
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zando por eso al C nsuamsmo
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1 1 diablo de la trae 1cor'e'oveJeICltoee"
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esa asimilacin a 1os c'e1e111,0111" , le1e n'1'1
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mano v domina su razon o sus 1l1stlntos,
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ciertas seii.ales extenores: Lem 0 1 ', . l" n~ vez DOl1e al individuo en
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EGHINARDO, Vlta Caro~l, 1, "'Z\R . II
SA~ ISIDORO, Hist. Goth", 21; BED,\,
aZibi. GREGORIO MAGNO, Dza ogos
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Xl

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

LUIS ROMERO

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conocida" 170; pero la naturaleza es para l el reflejo de la voluntad de


Dios y, en consecuencia, incluye no slo la naturaleza conocida sino tambin aquella que parece anormal, extraordinaria o portentosa. El mundo de la irrealidad, pues, se enriquece, No slo contiene los seres celestiales y los demonacos sino tambin aqullos en los que la voluntad divina o los seres malficos han querido expresar su propio poder de manera desusada, Isidoro de Sevilla, siguiendo generalmente a Plinio, se
explaya sobre estos ltimos. Habla de seres que se transforman y cambian de especie, fundndose "en la historia y no en la fbula" 171 o en
razonamientos que errneamente juzga apropiados a la descripcin de la
naturaleza, como cuando afirma que "de las carnes ptridas del becerro
salen abejas, escarabajos de los caballos, langostas del mulo, y de los
cangrejos el escorpin, segn leemos en Ovidio" 172, Afirma que se habla de muchos portentos que son fingidos liS pero admite que "en el universo hay ciertos pueblos de monstruos, como los de los de los gigantes,
los cinocfalos, los cclopes, ete." 174; y recuerela que el estrecho de Sicilia est "lleno de monstruos fabulosos" li5 y que Etiopa "tiene multitud de fieras y serpientes; all el rinoceronte, la jirafa, basiliscos y dragones enormes, de cuyos cerebros se extraen piedras preciosas" 176, con lo
que se refiere al dracan tites, del que dice en otro lugar que "se extrae
del cerebro del dragn y no llega a formar gema sino cortando la cabeza del dragn vivo, por lo cual se dice que los agoreros le cortan la
cabeza cuando est dormido" 177, Qu distingue, pues, lo verosmil de
le inverosmil? El distingo mismo es lo que parece carecer de sentido, pues
slo nutrido por el trasmundo misterioso parece tener sentido el mundo
sensible, slo por l se torna inteligible mediante la superacin de lo
que parecera entenderse como un verdadero "realismo ingenuo"" Ese
trasmundo es el dominio propio de lo que nosotros llamamos irrealIdad,
que se imaginaba sin embargo no como tal sino como una especie peculiar de realidad.
Por el valor que le otorgaba el misterio y por la curiosidad que
despertaba, as como tambin por el valor que se atribua, superior .al .de
la realidad natural y sensible, la irrealidad fue cada vez ms el obJetIVO
supremo del conocimiento, Hablaba de ella cierto saber impreciso que
recoga elementos de las tres tradiciones: romana, germnica y cristiana;
ese saber asignaba a ciertas manifestaciones de la irrealidad caracteres de
realidad natural sensible: a los enanos, a los dragones, a los gigantes;
pero no los asignaba a cierto mbito de la irrealidad que la tradicin
cristiana se haba aplicado a precisar, esto es, el mundo de ultratumba,
170,
171.
172.
173.
114.
175.
176.
177.

SAN ISIDORO, EtimoZ., XI, III, 2.


SAN ISIDORO, 0p, cit., XI, iv, 2, Sobre lo que S. Isidoro acepta en materia de ma
ravillas, THORNDIKE, op. eit" 1, 625 Y ss.
SAN ISIDORO, 0lJ. cit., Loe. cito
SAN ISIDORO, 0lJ. cit., XI, iii, 28,
SAN ISIDORO, op. cit., XI, iii, 12.
SAN ISIDORO, 0p, cito, XIII, xviii.
SAN ISIDORO, op. cit., XII, iv, 6; XIV, v. 15.
SAN ISIDORO, 0lJ. cit., XVI, xiv, 7,

-120 9

121-

Jos

LUIS

ROMERO

cuya visin difera radicalmente de la del vago mundo de sombras propio de la tradicin romana y de la del Walhala germnico. La tradicin
cristiana luch denodadamente por sustraer de la idea del trasmundo los
caracteres que ambas tradiciones enemigas -romana y germnica- le
asignaban, y procur fijar la suya y difundirla. La empresa era difcil
si se intentaba en el mbito helnico, de fuerte tradicin especulativa,
y dificilsima si se tentaba en el mbito romanogennnico. Pareca necesario precisar, caracterizar con imgenes sensibles lo que de por s no haba sido ideado originariamente para ser precisado de tal modo; y el
esfuerzo de catequesis no poda hacerse sin concesiones.
Sobre el trasmundo no caba conocimiento directo sino el derivado
de la revelacin. Una manera de llegar directamente a l -o tener la
ilusin de un acceso- era la visin, un gnero de experiencia al que se
concedi durante la temprana Edad Media un valor supremo. Gregario
el Grande explicaba que la visin era posible porque el espritu es "de
una naturaleza ms gil que el cuerpo" y, arrebatado por Dios, se dilata hasta alcanzar una visin anloga a la de Dios mismo 178; de ese modo
alcanzaba un conocimiento de lo invisible. Las visiones eran unas veces segn los ojos del cuerpo, otras segn el espritu y otras por la intuicin de la mente segn San Isidro 179. Por ellas el hombre se tornaba
clarividente y penetraba en lo insondable, en el verdadero 1 eino de la
verdad.
Unas veces era dado ver, en una visin, el mundo en su totalidad y en
la totalidad de su miseria ISO, resplandeciente bajo los fuegos de la falsedad, de la codicia, de la discordia y de la iniquidad. Otras el vidente
reconoca el mundo de los condenados, bajo la forma de "un ro de fuego en el que caan una multitud de personas que corran sobre sus bordes como un enjambre de abejas" 181 o de un "ardiente y hediondo pozo"
que era la boca del infierno 182 o de un antro de llamas lleno de personas, en el que acaso distingua, precisamente, el lugar que le estaba
destinado a l mismo 183. En cierto lugar se realizaba el juicio 18t y alguno divis la encarnizada lucha entre ngeles y demonios por un alma 185. Otros entrevieron las moradas celestes, escucharon el coro de los
ngeles o la voz misma de Dios, sintieron embriagadores perfumes que
saciaban el hambre y la sed, y percibcm extraordinarios resplandores 186,
o descubran a los santos porque "su vestido era noble y su faz era agradable y hermosa tal como yo nunca haba visto antes" 187. Otras veces el vidente perciba seres extraos y misteriosos o santos varones que haban
178.
179.
180.
181.
182.
183.
184.
185.
186.
187.

GREGORIO MAGNO, op. cit., n, XXVI y LX.


SAN ISIDORO, op. cil., VII, VnI.
GREGORIO MAGNO, op. cil., n, XL; BEDA, Hisl. Eccl., III, XIX.
GREG. TouRs, IV, XXXIII.
BEDA, op. cit., V, XII.
BEDA, op. cit., V, XIV.
BEDA, op. cit., V, XII.
BEDA, op. cit., III, XIX; GREG. Tovas, VI, XXIX.
BEDA, 0lJ. cit., nI, XIX; GREG. TouRs, VII, 1; BEDA, op. cil., V, XII.
BEnA, op. cit., IV, XIV.

122-

SOCIEDAD y

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

muerto y que volvan para predecir el futuro

aconsejar a alguno 188.


1St>, sobre
un suceso inminente HlO o sobre la gracia otorgada a alguno, como en
el curioso pasaje del sueo de Caed:non 191.
U n notable desborde de imaginacin tenda a precisar la forma y
los caracteres de ese vago mundo del que se afirmaba un valor inmensamente ms alto que el del mundo que perciban los sentidos. Tan impreciso y v~go c~mo se 10 imaginara, se impona al espritu y quedaba sentada su eXlstenCla real con tantos o m{ls mritos que la realidad natural
emprica, la cual, adems, se enriqueca en cuanto naturaleza, con una
realidad virtual, no comprobada por la experiencia, pero admitida, y
compuesta de seres y cosas distintas de las conocidas por la experiencia
emprica. Todo ello compona la realidad -sin discriminar la empricamente real de 10 empricamente irreal- e integraba el mundo. "Sabed
-~eca el obispo Salvia antes de describir sus visiones 192_ que todo lo que
VlS en este mundo no es nada"; y uno de los caballeros del rey Edwin
recordaba, al discutirse el problema de la conversin 193, que "la vida
del hombre aparece como un corto lapso, pero nosotros somos absolutamente ignorantes acerca de 10 que precede y de 10 que sigue". Esta duda lanzaba a los espritus hacia la busca del misterio y planteaba en trminos de dramtica indecisin el contraste entre la realidad emprica y
la irrealidad, contraste que se acentuaba por la inestable tensin entre
las diversas tradiciones que respondan al problema de distintas maneras.
El creciente ascenso del valor de la irrealidad, que sobrepasaba en
prestigio y valor a la realidad emprica, se acusa en el sentimiento de
finitud del mundo real que se aloja en muchos espritus. "El mundo se
hace viejo", comentaba melanclicamente Fredegario para justificar la
decadencia de la sabidura 194. Gregario de Tours sei'alaba que 10 haba determinado a escribir su crnica "el terror que produce en a1crunos
la opinin de que el fin del mundo est prximo" 195 y, aun con ms autoridad, y basndose en las Escrituras, afirmaba el papa Gregario el
Grande que "estn prximos el fin de este mundo presente y el reino de
los santos, que nunca terminar" 196. Para entonces, la realidad emprica habra desaparecido y la confusin habra desaparecido con ella:
slo la irrealidad de los sentidos sera realidad.

y en ocasiones, la visin adverta sobre la muerte de alguien

4 - Interaccin entre realidad e irrealidad.

Aun identificados tericamente, el mundo de la realidad natural


emprica y el mundo de la irrealidad acusaban sus diferencias, al menos
188 .BEDA, op. cil., 11, XII; IV, VIII.
189. BEDA, op. cit., IV, IlI; IX, XI, XXIII, XXIX; Vita S. Cuthberti, XXVII y XXXIV.
190. BEDA, Hist. Eccl., IV, XXV.
191. BEDA, 0lJ. cit., IV, XXIV.
192. GREG. TouRS, VII, 1.
193. BEDA, 0lJ. cit., II, XIII.
194. FREDEGARIO, Introd.
195. GREG. TOURS, 1, Introd.
196. BEDA, 0lJ. cit., 1, XXXII; GREGORIO MAGNO, E1Jstolas III, 29; V, 18; IX, 123; XI, 6.

-123 -

JOS LUIS ROMERO

por el tipo de conocimiento por el que el hombre crea poder ~legar a


cada uno de ellos. Experiencias y creencias insinuaban a cada mstante
sus contradicciones, y el hombre desconfiaba de su experiencia basndose en ciertas creencias, en tanto que tenda a resistir a las creencias
apoyndose en la experiencia. La resolucin de esa. contradi~cin. pareci hallarse -en favor de la afirmacin de la creenCia en la Irreahdaden una interpretacin sistemtica de las relaciones de interaccin entre
realidad e irrealidad.
La interpretacin sobrenatural ele la realidad 197 tena su expresin
eminente en la interpretacin del destino humano como el resultado de
una justicia ejercida por la Providencia de modo inmediato s0b:re la
tierra, a manera de anticipo de la justicia final. Pese a tod?s los n.esgos
de la interpretacin, se tendi a justificar la felicidad o el ~nfor~ul11o, el
xito o la malandanza, por la voluntad directa de la ProVidenCia, se~u
ramente por la necesidad imperiosa del Cristianismo de acentuar la significacin del trasmundo. Se afirm, pues, que la irrealidad operaba sobre
la realidad determinando el sino del hombre, al que una potestad suprema e indiscutible otorgaba sobre la tierra el premio o el castigo que
el hombre mereca. Sin duda la interpretacin era rebuscada y con~aba
con una acentuada credulidad que no provena sino de la tendenCIa a
admitir la irrealidad. Pero la reiteracin de tal interpretacin concluy
por conformar una forma ments definida.
El vigor de la creencia en la irrealidad se advierte cuando se obse~'v;,
cmo se soslayaba el problema de la opinin acerca de la muerte..Gregario de Tours, al enumerar las personas que haban muerto .en Cierta
fecha, afirmaba que fueron "llamados a Dios"; y agregaba polmlcamen~e:
"porque yo miro como favorecidos y agradables a Dios a aquellos a qmenes l llama de este modo de nuestra tierra a su paraso" 198. Pero la
muerte es otras veces castio-o 199 y en ocasiones el criterio es confuso o
b
.,
d ~ 1os
equvoco; por ejemplo, frente
a un episodio de la perse~uClon
cristianos ortodoxos por Hunrico, rey de los vndalos arrIanos, ISidoro
comprueba la muerte de perseguido y perseguidor; pero califica una. y
otra, prejuzgando -por su conducta- el juicio celeste, y e~ consecuen.Cia
estima un mal la muerte del perseguidor, juzgndola castlgo, y un bIen
la muerte del perseguido, considerndola un trns~to a los cielos 2.0.0. Un
criterio semejante usa Gregario de Tours al refenrse a los dos hiJOS de
Clovis y Clotilde. El primero, bautizado, muere a l~s. pocos da~, y se
plantea entre aqullos el problema de la responsabl1ldad.. Clo~ls cree
que hubiera vivido si hubiera sido consagrado a sus p:'OplOS ~lOses en
vez de haber sido bautizado como cristiano; pero Clotl1de afIrma que
la muerte del nio la reconforta porque ve en ello la prueba de que
Dios no la ha juzgado indigna de que un hijo suyo ascienda al reino
197.
198.
199.
200.

Cf. supra, pg.


GREG. TOURS, V, VII.
SAN ISIDORO, Hist. Goth., 9 y 45; GREG. TOURS, IlI, introduccin; IV, XVI, XVIII,
XLIX; VII, XL.
SAN ISIDORO, Hist. Van d., 79.

124-

SOCIEDAD y

CULTURA EN LA TE1\IPRANA EDAD MEDIA

de los cielos. El criterio propuesto por Gregario de Tours se invierte


poco despus al sealar que, a ruego de la madre, le fue acordada la salud al segundo hijo 201.
Ciertamente, el conflicto no era nuevo; estaba implcito en la doctrina cristiana, pero se acentuaba en el ambiente espiritual de la temprana Edad Media por la especie particular de catequesis que la Iglesia practicaba, dado el sistema de creencias ~obre el que deba trabajar. Pareca
imprescindible -por razones de catequesis- acentuar la capacidad de
operar sobre la realidad que tena la irrealidad. Y la interpretacin que
surga -hija ms bien del Antiguo Testamento que del Nuevo- consista en establecer una estrecha relacin causal entre los hechos de la realidad y ciertas potencias de la irrealidad, relacin en la que jugaba un
papel fundamental el sistema moral cristiano y la poltica de la Iglesia.
"Si alguien quisiera mirar este acontecimiento como un efecto del azar ... "
dice Gregario de Tours 202. El fuego, la peste, la enfermedad y todas las
otras calamidades, en principio, indicaban la ira divina, manifestada en
hechos concretos y referidos a la conducta de determinados grupos o personas 203. Pero la victoria y la conquista de nuevos territorios podan significar -pese al dato contradictorio de tantas victorias injustas- el premio otorgado por la Providencia. No es extrao que Beda juzgara evidente que el rey Edwin de Northumbria, -a quien describe como virtuoso y que acept la nueva fe cristiana- recibiera "como una prenda
de su participacin en el reino de los cielos, un aumento del que l g~
zaba sobre la tierra" 204; pero s es extrao que Gregario de Tours OPInara que los triunfos de Clovis -cuyos crmenes haba descrito largamente- se deban a que "marchaba con el corazn recto delante del seor y
hacia las cosas que son agradables a sus ojos" 205.
Sin duda, la relacin entre realidad e irrealidad se impona como
necesaria;. Beda seala expresamente que los sajones, a quienes el obispo
vVilfrido haba beneficiado obteniendo lluvias y abundante pesca por
medios taumatrgicos, comenzaron confiadamente a "esperar los bienes
celestes viendo que por su ayuda haban conseguido los bienes temporales" 206.
Para reforzar esa idea estaban las adecuadas interpretaciones de las
Escrituras y las profecas. No era difcil adaptar ciertos pasajes de carcter proftico, muy generales e imprecisos, a determinados acontecimientos concretos, y no se vacil en utilizar el procedimiento. Las plagas, las
hambres, las persecuciones, depredaciones y asesinatos, as como el fracaso de ciertos proyectos parecan ser explicables por algn texto proftico que aluda a cosas semejantes. "Y as se cumpli 10 que dice la
201.
202.
203.
204.
205.
206.

GREG. TOURS, II, XXIX.


GREG. TOURS, IV, XLIX.
SAN ISIDORO, Etimol., XIV, IIl; GREG. TOURS, IlI, XII; IV, XX; IV, XL; VIII, XX;
X, XII.
BEDA, op. cit., II, IX.
GREG. TOURS, Il, XL.
BEDA,

op. cit.

-125 -

Jos

LUIS ROMERO

Escritura", comenta el intrprete, estableciendo una relacin directa y


unvoca entre la prediccin y el hecho real concreto 2&7. Pero esta relacin
no pareca ser arbitraria adjudicacin del exgeta sino precisa determinacin
del texto sagrado, del que pareca admitirse que hablaba en general de
un cierto repertorio reducido de acciones humanas que deba conformarse
una y otra vez a esos esquemas generales. Conteniendo la sabidura divina,
pareca .inconcebible que no contuviese la explicacin de cada circunstancia. As se explica el curioso procedimiento utilizado para averiguar
el futuro mediante los libros sagrados, abrindolos al azar despus de
haberlos colocado sobre un lugar consagrado y consultando el texto que
la casualidad ofreca 208. Adems, ;:1 don proftico poda obrar en una
persona cualquiera, pues "no solamente los buenos sino tambin los
malos pueden tener espritu proftico" 2n, y poner de manifiesto los
vericuetos de la realidad que se ocultaban al observador; los casos abundan pero son verdaderamente ejemplares los que ofrece la vida de San
Benito reiteradamente 210 y no es menos curiosa la profeca de Hospitius
que relata Gregario de Tours 211.
Desdeando, pues, todos los elementos de la realidad que contradecan esa relacin estrecha y necesaria entre realidad e irrealidad, la preocupacin catequstica tenda a forzar su evidencia acentuando la capacidad de la irrealidad para operar sobre la realidad. Pero tambin convena a la catequesis cristiana -y satisfaca al mismo tiempo ciertas
tendencias subyacentes en las otras tradiciones sobre las que obrabael principio de que era posible operar desde la realidad sobre la irrealidad,
para que sta a su vez operara de cierta manera sobre la realidad.
Diversas corrientes de creencias de tipo mgico, en efecto, obraban
en favor de ese principio, y la catequesis cristiana se encontr con ellas,
y acus su presencia. Isidoro de Sevilla dedic a la magia un largo y
detallado captulo en el que, si bien incitaba al cristiano a alejarse de
ella, se detena a explicar sus distintas formas, dando por reales los
poderes de los magos y atribuyendo su origen a Zoroastro y Demcrito
-como hace Plinio- pero asignaba la inspiracin a los "ngeles
malos" 212. "Trastornan los elementos, turban la mente de los hombres
y, sin veneno alguno, matan solamente por la violencia de sus versos",
dice 213. Lejos de considerarlos meros farsantes, admite que "invocan los
demonios y se atreven a ensear la manera de matar con malas artes
a sus enemigos" y que los nigromantes "hacen aparecer a los muertos,

207.
208.
209.
210.
211.
212.
213.

GREG. TOURS, IV, XI; SAN ISIDORO, Hist. Goth., 19; Hist. VUlld., 72 y 75.
GREG. TOURS, IV, XVI; V, XIV.
SAN ISIDORO, op. cit., VII, viii, 41. BEDA, op. cit., IV, X,"'{VII.
GREGORIO MAGNO, op. cit., II, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 23 Y 24.
GREG. Toms, VI, VI.
SAN ISIDORO, Etimol., VIII, IX. RABANO MAURO sigue este captulo en De COIlsallgllilleorum nuptiis et de muyorum praestigiis falsisque divillatiollibus traclatus; Vase THORNDIKE, 0lJ. cit., I, 630.
SAN IsmORO, 0lJ. cit. VIII. ix, 10 y 11.

126-

SOCIEDAD y

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

que adivinan las cosas ocultas y responden a las preguntas" 214. Seiala
que los adivinos "simulan que estn llenos ele Dios", pero conviene en
que "predicen a los hombres el futuro con astucia fraudulenta".
Quiere combatir la magia, pero reconoce implcitamente su importancia,
el crdito de que goza, y que, efectivamente, constituye un medio repudiable pero eficaz de trabajar sobre la irrealidad. Un escrpulo de erudito
le obliga a sealar, de cada una ele las gemas, las virtudes mgicas que
se le atribuyen 216.
Enriquecan el torrente ele las creencias mgicas las tradiciones subsistentes de las antiguas poblaciones indgenas, las de los romanos 2li
y las de los germanos 218. Pero lo significativo es que subsistieran esas
creencias entre los pueblos convertidos, hecho extrao que seala Procopio de los godos 2 n. El cris tianismo careci de la fuerza necesari a como
para borrar la creencia en la eficacia de las tcnicas mgicas. y reconoci
que los pueblos no convertidos oponan al cristianismo la foUerza de los
poderes mgicos. Gregario de Tours los descubra entre los hunos -nombre con que seguramente designa a los varos-, a quienes atribua
haber hecho aparecer fantasmas ante los ojos de los francos con el objeto
de derrotarlos 220; Eghinardo los seala entre los sajones 221 y Ermold
el Negro entre los normandos 222. Esas creencias se tonificaban, segur~
mente, en la medida en que el cristianismo intentaba desplazarlas sustItuyndolas por creencias anlogas basadas en la taumaturgia cristiana
pues, naturalmente, aunque difiriera la explicacin, se afirmaba el principio general de la posibilidad de poder actuar sobre la irrealidad, y
reapareca con su carcter precristiano cada vez que cualquier circunstancia empalideca el prestigio del Cristianismo.
De cualquier manera, por debajo de la creencia declarada en los
principios del Cristianismo, aparecieron en todos los pueblos romanogermnicos una y otra vez las creencias mgicas. Martn Dumiense dedic
el tratado titulado De Correctione rusticonun a sealar las creencias que
subsistan entre los suevos recin convertidos: supersticin de las polillas, de los ratones, de las langostas; el encantamiento de liebres; la
invocacin a los demonios; el valor atribudo al vuelo de las aves; los
cultos ofrecidos a las piedras, los rboles y las fuentes 223. Entre los
visigodos, eran innumerables las disposiciones conciliares y legales que
condenaban a los que veneraran dolos, consultaran adivinos, adoraran
fuentes, piedras o rboles, invocaran al demonio, hicieran ligaduras o
214.
216.
217.
218.
219.
220.
221.
222.

223.

SAN ISIDORO, op. cit., VIII, ix, 14.


SAN ISIDORO, op. cit., XVI, VII-XIV.
Ver citas en l\IENNDEz y PELAYO, Heterodoxos, II; y los citados por SAN ISIDORO.
TACITO, Germania, X.
PROCOPIO, De bello Gothico.. II, 25.
GREG. TOUR S, IV, XXIX.
EGHINARDO, 0lJ. cit., 7.
ERMOLDO El. NEGRO, Poema sobre Luis el Piadoso, V, 1882 Y ss.
MARTIN DU?cIlENSE, De correcliolle Rusticorum, en EslJaia Sagrada, Tomo XV. pg.
425, Y traducido en MENNDEZ y PEL-\YO, Heterodoxos, II, 288. 1.10, 16.

-127 -

JOS

practicaran encantamientos 224. Beda sealaba que, entre los northumbrios, "muchos profanaban la fe, y algunos, en poca de mortandad,
recurran a encantamientos, hechizos y otros secretos del arte diablico" 225. Entre los francos, haba quienes ejercitaban las artes mgicas,
como el prefecto Mummolo y las mujeres de Pars que confesaron que
"haban empleado maleficios y hecho morir a mucha gente" 226, o el
hombre de Bourges que "predeca el porvenir, anunciaba las enfermedades u otras desgracias, por artes diablicas y por no s que engaos" 227;
tan arraigadas estaban estas creencias que los magos eran seguidos por
la multitud; pero compartan esas creencias tambin los reyes y los nobles; Contran-Boson "se diriga frecuentemente a los adivinos y a los
que tiraban la suerte" 228 y Gondovaldo enviaba a sus diputados "con varillas consagradas, segn la costumbres de los francos, para que na sufrieran ninguna injuria" 229. En una ocasin, los reyes francos que sitiaron
a Zaragoza, huyeron al ver a los sitiados que recorran los muros con
la tnica de San Vicente porque "creyeron que hacan algn maleficio" 230; y Fredegario relata que el rey de los lombardos Adaloaldo
"frotado en el bao con no s qu ungento a persuasin del enviado
del emperador Mauricio, no poda, al salir de l, hacer otra cosa que
lo que l quera 231. No dejaban de compart! esas creencias los clrigos: el obispo Falladio opinaba que su "metropolitano sufra de un muy
grande mal de ojo" 232 y hubo disposiciones conciliares que establecieron la pena de deposicin para los "obispos, presbteros o clrigos" que
profesaran artes ilcitas y especialmente para el que dijera "misa de difuntos para causar la muerte de otro" 233.
La certidumbre de que ciertas personas posean un poder especial
para influir sobre el mundo y la vida a travs de ciertas fuerzas misteriosas de cuya existencia no se dudaba, obraba pues de manera decisiva
en la concepcin predominante de la realidad en la temprana Edad
Media. El Cristianismo anatematiz esa creencia en cuanto contaba con
fuerzas o divinidades que l no toleraba, y en cuanto utilizaba ritos
que provenan de cultos y creencias proscriptos por l. Pero no neg
ni poda negar el hecho radical de que una fuerza sobrenatural -ahora
la Providencia- obraba sobre el mundo y la vida, y que esa fuerza era
msceptible de ser inducida de cierta manera para obtener determinados
224.

225.
226.
227.
228.
229.
230.
231.
232.
233.

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

SAENZ DE ACUlRRE, op. cit... V Toletanus, (636) canon IV; XU Toletanus, (686);
XVI Toletanus, canon 1, CONCILIO AURELI (533), canon 20; IV CONCILIO
TURNENSIS (567) canon 17 y 22; CONCILIO AUTlSSlO (578) passim. CaNCILla REM.
(630) canon 14; CONCILIO LEPTINA (s. VIII) "Indiculus superstiticnum". Fuero
Juzgo, Libro VI, ttulo U, leyes 1, IU y V.
BEDA, op. cit., IV, XXVII.
GREC. TOURS, VI, XXXV.
GREC. TOURS, X, XXV.
GREC. TOURS, IX, X.
GREC. TOURS, VU, XII.
GREC. TOURS, UI, XXIX.
FREDECARIO, XLIX.
GREC. TOURS.. VIU, U.
IV Toletanus (633) canon XXXIX. XVII Toletanus, canon V y XXI (supletorio).

128-

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

fines concretos. El designio providencial resida en Dios mismo, y a


Dios poda solicitarse. Pero ms cerca de los hombres, y ms vinculado
a cada colectividad concreta estaban los seres sealados por su santidad,
y a los que se atribua en cada comarca un poder sobrenatural en virtud
de lo que poda esperarse de su auxilio o de la fuerza taumatrgica que
resida en sus reliquias. El Cristianismo, por razones de catequesis y
porque sufra la influencia de las creencias dominantes, traslad a los
santos las virtudes y poderes que los taumaturgos vean en otras fuerzas;
y logr ampararse, en una poca difcil de la propagacin y afirmacin
de la fe, en el temor que el poder de los santos y de sus sacerdotes inspiraba en aquellos en quienes subsistan fuertemente las creencias mgicas. El temor que inspiraba San Martn de Tours es uno de los temas
predilectos de Gregario de Tours. Clovis, Clotario y Childeberto modificaron sus designios "por el temor del obispo San Martn" 2~4 del que,
en ocasiones, se afirmaba que castigaba directamente a quienes profanaban su santuario 235, y alguna vez los soldados de Chilperico desobedecieron sus rdenes por la misma causa 236. Isidoro de Sevilla cuenta
que un magnate godo experiment un terrible pavor al oir pronunciar
el nombre de San Pedro cuando quera apoderarse de unos vasos sagrados y orden que se devolviera todo diciendo que "haba llevado guerra
contra los romanos, no contra los apstoles" 2S7. Ese temor sagrado se
haca extensivo a los sacerdotes que hacan valer el poder de Dios y los
santos; el rey Thierry retrocedi aterrado ante las amenazas de San Colombn, y sus soldados rogaron al monje, cuando lo expulsaron de Luseuil, que los perdonara por tener que cumplir una orden del rey 238.
Seguramente cunda la fama de que los sacerdotes cristianos operaban
prodigios, que, en la mente de quienes no hubieran alcanzado sino los
ms elementales estratos del Cristianismo, no podan sino asimilarse a
los que crean que obraban los magos 239.
Este temor se justificaba, al menos, por la difusin que alcanzaron
los relatos acerca de prodigios operados una veces por objetos en los que
se supona un poder sobrenatural y otras por personas que ponan de
manifiesto ese poder. Los objetos eran primordialmente reliquias: partes
del cuerpo de un santo, restos de algn objeto que le haba sido fami
liar o cualquier otro que haba estado en contacto con l o con su santuario.
En un alarde de desafo a las leyes de la naturaleza, una gota de
agua bendita poda llenar un vaso una y otra vez, un poco de polvo
de la tumba de un santo poda acrecentar su volumen si la Providencia
quera llevar al nimo de un incrdulo la certeza de su poder 240. Contra
234.
235.
236.
237.
238.
239.
240.

GREC. TOURS, II, XXXVII; IV, 11; IX, XXX.


GREC. TOURS, III, Xll; IV, XVI, XVlll, XXXVII; V. IV; VIl, XLII.
GREC. TouRs, IV, XLIX.
SAN ISIDORO, Hist. Goth., 16.
FREDECARIO, XXXVI.
BEDA, op. cit., 1, XXV.
GREC. TOURS, V, XII; VIII, XV.

129 -

JOS

toda esperanza, una reliquia poda evitar una catstrofe, un naufragio


o un incendio 241. Es evidente que se trasladaba a la reliquia el poder
de los amuletos y talismanes. Donde ms incide su accin y donde ms
reiteradamente quiere destacrsela es en lo que atae al hombre mismo
y a sus sufrimientos; la reliquia es sobre todo eficaz para curar las enfermedades, que de ese modo quedan automticamente explicadas como
enviadas por un poder sobrenatural. Unas veces es el demonio, como
en el caso de los posesos 242, pero la Providencia tiene siempre poder
para dominarlo. Locos, paralticos, ciegos, todos los que sufran un grave
mal acariciaban la esperanza de que una reliquia obrara en ellos el milagro, y la cura, en caso de producirse, dejaba un recuerdo perdurable
que, por lo dems, se procuraba conservar adecuadamente para servir a
los fines de la catequesis. La mera permanencia en la cueva de Subiaco,
donde haba morado San Benito, bast para curar a una enajenada, segn
Gregario el Grande 243. Los sepulcros de los santos, los objetos que estuvieron en contacto con ellos, el polvo de su tumba, todo ello poda operar la cura milagrosa 244. La posesin de una reliquia acrecentaba el prestigio de un monasterio o un templo, porque pareca que slo por una
gracia especial de la Providencia era dado poseer una de ellas 2'1", pero
sobre todo por la fe que inspiraba y el respeto supersticioso que impona.
A la creencia en el poder mgico de la reliquia de un santo poda no
acompaar ninguna suerte de fe religiosa ni compenetracin cen los principios de la doctrina. El patricio Mummolo -que tena fama de mago 246_ poda hasta atreverse a romper el hueso del dedo de San
Sergio, del que se haba apoderado por la fuerza, en la seguridad
de que con uno de los fragmentos adquira un poder sobrenatural 247.
Pero la Iglesia, al tiempo que utilizaba esta transferencia del poder de
amuletos y talismanes a las reliquias de los santos, sentaba una teora
sobre estas ltimas: ms que una capacidad de operar necesariamente
segn el designio o la necesidad del poseedor, la reliquia operaba por el
propsito de la Providencia de llevar la certeza de su poder "a los espritus dbiles"; tal es la teora desarrollada por Gregario el Grande 24S.
El prodigio era, pues, signo de la existencia y el poder del trasmundo
y, segn la teora, slo se operaba como gracia divina, en tanto que en
la prctica las creencias mgicas lo interpretaban como fruto de una relacin necesaria entre la realidad y cierto poder superior.
Pero la posibilidad de obrar sobre la irrealidad por medio del poder
de las reliquias era, simplemente, un problema prctico. A pesar de la
241.
242.
243.
244.

245.
246.
247.
248.

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

BEDA, Hist. Eccl., III, X; GREG. TOURS, VII, XII; VII, XXXI; VIII, XIV, XXXIII.
Vase nota 168.
GREGORIO MAGNO, op. cit., II, XLIII.
GREG. TOURS, VIII, XV; VIII, XVI; BEDA, op. cit., I, VII, XVIII; III, II, IX,
XIII; IV, VI, XXXI, XXXII; V, XVIII. BEDA, Vita S. Cuthberti, XLIV. FREDEGARIO, XXII.
GREG. TOVRS, VIII, XXXI.
GREG. TOURS, VI, XXXV.
GREG. TOURS.. VII, XXXI.
GREGORIO MAGNO, op. cit., II, XLIII.

130-

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

tesis de que la Providencia obraba el prodigio para poner de manifiesto


su voluntad y su existencia ante "los espritus dbiles", en la prctica
se crea en el poder de la reliquia porque se le asignaba una misin sem~
jante a la que se le atribua a talismanes y amuletos. A. pesar de la teora
de Gregario el Grande, esa era la creencia que estimulaba la Iglesia,
pues se vala de ella para acrecentar el prestigio de iglesias y monasterios,
y en ocasiones, para defenderlos y defender la condicin sacerdotal de
las agresiones del poder laico. Un sentido semejante tena la taumaturgia
que operaban directamente los "hombres de Dios", como suelen llamarlos las fuentes, generalmente religiosas.
Es significativo que Juan de Biclara creyera que mereca ser mencionado, en su escueta crnica, el hecho de que, en cierta poca, "Donato, abad del monasterio servitano, tiene fama de eminente taumaturgo" 249. Como las reliquias, la taumaturgia de uno de sus miembros
repercuta sobre el prestigio de la comunidad; pero adems serva a la
causa de la exaltacin de la clase sacerdotal en una sociedad que tenda
a subestimarla por la fuerza de las situaciones de hecho. La defensa de
la doctrina, de la Iglesia y del clero necesi taba esta clase de apoyo para
contrarrestar la fuerza de hecho que tena el poder poltico y militar,
mediante una apelacin a otra fuerza mayor e incontrastable. En cuanto
partcipes de una fuerza sobrenatural, los cristianos se sentan seguros.
Polemizando con los arrianos, Gregario de Tours llega a decir, comentando un episodio en el que una mujer muere por obra de un veneno
que le ha sido proporcionado en el cliz en el que comulgaba: "No es
dudoso que tal crimen haya sido obra del diablo. Cmo podran negarlo
esos miserables herticos cuando el enemigo encuentra lugar entre ellos
hasta en la Eucarista? Nosotros, que confesamos una Trinidad igual en
ranero
J' en poder hubiramos bebido el veneno mortal v no nos hubiera
b '
hecho dao" 250.
En parte por filtracin de las viej as creencias mgicas y en parte
como resultado de un deliberado propsito de la Iglesia deba asimilarse la fuerza taumatrgica, que la leyenda difunda sistemticamente
como propia de ciertas personas, al poder mgico. Beda recuerda que
un .cristiano prisionero a quien no podan atar y al que se le pregunt
si tena algn hechizo, contest que "nada saba de esos artificios, pero
yo tengo -aerreg- un hermano que es sacerdote en mi comarca, y s
que, suponi~dome muerto, ha encargado que se digan misas por m" 251.
Una suplantacin mecnica de un instrumento por otro permita la perpetuacin de la idea de que era posible operar sobre la realidad a travs
de la irrealidad.
La taumaturgia implicaba una audaz apelacin a la credulidad,
pues un clero numeroso tenda a asimilarse en cuant~ a poder, a a.quellos cuyos prodigios difunda. Esos prodigios se relaCIOnaban con sItua
ciones concretas y cotidianas que, por repetirse una y otra vez, creaban
i

249.
250.
251.

JUAN DE BIeLARA, Chron., Ad ann. V del emp. Justino y III del rey Leovigildo.
GREG. TOURS, III, XXXI.
BEDA, op. cit., IV, XXII.

131 .-

JOS

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

repetidamente la ocaSlOn propicia para la repeticin del prodigio. Pero


la certeza creciente acerca de la dependencia del mundo terrenal con
respecto al trasmundo permita sobreponerse a las comprobaciones empricas cuando el prodigio no se produca, bastando ciertas explicaciones
que se reiteraban sistemticamente acerca de los mritos que justificaban
el otorgamiento de la gracia.
Aquellas situaciones eran, preferentemente, las que se relacionaban
con la enfermedad, el sufrimiento y la muerte. Las curaciones milagrosas
constituan el arma ms poderosa del taumaturgo, y aquella cuyo poder
utilizaba ms eficazmente la leyenda. Alguna vez era un rey el que operaba el milagro 252, pero generalmente eran eclesisticos. Una veces bastaba con que un santo varn tocara al enfermo 253, otras que orara por
l 254 Y otras que apelara al signo de la cruz, al agua bendita, a los
santos leos o al pan consagrado 255. Un recuerdo imperecedero dejaba
el milagro de devolver la vista a un ciego, el habla a un mudo o el movimiento a un invlido 256, as como el de liberar a un posedo por el
demonio 257. Pero lo que constitua la consagracin del taumaturgo era
el poder para salvar a un moribundo o para devolver la vida a un
muerto. La intervencin del taumaturgo puede arrancar a un hombre
de las puertas de la muerte 258, pero en ocasiones puede devolverle la
vida cuando ya ha traspasado sus lmites; dos veces relata Gregario el
Grande que cumpli San Benito este milagro por la fuerza de la oracin,
aunque declaraba cuando le demandaban el milagro: "Apartaos, hermanos, apartaos, que estas cosas no son para nosotros, sino para los santos
Apstoles. Por qu queris imponernos cargas que no podemosllevar?" 259; y el monje Eparco consigui por sus oraciones que un ahorcado
cayera en tierra y recuperara la vida 260.
La resurreccin supona el quebrantamiento de la ley natural; y
aunque Boecio recordaba que la naturaleza tiene un orden inquebrantable 261, la hagiografa admita que el orden de la naturaleza "conocido" -como sealaba San Isidoro- poda ser quebrantado, y le era
lcito al taumaturgo hacerlo muchas veces. Poda hacer surgir el agua
all donde pareca imposible que hubiese o impedir que la lluvia mojase
cierto lugar 262; poda cambiar los vientos o dominar una tempestad
para salvar a un navo del naufragio 263, obtener que la tierra diera
252.
253.
254.
255.
256.
257.
258.
259.
260.
261.
262.
263.

GREG. TOURS, IX, XXI. Vase: MARC BLOCH, Les rois taumathurges.
GREGORIO MAGNO, op. cit., II, XXXII.
BEOA, al}. cit., V, III; GREG. TOURS, IV, XXXII; VI, VIII.
GREG. TOURS, VI, VIII. BEOA, op. cit., V, IV. BEOA, frita S. Cuthberti,

XXXI, XXXIX.
GREG. TOURS, VI, IX; BEOA, Hist. Eccl., V, U.
GREG. TOURS, VI, VIII; IV, XXXII; IX, XXI.
BEOA, op. cit., V, VI. BEOA, Vita S. Cuthberti. XXXUI.
GREGORIO MAGNO, op. cit., II, XV, XXXVU.
GREG. TOURS, VI, VIII.
BOECIO, oj). cit., 1, Rima VI.
BEOA, Hist. Eccl., 1, VII; IV, XVIII. BEOA, Vita S. Cuthberti, XVIlI.
IV, XVI; X, XXIX.
BEOA, Hist. Eccl., 1, XVII; III, XV. BEOA, Vita S. Cuthberti, III.

132-

XXV, XXX,

GREG. TOURS,

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

una cosecha fuera de poca o someter a su voluntad a los animales 26.f. En


ocasiones le era dado cambiar el agua en vino o multiplicar el aceite 265,
y no pareca imposible que crecieran sus fuerzas hasta un lmite sobrehumano o que caminara sobre las aguas :~66, porque el taumaturgo -o
quienes contribuan a crear su leyenda- tena siempre presente el elenco
de posibilidades que ofreca la vida de Cristo 267.
El poder taumatrgico se extenda tambin sobre los hombres. El
abad Majencia, "de una admirable santidad", poda detener el brazo de
un soldado que se dispona a cortarle la cabeza 268, y a San Benito le
bast fijar sus ojos sobre un labrador a quien un arriano haba maniatado para que las ligaduras se desataran "de un modo maravilloso" 2611.
En un combate, el obispo Germano poda obtener que la victoria favoreciera a los suyos 270, a despecho de la fuerza real de los combatientes,
pues, como seala Juan de Biclara, "para Nuestro Seor no es difcil
que se d la victoria a pocos contra muchos", opinin que probaba con
el ejemplo bblico de Geden y con otro contemporneo, que quera
explicar con esa opinin, del duque Claudia, que "ahuyent", con apenas
trescientos hombres, a casi sesenta mil francos y mat con la espada
a la mayor parte de ellos" 271.
Una aureola de misterio rodeaba al taumaturgo. Poda suponrsele
un hombre dotado de poderes sobrenaturales por la gracia divina, simple instrumento de Dios o premiado de tal suerte .por su santidad. Pero
acaso quedaba siempre la incertidumbre de si aquel de quien la fama
haca un taumaturgo no era un ser sobrenatural que hubiera adoptado
forma humana. Beda cuenta que el desconocido que prometi el trono
a Edwin se desvaneci despus de haberle hablado, de modo que "el rey
comprendi que no era un hombre sino un espritu", y Gregario de
Tours describe como ngel al misterioso personaje que, en Antioqua,
"levantando la mano, sacudi su pauelo sobre la mitad de la ciudad,
y enseguida se desplomaron los edificios" 272. Una vez ms, la incertidumbre acerca de los lmites entre realidad e irrealidad asoma como una
peculiaridad de la imagen del mundo que se conformaba.
La prueba decisiva de la existencia de la irrealidad era, precisamente, su accin sobre la realidad, de modo que la prueba de cul erCl.
el verdadero poder que dominaba la irrealidad no poda lograrse sino
a travs de la eficacia de los que lo invocaban. El razonamiento que Gregario de Tours pone en boca de Clovis en ocasin del combate con los
alamanes 273 es anlogo al que Beda atribuye a Coifi, el gran sacerdote
264.
265.
266.
267.
268.
269.
270.
271.
272.
273.

BEOA, Hist. Ecc!., IV, XXVIII. BEOA, Vita S. Cuthberti, XX.


BEOA, Vita S. Cuthberti, XXXV. GREGORIO MAGNO, op. cit., II, XXXIV.
GREG. TOURS, VUI, XVI. GREGORIO MAGNO, oj}. cit., II, X.
TAYLOR, op. cit., pg. 11-12, no la 1.
GREG. TOURS, II, XXXVII.
GREGORIO MAGNO, oj}. cit., II, XXXVI.
BEOA, Hist. Eccl., 1, XX.
JUAN DE BICLARA, Chron., ad. ann. VII del emp. Mauricio, 2.
BEOA, op. cit., II, XU; GREG. TOURS, X, XXIV.
GREG. TOURS, II, XXX.

133-

JOS

de Northumbria 274, y Ermold a Herold, rey de los normandos 275; si


los que hasta entonces han sido tenidos por dioses no son capaces de
obrar en favor de sus fieles, es lcito tambin en consecuencia indagar
cules son los verdaderos -esto es, los eficaces- y abandonar por ellos
a los primeros. Inversamente, la catequesis cristiana - y la de la ortodoxia romana frente a las sectas disidentes- procur demostrar la superioridad de sus taumaturgos sobre aquellos que invocaban otro poder o
seguan caminos heterodoxos. El vaticinio de una pitonisa resulta inexacto, pero el sueo de Gregario de Tours sobre el mismo asunto corresponde exactamente a la realidad, porque "es a Dios a quien hay que
preguntar estas cosas; es necesario no creer lo que promete el diablo" 275,
El mismo Gregario de Tours seala que una de las causas de la conversin de Recaredo fue que observ que "los obispos de los herticos no
hacan aparecer sobre los enfermos ninguna cura milagrosa" 277; y la
certidumbre de la impresin que haca el milagro sobre los espritus,
llevaba al hagigrafo a sealar los xitos obtenidos por los taumaturgos
de su fe frente a los dems, algunas veces en verdaderos torneos, como
los que describe Beda: frente al enfermo, aquel que logra el milagro
demuestra haber invocado al verdadero Dios y seguir el camino que Dios
desea 278. Esta eficacia del taumaturgo resolva, pues, el problema de la
significacin eminente de la irrealidad para la realidad, y permita establecer cules eran la~ vas correctas para provocar su accin sobre la
realidad.
La taumaturgia -ltima esperanza- pareca competir ventajosamente
con el saber natural, y la hagiografa sola destacar sus triunfos. Ciertamente, faltbale al saber natural de la poca una base suficientemente
slida -una teora de la naturaleza- que le permitiera resistir al empuje
de las creencias que apoyaban una imagen de la realidad cuya fisonoma
se prolongaba hasta hundir sus races en la irrealidad. El saber natural
en cuanto se relacionaba con la duracin de las enfermedades era emprico y posea un respaldo doctrinario equiparable al que tena la taumaturgia: una teora del sufrimiento como castigo o como prueba, a la
que contrabalanceaba una esperanza en la gracia todopoderosa. La incertidumbre acerca del origen del mal denuncia la licitud de esta oscilacin entre la confianza en el saber natural y la confianza en la taumaturgia. Juan de Biclara, hablando del emperador Justino, deca que estaba aquejado 'por una grave enfermedad "que algunos consideran trastorno
cerebral y otros mal demonaco" 27n. La segunda tesis gan terreno a
medida que la primaca de la irrealidad fue conquistando los espritus,
mientras la tradicin naturalista lo perda. La taumaturgia pareci cada
vez ms la tcnica apropiada para combatir un mal, porque no se limi
27+.
275,
276.
2i7 '
278,
279,

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

BEDA, op. cit., II, XIII.


ERMOLDO EL NEGRO, Poema sobre Luis el Piadoso, V. 2044 y ss.
GREG. TOURS, V, XIV.
GREG. TOURS, IX, XV,
BEDA, 0IJ. ci t., 1, XVIII, XXI; II, II;
JUAN DE BleLARA, 0IJ. cit., ad. alln. VII del emp. Justino.

-134 -

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

taba -como el saber mdico- a atacar sus signos o causas aparentes


~ino CJ,~e se diriga a la fuerza que lo provocaba. Un mudo que tena una

ll1feCClOn en la cabeza planteaba el problema en trminos claros: el taumat~rgo asuma l~ tarea de devolverle la palabra, lo que el hagigrafo
conSIderaba un 11lllagro; pero luego delegaba en un mdico la cura de
la infeccin, que llega a buen fin sin embargo slo porque el taumaturgo
ayudaba al mdico con sus bendiciones 280. El hagigrafo destaca que
el saber profano reconoce su inferioridad frente a la taumaturgia. El obisp? .Germano sufra la fractura de una pierna y no soportaba ninguna medICll1a; pero una noche se le apareci un extrao ser vestido de blanco
que le orden que se levantara, cosa que hizo sin dificultad 281; los ms
hbiles mdicos del monasterio de Lindisfarne fracasaron frente al monje
paraltico, que sin embargo recobr la salud por obra de los zapatos de
Sa,n Cutberto. 282; Y el mdico Cynefrid reconoci que el cadver de la
rema Etheldnda, que haba conservado su virginidad y renunciado al
trono para entrar en un monasterio, no slo estaba intacto diecisis das
despus de su muerte, sino que haba cicatrizado la llaga que le haba
producido la :l1uerte 283. Esa evidencia del milagro golpeaba tambin
-segn el haglgrafo- al escolar escocs, hamo'te instrudo en el saber
terreno pero descuidado de la salvacin de su alma, que acudi a las
reliquias del rey Osvaldo en busca de su salvacin, y la hall 284; y a
aquellos a quienes el milagro no haba convencido todava, recordbales
Gregario de Tours, despus de rela tal' el caso de un ciego que haba co
menzado a recuperar la vista en la tumba de San Martn pero que haba
v.uelto a perderla por haber acudido a un mdico judo: "Que todo cristiano sepa, pues, por este ejemplo, que cuando ha obtenido los remedio>
celestes no debe recurrir a la ciencia mundana" 285. Esta competencia entre el saber mundano y la taumaturgia revelaba la indecisin entre dos
concepciones de la realidad que se mantenan una junto a otra, sin que,
por cierto, la progresiva afirmacin de la irrealidad concluyera de ani
quilar un realismo naturalista que tena firmes y antiguas races.
D -

LA INCIPIENTE TENDENCIA AL ORDEN.

Situacin de hecho, tanto en el orden social como en el orden espiritual: tal es el rasgo predominante de la temprana Edad Media. Pero
tan reveladores como sean los testimonios de esa indecisin entre los grupos sociales y las corrientes de ieleas para definir su supremaca, no ocultan del todo los signos de una incipiente -o renovada- tendencia al establecimiento de un orden, de un sistema ele principios que respaldara
las formas de la convivencia social y las opiniones sobre el mundo y la
280.
281.
2'82.
283.
284.
285.

BEDA,
BEDA,
BEDA,
BEDA,
BEDA,
GREG.

0IJ. cit., V, 11.


op. cit., 1, XIX.
Vita S. Cuthberti, XLV.
Hist. Eccl., IV, XIX.
op. cit., IIl, XIII.
TOURS, V, VI.

135-

JOS

vida. Esa tendencia se manifest en aqullos a quienes la situaclOn de


hecho depar o conserv una posicin privilegiada en algn campo de la
vida, y se encarn en la Iglesia Catlica romana Y en los grupos que detentaban el poder poltico. Podra decirse. que esa .t<:ndenCla. al ~rden
tenda o por lo menos entraab.a la .tendenCla a establhzar las sltuaclOnes
de hecho transformndolas en sltuaclOnes de derecho.
,.
,
Pero mientras los grupos que detentaban el. pod~r polltlco careClan
de un criterio fijo y, por el contrario, estaban md:Clsos entre ~os ~on
cepciones polticas a las. ql;e n~ hallaban acuerdo o ajuste, la I~lesla pdo
prevalerse de una tradlclOn vIgoros~",y~ probada el: el cont"cto c~n. ~a
realidad en circunstancias menos dlflClles, y sostel1lda por un ed.llClo
institucional de slidos cimientos. Por eso pu~lo insinuar, en med;o de
tan contradictorias circunstancias, una tendenCla al orden, que debla, en
principio, abrazar el orden espiritu~l, pero que se proyectaba muy. pron~
to al orden social. El orden entrevIsto en la temprana Edad l\ledIa por
la Iglesia Catlica romana ser el que ha de. triunf~r: poco despus; pe~o
por entonces slo s~ ir:sina a travs de mltlples cllhcultades y en medlO
de notorias contracllcclOnes.
Si la Iglesia poda enunciar una concepci~l de la convivencia social y
sobre todo, una concepcin del mundo y la vIda, :ra porque, basado en
una doctrina, constitua un cuerpo, un grupo sOClal que 3c~uaba como
una de las fuerzas de la realidad social. Por contraste, la IglesIa se aferraba a su estructura institucional y a su doctrina, oponindola como un
todo a las situaciones locales, y a los fenmenos efmeros que se prod~l
can a su alrededor. Pero por s misma la Iglesia pose~ una tenden,e,ta
constitutiva al orden, que provena de su misma doctnna. La creaClOn
constitua un orden, y tanto el tr~smundo como e~ m.u:ldo se or~~nal~~~l
jerrquicamente, como lo estableCla el. lla:l;ado DlOl1l~lO Are~patllta.o'
El vasto desarrollo que tuvo la orgamzaClon parroqu.lal entle los sl,.,los
VI, y VIn 287, y el tradicional orden .epi~c.opal :'efendo ,a ~a cabeza de
la Iglesia, provea a sta de una orgal1lZaClOn ul1lversal, reglOnal. ~ local
que superaba la organizacin poltica contemporn.ea y le pe:'nlltIa sentirse como sostn estable y permanente de la sO:lCd~;l, al ~l:mpo T que
poda considerar mudable y transitoria la. orgal~lZ~C,lOn polltlca. Y e~
tanto que se insinuaba la tendencia a la cllferenCl~Cl~)l1 local en ~o pohtico, la Iglesia pareca afirmar su estructu:'a ecumel1lca; de aClH;rdo con
ella procur la conversin de tod? el Occ.ld~nte: con t,ant<: cO~,hanz~ e~
el xito que impostaba sobre sOCledades ll1hele~ su orgal1lZaClOn epIsco
pal 288.
.
"
_
Pero, sobre todo, la IglesIa contaba con una do~tl~na que, en ~l l?e
rodo en que se crea la situacin de hecho, puede reSlstlr a las tend~nClas
286.

287.
288,

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

DIONISIO AREOPAGITA, Jerarqua celestial; y Jerarqua eclesistica. La traducc~n


de Escoto Erirrena es del s. IX, antes de cuya fecha no deben haberse conOCido
las obras en Occidente; pero la relacin entre el orden del mundo y el del tras,
mundo surga de la doctrina.
._~
LOT, op. cit., I, 335; FUCRE ET MARTlN, 0lJ CIt., IV, 017 Y ss.
BEDA, 0lJ. cit., I, XXIX.

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD l'VfEDB,

disgregatorias propias de tal situacin. Esa doctrina se refera al trasmundo y al mundo. Y aunque se vi obligada a ceder o a contemporizar, tuvo
f~erza suficiente como para no perder de vista nunca del todo sus principIOS fundamentales, y como para poder absorber y reducir a sus propios
esquemas. Pero lo ms significativo fue el proceso de reduccin a sus
propios esquemas de las formas de convivencia social, aquellas, formas
preClsamente en que ms influencia ejerca el menos dcil de los elementos en conflicto, esto es, el elemento germnico.
Este proceso est movido por un anhelo de orden en el plano civil
y poltico, anhelo que, sin duda, comparta la Iglesia con los grupos que
detentaban el poder poltico, pero que la Iglesia entenda con mayor amplitud y perspectiva, porque, en tanto que los grupos que detentaban el
p?de~ poltico no podan hallar una frmula que expresase sus vagas asprracIOnes -como fu luego la monarqua feudal- la Iglesia posea una
t~ora del poder poltico que, si no era elel todo compatible con la reahdad, era al menos coherente con sus ideas sobre el mundo y la vicIa. Esta
teora provena de la fusin de elementos bblicos y elementos romanos,
9ue poco a poco se haban unido disimulando algunas contradicciones
mternas; pero en medio de las incertidumbres de este perodo, la Iglesia
afirm cierto pensamiento coherente. Cuando elogiaba o cuando vituperaba a los reyes, pensaba seguramente ante todo en si eran hostiles o
favorables a la Iglesia, pero poda erigir otro criterio de valor con la
confianza de apoyarse en ciertos valores que consideraba absolutos. Frente
a la poltica impuesta por una situacin de hecho -poltica de xito, de
ventaja, de situaciones creadas- la Iglesia levantaba la bandera del derecho y de la justicia. Sus esquemas eran tradicionales: Salomn, Augusto,
Constantino o Nern 289, y los principios que los nutran eran slidos y
coherentes. Isidoro de Sevilla ofrece -en el libro In de las Sentenciasuna imagen total de la sociedad, en la que hay siervos y libres, ambos por
disposicin providencial, y en la que hay leyes y prncipes que ejercen el
pode:. Las leyes son, de hecho, las leyes romanas ~90, y el tipo de poder
que debe ejercer el prncipe, el que configura una imagen romanocristiana del poder, esto es, un poder que consiste en una carga para el que lo
ejerce -y no en fuente de goces- y en un conjunto de deberes para con
los gobernados 2nI. El proceso de adecuacin de la sociedad de los reinos
romanogermnicos al orden legal romano, an cuando fuera en reducido
alcance, fu saludado por la Iglesia con regocijo, como un paso hacia
la instauracin de un orden que era a sus ojos el orden por excelencia 292. Y en la medida en que poda ejercer su influencia, exaltaba la
virtud de quienes representaban en el orden poltico las virtudes y tradiciones cristianoromanas de sabidura y prudencia 293.
289.
290.
291.
292.
293.

GREG. TOURS, VI, XLVI. Vase el elogio de Sigeberto por VENANCIO FORTUNA ro
y el de Recaredo en SAN ISIDORO, Iiist. Coth., 52-6.
SAN ISIDORO, Etimol., V, 1.
SAN ISIDORO, Sentencias, III, XLVIII.
BEDA, al'. cit., II, V. CREG. TOURS, II, XXXIII; SAN ISIDORO, Hist. Goth., 35.
FREDEGARIO, IV, XXVIII; GREG. TOURS, IV, XLVII; BEDA, 0lJ. cit., III, XVIII

13610

137-

Jos

Pero la tendencia al orden que insina la Iglesia no se satisfaca -ni


siquiera en ese momento- con una teora del poder justo. Desde sus
conflictos con el Estado imperial romano, la Iglesia haba ahondado el
problema de las relaciones con el Estado y tena posicin tomada. Y tan
difciles como fueron las circunstancias despus de la conquista germnica, la Iglesia aspiraba a establecer un orden en el que el poder civil
estuviera subordinado al poder religioso o, al menos, a los ideales que
la Iglesia sustentaba. El propsito era casi utpico dadas las circunstancias, pero el designio de la Iglesia se perfilaba claramente como un ideal.
San Agustn lo haba indicac!o cuando afirmaba que eran felices, no los
reyes que haban reinado largo tiempo o dominado a sus enemigos. sino
aquellos que '~ponen su poder al servicio de la majestad suprema para
extender a lo lejos el culto de Dios; aquellos que temen a Dios, lo aman
y lo honran" 294. El poder poltico, que segn las tradiciones romana y
germnica pareca representar un valor supremo -el Estado- se presenta
a los ojos del pensador cristiano como un mero instrumento al servicio
del verdadero valor supremo: Dios. "Los pueblos -dice Isidoro de Sevilla 295_ obtuvieron provecho sucumbiendo; pero por esto: porque fueron
puestos en la disciplina de los fieles, como el pueblo de la nacin de los
persas". A la finalidad suprema de la fe y de la salvacin debe subordinarse todo, inclusive el poder poltico. El mismo Isidoro formula esta
idea, por primera vez de manera categrica, en el famoso pasaje del libro
de las Sentencias: "Los prncipes tienen, a veces, que ejercitar ese poder
supremo denu'o de la misma Iglesia procurando defender su disciplina.
Esto sucede cuando es necesario obligar a cumplir las leyes por el terror
a los que desprecian las palabras del sacerdote" 296.
Acaso el creciente prestigio del clero en el reino visigodo explica que
haya sido all donde la tesis haya sido formulada por primera vez ele modo
tan claro. Pero no debe olvidarse que casi un siglo antes Gregario de
Tours pona en boca ele Avito, obispo de Vienne, estas palabras dirigidas
a Gondegando, al que incitaba a la conversin: "Si vas a la guerra, ests
a la cabeza de los guerreros, y ellos te siguen donde t los llevas. Vale
ms que, marchando tras de t, conozcan la verdad que permanezcan en
el. terror despus de tu muerte, pues no se juega con Dios y El no ama a
aqul que, por un reino terrestre, rehusa confesarlo en el mundo" 297.
Era pues un pensamiento que se abra paso, y que resida en el fondo de
la doctrina y estaba a punto de manifestarse cuando las circunstancias lo
permitan, como una exigencia de la tendencia a realizar un orden en el
que lo terrenal se subordinaba necesariamente a lo divino.
Las circunstancias variaron. Durante el perodo de la conversin de
los pueblos paganos o arrianos, la Iglesia comenz por intentar la catequesis de los reyes y se acogi luego a su proteccin para extender su
294.
295.
296.
297.

SOCIEDAD y

LUIS ROMERO

op. cit., V, XXIV.


ISIDORO, O/J. cit., 28.
ISIDORO, Sentencias, III, 51.
GREG. TOUR5, Il, XXXIV. Ver tambin de AYITo, el Dialogium Gundobaudo.

CULTURA EN LA TEMPRANA EDAD MEDIA

accin a ms vastos sectores sociales 2DS; pero desde el momento en que


adquiri cierta seguridad, trabaj por someter al poder civil a sus ideales,
primero, y a su autoridad luego, en la medida en que pudo avanzar en
sus designios. La poltica que sigui en el reino visigodo preanuncia la
intencin que pondr de manifiesto frente a Carlomagno. y cuanelo las
circunstancias sean an ms favorables, afirmar plenamente su nocin
del orden terrenal que habra de expresarse en la doctrina de las dos
espadas.
Esta nocin del orden no coincida con la de los tericos que
preconizaban un poder real de tipo romano; pero esta ltima tesis tampoco mereca el apoyo de la fuerza social ms importante que se organizaba durante este perodo, la aristocracia terrateniente y militar. Si sta
aspiraba en alguna medida a cierto orden, era a condicin de que la mo
narqua respetara su papel eminente y su organizacin jerquica, y se transformara en cierto modo en su adalid, con un poder reducido y controlado, precisamente como convena a la Iglesia. As confluyeron Iglesia y
aristocracia en la figuracin de la monarqua y del imperio feudales, que
hallaba correcta acomodacin dentro del cuadro de objetivos trascendentes propuesto por la Iglesia y a la que la Iglesia prestaba el slido sostn
de su estructura institucional.
Para respaldar esta idea del orden, la Iglesia contaba con la enorme
fuerza que le prestaba su doctrina y, sobre todo, la que le prestaba su monopolio de la literatura, susceptible ele ser utilizada como valioso instrumento de propaganda. Las crnicas y la hagiografa conformaron una
imagen de la vida ajustada al espritu de sus redactores, que hacan justicia inexorablemente hundiendo o levantando segn sus propios criterios de valor, de acuerdo con una norma que Beda expresa en sus ltimas
consecuencias en cierto elocuentsimo pasaje: "Oswald, el ms cristiano rey
de los northumbrios, rein nueve aos, incluyendo aquel ao que debe
ser considerado maldito por la brutal impiedad del rey de los bretones
y la apostasa de los reyes ingleses; porque, como se ha dicho, se ha convenido por el unnime consentimiento ele todos en que los nombres de
los apstatas seran borrados del catlogo de los reyes cristianos y no se
adscribira ninguna fecha a sus reinos" 299. As se model el tipo del "santo
rey", espejo en el que haban de mirarse durante los siglos siguientes sus
sucesores. Un claro esquema -dentro del cual aristocracia, monarqua e
Iglesia quedaban perfectamente situados- qued esbozado, pues, en la
poca de los reinos romanogermnicos. Tras la disolucin del Imperio
Carolingio ese esquema comenz poco a poco a ordenar la realidad, y mereci ser considerado como el orden por antonomasia de la vida social y
espiritual del Occidente.

SAN AGUSTIN,
SAN
SAN

-138 -

298.
299.

Vase el curioso pasaje de BEDA, op. cit., en el que los obispos Melito y
abandonan Kent despus de la apostasia de los sucesores de Ethelberto.
BEDA, op. cit., III, IX.

-139 -

Ju~to

JESUS BENTANCOURT DIAZ

LA TEORlA DE LA HISTORIA EN FRANCIA


EN LA ACTUALIDAD
El perodo ms intenso de especulacin en torno al pensamiento histrico se ubica en la ltima dcada del siglo pasado y en la primera del
presente. En efecto, dentro de ese perodo diversos autores dedican importantes obras al tema: Simmel en 1892, Croce en 1893, vVindelband en
1894, Xnopol en 1894 y 1908, Rickert en 1896, Lamprecht en 1896 y
aos siguientes, Langlois y Seignobos en 1898, Rabaison, Lachelier, Boutroux y Bergson aluden al problema aunque no se dediquen especialmente al mismo; Eduardo Meyer en 1902, Bury en 1903. A esta lista podramos agregar un extenso nmero de autores alemanes, ingleses, franceses,
italianos y de otras nacionalidades. El inters por el problema de la Historia se extiende, pues, por diversos pases y medios intelectuales. Su Ilota
caracterstica, lo que le da unidad, es su reaccin frente al positivismo.
En Francia se aprecia un activo inters por la teora de la Historia
en la primera dcada de este siglo. Se centr en la Revue de Synthese Bistorique y participaron en los planteas y discusiones muchos de los autores
que hemos citado -Croce, Rickert, Lamprecht, Seignobos- y, adems, H.
Berr, J. Segond, L. Daville, E. Boutroux, R. Eucken, F. Simiand,P. Mantoux y otros. Se publicaron artculos de importancia y se suscitaron polmicas provechosas. Fue en esa revista donde Xnopol public la serie de
artculos que reunira luego en su libro Los principios fundamentales
de la historia) cuya segunda edicin, titulada Teora de la Historia) fue traducida al espaol en 19I1 y ha sido de los ms importantes libros en este
terreno.
Pero esa especulacin declin de inmedi.ato hasta casi desaparecer. Las
causas han sido mltiples, pero una de las principales fue la gran disparidad entre los puntos de vista de los filsofos y los historiadores. Se apreciaba que stos hablaban lenguas distintas y que sus polmicas, cuando
ocurran, no eran sino un dilogo entre sordos. La filosofa se mueve generalmente en el terreno de las abstracciones, la Historia en el de las concreciones; la primera maneja habitualmente postulados metafsicos, la segunda reduce las propias concepciones metafsicas a historia. Es claro que
sobre esto existen discrepancias entre las propias escuelas filosficas. Pero
los problemas que todas ellas plantean no son los que interesan a la Historia. Esta no se plantea, por ejemplo, el problema metafsico de la realidad. As como la fsica supone un universo fsico, sin pretender demostrar-141 -

JESS BENTANCOURT DAZ

LA TEORA DE LA HISTORIA EN FR'\NCIA

10, Y sobre l trabaja, as la Historia supone una realidad histrica. que

Lavisse y Rambaud cuando dirigieron su Histoire Gnrale. Robert


Boutruche, pasando revista a las ltimas publicaciones sobre la Edad Media, confesaba la indigencia de las mismas con estas palabras: "Conservamos la nostalgia de los grandes libros. Pero no hay ms que un Dawson o
un Huizinga por generacin". Y al referirse a los libros recientes sobre
los Capetas. .. "nos inclinan a releer de nuevo a Luchaire y a Langlois". 4

es su objeto. La Historia, que acepta desde luego su propia historicidad,


busca el conocimiento del pasado, es decir, de otras y ajenas realidades. No
puede, por tanto, aceptar el planteo gnoseolgico del subjetivismo, especialmente el que lleva a la solucin solipsista. Si no existe una re8lidad a
conocer y si no podemos conocer otra cosa que a nosotros mismos, la Historia carece de objeto, sus mtodos son inconducentes, y toda ella es un
absurdo.
Esa discrepancia fundamental, en la que chocan dos visiones del mundo, sub specie aeternitatis y sub specie temporis, se manifiesta an en nuesrros das. En su pequeo libro Valeur de l'Histoire, que integra la coleccin Initiation Philosophique, Joseph Hours demuestra una incapacidad total para abordar el problema as como un sintomtico desconocimiento de autores que -como Dilthey, Crace, Rickert y tantos otros- Jo
han planteado sobre bases nuevas. Comienza, por ejemplo, por rechazar la
nocin de hecho histrico, sosteniendo que se debe hablar, ms bien, de
"fenmeno" o "apariencia" 1. Se trata, como se ve, de la antigua visin
metafsica que considera los datos empricos como ingenuos, aparentes o
falsos. Escrito en 1954, podra preguntrsele al autor: El Partenn es una
apariencia? Fue una apariencia la ocupacin de Francia por los nazis?
A esa incomprensin se sumaron algunos hombres de letras. Pguy y
ms tarde Paul Valry iniciaron 10 que se llam en Francia el "proceso
de Clo", el repudio de la Historia. Fue el resultado del desconcierto provocado en algunos espritus por ciertos episodios histricos que no esperaban, pues su razn o su falta de vinculacin con la realidad les auguraba
otros destinos, otros desenlaces. Qu cosa ms fcil que decir que la Historia menta o engaaba? Ignoraban que la Historia no trata del futuro
sino del pasado.
Una de las consecuencias de esta situacin fue que los historiadores
se desentendieron de esa discusin terica y prosiguieron silenciosamente
su labor historiogrfica. A lo ms, como veremos, ensayaron alguna defensa o apologa de su oficio, pero en forma displicente y sin mayores fundamentos tericos. G. Ruggiero habla del "embotamiento de los historiadores
de profesin ante los problemas filosficos y metodolgicos de la historia"2
y F. Kaufmann reconoce que "mtodos buenos se pretenden justificar filosficamente con malas razones" 3 al proponerse subsanar esa deficiencia.
Pero ese desprecio por la discusin terica se paga, y ello se aprecia,
ante todo, en la propia labor historiogrfica. La teora y la metodologa
constituyen la base inicial de ese trabajo, su requisito previo. La primera
indica o fija qu es 10 que nos proponemos conocer, y la segunda, los procedimientos adecuados para alcanzar ese conocimiento. En Francia, el resultado de aquella despreocupacin ha sido un notorio erhpobrecimiento
de su historiografa. No hay un helenista que se presente como dignosucesor de Gustavo Glotz ni un equipo de historiadores como el que rode a
l.
2.
3.

JOSEPH HOURS, Valeur de l'hisloire, Paris, 1954, p. 1, n. 1.


GUIDO DE RUGGIERO, Filosofas del siglo XIX, Buenos Aires, 1947, p. 199.
FLIX KAUFMANN, Metodologa de las ciencias sociales, Mxico, 1946. p. 3.

142-

El pensamiento del positivismo sobre la historia se divulg a travs


de sus corifeos -Comte, Spencer, Buckle, Taine-, pero, sobre todo, a tlavs de los tratadistas del mtodo histrico, como los alemanes Droysen y
Bernheim y los franceses Langlois y Seignobos. El libro de estos ltimos,
Introduccin a los estudios histricos, ha sido en Francia -y tambin
e? nuestro medio- de influencia perdurable. Teora y metodologa van
SIempre estrechamente vinculadas, y del positivismo ha sido sobre todo la
teora lo que se ha refutado, quedando vlida en gran parte su metodologa. Sobre sta versaba el manual de Langlois y Seignobos, y por esta razn
los historiadores no tuvieron necesidad de criticarlo durante mucho
tiempo.
Una posicin crtica se insinu en el seno de la revista Annales. Su manifestacin ms ostensible fue el libro pstumo e inconcluso de Marc Bloch,
A pologie pour l'H istoire ou mtier d'historien. Fue recibido con simpata por varias razones. En primer trmino, porque M. Bloch lo concibi y
r~dact en la prisin, poco antes de ser fusilado por los nazis el 16 de juma de 1944. Haba planeado varios captulos que no lleg a escribir. En su
estado actual no pasa de ser un ensayo metodolgico. Propiamente no rcfuta a Langlois y Seignobos sino en cuestiones de detalle. Vuelca en l su
rica experiencia de notable historiador, pero no puede decirse que sea un
a!egato anti-positivista, sino una Apologa de la Historia, frente al escptICO Valry y a otras formas de pirronismo histrico.
El principal propulsor de esa revista Annales, Lucien Febvre, escribi
muchos artculos y hojas sueltas sobre el problema de la historia. Poco
antes de su muerte las reuni en un volumen, Combats pour l'Histoire.
Pero nada encontramos all de medular y sistemtico. Observaciones finas
y agudas, polmicas contra la "historia historizante" (que no se sabe bien
q~ significa) . Nada ms. Pareca sustentar un importante concepto de la
HIstoria, pero no lleg a explicitarlo. En un estudio sobre su obra, Carlos
Moraz nos confiesa: "Cmo realizar ese ideal enorme? (la idea que Febvre se haca de la Historia). Nada de artcules metodolgicos ni de disertaciones tericas, sino el ejemplo, responde L. Febvre. Tema de infinitas
discusiones entre nosotros. Y he tenido la impresin durante su vida y
ms an en este triste otoo, de que mi causa no erala mejor. He deseado
que L. Febvre nos ofreciera mtodos prcticos de trabajo, que nos dijera
cmo debamos hacer. Lo apremiaba a dibujar esquemas y teoras. Nada
4.

ROBERT BOUTRUCHE.. Histoire de Franee au Aloyen Age, en Revue Historiq!le,


CCXII, nQ 431, Pars, 1954, pp. 67 Y 71.

143-

l.

JESS BENTANCOURT DAZ

LA TEORA DE LA HISTORIA EN FR,\NCIA

era ms contrario a su temperamento. Su respuesta a la pregunta Cmo?


se sintetizaba en estas palabras: "Haga como yo". 5
As se explica que nada haya salido de ese grupo ele los Annales en
materia de teora ele la Historia. T'uvimos una pauta de ello cuando un
confesado discpulo de L Febvre, Ruggiero Romano, lleg a sostener en
nuestra Universidad: "La nueva tendencia es hacer de la Historia una
ciencia exacta". Y, al parecer, se propona hacerla recurriendo a las estadsticas ... En una palabra, una reolcitrante posicin positivista, ya hace
tiempo refutada.
Si hay un principio epistemolgico plenamente aceptado es el de que
la Historia, si es ciencia, no es sino ciencia de lo singular y lo concreto. En
esto se distingue fundamentalmente de las ciencias naturales o tericas
que proceden por generalizacin, buscando establecer leyes universales e
intemporales. Pero el positivismo est tan arraigado en Francia que no es
raro encontrar expresiones como stas, de Jacques Droz, en un reciente
artculo sobre Las tendencias actuales de la historiografa alemana: "Estas diversas tendencias se han expresado en obras en las que se reserva un
lugar importante al "individualismo" histrico, as. se trate de un hombre, un pueblo o una forma de civilizacin: a los ensayos de explicacin
universalista, surgidos del positivismo occidental, los historiadores alemanes, fieles a ese "historicismo" del que uno de ellos, F. Meinecke, ha escrito recientemente la historia, oponen el carcter irreductible de cada uno
de los hechos del pasado, "inmediatos con Dios". 6

Marrou es catlico, del grupo Esprit; y aunque hubisemos preferido


en la ctedra de Ch. Guignebert un hombre ele la independencia y el sentido crtico de ste, observamos con mucha simpata su trayectoria. Muy
buenos nos parecen los dos primeros libros mencionados ms arriba. Sus
comentarios a la obra de Toynbee son agudos y sobre puntos fundamentales. Igualmente sinceros son sus trabajos sobre teora y metodologa que
nos proponemos comentar, aunque denuncien flagrantes vacos de informacin en ciertos aspectos e inseguridad en otros. Pero ello obedece ~y va en
su honor- a que es Marrou un hombre de mltiples inquietudes, requerido por diversas especializaciones a la vez (es, por ejemplo comentarista
musical, y ha publicado varios libros con el pseudnimo de Henri Davenson) .
En el primer problema que plantea la teora de la Historia, y que
prcticamente los involucra todos -qu es la historia- evidencia espontneamente su inseguridad. Es bien sabido que el trmino historia tiene en
las lenguas modernas diversas acepciones bien caractersticas y de uso habitual. Pero, muy especialmente, con el mismo vocablo designamos dos cosas bien distintas: la realidad histrica v el conocimiento histrico. La misma palabra designa una forma de concimiento y el objeto de ese conocimiento. La biologa estudia todos los problemas referentes ala vida; .las
matemticas todas las magnitudes imaginables; la Historia, por su parte,
estudia ... la historia, es decir, lo que sucede, lo que acaece, todo lo que
se encuadra en el horizonte del tiempo.
Para sealar esta distincin, Hegel ech mano a expresiones latinas,
llamando Tes gestae a los sucesos e historia Terum gestarllm a la disciplina
que los estudia. En todas partes se consider necesario establecer terminolgicamente esa distincin. Los alemanes han empleado, sin mayor consecuencia, Geschichte, para los hechos; Historie, para el conocimiento de
ellos. Pero su uso no se ha generalizado, como lo seala el propio Heidegger s cuando a su vez establece cuatro significaciones distintas de la palabra. Ms feliz ha sido el empeo de Croce que ha consagrado casi, en su
lengua, las expresiones storia y storiografa, para aquellos dos sentidos. En
francs se recurri el arbitrio de emplear Histoire.. con mayscula, para los
hechos, e histoire, con minscula, para su estudio. En nuestra lengua se
emplea habitualmente el mtodo francs, pero al revs: historia, para el
suceder; Historia.. para su conocimiento.
Pues bien, Marrou comenz por rechazar esa distincin. En el VI Congreso de Sociedades de Filosofa, Estrasburgo, 1952, deca: "Conviene exorcisar definitivamente el fantasma de la "historia-realidad" que es un ser de
razn ... Ninguna de las grandes lenguas modernas consiente en separar,
en el concepto de la historia, el aspecto objeto del aspecto conocimiento". 9
Coincida en este caso con la posicin de Croce, deducida de su general
rechazo de la "cosa en si" kantiana. A fines de 1954 publica su libro lJe

Ahora, junto a los filsofos franceses que han encarado el problema


ele la Historia, - Aron, DanIel, Ricoeur - un prestigioso historiador comienza tambin a prestarle atencin especial, Henri Irne Marrou. P:~
fesor en la Sorbona en la ctedra ele Historia del Cristianismo, ha adqUlndo celebridad universal con sus libros sobre Historia de la educacin en
la Antigedad y San Agustn y el fin de la cultura antigua. En 1954 publica un estudio titulado De la connaissance historique. En la pg. 26
de ese libro indica diez trabajos anteriores en los que aborda esosproblemas. Y en la Revue Historique ha publicado dos crnicas de metodologa
histrica, pasando revista a las publicaciones recientes sobre el tema,7 Sus
libros y sus ideas han provocado algunas crticas y refutaciones: de A. Piganiol, en la Revue de J.11thaphisique et Morale, 1955, p. 225-247; de ]\11.
Gurard des Lauriers, en la Revue de Sciences Philosophiques et Thologiques, 1955, p. 569-602; de G. Lefebvre, en la Revue Historique.. CCVII,
1957, p. 335-338.
.5.

6.

7.

CHARLES MORAZ, Lucien Febvre el l'hisloire vivallte, en Revue Historique, t.


XXVCII, n Q 441, Pars, 1957, p. 7.
]ACQUES DROZ, Les Telldallces actuellr.s de l'historiographie allemallde, en Rev!lc
Historique, t. CCXV, n Q 437, Pars, 1956, p. 1.
HENRI IRNE MARROU, Lamthodologie historique: orienlatiolls actuclles
/)ro/)os
d'ouvrages l'cellts, en Revue Historique, t. CCIX, n Q 425, Pars, 1953, pp. 256;
HENRI lRNE l\IARRou, L'histoire et les historiells. Secollde chronique de mthodologie historique, en Revue Historique, t. CCXVIl, n Q 442, Pars, 1957, pp. 270 Y ss.

144

8.

9.

MARTIN HEIDEGGER, Seill Ullcl Zeit Halte. 1931; parro 73, p. 378.
L'homme et l'histoire (Actes du VIe. COllgres des Socits de Philo50phie de langlle
franr;aise), Paris, 1952, p. 7.

-145 -

JESS BENTANCOURT DAZ

LA TEORA DE LA HIS10RIA EN FRANCIA

la connaissance historique. En su primer captulo insiste en el tema, aunque su planteo no es tan radical. El efecto, concluye por decir: "Lo real
en esto, la nica realidad que ha designado el lenguaje es la toma de conciencia del pasado humano". 10 Pero reconoce enseguida: " ... pero puesto
que se define como conocimiento, la historia supone un objeto" y respecto
a ese objeto, que es lo que denominamos historia, agrega: "existe, es cierto, sin lo cual la nocin misma de un conocimiento histrico sera absurda". Y luego, aceptando que es preciso plantear la distincin, propone
("puisqu'il faut ehoisir un nom") llamarlo "evolucin de la humanidad".
Es decir, termina por transformar el problema conceptual en un problema
terminolgico, con el agravante de que el trmino que propone - "evolucin" - designa, en biologa, procesos que no son los caractersticos de la
historia. Pero he aqu lo ms importante y decisivo. En las pginas siguientes 11 refuta, con muy buena argumentacin, la idea de que la
historia-conocimiento sea mera reproduccin, resurreccin (Miehelet)
o reactualizacin (Collingwood) del pasado. Marca ntidas diferencias entre ambas cosas y esas dos cosas tan distintas son precisamente las que habitualmente denominamos con el mismo trmino.
Una idea clara sobre este problema le hubiera permitido iniciar adecuadamente la crtica del positivismo, qne es uno de los objetivos del autor. Porque la verdad es que ese propsito resulta frustrado: Marron gira
en torno a los mismos problemas planteados por el positivismo, buscando
penosamente encontrarle soluciones distintas; ataca en el positivismo lo
que es inconmovible y deja en pie, o simplemente no aborda, lo que se ha
mostrado endeble.
Al problema de qu es la historia, los positivistas contestaban asimilando la Historia con la ciencia natural. Su propsito era comprobar hechos y luego fijar leyes. Consideraron objetiva la realidad histrica y objetivo tambin el conocimiento histrico. Vieron el hecho histrico como
cosa definida, de esencia propia y constante (y de ah su propsito de extraer leyes) . Pero la realidad no se da por entero y de manera definitiva, ni
siquiera en el campo de la ciencia natural. Esto es lo que explica el progreso incesante de las ciencias. Al hecho histrico no slo hay que recobrarlo (el sistema del "engrudo y tijeras", segn la expresin de Collingwood) ; hay que crearlo siempre de nuevo. Los positivistas quisieron, la
vez, hacer "objetivo" el conocimiento histrico, como era la pretensin de
las ciencias naturales. Quisieron evitar todo juicio, eliminar todo elemento subjetivo. Su propsito se mostraba en la altanera frmula de Ranke:
wie est eigentlich gewesen, cmo sucedieron realmente las cosas. La verdad
es que el conocimiento histrico es a la vez objetivo y subjetivo. En l va
implcito un hecho (en el sentido explicado ms arriba) y un juicio sobre
tal hecho. Y a tal situacin no escapan los propios positivistas, como se ve
claramente en la posicin que asume Taine frente a la Revolucin Francesa.

Se trata, pues, de dos problemas: uno, ontolgico, referente a la naturaleza del "ser" histrico, de hechos o sucesos que no son constantes, regulares y repetibles, sino mutables y de infinitas significaciones. Ya en el
siglo pasado Lamprecht, al rechazar la frmula de Ranke, propona. sustituirla por wie est eigentlich geworden, como fueron sucediendo las cosas.
El otro problema es epistemolgico. El positivismo, al exaltar el valor de
la ciencia natural quiso identificar con ella el conocimiento histrico. Pero
naturaleza e historia son distintas. El proceso histrico no es idntico al
proceso natural. A ste se le considera o se le consider constante y repetible. La teora de la evolucin introdujo una novedad y, en cierto sentido, redujo la ciencia natural a historia. Pero subsista la diferencia: no
es lo mismo la evolucin natural que la histrica, por ejemplo, la seleccin
natural que la seleccin artificial que se da en el campo de la historia. La
Historia, en fin, no es una rama de la biologa y nadie se animara a sostener seriamente en nuestra poca el llamado darwinismo social. Es una
forma especial y tpica de conocimiento.
En torno a estos problemas -ontolgico y epistemolgico- se realiza
la crtica del positivismo. No es esto lo que hace Marrou. Ataca de l su
metodologa. Le reprocha, por ejen~plo, sostener que "la historia se. hace
con textos", segn la expresin de Fustel de Coulanges. Desde el cap. II, 12
en el cap. III y en muchas otras partes del libro argumenta como si el positivismo no aceptara otra fuente de conocimiento histrico que eLdocumento. Cualquier manual metodolgico positivista seala que no es slo
la Diplomtica la ciencia auxiliar de la Historia, sino que estn tal1lbi~n
la Arqueologa, la Filologa, la Antropologa y muchas otras. CualqUier
positivista suscribira la definicin del propio Marrousobre el documento: ((toda fuente de informacin de la que el historiador sepa extraer algo
para el conocimiento del pasado humano". 13 El asunto, pues, est mal
planteado. Fustel impugnaba a los historiadores que no utilizaban los textos, sino su imaginacin; a los que, como Zorrilla de. San Martn en nuestro medio, sostena que "el historiador, como todo artista, lo es tanto ms
cuanto menos elementos documentarios emplea" y que frente a un documento confesaba: "uno deseara no haberlo conocido". 14 El positivismo
se colocaba frente a la concepcin teolgica de la Historia ysus mtodos.
Para ella la historia obedece a un plan divino, y la tarea del historiador
consiste en descubrir ese plan. El historiador aparece como un confidente
de la Providencia, como un investigador que indaga -no en .los hechossino en los insondables propsitos divinos, No es el pasado 10 que interesa sino su sentido. El elemento fctico es despreciable o secundario, pobre manifestacin exterior de un designio ms profundo y trascendente. En
este sentido la documentacin carece de importancia y hasta constituye
un estorbo si resulta estar en oposicin al plan que se le ha adjudicado a
la Providencia. La Historia misma deja de ser tal para transformarse en

10.
11.

HENRI IRNE MARROU,

De la Connaissance HistoJ"ique, Paris, 1954, p. 40.

Ibid, pp. 42-50.

12.
13.
14.

Ibid, p. 54.
Ibid, p. 77.
JUAN ZORRILLA DE SAN NhRTN.

deo, 1930, pp. 14 Y 16.

-146 -

Detalles de /Istona, en Obras Completas, MonteVI-

147-

JESS BENTANCOURT DAZ

LA TEORA DE LA HISTORIA EN FRANCIA

revel~cin, poesa, filosofcula... Pues bien, la metodologa positivista

emplea en la labor histrica como el nivel en la albailera: nunca se


dir que u.na obra est excesivamente nivelada. Pero, a dnde lo conduce
su l?eI~samIen~o?,~ada menos que a afirmar que "la esencia misma del conOCimIento hIstonco... reposa en definitiva en un acto de fe". 22 Aqu
surge ~l ~rezente ante un grave problema de su especializacin de Historia
del C:-IstIamsmo, el problema de Jess. Aunque obsesionado por l, no lo
menCIOna. Pero se transparenta en cada pgina.
. Los problemas histricos existen pese a la seguridad del creyente, que
tiene
todos sus problemas ya resueltos. Existi Licuro-o
creador de la cons.
.,
b '
tItucIOn e~partana? Roma fue fundada ex-nihilo? Cada problema histrico
no hace smo aun:rentar nuestro conocimiento del pasado, nos impide embaucarnos con nntos y fantasmagoras.
Entre los ejemplos que utiliza Marrou, eludiendo el que lo atormenta, est el de Scrates. Nuestro conocimiento del Scrates histrico 'de
dnde .10. ~xtraemos, de Platn o de J enofonte? Si ese conocimiento "r~p~sa
en defmltIva en u~ acto de fe", creemos a Platn, o creemos a Jenofonte,
o .n~, creemos a mnguno (de donde podra deducirse que Scrates no
eXIstIO) , etc. Pero la verdad es que nuestro conocimiento tiene que reposar
sobre una aguda y severa labor crtica, es decir, sobre una suma considerable de dudas satisfactoriamente resueltas. Y en ese sentido utilizaremos
tanto a ~latn como a Jenofonte, a las fuentes va existentes y a todas las
que pudIeran aparecer en el futuro.
.
La fe, que no puede ser sustento de conocimiento alauno va acompafiada siempre de
antpoda y compafiero inseparable, ~1 esc~pticismo: Si
los d~Clm~en,t~s eXIstentes sobre la frgura de Jess no permiten a la metodologI~ lust?,nca asegurar su exis~encia histrica, poclra llegarse a la misma afrrmacIO~ respe~to a cualqUler otra persona, incluso nuestro padre.
Marrou no dep de CItar las obras de los religiosos que "demostraron", por
a..Lb
' no eXlstIO
. . , nunca..9 3 No creemos que nadie pueda ci
I
,qu~ N
lapoleon
tal' ~oy s~namente esas obras, sino, a lo ms, como productos de un desviado mgemo, como po.dra el~bor~rse la "demostracin" de que la tierra es
cuadrada o como eXIsten dIvertidos problemas matemticos absurdos. Por
ah se va, naturalmente, a considerar la Historia como un coniunto de fbulas extravagantes, a decreer de ella y de su capacidad de c~nocer algo.
Es ~l camino del escepticismo histrico, en el que confiesa haber cado
el propI?, Mar:-ou,. "arrastrado por la pasin polmica",2-! cuando afirma~a que en lustona nada es seguro" o que "la verdad histrica no vale
smo. para aquel.los ~p.le desean esa verdad". La verdad para l no se aleanz~ smo. en las CienCias naturales. Epistemolgicamente, pega un salto atrs.
SI comIenza por decir que "a diferencia de las ciencias naturales en Hist?ri~ la precis~n crece muy pronto a expensas de la certidumbI:e",25 en
SIgUientes capItulas, como los titulados La explicacin y sus limites v

reaCCIOna contra eso. Pide el conocimiento de los hechos a travs de los


testimonios correspondientes. Se propone averiguar "qu sucedi realmente", como deca Ranke, y no qu se propona Dios. "Textes", peda
Fustel; "d'abord la collection des faits", agregaba Taine. Si el pasado no
puede aprehenderse sino por las huellas que deja, la Eurstica -recoleccin
y publicacin de las fuentes- ser la primera y fundamental etapa de su
metodologa. Nadie podr prescindir de ella, aunque la Historia elaborada
a puro esfuerzo de imaginacin fuera tanto ms bonita y tanto ms ...
falsa.
Como se sabe, todo documento es sometido a un minucioso proceso
crtico. Marrou la emprende tambin contra la crtica y propone en cambio otras predisposiciones espiriiuales: la comprensin, das Verstehen, 15
la epoj, A usschaltung, 16 y la simpata. 17 Se trata de salir de nosotros mismos, de nuestra situacin, para ir al encuentro de otros seres y otras situaciones. Ningn positivista niega tampoco esta necesidad. Sin recurrir
a gennanismos, es evidente que sin sentido o sensibilidad histricas no puede escribirse Historia. El que slo tenga conciencia del presente puede ser
un poltico, un empresario, cualquier cosa menos un historiador. Cuanclo
Marrou ataca el mtodo crtico propugnado por Langlois y Seignobos se
le podra responder: El libro de estos autores es ya un documento histrico
que nos informa sobre una de las luchas del positivismo. Por qu no abordarlo con das Verstehen, con etJoj, con simpata? Por qu no hacerse cargo de la situacin en que se encontraba el trabajo intelectual cuando los
positivistas pedan textos y crtica de los mismos?
La posicin anti-crtica se desmorona sola. Toda crtica o duda metdica trata de identificar realmente a ese otro que se quiere conocer y que
puede estar disimulado o falseado en el documento. La crtica aumenta as
nuestro conocimiento autntico del pasado, nos impide abrazar fantasmas.
Es posible que en muchos casos "resultara de ello que una historia estrictamente conforme a las exigencias positivistas comprendera sobre todo
pginas en blanco"; 18 pero sera preferible a llenarlas con fantasas. Sobre
los orgenes de Roma exista una extensa y pintoresca leyenda que Tito Lie
vio recogi en su libro 1 y que la crtica ha destrudo. La investigacin se
hace ahora al margen de la leyenda. Y resultan sabias las palabrasdeHomo: "el problema de los orgenes de Roma se encuentra en adelante planteado en un terreno slido y sobre una base indiscutible. Sabemos poco,
sin duda, pero empezamos a saberlo bien". 19
.
Crtica de la crtica segn la "teora clsica", 20 excesos de la hipercrtica: 21 sobre estos tpicos gira el pensamiento ele Marran. Hiper-crtica?
El uso de la crtica nunca ser excesivo. Siempre hemos credo que ella se
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.

HENRI IRNE MARRO U, De la Connaissance Historique.Paris, 1954, p. 84.


bid, p. 89.
bid, p. 87.
bid, p. 132.
LEN HaMO, La Italia Primitiva, Barcelona, 1926, p. 33.
HENRI IRNE MARROU, De la Connaissance Historique.. Pars, 1954, p. 13l.
bid, p. 142.

148 --

s:r

22.
23.
24.
25.

bid,
bid,
bid,
bid,

p.
p.
p.
p.

133.
137.
142, n. 27.
144.

149-

JESS BENTANCOURT DAZ

La verdad de la Historia, no hace sino exaltar el valor de las ciencias


tericas en desmedro de la Historia. Aqu es donde Marrou termina por
mostrarse ms positivista que los propios positivistas. Elogia como ellos, y
ms que ellos, el valor de las ciencias tericas; pero en cambio vuelve a la
posicin de Schopenhauer de que "la Historia no puede pretender un puesto entre las ciencias". La epistemologa moderna seala, en cambio, y desde
Rickert, por lo menos, las limitaciones del pensamiento cientfico, destacando al mismo tiempo esa nueva forma de conocimiento que es la Historia. Esta ha obligado a las ciencias y a la propia filosofa a ver el ser, como
deca Tauber en el IX Congreso de Filosofa de Bruselas de 1953, "no a
travs del logos sino en el horizonte del tiempo". Es una revolucin en la
historia del espritu que ha sido calificada -por Lord Acton y Tauber, entre otros- como un verdadero vuelco copernicano. La realidad misma, incluso la natural, no se presenta sino como historia, y la Historia sera la
nica forma de conocimiento capaz de capta.rla. Marrou, en cambio, se
empea en demostrar las limitaciones del conocimiento histrico y hasta el
ttulo de su libro, por eso mismo, termina por configurar una incongruencia.

-150 -

TEXTOS Y DOCUMENTOS

FUENTES EXISTENTES EN MADRID PARA LA HISTORIA


CONTEMPORANEA DE AMERICA LATINA
INFORME

DE

UNA

:yUSIN

EN

ARCHIVOS

ESPAOLES.

La profesora Celia Colombo constituye uno de los honrosos


ejemjJlos de los docentes de la Ensellanza Secundara que se aproximaron a la Seccin Historia de la Cultura del Instituto de Investigaciones Histricas jJara colaborar e intercambiar informaciones.
En ese sentido su nombre jJUede citarse junto al de lHiguel Feldman,
Pantalen Olivera, Rosa Mandelbaum y otros. Creo firmemente que
todo lo que se haga por robustecer esos vnculos ser sempre poco.
"No nos parece nefasto, sino saludable -como dijmmos en otra
oportunidad- el contacto de la pedagoga con la investigacin.
Muchas veces el desnimo frente a una investigacin minuciosa y detallista, o las enormes dificultades materiales para
abarcm" el estado de la investigacin en el mundo. hace renunciar
a este medio. Se prefiere beber en fuentes de segunda mano, recuITir
a las obras de divulgacin, a los esquemas generales y atractivos.
Hasta existe un tipo de jJroduccin bibliogrfica especial, sinttica
y amena, llena de sugerencias para animar una clasc, pero con un
nico defecto: no se ajusta a la verdad. La eficacia del docente aumentar si tiene idea de dnde procede, cul es la /e-(ladura y cmo
se elabora el pan que distribu)!e en sus aulas. La misma investigacin ha condenado, l,or otra parte, el espritu desorientador y fragmentario que fomentaba al coleccionista de datos, sin indagar significados o establecer correlaciones con el sistema general de ideas
de donde debe partir toda hiptesis de trabajo."
La honestidad lleva a confesar que la misin a la fJrofesora Colombo fue un encargo, aprovechando que se trasladaba a Europa en
uso de su alio sabtico como docente de Enselianza Secundaria, sin
siquiera darle constancia oficial de la misma, de modo que no pudo
sacar ningn beneficio de los usuales. Las dificultades administrativas y la situacin del rgimen de presupuesto de gastos de la Universidad, hizo imposible el envo oportuno de fondos para hacer microfilmar documentos, que debieron ser copiados a mano, o ubicados jJara una ulterior ocasin.
El informe que sigue j' el muestreo de documentos adjunto al
final, evidencian claramente los resultados de la tarea realizada en
Madrid. confirmando nuestra fJresuncin de que tambin para la
historia reciente de Amrica Latina jJUeden ser imfJortantes los m"chivos espll1ioles, 1)01" lo que valdra insistir con los debidos recursos
en un trabajo de mayores dimensiones. La totalidad de la documentacin trada desde los archivos de Madrid. que no lJodemos publi.
car por razones de espacio, queda a disposicin de quienes se interesen, en la Seccin Historia de la Cultura.
G. B.

11

153-

TEXTOS y

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

Los fondos principales se encuentran en el Ministerio de Asuntos Exteriores, aunque pueden sealarse por su inters los archivos del Instituto
de Cultura Hispnica, de la Cmara Oficial de Comercio, de la Cmara
Oficial de Industrias y los de los ministerios de Comercio, Industrias y
Marina.
En la seccin Poltica Exterior del Archivo Ministerio de Asuntos Exteriores, los expedientes van agrupados por naciones y dentro de ellas, por
orden cronolgico, con abundante informacin sobre Argentina, Bolivia,
Brasil, Colombia, Costa Rica, Cuba, Chile, Repblica Dominicana, Ecuador, Guatemala, Hait, Honduras, Mjico, Panam, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela hasta principios del siglo XX.
Se podr advertir por la seleccin de documentos que sigue, que la
correspondencia de Embajadas y Legaciones reviste gran inters, particular~~nte si se parte de la conclusin que esta documentacin ya ha sido
sufICIentemente manejada desde el punto de vista de la historia tradicional.
El material es muy til como complemento de informacin. Excelente
en todo lo referido a la inmigracin cuando se trata de pases que, como
los del P.lata, la reciben en abundancia. Esta es la preocupacin oficial de
la LegaCI.n en Buenos Aires, ya se trate de observaciones de gran capacid.ad y estIlo (Sorela, Fernndez y Vallin) o de pocas luces y servilismo oficIal (~arlos de E~paa), pero siempre dedicndose a este asunto con preferenCIa. La explIcacin es sencilla: hacia fines de siglo Espaa figura en
segundo lugar en casi todas las estadsticas de inmigracin, como pas originario. Sus autoridades no ven con buenos ojos la despoblacin de la
pennsula y hasta quisieran encontrar medios para evitarla.
El primer documento que seleccionamos es un informe de C. Fernndez Vallin sobre la Argentina, especialmente Buenos Aires, en 1887. Se le
pidi un artculo para publicar en El Da) y con ese motivo le adelanta
al }'vrinistro de Estado sus impresiones, acertadas en muchos casos, siempre
n;uy .agudas, y seguramente mucho ms sinceras de las que luego publicar~a, SI es que lleg~ a hacerlo. Como se ver ms adelante, la gua diplomtIca de Espaa afIrma la idea de su singular personalidad. Este personaje
fue el Marqus de Muros. Estuvo en Londres, Berln, Roma, Viena y China
antes de ser destinado a Buenos Aires. Hay pues motivo para creerle un
buen observador. Luego fue secretario del Ministerio en Madrid, pero no
dur sino unos meses en ese puesto, renunciando a l en una actitud poco
frecuente. La correspondencia est hecha de su propia mano, llenando con
letra menuda prolijas cuartillas, firmadas casi sin rbrica y omitiendo su
ttulo.
La correspondencia enviada desde el UnlO"uav comprende un perodo
ms extenso (1845-1906), pero es de menor in~ers, ms confusa en su lectura. Los informes no distinguen a menudo la distinta naturaleza de los
temas que tratan, de tal modo que en algn caso se les llama la atencin
desde el ministerio. Falta espritu de observacin y talento para la crtica;
seguramente la mediana de los agentes estaba en relacin con la menor
importancia de la plaza.
-

154-

DOCUMENTOS

Los materiales enviados desde Brasil comprenden el perodo 1834-1900.


Contienen abundantes referencias al problema de las epidemias, crucial en
la poca por sus repercusiones sobre la inmigracin y el comercio, los problemas derivados de la tarda abolicin de la esclavitud, el desarrollo de
los ferrocarriles y telgrafos y la situacin econmica.
Las fuentes que se transcriben a continuacin constituyen unidades
independientes, habindose buscado en ellas afinidad a problemas bien localizados de nuestro medio. Queda confiado a la agudeza y paciencia del
lector desentraar su riqueza.

Celia Colombo.
I -

INFORME SOBRE LA ARGENTINA EN 1887

NI? I.-[Oficio del Secretario de la Legacin de Espaa en Buenos Aires, Constantino Fernndez Valln y Alfonso, al Ministro de Estado, adelantando
juicios sobre una resea que se le ha solicitado para la prensa, respecto de la situacin general: polifica internacional e inferna, renfas, comercio, industrias, artes, crifica histrica, estado sanitario. y actividad
inelectual de la Repblica Argenfina en 1887.]
[31 de marzo de 1887]
LEGACION DE ESPAA EN BUENOS AIRES.
Excmo. Se60r Ministro de Estado Don Segismundo Moret y Prendergast.
Buenos Aires, 31 de Marzo de 1887.
Excmo. Se60r Ministro:
Muy Se'ior mio. Mi querido Gefe el Excmo. Sr. D. Juan Dur<n y Cuerbo me ha
dado conocimiento del prrafo de la carta de V. E. relativo al nuevo desempeio que
me incum'iJe asumir como Secretario de Legacin con referencia los datos particulares
que sobre esta Republica Argentina. he de ~uministrar al peridico el "Dia".
Es mi deseo, Excmo. Seiior Ministro, corresponder lo mejor posible A dicha rden
de V. E., no pudiendo menos que rogar V. E. tenga bien dispensar si ese trabajo
no llega al merita que deba tener. Las causas ,ern dos: la primera el ser obra nueva
para mi y en la que me falta practica y la segunda las condiciones de este pais con respecto varias de las materias de que deba tratar. Las fuentes ha que debo recurrir
son dudosas veces.
En todo caso pienso oir los buenos consejos de mi Gefe y le someten~ a su inspeccin todo trabajo para evitar errores de principiante y para marchar unido con l.
Al referirme este pais, por ser raza espa601a y por sus estrechos vinculos con la
Madre Patria deber tener especial cuidado al tratar de su poltica para no dar lugar
enemistad hacia la Legacin aun cuando procurar no apartarme nunca al tratar de
estos asuntos de UD punto de vista completamente imparcial. Esta materia ,era un punto
que solo podr ser tratada arilIndola.
La poltica argentina puede dividirse en poltica europea, (y esta su vez en espa601a y con las demas Naciones), en poltica americana en general, en poltica limitrofe y en poltica interior.
En su poltica propiamente dicha, ton Espai'ia esta como V. E. sabe no existe:
tiene por objeto puramente fomentar la inmigracin espaiola espntanea, pero por medios de propaganda mas menos forzada y engai'iadora, con preferencia a otra cualquiera. En su poltica comercial poco existe hoy dia pero gracias la Camara de Comercio y a otro Centro Comercial que se acaba de fundar ms de los Bancos Espai'ioies que existen es de esperar que progrese, alentada an ms por las lineas de vapores
si estas llegan sostenerse solidamente. La amistad que de este cambio de relaciones
existe es en el fonclo superficial y me temo que disminuya medida del crecimiento

155 -

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

de! pas en razn de su infundado vanidoso orgullo pudiendo llegar el caso podr un
dia, si nuestra poltica y comercio no han sido bien llevados, imponersenos este pueblo.
Con las otras Naciones la poltica pura tampoco existe es ilmoria ni alli se fijan
en estos paises bajo ese punto de vista ni estos se atreven medine con aquellos. Solo
se circunscribe al aumento de propaganda inmigratoria y ;j aumentar sus mercados para
desarrollar las transacciones mercantiles.
Con Italia por ejemplo cuyos vapores inunclan d pais de todo lo que all sobra no
hay poltica y su relacin con aquel pais en dnnde principi su 'propaganda es ~a q~le
ha hecho qrre se conozca mas pero solo por lo bueno que ellos dIcen por convcmencla.
Lo verdaderamente bueno se desconoce.
En la poltica americana en general comprenda la que tienen co~ las de~? :ep~l
blicas. Esta es igualmente desconocida pero .:n un caso dado obedecena al pnnClplO oe
confabulacion contra toclo lo que fuera europeo. Seria el estilo Norte Americano que
toman por modelo sin tener en cuenta la diversidad de raza, lISOS v costumbres en!re
los Argentinos y los Estados Unidos. La comercial es muima.
Por poltica limtrofe entiende las relaciones con el Brasil, Uruguay, Paraguay, Bolivia v Chile. Con el Brasil siempre hay antagonismo por efecto de la influencia que ambos q'uieren tener sobre el Uruguay. En una otra parte encuentran cuna prop<;:ia las
conspiraciones que contra aquel pobre pais se levantan para derrotar tal cual sIstema
representativo que uno de los dos no convenga. En la parte comercial le importa estar
bien con aque! Imperio por ser el mayor mercado del gran producto argentino, el Tasajo. Esta industria est en vsperas de sufrir un golpe funesto por querer aquel Gobierno cerrar sus puertas dicho prod ucto para favorecer los suyos de Rio Grande. Hoy
dia ya se vlen del pretesto de haber existido aqui el clera para aplazar indefinidamente la reapertura de sus puertos la entrada del tasajo argentino y oriental con cuya
medida si bien estn favoreciendo repito sus Saladeros estan haciendo atravesar gran
crisis la industria de este pais. Con la Repblica Oriental la idea continua es la de
llevar en su interior la supremacia sobre el Brasil y en ser la vez con aquel pais la
causa de su atraso y de lo difcil que le ser adelantar si es que la dejan muchos
afias de vida an y no llega un tiempo en que se vengan las manos por poseerla.
La parte comercial est intimamente ligada con esta ribera del Plata y desde el nuevo
Poder Ejecutivo se estn uniendo capitales de ambas Repblicas para formar Bancos
v otras sociedades.
.
Con e! Paraguay y Bolivia se observa una conducta mas bien despreciativa como
gente intil pero que debe existir como Carreras contra enemigos mas lejanos en el
da de mafiana y se les conserva en abandono comercial sistemtico aunque en el Paraguay corre dinero argentino en algunas empresas.
Con Chile impera una poltica de rivalidad y de temor de fraternizar demasiado
si los ferro-carriles con su cinta de acero los llega unir un da demasiado.
Repito y aclaro que el comercio limtrofe es reducido pues los productos que vau
solo pasan por aqui y provienen de Europa, los del pais dando penas para cubrir las
necesidades de las localidades productoras exceptuando naturalmente el ganado vivo,
carnes frescas conservadas en extracto en sal, trigo, cebada, lino, algn producto
m,s vegetal sease cereal otro.
Llego por fin Excmo. Sefior la poltica interior que deberia ser til de mencionar. Es sin embargo de poca importancia para Espafia en general, salvo aquellos acuerdos gubernativos que para los Espafioles para nuestras relaciones industriales y comerciales puedan emitir los cuerpos colegisladores la administracin de este pas. Dicha poltica se reduce disgustos locales, atropellos arbitrarios, desbarajustes administrativos y otros que poco tienen de ameno para referir y solo probaran que en muchas
cosas este pas que es aun niilo pretende ser hombre antes de tiempo. Muchas mayores dificultades y disgustos sobrevendrian y saldrian la luz, si no fuera por que el dinero
esa poderosa palanca, allanadora de contratiempos, que lo produce en manantial siempre
creciente de la veta llamada Aduana no existiese, y fuese mas escaso. Dicha Renta Publica llegar probablemente este aiio 48 millones de pesos pues ya tenemos hoy 8 y
medio sea un millon mas que el afio pasado igual epoca y dicho ao recaud 32
36 millones. En cuestion de elecciones y nombramientos rije la mayor arbitrariedad y
en la Administracin se descubren faltas y deficits que la fuerza mayor de la fortuna
que sonrie al pais encubre pronto. Como sin embargo no se toman medidas, ni se ponen

156-

TEXTOS y

DOCmvIENTOS

medios de morigerar, como se sigue protejiendu las estafas y malversaciones de fondos,


como se sigue dejando en descubierto atenciones contraidas y este filan de dicha no ha
de ser eterno, aunque no lo hemos de ver, nosotros, es indudable que un da hall de
palpar los efectos terribles de no haber educado en tiempo un pueblo que n~cia.
La parte comercial sigue una marcha creciente notable en un ramo por ec:mplo el
agricola y en el articulo cereales habr este aiio una produccin de 300 millones ~e
kilos para el pais, 40 para semilla y 400 para exportar. Se calcula su producto en SO nullones de pesos de los que 25 dar la expo1"t:lcin.
Me concretar, repito Excmo. Sefior, despues de este somero examen poltico comercial, y creo en ello interpretar sus deseos , decir aquello en ambas especies que
los intereses espafioies y en general pueda interesar en cualquier sentido.
El Captulo Industria me deberia dar nn campo mas vasto de informaciones y estudio por haberse aqui iniciado en ese sentido una marcha progresiva ascendente notable dado que casi todas las industrias europeas se han aclimatado, pero no ser enteramente as. El producto de industria argentino en general es inferior en calidad
pesar de los alardes que hacen con orgullo nacional comprensible de sostener que wn
iguales superiores. No existen datos exactos en todo lo que se refiere cualquier ramo
especial y esto har que todo lo que seiiga sea puramente aproximativo. En la Industria existe como en tode- gran rivalidad y esta origina ocultacion generalmente por
miras mezquinas de envidia de no despertar el suefio del fisco llamando su atencin
sobre su conducta reprehensible en burlar las rentas y las Aduanas. No se puede sin
embargo negar un poderoso adelanto en crearlas y que llegar ser fonllidable la mvasin de sus productos en Europa de aqui algunos afias. Para eso deberan sin embargo mejorar ciertas prcticas, deberan abandonar la rutina, los sistemas antiguados y
seguir el progreso ind ustrial. De otro modo ,i persisten con los sistemas sin mejorarlos
muchas se hundirn. Asi por ejemplo el azucar que desde hace cinco afias se practica
con cafia en TucUlmn va desanimando SllS cosecheros por falta de mejora de la cafia,
nutriendo los campos, por sus antiguadas maquinarias, por faltas de comunicacin y
por faltas de brazos como sucedi cuando el clera, asi como el afio que fu de sequias
y tiempo contrario.
La parte de Industria referente produccin agrcola anillal es inmensa pero en
cantidad. Tiene la Repblica 20 millones de cabeza de ganado vacuno y 100 en ovejas. En lo primero sigue en riqueza los Estados Unidos, en lo segundo es la primera
por el nmero. En producto animal, lana y cuero es inferior su calidad. Mientras no
se dediquen mejorar no tendrn monopolio y preponderancia en los mercados de
Europa. Por ello sufre ya hoy dia el efecto pues los precios all van bajando. En el
pais mismo, Excmo. Seiior, se tiene que la libi'a de carne no alimenta lo que un cuartern de la europea.
Entro en el terreno de las Artes. Est e! pais en estado de embryon en ese ramo.
En Arquitectura nada hay hecho por hijos del pais que merezca mencion y lo hecho
por extrangeros es un poco de! estilo de caela pais, aglomerado veces y del mas pobre
efecto imaginable. En pintura en diez meses que ilevo en este pais no he visto nada
mediano hecho por argentinos y si alguna cosa solo regular eso era obra de algn pintor
aburrido que de Europa ha venido huyendo de su misen a de la situacin incognita en
que ha vivido. Igual puedo decir de la Msica; slo se oye alguna piezecita bailable
y cantos populares criollos que como ciertos aires americanos solo tienen gusto y .:0lorido local de cierto genero y los cuales por su escuela vale mas queden en sus patrias
por conocer. No por eso, Excmo. Sefior, dejan de poner por las nubes al que emborrona
algunas cuartillas con coplas intempestivas la luna, enzalzando algun heroe que en
e! viejo mundo no tendria admision en el juicio severo de los grandes historiadores. No
obstante, Excmo. Sefor, no dejar de dar conocer, en el porvenir, con el inters relativo que merezca cualquier obra que sea digna de mencion, sease en Artes, Ciencias,
Letras pero desde ahora prevengo que hecho no hay nada en este genero es muy
poco. El primer medio de apreciacin es la posesin de ejemplares de dichas obras para
anaiizarlas tan siquiera para que acompafien las Co'rrespondencias Mensuales para
que V. 'f:, pueda apreciar el juicio hecho y ese es un requisito que ser muy difcil
JUedan llenar muchos de los Secretarios pues las obras en muchos paises tienen precios
elevados y n podrn ellos adquirirlas y ninguno de nosotros quisiera gravar al Estado
con gastos que en cierto punto no es necesario. Comprendo se hagan sacrificios para

157-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

adquirir te:x.tos ingleses, francesas y alemanes pero hacer adquisiciones literarias en SudAmerica seria un lujo que solo puede tener lugar con casos superlativos. Me cOntentar pues Excmo. Seor en escribir ad referendllm por las relaciones que lea en la prensa sobre cualquier objeto de esa indole.
No puedo menos sin embargo de constatar que siendo tan aficionados la ,vfusica, al Canto y al Teatro no hay ninguna Escuela Nacional de Msica y DecliJ.macin y
todas las Compaas teatrales son extrangera,; nI tan siquiera en los coros se encuentran
hijos del pais y no creo en mucho tiempo descuelle ningun Paganini Argentino ni ningun Gayarre de la Plata aunque pretenden (en la mayor seriedad que los porte0s han
sido los padrinos de muchas celebridades europeas que alJi han brillado gracias los
patatcones que han ganado aqui al debutar. Excmo. S~fior, son de aquellas opiniones,
la anterior, de las que solo resta oir y callar, discutir seria el caos.
La Historia del pais y las demas reserias histricas, que V. E. indica, har siempre
que tenga los datos mas exactos posibles, descartando ~in embargo aquellos (y son casi
todos) que nos puedan disgustar y que no podramos mencionar sin llamar estos
historiadores al teneno de la critica imparcial, terreno al cual se niegan ir los que
saben y en donde no se puede discutir con los que van por ser incapaces de discutir.
En cualquier discusin historica se oyen argumentos fenmenales porque todos se
hacen historiadores; igual sucede en todo lo que se trata de discutir y todo por (el)
espritu vanidoso que los embarga; asi haciendo un aparte y ruego a V. E. dispense esta
disgresion, sucedi cuando el clera; al .jesacierto del Gobierno se agregaba el que
todos eran mdicos y en mucho debi su nutricin el flagelo, mas del desgobierno y
del desacierto impremeditacin en precaverse al llegar dicho viajero y despues de
propagarse la cosecha copiosa de curanderos que surgieron de entre esta gente la
vez que del microbio todo se infestaba. Sus Generales, sus poetas, todos en fin segun ellos
superan los europeos: los ciega el amor propio. Excmo. Seiior. Pero eso no es lo peor,
sino que como veces ha sucedido, me encuentro con artculos que remiten Europa,
elucubradores sobre gentes cosas, que all estampan sin preguntar el origen y verdad
del contenido de la noticia, en forma de crnicas y biografas. Estas suelen ser de personas que ah se juzgan muy grandes y que en realidad son tan pequeas aqui comparadas las de all como una hormga con relacin un elefante. He tenido EXcmo.
Seor, ocasin de leer apreciaciones polticas y biografi2.s personales que despus han
h.echo rer aqui. Por fortuna hoy dia, si mis compaeros coadyuvan, al noble deseo de
\'. E. de que se conozca bien en Espaa estos paises, se sabr la verdad se preguntar
y. no incurrira la prensa en errores tales como hablar como de individuo de importanCia en Buenos Aires, de uno que es casi un mendigo y se ocupa en compartir sus mendrugos de pan con algunos cientos de canes.
Queda incluida Excmo. Seor en las lineas anteriores mi apreciacin sobre las llamadas celebridades de este pais y que se refiere lo que V. E. indica como biegrafias
d~ personajes del pais. Se pueden hoy dia citar algunos celebres puramente para el pais:
dIcha nOll:bradia puede ser por un acto parcial de mayor menor equidad pero en general d:bldo la poltica guerrillera del momento; alguno destaca como pacificador
d~ partIdos. polticos alguno como un destructor mas de indefensos y esquilmados indl?s.. Su~ dIplomticos muy bien retribuidos no han producido ninguna notabilidad: el
l\Ilfol~steno Exterior aqui est sin embargo bien llevado y gozan los extrangeros de una
acoJlda muy amable y que es de agradecer. En Marina y Guerra tienen buen material
pe~'o no hay sino Gefes medianos. La Escnadra es hoy dia inofensiva para Europa. No
deja de haber grande arrojo y desinteresado sacrificio de la vida. En Instruccin Pblica se ~ace ostentacion de soberbios edificios y de impresiones lujosas al estilo ingles
p.ero las 1l1teligencias que entrega la Sociedad son medianas. Como ejemplo, puedo
citar. el que despus de la epidemia Colrica se ha reunido un Congreso Medico de Argentmos y despues del tercer debate en que de todo se habl. nada se ha acordado, no
se ent.ie?den, desean inventar procedimientos nuevos para hacerse mas celebres que
l~s Mec]cos europeos pero no llegan formular un pensamiento nico l' nada nuevo
c[cen. A todo esto ni una sola precaucion se ha tomado, ni un solo edificio se ha hecha
d~ lo~ muchos que se not en falta; para remediar el mal si vuelve. Ahora principia la
c[frena q,ue ser terrible por los descuidos (sanitarios), por el crecido nmero de nios
y por la mcuria y abandono fsico y moral que estos gozan, en gran parte al amparo de
la costumbre y de la Ley.

158-

TEXTOS y

DOCUMENTOS

En general como caracter lo que uno acredita, otro cnuca pero ambos bandos ~e
singularizan por no acatar nada ce lo mandado y de ese modo se hace imposible esa
cosecha de datos tan copiosos de todo genero que hace tan rica la estadstica de ciertas
naciones europeas y que se lee con gusto y se comprende la utilidad de traducirlas y remitirlas Espala.
Como V. E. sabe Excmo. Selor, por desgracia la mayor parte de la Colonia Espaola
no cumple con sus deberes Consulares es por tanto facil comprender que tampoco los
del pais cumplen con los suyos para con el Estado.
Creo Excmo. Selor haber analizado detenidamente la situacin de cada punto de
la carta de V. E. con l'especto al pais. Evitar que me embargue el espiritu de crtica
decidida pues apesar de lo bosquejado reconozco al argentino como bueno, hospitalario
y con todas las nobles virtudes del castellano resistiendome solo su vanidad y su idea
de Ji'ogresar debido su Gobierno. Esto se llena por soadores de millones pero cuantos
no dejarian huecos si pudieran irse! :Muchos estn convencidos que la peor de las Monarquas de all, la mas pobre es mejor que esto; los espaoles, no hay que dudarlo
reconocen aunque sin confesarlo que nuestra Monarquia democrtica y pobre es mejor
que esta Repblica desptica y de dudosa riqueza. Concretar mi trabajo 10 justo,
evitar lo atendible, y llamar la atencin de V. E. sobre lo que buenamente pueda.
Toda novedad til en cualquier ramo ser anuniada.
Esperando haber apreciado justamente los deseos de V. E. y que haya indicado
con claridad lo que de mi trabajo se podr esperar, quien es bien poco, mego tenga
bien V. E. aceptar mi carta como hecha con todo el respeto debido y dispuesto escuchar sus observaciones sobre ella y sus conclusiones quedando de Vd. Excmo. Seor a
quien Dios ci muchos aios de vida su atento y ms humilde subordinado.
Q.S.M.B.
Constantino Fe1'1lndez Vallin )' Alfonso 1
MINISTERIO DE ESTADO
Esta correspondencia est bastante bien hecha y merece ser leida, pero no parece
prudente publicarla, pues insultaria en varias partes ofensivas la Repblica Argentina,
hiriendo el exesivo amor propio de sus habitantes, como no poda (menos de) suceder
con todas las que de la Amrica espaiola se escriban, si han de ser exactas.
Los datos mas importantes estan en los recortes que acompaan las cartas del R.
Duran.
Es de apreciar el conocimiento del, pais que manifiesta el Sr. Vallin dada su corta
residencia en l.

[Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores. -lvladrid.- Correspondencia Embajadas y Legaciones, Buenos Aires.- Leg. 1887, doc. 69.72. - Original manuscrito; lu
indicado entre jJarntesis ( ) y bastardilla est intercalado.]

1 Constantino Femndez Vallin y Alfonso Madan. Marqus de Muros.


Agregado diplomtico en Londres en 15 de abril de 1879. Posesin en 20 de mayo
del mismo alio. Agregado diplomtico en Berln en 20 de noviembre de 1882. No
tom posesin. Secretario de 3ra. clase en China en 7 de diciembre dd mismo ai'io. Id.
en comisin en Roma en 18 de febrero de 1884. Id. en propiedad en Viena en 24 ,le
abril del mismo aio. Id. en Berln en 4 de agosto de 1885. Id. de 2da. clase en Buenos
Aires en 8 de marzo de 1886. Encargado de Negocios ad interim desde el 15 de setiembre
de 1'888 hasta el 27 dd mismo mes y alio. Secretario de 2da. clase en el Ministerio en
4 de mayo de 1891. Cesante por dimisin en 3 de diciembre del mismo ai'io.
Caballero de Carlos III. Id. de San Mauricio y San Lzaro de Italia. Id. de Cristo
de Portugal. Placa de 2da. clase del Mrito N aval.
(Guia Diplomtica de Espalia, mio de 1898, Madrid, 1898, Impr. del Ministerio de
la Marina, p. 623.)

159-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

II -

ESTADO SANITARIO

N9 2.-[Fragmento del oficio de Jacinio Albistur al Ministro de Estado de


Espaa, informndole sobre las consecuencias de la fiebre amarilla en
Montevideo.]
[6 de abril de 1857]
...... Con el terror se aument la salida de gentes de la Ciudad, tomando el carcter de verdadera fuga. El Presidente de la Repblica, que habitaba su casa de campo, se abstuvo de venir Montevideo. Los tribunales interrumpieron sus tareas. Las Sesiones de las Cmaras no pudieron celebrarse por falta de nmero.
y sin embargo, segn los datos oficiales, en todo el mes de marzo la enfermedad
slo ha hecho en Montevideo 878 victimas: y el da en que ms se ensa murieron 15
personas de la fiebre. La poblacin de Montevideo al aparecer la epidemia podra ser
de 15 20 mil almas. Verdad es que nadie cree aqu en tales datos, siendo opinin
comn que las verdaderas cifras de la mortandad se aproximan al doble de las publi;
cadas......
.
...... En general parece que la hipecacuana y el aceite de castor son las medicinas
que se administran con mejor xito
..
Montevideo, 6 de abril IS57.
Jacinto Albistur a Excmo. Sr. Primer Seco de Estado.

[Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores. -Madrid.- Correspondencia Embajadas


Legaciones, Montevideo. -Leg. 1788, doc. 55.]

N9 3.-[Fragmento del oficio de Jacinto Albistur al Ministro de Estado de


Espaa, informndole sobre el estado sanitario de Montevideo durante
la fiebre amarilla.]

TEXTOS y

DOCUMENTOS

N9 4. -[Fragmento del anClO de Pedro Sorela y Maury al Ministro de Estado


de Espaa, informando sobre epidemia de clera en Buenos Aires.]
[11 de abril de 18671
...... Hace unos das que se ha presentado aqu una enfermedad calificada de
Clera JY[orbo Espordico, pero hasta ahora bastante benigna, no excediendo la mortandad de cuarenta personas al da: el trmino medio en tiempos normales es de treinla
y cinco a treinta.
Se ha presentado tambin en Rosario y lo largo del Paran hasta Corrientes: algunos mdicos pretenden que en ciertos puntos reviste mas el carcter de clera asitico.
Se han dictado algunas providencias: entre ellas prohibicin de frutas y de ciertas
legumbres y algunas medidas de polica, pero no todas las que requiere esta poblaciil.
rocando a sus contornos una distancia no mas de una milla existen Saladeros: sitio
donde se opera la matanza del ganado, cuya exportacin de pieles y carnes es la nica
industria y riq uesa del pas. Los desperdicios de estos animales yacen sin ser removidos
hasta que llega la completa putrefaccin y la exhalacin que esto despide es talmente
fuerte cuando reina el viento del cuadrante donde yacen al sud de la Ciudad, que no
puede percibirse un olor mas nauseabundo. Felizmente la variedad constante del viento,
peculiaridad de esta ciudad, viene libiarnos pronto de tan desagTadable atmsfera. y
el sufrimiento es menor, pero mientras dura es a veces insoportable. Semejante atmsfera
basta para producir cualquier epidemia. sin contar la otra causa principal el desage
de sangre y dems basura en la boca del Riachuelo donde se va depositando una masa
incalculable de basura que corrompe necesariamente el agua del rio que sirve para el
.
uso de la poblacin
Buenos Aires, 11 de abril 1867.
Pedro Sorela y Maury a Excmo. Sr. Primer Sec. de Estado.

[Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores. -2\fadnd.- Correspondencia Embajadas y Legaciones, Buenos Aires.- Leg. 1349, Direccin de Asuntos Comerciales, doc. 39.]

[4 de junio de 1857]
...... Yo tengo la conviccin de que la permanencia de la enfermedad es debida
al desaseo de la poblacin. En ella hay pantanos de cieno yaguas estancadas. Los miasmas pestferos que de algunos de ellos se exhalan deben ahora haberse acrecentado, por
haberlos convertido en depsito donde se han arrojado colchones y ropas sucias de los
enfermos.
Se ha encontrado que el receptculo de agua que hay en la Usina del Gas no se
renovaba hace cuatro alas. Hecho el anlisis qumico del agua, ha resultado que una
tercera parte de los gases que la componen es venenosa. Parece que se est pensando en
la manera de removerla sin peligro de apestar la poblacin.
Hace algn tiempo se comenz la construccin de calos maestros subterrneos. La
imprevisin el abuso que ha habido en la manera de construirlos han contribuido
tambin iniicionar el aire atmosfrico.
Tales son las condiciones que la incmia, el abandono y el agio han reducido
esta Ciudad. Contra tales elementos no es eficaz la situacin geogrfica mas privilegiada
.

N9 5. -[Fragmento del oficio de Pedro Sor~la y Maury al Ministro de Estado


de Espaa, informando sobre epidemia de clera en Buenos Aires.]
[25 de abril de 1867]
. ..... El clera morbo asitico, ya declarado pblicamente as ha tomado algn incremento, habiendo llegado la mortandad el viernes Santo 18 a doscientas personas aproximadamente un diez y seis por ciento de la poblacin que se calcula esta capital,
mantenindose desde entonces entre ciento treinta y ciento cuarenta al da pero atacando con muy contadas escepciones solo a gente po"ore. El pnico ha sido extraordinario. no tenindose memoria en este pas de ninguna epidemia.
Calclanse mas de cuarenta mil las personas que han emigrado; el susto se ha comunicado Montevideo donde se ha cerrado completamente toda comunicacin con
este puerto causando la consiguiente perturbacin en el comercio y dems transacciones
.

Montevideo, 4 de junio 1857.

Buenos Aires, 25 de abril 1867.

Jacinto Albistllr a EXcmo. Sr. Primer Seco de Estado.

Pedro Sorela y Maury a Excmo. Sr. Primer Seco de Est.

[Archivo del jVIinisterio de Asuntos Exteriores. -jVIad"lid.- Correspondencia Embajadas y Legaciones, Montevideo. - Leg. 1788, doc. 81.]

160-

. [Archivo del kfinisterio de Asuntos Exteriores. -2\fad, id.- Correspondencia EmbaJadas y Legaciones, Buenos Aires. - Leg. 1349, Direccin de Asuntos Comerciales, doc. 51.]

161-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

N9 6. -[Fragmento del oficio de Pedro Sorela y Maury al Ministro de Estado


de Espaa, informando sobre la epidemia de clera en Buenos Aires,]

[10 de mayo de 1867]

TEXTOS y

DOCUMENTOS

Hay que agregar estos elementos perniciosos los "saladeros" de que he hablado ya
cuando la anterior invasin de Abril ltimo
.
Pedro SoreIa y Maury, a Excmo. Sr. Pr. Sec. de Estado.

...... el pampero, viento del sudoeste que parte de los Andes y de una sutileza
vivificadora, combati en cuatro cinco das que l'ein de tal modo la enfermedad que
desde entonces ha ido en un notable descenso, no contndose ya mas que uno u otro
caso. Gracias pues la naturaleza nos vemos libres de una peste que de otro modo
debiera de haber sido fatal, por que no es dable imaginar una poblacin de peores condiciones higinicas. Un rio como el mar baa sus orillas y en la estacin del verano
el polvo asfixia y la gente casi se muere de sed; no existen caeras para las agu~s sucias y a este foco de infeccin se agregan los Saladeros que en los contornos de la .cmelad
existen y a la vez que infeccionan la admsfera corrompen el agua del rio que Sirve de
consumo a la poblacin
.
Buenos Aires, lo. de mayo 1867.
Pedro SarcIa y Maury, a Excmo. Sr. Primer Secretario de Estado.
[Archivo del l\Iinisterio de Amntos Exteriores. -l.Iadrid.- Correspondencia Embajadas y Legaciones, Buenos Aires. - Leg. 1349, Direccin dc Asuntos Comerciales, doc. 60.]

N9 7.-[Fragmento del oficio de Pedro Sor-ela y Maury al Ministro de E~tado


de Espaa, informando sobre la epidemia de clera en Buenos AIres.]

[25 de octubre de 1867]


..... La reaparicin del clera en el ejrcito que combate en el Paraguay ha despertado la consiguiente alarma temiendo se estienda hasta aqu como sucedi en el mes
de abril ltimo
.

[Archivo del lHinisterio de Asuntos Exteriores. -Madrid.- Correspondencia Embajadas y Legaciones, Buenos Aires. - Leg. 1349, Direccin de Asuntos Comerciales, doc. 146.]

N9 9. -[Fragmento del oficio de Pedro Sorela y Maury al Ministro de Estado


de Espaa, informando sobre la epidemia de clera en Buenos Aires.]

[21 de diciembre de 1867]


...... El clera se ha desarrollaelo con bastante fuerza habiendo abandonado la ciudad casi una tercer parte de su poblacin, paralizndose las transaciones, presentado el
espectculo ele una ciudad desierta.
Un motn preparado por algunas cabeza, calientes di en tierra con la :t\hmicipalidad obligando los concejales que la componan dimitir sus cargos, tomando por
pretesto los amotinados la poca actividad que haban d~mostrac1o para la polica de la
ciudad desde la anterior invasin de Abril ltimo
.
...... en los diez y nueve das de su aparicin desd~ el primero del corriente han
ocurrido, segn el estado que publican los peri0diccs, novecientas diez y siete defunciones producidas por la epidemia mas cuatro cientas setenta y cuatro por varias otras enfermedades o sean setenta y dos defunciones (liarias. El trmino medio en las pocas normales es de veinte treinta pero hay que tener en cuenta la reduccin que la poblacin ha tenido de una tercera parte
.
Buenos Aires, 21 de diciembre 1867.
Pedro Sore1a y Maury, a Excmo. Sr. Primer Secretario de Estarlo.
[Archivo del AIinisterio de Asuntos Exteriores. -Madrid.- CorresjJondencia Embajadas y Legaciones, Buenos Aires. - Leg. 13-19, Direccin de Asuntos Comerciales, doc. 154.]

Buenos Aires, 25 de octubre 1867.


Pedro Sorela y Maury, a Exca. Sr. Primer Seco de Estado.
[Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores. -lHadrid.- Correspondencia Embajadas y Legaciones, Buenos Aires. - Leg. 1349, Di1'eccin de Asuntos Comerciales, clac. 122.]

8. -[Fragmento del oficio de Pedro Sorela y Maury al Ministro de Estado de Espaa. informando sobre la epidemia de clera en Buenos
Aires.]
[ ..

, , ,

- , .,

..... Su reaparicin no coje a nadie de sorpresa. Se predijo desde. 9-ue apar~~i


en el otoo, fundndose en las malas condiciones higinicas de la poblaclOn. Careclendose de aguas corrientes, esta poblacin de ciento sesenta a ciento ?chenta mil almas,
no tiene desage alguno para la basura que en ella se aglomera, depndo esta espu~~ta
muchas veces al aire libre, que mientras no la descompone es infectado por su aCClOn,
o bien estancada en las cloacas, siendo cada casa un foco de infeccin, y cuando se considera que el caudaloso Plata baa las orillas de la ciudad y en las crecidas hasta penetra en sus calles, no se alcanza como el espritu pblico no se despierta para dotar !a
poblacin de la primera necesidad hoy tan reconocida como reclamada por la civilizacin, para la vida de las ciudades. . . . . .
.
..... 105 focos de inmundicia se agrega la numerosa poblacin, compuesta pnncipalmente de italianos, que vive en la mayor miseria, apiados en cuartos pequeos,
sin mas ventilacin que la puerta de entrada. Estos italianos, con el fin de ahorrar para
remitir las ganancias su patria, viven en una privacin de alimento y aseo que excede
a toda ponderacin.

162-

N9 10.-[Fragmeno del oficio del Encargado de Negocios de Espaa en Buenos Aires. Carlos de Espaa, al Ministro de Estado, informndole sobre
las consecuencias de la epidemia de fiebre amarilla en Buenos Aires.]

[26 de abril de 1871]


...... estragos que la fiebre amarilla ~al1Saba, pero an cuando ya se dejaba con;)cer que adquirira grandes proporciones, nunca hubiera creido que el terror Justificado
por otra parte, llegase a alcanzar las terribles proporcione, que ha tomado.
Hasta pincipios del corriente, la enferme-iad haba seguido su curso progresivo pero
sin que el nmero de vctimas, ya consider:lble, llegase a difundir gran pabor, toda vez
que por aquella poca las vctimas que la fiebre causaba eran relativamente pocas pnesto
que la poblacin se mantena en la Ciudad y el nmero de las defunciones no acusaba
la horrible desproporcin que luego alcanz.
Haba sin embargo uno o dos barrios de la Ciudad que diezmados por la epidemia
se hallaban casi completamente abandonados pero los otros, aun cuando la enfermedad
comenzaba a declararse fuertemente, sus habitantes continuaban en sus casas tomando
las precauciones que la higiene en semejantes casos aconseja. Asi las cosas lleg la semana Santa y el Gobierno a pedido de la Municipalidad y muy principalmente instancias
de la "Comisin Popular de Salubridad" pues tantos y tan benemritos servicios viene
prestando todas las clas~s de la sociedad en las aciagas circunstancias por que atraviesa,
declar feriados desde el Mircoles Santo hasta la Pascua inclusive, aconsejando al pueblo al propio tiempo que saliera al campo con objeto de ver si con ese deshalojo parcial
se consegua que disminuyese la intensidad de la epidemia y se llegaba entrar en el
perodo de descenso.

-163 -

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

Con estos consejos acojidos con avidez por todas las clases de la s.ociedad, bien puede
asegurarse sin temor de caer en clculos exajerados que aquellos dlas no quedaba pOI
la noche en Buenos Aires ms de la cuarta parte de su poblacin sean cincuenta m]
almas, clculo que encontraba su comprobacin por poco que se recorriesen las calles de
la Ciudad.
Fue er;tonces sin embargo cuando mayor nmero de vctimas cam el flagelo porque en aquella poca cuando la epidemia lleg su apogeo.
. .
La mortalidad entonces alcanz la pavorosa cifra de 700 persOl:as dianas pues aun
cuando los datos oficiales solo, arrojaron 503 el da que mas, ha sido porque contaba
desde la maiiana hasta las 8 de la noche, a pesar de que toda ella se continuaba sepu.ltanda cadveres, que se transportaban en carros cargados con diez o ~ns, a~ cel?~nteno
llamado del Sud que se ha llenado por completo, obligan.do al Gobierno a engn' uno
nuevo en un luaar conocido bajo el nombre de la Chacanta y adonde se conducen los
cadveres por u;{ ramal de ferrocarril que tambin se ha construdo al efecto.
'.
En presencia pues de tan terrible como desconsolador estado de cosa.s el Goblel110
de la Provincia, de acuerdo con el de la Nacin resolvieron declarar fenados desde el
lO al 30 del corriente inclusive, con objeto ele facilitar as la permanencia en el campo
de las innumerables familias que han emigrado, e impedir el regreso de aquellas que
sus neaocios les impulsaban a regresar al foce, de infeccin viniesen aumer;tar el
nmer~ de vctimas va tan considerable V hacer mas difcil llegar conseglllr que
el mal por completo 'desaparezca espirlienco al efecto los decretos que adjuntos t'levo
manos de V. E.
Con esta resolucin alao tarda en mi concepto fut' general la paralizacin de los
negocios. Los miembros dcl Gobierno abandonaron la Ciudad casi por completo ql:edando solo en elja las autoridades indispensables, y lo;; bancos y casas de negocIOs
cerraron sus puertas siendo el aspecto que desde entonces ac la. Ciudad pr<:sent~
el de una Ciudad abandonada, pues es rara la persona que de dla se encuentra y
de noche slo transitan las numerosas patrullas que en todos sentidos cruzan las
plazas y calles de Buenos Aires para poner coto en lo posible, a los numerosos rob?s
que, aprovechando el abandono en que han quedado manzanas enteras se estan
cometiendo.
En general la creencia de que la falta Je gente que la epidemia encontrara
para aumentar el nmero de sus vctimas, as como la variacin que la tempe~atura
tendra con lo adelantado de la estacin y los primeros fros de las noches, el numero
de casos nuevos ira en disminucin y se' const'guira pOI ltimo llegar al perodo de
descenso del flagelo.
Desaraciadamente ninauna de estas halagueas y hasta cierto punto fundadas
esperan;as se han realizalo porqne no obstante de que como dejo indicado V.E.
el nmero de habitantes que actualmente existen en Buenos Aires slo alcanza
unas 30.000 almas, el mal contina tal vez con mayor violencia. Para hacer este clculo
desconsolador me fundo, Excmo. Sr. en que de las 30.000 almas que dejo indicadas
doce mil se hallan atacadas y el resto se compone de enfermos y personas que por
circunstancias de sus posiciones no pueden alejarse de la Ciudad y sin. embar;o. la
mortalidad contina acusando cifras terrorficas que tal son 105 defunCIOnes dianas,
comparada con tan corto nmero de habitantes.
Difcil por dems, hoy en da, es poder aventurar el menor clculo sobre las
porporciones y estragos qte continuar haciendo una epidemia que es a todas luces
la ms terrible que hasta hoy se ha conocido en el mundo entero.
Ni el casi completo abandono que se ha hecho de la Ciudad. ni las c~ntinuas
y eficaces medidas de todo gnero adoptadas para combatir. el ternble. ~nemIgo que
con horrible constancia se viene ensaando en esta desgraCIada poblaClon han .sIdo
suficientes, no ya a combatirlo eficazmente pero ni siquiera a disminuir los hornbles
estragos que contina haciendo.
Los incompletos pero ya tristsimos datos estadsticos que he logrado reunir darn
V. E. mejor que cualquiera otra resea la medida del hondo y probablemente continuo mal que la epidemia viene causando.
Segn estos, resulta que el nmero de vctimas qut' la fiebre amarilla ha causado
en Buenos Aires desde que en mi Despacho n9 IS de 10 de febrero anunci a V.E.
su aparicin en esta capital, alcanza ya a 17.000 personas prximamente. De este

164

TEXTOS y

DOCUMENTOS

nmero la cifra mas importante ha sido suministrada por la Colonia Italiana, vienen
despus los argentinos y ocupan el tercer triste lugar nuestros compatriotas, cuyas
defunciones llegan ya a unas dos miL .....
...... las condiciones higinicas en que la aglomeracin de habitantes y COI15truccin de letrinas y rellenos de barrancos han colocado la Ciudad, la predisposicin permitir que en su seno cualquiera epidemia se desarrollase con la intensidad y horribles estragos que la presente est causando.
Cuando Buenos Aires fu construdo por sus primeros moradores, existan en
rededor de la Ciudad barrancos profundos que en aquella poca no eran perjudiciales para la higiene, puesto que nuestros antepasados con la sabidura que presida
el establecimiento de sus nuevas ciudades las estendan lo largo de la costa y
ponan el mayor cuidado en conservar con toda su fuerza las corrientes que existan
en los ros bahas en cuyas playas se establecan.
Estas incontestables ventajas probadas por centenares de aos de experiencia
han sido completamente desatendidas en la estensin y engrandecimiento de la Ciudad
cuyas innumerables letrinas y resumideros han continuado construyndose sin tener en
cuenta que lo que en una poblacin relatiV1.mente reducida era inofensiva, haba de convertirse despus en miasmas deletereos que envenenaran el aire y permitiran el dt'senbolvimiento de cualquiera epidemia que se importase, toda vez que cegado el ro en gran
estensin y obstrudas las bocas de los riachuelos Pangar y Capitn; el primero en tiempo
de la nuestra dominacin y cuando la guerra con los ingleses y el segundo ao despus, las
aguas y residuos que se filtrasen del suelo para ser arrastradas por las corrientes del Ro
que sin esos auxiliares slo obedece los impulsos de los ventos aumentara la descomposicin del aire toda vez que sus miasmas permanecera recibiendo de continuo la influencia
de esas mismas aguas que contribuiran corromper la inmensa cantidad de basuras
que no solo ya existan en el suelo de Buenos Aires sin que diariamente se aumentan,
recibiendo adems la influencia de la putridez y descomposicin que tienen que
operarse en el seno de la tierra en los residuos de todas clases con que se han llenado
los pantanos y barrancos que antes la rodeaban
.
...... la situacin en que se encuentran aquellos de nuestros desgraciados compatriotas naturales de las provncias de Gz.licia entre los cuales la epidemia Jia
causado numerosas vctimas no slo por las fatales condiciones higinicas dentro de
las cuales generalmente viven, sino tambin en relacin los eoficios que aqu
ejercen
.
Buenos Aires 26 de abril 1871.
Carlos de Espaa, Encargado de Negocios a Excmo Sr. Ministro de Estado.

[Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores.- j\fadrid.- CorresjJondencia Embajadas y Legaciones, Montevideo.- Leg. 1792, doc. 36.]

NI? ll.-[Fragmento de un artculo de la "Revista Mdico Quirrgica" de


Buenos Aires, sobre condiciones higinicas y estado sanitario de la
ciudad.]
[1530 de noviembre de 18841
...... Desde el agua corriente que es escasa y mal filtrada, hasta los artculos
de consumo de primera necesidad, cuyo analisis comprueba diariamente su mala calidad, adulteracion o sofisticacion, son el principio y la causa de dichas enfermedades.
Entre tanto, proyectanse grandes bulevares, que si bien embelleceran esos lugares,
la higiene publica con relacon al resto de la Ciudad, poco o nada ganara, debiendo
tenerse en cuenta que la Capital es bien aireada pues sus edificios son de uno y dos
pisos, recibiendo bastante luz y en general baados por el sol.
Los suburbios de la Ciudad estan sn pavimentar y los del centro son inferores,
al estremo que en Buenos Aires se vive entre el fango por causa de cualquier niebla
o envueltos en una nube de polvo a la vez que molesto, causa de diversas enfermedades. Estas imprevisiones, este abandono punible, ha convertido a la Ciudad Capital
de la Repblica en un foco de enfermedades endemicas tales como las fiebres tifoideas

165

TEXTOS y

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

e intermitentes, la tuberculosis pulmonar, las viruelas, diversas afeccione~ gastrointestinales, las que a su vez son causa de varias dolencias. Ya se anunCIan casos
de Colerina y colCl'a nos tras, alarmando sin razn a la poblacio~, pues como ya
hemos manifestado en numeras anteriores, los colicos mas o menos mtensos y alguna
vez de marcha galopante y fatal se presentan en la estacion de los calores. En cuanto
a la importacion de enfermedades exoticas, la clausura de los puertos para los lugares
.
infestados suprime toda observacion

Revista Mdico-Quirrgica, Buenos Aires 15 de noviembre 1884 - 1352. 215.


En los nios existe la coqueluche (on carcter casi epidmico, observndose
como siempre el crup y la meningitis
.
Revista Mdico-Quirrgica, Buenos Aires, 30 de noviembre 1884.-

[Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores.- Madrid.- Correspondencia Embajadas l' Legaciones, Buenos Aires.- Seccin Comercial, Leg. 1352, doc. 208 y 215J.

!I _ COMERCIO. -

INDUSTRIA. -

SITUACION FINANCIERA

N'? 12.-[Fragmento 'cl oficio del cnsul de Buenos Aires Miguel Jordan y
Llorens al Ministro de Estado de Espaa, en respuesta a la ~eal Orden
Circular del 8 de febrero de 1860, por la cual se recomendo la colocacin de accioncs del ferrocarril de Galicia.]
[17 de abril de 1860]
...... Lo poco desarrol1ado que en esta ciudad se hal1a el esprit~ de dasochi~ci~n
la falta de capitales para empresas de utilidad general, como cammos ~ .Ieno,
anales etc. son los dos poderosos obstculos que he encontrado en los pnnclpales
comerciantes espaoles para secundar los deseos de S.M.
. '
La poblacin espaola, la mayor parte trabajadora, coloc~ sus eco~omlas en :I.Banco
de esta capital, donde ha obtenido el inters hasla de un dIez por CIe~to al ano, y no
es este, Excmo. Sr. el solo beneficio que obtienen sus capitales, smo otro mayor,
que les proporciona, el agio que hacen comprando onz~s de oro cu~n.do se h<l;llan
a bajo precio y vendindolas papel cuando les propO!:cIOna ~n benefICiO c~alqUle~a,
depositando alternativamente en el Banco el papel o el dm~ro y obtemendo .-~
ambos casos un inters siempre mayor del que les puede proporCIOnar los feno-carnle,
v otras empresas de utilidad general.
,
Y como estas operaciones las repiten por lo penos dos veces en el ao, resulta
que benefician sus capitales hasta en un veinte por ciento al ao, o qUl~as mas,
intereses que no puede reportarles empresa alguna. Asi es que ~os que tienen la
intencin de volverse a Espaa no se ocupan de otras especulacIOnes q~e puedan
ponerles trabas su vuelta y se llevan con ellos el producto .de su trabaJo.
Las casas de comercio espaolas establecidas en esta capItal y su ~ampana, no
distraen Excmo. Sr. sus capitales otros objetos que los de su comerCIO porque el
beneficio que en l encuentran, es mucho mayor que el que puede aportarles Jas
acciones de ninguna sociedad. La cra de ganados caballar, vacuno y Ja~ar, son
Excmo. Sr. los ramos que se dedican con ms profusin y los que dedIcan los
ms grandes capitales, porque el beneficio que les reporta, es generalment~ de un
33 % al ao. Adems las principales casas de comercio que se hallan aqUl establecidas, no emplean tampoco sus capitales fuera del pais qu~ habItan, exc~pt~ las
casas dedicadas al giro con las plazas extrangeras, por la -azon de que a'!.Ul tIe?en
fijada su residencia; y si alguno entretiene la esperanza de volverse a Espana, qUlere
llevarse tambin consigo sus capitales para darles despus el empleo que mas cn
armona se halla con sus necesidades o sus ideas
.
...... partir D. Esteban Rams, concesionario de la importante navegacin. del
Rio Salado, proyecto de inmensa utilidad para estos paises, con pi?glies concesIO~es
v reconocidas ventajas para los acccionistas y no obstante no neceSItar mas de dIez
~illones de reales para ponerle en completa explotacin, se v en la necesidad de ir
y

-166 -

DOCUMENTOS

a Inglaterra en busca de accionistas por no haberlos podido encontrar no en Buenos


Ayres, sino en toda la Confederacin Argentina; pues en todo el pas no ha podido
colocar acciones mas que por un milln de reales
.
Buenos Aires Abril 17 de 1860
Cnsul Miguel

J ardan y Llorens a Excmo. Sr. Ministro de Estado.

. [Archivo del. Ministerio de Asuntos Exteriores.- lHadrid.- Correspondencia Em'


bajadas y LegaCIOnes, Buenos Aires.- Leg. V48, Direccin de Asuntos Comerciales,
doc. 36.]

N'? 13. -[FragmenJ:o del oficio de Pedro Sorela y Maury al Ministro de Es:l:ado de Espaa, informando sobre importacin y exportacin en 1866,
el desarrollo ferroviario y de la poblacin del in-arior del pas.]
[4 de diciembre de 1866]
. , ... ,,viniendo. , ahora al c?mercio general aparece en primera linea la Inglaterra
por una ImportacIOn que aSCiende a 8600,604 pesos fuenes, contra esportacin de
2437,302. ~u principal artculo .de importacin son los tejidos de algodn, lana y
seda ~ue Importa .mas de la nlllad del valor total de lo importado,
SIgue la FranCia ascendiendo su importacin a 6671,964 pesos fuertes contra una
espor~acin de 5~59,028: Su principal artculo de importacin son los vinos apenas
conOCidos hace C111C~ anos, y hoy importndose por valor de 1396,338 pesos fnertes,
Co:n0 notaba en mI refen~o des!;'acho n 9 128 es, est~ competencia la que amenaza
danar de un modo muy dIrecto a nuestro comercIO SI los cosecheros no se dedican
desde ,luego a mejorar, la confeccin suavizando la fortaleza y aspereza de que ahora
se resI~nte nuestros V1110S, Pocos afios ha el consumo general era espafioL La cifra
que deJO marcada demuestra la transformacin que se ha obrado en el consumo L1e
este importante artculo.
No solo ha alca~zado sin.? sobrepuja considerablemente al espaol. La Aduana
da c~mo valO!: del V111? espanol 911,809 pesos fuertes contra 1396,338 pesos fuertes.
SIgue en Importa~Cla como articulas de introduccin lo que se' califica bajo la
vo.z de mercera conslsten:~ en hi~os, sedas, ci,:tas, botones, etc. por mas de medio
mI1lon ?e pesos frs, T~mblen el azucar y los objetos de ferretera, ropa, otros artculos
d.e vestIr fIguran, co11SIdeI:ablement.e. ,Es de notar el r~pido aumento que va adquillendo el comercIO frances, aproXlmandose ya al InoJes que no hace muchos aos
era casi exclusivo,
b
En la exportacin los dos artculos principales son las lanas y los cueros por
valor de mas de 4000,000 de pesos fuertes las primeras y mas de 1000,000 de pesos
fuertes los segundos,
La Italia sigue de muy cerca a nuestro comercio importando por valor de 1261,272
pesos fuertes contra 772,71l pesos fuertes de esportacin. Tambin es muv sensible
el aume,:to. que s: advierte en este co~erc~. ~e las naciones esportadoras, I~ primera
es la BelglCa pelO es solo como destmo SIrVIendo de comunicacin a la Alemania.
La~, lanas que esporta suben 51l6,795 pesos fuertes. Su comercio directo de importacIOn solo es de 407,938 pesos fuertes,
~o~a la cuar,ta categora Espaa por un total de 2566,75S pesos fuertes pero
la Belglca en calIdad de espartadora como los Estados Unidos tambin en el mismo
concepto sobrepasan con mucho esa suma",."
. .' .. , , , Mientras 9-ue l1t:estro comercio permanece casi estacionario el francs y el
ltal:ano se han caSI duplIcado, La esportacin se ha mas que duplicado en este
penodo .. ", .
., .... EI estado de la renta por derechos de recaudacin ha seguido la misma
progresin, . , . , .
"'" .La prospe,ridad ~'isible que representan estas cifras no necesita comentario,
La paz 9-.ue los ultlmos C111CO afias ha existido en esta Repblica ha fomentado la
mmI,graclOn trayendo al pas brazos trabajadores desenvolvindose con su impulso
la rIqueza de este suelo.

167-

TEXTOS y

DOCUMENTOS

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

Ella estriba principalmente en la cra de ganados presentando para este objeto


un terreno cuyas condiciones le hacen ser l11CO en el nll1ndo. La inmensa llanura
que estendindose por las pampas hasta los lindes de la Cordillera Y que hasta ha
poco era tan poco habitada casi como los desiertos elel Africa va recibiendo pobladores que dedicados este ramo de industria la par del fomento de los gana(l.os
civilizan los territorios que eran hasta aqu presa del indio salvage. Los pueblos que
es
hace 15 y 20 aos se marcaban como lindes entre la parte civilizada Y los salvag
estan ya en algunos puntos mas de 80 leguas. dentro cie la ZOIla civilizada. Los ferrocarriles van abriendo paso Y ya se hallan inauguradas cuatro lneas. La del Oeste
cuya apertura hasta Chivilcoy tuvO lugar el 10 del corriente cuenta 160 kilmetros:
la del Sud hasta Chascomus 113: ambas dos estn destinadas salvar las pampas.
Hay otros dos ramales pequeos del Norte de Buenos Aires la entrada del Paran
y otro a Barracas que es el puerto del cabotage. Adems se construye el Central
Argentino que arrancando de Rosario debe llegar a Crdoba y de all a Jujuy y
Salta salvando la cordillera para penetrar en Chile y desembocar en el Pacfico. La
mitad de este camino se abrir prximamente.
La naturaleza ha preparado este suelo para las vas feneas: no hay montes
que taladrar, ni alturas que vencer, ni ros que requieran los puentes colosales que
hay que emplear en otras partes. La mitad del costo puede decirse ahorrado bastando
el material de los rails y la mano del hombre para colocarlos.
La inmigracin atrae la inmigracin como el capital al capital: las comisiones
oficiales organizadas para realizarla han dado muy poco resultado: es la carta del
inmigrante su familia o al amigo que refiriendo las ventajas que el nuevo pas
le ofrece atrae a los dems y establece esa cadena continua que va aumentando tambin proporcionalmente. Al influjo ele esta nueva poblacin se va sintiendo el bienestar que la concurrencia del trabajo y el refinamiento de las costumbres crea: los
que arriban a estas riberas no encuantran que sea un sitio tan desprovisto de recursOS
como antes de venir se imajinaban Y halagados con la felicidad relativa que para
vivir encuentran atraen los que dejaron atrs. Parece como si la amora de este
pas eclipsada durante el perodo que ha transeurrido desde su emancipacin empieza brillar. Si ]a influencia benfica Je ]a inmigracin extranjera con sus hbitos
pacficos y aficin al trabajo logra distraer del estcril sendero de las luchas polticas
a los naturales puede considerarse asegurada su suerte entre las naciones civilizadas.
Buenos Aires 4 de diciembre 1866
Pedro Sorela y Maury al Excmo. Sr. Primer SeCo de Estado.
[Archivo del Nlinisterio de Asuntos Exteriores.- lIIadrid.- Correspondencia Embajadas }' Legaciones, Buenos Aires.- Leg. 1348.- Direccin de Asuntos Comerciales,
doc. 154.]

N9 l4._[Fragmento del 011C10 de Pedro Sorela y Maury al Ministro de Estado de Espaa, informando sobre las condiciones dsl desarrollo ganadero.]
[20 de enero de 1866]

Andesh
se desprenden
en form a d e tempestad levantand
.
ces a ogan al mfeliz caminante
de u
o montanas de arena que veq e n.o se resguardan ni los que habitan las .
dades, con un sol ardiente que ~
!T
d
I
Impera caSI constante
.
Clll" l o e a arma por la sequa que .lmenIz
. seIS meses al ao, inspirando el
habitantes, son sin embar"o el criade
,a destrUlr ganados y hasta la salud de los
ganados. A estas llanuras ~in trmino ro 1 m~s fecu~~o y. mas valioso de toda clase de
de e?contrarse la vuelta de un e tie~;~aen aC~Q1r InI.lIones de inmigrantes, seguros
propIedad pecuaria y esta es una sin~
c 'teslPaclO de tIempo poseedores de uml rin
., ' europea ha sido en aD!
causa
io' a t.les
.'1 de
. futura
- gran d eza de esta nacin.'
6" La inm.I~I,aClOn
Q
y_doce n111 en 61 y 65 _respectivamentOe_
u tImo, anos .de diez mil almas en
I?gle,es y Alemanes, se dedica a la cra -Jo
~na parte comlderable, especialmente
clente de la esportacin de lanas la r '." gana os. Como data de la
ere
P
eI.e
era de diez millones d; bras
!,roduccin del pas, dir
en el
na
nas, n:lentras que el ao ltimo ascendi a ,
su
parte de calidades ordin:lde calIdades superiores. El monto de est 'j.qh1l1Ce mIllones de libras principalmen-te
va I'a prodtJcci n se ca 1cula que se doblara
con el i mpu Iso que hoy tiene cada siete
. aaos

184~

e~~~~el

.~n

I~ayor

pro!ITesi~

qu~

~Ii.~

Buenos Aires, 20 de enero 1866.


Pedro Sorela y Maury a Excmo . Sr. p.
nmel. Seco de Estado.
[Archivo del Ministerio de Asunto Ef '
'
Leua
.
B>llCflOS Aires. _ Le"
' s 1343
'x"erlOres
Jadas}'

" ClOnes,
D.' ..-Madrid
.'
.- Correspondencia Emba
o
",.
.
l1eCClOll de Asuntos Comerciales, doc. B.]

N. l5.-[Fragmento del oficio de Justo '


de ~sp~a, informando sobre la . Perez Ruano al Ministro de Estado
Provmcla de Buenos Air.ss.]
mvasin de los indios al sur de la
[12 de enero de 1876]
...... a la crisis co merCla,
. I a. la paraliza~ d 1
la agitacin de los nimos cawa don e os negocios, la escasez de inmida
de que. he informado a V. E. :n pordel
de la
~a~",as.dq~e de algun tiempo esta parte ;fIi~~~o , e_ mes ~ntenores despachs y otras
a ~mIda que ha producido en el pblico" n a e,te pals, hay que aadir una nueva
ca o e enumerar.
o menos sensacin que las dem
El 97 d d..
as que
~
e 1Clembre ltimo ha tenido I
parte sur de la Provincia ele Bueno
ugar una fuerte invasin de indio'
I
guas. de
los invasores han
Er:
extensin de mas de
..
graclO~,

C~~ul1lsta

fro~tera

d~scubrin:iento

A:

c~l;s~ele~.

un~

conspira~in

dosci~nr~srie~

~ae:~a~E~a~~e~!~~:~d~1~~~eI~r0cf:e~~~~osdell~~~ggs~
)c~~~~~;g~S Si~tr~~e;tar~~~:n;~a~~~e~;
. . esta comprobada
.
, cu)a ctfra por exa"erada q

I
.. ,
......
"
. ue parezca
...... a OposlclOn hace responsable al ob
.
foor aglomerar en las graneles poblaciones e~pe I~\no ele las depreelaciones de los inelios

~~nP;:t~:.t~ig~:~~e~'e~irfr~~~!::.a~~a~~:~~iraac:o~~sn~~~t~u:~~;:.~:t~~r~~t~aq~:P~~~~~~
I o nntnsta el estar en tratos en
., u. vez os penodlcos del Gobiern
~
crear tocio genero de dificultad1s I~~npn~~encla con .Ios principales caciques a aii!a.~
eres constltudos......
l

...... Habindome avistado con el Sr. Ministro de Relaciones Exteriores y encarecindole el inters que el gobierno de S. M. pona en adquirir este dato, prometime S. E. facilitrmelo si le fuese posible, pero despus de algunos das me manifest que no exista ninguna noticia estadstica sobre ganadera.
Es muy aventurado por los informes que paltieularmente he procurado adquirir
fijar el nmero de cabezas de ganado, no habindose procedido hasta aqu a formar
una estadstica de este pas: pero por los datos de esportacin y otros datos comerciales se podra calcular la existencia del ganado vacuno en ocho o diez millones de
cabezas y la de ganado lanar en veinte y cinco a treinta millones. La reproduccin de
estas cras como la del ganado caballar es tan rpida y creciente en el suelo que constituye la Confederacin Argentina que puede calificarse de fenomenal cuando se COlsidera la estril planicie que se presenta a la vista. Campos yermos sin que en millones de leguas se descubra un rbol, azotados por los vientos que de la cima de los

168-

Buenos Aires, 12 de enero 1876.


Justo Prez Ruano a Excmo
.
.
. Sr . ,1\1I01stro
de Estado.
.
[Archivo del Ministerio de As t
.
Jadas y Legaciones, Buenos Aires. ~ ~:<rE~t~:'~01"ses. -:-:1-Iadrid.- Correspondencia Emba",.
, J , eCClOll Poltica, doc. 6.]

169-

TEXTOS

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

IV -

ISMO. ACTUACION DEL DIPUTADO


HUELGAS. ANARQU
SOCIM:..ISTA PALACIOS.

., d 1 E
ado de Negocios de Espaa en
N'?'? 16 ._[Fragn;ento J de~ ~flClO atMin~~::; de Estado, informando sobr7 el
Buenos AIres, ose aro,
'ran algunos gremios y las medIdas
estado de huelga en que se encue~I .
tomadas por el gobierno para reprImIrlas.]
[26 de noviembre de 1902]
1
ocheros y nemas conducto...... No ha mucho q~le suspendieron S~IS ta~e~re~~o~ des us, ocasionandQ alarP
res de vehiculos y mas tan,e los. pana(~~rosd~ ~;~~o~ de sangre como resultado ~e la
mas, siendo eso causa de la PI er~etIaclObn. lo' J'ornalero< que desentendindose o no
."' .
coaccin ejercida por los hue glUst~s so l e '
acatando el acuerdo respectivo, cont{nuaban sus..,tarep~sr dt~;r':s~ib~c~res de los mnell'.:s,
...... con motivo de u.na hue ga .P:O!ll~Yh:a,
'or arte de los dems gTese han unido, a 105_ huelguistas ~os c~r~~:~t~~:~ l~s l~is~f?os rgrales, en donde el prinmios de trabapdores de esta c~prtal,? , e~os v peonao-es de las hacit:ndas de culcipal nudeo de jornaleros, esta con o: .~ratc lbi~ de las" faenas agrcolas para entortivo y Ganadera, se amenaza con retrat,e _a~ temente estallada ha sido de tal impecer la recolecci?n de frutos La IlIIe t~~ r:~le:eneral tedas las industrias y el aspecto
portancia y magllltud que se an r,ese~ ro,
falta de movimiento y la cesacin del
de la ciudad es verdaderamente extral~~ por 1 .,tencin de cuantas personas llegan al
trfico, que. es aqu tan n~.ta?led q~e 1 am~3.:d;s capitales de Europa, Las operaciones
pas por pr~eravezd~u{~sv~~~:~le~ q~eda:rgn' completamente paralizadas, con grave per,
. _ de las em resas de navegacin cuyos vapores se
de carga y ,escarga.
juicio de las Casas rmportadora, 1)
t s'n ;oder desalojar de sus bodegas la carga
ocasionndoles o-astos y prdidas de
ven precisados permanecer en e puer o I r
,
la los que la esperan para zarpar,
'
"
unos, Slll tomar
d' ,
1 i Gobierno ha tenido que emplear con(rran consideracin. Para reme 11 tanto ma e
"
d f
del EJ'rcito y de la Manna de guerra
.
l ' 1 t' ,
yotand; 'Illa lev de expulsin de la Repblica c:e
tingentes e ue,na
las Camaras egls a nas,
l;,
l'
f e y pro, , ',' : ' ;
'0 en
uien concurran las circunstancias a que a mlsm.a, se r~ re:
todo extIan"er
q
,. 1
hallen en el ca<o qne tambren se mdrca. , . , ..
hibiendo la entrada en el pars a os que se
, .

huelo-a que puede


.. , .. ,ha sido proclamado el estado de SitIO.,

esta
"
calificarse de formidable .... ,.

1;

Buenos Aires, 26 de noviembre de 1902.


Jos Caro, Encargado de Neg. a Excmo. Sr. Ministro de Estado.

[4.rchitlO del Ministerio de Asuntos E>:teriores. -:-fHadr;1':- c~rres~~~~enca Embaiadas' y Legaciones, Buenos Aires. - Leg. 1354, SecclOn Po tca, oc. - -'J

d d Negocios de Espaa en BuoN'? 17._[Fragmento del ofi~io del Encarga ~~. . t o d." Estado, informando
nos Aires, Juan Gonzalez de Salazar,. a. lnlS r
~
la actuacin del
sobre la grave situacin. por los mOVImIentos obreros Y
dipulado Alfredo PalaCIOS.]
[30 de noviembre de 1904]
,
't Repblica la cuestin
Cada dia va tomando caracteres mas graves e~ es a
1
1 ue <e
de I~~ 'I~~'elgas :ea la lucha entre e! c~P~~~e;' ~e t~~~l~;~id;: ~u~;:a;i~~~ftn ~bre;a
prepara para manana. y p~sado: ;~ehe ~"
ado ta medidas enrgicas para ma:lv <e temen grandes dlSturblOS, SI eSle gobr.rno no b P
. do a-i ,;amrrienta,; colite~er e! rden y hace.r respe:ar la libertad de tra ~lO'd ev~~~~ F, ~n;re los hu~lguis
siones, como las o~u!Trdas rdelcle.~teme~te e~, e:e~~sayn~a ;olica que trat de proteger
tas, los que no qUIsreron a le! use a movlJ1U
'
a los ltimos.
1')- 000 Los que 'o'
El nmero de ubreras en esta Capital, puede calcularse en _:J.
"

170-

DOCUMENTOS

maran parte en una huelga general que tuviera xito completo, seran a lo sumo unos
5.000, y los que se encuentran organizados y agrupados, son 40.000, es decrr, apenas
la tercera parte, Pero ste nmero es importante, ,i se considera que hace muy pocos
aos eran unos 2.000, agrupados, alrededor del grupo socialista y que la organizacin
primitiva ha sufrido un cambio radical; de! socialismo se ha pasado al anarquismo.
Los socialistas doctrinarios han sido arrastrados donde no pensaron llegar jams. Estos anarquistats no aprueban en absoluto las c!octrill1.5 sanguinarias de Kropotkin y
otros; solo hay de anarquismo en estas agrupaciones obreras, los medios empleados por
los directores de esos movimientos; promesas de rpidas y radicales reformas y odio al
burgus; por eso la gran mayora ha desertado del bando socialista y los oradores para
no quedarse sin pblico, los han seguido. Existe aqu una institucin llamada "La
Federacin Obrera Argentina" que lleva el sello del anarquismo al frente, como un
cebo para los obreros; en realidad su organizacin, sus tendencias y sus medios de lu
cha, no se diferencian de los socialistas mas que en la abstencin de la lucha poltica
yeso, colectivamente, pues la gran mayoria de los que componen la Federacin, votan,
y no siempre por candidatos de su mas legitima conveniencia, ni gratis. Forman la Federacin 5 sociedades gremiales, con un total aproximado de 30.000 hombres. En e!
local social de dicha federacin, reside el comit central, compuesto de nueve individuos, delegados de los gremios aparentemente, pero en realidad agitadores que han hecho profesin de este cargo. De estos nueve miembros, siete son espaoles y dos italianos; solo uno de ellos trabaja y es propietario de una fbrica de cigarrillos para obreros; los otros agitan las masas y viven de eso. Rodean sta junta unos 300 individuos
que solo se ocupan ele excitar los obreros, lo que parece les resulta mucho ms lucrativo que sus oficios primitivos, sobre todo en pocas de huelga, que desde hace algn
tiempo son continuas; en lo que va del ao corriente, llegan ya 130.
Cada afiliado a la federacin paga 5, centavos mensuales para e! fondo del comit
central. Tienen tambin cuotas de 1 y 2 pesos, mas de continuas suscripciones, ccn
los mas distintos fines. Los bendicios que obtienen los obreros con sta sociedad, se
les vn en gran parte en el sostenimiento de la misma y la manutencin de sus aps.
toles. Nadie sabe donde va ese dinero; nte; se depositaba en el Banco Nacional,
pero pbr desavenencias de rden muy interno y privado, hoy se prescinde de aquel es
tablecimiento.
Las agrupaciones anarquistas parroquiales, llevan los nombre; mas retumbantes;
como "Luz y vida", "Caballeros del ideal", "Artes po!' la anarqua", "Los hijos del
pueblo", "Germinal", "CmjJo Alcal del Valle". "Verdad y amor", etc., etc., y emplean
todos los medios posibles de sugestin, desde la promesa del bienestar, hasta el pual
y la dinamita. En los ltimos meses stas agrupaciones han aumentado considerablemente. Los gremios que no estn organiza.-Ios, se 3.grupan por contagio, alentados por
las ventajas obtenidas por sus compaeros unidos y sus propagandistas son unos cuantos agitadores, que se ven en toelas las reuniones, que hablan por todos los gremios en
todas las huelgas y que en la de sastres se llaman los mrtires de la aguja; en la de
zapateros, los esclavos de la suela y en la de panaderos, los habitantes del infierno (textual). En una de las ltimas huelgas del personal de tranvias, la polica tuvo que in
tervenir, pues terminado el movimiento, e! apstol que los guiaba empez recorrer
los domicilios de los huelguistas cobrando dos pesos, como honorarios, por los servi
cios prestados. Gran parte de los obreros que se han aclherido al movimiento, lo han
hecho ntimidados por las amenazas y agresiones de los agitadores, pero deseando que
se normalice la situacin, porque no trabajando, les falta materialmente lo necesario
para su sustento.
La "Unin General de Trbajaclores" es la institucin socialista. Como la Federacin, est compuesta de agrupaciones gremiales, pero es mucho menos importante
qne aquella. Ea forman 3 gremios menores y tiene en sta capital 22 centros de propaganda, Se puede calcular en 10.000, el nmero de afiliados de la "Unin" que hasta
ahora se han opuesto a todas las resoluciones de la "Federacin", que consideraban aun
mas enemiga que el capital; pero en sta ltima contienda parece que se han adherido
ala huelga general, dobleg,ndose la agrupacin anarquista. Esta huelga general, decretada p~ra maliana y pasado, es un acto irreflexivo, que producir graves perjuicios
todos, sm la menor ventaja para nadie y acentuar la reaccin contra un estaclo de
cosas que engendra intranquilidad, paraliza las transacciones y d mrgen graves

171-

TEXTOS y

DOCUMENTOS

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

, '.
.ano Es de notar que todos los agitadores son extrantemores para un pOl:\elllr no lleJ
'f anceses' ninrrn arrrentino, aunoue todo el munI s I'tallanos v a O"unos r
,
'"
'"
'1 .
dI'
'". nto al Diputado Socialista Seor Pa acIOS
.
geros; espano e, '
do seala como autor e movrmre
,
o

Buenos Aires, 30 de noviembre 1904.


.
. E 'cmo Sr Mini<tro de Estado.
a x
. .
Juan Gonza'1 ez de Salazar" Enc de NeO"\JcIOS
D

.'
,
E ' .'.
-l\Jadrid.- CorrespondenCIa Emba[Archivo del Mimste no de..AsuntO{ XL;:~~'e~eccin poltica, doc. 148.]
jadas y Legaciones, Buenos Al1es. ego J ,

. .
E
d de Negocios de Espaa, Juan GonNI;> 18._[Extracto del OfICIO.d~l n~ar~~i:do informando sobre disturbios ~cu
zlez ds Salazar-, al.~mls~~o e ": r t organizada por el Dr. PalaCIOS.]
rridos en una manl!estaclon SOCIa IS a
[23 de mayo de 1905]
. .
'd
I
apital el 22 de mayo, con
Da cuenta de sangrientos ll1Cldentes ocu.rn os e~ la ~r Palacios
.f t .. n socialista Ol'rral1lza d a pOI e
.
. d 1 4
. d'" 1 f asada intentona revolucionana e
motivo de una manr es acro
ero la reunin se llev a cabo
El estado de sitio declarad~. a rarz e.~ rac,
de febrero, impidi la celebra~rft del lo. ro~e::)cO~nfra arbitrariedades cometidas duposteriormente en la Plaza La\a .~, como p
rante el mencionado estado de SItIO.
Buenos Aires, 23 de mayo 1905.
Juan Gonzlez de Salazar, a. E.xcmo. Sr. Ministro de Estado.

.
Madrid - Corre5pondencla Emba[Archivo del 'y[inisterio d~ Asuntos ;xtfj':re;~C-;~;1 potiea.. doc. 55.]
jadas y Legacione5.. Buenos AIres. - Le",. 1.) ,
.
.

v_

INMIGRACION. -

INDIOS. -

ESTADISTICA

~
J 'Ma
., dIE ar ado de Negocios de Espana, ose .
NI;> 19._[Fr~gmento. d~l OfICIO e. nc d g do cuenta de la llegada de colonos
d-s Alos, al Mlmstro d;e E~iado'nd~nla atencin sobre infracciones. a la
procedentes de CanaIlas. aIDba d 1853 en los contratos de pasaje.]
Real Orden de 16 de setlem re e
[3 de marzo de 1855]

I _ Ha traido 69 personas, teniendo 92 toneladas, adems de la carga.

=~~ I~: ~~:i~~~~~~~~~ fa~~I~~idad


emigrantes.

4-

ni calidad de los alimentos que se lIar a Jos

riel pasaje no inferior a dos aos y lejos de

Debee;ij:s~~e c~~ ptZ;mf~~~t: cit~:;a 'a

merced :del contratista.


'.
'"
.anal a Ja dIstancIa.
eso,
t 'plicado quedando una copia en poder
5 - El precio del pasaje no es prodPOl'Cl
6 _ Los contratos debieron exten erse por n
de los interesados..
.
d
completa libertad para dedicarse a las
En este caso si a su llegada no
7 - LleO"ados a su destIno debreron que ar en
'"
b'
ue mas les convenO"an. .
,
J' d
.' 1
1
d~sde lueO"o imposible, quedan ob rga os
ocupaciones y tra aJos q
satisfacen el importe del pasaje, o cua ~s.
'"
con el contratista, al igual q~le sus fal:111~s.
los italianos franceses y alemanes
Todo esto se agrava pOl: la ClrcunstancI~ :b~~:~o ya la escl~vitud en estos pases.
.
vienen completamente lrbres y que se a
.'
1 r ierto <i se considera que al emrgran. a. b or d o se le encierra en
. . . . . . Este mal efecto sena bIen natura po.
le cdetIene
te que viene con este linage de contrata~ se I
ersonas' que desean tomarlos. Estos
una barraca, y u~o otr~ pun~o ~ul ~nate;SqSe se les ha de dar, ocupaciones que
tratan con el contratIsta, no ya acelca e r,

han de tener, ni salarios que han de ganar, e~c., sino que nicamente hablan acerca
de si el que los toma ha de pagar de una vez tn dos o tres plazos el importe del
pasage; y en su virtud adquiere el derecho de tenerlos su disposicin dos, tres mas
aos traspasndole el conlratista todos los derechos adquiridos sobre el Colono por la
contrata. El colono no puede cambiar de amo, pero este cede y traspasa al colono como
si fuera un irracional una propiedad cualqtllera y para esta trasmisin de dominio
basta el nuevo endoso de la contrata.
Tal es la triste verdad, Excmo. Seriar y as venan anteriormente muchos espai'ioles estos pases: y an hace poco que uno de los hombres mas .iistinguidos de est,a
pais, llamado D. Doroteo Garda satisfizo al Capitn del Bergantn "Ferrolano" el pasage de varios Espafioles; y despus de tenerlos su servicio durante varios meses vendi su derecho a otros, obteniendo por cada uno 50 duros, y los espaoles tuvieron
que ir sirviendo las personas que sucesivameme fueron adquiriendo el derecho de
tenerlos su servicio
.
Montevideo, 3 de marzo 1855.
Jos Mara de Als, Encargado de Negocios

172-

E.xcmo. Sr. Primer Seco de Estado.

[Archivo del 1Hinisterio de Asuntos Exteriores. -Madrd.- Correspondencia Embajadas y Legaciones, Montevideo. - Leg. 1789, doc. 24.]
N~

20.-[Fl'agmenfo del oficio del Encargado ds Negocios de Espaa en Montevideo, Carlos Creus, destacando que los espaoles que no alcanzan
una situacin privilegiada en el Uruguay tienden a regresar a la
Pennsula.]
[22 ds abril de 1851]

...... Desde algn tiempo observaba con la mayor satisfaccin que iban regresando Espaa y muy particularmente GaliCla, un nmero bastante considerable de Esparioles de la clase ele artesanos lIevnclosi: un capitaJito que no bajaba de dos mil
eluros y algunos lIegabar. hasta cinco y sei, mil. Pero DO crei deber ocupar la atencin
ele V.E. sobre esta materia hasta asegurarme si se converta en una tendencia constante y permanente.
Felizmente los hechos posteriores han confirmado mis conjeturas y satisfecho los
deseos del Gobierno de S. M. consignaelos en mis instrucciones. No tengo ya eluda que
el estado prspero y feliz de Espaa y las garantas de orden y de prospericlad que ofre
cen, despiertan cn el nimo de toelos los Espaoles ele la clase media que han logrado
reunir un capitalito, la voluntad de irlo :\ ,lisfrutar en el lugar de su nacimiento. En
todos los buques mercantes que regresaban la peninsula se embarcan de diez doce
pasajeros espai1oles, y en algunos veinte y treinta y finalmente en Ja Fragata mercame
"Guaelalupe" que se despacha en estos das para La Corua han ~omado pasaje nada
menos que ciento veinte inclividuos de la -::lase referida y segn los datos que he ido
adquiriendo. ninguno lleva una suma inferior de tres mil duros, otro de cinco y seis
mil y algunos quince y veinte mil, por manera que fijando el mdico tipo de cinco mil
eluros por cada individuo, resulta que solo en la Guadalupe ingresan en Espaa 620.000
duros y computando una suma igual la que suman los individuos que se repatrian
en menor escala con los dems buques, ser 1.200.000 duros que anualmente llevan
Espai1a ls artesanos esparioles que de estos pases regresan la pennsula, sin contar
la suma considerable que ascienden los socorros que envan sus familias los que
permanecen aqu. .....
Montevideo, 22 de abril de 1861. Carlos Creus a

[Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores. -Madrid.- Correspondencia Embajadas y Legaciones, Montevideo. - Leg. 1791.. doc. 31.]

173 -

TEXTOS y

DOCUMENTOS

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

N9 21.-[F::agI?ento de~ oc~ del E~~~~o


Espana. mforma~ o so re e n - guay y de los blanes que. poseen. en
Lomba aparecido en El SIglo.]

Oeda al Ministro de Estado de


~e iesidentes espaoles en el '!rubase de un artculo de R. Lopez

[19 de diciembre de 1883]


br
1 Diario de esta Capital "El Si...... adjunto intere.sante estracto 9- ue pt~ ~~:n I ez Lomba intitulado "Una
ala" de un estudio publJcado por ~1 s~no( ~Ot sobre la ~s~adstica de inmigracin en
pagina de Sociologia" que versa pnnClpa men e
esta Repblica.
.'
. .
'ue tenao motivos para creer es una
Segn los datos que arroja dIcha. estad _'tlC~ } q lia h~ colonia es aola supera t'n
de las mas exactas que se han publJc~do h:ls.a el ~ t.'endo en 1880 ~n 39.780 indivi1
.
. la de los dem as paises consls l .
nmero y en nqueza a
' . ietarios cU'a riqueza se calcula en a suma
duos, entre los cuales s: cuentan 6.190 PI.o~ia i(ali~na } ue le sigue en importancia, no
de pesos 26.152.189: m.le.ntras que 11: col~ _ 4901 son qpropietarios, con posesiones cuya
cuenta sino 36.303 mdlVlduos, d~ o'. cua e,
riqueza se calcula en pesos 22.6/1 .400
.
Montevideo, 19 de diciembre 1883.
Emilio de Ojcda Excmo. Sr. Ministro de Estado.
'.
Madrid - Correspondencia E1Il'
Asuntos E xten01 es. -1
1 d
lO? 1
[Archivo del )VIinisterio de
'd
L
179-'
Seccin
Comercia , oc.
_.
bajadas )' Legaciones, Montev ea. ego
-r,

.
l'
d las diferentes nacionaliN9 22.-[Datos estadsticos relatIVOS a a rIqueza e
dades establecidas en el Uruguay.]
[1875]
Nac. del pral)

Nacion. 0 ' -
Italian. ..........
Espa. ., .......
Frane. ..........
Ingl. ............
Bras. ............
Port. ...........
Arg. ............
Alem. ...........
Suiza ...........
Afric. ..... ......
Danes. ..........
N. Amer. .- ......
Austr. ...........
Otros ...........

otro dejJ.

Dp. Mdeo.

Prop.

Valor S

Prop.

Valor S

2,904
2,346
1,572
971
113
41
78
123
65
31
10
4
7
7
4

40.831.785
20.289.431
16.55".999
9.144.650
3.086.200
791.750
2.016.290
3.065.747
1.083.163
1'16.000
28.600
75.500
,)2.800
37.300
113.985

12,450
2,553
4,112
1,328
289
4,932
125
465
183
196

48.780.592
6.267.556
13.525.413
4.551.439
4.S60.903
33.673.390
774.757
1.910.017
2.101.366
277.097

9
1
16

149.142
3.500
629.889

8,276

97.319,200

26,659

117.505.061

Valor en S

TOTALES
Propietarios Nacionales
E.xtranjeros

15.354
19.581

89.612.377
125.211. 884

34.935

214.824.261

[Archivo del 1Vfinisterio de Asuntos Exteriores. -Madrid.- Correspondencia Embajadas y Legaciones, Montevideo. - Leg. 1793, doc. 121.]

N'? 23.-[Copia dal convenio celebrado entre el General en Jefe de la Frontera del Sur Manuel Escalada y el cacique mayor de las Tribus de Indios del Sur por el que se devuelven al gobierno los territorios perdidos en 1853.]
[28 de diciembre de 1856]
Copia. El cacique principal de las tribm de la Pampa.
Sauce Grande, diciembre 28 de 1856.
Al Sr. General en Gefe de la Fruntera del Sud D. Manuel Escalada.
Es en mi poder la nota oficial de V. S. iecha once del pasado mes de noviembre, y
siendo entre nosotros costumbre tratar de palabra y que por ella cumplimos fielmente
lo que ofrecemos.
Yo, Sr. General, como cacique principal y Juan lVranuel Cachul, como segundo cacique nombre de nuestros caciquillos, capitanes y ambas dos tribus, decim,)s V.S.
que quedamos conformes con todo lo que contiene el oficio de V.S. fecha cnce; por
dicho tratado nos concede V. S. nombre del Supf:rior Gobierno de la provincia racionamos cada tres meses con lo ya acordado y cambiar la bebida por faria, yerba y otros
artcul05 de boca. Espero Sr. general que una parte la bebida sea cambiada en
azcar que nos hace falta para acompaar la yerba. Y por cuanto nuestros campm,
quedan por V.S. reconocidos nombre del 5upericr Gobierno por legtima propiedad
de la Sierra de Curramalal, hasta la ele Bayncur, sirvienelo esta ltima ele lmite para
ambas, sin poder traspasar esta lnea ni 105 cristianos esta parte ni los indios la
otra por ningn pretesto, y solamente podrn unos y otros pasar comercio. y por Cllanto ocupar nosotros nuestros campos, lo ha:'emos cnando nos convenga y bajo las condiciones pactadas.
Creo, Sr. general, que respetando V. S. nuestros derechos como yo y mis tribus, los
de los cristianos, queda la paz arreglada bajo las hases acordadas.
Quedamos conformes y convenidos en ellas, para que la paz sea duradera, prometo
cumplirla fielmente. Dios guarde la importante vida de V.S. muchos aos.
Juan Catriel.

[Archivo del Afinisterio de Asuntos Exteriores. -i1fadrid.- Correspondencia Embaja


das y Legaciones, Montevideo. - Leg. 1789, doc. 15.]

VI -

COMERCIO. -

[30 de agosto de 1896]

R ESU ME::\'
2,904
5,372

40.831.785
56.487.415

12,450
14,209

48.780.592
6S.724.469

8,276

97.319.200

26,659

117.505.061

- 174

POLITICA

N9 24.-[Informe de la Comisin Comercial de los Estados Unidos en gira


por la Amrica Latina.]

..... se la critica y se la toma en broma, diciendo muchos que ser de leer el libro
.
..... este pas no puede variar su rumbo y sus gustos comerciales sin mas que por
los Estados Unidos, y adems sabe muy bien que deben desconfiar de ellos
porque quieren que toda la Amrica se someta su antojo y provecho
.
..... breve ha sido la permanencia de la Comisin pero habr tomado notas y
de poco habr en todos estos pases una invasin de toda clase de productos que

' libros que de segmo escribirn sobre el Uruguay

NACIONALES
EXTRANJEROS

Juan JVI. Cachul.

175-

TEXTOS y

DOCUMENTOS

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

harn competencia los de Europa. Aunque pierdan ahora. Calcularn lo que hayan
de ganar luego .... ,.
j\Iontevideo, 30 de agosto 1896.

[Archivo del l'vIinisterio de Asuntos E;.;teriores. -Madrid.- Correspondencia Embapdas y Legaciones, iVIontevideo. - Ley 1795, P., doc. 105.]

N9 25.-[Caxta de Fructuoso Rivera al Encargado de Negocios de Espaa en


Montevideo, Carlos Creus, pidiendo asilo politico.1

suelto sobre los objetos que he referido si n


.
yo entonces colocado en actitud de
0. son conformes a los que la ley determina
contar con el auxilio inmediato del be~~~I~;" mlplorar :a proteccin ;.ue deseo, pueda
lo pido y deseo. Yo no se que podr Vo! m,. paI.a qu: m~ tras~ade a la Fragata como
hacer valer su osicin ara'
. 1~cel cel ca d~ mI GobIerno. con el objeto de
bien l '
PI S'
p.' ql.e .se. me deje tranquilo y no se me violente. Si V. halla
..
e 1ver a
l. Presld.ente o a los Ministros haciendo uso de s
.
t
~
vez que \. pueda consegUIr otTa resolucin
' . .
.
e .ta mI caLa. t"l
controversia entre los que mandan con uno ~~eo~~~Le para sIempre esta especie rl~
una pronta y muy franca contestacin )ar~ q.
. ece. Cu.ento con que V, me dara
do con que yo prefiero la proteccin' l'l . ~mll~ob~rno y fmes. consiguientes, contande la Francia. la Inglaterra. el Brasil /~e r~)e on~ ~ S.M.,C. a tenerlo que pedir al
de la Repblica.
.
o, que ~st.m replesentados ante el Gobierno

[25 de setiembre de 18471


Sr. D. Carlos Creus. - Maldonado, setiembre 25 de 1847.
Mi estimado amigo v Seor. _ En estralio acontecimiento que no preveia me pone
en el caso de escribir V. sta carta muy particular y Tobarle e! tiempo { sus at.en~io
nes con su contenido. Despus ele los sucesos qu~ han tenido Jugar desde Febrero ultlmo
; esta fha., he pennanecido en este punto la cabeza de estas tTopas que hacen esta guarnicin por disposicin de! Gobierno de la Repblica. Vml conidos seis meses qne hemos
tenido que sufrir toda clase de penurias y das aciagos, consecuencias naturales nuestra
posicin. En vista de ello, hice llegar cerca de! Gobierno al Sr. Coronel Baez para que
de viva voz instruyese detalladamente de nuestro estado, v recabase tambin una solucin, si era posibl, que nos sacase de la apata en que por tanto tiempo hemos estado,
deseosos de combatir contra los enemigos de la Repbli(a. Nada habramos dejado de
hacer paTa llenar este objeto contancio con las disposiciones del gobierno y los medi;),
qne el pudiera facilitarnos para desenvolveT el plan que habramos concebido, pero, asmbrese V. mi amigo, cLlal ser mi sorpTesa al regreso del Ieferido Sr. Coronel Baez, que
por toda contestacin el Gobierno y lo que de palabra se le indic por el Presidente y
por el Ministro de Relaciones Exteriores D. Manuel Henera que mas o menos es corno
sigue: "El Gobierno est resuelto llevar ::Idelante su plan - el General Riyera es un
obstculo la marcha del Gobierno y es preciso que l haga un sacrificio por la patria
extrandose del pas durante la guena; el Gobierno le designar una call1idad proporcionada su carcter para que pueda subsistir I:n el estrangero." Esta indicacin es m:lS
menos apoyada en una nota oficial del Ministro de la Guena. y en una carta particnlar
del Sr. Presidente. Por este Telato ver V. que es el mismo pleito. que tuve que sostener.
sin desearlo, con el Gobierno en Abril del a') pasado: entonces, como V. sabe. tuvieron
lugar sncesos de escndalo. de luto y mnaTgura para la patria. Nadie mejor que V. qbe
cual fu mi conducta entonces y despus de aquellos acontecimientos por eso es que no
he querido dejar pasar un solo momento en instIllirle ele la resolucin que formado
(irrevocable) de no asentir en manera alguna que se me violente, ni se me prive de
mis derechos como los dems ciudadanos de la Repblica, que estn apoyados en las
formas constitucionales. Oficialmente he dicho al Gobiuno que estando en Sil derecho,
norabuena me separe del mancio de las tropas que me ha confiaclo. y me permita rctiI'arme la vida privada: en ella llenar los deberes que me prescribe la Constitucin y
mis principios. Si yo no correspondo dignamente esos deberes. el Gobierno con la ley
sabr: reprimirme y hacerme entrar en ellos como corresponde; pero segn mi razn c
ntimo convencimiento ninguna otra cosa puede viol'ntarme ni exigirme el sacrificio
de mi honor, de mis antececlentes para hacerme instrumento de la infraccin de las leyes
constitucionales que todo ciudadano est autorizaio a ponerlas de salvaguardia cuando sus derechos son atropellados por los que tienen el poder. Por lo tanto, si llega uu
caso. que lo dudo. de que el Gobierno me quiera forzar lo que yo no puedo ni debo
asentir. dgame V. sin compromiso. si podr acordarme la proteccin que pedir arreglada en derecho al pabelln de S.M.C. que V. tan dignamente representa en estas regiones. Le ruego tambin se digne pedir mi nombre al Sr. Comandante de la Fragata de
Guerra de S. M. de Antonio Astrada. que si ilega el caso podr contar con la salvaguardia de su buque. por todo el tiempo que !TIe ,ea necesario para reclamar ante el Gobierno de la Repblica mis derechos. Resuelto como estoy no abandonar la resolucin
que dejo indicada. espero deber a V. y al referido Sr. Comandante el envo del bergantn de guerra. el
para tan luego que el Gobierno de la Repblica haya re-

176-

Fructuoso Rivera.
Est conforme: Carlos Crells.
.adas[Archivo
del
de Asuntos Extaiores. -i[adlld.- Correspondencia EmbaV L
. Ministerio
~f
egaclOnes, j' ontevideo. - Leg. 329 Princ.]
l
o

N9 26 'te;i~:~grg::f~s d~l Ofic~ :.1 ~ncargado de Negocios de Espaa en Monbre los' motiv _ reus,
l~ll~lro de Estado de Espaa, informando soal general Fr~~t~e ~. decldierof a ~egar la proleccin del pabelln
taba.1
o lvera, en os terminos y condiciones que solici[27 de marzo de 18481

......
dichoconGeneral
mandanclo . I ejercito
...
d <; esta Repblica entr en contestaciones
agrias
este crobi
dejarle carecer de los s o . erno au ,~Imos de se~lembre del ao pp. acusndole de
de hacer caer la catlsa ocor~os :leceS~llos Fal"~ b~l1r al enemigo con la imencin hecha
Rivera de estar en ~
q~- ~de~ldlall. El (,oblCrno por su parte acusaba al General
Eu este estado de cos~~n~\~~~::n~o~~n~~er. tr~~~s. ilcitos ~on los generales de Orive.
rrado me escribi una arta'
'.
~ne.la. IV(l~ q~e Iba a ser detenido y desteque le envisemos el ber cr "V'ol~~o)" o.tl~.aid Sr. ~n~adler Estrada pidiendo ambos
fin de que lo trasbordaseo' bordo ~e ~ ';~ cr onac.~;'I ~~onde la. sazn se hallaba ;\.
desde all ba' o al am Jaro 1

,a.?ata. <;r a en. la I:acla de Montevideo y


de Montevid~o contr1 ei C~l~1 ~~b~~~~ eG)ano~.s~gillr ~us dlscuslOn~s con el gobierno
obedecer. Conferenciamos el Sr. Estrad~a.,a v~ I~ tamen,e, y cl~yas ordenes no quera
que nosotros no nos tocaba resolver si er~n'.' ' ~mbos nos fIJ<l11:0S. en la oplsicin
no de Montevideo con respecto al G
l' R? no Justos os procedImIentos del gobierenera
Ivera: qu~ debamos' t 'b.
"
a concederle el amparo de nuestro pabelln <:
'o~.
)
~s a a~os prontos
uno de nuestros buc[ues de crU~rra' )el'O
,1 ..pers~"Ulelo se refugIaba a bordo de
el
.
~ . I
que envIar el bercr "Volador"
1 b'
eternunado de traer ele Maldonado al Gew'nl R'.
o'
.
con e o Jeto
del pabelln espaol entrase en contestacio;e~ co~v~~a ga~~ que baJO. la .s~lvaguardia
cho de gentes con respecto nuestra posicin el
cr
o .Ier~o, era mfnglr el derele Ga"entes p~bhcos de un Gobierno Estrangero, y el derecho pblico con rel ."
d b'
1
aClOn a
cneral RIvera y el
d
.
.
e la e mando; y que por consicruiente se nos
d'

po er a qUIen
En trminos suave~ y comedidos I~anifest verbal~o la acusar .~e sostener una rebelin
escrito al Secretario del General Rivera
t 1 .1e~te. abstel1lendome de contestar por
sideraciones que nos obll'croball a' no
' pOI .al 01 e las elos cartas referielas, las ;:ano"
consent Ir en est
., . 1
acompandolo de todos aquellos ofrecimi~nto. a ~caslOn a os deseos de aquel,
deberes. Tan penetrado qued el Gene 'al -R'" ql~e poc1Ja l:acer sm comprometer mis
prud<;ntes, que despus de su destie~'II~ he I\r~~b':'~ qu~ ..mls pro~edere~ eran juslos y
aprecIO y amistad......
' I o Vallas mal1lfestaclOnes suyas de
Montevideo. 27 de marzo 1848.
Carlos Crem, encargo de Negocios Excmo. Sr. Primer Sec. del Despacho de Estado.

[Archivo
' d
A
'
L 'del Min'IS tellO
e suntos
Exterzores.
-lHadrid y egaclOnes, l'vIontevideo. - Leg. 1787, doc. 324.]
.

177-

Correspondencia Emba-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

27.-[Fragmento del oficio del Encargado de Negocios de Espaa en. Montevideo, Carlos Creus, al Ministro de Estado de Espaa, informandole
sobre su visita al general Manuel Oribe en su cuartel general del
Cerrifo.l
[15 de sefiembre de 1849]
...... S.E. me recibi con cortesa ron su aposento, que consista e-n una pieza
amueblada con modestia de una habitacil1 de madera plantada sobre estacas en ~l
campo. La conversacin rod indiferentemente sobre vario~ puntos extrafas la poj~
tica de este pays, que tanto S.E. como yo con estudIO cvltabamos. ~~l el curso. de las
plticas sali el p.1mbre de Espafa dos tres veces que S.E. pareclO pronuncIar con
cierto comedido respeto y hasta record con aire afectuoso que un herma,:lO sUY"
haba muerto en la pennsula siendo coronel de artillera espafol y que. l mlSI~o es
taba destinado ser guardiamarina de la Real Armada. Con este motivo hablo con
oraullo de familia que iba hacer publicar trabajos muy importantes h~sta ahora
inditos, de su tia D. Javier de Viana que acompaf al clebre Malespllla en su
viaje alrededor del mundo. Se haba ya pralongado mi visita unos tres cuartos de hor~
cuando el General Oribe me condujo otra ranchera inmediata para presentarme a
su sefora y su hija mayor casada con el Coronel }\Tgentino D. M~riano Maza.. ~anto
este caballero y su esposa. como su madre, sefora del General Onbe, nos reClbIeron
de! modo ms atento; v debido sin duda la asistencia de esas dos damas. la con
versacin fu tomando ~lll tono ligero festivo y cordial, perdiendo la circunspeccin
reserva que hasta entonces la haba caracterizado. Conoc que la acogida iba siendo
benvola: v al retirarme el Coronel Maza y las dos seforas me hicieron todos aquellos
ofrecimientos de costumbre que las personas de buena educacin saben razonar con
ciertas palabras especiales cuando quieren marcar su aprecio. Vuelto al aposento del
General Oribe acompafado por e! mismo y levantado ya para despedirme, supo S.E.
casualmente que regresaba Montevideo con el sentimiento de no ver una persona
que cuid de mi primera nifez y cnya habitacin que estaba situada mas de una
leaua de distancia en direccin opuesta mi camino, no iba por estar cansados los
caoballos de! calTuage que habia ido al Cuartel General. Entonces e! General Oribe
mand enganchar su propia carretela para que me llevara: y atribuyendo mi resistencia
en aceptarla a las sugestiones de un caballero oriental que me introdujo y que l afec
ciona mucho, lo reconvino dicindole: que vaya el Sr. Creus desjJacio y hacerle ver todo
el camjJamento y esas hermosas campilias. Fuimos en efecto y durante casi tres horas
hicimos rodar su coche por las vistosas y lozanas praderas y bellsimos campos de las
cercanas elel campamento
.
Montevideo, 15 ele setiembre 1849.
Carlos Creus Excmo. Sr. Primer Secretario elel Despacho ele Estado.

[Archivo del lHinisterio de Asuntos Exteriores. -lHadrid.- Correspondencia Emba


jadas y Legaciones, Montevideo. - Leg. li8S, doc. 432.]

N9 28.-[Fragmento del oficio de Jacinto Albistur al Ministro de Estad~ de


Espaa, informndole sobre la situacin poltica del Uruguay a fmes
de 1851.]
[4 de diciembre de 1851]
..... .las elecciones de Representantes han venido demostrar que la r.eco~cilia.
cin de los partidos era ms aparente que slida; y que si bien el cansanclO.oe los
combatientes hbilmente explotado por Gefes de capacidad les ha hecho sallar las
armas sin resistencia, los odios v los rencores antiguos subsisten en toda Sll fuerza.
La elivisin principal de los' partidos es la ele blancos y colorados. No es fcil designar con exactitud las diferencias que los separan, en un pas en que los Gefes que
acaudillan las pmcialidades son los que casi exclusivamente les d~n colorielo; reputand~
ms bien que partidos polticos son estos bandos p~rsonales. Sm emb~r~o procur~re
hacerlos conocer V.E. Los Blancos son los afectos a los que eran los sItIaelores, aelIctos generalmente (aunque con algunas excepciones) Oribe y un tanto inclinados al

178-

TEXTOS y

DOCUMENTOS

americanismo exclusivo y exagerado que ha adoptaelo en Buenos Ayres e! General Rosas


como base lJrimorelial y elistintiva de su poltica. Naturalmente es ms numeroso el par
tido blanco en la campa'a. que ha estado dominada por Oribe.
Fcilmente se deduce de aqu que los colorados son los defensores de la plaza de
Montevideo o los que con ellos simpatizan: hombres generalmente adictos los principios polticos los usos y costumbres de las Naciones Europeas; hombres que ya por
haber pasado parte de su vida en nuestro continente, ya por haberse dedicaelo al es
tudio, se hallan generalmente ms adelantaelos qeu 'us compatriotas, pero que acaso
tienen el defecto ele no hacerse cargo ele esta circunstancia, y de querer establecer en
su pas refinamientos de civilizacin que no corresponden al estado material intelectual en que este se encuentra.
Estas ideas no las proclaman abiertamente los bandos respectivos, como objeto
que se dirigeli sus aspiraciones; sino que explican ('n cierlo modo la tendencia ele cada
uno de ellos
.
...... Tal es el lamentable estado de los partido> en la Repblica. Entre tanto,
ningn hombre elescuella que parezca capaz de poner orden en su empobreciela Hacienda. El gobierno se ha visto precisado :i enagenar una gran parte ele los recursos
de que poda disponer. para hacer frente a los gastos de la guerra, y la actual intervep.cin del Brasil habr ele ocasionarle nuevos y muy considerables gravmenes. Las rentas de aduanas cuyo arriendo termina en fin riel ao corriente, ser el recurso que
quedar disposicin del Gobierno para ateneler las numermas y urgentes obligaciones; siendo de esperar que e! aumento que ya se nota er: esta renta ha ele ser an ma
yor en los sucesivos, si nuevos disturbios interiores no vienen a paralizarlo
.
Montevideo, 4 de diciembre 1851.
Jacinto Albistur Excmo. Sr. Primer Sec. de Des. de Est.

[Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores. -Madrid.- Correspondencia Emba


jadas )' Legaciones, l'vfontevideo. - Leg. 178S, doc. 614.]

N9 29.-[Fragmento de un oficio de Jacinto Albistur informando sobre los unerales f:dbutados en Montevideo al general Manuel Oribe.]

[4 de noviembre de 1857]
...... Su muerte elejaba sin Gefes una fraccin considerable del partido blanco
que personalmente le era adicta. El Gobierno quiso sin duda atraerse esa fraccin; y
para alhagarla prepar solemnes funerales en honor de Oribe.
El espectculo de esos honores, tributados oficialmer:te en esta Ciudad un caudillo que con el auxilio de las fuerzas de Rosas sostuvo por tantos a'os el sitio contra
Montevideo, que tantas familias visti de luto y sobre el que pesaba una sentencia de
la Cmara Superior de Justicia, por la que Se le declar reo principal elel asesinato
elel malogrado y distinguido publicista Don Florencia Varela, este espectculo, digo,
no poda menos ele indignar profundamente una gran parte ele esta poblacin. Hubo
sin embargo bastante cordura para que ninguna tentativa violenta viniese ;i turbar el
sosiego pblico: pero ocurrieron incidentes muy notables. El Gobierno no encontr
ningn sacerdote que se prestase pronnnciar la Oracin fnebre. El Presiclente mismo, con cuya autorizacin se haban dispuesto las honras, no asisti a ellas. Tampoco
asisti el Ministro ele la Guerra, presidiendo la ceremonia solo el Ministro de Gobierno y Relaciones Exteriores. en representacin del Gobierno. Tambin falt la Cmara
de Justicia, la Junta Econmico Administr:rtiva y muchos empleados civiles y milita
res. En cuanto al Cuerpo Diplomtico, ninguna invitacin se le clirigi: y por consiguiente no asistimos al templo. no izamos media asta nuestros pabellones respectivos.
Despus se ha sabido que el Agente ele Buenos Ayres haba recibido orden expresa de
su Gobierno de no asistir los funerales ele Oribe. aun cuando fuese invitaelo.
Montevideo. 4 de noviembre 1857. -

Jacinto Albistur.

[Archivo del kfinisterio de Asuntos Exteriores. -Madrid.- Correspondencia Embajadas y Legaciones, ilJontevideo. - Leg. 1789, doc. 152.]

179 -

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

N9 30.-[Fragmento de un oficio del Encargado de Negocios de Espaa en


Montevideo, Carlos Creus, informando sobre la libertad de prensa en
Montevideo.]
[14 de mayo de 1873]

BIBLIOGRAFIA

...... La tolerancia aqu es la mas omnmoda y absoluta y los espaoles pueden


debatr y censurar las ideas ms simpticas las formas de estos gobiernos, sus creencias y sus glorias, sn temor de provocar evocar recuerdos ingratos que puedan producir irritacin general, y aplaudir y ensalzar actos que no estn en armona con los
sentimientos mas gratos que h infundido la Revolucin Americana y, por cierto que
menudo periodistas espaoles muy adocenados convierten ese derecho y esa tolerancia, en un abuso repugnante que les hace olvidar los deberes de cortesa y de hosptalidad.
Lo que en el Pacfico sera un delito que pondra en riesgo la vida del autor de
un artculo que defendiese las glorias espaliolas adquiridas en el Callao y que en el
mismo Buenos Aires provocara polmicas candentes y susceptibilidades generales y peligrosas, causa aqu todo lo ms una rplica ms o menos vigorosa con uno o dos peridcos y menudo alguno tercia para moderar sostener cualquera de las dos opiniones, sin que esto cause la menor sensacin en el pblico, con frecuencia los espaoles
con alguna indiscrecin y sin respetar las convenencias, aplauden y defienden los actos
de vigor y de severidad que por desgracia se tenen que emplear contra los insurgentes
de la isla de Cuba, con tanta impunidad y desenfado como, pudieran hacerlo en Madrid "La Epoca", "La Esperanza" y cualquier otro peridico espaol.
Montevideo, 14 de mayo 1873.
Carlos Creus, Excmo. Sr. Ministro de Estado.
[Archivo del i'rIinisterio de Asuntos Exteriores. -Madrid.- Correspondencia Embajadas y Legaciones, Montevideo. - Leg. 1793, Seccin Politica, doc. 51.]

-180 -

RESE AS
El Congreso de las Tres Cruces y la Asamblea del
afio XIII. Montevideo, Talleres Grficos de la Imprenta Nacional, 1957.
50S pp. $ 15.00 mln.

FAVARO, EDMUNDO.

El presente trabajo se divide en tres partes fundamentales: 1) Antecedentes del


Congreso de Las Tres Cruces; !I) El Congreso de las Tres Cruces y !II) Consecuencias.
Dentro de cada uno de estos captulos, el desarrollo de un detallado sumario contribuye
a esclarecer un perodo de nuestra historia de enorme importancia cllal es el de la lucha
entre las ideas republicano-federales de ArUgas y el centralismo de los gobernantes
de Buenos Aires.
En el captulo primero se estudian sucesivamente la primera representacin derivada de las convocatorias del 2{ y 25 de mayo de ISIO, que consagraron un principio
constitucional, el "sistema representativo por el voto calificado", quedando la represen
tacin de la Banda Oriental limitada a ,los ciudades: Maldonado y Montevideo; las
Asambleas del aiio XI, donde el pueblo oriental "ech las bases de la nacionalidad al
asumir la responsabilidad de su destino y dictar la primera norma de organizacin, ejercida en continuidad desde su adopcin"; los conflictos planteados en el transcurso del
aiio XII como consecuencia de la sancil1 del Estatuto Provisional que estableca la
formacin de una Asamblea constituda por el Cabildo de Buenos Aires, los representantes de los pueblos y un considerable nmero de ciudadanos, electos por la capital,
concluyendo el captUlo con el estudio de las Asambleas realizadas en el Ayu, donde el
pueblo oriental "adquiri homogeneidad y desarroll el sentido de nacionalidad, manifestando su voluntad de crear un gobierno propio e independiente".
El captulo siguiente es, indudablemente, la parte medular de la obra. Se estudian
en l: el reconocimiento de la Asamblea; la convocatoria al Congreso de Tres Cruces;
el Congreso y el discurso inaugural; las instrucciones y el acuerdo del da 13; los
diputados orientales y los representantes de los pueblos; el gobierno econmico y el
acuerdo del 20 de abril; las intrucciones particulares de los pueblos; la Convencin de
abril de ISI3; el rechazo de los diputados orientales; la ratificacin de los poderes de
los diputados orientales; la misin de Larraiiaga ante el gobierno de Buenos Aires;
Larraiiaga diputado por Maldonado; la intriga y la traicin a la Provincia Oriental.
Cada uno de los puntos que anteceden, es objeto de un anlisis pormenorizado,
que es signo evidente de la seriedad con que el autor -prematuramente desaparecidoencaraba sus investigaciones.
Al trmino de cada uno de estos apartados, se renen las conclusiones que del an

183 -

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

BIBLIOGRAFA

lisis de los hechos se desprenden, facilitndose de esta manera la comprensin de un


momento de nuestro pasado de innegable complejidad.
Por ltimo, a manera de recapitulacin, Favaro expone, en pocas pginas, las consecuencias del Congreso de Las Tres Cruces, cuyos dictados "constituyen la expresin
ms extraordinaria y avanzada de! continente, tanto en materia ideolgica, poltica y
social, como por los procedimientos formulslicos d~ respeto a la soberania por el ejecutivo unipersonal".
Como complemento de indudable valor, se ofrece un? seleccin documental proveniente -principalmente- del Archivo General de la ""acin y del Archivo General de
Buenos Aires. Las piezas que lo integran, algunas de las cuales se presentan fotocopiadas,
son transcriptas totalmente, con sus correspondientes diagnosis y ordenadas segn los
temas expuestos en el curso de la obra. Una lista de la bibliografa consultada y un
ndice completo, complementan el trabajo que, como aporte de significacin se incorpora a la bibliografa de! perodo artiguista.
A melia AIelndez Cerril ti.

cerrado haci~ atrs: la teora geocntrica de l' tolomeo, la de la generacin espontnea, etc., estan muertas Si a veces' l'
..
.
se vue ve a alguna ne)? doctrina es para exhumar
a 1guna verdad oculta en medio d 1
. . .
e os errores desechados. En este sentido afirma' "\
n~destr~ ,JUICIO, e.l ~l~storicismo ha cerrado definitivamente la puerta a cualquier pr~te~
1 a veldad dehllltlva o eterna" (p. 343).

. 3:-El desaI:rollo del saber implica "conservacin y creacin", no sustitucin La


h Istona es cambIO y en la idea d
b'
.
.
.
. ..:.
e cam 10 va Imphcita la idea de conservacin; y a su
vez ~m~~,Ica crea~IO~, lo que impide que la historia se inmovilice.
. Ese de\~lll.r .constante del saber humano no obedece a ninO'una fuerza sobrenatural o super-lustonca"
pu" 1 b h
'"
...
es e sa el' Ulnano es capaz de auto-correo-irse" (p ~44)
Por este a '
'l,'
"
.v

C mIllO lec laza Igualmente la existencia de una verdad definitiva y de una


falsedad absoluta.
.
S.-La teora que surO'e en
1
.
.
.
..'"
un momento (eternunado obedece a una necesidad inmedI~ta y a una sltuaclOn concreta: "la necesidad vital es la razn primera de toda
doctnna" (p. 345).

FRONDIZI) RISIERI. El historicismo y el problema de la verdad. (Sobre tiro


de Dainoia). Mxico, Fondo ele Cultura Econmica, 1957, 15 pp.

~.-Atender al presente "no significa olvidar el


ni desentendernos del f _
turo . El pasado por un l a d "
.
u
o, esta compreuclIdo en todo presente; y la "interpretaci' 1
,
~~t:.~es(~~t~4~~ .hace en funcin de lo que creemos o deseamos que' acontezca ms a:~-

Este breve ensayo del actual Rector de la Universidad de Buenos Aires encara U!l
apasionante problema suscitado por la aparicin del historicismo. Esta doctrina implica, ante todo, una concepcin de la realidad, rechazando la afirmacin de la permanencia y homogeneidad de la misma, para afirmar en cambio su condicin histrica, esto
es, mutable o cambiante y heterognea.
En el campo del conocimiento, su derivacin lgica es que el historicismo considera
como verdades las que en e! transcurso del tiempo se han conquistado. Pero no como
verdades definitivas sino cada una de ellas como la verdad adecuada a su tiempo. No
desprecia e! pasado como una suma de errores, segn lo hiciera en gesto de autosuficiencia la Ilustracin. No considera tampoco haber alcanzado la verdad definitiva y
elude, por ese camno, el dogmatismo.
Es aqu donde surge el problema que encara el Profesor Frondizi. Los enemigos
del historicismo lo acusan de caer en el escepticismo o el relativismo. Su argumento es
el de que "la verdad es incompatible con la historia. Un juicio es verdadero o no lo
es ... ", etc. (p. 336). El autor refuta este argumento sosteniendo que en l se confunde una doctrina o concepto de la verdad con la verdad misma, y que esa doctrina
de la verdad tiene su origen en la metafsica de Parmnides.
Se agrega que si no hay verdad definitiva, la que enuncia el historicismo no puede
serlo, y de ah surgiran dos posibilidades: una, que el historicismo se aplique a s mismo su propia doctrina, lo que llevara a su opuesto, esto es, a la existencia de verdades absolutas; y otra, que la tesis que sostiene la historicidad de la verdad se sustraiga
a la historia, es decir, que "la proposicin que enuncia que la verdad tiene un desarrollo histrico es ella definitiva" (p. 341).
La respuesta del autor abarca distintos puntos que sintetizamos:
l.-Se constata la existencia de grados eliversos ele verdad o de verdades que funcionan en distintos planos.
2.-El carcter hstrico del saber humano no implica que pueda cambiar en cualquier direccin. No vuelve a los errores del pasado. El saber est abierto hacia adelante,

-181: -

7,-Las causas v modos del ca b'


d'
.
. .
" '.
.
m 10 son Iversos e lluprevlSlbles (y aqu realiza la
clltlca de los esquemas del devenir, como la dialctica heO'eliana)
El autor viene a sostener
l' d
".
.
' pues, a teSIS e la verdad como acrecentamiento del saber, como renovaCIn y superacin constantes de criterios de verdad. Y anuncia al final
lo~ puntos que se propone seguir investigando: en qu forma se realiza ese enriquecimIento. del sa~er, .c~n qu criterio se valora una doctrina pasada o presente, y cmo
descubnr la dlrecclOn general del acrecentamiento del saber.
t . El ensayo ~s .un modelo de claridad y ordenacin. Plantea el proble~la slo en el
:ueno gnoseologlco. Porque en el de las concepciones del mundo, el historicismo no
s~:o ha refu~a~~ la acusacin de relatvismo que se le hace, sino que esa msma acusaClOn la ha dIngldo a sus opositores. Si la realid2.d es histrica, toda tentativa de captarla en forma perdurable consttuye un fraccionamiento de esa realidad la eleccI'o'n d
un tro
.
d
.
'
~
..
z~ o un I~stante e la mIsma. y el juicio o pensamiento que surja de esa tentatIVa sera necesanamente fragmentario, fugaz, relativo.
p

Es~e breve ensayo podra servir de introduccin a lo que se ha llamado el vuelco


copermcano del pe
. t
.
d'
.
nsamlen o, mtro uodo por el desarrollo de los estudas hstricos,
y que ha obligado ~ las propias ciencias de la naturaleza -la fsica, por ejemplo- a
encarar toda sustanCIa como funcin, toda realidad como proceso, toda matera como
energa, toda estructura como relacin.
Jess Bentancourt Diaz.

LEW~N) ~~LESLAO.. La rebelin de Tpae Amaru y los orgenes de la eman-

elpaclon am,eru:.ana. Buenos Aires, Librera Hachette, 1957. 952 P .


(con un apendlce documental),

Nos hallamos ante una ree1a b


" del lIbro
.
oraClOn
del mismo autor Tpac Amaru el
rebelde, editado en 194"
1
"
;), pela, en ta forma hecha, que constituye, en realidad, una obra
nueva, tanto por su ext
..
, enslOn como por su contenido. El estudio en s de este impor-

185-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

BIBLIOGRAFA

tantsimo movimiento precursor de la emancipac!On amcricana cst prcccdido por un:!


visin de la poltica europea, principalmcnte britnica, con rcspecto a las entonccs colonias espaiolas, as como dc la nueva oricntacin que, igualmente con respecto a ellas,
sigue la metrpoli en el siglo XVIII.
Adentrndosc cn el tcma, cl autor bosqueja el cuadro dc las conspiracioncs y Icvantamicntos cn la primcra mitad dcl siglo XVIII y los que tuvicron lugar bajo la influcncia dc la cmancipacin nortcamcricana. Ya de lleno cn la cucstin, niega, luego de un
dctcnido cxamen, la dircccin del movimiento por jcsuitas expulsados de Espaia. E igualmcnte aporta prucbas de la oposicin de! clcro a (os objctivos separatistas de la rebclin. En esta labor dc poda se rechaza tambin la participacin inglcsa directa y material en cl Icvantamicnto, aunque no faltaran, lgicamcnte, proyectos y convcrsaciones
en torno a ella. Seguidamentc, se pasa revista a la actuacin dc las autoridades cspaiolas
y la situacin de los indios bajo su gobi.:rno, contra la quc infructuosamcnte protcst
Tpac Amaru, comenzando as su labor revolucionaria.
El libro entra entonces en su contenido medular, presentndoscnos el panorama general, los preparativos directos de la rebelin, la semblanza de los principales actores del
drama o tragcdia (segn cl punto de vista en que se sitc el observador), y la organizacin y tcnica militar de los sublevados, cn los prolcgmcnos de la insurreccin. A
partir de ah sc hace un minucioso estudio de su dcsarrollo, de sus xitos y volumen
creciente, la retirada dc Cuzco y la derrota de Tinta, a la que sigue e! suplicio dc Tpac
Amaru. Mas la rebelin contina y el autor nos conduce a travs de todos sus vericuetos, ofreciendo, en cada caso, la semblanza biogrfica de sus distintos cabecillas.
Por fin, la ruina econmica del virrcinato y la amenaza de una invasin inglesa
a Suramrica, seialadas como causas de las negociaciones de paz, trajeron la sumisin
recelosa de Diego Cristbal Tpac Amaru, nuevo jefe de los insurrectos. Tras un breve
vistazo a las repercusiones que la rebelin tuvo en Lima y Quito, se dedica un largo
captulo a la de los comuneros de Nueva Granada y a sus relaciones con la principal,
negndose la tesis de la hostilidad de los generales hacia el movimiento, la cual se declara supuesta y destinada a aportar una coartada cn caso dc derrota. Se afirma, en
cambio, el carcter independentista de! levantamiento. A ese captulo sigue otro dedicado a la repercusin elel mismo en Venezuela. Y, por ltimo, el fin de la tragedia, marcado por la violacin del tratado de paz y la cruel ejecucin de todos los incas.
El numerossimo acopio de documentos y fotografas que apoyan las tesis del autor,
hace de esta obra un poderoso fresco de la poca, en cuyo espritu se nos hace penetrar
directamente. Va acompaiada de un extenssimo apndice documental de extraordinario
valor para e! estudio de este pedodo, que puedc servir de base acucian te para los investigadores que deseen profundizar alguno de los aspectos dc csta primera gesta eman-

tcIcctual caracterstica dc la Tcmprana Edall Mcdia, y, por otro, cl historiador de los


pueblos brbaros que ocuparon la Hispania 1'OIl1ana. Sus Etimologas, en cl primer caso,
constituyeron un resumen de magros y miscclnicos conocimicntos utilizado pcrmancntemente cn las universidades medievales. Su Historia de los Goe/os, los Vndalos y los
Suevos es fucnte indispensable para la historia dc Espaia en el perodo quc va desdc
el siglo V al VII. Sin cmbargo, cs sorprendcnte la cscascz dc traduccioncs y de estudios
crticos de la obra isidoriana. A pcsar de su brevedad no sc ha traducido la Historia
de los Godos y slo conoccmos dos version~s elc la de los Vndalos y los Suevos, una
de ellas publicada por los Cuade1'11os de Historia de EsjJalla, que dirigiera Snchez
bornoz en Buenos Aires.
El presente cstudio no lo enjuicia ni como pensador ni como historiador. Analiza
finamente distintos aspcctos literarios, pero lo hace con un acentuado propsito reivindicatorio y con un manifiesto sentido apologtico digno del carcter l"eligioso que ticnc
el Instituto editor. Ese propsito sc cvidcncia especialmcntc en el captulo consagrad;)
a la biografa del escritor, pcro sc mantiene igualmente en los dems. Sintetiza en media pgina los datos conocidos de su cxistencia y no encara para nada la poca en que
actu. Y agrega a continuacin: "NIuchas otras noticias se ailaden a stas, pero son
todas dudosas y muy disCtltibles, y su aceptacin depende exclus,ivamcnte de! criterio
que siguieron los distintos crticos al examinarlas. Nosotros preferimos volver a la tradicin legendaria, escogiendo entre las variadas relaciones las que nos han parecido ms
vivas y poticas" (p. 30). Y dedica entonces diecisis largas pginas a las ingenuas leyendas elaboradas en torno a la figura dcl hroe.
En general, cl libro magnifica el clasicismo ele Isidoro -pobre y endeble si lo comparamos, por ejemplo, con los conocimientos dc Beda el Vcncrable- y exagera las vil'nldes de su enciclopedismo y su estilo. Pero hay que reconocer quc esos anlisis, al margen del panegrico, han sido realizados con buen mtodo de investigacin.

cipadora.
Vctor Sanz.

IVIANCINI GIANCARLO, GUIDO. San Isidoro de Sevilla. (Publicaciones del


Instituto Caro y Cuervo). Bogot, 1955. 131 pp.
Este pcqucio libro es el producto de un curso dietado por e! autor, joven hispanista
italiano, en el Instituto que lo publica. Sc agrega a la escasa bibliografa existente en
nuestro idioma sobre el obispo de Sevilla. El estudio de San Isidoro interesa, y mucho,
desde distintos puntos de vista, pero especialmcntc por ser, por un lado, una figura in-

186-

Jess Bentancourt Daz.

ODDONE, M. BLANCA PARs DE. La Universidad de Montevideo en la formacin de nuestra conciencia liberal. 1849-1885, Montevideo, Universidad de la Repblica, 1958. 436 pp. .$ 7.50 mln.
La seiora Blanca Pars de Odclone eulmin su carrera en la Facultad de Humallidades y Ciellcias con la tesis que motiva este comentario.
Realizada bajo la direcci;- del DI'. Arturo Ardao, su publicacin, a la que se suprimi para su edicin el copioso e import:lI1te apndice doeumental que la completa,
ha constitudo un seiialado acierto de la Univcrsiliad, por cuanto en clla se estudia, a
la luz de fuentes inditas y ditas poco o nada utilizadas antes, el papel de la Universidad como "baluarte del civismo", consecuencia obligada y natural de su orientacin liberal fundada en la ctedra de Filosofa, de filiacin racionalista, y evolucionada en las
ctedras de Economa Poltica, Derecho Natural v de Gentes, Historia, Derecho Penal
y Derecho Constitucional.
El estudio de estas ctedras fundamentales, le permitc a la seiiora Pars de Oddone,
dcdicar con fundamento, el ltimo captulo de su obra a la considcracin de la Universidad de Montevideo, como "baluarte del civismo", seilalando que ese espritu universi-

187-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

BIBLIOGRAFA

tario liberal "sometido a prueba durante los atlas aciagos del Militarismo demostr en
los hechos que no era cimiento terico y ftil el andamiaje que sustentaba esos principios, sino profunda estirpe liberal, blasn de una concien~la civilista defendida por los
univeristarios con gallarda".
La lucha del 75, la colacin de grados de 1876, las actitudes de estudiantes y profesores durante las dictaduras de Laton'e, Santos y sus personeros, aun en las contradicciones en que se debatan intransigentes y posibilistas en el mismo mbito universitario, la polmica de Carlos Ma. Ramrez y Jos Pedro Varela, son temas cuidadosamente analizados por la autora as como la defensa de la autonoma universitaria duo
rante el rectorado de Jos Pedro Ramirez, realizada por ste con la fuerza de la conviccin y su talento sobresaliente en diversas incidencias importantes analizadas con
acopio de informacin.
Estudiada la trayectoria universitaria desde 1819 ha~,ta la intervencin por el gobierno de Santos en 1884, la seora Pars de Oddone seala cules "fueron sus funciones
primordiales: educar y formar ciudadanos", postulando "una conciencia nacional por encima de los partidos polticos", no disimulando los defectos de los planes de estudios y
la falta de "elementos indispensables" para el estudio de las ciencias, afirmando en las
Proposiciones de la tesis que la Universidad, en la poca estudiada; fue "escuela de
liberalismo y baluarte de civismo", "porque en sus ctedras alent el espritu liberal"
que "presidi la formacin de una conciencia universitaria" y porque todos los elementos del claustro, ;;,"partir de tales principios "dieron la pauta de nuestros reclamos civilistas durante el militarismo".
La obra se completa con una utilsima cronologa de la Universidad y sus ctedras,
una exhaustiva indicacin bibliogrfica y de fuentes y un ndice onomstico de provechosa utilizacin.
Constituye el trabajo de la seora Pars de Oddone la ms digna culminacin de
su carrera universitaria en el campo de la historia. No deja de advertirse cmo el prolongado contacto con las ideas de esas generaciones fundamentales de nuestras posteriores y aun actuales caractersticas cvicas ha entusiasmado a la autora, pero debe sealarse
en justicia del rigorismo cientifico de su preparacin, que cada afirmacin y conclusin
se encuentra asentada en una slida base documental y decantada en una agotadora compulsa de fuentes.
Constituye, por estas razones, la obra reseada, un aporte de segura trascendencia y
perennidad a la historia de las ideas en nuestro pas; campo hasta hace escaso tiempo
muy poco transitado y que solamente interesa penetrar con la severidad anloga a la que
se evidencia en la tesis de la autora.
Las comprobaciones y conclusiones de la obra resultan as incontrovertibles para e!
crtico que, en base a preconceptos y generalidades, intente rebatirlas, y solamente po.
dran cuestionarse, si una similar labor de investigacin den~ostrara omisiones o defectos
de informacin que permitieran alterar las Proposiciones formuladas. El conocimiento
que de! tema poseemos hasta el momento nos inclina a suponer que tal modificacin
no ocurrir y que podr esguirse sosteniendo el papel protagnico de "la Universidad
de Montevideo en la formacin de nuestra conciencia liberal".
]. M. Traibel.

188-

F. S. DE. La trata ele negros en el Ro ele la Plata durante


el siglo XVIII. Universidad de Buenos Aires, Instituto de Historia Al"
gentina "Doctor Emilio Ravignani". Buenos Aires, Departamento Editorial de la Universidad de Buenos Aires, 1958. 378 pp.

STUDER) ELENA

Este libro consLituye el nmero CI de la serie de Publicaciones del Instituto de Historia Argentina "Dr. Emilio Ravignani", actualmente bajo la direccin del profesor Ricardo R. Caillet-Bois. Esta serie prosigue las ediciones del Instituto de Investigaciones
Histricas de la Facultad de Filosofa)' Letras de Buenos Aires, que, bajo la direccin
del doctor Ravignani, public, en este grupo, la casi totalidad del centenar de sus ttulos.
En La trata de negros en el Ro de la Pla!a durante el siglo XVIII la seora de Studer
comunica los resultados de una larga investigacin realizad:! bajo la orientacin del doctor Ravignani quien no sabemos si lleg a conocer la tesis segn el texto que ahora se
ha dado a las prensas. Posiblemente habra sido del caso consignar stas y otras circuns.
tancias aclaratorias en una advertencia que se echa de menos.
La autora, segn el ttulo, se propone el estudio de L(I. trata de negros en el Ro
de la Plata durante el siglo XVIII aunque, con buen criterio, sobrepasa esa limitacin
cronolgica para dar una idea general del tema.
Hasta el presente, en el Ro de la Pla!a, lo ms importante que se haba escrito
sobre la cuestin era el estudio de Diego Luis Molinari, Datos jJara el estudio de la trata
de negros en el Ro de la Plata, introductorio al tomo VI[ de los Documentos para la
Historia Argentina. La seii:ora de Studer, supera con nuevos aportes y puntos de vista,
a la citada obra, arribando en muchos aspectos a conclmiones definitivas. El libro se
desarrolla a travs de una parte preliminar, una parte general, una especial)' considemciones generales. Lo fundamental est centrado en los captulos VI a XIII, particularmente del VIII al XIII.
Debe observarse que donde la autora :se desenvuelve con mayor soltura es aquella
en que utiliza fuentes a su alcance en los archivos de :m pas (cap. Xl, p. ej.). En
cambio, los ltimos captulos de la parte especial, sobre todo el estudio sobre el trfico
despus de la vigencia de la Real Cdula del 24 de noviembre de 1791 que otorg a
Montevideo el monopolio para esta parte de Amrica, pudieron enriquecerse con indagaciones en los archivos uruguayos.
El libro se acompaa de abundantes lminas y excelentes cuadros, los cuales constituyen un elemento ilustrativo de primer orden, que podrn servir de base a futuros
e,tudios de demografa histrica, etnologa, etc.
La obra se termina con unas consideraciones generales donde la autora examina: Pro.
cedencia; La Travesa; Recepcin en el puerto de destino; El mercado de esclavos; El
destino de los mismos; Ocupaciones y trato de la esclavatura; La condicin jurdica de
la esclavatura; Inferencias sobre el aspecto social y cultural, etc., que no estn a la altura
del resto del trabajo. No observamos el que la autora no haya entrado aqu por el terreno fcil de la "literatura sociologizante"; a este capitulo lo hallamos fuera de lugar,
en alguno de sus temas, desde el punto de vista lgico, dentro de la trata, que es el
objeto del estudio y, por otra parte, an admitiendo la procedencia de su inclusn, la verdad es que es apenas un esbozo, muy imperfecto, de diversos asuntos de gran

-189 -

BIBLIOGRAFA

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD


inters historiogrfico considerados en su mayora en forma superficial. A ellos debi
esclarecerse poniendo a contribucin fuentes, en su mayor parte inditas, de ambos
pases platenses.

de renovacin tras el q lIe se vuelve a la religin tradicional, es presentado como


prueba de tal rigidez existencial que cristaliza incluso en e! campo religioso.
La autoridad de quien la escribi nos exime de referirnos a los mritos de esta
obra. independientemente de las discrepancias que sus tesis puedan suscitar.

En resumen, sin olvidar el estudio de OIga Pantaleao A penetrar;iio comercial da


Jzalaterra na Amrica Espanhola de 1713 a 1783, el libro de la seora de Studer constit~Iye una contribucin fundamental en la que el estudio,o puede hallar informacin
pormenorizada sobre las incidencias del comercio negrero en la r('gin platense.
El volumen tiene una presentacin diramos "vistosa" -a cargo del DejJa'tamenlo
Editorial de la Universidad de Bucnos Aires- que en nada bonifica la clsica sobriedad
que tenan las publicaciones de la poca precedente y que: altera la uniformidad de la
coleccin.

Edmundo M. Narancio.

'WEBER, ALFRED. Sociologa de la historia y de la cultura. Buenos Aires,


Ediciones Galatea, 1957. 180 pp.
Consta esta obra de tres partes, la primera. de examen de los princrpJOs generales;
una segunda, en la que estos se "iluminan" especialmente; y la tercera y ltima en que
se hace de ellos una aplicacin prctica en el antiguo Egipto y Babilonia.
A travs de las irregularidades y avances y retrocesos de la historia, percibe 'Weber
una corriente estructural interna que designa con el nombre de proceso de civilizacin
de la humanidad. En este proceso, que condnce a las formas de cultura, se concilian,
a su juicio, la unidad y la diversidad, lo que le permite concebir la historia, espiritualmente, como unidad de muchas formas. Por esa va, entiende, puede llegarse a la solucin de los problemas que presenta la historia de la cultura. como sociologa cultural.
Luego de hacer una crtica de la filosofa materialista de la historia y de otras
doctrinas sociolgicas e histricas, distingue tambin las rliversas esferas o aspectos del
acontecimiento histrico: proceso social, prou:s de civilizacin y movimiento cultural,
que, pese a las diferencias que pnedan observarse, poseen un fondo universal comn. La
consideracin evolutiva del movimiento cull1lral como filosofa de la historia, aparece,
segn 'Weber, como la confusin de las esferas intelectuales y anmicas, dentro del
concepto ms amplio de "desarrollo ('spiritual". La sociologa total o sociologa de. la
historia solamente considera el incremento vital general de la historia. de cuyo sentido
se analizan. seguidamente. la forma y la esencia.
Se seiiala. en la ltima parle, como ca:'act~rstica fundamental del proceso de las
civilizaciones egipcia y babilonia, la de su extraordinaria estabilidad consciente, a travs
de las distintas alTrelTaciones vitales que se articulan en su estructura; producida dicha
" " ambas culturas recibieron su carcter formal y su contel1l'd (l 1e
continuidad porque
una determinada y nica constelacin sociolgica inicial. Egipto demuestra, para
'Weber, cmo yerra' el marxismo. al presentar, para una misma infraestructura, distinta
supraestructura ayer y hoy. La alianza de la religiosidad y la burocracia fue la que
forj la ley existencial, la historia y la expreSIn cultural de estos dos pueblos, h~
ciendo posible su perenne fijeza. La experiencia de Amenofis IV, ensayo precano

190-

V let or Sa11Z.

NOTAS
1.

HISTORIA DEL RIO DE LA PLATA.

ALLENDE, ANDRS R. La frontera y la campmla del estado de Buenos Aires


(1852-1853). Departamento de Historia ele la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin. Universiclad Nacional de La Plata. La
Plata, Talleres Grficos de Angel Domnguez e hijo, 1958. 185 pp.
Documentado estudio sobre la guerra con el imlio en el perodo de la organincin nacional, de la serie Monografas y Tesis. Autor de otros trabajos sobre el tema,
.\llencle expresa en el prlogo de! presente volumen, que lo gua "el convencimiento de
que la lucha con el indio no puede ser esc'.ldiada, como por regla general se ha hecho
hasta el presente. desde el aspecto purame!1le militar, de avances y retrocesos de las
lineas defensivas v de las acciones libradas contra los moradores del desierto. Bien se
sabe que esa pug'a entra d proceso de la i!1legracin territorial argentina. Para su
total comprensin sera, pues, un error considerarla independientemente de la evolucin
poltica, econmica y social que paralelamente a ella iba cumpliendo la nacin".
A. lH. C.

ARGUL, JOS PEDRO. Pintura y escultura del Uruguay. Historia crtica.


(Apartado del tomo XXII de la Revista del Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay). 'Montevideo, Imprenta Nacional, 1958. 253 pp.

.$ 22.00

mln.

"Punto de partida", califica el autor a esta historia de las dos artes plsticas que
se indican, la cual se inicia, para la una, en los primeros aos independientes, y, para
la segullda, en la mitad del siglo, tras Ulla breve referencia a la imaginera colonial.
Destaca, en la primera parte, la gran figura de Blanes sobre los primeros autores
uruguayos, para estudiar, despus, la obra de la Academia, la renovacin anticlsica de
Sez, los artistas extranjeros, el modernismo de C. M. Herrera, la importancia del Crenlo Fomento de Bellas Artes, el impresionismo, con sus seguidores y opositores, las dos
figuras de P. Figari y R. Barradas, la reaccin formalista, Rive]Jo y Prevosti, y, por ltimo, tras dedicar una atencin especial a J. Torres Garca, la actual tendencia hacia
el no figurativismo.
La segunda parte, dedicada a la escultura, se abre, como dijimos, con las pl'mer;s
tallas en madera, el perodo del mrmol y las primeras manifestaciones nacionales, siguiendo con la consideracin de Belloni, Zorrilla de San Martn, Michelena y sus escuelas, los modernos, los academicistas y escultores de varias ter,dencias, para terminar con
la nueva escultura.
El autor ha volcado, para evolucionar en este terreno virgen, su larga experiencia
vivida y su constante contacto con la produccin nacional e incluso con la extranjera,
habindole ayudado esto ltimo para situar convenientemente el aporte uruguayo a la
plstica de los dos ltimos siglos.
Acompaan a la obra una serie de notas, una bastante extensa bibliografa y una
gran cantidad de bien seleccionadas ilustraciones, entre las que incluve retratos o fotografas de una buena parte de los autores de que habla.
'

191-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

BIBLIOGRAFA

Se trata de un punto de partida serio, que facilitar en gran manera la labor de


los que sientan deseos de profundizar y ampliar este meritorio esfuerzo.

Termina el libro con dos estudios de sociologa Tural y un ll1teresante apndice


documental, en el que figura el contrato de colonizacin, que es el que da a la colonia
ese carcter intermedio de que se habla al principio. Si bien no puede decirse que est
verdaderamente situada en un exacto trmino medio entre las dos corrientes mencionadas, lo que resulta lgicamente de la poca en que la colonia fuera creada.

v. s.

BEAUMONT, J. A. B. Viajes por Buenos Aires, Entre Ros y la Banda Oriental (1826-1827). Buenos Aires, Hachette, 1957. 299 pp.
Relato que une, al inters del cuadro costumbrista trazado por el viajen>,
el suscitado por los pormenores de la empresa colonizadora de Beaumont. El estudio
preliminar de Sergio Bag aporta valiosa informacin sobre la Rio de la Plata Agricultural Association y destaca la importancia de la publicacin que es, a su juicio, "un documento con mltiples observaciones y datos que, aunque ligados a veces por Tazonamientos cuyo valoT lgico e histrico paTece difcil aceptar, son indudablemente importantes para el conocimiento de los factores econmicos y sociales que actuaron en la
dcada de 1820 a 1830".
A. M. C.

CAMPBELL SCARLETT, P. Viajes por Amrica. A travs de las Pampas y los


Andes, desde Buenos Aires al Istmo de Panam. Buenos Aires, Editorial Claridad, 1957. 237 pp.
Con informacin sobre problemas econmicos, sociales y culturales que afect~ban
a los paises americanos hacia 1835, el presente constituye un interesante y ameno lIbro.
Enriquecido por la inclusin de algunas lminas y mapas, contiene adems un lVIemorandum enviado por el autor al Ministro de Relaciones Exteriores poco desjJlls de su
llegada a Inglaterra sobre las ventajas de usar el Istmo de Panam ~O1ll0 medio. ms
rpido de comunicacin entre Europa y los puertos del Ocano Pacflco. Con prologo
de Emique de Ganda, fue traducido por Eduardo L. Semno.
A .'1I. C.

FERNNDEZ, ARIOSTO. Primeras relaciones polticas y sociales entre la Repblica Oriental del Uruguay y los Estados Unidos de Amrica. Ivlontevideo, Barreiro y Ramos, 1958. 57 pp.
Opsculo editado y dstribudo por el Servicio Cultural e Informativo de los Estados Unidos en el que se renen y cmentan diversos document05 Teferentes a las actividades de los dos pdmeros cnsules uruguayo y estadounidense en los Tespectivos pahc3
y algunos OtTOS documentos de menor importancia.
v. S.

HORt'lE, BERNARDINO C. Un ensayo social agrario. La colonia San Jos, Entre Ros, 1857-1957. Buenos Aires, Editorial Leviatn, 1957. 140 pp.
En la ruta de la bsqueda de una tercera posicin entre el liberalismo clsico, "que,
bajo la consigna de la libertad, tolera la especulacin ms desenfrenada" y "los controles
absolutos del estado totalitario", sita el autor a esta colonia ya centenaria, de la que
traza su historia y estudia su estado actual. La parte histrica va precedida de una
introduccin, en la que se examina el problema de la colonizacin tal como se halla
planteado en nuestros das, encuadrado legalmente para el caso, por la ley de transformacin agraria de Entre Ros (factor fundamental del progreso de la provincia) y la
Ley AgTaria argentina; as como la obra Tealizaela por el Banco de la Nacin.
La fundacin de la colonia bajo los auspicios de Ulquiza, su ampliacin, la creacin ele otras nuevas, la administTacin de Alejo Peyret, la fundacin de Coln y de
su puerto, son seguidos a continuacin en detalle, dedicndose un captulo a la organizacin de la colonia y otro al estado actual de la misma, sus necesidades y las medidas
que, a juicio del autor, debcran adoptarse para su evolucin.

-192 -

v. s.
KROEBER, CLlFTON B. The Gmwth of the Shipping Indusl1y in the Ro de
la Plata Region. 1794-1860. Madison, The University of Wisconsin
Press, 1957. 194 pp.
Un estudio previo de la Tegin del Ro de la Plata con atencin especial a sus
ros, es seguido por el de la navegacin y el comercio en los tiempos coloniales. Los
puertos de Buenos Aires y Montevideo, la construccin, tipos, propiedad y control de
barcos, las comodidades del comercio, la llegada de extranjeros, la expansin de la
marina y el desanollo de las Tutas navieras y, finalmente, la lucha por la libre navegacin constituyen el Testo de la obra. Acompa'ian 13 tablas referentes a los distintos
aspectos encarados y una extensa y minuciosa bibliografa.
v. S.

MACKINNON, L. B. La escuadra anglo-francesa en el Paran. 1846. Buenos


Aires, Hachette, 1957. 239 pp.
Este relato "sobre la guerra que las escuadras combinadas de Francia y Gran Bretafia trajeron al ro Paran de 1845 a 1847, ahora vertido al castellano, constituye seria
aportacin al estudio ele aqul momento histrico y a la vez enriquece con elementos
de gran calidad la literatura de viajes por el pas argentino. A 5U condicin de marino
y de guerrero, a'iadi Mackinnon sus elotes de narrador, su fina cultura, espritu alacre
y vivaz y una probidad que fcilmente se percibe en todo el curso de su obra". Tal el
juicio ele su traductor y prologuista Jos Luis Bllsaniche, en el estudio con que precede
las pginas del oficial ingls. Algunos captulos dedicados a nuestro pas, Tevisten particular inters.
A. M. C.

MONGRELL, HUGo. Luis lVIongrell (1858-1937). Poltico, revolucionario y


periodista. Cabaero y ruralista. Historia de un luchador. Vigo, Artes
Grficas Faro de Vigo, 1958. 737 pp.
La pTesente biografa, escrita por su hijo, incluye variad material acerca de la mltiple actividad desarrollada por Mongrell.
Los libros I y n tienen Telacin, principalmente, con su militancia en el Partido
Nacional y la intervencin que le cupo en diversos levantamientos cvicos, especialmente
en el 97. Los problemas de la organizacin interna partidaria y la crisis de 1903, son
temas en los que el autor ha puesto especial inters en dilucidar. El libro n, bajo el rtulo de El Partido Nacional, Teproduce unas pginas esuitas pOl" el propio protagonista
que intentan una sumaria historia del acontecer poltico del pas desde 1872 hasta la
presielencia de iVilliman.
En los libros In y IV hay abundantes datos para la historia de nuestro desarrollo
agropecuario. Se procede en esta parte a exponer la trayectoria de la Cabal1a "Lucio
Rodrguez" fundada en el ao 1887 en el departamento de Paysand; las actividades
ele la Sociedad Rural de Paysand y en geneTal a la enumeracin de las empresas a que
estuvo vinculado Mongrell.
La seleccin de artculos periodsticos y correspondencia, que se insertan en los dos
ltimos captulos, contribuyen a dar ms nitidez al perfil del biografiado.
El libro contiene, adems, algunos Tetratos y una bibliografa poltica y wralista de
Luis Mongrell.
A.M. C.

193-

REVISTA HISTRICA DE LA U NIVERSlDAD

BIBLIOGRAFA

PARISH) WOODBINE. Buenos Aires y las provincias del Ro de la Plata. Buenos Aires, Librera Hachette, 1958. 617 pp.

RA1\WS) JORGE ABELA.'R.DO. Revolucin y contrarrelJolucn en la Argentina.


Las masas en nuestra historia. Buenos Aires, Editorial Amerindia, 1957.
458 pp.

Reedicin de la obra editada en 1852 y 1853, que, an en nuestros das puede


ser leida y consultada provechosamente. La primera parte es una historia de los paises
del Ro de la Plata desde su descubrimiento hasta el reconocimiento de la independencia por Gran Bretaiia. Sigue una extensa descripcin geogrfica de la regin, un estudio
de las caracteristicas y movimiento de su poblacin. la sanidad y el relato de las expediciones realizadas tierra adentro. La consideracin del comercio del Ro de la Plata
y la de la deuda pblica de Buenos Aires, cierran el informe de este encargado de negocios ingls, que debi constituir en su poca una obra de un valor extraordinario,
sobre todo para las autoridades britnicas,

v.

S.

RAMA) CARLOS M. Ensayo de Sociologa Uruguaya. Montevideo, Editorial


Medina, 1957. 392 pp. $ 24.00 mln.
Se abre este primer intento de sociologa uruguaya que, segn declaracin del
autor, se propone slo "aportar ciertos elementos, subrayar aportes, adelantar un punto de vista", con un estudio de la situacin del libro y de la sociologa en el Uruguay
actual, junto con el de los antecedentes y posibilidades de esta ciencia en nuestro medio.
Al examen de los factores fsicos uruguayos y de su correlacin con nuestra sociedad, sigue una parte histrica, la ms extensa de la obra, en la que, partiendo de un
panorama general de los movimientos sociales en la Amrica no sajona en el siglo XIX,
se repasa la evolucin del Uruguay en el mismo periodo, hacindose hincapi en la
figura de Jos P. Varela. "primer socilogo uruguayo", y en el surgimiento, a impulsos
de los emigrantes, de los movimientos socialista y anarquista. Sigue el examen del papel jugado por BatUe, no slo en la evolucin general del pais, sino tambin en relacin
con ambas corrientes del movimiento revolucio:1ario, Se cierra esta parte con un captulo dedicado al siglo XX, en el que, adems de seguirse la evolucin trazada y el doble
fenmeno de la crisis del concepto revolucionario en las clases altas y la aparicin del
reformismo en el movimiento obrero, se analiza la repercusin que tuvieron en este
ltimo las revoluciones mejicana y rusa fundamentalmente.
Viene a continuacin un esquema de la problemtica uruguaya en el que se estudia
primeramente la sociologia del trabajo, centrada sobre el mercado del mismo, las caractersticas de! movimiento obrero en nuestro siglo y e! nacimiento, como consecuencia
de su presin, de la legislacin social y laboral, de la que se destaca su car<cter inconexo,
irregular y hasta divergente, precisamente por obedecer a la irregularidad de esa presin.
Y, por ltimo, se tratan los problemas de la juventud, sobre todo con relacin al mercado laboral.
En el terreno de la sociologa de la educacin se destacan, luego de una visin general de la evolucin legal y de un cuadro de la situacin actual, las distintas medidas
tomadas con vistas a la democratizacin de la enseiianza, que son consideradas, aunque
importantes, insuficientes, El tercer aspecto que se estudia es el de la sociologa rural,
en el que se compara la sociedad urbanizada con 1<J. rural, la necesidad de una reforma
agraria y se da un vistazo a la metodologa. Merecen una atencin especial, en el captulo dedicado a la sociologa poltica, las constituciones uruguayas y las leyes pre
supuestales.
La ltima parte est dedicada a la metodologa. En ella, en concepto de ejemplo
y aplicacin prctica, se hace el estudio sociolgico 11" Paso de los Toros, que el mismo
autor ha realizado, y un boceto de seminario de investigacin sociolgica con valoracin
de sus resultados.

V. S.

194-

Una ojeada a la evolucin de la situacin espaiiola anterior a la Rev~lucin ,le


Mayo, de cuyo papel y significado se traza la semblanza, as c?t;J,o de la dua.lId~d entre
Buenos Aires y la provincia y las causas generales de la apanclOn del caudlllaJe, constituyen el proemio de esta obra.
.Se establece, seguidamente, un paralelo entre el caudillaje y "los hOl~bres de. casaca negra", hechizados por Europa, aquilatando su intervencin en .los . pnmeros. tlem
pos de la independencia. En este segundo bloque se subraya la graVltaCIon espeCIal de!
rranadero, en actitud nacionalista y rebelde.
"
Psase revista a los distintos acontecimientos de la historia argentina desde e! punto
de vista de la actuacin colectiva de la masa, en cuvo conocimiento se profundiza, sobre
todo, en la poca actual, en la que el autor da a la' clase obrera e! rango de protagonista de la historia arrrentina. En este examen se vierten interpretaciones originales, pero
discutibles muchas de ellas, como el estudio de las causas generales de la aparicin de!
gauchaje, e! papel del caudillaje y de l?: !5,anaderos naci?~alistas y rebeldes, la herencia
de Roca en Irirroven, el ingreso del ejerCIto en la polmca, etc. Sobre todo, se busca
sienlDre la vinc~l~cin de los movimientos de opinin contemporneos con los que les
prec~dieron, procediendo, en este terreno, a reivindicar a algunos personajes y "desmitizar" a otros.
Es una historia de la Argentina que trata de hacerse por dentro, buscando la esencia a travs de la superficie y la superficialidad. Pero es, segn confiesa el mismo. autor,
una historia de partido hecha por un hombre de partido, lo que la hace resentIrse de
este enfoque unilateral en el que no se ocultan visibles y no compatibles simpatas. Algunos hechos, obedientes a la tendencia que informa la seleccin, adquieren en el COl~
junto una magnitud desmesurada. Pero, de todas formas, se .tr~ta de, un esh~er~o mentorio, Tealizado a travs de la consulta de una abundante blblIografla, que lI1Vlta a la
reflexin.

v.

S.

SALTERAIN y HERRERA) EDUARDO DE. Lm;alleja. Montevideo, Talleres Grficos de A. Monteverde y Ca., 1957.630 pp. $ 15.00 mino
Salterain y Herrera -cuya produccin histrica se vincula primord~almente al .es.
tudio de tipo biogrfico- ofrece en est~ oportunidad una vid~ de Lav~lleJa Cl~YO, s.enudo
se define en el prlogo: "Este es un hbro acerca de Lavallep y su epoca lllstonca. Es
para la apreciacin de los entendidos, en la interpretacin del hombre y de los sucesos
suyos, y para noticia de los profanos, -tambin-, en la. transcripci?n de docu:l1~ntos
ditos e inditos, de los archivos, que aclaran la personalidad de! heroe o el movll de
sus actos" arrrerrando que "presentar a Lavalleja ntegramente, mostrar el cuadro y los
actores de S~I tiempo, narrar los medios de accin, y juzgarlos libremente, ha sido la
intencin del autor".
El objetivo prepuesto se logra plenamente en base a la compulsa de una exten~a
bibliorrrafa v al examen de nutrida documentacin referida a la actuacin de Lavallep
desde "su ini~iacin en la carrera de las armas, hasta su repentino fallecimiento en el
Fuerte, en momentos que, rentegrado a la accin poltica, cumpla tareas inher~nt~s a
su alto cargo. Se pasa revista de este modo a su incorporacin a las huestes artJgmstas
cuando el estallido revolucionario de 18Il, a su lucha tenaz contra los portugueSES, a
los intentos revolucionarios de 1822 y 23, a la cruzada libertadora del 25, a su actuacin como gobernante, a las cuestiones diplom,ticas y problemas derivados de la Con
vencin Preliminar de Paz, a las disidencias con Rivera, a su alejamiento de la vida
pblica en el turbulento perodo de las primeras presidencia~ hasta que, reclamado por
una poltica de concordia, es designado triunviro junto a Rivera y Flores en 1853. Todos estos hechos salientes de la actuacin de Lavalleja son detenidamente tratados por

195

BIBLIOGRAFA

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD


el autor, entremezclados con datos de su vicia privada que completan una visin integral del personaje, tal como era propsito inicial.
El libro, estructurado a travs de 50 captulos, incluye un apndice de escasa importancia y un ndice onomstico as como numerosas citas que amplan el texto.

A. ,\J. C.

SCARONE, ARTURO. Efemrides Uruguayas. Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay. Montevideo, Talleres Grficos de la Imprenta Nacional, 1956. 4 vv. .$ 36.00 mln.
Con un prlogo de Montero Bustamante, donde se resea brevemente la trayectoria del autor y los antecedentes de la ciemeridografa en e! Uruguay> e! Instituto
Histrico y Geogrfico del Uruguay presenta esta nueva obra de Arturo Scarone. En
cuatro volmenes -uno de ellos dedicado exclusivamente a ndices que facilitan su manejo- se detallan con minuciosidad los acontecimientos ms varidos de nuestro acontecer histrico desde la fundacin de Montevideo a nuestros das. Obra de indudable mrito por
lo que representa el acopio de tan diverso como disperso material, ser de imprescindible consulta y necesario auxiliar del investigador.
A. l'.f. C.

Archivo del Brigadier General Juan Facundo Quiroga. Tomo l. (18151821). Universidad de Buenos Aires, Instituto de Historia Argentina
"Doctor Emilio Ravignani". Buenos Aires, Departamento Editorial de
la Universidad de Buenos Aires, 1957. 384 pp.
Con una advertencia y prlogo de Ricardo Caillet Bois, su Director, el Instituto de Historia Argentina inicia la publicacin de una valiosa serie documental, constituida por los papeles pertenecientes a Quiroga. Obtenidos por mediacin de! doctor
Emilio Ravignani en 1935, bajo su direccin se realizaron las tareas necesarias para su
difusin, frustrndose el propsito por la separacin de que fue objeto. A diez afias
de este hecho, el Instituto, que lleva ahora e! nombre del eminente historiador desaparecido, cumple con el cometido inicial. Ms de 350 piezas perfectamente ordenadas,
forman este primer volumen cuya importancia para el estudio del personaje y su poca,
es obvio destacar.

A. Af.

Extensa biografa de este hombre pblico uruguayo en la que se estudian su actu~


ci n como profesor, periodista, edil, presidente del partido colorado, ministro, candidato a la presidencia, su obra en la ms alta magistratura del pas, y sus actividades
posteriores en la asistencia pblica, e! Banco de la Repblica, la rectoria de la Universidad. la Escuela Militar y e! Ateneo. Su tarea de gobierno es la que abarca la parte
ms extensa de la obra, realizada fundamentalmente a base de toda clase de documentos consistentes en cartas, discursos, comentarios y artculos periodsticos, textos de leyes
y decretos, disposiciones diversas, etc. La ilustran tambin numerosas fotografas.

V. S.

196-

HISTORIA AMERICANA.

BASBAUM, LEONCIO. Histria sincera da Repblica, das orgens at 1889


(Tentativa de interpreta{:io marxista). Ro de Janeiro, Livraria Sao
Jos, 1957. 333 pp.
En una advertencia que titula "justificacin", e! autor reconoce que, tratando de
contribuir a la transformacin de! Brasil, se ha visto arrastrado, contra su vol untad, a
adoptar un tono casi panfletario. Se trata, como el subttulo lo indica, de un intento de
interpretar la historia de su pas, desde un punto de vista marxista, sin torcer, dice, la
verdad de los hechos. No se trata, pues, de hacer un anlisis fro y objetivo, porque
el historiador no es "un marciano juzgando a la Tierra".
Desde este punto de vista, caracteriza a la Repblica a base de una ausencia absoluta de participacin del pueblo en el poder. Lo cual tiene su raz en que la burguesa
brasilea fue una mixtura de feudalismo medieval, esclavisll10 romano y capitalismo renacentista. Comparando la evolucin de! estado brasileo con la de los Estados Unidos,
examina Basbaum la situacin econmica y poltica, las formas de colonizacin de la
tierra y el trabajo esclavo y los objetivos de ambos pases colonizadores (Inglaterra y
Portugal), para llegar a la conclusin de que la existencia, en Estados Unidos, de un
inmenso mercado consumidor formado por una publacin de pequeos propietarios libres, al contrario que en e! Brasil, es causa del (liferente proceso histrico reconido por
uno y otro pas.
Tal es la primera parte del libro. La segunda se inicia con un panorama general
del segundo imperio, seguido de un examen de la estructura econmica, e! desenvolvimiento industrial, social y poltico, para desembocar en la penetracin inglesa, que
impide la formacin de un capitalismo nacional.
La tercera parte se dedica a seguir las trazas del movimiento republicano desde sus
primeros antecedentes coloniales, examinndose e! pensamiento filosfico y poltico de
fines del imperio y resaltando, en l, la debilidad de la masonera. Historia el nacimiento y las vicisitudes de los partidos y clubs republicanos desde 1870 hasta la divisin
del movimiento en idealistas y objetivistas, detentadores stos del poder econmico y
partidarios de la esclavitud.
Mas la Repblica, aunque ambientada en parte, lleg por la consuncin, la decadencia y debilitamiento del Imperio, que nadie tena ya inters en mantener. En la
cada de ste, que es el tema de la cuarta parte de la obra, tuvo una importancia capital la abolicin de la esclavitud, que se estudia minuciosamente, al lado de las cuestiones religiosa y militar, los otros dos factores coadyuvantes.
La obra se detiene en el umbral de la ltima poca del siglo, que "ja outra
histria".

V. S.

r.

\'\TILLIMAN, JOS CLAUDIa. El Dr. ClauclioWilliman,' su vida pblica. Montevideo, Talleres Grficos Prometeo, 1957. 854 pp. .$ 15.00 mino

n.

CRUZ COSTA, JOAO. Esbozo de una historia de las ideas en el Brasil. Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1957. 175 pp.
Las distintas corrientes del pensamiento brasileo, desde la colonia hasta 1930, con
los matices propios que adquieren en este pas, y que las distinguen del resto de los pases ibero-americanos, son el tema de! libro. Por un lado, la bien visible huella del pensamiento europeo y, por e! otro, la atraccin del sertn, de la propia tierra, que introduce un sentido americano al conjunto ideolgico primitivamente "transocenico". Pero
este segundo aspecto, si bien predominante a fines de! siglo pasado, Cruz Costa lo encuentra ya en la colonia, en los mismos jes~ltas, aunque no tan desarrollado. Influencia
portuguesa, primero; francesa, despus; alemana, ms tarde; pero influencia en grado
progresivamente decreciente, que desemboca en un campo abierto a todas las corrientes
filosficas e ideolgicas en el que se distingue, no obstante, una mayor capacidad de
asimilacin, un mayor porcentaje de elaboracin propia. Esto se observa, fundamentalmente, despus de la primera guerra mundial. Pero, a lo largo de toda su historia, el

197-

BIBLIOGRAFA

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

brasileiio se caracteriza a juicio de Cruz Costa, por un sentido eminente-

pensanlle.~ t'co en el que las ideas ':50n como instrumentos de accin, principalmente de

mente lnac 1 ,
b' d f ' f
en e! camaccin olticay social". El libro se presenta, no como un tra aJo e lll~ IVO

JO en p ue se desenvuelve, sino, segn palabras de su ~utor, como un" llltento. de ~on;r


~rende~ de "descifr~r ~Igo de la trama de este complejo de contrastes que e" pala d,
e! pensamiento brasIleno.
V. S;

.
"'.' .le'xico, Fondo de Cultura Econmica,
F. El filibusterzsmo.
1\
1957. 241 pp.

GALL,

J.

.
., I
I C [rada de los Hermanos de la Costa, consEl filibustensmo, pnnCIpa men.te a o ~ .' t T I es la tesis de los autores que,
tituy un verdadero ensayo de sOCiedad ana.qUls a' a. . t
hechos' no existIeron
ara lanzar su chocante afirmacin, s~ bas~n en. los S~gl:~~ e.s . 1 oc~ la HO iedad
~ntre los filibusteros nrejuicios ele naclOnalJdad m el? lelJ"Ilonb' t.an p. d 'r InoPh ele
.'
- allnql'p
SI '
la de
ot111:e,
. d' 'd I ni de la tIerra
m. el e Io,- b arco".
..
, eCI, 1" id- 1
m 1\1 l:a de roduccin ero si la de los bienes de consumo; no eJercIa la coecLlv, ,al
I~s medlO.s O'e'r;lcia en la' frbertad de cada cual; la participacin en las empre'ias co~lfI
nmguna m"mtaria
~
" di'
'. n se nombraba
v en ellas cuando las neCeSI_a es o llnpom.1 , .
d un J'e e
nes era vo I1
J"
l' I I
'n pudiendo ser epuesto
,
t 'idad cesaba tan pronto como fin:! Iza Ja a operaCI ,
.
I
n
~l~~.aSi~~p~~ voto i~cluso en el curso de la misma. Antes de partir, un consf:Jo, en e qu~
todos participan, elabora la ley a bordo.
.,
."ecomo .
ues, encarndola
. .
El I'bro en realidad es una historia d e Ia puatena, p
1
,
,
d
d
onmico y poltico y condICIOnes geograsultado de la conjuncin de factores e or e.n. ~c
l'
( I meno~ histficas favorables, se la ~st.udia desde su apar;clOn len el ~~~~\~ ~~~~~~ola ~lavor atencin
ricamente) hasta sus ultll110S coletazos. en e moe erno.
..'
'r obra1' or
sobre los filibusteros "libertarios", depndo de lado a. ~os ~OISaI10S que, po
p
cuenta de algn gobierno, no pueden mere.c~r ,es.e calJfcatI~o:.
.tuO'a
Los autores han llevado su conciencia lllstonca has~a 1'1Sltar I~ Is}a de la TOl oc~l~
I I
dan una descripcin tal como es en la actualIdad. En nmgun moment~. d
.
.
I'b
quienes lavan incluso de la reputaclOn e
e e a que
tan su slupata haCia los piratas I res, a
. . I
. de la poca
crueldad, mostrando, con hechos al apoyo, que .ia~ a~~c;~aep~sn~:~rir~~~:~O'uar de qu
y se cometan por ambos bando:. aunque se - ep
"
parte se daban con ms frecuencIa.
.. .
h'

colofn de la obra es el relato de la expedicin del capitn Mlsson , b I~D Igno


' .
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. -t lo que se le atribuve h a na
trica leO'endaria o acaso inventada, qUIen, e ser C i e l o .
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r' 'd"o ocllenta aiios antes de la Revolucin Francesa, la pnmera sOCIedael ana
esta bl eCI ,
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la Lzbertadza.
.
q uista civilizada, en Madagascar:
. .
' 1o \o1\' . o, directo ' "
O'il ' cautIvante,
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U no de los mavores
"
.
l
'
.
el
b
e
de
la
accin
presentanalpitar bajO o las IJalabras escntas, a 111certbUll1 1
,
que Il a Pc e ,

realismo insuperable y una


donos las apasionantes aventuras que se relatan, con un
siempre presente actualidad.
V. s.

Descripcin del Virreinato del Per. Crnica inedita de comienzos del siglo XVII. Instituto de Investigaciones Histricab. Universidad Nacional
del Litoral. Rosario, Imprenta de la Universidad Nacional del Litoral, 1958. 140 pp.
En 1910, en ocasin del Congreso de Geografa e Historia hispanoamericana celebrado en Sevilla, el historiador peruano Jos de la Riva Agero di a conocer la existencia
de esta valiosa crnica de la poca colonial, encareciendo su publicacin. Utilizada tambin por el P. Vargas Ugarte y fragmentariamente publicada en sus Manuscritos Perua
nos en las Bibliotecas elel extranjero, se edita ahora en su versin completa, iniciando
la serie documental ele este Instituto.
El prlogo de Boleslao Lewin contribuye a esclarecer ciertos aspectos referentes a
poca y autor, destacando, por otra parte, su valor dada la cantidad de datos econmicos, ambientales y estratgicos que contiene. Incluye ndice general y geogrfico.
A. M. C.

IlL

HISTORIA DE EUROPA.

E. - OSER, J. Historia econmica de la Europa moderna.


Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1957. 673 pp.

FRIEDLAENDER, H.

Los autores inician su estudio a mediados del siglo XVIII para terminarlo en
nuestros das, subdividiendo el trabajo en cuatro etapas: hasta 1870; hasta 1914; el perodo de entre las dos guerras, y el de la segunda postguerra hasta hoy.
No se hace en l la historia econmica de toda Europa, como el ttulo promete, sin')
la de los pases que se juzgan ms representativos de la economa europea: Gran Bretai'ia,
Alemania y Francia, amplindose despus a 105 desarrollos correlarivos producidos en
Blgica, Suecia, Italia, Dinamarca, Suiza, Holanrla y Rusia. Pero se hace en forma extensa, abarcando todas las conexiones que los hechos econmicos presentan con los distintos aspectos de la vida, sobre todo con los polticos. El proceso de industrializacin,
a travs de la transicin de la agricultura feudal a la capitalista y del artesanado a la
gran industria, as como el desarrollo del comercio y la banca, la revolucin en los
transportes y, por ltimo, el nacimiento del sindicalismo y de las luchas sociales, como
consecuencia del desarrollo industria!, forman la primera parte.
En la segunda, vuelven a tocarse todos estos aspectos para trazar un cuadro completo de la madurez del capitalismo, etapa en que se desarrolla el imperialismo y toma
auge la legislacin social.
El estudio de! perodo comprendido enrre las dos guerras se extiende con el de las
proyecciones y lugar de la economa europea en el cuadro de la economa mundial,
detenindose en el detaile del movimiento cooperativo con Jos distintos matices que toma
en los diez paises en los que se considera.
o

J. y TORMO SANZ, L. ExjJ.eriencza mzslOnera en: la !lorida Jsiglos XVI y XVII). Madrid, Consejo Superior de InvestIgacIOnes CIentficas, 1957. 377 pp.

KEEGAN, G.

Contiene: el territorio, los habitantes. e} descubrimiento y la con.quis:a\aIO~o~~~~~


us de C~nce.'
tos misioneros, los primeros misioneros, el mtento de Fr.
la
cin' los jesutas en Florida, enjuiciamiento de su a?tuaclOn; los .fanCIS?a~?S ~ la
Florida su predicacin, los mtodos y los frutos obtemdos. Acompana un :~. Ice 1 e _
biblio~afa y fuentes utilizadas. Se distingu~~ dos aspectos, uno de expoSlClOn (e he
chos
otro de valoracin de los mtodos mlSI011eros.
V. S.

1::

-198 -

Por ltimo, se tratan las cuestiones econmicas de candente actualidad, dedicndose


un captulo al plan Marshall y sus repercmiones sobre la unificacin econmica europea.
Es una obra de extraordinario valor, por la minuciosidad de su exposicin y la
profusin de los datos y cuadros que la ilustran. No hay ningn aspecto de la economa
que sea olvidado o descuidado dentro del campo geogrfico-econmico que los auto-es
se han marcado. Y es esta delimitacin la que les permite, precisamente, profundizar
su estudio como lo hacen, en las casi 700 pginas de este volumen. Le acompai'ian una
serie de biografas de las personas que ms se han distinguido en el proceso histrico
de que se trata. Una obra, en suma, que todos los estudiosos de la historia y la economa han de conocer y consultar con fruto.

v.
-

199-

S.

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD


SANCHEZ ALBORNOZ, C.LA.DDIO. ~spafa; un enigma histrico. Buenos Aires,
Editorial Sudamencana; 19::>6. 2 tomos. 1411 pp.
Por la importancia de su contenido, damos a continuacin, a pe:ar. de .que, por
icin rebasa un tanto el marco de las reseas y notas bIbllografJcas que
su fec1la d e e d
,
.
respupsta a la
insertamos en este nmero, el sUlua:'io ?e esta obra, que constltuye una
d ~mrico Castro, Espalla en su stona:
_
e El hombre y la historia; la tierra y el hombre en. Espaa; de, la re~:lOta ~span:
. .t' a a la <upuesta Espaa musulmana; no se arabIza la contextura "Ital hLpana,
pnlmI,Iv f' se"nsibilidad relio-iosa' literatura y vida antes del Arcipreste; frente al sucu tllIa y e, . o del ~rcipreste'
"
' literatura v VIda
.
d 2spues
. e1e1 n.rCIples
A

,
te', honor , orpuesto muel epnsm
.
,
.'
"
o-ullo y dignidad; hacia la contextura sOCIal de la Espalla mod~rna.
.
.
"
I
durez del feudalismo espaol; debilidad de la burguesla en la Casulla ~edl~l' lI;m.~ de la contribucin judaica a la forja de lo e,paol; fracaso ?el pro.ml.s~no
1l1u
va , 1'
es de la buro-uesa castellana en l siglo XVI; Espaa como umdad hls.ton~;;
~ts!O:~~~~cuito de la ~odernidad espaola; Espaa y Europa; los espaoles y la lustona.

INDICE DE REVISTAS
La finalidad de este ndice tiende a la ordenacin temtica de
la produccin que constantemente incorporan al conocimiento histrico las jJrincipales jJ1lblicaciones peridicas americanas y europeas de esa especialidad. Artculos, trabajos, ensayos, comunicaciones o series documentales, material que, por lo general, dada su diversificacin en mltiples revistas, no l'esulta de cmodo acceso para
qnien desea mantenerse al da con la bibliografa de su inters.
ImjJosibilitados, jJor falta de estJacio, de incluir, adems, una
rcseJia comentada de estos atJortes y descartando la utilidad de toda
seleccin, cualquiera sea su criterio, ofrecemos aqu una gua bibliogrdfica donde se irn clasificando en rdenes concretos, por pocas
\' reas, las contribuciones ms recientes.
.
La nmina de revistas aludidas en cste nmero, se limita a
aquellas que recibe regularmente el Instituto de Investigaciones Histricas. He aqu su detalle J' las siglas para su identificacin en el
In dice.

V. S.

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Amzales, Economies, Socits, Civilisations, ao 13, n. 4, l'aris, octubre-diciembre, 1958
(Ann.) .
Anuario del Instituto de Invesiigaciones Histricas, Facultad de Filosofa, Letras y Cien
cias de la Educacin, ario II, n. 2, Rosario, 1957 (Anuario).
Boletn de la Academia Nacional de la Historia, aJio XXXIV, n. XXVIII, Buenos Ai
res, 1957 (Bol. ANH).
Boletn de la Academia Nacional de la Historia. L XLI, n. 162, Caracas, abril-junio,
1958 (Bol. AN Hist.).
Boletn del Instituto de Historia Argentina "Doctor Emilio Ravignani", ao I, t. I, n. 1,
Buenos Aires, abril-mayo-junio de 1958 (Bol. IHA, Dr. E. Ravignani).
Bulletin of the Institute of Historical Research, v. XXI, n. 83, Londres, mayo de 1953
(Bull. IHR).
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The Economic History Review, Utrecht, segunda serie, v. XI, n. 1, Ulrecht, agosto de
1958 (The Ec. Hist. Rev.).
Estudios Americanos, v. XV, nn. 78- i9, Sevilla, marzo-abril ele 1958 (Est. A m.) .
The HistJanic American Hisiorical Review, v. XXXVIII, n. 2.. Durham, mayo de 1958
(The HAHR).
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Histor)', Y. XLIII, n. 149, Londres, octubre de 1958 (History).
l'vJavo, Revista del JHuseo de la Casa de Gobierno, aIio I, n. 1, Buenos Aires, enel"). marzo, 1958 (Mayo).
Revista de Historia, n. 3, Buenos Aires, ler. trimestre de 1958 (Rev. de Hist.) .
Revista de Histria, aIio IX, n. 34, San Pablo, abril-junio de 1958 (Rev. Histria) .
Revista de Hstoria Americana y Argentina, ario J, nn. 1 y 2, Mendoza, 195657 (RHAA).
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20014

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de Hist., ene-marzo 1958). - R. ETCsEPAREnoRDA, .lose \lara Sarobbe, J1Jemorias
sobre la Revolucin de! 6 de ,'etiembre de 1930 (Rev. de Hist . ene-marzo 19:"5S).
D. G. MUNRO, Dallar DijJlomacy ir: Nicaragua.. 19091913 (The HAHR .. maya
19!8) .

2.

Historia elel Uruguay.


H. ARREDO='iDO, Un relato [de A. G. Hall] sobre la vida rural uruguaya a fines
del siglo XIX :v comienzos del XX (Rev. IH y G, 1954). - C. LARR,\lN, El fracaso de U/la misin dijJlomdtitca (Rev. IH y G, 195'1) . - Diario del Segundo Sitio de Montevideo.. llevado jJor el Pbro. Bartolom Mwioz (Rev. IH:v G, 1954). H. ARREDONDO.. Santa Teresa y San Miguel. La restauracin de la fortaleza; la
formacin de sus jJarqucs (RSAA, 1956). - R. S. AcosT..\ y L.\RA, Una bandera
del Montevideo colonial (RSA!l, 1956). - L. DANERI.. Sobre batalles gauchescos
(RSAA, 1956). - J. C. "WILLlMAN (h.), T"a crisis de 1930 en el Uruguay (Rev.
de Hist., ene-marzo 1958). - R. J. BOUTON.. La vida rural en el Uruguay (RH,
julio 195'S). - J. C. GONzALEZ. La misin de Juan Manuel de Figueiredo a Bw:nos Aires en 1821 (RH, julio 1958) . - [J. E. PIVEL DEVOTO], Arq. Eugenio P. Baroftio (RH, julio 1958) . - E. P. 13'\~OFFIO, El Teatro Sals (RH, julio 1958). E. P. BAROFFlO.. La antigua Ciudadola de Montevideo a travs de los dibujos :v
aCtlarelas de Nicols Panini (RH, julio 1958) .

205 -

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

Amrica del Nor!e.

CRONICA

Los acuerdos internacionales en la Constitucin estadouaidense (Est. Am., marzo-abril 1958). - P. A. M. TAYLOR - L. J. ARRINGTON, Relgion and Planning in the Fm- :Yest: the first generation of l,[ormons in Ulah
(Tite Ec. Bist. Rev... ag. 1958). - R. C. YADE, Urban life in Westem America,
1790-1830 (The AI-iR, oeL 1958). - M. E. YOUNG, 1ndian Removal and l.ancl
Allotment: the Civilizecl Tribes and ]acksonian ]ustice (Tite AHR, oct. 1%8).
lVI.

ROMERO GMEZ,

]. A. O.

206-

LOS ESTUDIOS HISTORICOS EN LA UNIVERSIDAD

LA

FACULTAD DE HUT\IANIDADES y CIENCIAS

La Fawltacl de Humanidades y Ciencias, creada por ley de 9 de octtbre de 1945,


regulariz su existencia dos aos ms tarde con el establecimiento de los distintos pianes de licenciaturas, hoy todavio. vigentes. Divididos en dos secciones, Ciencias y Humanidades, comprende esta ltima las iicenciawras de Filosofa, Letras, Historia y Musicologa.
El plan de la licenciatura de Historia, que hace de la Fawllad el centro de los
estudios histricos de la Universidad, a travs de sus CL'rsos, seminarios, Instituto de
Investigaciones Histricas y Seccin ele Historia de la Cultura, fue reformado seg:1
un nuevo plan elaborado por el claustro de la Facullad, 'eunido en enero de 1955. E1
l se subsanan los inconvenientes y deficiencias del plan anterior que, concebido coma
ensayo destinado a ser perfeccionado a la luz de la experiencia, no result en la prctica plenamente satisfactorio. El nuevo plan, q ~!e todava no ha entrado en vigor a pesar de haber cumplido los trmites necesarios de aprobacin por los consejos de la F:1cultad y la Universidad, prev la especializacin en las distintas materias bsicas con
modalidades apropiadas a cada una de ellas y una serie de materias optativas cuyas .ctedras se irn llenando a medida que las posibilidades de la Facultad lo permitan.
Este cuadro, en que van a desarrollarse en un futuro prximo los estudios histricos
en la Facultad, darn a stos un nuevo impdso que permitir un sensible desalTolla
de los mismos.

El Instituto de Investigaciones Histricas


El Instituto de Investigaciones Histricas, creado por dbposicin del Consejo Directivo de la Fawllad en el ao 1947, fue encauzado por su primer director, el Dr. Emilio
Ravignani, quien planific entonces sus actividades en el plano de la investigacin y la
docencia. Su labor y desenvolvimiento duran~e la primera dcada de su instalacin aparecen reseadas en la publicacin conmemorativa Dcimo Al<iversario.
Entre sus tareas ms recientes, el Instituto ha encarado una investigacin cuyo objeto inicial es la reunin de fuentes para el estudio de la historia econmica del Urnguay. En cumplimiento de la primera etapa de la investigacin, que abarca el perodo
delimitado entre las Invasiones inglesas y la eclosin revolucionaria de 1811, el fichado
de materiales ha apuntado a los problemas ms caractersticos de la estructura econmica de las postrimeras del l'gimen colonial.
Hasta el momento, la documentacin exhumada incluye, particularmente. piezas
vinculadas a poblacin y colonizacin; constancias de salarios y precios; comprobantes de
entradas y salidas de Aduana; correspondencia y papelera comercial; datos y referencias
sobre trfico negrero; comisas de gneros de contrabando; etc., etc., en torno a cuyos
temas se insinan las futuras series que in~egrarn este trabajo.
Por resolucin del Consejo Central Universitario dc fecha 28 de agosto dc 1957, ;e
encomend al Instituto la direccin de las tareas de orden"miento del archivo histrico

209-

CRNICA

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

ele la Universidad, autorizndose en prinCipiO la contratacin de funcionarios v la ciotacin de los necesarios recursos. Se est an a la espera de que el Rectorado disponga
el comienzo de estos trabajos, luego de cumplidas las tareas de limpieza.
Funciones generales

La labor de publicacin del Instituto se ha visto constantemente limitada a 5',5


mnimas posibilidades, dada la precariedad de los recursos con que cuenta para este fin,
sin duda el primordial entre sus objetivos. POl' esas razones, su programa editorial slo
ha podido cumplirse parcialmente, desde que los doce ttulos impresos hasta la fecha
no reflejan la totalidad de los resultados alcanzados en la labor de investigacin. En
otra seccin de esta Revista, se da a conocer la nmina de las obras publicadas y el
material que actualmente est en prensa.
El Insti/uto cumple adems una labor docente de carcter prctico, dentro del curia
de Introduccin a los Estudios Histricos, que sirve de preparacin para la investigacin.
Asimismo se proporciona material de trabajo para el funcionamiento de los sern~
naros de Historia Americana v Nacional, e Historia Nacional 1 v II, comprendidos !:11
el plan de licenciatura vigente' as como las obras indicadas por 'los profesores para el
desarrollo de sus tareas.
Paralelamente, se ofrece asesoramiento bibliogrfico y orientacin metodolgica
para las monografas de pasaje de curso, fichado de fuentes, ordenacin del material,
plan de trabajo, ete. De esta funcin se han beneficiado tambin estudiantes que realizan investigaciones vinculadas con disciplinas histricas fuera de la Facultad as como
estudiosos e Instituciones interesadas en los distintos temas relacionados con aquellas.
Se mantiene correspondencia con instituciones y personas cledicadas al estudio de
la historia en el extranjero, facilitndose informacin bibliogrfica y asegurando un
servicio de canje con una buena parte de ellas. Esto ha contribudo a acrecentar los
efectivos de nuestra biblioteca que, terminado el ao 1958, casi alcanz los diez mil volmenes.
Los artculos periodsticos de inters i1istrico aparecidos en la prensa nacional y
argentina principalmente, son coleccionados en libros de recorles, de los que actualmente se poseen cincuenta. Todo este material se halla clasificado en ficheros alfanticos y de materia proyectndose la edicin .ie un ndice.
Existe un importante material de fotoc:Jpias procedente de riiversos repositorio;, extranjeros (Londres, Sevilla, Madrid, Buen:.)5 Aires, Ro de Janero), que constituye una
documentacin fundamental para la hstoria del Ro de la Plata.

La Seccin Historia de la Cultura


Dentro del Instituto de Investigaciones Histricas. aunque con independencia tc
nica, se ha creado la Seccin Historia de ia Cultura bajo la direccin honoraria del
Dr. Jos Luis Romero.
Instalada precariamente en un pequefio local de la segunda planta de la Facultad.
sin poseer todava funcionarios permanentes ni rubro suficiente, desarrolla no obstante
una labor tenaz.
Durante la permanencia de! Dr. Jos Luis Romero en Montevideo, se realizaron
reuniones con los distintos equipos de trabajo y este profesor cumpli con su plan de
dictar un ciclo de conferencias pblicas sobre los siguientes temas: Los historiadores
medievales, El jJensamiento histrico y poltico de Maquiavelo, La historia de 'a
cultura en el pensamiento historiogrfico del siglo XVIII, El pensamiento historiogr.-rico de los romnticos ;; El jJensamiento historiogrfico de la segunda mitad del siglo XIX.
Han funcionado de manera regular cuatro equipos de trabajo, a saber:
"La penetracin imperialista en Asia y Africa durante el siglo XIX", bajo la
direccin de la Lie. Sra. Rosa Perla Raicher de Schapire.
"El pensamento poltico e historiogrMico en la segunda mitad del siglo XIX",
bajo la direccin de! Lic. Juan Antonio Oddone.

210-

"El pensamiento historiogrfico del Romanticismo", bajo la direccin -lel


Sr. Rubn Omar Cecilli.
"El pensamiento poltico e historiogrfico medieval", bajo la direccin del
Sr. Carlos Visea.
La Seccin no cuenta con libros propios, pero ha sido depositaria de abundante material bibliogrfico que suministr al pblico. Se atendiel'Oll igualmente numerosas consultas de estudiantes de la Facultad y de permnas ajcnas a ella. El profesor GustavJ
Beyhaut. encargado interino de la Seccin, cumpli con tareas de supervisin y dct
lIn cursillo sobre aspectos de la historia contempornea de Amrica Latina. En oUO
lugar se informa de las tareas cumplidas en Espaiia por la profesora Celia Colombo.

Los cursos de la licenciatura de Historia


Estas breves noticias obeclecen al propsito de dar una idea cabal de la natur:lleza de los cursos correspondientes a la licenciatura de Historia de esta Facultad, y, a
la vez, de la orientacin que cada profesor imprime a su materia, ya en el aspecto docente o en la labor ele investigacin desarrollada en los seminarios.
Para el nmero inicial de la Revista_. ofrecemos las comunicaciones que a ese fin
nos remitieran los profesores Dr. Desiclerio Papp y Jess Bentancourt Daz acerca (le
las asignaturas que dictan en esta casa de estudios. En sucesivas oportunidades se ir
completando la informacin referente a los distintos cursos que se imparten.
Asignatura: Pensamento Cientfico.
Profesor: Dr. Desiderio PaplJ.

El curso PellSamiento Cientfico contempla, en el plan de estudios de la Licenciatura de Historia. el papel que desempefia la Ciencia en la historia de la humanidad.
Su carcter distintivo radica en presentar la adquisicin progresiva del conocimiento cientfico dentro de las coordenadas humanas, trazando su evolucin en estrecha conexin con la historia de la humaniclad y poniendo de relieve sus interrelaciones con
los factores polticos, sociales y culturales. Presenta, pues, el desarrollo de las ciencias
cOUlO parte integrante ele la historia de la civilizacin; diferencindose as de la historia
de la ciencia que, ('n su forma tradicional, ofrece, en primer lugar, slo una ('xposicin
crol1o!p;ica v coherente de la exploracin de lo real.
La~ co~xiones entre las teo;-as y 103 descubrimientos; v las demostraciones de los
vnculos que los unen con los acontcimientos constituyente~ del fondo histrico general. estn consicIeradas segn tres elementos directores.
1) Las teorias y las doctrinas cientificas en sus relaciones con la esfera ideolgica
de la jJOca.
Las creencias religiosas y, en general, las convicciones metafsicas, intervienen en la
estructuracin ele las hiptesis bsicas ele la Ciencia. Este hecho, claramente visible en
la Antigedael y en la Eelad Media. se perfila incluso ms all del Renacimiento, iminumlose, por ejemplo, en la ?vIecnica ele 1. Newton.
Las teoras cientificas guardan una estrecha relacin con las e10ctrinas filosficas de
su tiempo. Basta consicIerar la historia ele la ciencia griega (Pitgoras, Demcrito, Aristteles), la ciencia de la Edad \feelia (Alberto \{agno, Avicena, Averroes), la ciencia
renacentista (Giordano Bruno, Kepler. Descartes). La filosofa mecanicista e1el siglo
XVIII, e! materialismo y el positivismo ele! siglo XIX y el neopositivismo de nuestra centuria, son inseparables ele las grandes teoras que traducen el nivel alcanzado por el conocimiento cientfico en esas pocas.
2) Por decisiva que sea la contribucin de jJersonalidades geniales al progreso del
conocimiento cientfico, la Ciencia es una creacin social en tanto que no ajJarece como
Ull ejJifenmeno aislado en el cuadro de la mentalidad colectiva, sino que est ligada al
orden social y cultural de ulla JJoca determinada.
La Antigedad con su ciencia hiertica, confiada en Babilonia y en Egipto a la
casta de los sacerdotes; la sociedad griega con su desprecio por el manejo de los ius-

211-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

trumentos v el desarrollo unilateral de las ciencias matemticas y cosmolgicas; la importancia ci'eciente del artesanado en el alba elel Renacimiento, con su influencia sobre
la preparacin del mtodo experimental, etc., etc., ofrecen ilustrativos ejemplos al
respecto.
S) Las interferencias de la ciencia ajJlicac!a con la historia jJoUtica del mundo.
El papel de los instrumentos cientficos en los viajes de descubrimiento y de exploracin; la intervencin del papel, del arte de imprimir, de la brjula, de la fabricacin de lentes, etc., en la preparacin del Renacimiento, presentan ejemplos claros pal'a
el anlisis de la indicada interdependencia.
En las clases de seminario, que acompafian a las clases expositivas, se atiende a ia
elucidacin ele los problemas planteados en el curso y se discuten los trabajos de pasaje
de curso realizados por los alumnos, procurndose, en la medida de 10 posible, la realizacin de laiJores que signWquen esfuerzos de investigacin.
El programa del curso correspondiente al afro lectivo 1958, versa sobre las grandes
sntesis cientficas realizadas en el siglo XIX; el principio de la evolucin en las teoras cientficas del siglo XIX; la interpretacin fsicoq:1mica de la materia viva y la
creciente influencia de la Ciencia sobre la vida material del hombre dentro del cuadro
elel saber cientfico del siglo XIX.
Asignatura: Filosofa de la Historia.
Profesor: Jess Bentancourt Daz.

Tema desarrollado en los afios 1957 v 1958: Benedello CTOce:

SIl

concepto de la Historia.

Programa del curso:


l. La reaccin anti-jJositivista. - La disCllsin sobr~ si la historia es arte o ciencia. La produccin de la poca. - La reaccin contr". ,:1 naturalismo positivista. _ La
storia ridolla sotto il concello gellerale del!'arte (1893). - Concepto del arte: conocimiemo y representacin de 10 individual. - Concepto de ciencia: conocimiento de 10
general.
La Historia frente a esos dos conceptos: la Historia como intuicin y represep;~acin .d~ I~. individual. - L~ Hi~toria dentro del concepto general del arte. _
RelaclOn y dlstll1ClOn entre arte e Hstona: 10 posible y 10 real. - Rectificaciones posteriores: la representacin histrica de 10 real involucra, a ms de la intuicin, el concepto. - La Historia posee un carcter sinttico-lgico (sntesis de intuicin y wncepto).

2. La crisis marxista. - La influencia de Antonio Labriola. _ La crtica de ste


al positivismo. - Materialismo storico ed eCOlJomia marxista (1900). _ Lo que Crace
acepta y lo que rechaza del materialismo histrico. - La polmica con Pareto: carct,.:r
de la ciencia econmica.
La economia como actividad prctica. _ Uniformidad abstracta y re~lidad total. - . .Limitaciones ~e la ciencia.
Derivaciones posteriores: Croce
\ el COlllUlllsmo. - La cntlca de GramscI a Croce.
3. La esttica y la Historia. - Creciente distincin entre arte e Historia: intuicin
y percepcin, la intuicin pura y la intuicin ~1strica. - Estetica come scienza dell' es.

pressione e linguistica generale (1902). - Cr'~ciente descubrimiento del elemento conce'Jmal en la Historia. - Germen de tres ideas fundamentales: 1) La Historia se sepa:a
de la esttica por "la interpuesta funcin de los universales"; necesidad de una teora
de la h~s.toriografia; pri?cipios pr?pios e intrnsecos de la Historia. _ 2) Crtica de una
concepclOn 'purament~ .~telectua]~ta. de la, folistoria; qu se entiende por leyes y conceptos (haCIa ~ua .r~vlSlon de la ,Loglca); cntlca de la Sociologa y la Filosofa. _ 3) Coml<;n.zos del ~llSton;:lsm~: la rea]~ad c~mo hi:toria. - Historicidad del pensamiento filosoflco (haCIa la Identidad de FllosofIa e Historia).
4 ... El jJaso c!ecisivo. -, La. Logic.a come scienza del cOlJcetto puro (1908). _ Formu~a~lOn de. l:na gnos~o~ogla. -. que son los conceptos. - Crtica del escepticismo. _
.':ctIYldad teonca y actlYldad practica. Conceptos y pseudo-conceptos. _ Utilidad prctlca de los pseudo-conceptos. - El concepto puro. - Anlisis de sus caracteres. _ Forma
verbal. del concepto; el juicio. - El juicio definitorio: identidad de sujeto y predicado. _
El ul1lversal-concreto. - El juicio individual y perceptivo, forma ltima y perfecta del

212-

CRNICA

conocer, UlllCO que se adapta plenamente a la realidad. - Identidad del juicio definitorio y el juicio individua!. - La sntesis a priori lgica y la doctrina de las categoras.
Filosofa e Historia. - Definicin de la Filosofa. - La Historia. - Anlisis de sus
caracteres. - Identidad de Filosofa e Historia.
Las ciencias naturales: edificios de pseudo-conceptos, "transcripciones taquigrficas
de la realidad viva y mutable". - La historicidad de la naturaleza. - Las otras cie'1cias. - Clasificacin de las ciencias.
Formas de errores. - El filosofismo. Crtica de la Filosofa de la Historia.
5. Una epoca de balance. - La formacin ele Croce. - Las grandes influencias.
Saggio sullo Hegel (190G). - La dialctica hegeliana: buenas y malas interpretac~o
nes. - Lo que Croce toma y lo que rechaza de! pensamiento de Hegel. - Otros estudlJS
hegelianos.
La tradicin napolitana. - La filosofa de Giambaltista Vico.
La gnoseologia viquiana. - Su concepcin de la historia. - Otros estudios viquianos.
Con tributo al/a critica di me stesso (1915). - Historia de su evolucin filosfica. Cmo se lleg a la Filosofa del Espiritu. - Proyectos historiogrficos.
G. Teora de la Historia (o de la historiografa). - Teoria e storia della storiografia (1915 o 191G) y Storia del/a storiografia italiana nel seco lo decimonono, 2 vols. (1920).
Contemporaneidad de toda historia verdadera. - Historia y crnica. - Los docnmentos y la Historia. - Las pseudo-Historias.
Critica del escepticismo histrico: 1) en cuanto a la incertidumbre de los doC\!mentos; 2) en cuanto a la escasa verdad que nos suministra (agnosticismo). - Falso
concepto de la "historia universal". - Lo universal en la historia. El juicio histrico. Sintesis de 10 particular y 10 universal. - Eliminacin del dualismo entre "verdades de
hecho" y "verdades de razn".
Crtica de la Filosofa de la historia. - Trascendencia e inmanencia. - Crtica tIel
naturalismo. - Pape! de las filosofas de la historia.
Otros problemas metodolgicos. - La divisin en periodos. - Las historias especiales.
La filosofia como metodologia de la Historia. - Crtica de la concepcin metafsica y de sus prolongaciones actuales.
l.
El eclamo vital. - La experiencia de la guerra y el fascismo. - La reciproca
\ inculacin del conocer) el hacer. - La storia come jJensielo e come a:ione (1938).
El conocimiento histrico (o todo conocimiento) proviene de requerimientos de la
vida prctica. - La historicidad, la verdad y la unidad de un libro de historia.
La necesidad en la historia. - Critica de la necesidad causal (naturalismo) y la
trascendente (providencialismo). La previsin histrica.
Historicidad de tocIo conocimiento. - Historicidad de la
Historicismo absoluto.
realidad. - Lo llamado irracional en la historia. - Mala interpretacin del historicismo. - Juicio histrico y juicio moral. - Historicismo completo e incompleto, puro e
impuro.
La historiografa como liberacin del pasado. - Distincin entre pensamiento y
accin. - Las cateO'oras como potencias de accin. - Principios de la accin: la libertad y e! progreso l~erpetuo. - Concepto de progreso. -:. El conocimiento histrico tiene
carcter preparatorio, pero no determinante de la acclOn.

8. La reli!(in de la libertad. - El conocimiento puro, para serlo, debe excluir


las pasiones. - -La historiografa prescinde de los juicios de valor. - La positividad en
la historia. - Las oposiciones prcticas son contingentes y la teoria las trasciende. Vinculacin dialctica del mal y el bien. - La Historia es justificador~., no justiciera.
Del conocimiento a la accin. - Teora y praxis. - La actividad moral. - Relacin
con las otras formas de actividad. - La accin como acto autnomo y libre. - La historia COlUO historia de la libertacI.

213-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

CRNICA

Juicio histrico y acclOll moral. - El tema en Teora e historia de la historiografa.


y en La historia como hazal1a de la libertad. Nuevos planteas en Il carallere della filo
sofia moderna (1941), Filosofia e storiografia (19'19) y Storiografia e idealitd mora~e
(1950) .

Reseia de la orientacin y las actividades del Instituto


de Historia de la Arquitectura '"

9.

Conclusiones y crtica.

Extensin cultural
Entre los dias 1 y 7 de setiembre ltimo se desarroll en la ciudad de Merced2s,
dentro del plan de las misiones de extensin cultural iniciadas e! afio pasado por la
Facultad de Humanidades y Ciencias una semanil de estudio sobre temas de Prehistoria del
Litoral Rioplatense e Historia Nacional a carga de una delegacin presidida por el Dr. Ec'
genio Petit Muioz e integrada por los siguientes aluIllnos y ex.alumnos de sus cursos d,:,: la
Facultad: Violeta Bonina de Languth, Susana Carballal Machado, Maria Anglica Dominguez, Susana Marmo, Nelson Martinez Diaz, Leticia Migliaro, Arbelio Ramirez y
Victor Sanz.
La feliz coincidencia de cumplirse en aquellos dias e! 759 aniversario del liCt~o
Jos Ma. CamjJos de dicha ciudad, hizo que las inlensas cctividades que se desarrol1.lron durante ese lapso adquirieran un relieve y una repercusin acrecentdos. Al final
de la semana estuvieron presentes diversas autoridades nacionales y docentes.
Acudi tambin, para asistir al cursillo del Dr. Petit Mufioz sobre constituciones "rtiguistas, una delegacin de alumnos del liceo de Paysand a cuyo frente se hallaba el
PraL Dr. Demcrito Beceiro. A los actos de clausura de la semana asisti el decano
de la Facultad Dr. Emilio Oribe.
La delegacin efectu una jira por los lugares histricos de! departamento y sus
centros docentes, dictndose dos conferencias, en los liceos de Dolores y Fray Bentos,
por el Dr. Petit Mufioz.
Los estudiantes que componian la delegacin dictaron todos conferencias sobre distintos temas de las materias indicadas, en el liceo y el Centro Uruguayo de i\fercedes.
Fue una semana de fructfera actividad que lien plenamente sus objetivos.

EL

INSTITUTO DE HISTORIA DE LA ARQUITECTURA

La vinculacin y la posible cooperacin entre Institutos afines de la Universidad


parece ser una necesidad incuestionable ante el crecimiento de ciertas disciplinas, su diversificacin tcnica y los contactos, cada vez ms estreclws, entre distintas ramas del
saber. Es innecesario encarecer la importancia de tales relaciones en lo que toca a las
ciencias histricas, cuando la complejidad de aportes en sus mltiples aspectos y la expansin de sus fronteras vienen sefialando su apetencia hacia otros campos de conodmiento que, aun manteniendo una clara independencia conceptual, pueden suministrarle
valiosos aportes.
El Instituto de Historia de la Arquitectura de la Facultad de ~~hquitectura es un
ejemplo apropiado para medir las posibilidades de intercambio entre centros ::le estudio
universitarios. En repetidas ocasiones dicho Instituto y el ele Investigaciones Histricas
de la Facultad ele Humanidades y Ciencias se han prestaelo mutua colaboracin a travs
de intercambio bibliogrfico o ele materiales, o mediante asesoramiento en trabajos de
investigacin histrica.
En esta oportunielad, hemos solicitado al Instituto de Historia de la Arquitectura,
como aporte inicial para esta Revista, una re3eia informativa sobre su oric'ntatin y las
activielades que viene cumpliendo desde sus orgenes de 1935, por enteneler que su
difusin, adems de su indudable inters general, ha de constituir para los estudiantes
y los estudiosos de historia un ndice adeC1lddo de posibles y promisarias vinculaciones.

214-

ORGANIZACION
El Instituto de Historia de la Arquitectura es uno ele los cuatro Institutos actuales
ele la Facultad de Arquitectura de Montevideo, y su origen se encuentra en el Institu:o
ele Arqueologia Americana.
En 1935, se crea e! Instituto de Arqueologa Americana sobre la base de la ctedra ele Historia ele la Arquitectura, por niciativa del entonces Decano de la Facultad,
Arq. Armanelo Acosta y Lara y con la colaboracin del eminente y estudioso hombre
pblico ecuatoriano, de vasta vinculacin con Montevideo, Dr. Jos Gabriel Navarro,
quien efectu donacin de importante material grfico sobre arquitectura de los pak:s
de Amrica, con el que se form dentro del Inslituto la Seccin Laboratorio de Arte
Americano.
El Instituto ele Arqueologb Americana estaba dirigida por un Director y un SubDirector honorario, asistidos per un Consejo Directivo Houorario, presielido por el Decano y compuesto por 9 miembros: el Director, el Sub Director y delegados de: Consejo Directivo de la Facultad de Arquitectura, Instituto Histrico y Geogrfico, Sociedad
Amigos ele la Arqueologa.
En 1942, el Instituto de Arqueologa Americana fu incluido en la Ley de Presupuesto de la Facultad de Arquitectura, contanelo desde entonces con recursos propios,
para elesarrollar su labor.
En 1946, respondiendo a un plan general de reorganizacin de los Institutos que
existan entonces en la Facultael ele Arquitectura, el cual tendi a darles la estructura
de los dems Institutos Universitarios, su conduccin qued a cargo elel Director y Jel
Subelirector, quienes eran al mismo tiempo Profesor y Profesor Adjunto de Historia
ele la Arquitectura respectivamente.
En 1948, en concordancia con la nueva orientacin del organismo, cambia su denominacin por la ele: Instituto ele Historia de la Arquitectura.
En 1953, la ley ele Presupuesto desglos los cargos de Direccin de los de Profesor
y le di su fisonomia actual, completando el equipo tcnico del Instituto, que desarrolla
sus actividaeles contando con: un Director, un Jefe ele Departamento, AYl'dantes de Investigacin, Ayudantes Tcnicos, funcionario administrativo; en total, 8 miembros.
Descle el all0 1955, el Instituto de Historia de la Arquitectura tom a su c<l.ro-o,
aelems, la conduccin ele la Seccin Diapositivas de la Facultael ele Arquitectura.
o
ORIENTACION y

ACTIVIDADES

Los cometidos otorgados por el Consejo Directivo de la Facultad de Arquitectura,


al tiempo de su creacin, fueron los siguientes:
a - La investigacin arqueolgica, el fomento y estmulo ele los estudios con ella
relacionados y la difusin ele los mismos, por medio ele cursos, conferencias, artculos,
publicaciones, etc.
b - La divulgacin de los fines y beneficios ele los estudios arqueolgicos con propsitos culturales y a fin de facilitar la accin pblica elel Instituto.
c - El asesoramiento ele los Poderes Pblicos y Munkipales en todas. las custiont's
relacionadas con la Arqueologia.
d - El estudio de proyectos de .legislacin y reglamentos bsicos referentes a la investigacin de la Arqueologa Nacional y a la conservacin v restauracin de los monumentos existentes.
'
:Ji:.
Es~e infonlle rq~roducc lexttlahnent~ la cOlnunicaClon relniticla por el Instituto
de Hlstona de la ArqUItectura. En su oportunidad, tambin se solicit una resefia iuformativa sobre orientacin y actividades de! Instituto de Teora y Politica Econmicas
ele la Fawltad de Ciencias Econmicas y de AdministraciT!, del que no se obtuvo respuesta.

215-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

CRNICA

e - La organizacin de congresos nacionales o internacionales de Arqueologa y la


represcntacin que se le confiere en esas mismas reuniones. Estudiar y gestionar ante
los Poderes Pblicos la realizacin prctica de los votos emitidos en los congresos
referidos.
f - Los cometidos que posteriormente le asigne la ley o la Facultad de Arquitectura.

En el ler. curso - Se precisa el panorama de la Arquitectura Contempornea relacionado al medio geogrfico, social y econmico.
En el 2do. curso - Se estudia la Historia dc la Arquitectura Nacional y sus relaciones con los aspectos fundamentales de la historia general del pas. (Este curso comenz a dictarse en el afio 1955. El programa del mismo para el afio 1958 se' incluye
al final de esta l"esea).
En el 3er. curso - Se estudia un proceso arquitectnico de! pasado dEsde un punto
de vista integl'al y con la finalidad dc promover un mecanismo metodolgico que haga
posible al alumno e! estudio individual de cualquier otro proceso histrico-arquitectnico.
En el -19 y 59 cursos - Se realiza un estudio comparado del proceso arquitectnico
contemporneo con otro proceso histrico al'quitectnico anterior, analizado desde un
punto de vista conceptual.

Hasta el afio 1946, el Instituto de Arqueologa desarroll las siguientes actividad'~s:


-Asesoramientos e Informes a Organismos Pblicos, sc'bre diversos edificios de valor histrico.
-Reunin de planos, fotografas y diapositivos de edificios nacionales y de diversos
pases de Amrica.
-Proyecto de ley de clasificacin y conservacin de Monumentos Histricos Nacionales que fu elevado al Poder Ejecutivo por intermedio de! Consejo Centr.ll
Universitario.
-Relevamiento de algunos edificios histricos nacionales.
-Conferencias y cursillos sobre Historia de la Arquitectura Americana.
-Redaccin de' trabajos sobre el desarrollo de la Arquitectura en el Uruguay ("Un
siglo de Arquitectura en e! Uruguay" del Arq. E. Boix; "Infancia, adolescencia y
madurez de Montevideo" del Arq. J. Giuria).
A partir del afio 1946 se produce un cambio de orientacin en e! Instituto dirigiendo su actividad a una mayor vinculacin con los cursos de Historia de la Arquitectura
que sc dictaban cn la Facultad, e inicindose, al mismo tiempo, la rccstructuracin le
los programas de cursos y la ordenacin dc todo el material reunido por el Instituto
(le Arqucologa Amcricana en cl lapso dc labor anterior, a los efectos de facilitar su
utilizacin cn la ctedra. Sc inicia:
-Ordenacin, clasificacin y fichado dc diapositivos.
-Ordcnacin, clasificacin y fichado dc fotografas.
-Ordenacin, clasificacin y fichado de la coleccin dc calcos de yeso y organizacin del :Musco de Ycsos. Posteriormcnte, csta actividad fne pasada a cargo del Instituto de Esttica y Artes Plsticas, al crearse cste Organismo.
-Ordenacin v catalogacin ele libros del Instituto.
-Traduccin de publicaciones sobrc temas dc Historia de la Arquitectura.
-Rcalizacin de diversos trabajos de intcrs para los cursos de Historia de la
Arquitectura.
En concordancia con la nueva orientacin se formula un proyecto de reglamcnto
del Instituto y sc proponc cambiar su denominacin por la dc Instituto de Histcria
de la Arquitcctura, aprobndose ambas proposiciones por parte dcl Consejo Directi,'o
dc la Facultad durantc el afio 1948.
Hasta el afio 1952 contina dentro de la misma oricntacin, cumpliendo las actividades iniciadas en 1946.
A partir de 1952, en que comenz su vigencia el actual Plan de Estudios de la Facultad de ihquitectura, el Instituto de Historia de la Arquitectura orient su labor
en el sentido de:
"Incorporar a las tareas del Instituto de Historia de la Arquitectura, el anlisis y
la investigacin dc nucstra propia realidad, de las condiciones sociales de nuestro propio
medio y sus manifestacioncs arquitectnicas, interrelacionando su actividad con la eJe
los otros Institutos de la Facultad".
Desde esa fccha e! Instituto cumple las actividades siguientes:
19 -

b - Atencin de cursos

Se realizan diversos trabajos, destinados a su utilizacin en los cursos afincs al Instituto, en manera espccial en el ele Historia de la Arquitectura Nacional, tales como:
-Rcunin de datos, estudio y ampliacin de temas comprendidos en el progI"ama
del curso.
-Graficacin de datos, l'ealizacin de planos y dispositivos.
-Organizacin y conduccin de visitas de alumnos a edificios de inters para el
curso ele Historia de la Arquitectma Nacional.
-Informacin y facilitacin de la consulta del material e:dstcnte en e! Instituto
por parte de los alumnos.
-Reunin de datos bibliogrficos y documentales sobre tcmas dc Arquitectura
Nacional.
c -

Curso esjJccial de Historia de la Arquitectura Nacional

El Instituto organiz a partir de 1956, un curso especial, de seminario, de Histol"ia


de la Arquitectura Nacional, que se rcaliza anualmente. Dicho curso, que es optativo
para los alumnos de la Facultad, sustituye al curso expositiYo corrcspondiente al 2 9 alo.
Se compone de dos partes: la primera comprende el estudio intensivo del proceso
histrico-arquitectnico nacional y sc l"ealiza mediante el manejo de una bibliografa
previamente seleccionada por el Profesor Encargado, con exposicin y eliscusin en
mesa redonda y reelaccin de un trabajo escrito; la segunda partc comprendc el estudio
especializado por cada alumno o gl'upo d.:: alumnos, de un tema comprendido en el
Programa General, y se realiza mediante la bsqueda y fid1aje de datos que sirvan de
base para la redaccin final del trabajo, bajo la direccin del ProfesOT.

29 - Illuestigacin
Los trabajos de Investigacin Histrica fucl"On comenzados en el ao 1953, con J::
colaboracin del Instituto ele Invcstigaciones Histricas de la Facultad de Humanielades y Cicncias de IVIontevideo, mediante la cual el Instituto de Historia de la Arquitectura realiz incursin en el mtodo de Investigacin Histrica y su aplicacin al estudij
de la arquitectma nacional.
a - Trabajos de inuestigacin sobre el origen y euolllcin de poblaciones nacionales.

Enseianza

a - Coordinacin de Cursos de Historia de la Arquitetcura


Se realiza mcdiante una Comisin Doccnte Coordinadora, integrada por el Director
del Instituto, los profesores de la materia y rcpresentantes de los alumnos, cuyo cometido cs estudiar v proponer la coordinacin dc los cursos de las materias afines al Instituto, en el doble aspecto de su programacin y normas de funcionamiento de clases
y exmenes. Actualmente se coordinan cinco cursos anuales expositivos de Historia de
la Arquitcctura.

216-

Estos trabajos sc realizan anualmente y estn dirigidos a l"eunir los elatos histricos
para la informacin general sobre las localidades de nuestro pas, que sirven de base al
desarrollo de los trabajos del curso de ProFctos de Arquitectura.
Debiendo estar reunida esta infOTmacin al comienzo de los cursos escolares, deben
rcalizarse con sujecin a exigencias de tiempo (un alo para el desarrollo completo del
trabajo), y oportunidad (versan sobre el tema fijado para el desarrollo del curso ole
Proyectos) pOl" lo cual estos trabajos no l"epresentan una investigacin exhaustiva ni permiten an llegar a establecer las cal"actel"sticas ms gencrales del Urbanismo Nacional.

217-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

CRNICA

En cuanto a mtoelo, ellos son realizaelas mediante investigacin rigurosamente objetiva, elirigich a reunir estuelies que ayuden a la formacin ele un conocimiento cientfico elel elesarrollo ele la Arquitectura Nacional.

-"Documentos para la historia ele la Arq'.litectllra Nacional. Proyecto elel "Convtntillo ele Lafone". (Resea explicativa, plalh)S y mtmoria elescriptiva elel eelificio, a publicarse en la Revista ele la Facultael ele Arq;itectura).
Trabajos a publicar:

Se realizaron elentro de este grupo, los siguientes trabajos:


"Origen y evolucin ele Trinielael" (Depto. ele Flores).
"Origen y evolucin ele San Bautista" (Deuto. ele CaneJones) .
"Origen y evolucin ele San Ramn" (Depto. ele Canelones). (A publicar) .
"Origen y evolucin ele Manga" (Depto. ele Montevieleo).
"Origen y evolucin ele la Unin" (Depto. ele Montevieleo). (En publicacin).
"Origen y evolucin ele Young" (Depto. de Ro Negro).
Se est realizanelo el corresponeliente .11 :to 1958:
"Origen y evolucin ele la zona ele Pantanoso" (Deplo. ele Montevic1eo).
] -

Reunin de documentacin de Arquitectura Nacional

-"Origen y evolucin elel pueblo San Ramn. (Deplo. ele Canelones)". Trabajo
ele investigacin realizaelo por el 1. H. A.
Trabajo en preparacin:
-Cuaelros sinpticos elel elesarrollo ele la Arqnitectura Nacional, en relacin con
los hechos histricos funelamentales.
Otilia J\iuras
Jefe de Depart~mento
Instituto ele Historia ele la Arquitectun

Se realiza revisacin ele archivos y extraccin ele copias ele elocumentos referentes
a eelificios y ncleos peblaelos nacionales, habinelose reunido alreeledor de 1900 plano,.

39 - Asesoramiento y divulgacin
a - El Instituto ele Historia tiene a su cargo la Seccin Diapositivos ele la Faculu:l
de Arquitectura, que se organiz sobre la base de la coleccin ele eliapositivos de Historia
ele la Arquitectura e Historia del Arte y que cuenta actualmente con alreeleelor de 10.000
piezas. Se realiza incorporacin ele nuevas piezas, clasificacin, fichado y archivo eld
material y atencin elel servicio ele la Diapoteca para uso ele las clases ele Facultael, de
<Jases en organismos ele Enseanza Pblica y actos pblicos ele nelole cultural.
b - Anualmente se realiza divulgacin (restringiela a los Talleres ele Proyectos lJe
Arquitectura), por medio ele repartielos y ele exposicin en el curso ele Historia ele la
.-\rquitectura Nacional, ele la informacin histrica sobre la localielael que sirve ele base
para el elesarrollo de dichos cursos.

Complementariamente, y elaelo su notorio inters, se ela a conocer el programa general ele! curso ele Historia de la Arquitectura corresponeliente al ao lectivo 1958,
ilustrativo ele la orientacin y criterio con que se encaran aspectos y proyecciones econmico-sociales ele nuestro elesarrollo histrico.
HISTORIA DE LA ARQUITECTURA

Arquitectura en la Banda, Provincia y Repblica Oriental


1 -

1 -

Se realiz traeluccin ele las siguientes obras, de inters para el estuclio ele ia
c
historia ele la Arquitectura:
-Brinckmann, DI'. A. D.
Urbanisn1'J; desele la Eclael Meelia hasta la poca co:)tempornea.
-Von Bezolel, Gustav - La arquitectura elel Renacimiento en Alemania, Holanela.
Blgica y Dinamarca.
-Folnesics, Hans - Brunelleschi.
- Taut, Bruno - La nueva arquitectura en Europa y Amrica.
-Osthaus, IZarl Ernst - Van ele Velele, yiela y obra elel artista.
d - Se realiza asesoramiento sobre tem:s diversos relacionaelos con las
del Instituto, solicitados por organismos pblicos.

La exllotacin de la riq ueza y el lJroblema de la lJOblacin del pas.


-La explotacin elel ganaelo y la circulacin ele productos en la Banela Oriental:
vaqueras y salaeleros; monopolios y contrabanelo.
-Evolucin hacia la inelustrializacin y el nacionalismo. La ley ele alambraelos los pueblos ele ratas. El frigorfico y la estancia cientfica: Mau.
-La explotacin ele la tierra y la necesielael ele poblarla. Las socieelaeles de colonizacin: Colonia Suiza y Colonia Valelense.
-El capitalismo ingls: los ferrocarriles y la Estacin Central y los barrios ele
Pearol.

Arquitectura en el Uruguay" Tomo 1. (hasta 18%). Trabajo realizaelo por ,,1


PraL Juan Giuria con la colaboracin elel 1. H. A. Publicacin elel 1. H. A. Meleo. 1955.
4 -

218-

Ubicacin histrica ele Young. Breve panorama histrico anterior a la funcin de


Young.

-El mercantilismo en las eliferentes potencias europeas. El regllllen econmico espaol: evolucin elesele los Austrias a los Barbones.
-El proceso ele implantacin ele la economa liberal en el Ro ele la Plata: ;a
Guerra Granele y la elel Paraguay.

Trabajos publicaelos:

1 clase

El l>roceso de la economa mercantilista a la liberal

e - Publicaciones

-"Arquitectura en el Uruguay". Tomo n. Publicacin elel 1. H. A.


-"La Unin" - Proceso histrico". Trabajo de investigacin realizaelo por el 1. H. A.
Integra una publicacin elel Instituto ele Teora y Urbanismo ele la Facultad ele A;-q uitectura.
-"La especulacin y la estrategia como factores eleterminantes ele la fundacin v
del crecimiento de la ciuelael de Montevieleo'. (Trabajo elel curso especial ele Histori3.
ele la Arquitectura Nacional 2 pnblicarse en la Revista (le la Facultael de ArquiLectura) .

TEMA DEL CURSO DE PROYECTOS DE ARQUITECTURA -

II - LA ARQUITECTURA HASTA EL SIGLO XX - 15 clases

activielael~s

Trabajos en publicacin:

1I "

La esleculacin.
-La especulacin territorial: la expanslOn ele j\fontevieleo; la funelacin ele San
Bautista v de San Ramn. La esp~culacin burstil: la Bolsa ele Comercio. La

* Este programa es general. A meeliela que se va elesarrollanelo el curso, el profesor


va formulanclo el pTOgrama eletallaelo del mIsmo.

219 --

CRNICA

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

especulacin bancaria: el Banco Mau y el Banco Ingls de Ro de Janeiro. La


especulacin inmobiliaria: los barras Reus; las casas de inquilinato de Lafone,
Risso y e! "Falansterio".

III -

-Las ideas en el siglo XX.


Las ideas en materia de enseanza primaria. La enseanza experimental y lvs
parques escolares. Los edificios para las escuelas Chile, Brasil, Reyes e Italia y
las de Malvn y Las Piedras.
-Las ideas en materia de enseanza media. La popularizacin. Los edificios de
los liceos: A. Vsquez Acevedo, Batlle y Ordez, Larrafiaga, Zorrilla, Bauz y
l\Iiranda.
-Las ideas en materia de enseanza superior: Universidad profesionalista y Universidad social. Los edificios para las Facultades de Medicina, Veterinaria, Agronoma, Odontologa, Ingeniera y Agrimensura y Arquitectura. El Hospital de
Clnicas. La Facultad de Humanidades y Ciencias.

-El problema de la seguridad del territorio en la Banda Oriental: Montevideo,


Colonia, Santa Teresa, San Miguel, Batov, Be!n.
-El problema de la seguridad del ,erritorio en la Repblica: Rivera y e! plan
Reyles.

Sociedad colonial y sociedad liberal. Tipos de programas que engendran.


-La sociedad colonial. Vida urbana, semi-urbana y rural: las casas de Salvaach,
de Mello, Toribio y la quinta de Viana. La estancia cimarrona. El rancho.
-La sociedad de la poca liberal: persistencia de los tipos de vida colonial. Las
casas de Montero, Buxareo y Mrquez y las casas-quintas de Berro, :Morales,
Santos y Vilaza.
-La vida de relacin: los espectculos taurinos y teatrales. La Casa de las Comedias. La Plaza de Toros de la Unin; los teatros Sols, San Felipe, Cibils y Stella
d'Italia y e! Alczar Lrico.

7 - El concepto de servicio social y seguridad pblica en la Colonia )' la Repblica.


-El concepto de servicio social en la Colonia. Las ca,as religiosas y la educacin:
el Convento de San Bernardino. Las cofradas y la asistencia a enfermos y mendigos: e! Hospital de Caridad.
-Nuevos conceptos sociales y arquitectnicos en materia de Seguridad Social: la
Crcel Correccional y la Penitenciara.
-Higiene y especialidad tcnica en la salud pblica: evolucin del Hospital de
Caridad y creacin de! Hospital Militar y los Hospicios Vilardeb, Pasteur y
Maternales.

13 -

9 - Las ideas y

S!t

14 - La influencia de la Escuela de Bellas A.rtes de Paris y la introduccin de la ar-

quitectura renovadora.
-La influencia de la Escuela de Bellas Artes de Pars: magisterio de Carr.
Los primeros "Gran Premio" y la introduccin de la arquitectura renovadora.
Carcter de la obra de estos egresados y de la enseanza de la arquitectura.
15 - El urbanismo en el Uruguay.
-El concmso de las Avenidas, la fundacin de la ctedra de Trazado de Ciudades, la ley de Centros Poblados y la creacin del Instituto de Urbanismo. Magisterio de Cravotto. El Plan Regulador.
16 -

17 - La vida social: Viviendas -

Teatros -

-El problema de la forma en la arqllltectura colonial. Vinculacin entre la F.Scolstica y el historicismo neoclsico de la Academia de San Fernando. Tomis
Toribio.
-El problema de la forma en el siglo XIX. Eclecticismo histrico y espiritualismo. Rab.

18 - La previsin social y la salud pblica.

El hierro y el hormign armado en la arquitectura.

19 -

-La tcnica del hierro y el hormign armado en la arquitectura: la casa de inquilinato de Lafone y los mercados del Puerto y de la Abundancia.

220-

Cines.

-Las ideas en materia de vivienda La labor del I.N.V.E. y del Municipio. Los
espectculos: crisis teatral y auge del cine. El Teatro Urquiza y el Oden y
los teatros independientes. Los primeros edificios para cine: Ariel, Gran Splendid, Rex Theatre. La segunda serie de cines: Ambassador, Metro, Radio City,
Plaza y Central, Ariel, Censa, Trocadero, Eliseo. La cultura fsica: el estadio
Centenario y el Veldromo. Los estadios cerrados.

10 - El problema formal.

11 -

La reaccin eclctico-historicista y el triunfo dejinitivo de la arquitectura renovadora.


-La reaccin eclctico-historicista en la profesin y en la enseanza.
-La afirmacin definitiva de la arquitectura renovadora en la Facultad. Los principios rectores del Plan de Estudios de 1952.

reflejo en la arquitectura.

-La escolstica, el iluminismo y el regio patronato. La proyeccin en los programas arquitectnicos.


-La Iglesia Matriz: filiacin planimtrica.
-El liberalismo y el positivismo ideolgico. La proyecclOn en la religin: el templo Ingls. La proyeccin en la enseanza primaria: la escuela lancasteriana y
la vareliana. El edificio de Guayabos y Gaboto. La proyecCIn en la enseanza
superior. Los edificios de la Univer3itlad.

Las ideas en materia de enseiian:a de a;quitectura. La influencia del Art NO/veau y la Secesin.
-Las ideas en materia de arqutiectura. La enseanza olicial de la arquitectma en
el Uruguay. Masqueles, primer profesor de Arquitectura. La Arquitectura a fines del siglo XIX: Art Nouveau y Secesin en el Uruguay.

8 - Las instituciones polticas y sus edificios.


-Las instituciones polticas en la Banda Oriental. El Palacio del Gobernador y
el del Cabildo y Reales Crceles.
-Las instituciones polticas en la Repblica Oriental. Los edificios.

10 clases.

12 - Las ideas y su reflejo en la ellSellall.w y los edificios de enseanza.

5 - La seguridad territorial como causal arquitectnica.

6 -

LA ARQUITECTURA EN EL SIGLO XX -

-La previsin social y la salud pblica. La Caja de Jubilaciones y Pensiones del


Comercio y la Industria, la Colonia Sanatorial Saint Bois, el Hospital Pereira
Rossell, la' Casa del Nio.

El dirigismo y su reflejo en la arquitectura.


-El intervencionismo estatal. El Palacio de la Luz, los edificios de la A. N . C. A. P .,
las sedes Bancarias.

221-

REVISTA HISTRICA DE LA UNIVERSIDAD

:20 -

Los nuevos medios de comunicacin.


-La estacin de autobuses interdepartamentales y el aerdromo de Carrasco.
El Puerto.

:21 -

Los edificios de carcter poltico.


-Las instituciones polticas durante el siglo XX. El Palacio Legislativo y el Palacio Municipal.

22

INDICE

Tcnica y jJroblema formal en el siglo XX.


-La prefabricacin. Las grandes estructuras.
Las nuevas formas.

Pg.

VII

Prospecto, por la Direccin


ENSAYOS Y CO.MUNICACIONES

LA MUERTE DEL Dr. LEVENEo


El doctor Ricardo Levene ha fallecido en Buenos Aires, su ciudad natal, el 13 de
marzo, a los setenta v cuatro aos de edad.
La noticia nos t~ma sin tiempo y espacio para consagrarle una pgina ele la adecuada extensin; por ello nos limitamos a consignar aqui que el Instztuto se inclina
ante la memoria ele quien, como Levene, consagr su vida al c~lltiv? de. !as disciplinas
histricas y alcanz justificada nombrada, tanto por su labor. hlst?n?~rafca y docente,
cuanto por haber sido un nfatigable propulsor de los estuchos 11Istoncos.

JUAN ANTONIO OUUONE, La historiografa uruguaya en el siglo XIX. Apuntes para


su estudio
oo. oo. o
o. o
o. oo. . . .
CARLOS VISCA, Aspectos econmicos de la poca de RnlS
o.. o. . . . . . . . . .
GUSTAVO BEYHAUT, Contribucin al estudio de los niveles de vida en America Latina
Jos LUIS ROMERO, Sociedad y Cllltura en la temprana Edad Media
o. . . .
JESS BENTANCOURT DiAZ, La teora de la historia en Francia en la actualidad ....

3
39
,17
':l5
HI

TEXTOS Y DOCUMENTOS.
Fuentes existentes en Madriel para la historia contempornea ele Amrica Latina.
CELIA COLOMBO, Informe de una misin en archivos espmioles
o.. oo..
Serie Documental . oo
o.. o
ooooo. oo. ooo.. ooo. . . .

153
155

BIBLlOGRAFIA.
RESEAS:
FAVARO, E., El Congreso de las Tres Cruces y la Asamblea del mio XIII, por
A. l\Ielndez Cerruti (p. 183). - FRONDIZI, Ro, El historicismo y el problema de
la verdad, por J. Bentancourt Diaz (po 184). - LEWIN, B., La rebelin de Tpac
Amanl y los orgenes de la emmzcipacin americana, por V. Sanz (po 185). MANCINI GIANCARLO, G., San Isidoro de Sevilla, por J. Bentancourt Diaz
(p. 186). - ODUONE, M. Bo P. de, La Universidad de Montevideo en la formacin de nuestra conciencia liberal, por J. Mo Traibel (p. 187) o - STUDER, E. F.
S. DE, La trata de negros en el Ro de la Plata durante el siglo XVIII, por E.
Mo Narancio (p. 189). - 'WEBER, A., Sociologa de la historia y de la cultura,
por V. Sanz (p. 190).
NOTAS:
Historia elel Ro de la Plata (pp. 191-196). 199). - Historia ele Europa (pp. 199-200) o

Historia Americana (pp. 197-

IN DICE DE REVISTAS, por j. A. O. (po 201) .


CRONICA.
Loo estuelios histricos en la Universidad.
La Facultad ele Humaniclades y Ciencias
El Instituto de Historia de la Arquitectura
La muerte del DI'. Ricardo Levene

222-

oo. o

209

214
o

o' . oo. o. o. o. ooo. o

oo. o..

222

UNIVERSIDAD DE LA REPUBLICA
MONTEVIDEO

FACULTAD DE HUMANIDADES Y CIENCIAS


CERRITO

73

CONSEJO CENTRAL UNIVERSITARIO


Rector
MARIO

A.

CASSINONI

Vocales
lTUZAING ALVARIZA, RUGO C. Al\IORN, VCTOR BERTULLO, JUAN CA~
LOS DEL CAMPO, SAL D. CESTAU, JUAN S. CROTTOGINI, JULIO ECHEV.\RRA, OMAR FREIRE, VICENTE 1. GARCA, CARLOS GONzALEZ, RODOLFO
GORRlTl.. AGUSTN LAXALDE, RUBEN LOMBARDO, \VALDEMAR LPEZ
PERDOMO, AURELIO LUCCHlNI, ALFONSO LLAMBAS DE AZEVEDO, RoDOLFO MEZZERA A LVAREZ, EMILIO ORIBE, JULIO RICALDONI, JUAN
RODRGUEZ RGULI.

CONSEJO DE LA FACULTAD
Decano
EMILIO

ORIBE

Vocales
FERNANDO ARIAS, JESS BENTANCOURT DIAz, JUAN JOS CARBAJAL
VICTORICA, CARLOS ETCHECOPAR, PEDRO FERREIRA BERRUTI, ALFONSO
LL~MBIAS DE AZEVEDO, RAL VAZ FERREIRA, ISAIAS XIMNEZ.

INSTITUTO DE INVESTIGACIONES HISTORICAS


DE

LA

FACULTAD DE HUMANIDADES Y CIENCIAS


JUAN LlNDOLFO CUESTAS 1525
Director (honorario)

jefe de Investigaciones
ED:\IUNDO M. NARANCIO

Ayudante de Investigacin
]\1.

BL\NCA PARs DE ODDONE

Personal tcnico
REYNA SIERRA GIL DE CASTRO SUREZ
AMELIA MELNDEZ CERRUTI
JUAN ANTONIO ODDONE
VCTOR SANZ

Seccin Historia de la Cultura


Director (honorario)
Jos LUIS ROMERO
Ayudante de Investigacin
(honorario)
GUSTAVO BEYHAUT
Becario
RUBEN O. CECILLI
Delegacin en BUENOS AIRES
Personal
AMALIA FANELLI
Delegados en Europa
ESPA:i\A
Sevilla, EMILIANO Jos
INGLATERRA
Londres, MARGARET FRANKLIN

Este nmero 1 de lo Revista Histrica de la


Universidad -(Segnda Epoca), se termin de imprimir el 26 de Marzo
de 1959, en Impresora Cordn
Dante 2156, Montevid"o.
El tiraje es de 700
ejemplares numerados

EN PRENSA:
DOCUMENTOS PARA LA HISTORIA DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY

T0010 !II: Dominacin luso-brasilelia,

revolcin oriental de 1822-1823.

EN PREPARACIN:
ENSA YOS.

IV:

ESTUDIOS

:MANUALES AUXILIARES PARA LA

II:
!II:

MONOGRAFAS

2, EUGENIO PETn :\I u';;; oz, Artigas y su ideario


seis series documentales, Segunda parte.
CUADERNOS ARTlGUlSTAS,

(j

travs de

INVESTlCACIN HISTRICA

Hemeroteca histrica. In dices.


T_ PRADERIO,. Indice Cronolgico de la lJrensa lJeridica del Uruguay..
1807-1852. Primera parte. (En colaboracin con el JnstilUto de Filologa) .
ANTONIO