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Descripcin

La quinua es una planta alimenticia de desarrollo anual, dicotilednea que normalmente


alcanza una altura de 1 a 3 m. Las hojas son anchas y polimorfas (con diferentes formas
en la misma planta); el tallo central comprende hojas lobuladas y quebradizas y puede
tener ramas, dependiendo de la variedad o densidad del sembrado; las flores son
pequeas y carecen de ptalos. Son hermafroditas y generalmente se autofecundan. El
fruto es seco y mide aproximadamente 2 mm de dimetro (de 250 a 500 semillas/g),
rodeado por el cliz, que es del mismo color que la planta. Est considerado un grano
sagrado por los pueblos originarios de los Andes, debido a sus exclusivas caractersticas
nutricionales.

Produccin
El altiplano boliviano, con un rea sembrada, en el ao 2013, de 104 000 ha,6 es el
principal cultivador mundial de quinua. La zona con mayor produccin se encuentra en
los departamentos de La Paz, Potos y Oruro.6 La tendencia de la produccin boliviana
es al aumento sostenido, segn el Instituto Nacional de Estadstica boliviano, pas de
28 809 toneladas durante el ao agrcola 2007-2008 a 38 257 toneladas en el ao
agrcola 2010-2011.7 Para el ao agrcola 2011-2012 fue 42 267 toneladas y en el ao
agrcola 2012-2013 la produccin alcanz 58 mil toneladas.6 Bolivia export 26 201
toneladas en 2012.8
El segundo pas productor, con una superficie cultivada de 55 000 ha en las que se
producen ms de 41 000 t al ao, es Per. El cultivo de quinua es muy importante para
los agricultores de este pas, principalmente para las ms de 70 000 unidades
campesinas y pequeos agricultores de Puno. En 2012 las exportaciones de quinua del
Per alcanzaron 9 453 toneladas.9
En Ecuador, 2000 ha se dedican a la produccin de quinua,10 y en Colombia, ms de
1000 ha, con la zona de mayor produccin al sur de Nario y una produccin creciente
en el Cauca.11 En las zonas de cultivo de estos dos pases es comn encontrar la quinua
sembrada en asociacin con maz, frijol y haba o como cercado alrededor de sementeras
de papa.

Uso
Alimentacin
La quinua posee los ocho aminocidos esenciales para el ser humano, lo que la
convierte en un alimento muy completo y de fcil digestin. Tradicionalmente, los
granos de quinua se tuestan y con ellos se produce harina. Tambin pueden ser cocidos,
aadidos a las sopas, usados como cereales o pastas e incluso se fermentan para obtener
cerveza o chicha, bebida tradicional de los Andes. Cuando se cuecen adoptan un sabor
similar a la nuez.
La quinua molida se puede utilizar para la elaboracin de distintos tipos de panes, tanto
tradicionales como industriales, ya que permite mejorar caractersticas de la masa,

hacindola ms resistente, lo cual favorece una buena absorcin de agua. Esto se


incrementa si se utiliza una mezcla de quinua y amaranto morado (o alegra). Se
efectuaron estudios comparativos de panes, en uno de los cuales se utilizaba una mezcla
de quinua y amaranto, y en otro maz y amapola; y en dicha evaluacin se observaron
diferencias significativas en la absorcin de agua.
La harina de quinua se produce y comercializa en Bolivia, Per y, en menor cantidad, en
Colombia. En dichos pases, sustituye muchas veces a la harina de trigo y enriquece as
sus derivados de panes, tortas y galletas. Desde el ao 2007 se est desarrollando su
cultivo y consumo en el norte de Argentina y el norte de Chile, y el 20 de febrero de
2013 la ONU declar el Ao Internacional de la Quinua.
Uno de sus platos tpicos de la zona del Cusco es el pesqu o pesk, que se prepara con
leche, quinua y queso y se puede combinar con huevo frito e incluso con un trozo de
churrasco de carne; tambin se utiliza cada vez ms para relleno de empanadas.
Un problema para la masificacin de la produccin de quinua es que posee una toxina
denominada saponina que le otorga un sabor amargo caracterstico. Esta toxina suele
eliminarse a travs de mtodos mecnicos (pelado) y lavando las semillas en abundante
agua.

Medicinal
La quinua es considerada ancestralmente tambin como una planta medicinal por la
mayor parte de los pueblos tradicionales andinos. Entre sus usos ms frecuentes se
pueden mencionar el tratamiento de abscesos, hemorragias, luxaciones y cosmtica. La
quinua tambin contiene altas cantidades de magnesio, que ayuda a relajar los vasos
sanguneos, y que es utilizada para tratar la ansiedad, diabetes, osteoporosis y migraa,
entre otras enfermedades.12 13

Ritual
Como grano madre, la quinua forma parte de diversas ceremonias y rituales andinos,
que fueron prohibidos por los europeos durante la conquista espaola. ste fue un
motivo por el que el cultivo de quinua y de la kiwicha fueron prohibidos, al
considerarlos asociados a rituales paganos.