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L O S O R I G E N E S D E L H O M B R E (*)

POR
JRME LBJEUNE ( * * )

Lo que los hombres, con la ayuda de sus


mayores lumbreras haban podido descubrir,
esta religin se lo enseaba a sus hijos.
PASCAL.

E s un gran honor y una gran felicidad el poder pronunciar


en Notre Dame de Pars estas sencillas palabras: Mis queridos y
amados hermanos. Honor porque esta hermandad nos viene de
Dios que nos hizo a su imagen, y felicidad porque la biologa
moderna nos ayuda a reconocer nuestro comn origen.
Lejos de ser una utopa sociolgica, esta hermandad es un
hecho de la naturaleza. Dios cre al hombre ish e isha,
(*) El domingo, 10 de octubre de 1982, el profesor Jrme Lejeune inaugur el ciclo anual de conferencias en Notre Dame, de Pars, con
un texto admirable: que L'homme nouveau, del 19 de diciembre de 1982,
public ntegramente, con este comentario: Merece la pena, no slo
leerlo atentamente, sino tambin meditarlo. Responde a un gran nmero
de "preguntas inevitables". Por ese inters tan actual lo hemos traducido y publicamos en castellano, con algunas notas explicativas de los
traductores.
(**) Jrme Lejeune es doctor en Medicina y Ciencias Naturales; profesor de la Facultad de Medicina de Pars; profesor de Gentica Fundamental de la Universidad Ren Descartes, de Pars; jefe de servicio del
Hpital des Enfants Malades; miembro de la Academia Pontificia de
las Ciencias. En Verbo hemos tenido el honor de publicar otras dos importantsimas aportaciones del mismo profesor: Mensaje de vida (nmero 133-134, pgs. 309-321) y Manipulaciones genticas. Los aprendices de
brujo (nm. 189-190L pgs. 1.201-1.222).

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hombre y mujer, l los cre. Y si nuestra especie est muy especializada en uno u otro sexo, la naturaleza humana es plenamente comn a los dos, incluso por su origen, como veremos
enseguida.
E n nuestra poca, materialista como las anteriores, puede
parecer fuera de lugar conciliar los datos de la Revelacin con
las hiptesis basadas en hechos cientficos. A m b o s modos de conocimiento

son esencialmente

distintos. Uno de ellos nos es

dado gratuitamente y se expresa en un lenguaje potico que el


corazn comprende con alegra; el otro, obtenido laboriosamente, es un razonamiento difcil que la razn comprende con dificultad.
A medida que han ido variando las teoras explicativas, estas
dos vas han parecido, una veces confirmarse y otras veces contradecirse, cuando de hecho lo que deben las dos es llevarnos
a la verdad.

El concordismo.
Con el fulminante desarrollo de las ciencias fsicas y biolgicas, algunas diferencias parecen haberse acentuado y, hasta una
poca reciente, algunos espritus eminentes intentaron establecer una precaria tregua apoyando el concordismo. El ingenio
desplegado f u e muy notable. Desgraciadamente, el mtodo empleado llevaba a redondear los ngulos, unas veces limando las
asperezas de la ciencia, otras rebajando las cimas de lo revelado.
P o r ejemplo, en la belle epoque del determinismo de Laplace, para explicar la aparicin del Sol y de la Luna en el
cuarto da de la Creacin, se propona que la descripcin era
un reportaje efectuado desde la Tierra: la cubierta de nubes tena que haber sido disipada para detectar la presencia de dos
grandes luces; conjetura ingeniosa cuyo motivo no lo era. En
efecto> no s e imaginaba que la luz pudiera preceder a la existencia del Sol.
O t r o ejemplo, en la poca

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triunfante del

neodarwinismo,

LOS ORIGENES

DEL

HOMBRE

hace 10 20 aos, se intent hacer de A d n no un ser real,


sino un trmino genrico para nombrar a una tribu de futuros
homnidos en evolucin. Se sostena, en esa poca, que slo una
poblacin poda derivar insensiblemente de una especie hacia
otra en un tiempo extremadamente largo.
E n los dos casos se torturaba el texto (los hechos son mucho ms resistentes), para acordar, mal que bien, el mensaje retocado con la teora reinante.
Frente a los fracasos repetidos de esta manera de actuar, se
fue instalando una progresiva separacin; del concordismo de
antao se pas a la indiferencia, para llegar hoy al discordismo triunfante.

El discordismo.
Un gran nmero de personas considera al hombre como una
anomala sin causa, cuyo destino y cuyo deber no estn escritos
en ninguna parte, como un objeto incomprensible para siempre,
derivado fortuitamente de un universo impasible.
Esta forma de ver las cosas se corresponde exactamente con
lo que, en el mtodo experimental, se llama hiptesis nula, y es
bueno partir de ella. N o hay ideas preconcebidas, ni respuestas
definitivas; interroguemos los hechos y ellos sern los que nos
digan si la hiptesis nula es en verdad aceptable o si los hechos
repetidos nos fuerzan a rechazarla. Entonces, y slo entonces, elaboraremos modelos ms precisos, que aceptaremos a modo de
inventario, ya que los hechos de observacin tienen siempre la
primaca sobre las bellas teoras. En la ciencia, como se suele
decir, el hombre plantea los problemas y es la naturaleza quien
tiene las soluciones.
Sin embargo, algunos tericos han planteado, en principio,
que nada puede ser conocido si no se comienza afirmando que el
mundo no tiene proyecto y que las vas de evolucin del universo y de la vida no son sino caminos de los que no se conoce el final. D e aqu se deriva la opinin absoluta de que toda

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JRME LE JEU NE
revelacin no puede ser sino falsa e incluso de que todo hecho
que pudiera observarse sera inadmisible si slo conduce en el
sentido de lo sagrado.
Es el discordismo de orgullo.
Una reaccin muy reciente a esta posicin extrema se va dibujando en algunos medios,

sobre todo en los Estados Uni-

dos (1). La escuela creacionista afirma, por de pronto, que como


los sabios no saben casi nada (lo que desgraciadamente es casi
cierto, pero casi solamente), habra que tomar la Escritura al
pie de la letra. Y s es preciso aadir algo a ella. Para evitar
las contradicciones recusan, por principio, todo lo adquirido por
la ciencia, presente o futuro.
E s el discordismo desesperado.
Finalmente, y es, tal vez, la tendencia ms a temer, pues
la misma exageracin de las dos primeras impide que stas se
extiendan demasiado, se puede ver un movimiento de retraimiento dibujado en algunos creyentes. Temiendo la fuerza de la controversia buscan unos temas que estiman ms protegidos, acallando sin ms una parte de lo revelado, pensando preservar el
resto.
Este discordismo de habilidad no es nada caritativo, pues tendera a privarnos de un mensaje pleno de vida, del cual nuestra
poca est tan necesitada.
Es, por ello, muy urgente, y es lo que les propongo esta
noche, poner las cartas sobre la mesa y ver si, en efecto, es
cierto que existe una contradiccin flagante e irreductible entre
los hechos observados y la enseanza revelada.

E l p r i n c i p i o de los tiempos.
Comencemos,

si ustedes quieren, por el libro del gnesis

que tomaremos el primer da. Dios dijo: Fiat lux, Que la


luz sea y la luz fue. Recuerdo que, en mi juventud, el abad
(1) Posiblemente, Jrme Lejeune, se refiere al Institute for Cration
Research y a Evolution Protest Mouvement.

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LOS ORIGENES

DEL

HOMBRE

Lematre, ilustre presidente de la Academia Pontificia de las


Ciencias obtuvo, con mucha razn, la conclusin que se deduca
de la huida de las galaxias. Hubble (2) haba demostrado que
las galaxias se van separando tanto ms de prisa cuanto ms
lejos estn de nosotros; una nube de polvo expandindose hacia
el infinito es lo que demostrara la separacin del espectro hacia
el rojo. E l abad Lemaltre (3) dedujo que si este movimiento
tena lugar desde hace mucho tiempo (los astrnomos cuentan
en miles de millones de aos), hara falta, sin duda, que en el
instante precedente todo estuviese reunido en un volumen ms
pequeo. Llevndolo al extremo, propona que el universo entero vena de una materia hiperdensa: el tomo primitivo
E l discordismo de orgullo se rebel vigorosamente, pero ms
tarde el tumulto se apacigu, ya que ninguna hiptesis haba
podido resistir la acumulacin de los hechos. El universo haba
comenzado.
Ms tarde los radioastrnomos (4) descubrieron la radiacin

(2) Entre 1928 y 1930, Hubble y Humansou, utilizando el telescopio


de Mont Wilson (California) y midiendo la distancia y la velocidad a la
que se alejan las galaxias ms lejanas, establecieron la ley de Hubble, segn la cual las galaxias se alejan entre s y de la nuestra a velocidades
crecientes a medida que la distancia es mayor. En esto coincidan con lo
que De Sitter, a partir de las ecuaciones de la teora de la relatividad de
Einstein, haba establecido como un universo en expansin.
(3) El sacerdote belga y fsico terico Lematre, trabajando con las
ecuaciones de Einstein, elabor un modelo de universo en expansin (bg
bang). Ms tarde Gamow y sus colaboradores, Alpher y Hermn, dedujeron la existencia de una bola de fuego primigenia de energa pura, a partir de la cual, a medida que se iba enfriando y expandiendo, se iran condensando las partculas elementales y ms tarde los primeros tomos de
hidrgeno y helio. Estos sern la materia prima para la formacin de tomos ms pesados, y a partir de ellos sucesivamente se originaran las galaxias.
(4) En 1965, los radioastrnomos norteamericanos, Penzias y Hermn, detectaron la presencia de una extraa y dbil radiacin procedente
del espacio y de una intensidad igual para todas las direcciones del es-

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JRME LE JEU NE
uniforme, a tres grados Kelvin, eco enfriado, debilitado,

del

inmenso acontecimiento que marc el principio del tiempo y del


espacio. Un consenso poco habitual se estableci; el universo
haba comenzado y baca de ello, tal vez, unos 12.000 millones
de aos.
E n realidad hoy se habla del big bang (el gran boum) y
no de la Creacin. Los fsicos son honestos y tienen toda la razn al no mezclar los gneros.
Como presenta Lebnitz los modelos de universo son indefinidos, pero los tericos ajustan cada da ms las condiciones
que marcaron en el origen una avalancha de energa tan sbita
y enorme.
P e r o no se pueden variar a voluntad los parmetros que regulan el curso de los astros por la gravitacin, o el comportamiento de los tomos por las fuerzas atmicas. Ms de esto y
menos de aquello y pronto se hace imposible salir del big bang
inicial a las estrellas y los planetas, y a las leyes fsico-qumicas
que permiten, por ltimo, a los seres vivos canalizar la energa
para animar a la materia ... y a los hombres observarlo.
Ello no significa que, como imaginaba Engels, la materia
est cargada de espritu hasta el punto que apareciese irremisiblemente en algn punto del universo. Basta, pero es preciso
que las leyes de la naturaleza no nos impidan existir.
Este principio antrpico definido por Carter, obliga a los
tericos que intentan describir estos primeros instantes, a pensar en el universo teniendo al hombre en perspectiva. La lgica
es irrefragable.

paci. Ambos radioastrnomos recibiran, afos ms tarde, el Premio Nobel


de Fsica.
La historia que recoge los diferentes pasos que se fueron sucediendo
hasta corroborar la teora del big bang se encuentra recogida en: Jastrow
R., God and the astronomers, W. W. Norton and Company, New YorkLondon.

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LOS ORIGENES

DEL

HOMBRE

Las f o r m a s de l a vida.
Llegamos a la vida y a la evolucin.
E n todo el Gnesis, el verbo crear no es empleado ms que
con dos finalidades: el universo al principio y el hombre al final.
Entre los dos, del tercero al sexto da, Dios dice: Que la tierra
se cubra de vegetacin (y he aqu los vegetales), que las aguas
se llenen de seres vivos (y he aqu los peces, los reptiles y
ms tarde las aves), que la tierra produzca seres vivos segn
su especie (y he aqu los animales superiores). Este resumen
fulgurante nos cuenta la misma historia y en el mismo orden
que la que est registrada en los inmensos cementerios que son
las capas geolgicas acumuladas en el curso de las eras geolgicas. E l Gnesis y la paleontologa nos dicen la misma cosa.
Una pregunta se insina entonces en el espritu del lector: Cmo
el autor antiguo ha podido aprender esto? La ciencia no tiene
respuesta.
Pero aqu ningn discordismo tiene lugar. Ninguna hiptesis
explicativa puede contradecir el texto que justamente no nos
dice cmo han aparecido las diferentes especies.
E l error de los creacionistas es aadir al texto. La fijeza de
las especies, dicen ellos, se opone a toda evolucin. Pero esta
permanencia de las especies sin cambios, durante decenas de millones de aos (las bacterias modernas pueden compararse a las de
los tiempos ms antiguos, los insectos que nos rodean son los
mismos que en el perodo terciario), esta persistencia de las especies no es un dogma revelado, es un hecho de observacin.
La dificultad planteada no viene de la Biblia que describe
la evolucin, viene de la paleontologa y de la gentica; de aqu
la complejidad de las teoras evolutivas que deben tener en cuenta a la vez la remarcable fijeza de las especies y la aparicin
sucesiva de las diversas formas de vida.
L a tarea no es fcil, se est lejos de terminarla, de aqu la
acritud de las controversias.

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} BROME. LEJEUNE

El neodarwinismo.
Puesto que la especie se estanca y la vida evoluciona, como
lo haca ver Bergson, se debe buscar un modo de pasar de una
especie a otra, y para rodear el obstculo, lo mejor sera, tal
vez, hacerlo de forma insensible. Es la hiptesis de Darwin, retomada y modificada en la teora sinttica de la evolucin o
neodarwinismo.
Darwin consideraba que si ocurren pequeas variaciones, el
medio, es decir, las condiciones de vida, el clima, la alimentacin y todo el medio ambiente, incluyendo los competidores y
los depredadores, produciran una especie de criba, las variaciones favorables seran trasmitidas a la descendencia y los portadores de variaciones desfavorables no tendran ninguna posteridad. Y al cabo de bastante tiempo, lo que antes era una rareza
se convertira en el carcter ms frecuente. Repetido sucesivamente sobre muy pequeos cambios, este fenmeno terminar en que
dos grupos idnticos al principi, divergen progresivamente, si
se reproducen en unos medios incluso ligeramente

diferentes.

Claro est que algunos grupos que viven en medios muy


constantes no sufrirn ningn cambio: he aqu la fijeza de las
especies, otros que viven en medios muy variables darn nuevas formas: he aqu la evolucin.
E l modelo es seductor: sobre todo porque sabemos que el
mensaje gentico llevado por los cromosomas puede sufrir mutaciones, trasmisibles a la descendencia y capaces de provocar
pequeas variaciones. La mayor parte de ellas son desfavorables,
pero algunas son buenas, los ganaderos lo saben bien.
Ajustando las ecuaciones para tener en cuenta el tamao de
las poblaciones y llamando seleccin natural, no slo al efecto
del medio, sino tambin al grado de ajuste de la novedad en el
estado al cual ha llegado la especie precedente, se llega a la proposicin: los mejores adaptados tienen ms descendientes y los
ms acabados terminan por reemplazar a los dems.

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LOS ORIGENES

DEL

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L a p r o d u c c i n controlada.
U n ejemplo grosero extrado de la vida cotidiana es el de
los automviles. Cada ao se presenta un nuevo modelo.

El

juicio de los clientes hace aqu el papel de la seleccin natural.


Y es, finalmente, el modelo menos costoso, el ms acabado,
en una palabra, el mejor adaptado en su categora, el que ser
producido en mayor nmero de ejemplares y acaparar el mercado.
Llevando el razonamiento al extremo, se puede resumir toda
la evolucin por el juego de dos fuerzas: la mutacin, por un
lado, que aporta las novedades, y la seleccin, por otro,

que

separa el buen grano de la cizaa. A veces ocurren algunas pequeas variaciones que son neutras, que no dan lugar a la accin
de la seleccin natural, como lo ha demostrado Kimura. Esto
aade un poco de fantasa pero no cambia nada el esquema.
Como las mutaciones son fortuitas, en el sentido de que sus
efectos no tienen ninguna relacin con el medio al cual debe
adaptarse el organismo, se llega a la tosca proposicin, ante la
cual Monod no retrocedi (5): que todo en la naturaleza es
fruto del azar y la necesidad, segn el dicho de Demcrito.
Pero si slo el azar, corregido por la seleccin, es la causa
de la evolucin, habra que admitir que las especies han salido
ganando un gran nmero de veces. Cuando un jugador gana muy
a menudo, se acaba por sospechar que posee una martingala, o
bien que los dados estn marcados.
Es un poco a lo que responda el primer ensayo de Lamarck (6). Para bordear la dificultad, haba propuesto que la
(5) Jacques Monod junto con Franois Jacob y Andr Lwoff recibi,
en 1965, el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina por sus trabajos sobre
regulacin gentica (teora del opern). En 1970 public El azar y la necesidad, Barrai Editores, en el cual presenta como tesis que todo lo que
tiene lugar en la naturaleza es fruto del azar y la necesidad, negando gratuitamente toda otra posibilidad.
(6) Jean Baptiste Pierre Antoine de Monet, Caballero de Lamarck
(1744-1829), parta del hecho de la conformacin de los animales al g-

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funcin crea al rgano. Se conoce demasiado el argumento del
cuello de la jirafa. A fuerza de estirar la cabeza, los descendientes alargan su cuello.
Esta va es impracticable.
Existe una separacin entre las clulas reproductoras y el
resto del cuerpo. M i l experiencias han demostrado que los caracteres adquiridos no se heredan.
Volvamos a los automviles. Supongamos que un particular
modifica su vehculo. Sera del todo imposible que este cambio
pudiese, a distancia, corregir bruscamente los planos de montaje que los ingenieros conservan cuidadosamente en la fbrica.
L a reproduccin de los seres vivos se parece a una fbrica.
E l mensaje de vida est minuciosamente escrito, en un lenguaje
minsculo en el interior de los cromosomas y las modificaciones del cuerpo no pueden cambiar esas instrucciones.
Sin embargo, los modelos de automviles se suceden. Los
ingenieros sacan la leccin de las averas y accidentes para mejorar su mquina. Si cambiaran, de cualquier forma, una pieza
u otra, la fbrica quebrara.
Entonces, en la evolucin, dnde est el ingeniero?
A q u debo hacer una confesin importante y con muchas
consecuencias, y que los tericos no se plantean voluntariamente:
no sabemos nada.

L a ingeniosidad de l o vivo..
Puede estar en el ser v i v o ?
Una suposicin d esta naturaleza hubira pasado por absurda
no hace ms de diez aos. Se pensaba, en efecto, que al igual
que las bacterias, todos los seres vivos lean su mensaje paso
a paso deletreando.
ero peculiar de su vida. La diferencia de su teora (la que posteriormente se ha llamado lamarckismo) con el pensamiento darwiniano es patente:
ste parte de la diversidad de los animales de una especi para que los
mejor adaptados sobrevivan; Lamarck piensa que las diferencias adaptativas se originan como respuesta al medio y que se hacen heredables.

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LOS ORIGENES

DEL

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Pero hoy sabemos que despus de una primera transcripcin


del texto original (del A D N al A R N ) , el organismo se conduce
como un montador de cine. Cuando se han grabado kilmetros
y kilmetros de pelcula y se quiere hacer un largometraje, alguien toma unas tijeras, corta los pasajes intiles y pega las
secuencias que se explican por contraste o por complemento.
L o s organismos superiores actan de esta manera. Conocemos
las tijeras y las enzimas para pegar e incluso las seales necesarias para escoger las secuencias. Pero cmo y por qu esta lectura colectiva est reservada a los seres organizados, queda por
descubrir.
E l organismo superior no se contenta con adelantar la cinta
como un magnetfono que reproduce una sinfona. E l es a la
vez ejecutante y recreador.
n este caso es muy posible que se nos escape todava, por
completo, el mecanismo ms importante, el que pone en marcha
y construye lo vivo.
Tomemos un ejemplo sencillo.

Evolucin y

metamorfosis.

Se dice que el primer pez que reforz sus aletas se iz penosamente sobre la playa y conquist los continentes. Las piernas fueron mejorando a lo largo de milenios, sus descendientes
se convirtieron en animales de cuatro patas. E l resumen parece
bueno, pero no dice nada sobre el mecanismo.
Para que nos demos cuenta de ello veamos el huevo de la
rana. D e l sale un renacuajo que, con sus branquias, sus aletas,
su lnea sensitiva lateral es, bajo todos los aspectos, fisiolgicos
y anatmicos, indiscutiblemente un pez, Y , un buen da, sin
mutacin ni seleccin, pierde su cola, le crecen las patas, se inventa los pulmones y se convierte en u n tetrpodo.-No en algunos milnes de aos, sino bajo nuestros ojos, en u n tarro.
Aparentemente, al principio, ha encontrado en su mensaje
cmo se construye un pez y tras un efecto que ha podido produ-

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JRME LEJEU NE
cir la hormona

tiroidea, parece releer febrilmente sus planos

para encontrar las instrucciones de montaje que hacen de l un


tetrpodo. Este renacuajo sabe ms que nosotros.

L a f o r m a y la

diferenciacin.

Se puede ir an ms lejos. Toda la gentica nos ensea que


los caracteres de cada uno, sus rasgos particulares, el perfil de
su cara, el color de su piel o de sus cabellos, estn exactamente
definidos por el mensaje primitivo contenido en el huevo fecundado. Volvmoslo a encontrar algn tiempo despus. E n el organismo ya formado cada clula se ha convertido en un engranaje que cumple exactamente una labor especializada. Unas hacen los huesos, msculo o sangre, y otras van a asociarse para
construir una red increblemente complicada, ms potente que
cualquier ordenador que se haya concebido, para construir el
cerebro.
Esto es lo que vemos, nos falta comprenderlo; es la biologa de maana.
Por ello es ftil pretender que hemos descubierto el mecanismo de la evolucin. Es preciso decirlo francamente: el neodarwinismo es la nica hiptesis que se ensea actualmente, no
porque sea la buena, sino porque nos falta todava el eslabn
ms necesario a todo nuestro razonamiento. N o son los fsiles
los que faltan, sino el ingeniero de la mquina, ese es el eslabn
que falta.

E l m e n s a j e ordenado.
Parece del todo evidente que el orden en el cual las instrucciones son utilizadas tiene, en s mismo, una importancia. Nosotros sabemos, de hecho, que las molculas de A D N que llevan
estas inscripciones no flotan en la clula como los fideos en un
cuenco de sopa. Minuciosamente contenidas, como una cinta magnetofnica en su minicassette, forman estos bastoncillos, los cro-

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LOS ORIGENES

DEL

HOMBRE

mosomas, que se ven al microscopio. C o n las recientes tcnicas,


cada uno de ellos es reconocible, no slo por sus dimensiones,
sino por su estructura interna de bandas diversamente coloreadas.

Sera como las definiciones del diccionario que estn recogidas en cada tomo que nosotros buscamos por el ttulo al dorso
de la encuademacin; de la misma forma, los genes estn alineados sobre los cromosomas, pero cada especie ha escogido una
reparticin particular de los tomos de su enciclopedia.
Una especie, un cario tipo, resume groseramente el paciente
trabajo llevado a cabo en los ltimos cinco aos.
Ms que los genes particulares es esta presentacin, este estilo, lo que resume la diferencia entre una especie y otra.
La especie de los cromosomas.
U n ejemplo familiar, el del asno y el caballo, nos lo har
comprender. E l mulo nacido de una yegua y de un borrico est
perfectamente conformado y, para determinadas cualidades de
habilidad y resistencia, es superior sus dos progenitores. Las
diferencias genticas no son, por tanto, una barrera, pero el hbrido no puede procrear. Los cromosomas del caballo son diferentes a los del asno y en el momento de la maduracin de las
clulas reproductoras no pueden aparearse exactamente dos a
dos, para repartirse en los vulos y los espermatozoides.
Esta esterilidad de los hbridos explica que una manipulacin cromosmica , sea desfavorable en su aparicin. U n sujeto,
llevando lado a lado el modelo ancestral y el modelo manipulado,
tendr algunas dificultades para aparearlos; Algunas clulas reproductoras no recibirn un patrimonio equitativo. Y la descendencia sufrir por ello.
Pero si la novedad est presente en dos ejemplares, la fecundidad reaparecer. JEs necesario, por tanto, absolutamente, llegar
lo ms pronto posible a este estado homocigtico (7).
(7) En las especies diploides (los cromosomas se pueden agrupar por
parejas, siendo los dos miembros de cada pareja iguales), la formacin de

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JRME LEJEU NE
E l medio ms rpido sera que el primer portador de la novedad, con doble ejemplar, se reprodujese consigo mismo por
autofecundacin. Esto es posible en los vegetales. Y

todas las

especies nuevas que se han fabricado hasta hoy lo han sido por
este procedimiento.
E n los animales superiores la separacin en dos sexos se
opone a esta prctica. La nica forma de llegar al resultado deseado sera que el portador primero se cruzara con sus descendientes, para llegar lo ms deprisa posible y al precio de varios
fracasos, a dos individuos, macho y hembra, portadores homocigotos del cromosoma manipulado.

La solucin ptima sera obtener, de golpe, una pareja as


constituida. La patologa de ciertos gemelos nos ofrece en este
punto una indicacin preciosa.
A partir de un huevo fecundado macho portador de 46 cromosomas con un X y un Y , se llega, excepcionalmente, a que
la divisin en dos gemelos idnticos, se acompae para uno de
ellos de la prdida del cromosoma Y , que determina la masculinidad. Uno de los gemelos persiste en su volverse muchacho,
el otro, no habiendo recibido ms que u n cromosoma X y no
un cromosoma Y , se desarrolla como una hembra imperfecta.
Una chica joven que padeca esta afeccin se quejaba de un
malestar extrao, n o osaba, deca mirarse en un espejo, porque
en l vea a su hermano. Extraordinaria intuicin, muy femenina
por otra parte, presenta, profundamente, una realidad biolgica, entonces totalmente desconocida. C o n un cromosoma Y

de

menos, ella era. precisamente un fragmento de su hermano del


cual se derivaba.
Partir de una hembra imperfecta parecera un principio imposible, si no se supiera que en el caso de algunos ratones, por
las clulas sexuales o gametos, se produce por un proceso llamado meioss,
una de cuyas fases presenta a los cromosomas apareados dos a dos. F'
mulo, al presentar cromosomas del caballo y del asno, no puede aparearlos convenientemente y, por tanto, es incapaz de producir gametos viables. La solucin sera llegar al estado de homodgosis para los cromosomas
o, lo que es lo mismo, que stos fueran iguales.

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LOS ORIGENES

DEL

HOMBRE

ejemplo, la hembra portadora de un solo cromosoma X es fecundada normalmente y que, incluso en nuestra especie, algunas
mujeres portadoras de un solo X han engendrado (8).
Extraer la hembra del varn es una posibilidad muy real y
un medio expeditivo para contornear la mayor dificultad de las
teoras evolutivas.
La experiencia no se ha intentado an, incluso en el caso
de los ratones, porque aunque sabemos manipular los genes, no
sabemos todava manejar los cromosomas a nuestro antojo. Pero
(8) Los gemelos idnticos o monocigticos son aquellos cuyo origen
se encuentra en un solo vulo fecundado o cigoto. Son debidos a que
despus de producida la primera mitosis del cigoto, las dos clulas resultantes, gracias a la exactitud de la mitosis al proporcionar a cada clula
hija una serie similar de genes, tienen el poder de producir una persona
completa. Lo normal es que esas dos clulas permanezcan juntas y al
seguir dividindose por sucesivas mitosis den lugar a un solo individuo,
pero si se separan, cada clula dar lugar a una persona completa. Estas
dos personas tendrn exactamente los mismos genes, sern del mismo sexo
y tendrn los mismos rasgos hereditarios.
En algunos casos la divisin ocurre ms tarde, cuando el embrin est
formado por varias clulas, en el estado de mrula, pero el resultado ser
el mismo.
En el caso que cita Jetme Lejeune, a partir de un cigoto macho, y,
por tanto, con un cromosoma X y un cromosoma Y, se podran formar
por un proceso como el descrito dos gemelos idnticos, cada uno con un
cromosoma X y un cromosoma Y y, por tanto, ambos de sexo masculino.
Pero puede ocurrir que esta divisin traiga consigo la prdida para
uno de ellos del cromosoma Y, originndose dos gemelos, tino de ellos
normal y de sexo masculino, y otro con slo 45 cromosomas y de ellos
un solo cromosoma X . Este tipo de constitucin cromosmica (45X0)
constituye el llamado sndrome de Turner.
Las mujeres Turner suelen presentar una estatua ms baja de lo normal y con gran frecuencia un gran pliegue de la piel, a ambos lados del
cuello, dndole un aspecto de esfinge y retraso mental. Desde el punto
de vista sexual suelen ser estriles, ya que debido a que presentan una
tasa hormonal insuficiente no presentan la madurez sexual, razn por la
cual los rganos sexuales permanecen en estado infantil. Lo que no impide, como apunta Lejeune, que con un adecuado tratamiento hormonal
pueda producirse, en algunos casos, que la madurez sexual sea posible y
con ella la posibilidad de procrear. ;

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permtanme decirles una confidencia, y es que si la historia de
A d n y E v a no fuera tan conocida, ese procedimiento prometedor parecera revolucionario.

La evolucin de los primates.


Veamos lo que sabemos de la evolucin de los primates, los
ms parecidos a nosotros. E n mayo ultimo algunos grandes especialistas han discutido de ello en la Academia Pontificia de las
Ciencias, es por ello por l o que Ies voy a contar algo al respecto.
Hace uno, dos o tres millones de anos, u n bullicio extraordinario apareci en el seno de los primates, en una vasta zona
que iba de Kenia a Asia pasando por Palestina. Algunas formas
nuevas se sucedieron rpidamente en las capas geolgicas.

El

esqueleto corresponde a un ser hbil y erguido, cuya capacidad


craneana sobrepasa largamente a las de los grandes monos antropoides actuales. L a causa de estos cambios se nos escapa. Las
formas se suceden y el conjunto da la impresin de estarse preparando un acontecimiento importante.

El hombre como nosotros.


Hace cuarenta mil aos, cien mil todo lo ms, parece ser, hace
sbitamente su aparicin el hombre como nosotros, nuestro ancestro, nuestro semejante. Hasta donde se puede decir hoy, los
diferentes fsiles conocidos, C r o Magnon o Neanderthal, pertenecen a nuestra especie.
N o somos, verdaderamente, los ltimos en llegar. A q u , el
texto del Gnesis, emplea la palabra crea, Y a h v , tom una
costilla, volvi a cerrar-la carne a su sitio y de esa costilla tomada del hombre conform una mujer y se la dio como compaera. Entonces ste exclam: De esta forma es el hueso de mis
huesos y la carne de mi carne, la que ser llamada mujer, porque
ella fue sacada del hombre. A q u tocamos un profundo misterio.

654

LOS ORIGENES

DEL

HOMBRE

La gentica nos demuestra perfectamente que haca falta poner en marcha la consanguinidad ms estrecha, incluso, para ir
ms deprisa, fabricar una pareja nica y , tal vez, sacar la hembra del macho; pero cmo podamos suponer que hubiera hecho
falta una intervencin tan especial, absolutamente singular, para
la emergencia de nuestra especie.

Un curioso fenmeno.
E l hombre es un curioso fenmeno. Sabe sostenerse de pie,
fabricar instrumentos, utilizar un lenguaje y estos rasgos son utilizados, a menudo, para definirlo. Sin embargo, parece probado
que formas anteriores andaban ya sobre dos pies hace uno o dos
millones de aos, que los primeros trozos de piedra tallados son,
quizs, casi tan antiguos. E incluso, para el H o m o habilis, algunos piensan que las huellas dejadas sobre el endocrneo por
las zonas de Broca y de Vernicke, permiten evocar la posibilidad
anatmica de centros primitivos de lenguaje.
Pero an hay algo ms importante que el instrumento rudimentario o incluso un sistema de comunicacin, la superioridad
absoluta, la completa novedad del hombre, esto es, ser la nica
criatura capaz de sentir una clase de connivencia entre las leyes
de la naturaleza y su sentimiento de ser. La facultad de admirar
no existe nada ms que en el hombre. N o est en la memoria
de un jardinero el haber visto a un perro oler una rosa. Jams
un chimpanc ha contemplado una puesta de sol o el esplendor
de un cielo estrellado.
E l que primero supo qu deba morir y construy tumbas,
el que socorri a su semejante herida, l cur, lo aliment y
protegi su debilidad durante largos aos, los fsiles nos l o prueban, el que descubri el arte ms all de la tcnica, ese que es
como nosotros y no tiene ms de cien mil aos, posee una chispa de amor inteligente.
Q u e haya hecho falta una intervencin divina, el cientfico
no lo sabe, pero no se sorprendera por ello.
655

JRME LEJEU NE
Adems, Wallace (9), que descubri la seleccin natural; se
sorprendi, en primer lugar, que el grueso cerebro del hombre
haya sido favorecido. Adems de la dificultad que imprime a
todo parto, cual es la ventaja inmediata de tan potente mquina
para la supervivencia de todos los das.
Antes que la facultad de descifrar el universo nos aporte alguna cosa (y esa alguna cosa es enorme, nosotros desencadenamos la fuerza atmica y visitamos otros planetas), es necesario
una acumulacin de saberes a lo largo de centenares de generaciones. Pero,

cmo pudo la seleccin natural anticipar

todo

esto?
Se puede admitir, es la hiptesis nula, que se trata de un
epifenmeno que se acrecienta con el perfeccionamiento, pero
esto equivale a decir que toda progresin del espritu viene acompaada, invariablemente, de un lento reconocimiento de lo que
fue su origen.

La costilla de Adn.
Volvamos all un instante. E l texto del Gnesis es preciso.
Menciona la costilla de A d n , ms exactamente las dos costillas,
ya que la palabra es plural. E n perfecto francs, un par de costillas. Por qu unir nuestra aparicin a este pequeo hueso plano? Sin ninguna interpretacin, s puede citar simplemente un
hecho recogido en todos los manuales: nuestros ms prximos
primos, los chimpancs y los gorilas, tienen 13 pares de costillas y nosotros no tenemos ms que 12.
Estara fuera de lugar reconstruir un nuevo concordismo sobre los hechos que acabamos de citar. Por una razn, siempre la
misma, que la ciencia evoluciona y las teoras pasan, mientras
que la verdad permanece.
(9) Alfred Russell Wallace lleg a las mismas conclusiones que Darwin, e incluso se adelant a ste en lo concerniente a la evolucin de los
seres vivos por seleccin natural, pero siempre se opuso a que el hombre
hubiera surgido por un proceso evolutivo, defendiendo en este punto la
accin directa de Dios.

656

LOS ORIGENES

DEL

HOMBRE

M s sencillamente, se puede decir que el discordismo de nuestros das no es ineluctable y ms an que puede no ser ni siquiera probable.

El jardn.
E l tiempo pasa, y nuestro p a s a ) por los caminos de la vida
ha sido ya demasiado largo. Sin embargo, sera una pena cerrar
el libro sin visitar el jardn y el rbol de la vida. Ustedes lo harn por s mismos, un simple bilogo no es el mejor gua.
M e acuerdo de una discusin sobre el origen de nuestra especie en la que y o expona el mecanismo que nos sugiere la gentica, el expediente de la pareja nica. U n sabio que me contradeca me espet: Pongamos que ha obtenido usted su bpedo
desnudo, sin colmillos, sin uas y admirando. Q u hara usted
para protegerle del primer predador que llegara?. C o n su permiso, le respond, y o le situara en una reserva cuidadosamente
protegida, en un agradable j a r d n . Y luego tendra buen cuidado de que ingiriera algn producto txico que pudiera entorpecerle la mente.
A ello no supe qu responder.
N o puedo imaginar cmo algn veneno podra paralizar las
conexiones que enlazan la red afectiva a la red intelectual y
fuese capaz, al mismo tiempo, de modificar en todos los cromosomas y definitivamente las instrucciones primitivas que dictan
justamente la disposicin de las partes del cerebro.
Y , sin embargo, este fallo en el origen, esta dificultad de
abarcar a la vez lo pasional y lo lgico, eso que hace tan raro los
momentos en los que admiramos, este fallo existe verdaderamente. Los filsofos lo piensan, cada uno de nosotros lo siente, el
corazn y la razn no viven, como se suele decir, en buena inteligencia. Es nuestra condicin de hombre.
C o n ello volvemos a nuestra constatacin del principio:

lo

revelado habla al corazn, la experiencia y la razn, podemos


percibirla al mismo tiempo?
Esto ha ocurrido por lo menos una vez.

657

JEROME

LE JEU NE

Un signo en el cielo.
Hace ya cerca de dos mil aos una delegacin de astrnomos, venidos de Oriente, lleg a Jerusaln. Haban observado
en el cielo un signo en movimiento que, segn sus clculos, deba ser el anuncio de una buena nueva. Ellos haban deducido
la direccin a tomar sin saber donde buscar.
E l rey manda a sus consejeros que, como l, no comprendan nada pero teman alguna cosa: una buena nueva no es necesariamente agradable al poder establecido. L a conferencia hubiese quedado ,en ese punto, pero los telogos de la poca, interrogados tambin para no dejar nada al azar, respondieron inmediatamente que haban notado en el relato de un profeta menor una frase que deca: Y t, Bethleem Ephrata, no eres la
menor de los villorrios de Judea. D e t nacer el pastor de Israel, cuyo origen se remonta a los tiempos ms antiguos, a los
das de la eternidad.
Ir a Bethleem. E l consejo era bueno y los magos sintieron
una gran alegra cuando el signo del cielo se par. Ellos descubrieron entonces el hecho ms admirable: la criatura concebida
con la perfeccin misma, por la accin del Espritu, haba dado
nacimiento al nuevo Adn. Vieron a la Virgen y al Nio.
L o maravilloso de esta historia es, a la vez, que es verdadera
y que es, al mismo tiempo, una forma de apologa sobre las
sanas relaciones de la ciencia y de la fe.
Los magos no pusieron ni un momento en duda la competencia de los sabios, ellos decidieron ir a ver. Pero lo ms conmovedor puede ser el hecho de que los doctos, por su lado, no
hicieron siquiera el amago de dejar sus libros e ir a ver. Claro
est, y o no estaba en ese momento y esta precisin puede parecer inventada. Sin embargo, conociendo a Mateo, que cuenta
de forma tan bonita, pienso que no hubiese dejado de describirnos a Herodes y a toda su corte, saliendo con sus majoretes y
torciendo el cuello para intentar llegar a ver lo que los magos
admiraban.

658

LOS ORIGENES

DEL

HOMBRE

C r e e d m e , n o hicieron nada d e ello. E hicieron b i e n p o r o t r o


l a d o , y a q u e n o h u b i e s e n v i s t o l o q u e los sabios

discernieron.

H a c e falta, en e f e c t o , p a r a descifrar la naturaleza una g r a n paciencia.


As,

cada uno, haciendo c o n c i e n z u d a m e n t e

su l a b o r ,

escu-

c h a n d o al otro, sin protestar p e r o t a m b i n sin esconder nada d e


su c o n o c i m i e n t o asegurado, esa c o n j u n c i n de esfuerzos c o n d u j o
a u n o s h o m b r e s d e b u e n a v o l u n t a d hasta la v e r d a d , la m s elevada.
E n cuanto al p o d e r p o l t i c o , p e r f e c t a m e n t e i l u m i n a d o p o r la
f e y a d v e r t i d o p o r l a ciencia, h i z o c o m o d e c o s t u m b r e , i n v o c la
razn d e E s t a d o y masacr a los inocentes. N u e s t r a p o c a sabe
d e ello bastante.
L a biologa m o l e c u l a r esta ah p a r a ensearnos q u e la naturaleza h u m a n a nos es dada e n el origen. L a tcnica ms reciente,
l a f e c u n d a c i n extracorporal, n o s demuestra, y e n nuestra p o c a ,
q u e el ser llega a l a v i d a en el m o m e n t o de la concepcin. L o s
sonar ms sofisticados nos p e r m i t e n ver al nio, todava en el
v i e n t r e d e la m a d r e , llevar a cabo, a los dos meses d e e d a d , una
especie d e baile l l e n o d e gracia y j u v e n t u d .
P o r su lado el magisterio n o s ha repetido la m i s m a cosa, el
m i s m o mensaje inalterable p o r q u e es la v e r d a d .
Y , mientras tanto, el p o d e r p o l t i c o . . .
E n t o n c e s acogemos en nosotros esa revelacin terrible

que

N u e s t r o Seor, E l m i s m o nos trasmite, ese decreto incomprensib l e y q u e , sin e m b a r g o , entra p o r los o j o s ,

esa decisin

de

D i o s , q u e hizo el cielo y la tierra e hizo todas estas cosas tan


oscuras a los sabios y a los hbiles y se las r e v e l a los nios.
T r a d u c c i n y notas: VICENTE JOS FERNNDEZ BURGUEO
ENCARNACIN LZARO

MARJ

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