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EPISODIO MIXTO

1.- Caractersticas del episodio


Un episodio mixto se caracteriza por un perodo de tiempo (de al menos 1 semana de duracin) en el que
casi cada da se cumplen los criterios tanto para un episodio manaco como para un episodio depresivo
mayor (Criterio A). El sujeto experimenta estados de nimo que se alternan con rapidez (tristeza, irritabilidad,
euforia), acompaados de sntomas de un episodio manaco y de un episodio depresivo mayor. Los sntomas
de presentacin suelen incluir agitacin, insomnio, alteracin del apetito, sntomas psicticos e ideacin
suicida. La alteracin debe ser suficientemente grave como para provocar deterioro social o laboral
importante o para precisar hospitalizacin, o est caracterizado por la presencia de sntomas psicticos
(Criterio B). La alteracin no es debida a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia (p. ej., una droga,
un medicamento u otro tratamiento) ni a una enfermedad mdica (p. ej., hipertiroidismo) (Criterio C).
Sntomas similares a los que se producen en un episodio mixto pueden ser debidos a los efectos directos de
un medicamento antidepresivo, teraputica electroconvulsiva, teraputica lumnica o a medicacin prescrita
para alguna enfermedad mdica (p. ej., corticoides). Estos cuadros no se consideran episodios mixtos y no
indican la existencia de un trastorno bipolar I. Por ejemplo, si una persona con un trastorno depresivo mayor
recidivante presenta un cuadro de sntomas mixtos durante un tratamiento con antidepresivos, el diagnstico
del episodio es trastorno del estado de nimo inducido por sustancias, con sntomas mixtos, y no hay que
cambiar el diagnstico de trastorno depresivo mayor por el de trastorno bipolar I. Algunos datos sugieren que
puede haber una ditesis bipolar en los sujetos que presentan episodios similares a los mixtos despus de
un tratamiento somtico para la depresin. Estos sujetos pueden tener ms probabilidades de presentar
episodios manacos, mixtos o hipomanacos no relacionados con sustancias o tratamientos somticos para la
depresin. Esta consideracin puede ser especialmente importante en nios y adolescentes.
2.- Sntomas y trastornos asociados
Caractersticas descriptivas y trastornos mentales asociados. Las caractersticas asociadas de un
episodio mixto son parecidas a las de los episodios manacos y los episodios depresivos mayores. Los
sujetos pueden estar desorganizados en el pensamiento o el comportamiento. Puesto que los sujetos con
episodios mixtos experimentan ms disforia que los que presentan episodios manacos, pueden ser ms
proclives a buscar ayuda mdica.
Hallazgos de laboratorio. Los hallazgos de laboratorio en los episodios mixtos no estn bien estudiados,
aunque algunos datos sugieren hallazgos fisiolgicos y endocrinos parecidos a los que se encuentran en los
episodios depresivos mayores.
3.- Sntomas dependientes de la cultura, la edad y el sexo.
Las consideraciones sobre la cultura que se han hecho para los episodios depresivos mayores tambin son
aplicables a los episodios mixtos. Los episodios mixtos parecen ser ms frecuentes en sujetos jvenes y en
mayores de 60 aos con trastorno bipolar, y puede que sean ms frecuentes en varones que en mujeres.
4.- Curso.
Los episodios mixtos pueden surgir de un episodio manaco o de un episodio depresivo mayor. Por ejemplo,
en un sujeto con 3 semanas de sntomas manacos seguidas de 1 semana de sntomas tanto manacos
como depresivos, se debe cambiar el diagnstico de trastorno bipolar I, episodio ms reciente manaco, por
el trastorno bipolar I, episodio ms reciente mixto. Los episodios mixtos pueden durar de semanas a varios
meses y pueden remitir hasta un perodo con pocos o ningn sntoma o evolucionar a un episodio depresivo
mayor. Es mucho menos frecuente que un episodio mixto evolucione a un episodio manaco.
5.- Diagnstico diferencial.
Un episodio mixto debe diferenciarse de un trastorno del estado de nimo debido a enfermedad mdica.
El diagnstico apropiado debe ser trastorno del estado de nimo debido a enfermedad mdica si la alteracin

del estado de nimo se considera una consecuencia fisiolgica directa de una enfermedad mdica especfica
(p. ej., esclerosis mltiple, tumor cerebral, sndrome de Cushing). Esta decisin se basa en la historia, los
hallazgos de laboratorio y la exploracin fsica. Si se considera que los sntomas manacos no son la
consecuencia fisiolgica directa de una enfermedad mdica, entonces el trastorno primario del estado de
nimo se registra en el Eje I (p. ej., trastorno bipolar I) y la enfermedad mdica se registra en el Eje III (p. ej.,
infarto de miocardio).
Un trastorno del estado de nimo inducido por sustancias se diferencia de un episodio mixto por el
hecho de que una sustancia (p. ej., una droga, un medicamento o la exposicin a un txico) se considera
etiolgicamente relacionada con la alteracin del estado de nimo. Sntomas como los que se dan en un
episodio manaco pueden ser precipitados por una droga (p. ej., los sntomas mixtos manacos y depresivos
que slo se producen en el contexto de una intoxicacin por cocana seran diagnosticados como trastorno
del estado de nimo inducido por cocana, con sntomas mixtos, de inicio durante la intoxicacin). Sntomas
como los que se dan en un episodio mixto tambin pueden ser precipitados por un tratamiento antidepresivo,
bien sea un medicamento, teraputica electroconvulsiva o teraputica lumnica. Estos episodios tambin son
diagnosticados como trastorno del estado de nimo inducido por sustancias (p. ej., trastorno del estado de
nimo inducido por amitriptilina, con sntomas mixtos; trastorno del estado de nimo inducido por la
teraputica electroconvulsiva, con sntomas mixtos).
Los episodios depresivos mayores con estado de nimo con predominio del humor irritable y
los episodios manacos con estado de nimo con predominio del humor irritable pueden ser difciles de
distinguir de los episodios mixtos. Esta decisin requiere una evaluacin clnica cuidadosa de la presencia
simultnea de sntomas caractersticos tanto de un episodio completo como de un episodio depresivo mayor
completo (excepto por la duracin).
Un trastorno por dficit de atencin con hiperactividad y un episodio mixto se caracterizan los dos por
una actividad excesiva, un comportamiento impulsivo, un empobrecimiento del juicio y la negacin de
problemas. El trastorno por dficit de atencin con hiperactividad se distingue de un episodio mixto por
su inicio tpicamente temprano (p. ej., antes de los 7 aos), su curso crnico en lugar de episdico, la falta
de un inicio y final relativamente claros y la ausencia del estado de nimo expansivo a elevado o sntomas
psicticos. Algunas veces, los nios con un trastorno por dficit de atencin con hiperactividad presentan
sntomas depresivos como baja autoestima y tolerancia a la frustracin. Si se cumplen los criterios para
ambos trastornos, se debe diagnosticar trastorno por dficit de atencin con hiperactividad adems del
trastorno del estado de nimo.
6.- Relacin con los criterios Diagnsticos de Investigacin de la CIE-10

Los Criterios Diagnsticos de Investigacin de la CIE-10 requieren una duracin de los sntomas de cmo
mnimo 2 semanas.
Criterios para el episodio mixto

A. Se cumplen los criterios tanto para un episodio manaco como para un episodio depresivo (excepto en
la duracin) casi cada da durante al menos un perodo de 1 semana.
B. La alteracin del estado de nimo es suficientemente grave para provocar un importante deterioro
laboral, social o de las relaciones con los dems, o para necesitar hospitalizacin con el fin de prevenir
los daos a uno mismo o a los dems, o hay sntomas psicticos.
C. Los sntomas no son debidos a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia (p. ej., una droga, un
medicamento u otro tratamiento) ni a enfermedad mdica (p. ej., hipertiroidismo).
Nota: Los episodios parecidos a los mixtos que estn claramente causados por un tratamiento somtico antidepresivo (p.
ej., un medicamento, teraputica electroconvulsiva, teraputica lumnica) no deben ser diagnosticados como trastorno
bipolar I.