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Auszug aus dem Hornerblatt 1943 Vereinigung fr Heimatpflege

Marcus Curtius.

Seit mehr als 300 Jahren setzt der Reiter im Wandgemlde auf der Westseite des Schlosses zum Sprunge an;
vielen Generationen Einheimischer ist er unzhlige Male ins Blickfeld geraten. Die einen haben die Figur
einfach als Schmuck hingenommen, der zum Nachdenken keine Veranlassung gibt, andere mgen - in
besinnlicher Stimmung vorbergehend - eine kurze Weile ins Rtselraten und Kopfschtteln geraten sein; nur
wenige unserer Zeitgenossen aber, so glauben wir zu wissen, kennen den Mann mit Namen, die Veranlassung
zu seiner khnen Gebrde und den Sinn des beigesetzten Spruches. Solchen Dingen nachzugehen, gehrt
zur Aufgabe unserer "Hornerbltter" und wir knnen denn auch unsern Lesern, die gewiss nicht zur
erstgenannten Gruppe der Gleichgltigen gehren, den Rittervorstellen: es ist der Rmer Marcus Curtius, und
mit der Handlung hat es folgende Bewandtnis: Im Jahre 362 V. Chr. so meldet die sich auf der Grenze von
Sage und Geschichte bewegende Kunde, entstand mitten auf dem Forum, dem Markt- und Gerichtsplatze
Roms, wahrscheinlich infolge von Erderschtterungen ein weiter Spalt von unabsehbarer Tiefe. Die Einbildung
sah Spukgestalten daraus hervorsteigen; man frchtete die unterirdischen Gtter, die vielleicht in der Tiefe die
Greuel der Verwstungen bereiteten. Da verkndete ein Augur, d.h. ein Seher der Geschicke: Wenn Rom sein

teuerstes Gut dem Abgrund weihe, werde die Kluft sich schliessen und die Stadt durch alle Zeiten
fortbestehen. Wohl tagte der Senat angstvoll in unablssiger Beratung und forschte, was des hchsten
Preises wrdig sei, wohl beriet die versammelte Gemeinde, was die geheimnisvollen Mchte der Tiefe
vershnen mge: man konnte das Rtsel nicht lsen. Da trabte hoch zu Ross im vollen Waffenschmuck ein
hochherziger ritterlicher Jngling Marcus Curtius ber das Forum, von allen gesehen, von allen gehrt, als er
begeistert ausrief: "Birgt unsere Vaterstadt edlere Kleinodien als Waffen und tapferen Mut? Wohlan, die weihe
ich den unterirdischen Gttern!" Mit diesen Worten spornte er sein Streitross zum Todessprung in den Abgrund
und alsbald schloss sich der Schlund ber dem empfangenen Opfer. Mag die Begebenheit immerhin der
Dichtung angehren, so ist sie doch im Sinn und Geiste der Rmer erfunden, welche gleichen persnlichen
Einsatz fr den Ruhm ihrer Truppe, gleiche Opferfreudigkeit des "Einer fr Alle", im Leben der Republik
oftmals bewhrt haben (nach Dr. W. Waegner: "Rom"). Die lateinische Inschrift auf unserem Bilde lautet, als
Prosa akzentuiert: Omnia si prdas famam servare memnto.

Lesen wir Sie aber gebunden im Versmasse des Hexameters, wie sie ihrem Schpfer sicher in den Ohren
klang: Omniasiperdasfamamservarememnto so empfinden wir die Worte gewichtiger,
entsprechend ihrem hoch -tnenden Sinne: Auch wenn Du alles verlrest, sei darauf bedacht, dir (und damit
deinen Waffenbrdern) Ruhm zu sichern. In dieser Inschrift klingt wohl die hohe Bewertung des Ruhmes im
Italien der Renaissance nach (s. Jacob Burckhardt). 2 Der Glaube, dass derartige Erscheinungen
seismischen und vulkanischen Ursprunges nur durch Menschenopfer gebannt werden knnen, ist heute noch
bei den so sehr dem Geisterglauben verhafteten Malayen lebendig. So schreibt Dr. Ernst Frey in einem
Aufsatz ber die "Feuerberge auf Java", dass noch beim letzten Ausbruche des Merapi im Jahre 1930
Menschen die unterirdischen Gtter dadurch zu besnftigen suchten, dass sie sich freiwillig in den glhenden
Krater strzten.
Doch wenden wir uns wieder unserem Wandbilde zu. Es drngt sich die Frage auf: was fr Beweggrnde
mgen die Wahl gerade dieses Gegenstandes als Schmuck fr unsere Schlossmauer veranlasst haben?
Vielleicht ist sie zurckzufhren auf einen Studienaufenthalt des Knstlers Plepp (s. am Schlusse dieses
Beitrages) in Italien. Die Figur ist kraftvoll, die Farbengebung weich und angenehm und wenn nun unser
Plepp, beeindruckt von den imposanten Bauwerken des Kaisers Hadrian -seines Grabmals (der heutigen
Engelsburg) und der Tiberbrcke - diese im Hintergrund der figrlichen Scene zur Darstellung brachte, so
wollen wir ihm den dadurch begangenen Anachronismus (Marcus Curtius' Opfertod im Jahre 362 vor Chr.
-Errichtung der Hadrianschen Bauten aber erst ums Jahr 136 nach Chr.) gerne verzeihen. Wir drfen aber
auch den "Gndigen Herren" in Bern, welche in der Bltezeit ihrer Macht das Schloss als Sitz ihres
Schultheissen haben errichten lassen, die Absicht zuschreiben, ihren lieben Untertanen in der Grafschaft
Bren in Marcus Curtius ein eindrckliches Vorbild brgerlichen Opfergeistes vor Augen zu halten. Hiezu war
damals alle Veranlassung vorhanden: man stand im 6. J a h r e d e s 30 j h r i g e n K r i e g e s; im grossen
Zuge der militrischen Vorgnge wurde zwar unser Land nur gestreift, aber der Charakter der Kmpfe als
solcher zwischen dem k a t h o l i s c h e n Europa und dem p r o t e s t a n t i s c h e n trug die bestndige
Gefahr einer Entladung der konfessionellen Spannungen unter den Eidgenossen durch berspringende
Funken in sich. Als solcher blitzte z.B. der sog. K l u s e r H a n d e l auf; bernische Truppen, welche im Jahre
1632 den evangelischen Glaubens -brdern in Mhlhausen zu Hilfe eilen wollten, wurden in der Klus zu
Balsthal von den Solothurnern berfallen und nicht viel fehlte damals, so wre unser Land in den grossen
Strudel hineingerissen und vielleicht dem Untergange zugetrieben worden. Wir sind mit Erwhnung dieses
Streitfalles der Zeit der Entstehung unseres Bildes (1623) vorausgeeilt, aber haben wir diesem nicht eine v o r
a u s b l i c k e n d e D e u t u n g gegeben? So wollen wir denn den Auswirkungen des um die damals
allerdings etwas schwach fundierte Friedensinsel der Schweiz tobenden Krieges gleich ein wenig weiter
nachspren. Schwer betroffen fhlte sich Bren durch die im Jahre 1635 von den "Gndigen Herren" verfgte
Sistierung seiner Wochenmrkte, die damals noch mindestens das Ausmass unserer heutigen Monatsmrkte
hatten. Die Lage des Marktortes und seines Einzuggebietes an der Grenze protestantischer und katholischer
Lande war es offenbar ganz besonders, was -nach einer von "usgeschossenen der getreu gehorsamen
Underthanen der ganzen Burgerschaft und Gemeind zu Beuren mit damtigstem Respekt in schuldiger Gebr
und Underthnidkeit ganz ynstndig reprsentierten und vorgetragenen" Bittschrift um Wiederzulassung des
Marktes zu schliessen -"unsere Hochgeacht, Wohledel, Gestreng, Gndig, Hochehrend gepiedenten Herren
und Oberen" s.Z. veranlasst hatte, gerade diesen Markt "w e g e n e i n g e f a l l e n e n l i d i g e n u n d s c
h w r i g e n K r i e g s z e i t e n u n d L u f f e n fr selbige Zeit" (1635) einzustellen. Es war das eine
frsorgliche Massnahme zur Wahrung des inneren -und damit auch des usseren -Friedens gewesen.
Es bekam unser Volk einen handgreiflichen Beweis fr die "lidigen Luffe" aber auch durch den F l c h t l i n
g s s t r o m, der ber die Grenzen eindrang und sich ber Tler und Hhn bis ins hinterste Drfchen ergoss.
Damals gab es noch keinen mit den ntigen Befugnissen ausgestatteten Bundesrat, der
verantwortungsbewusst der Ueberflutung htte Einhalt gebieten knnen -das unabwendbare Uebel aber sollte
fortzeugend Bses gebren: die Flchtlinge waren um ihres Glaubens willen Verfolgte (viele davon hatten
aber auch wohl nur versucht, Leben und Eigentum in Sicherheit zu bringen); Kaufkraft floss mit ihnen reichlich
ins Land und so entwickelte sich eine gewaltige T e u e r u n g, die nebst den inneren Schden, welche die
ungehemmte Infiltration mit frei sich bewegenden fremden Elementen nach sich ziehen musste, schwer auf
unserem Volke lastete. Nach Kriegsende verzogen sich die Eingereisten wieder, die Produktenpreise und
zustzlichen Verdienstmglichkeiten, die sie gebracht hatten, gingen zurck. Die Bauern, schon durch die
zunehmend absolutistische Regierungsweise der "Gndigen Herren" erregt, wurden nun noch durch
konomische Verlegenheiten bedrngt. So brach denn in unserem Lande nach dem Friedensschluss
(westflischer Friede v.J. 1648) im Jahre 1653 der g r o s s e B a u e r n k r i e g aus, dem schliesslich ein
grausames Strafgericht gegen die aufstndischen Bauern folgte. Die "Gndigen Herren" von Bern konnten

zwar zur Zeit, da sie unser Bild an die Schlosswand malen liessen, nicht alles voraussehen, was der jenseits
der Landesgrenzen tobende Krieg ihrem Volke bringen werde, so wenig das uns heute in hnlicher Lage
mglich ist; w i r m c h t e n a b e r d o c h i m M a r c u s C u r t i u s a n d e r S c h l o s s m a u e r d
a s V o r b i l d e r k e n n e n, d a s s i e d i e s e m V o l k e v o r A u g e n z u h a l t e n g e d a c h t e
n, m g e K o m m e n w a s da w o l l e. Heute sind es nicht "Gndige Herren", die solchen Einsatz
verlangen, sondern es ist der Behauptungswille einens souvernen Volkes und die, welche das Vorbild eben
jetzt durch Knstlerhand z u e r n e u t e r W i r k u n g haben bringen lassen, sind von uns gewhlte
Landesvter. Die Lust zu weiterem Ausspinnen von Gegenwartsbeziehungen und Nutzanwendungen wollen
wir unseren Lesern nicht vorweg nehmen
Hans Landolt.
Der Maler unseres Wandbildes.
Im schweizerischen Knstlerlexikon Bd. 2 vom Jahre 1908 wird Leben und Werk des J o s e p h P l e p p,
welcher das nun durch ein Knstlerehepaar H o t z (aus Biel, wie der Vater Joseph Plepps) aufgefrischte
Wandbild unseres Marcus Curtius geschaffen hat, seiner Bedeutung entsprechend ausfhrlich gewrdigt. Wir
geben daraus einen Auszug: Joseph P l e p p, dessen Vater Hans Jakob, Maler und Glasmaler im Jahre 1576
aus Biel nach Basel ausgewandert war und spter hauptschlich in Bern Visierungen fr Glasgemlde schuf,
war gar vielseitig ttig als Architekt, Feldmesser und Maler. Er wurde getauft in Bern am 5. Oktober 1595.
Nachdem er im Jahre 1623 unser Schloss malerisch geschmckt hatte, machte er im Auftrage des Berner
Kriegsrates einen Grundriss und Abriss von Schloss und Stadt Lenzburg, womit er "die schnste und beste
Abbildung dieser Oertlichkeiten" lieferte. Noch viele andere Stadtplne und -ansichten zeugen von seinem
geometrischen und zeichnerischen Knnen; es schtzte der Berner Kriegsrat aber auch seine fr
Befestigungsbauten wertvollen mathematischen Kenntnisse. Seine im Jahre 1634 erfolgte Wahl zum
"Werkmeister des Steinwerks des Kirchen -und Turmbaues" lsst erkennen, dass er ausserdem das
Bauhandwerk grndlich verstand: als solcher machte er dann auch die oberste Brustwehr des Mnsterturmes
neu. Er starb als Mitglied des Grossen Rates zu Bern im Jahre 1642. D i e T e c h n i k d e s F r e s c o, in der
Plepp unser Bild gemalt hat, beschreibt uns Architekt Paul Btikofer, der Leiter der Renovationsarbeiten am
Schlosse wie folgt: F r e s c o m a l e r e i (ital. al fresco, d.h. auf dem Frischen) heisst die Kunst, an
Wandflchen auf dem noch feuchten, frischen Kalkbewurf dauerhafte Gemlde (Fresken) mittelst
Wasserfarben auszufhren. Die Konturen der bildlichen Darstellung werden dabei in den frischen
Mrtelverputz eingekratzt, eingeritzt. Durch die Stereochromie wurde die Technik dieser Kunst wesentlich
erleichtert. Dabei wird der Grund des Gemldes prpariert, die lichtechten Wasserfarben nach und nach
aufgetragen und alsdann durch Aufspritzen von Wasserglas gegen den Einfluss der Witterung geschtzt. Aus
dem Altertum erhielten sich Frescomalereien bis auf den heutigen Tag. Durch Michelangelo und Raffael
gelangte diese Kunst zu hoher Blte.