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Frederich Engels

Esboo de uma Crtica


da Economia Poltica
Traduo de Maria Filomena Viegas e reviso de Jos Paulo Netto.
Retirado da Revista Temas de Cincias Humanas, So Paulo, Livr. Ed.
Cincias Humanas, 5: 1-29, 1979. Este ensaio de Engels foi escrito em
Manchester, entre finais de 1843 e janeiro de 1844, e publicado em fevereiro de 1844 na revista Anais Franco-Alemes, animada em Paris por
Marx e Ruge. Exerceu uma profunda influncia sobre Marx e o orientou
para um mais aprofundado estudo da economia poltica que culminou na
composio de O Capital.

A economia poltica [1] surgiu como conseqncia natural da expanso do comrcio e, com ela, um elaborado sistema de fraudes consentidas,
uma completa cincia a favor do enriquecimento substituiu a troca simples,
no-cientfica.
Esta economia poltica, ou melhor: esta cincia do enriquecimento,
nascida do logro mtuo e da ambio dos comerciantes, traz na fronte a
marca do egosmo mais repugnante. Vivia-se ainda sob a ingnua noo de
que o ouro e o dinheiro constituam a riqueza, e no havia nada de mais
urgente a fazer do que proibir por toda parte a exportao de metais "preciosos". As naes viam-se mutuamente como avarentos, cada uma agarrando seu valioso saco de dinheiro e lanando aos seus vizinhos olhares de
inveja e desconfiana. Faziam tudo para extrair dos povos com que mantinham relaes comerciais o mximo em moeda, retendo no interior das suas fronteiras aduaneiras o dinheiro apurado no final das contas.
A aplicao verdadeiramente conseqente deste princpio liquidaria
o comrcio. Pretendeu-se, ento, ultrapassar este primeiro estgio: descobriu-se que o capital entesourado permanece morto, enquanto, circulando,
aumenta constantemente. Houve, portanto, maior sociabilidade: soltaram-se
as moedas como apelo para que a elas se juntassem outras e reconheceu-se
que no de modo algum prejudicial pagar pela mercadoria um preo demasiado elevado a A quando se pode vend-la a B por um preo mais alto
ainda.
Sobre tais alicerces edificou-se o sistema mercantilista [2] e nele o
carter cpido do comrcio assumiu j uma forma um pouco mais dissimulada: as naes efetuaram algumas aproximaes, concluram tratados de
comrcio e amizade, entraram em negociaes e testemunharam todas as
amabilidades possveis em honra ao mximo lucro. Mas, no fundo, era a
velha sede de dinheiro de sempre, o velho egosmo que explodia de tempos
em tempos nas guerras que, neste perodo, se baseavam todas na rivalidade
comercial. Em tais guerras, evidenciou-se que o comrcio, como a pilhagem, se apia na lei do mais forte; no havia escrpulos em extorquir, pela
astcia ou pela fora, tratados daquela espcie, desde que fossem considerados os mais favorveis.
O ponto principal de todo o sistema mercantilista a teoria da balana comercial. De fato, como continuava vigente o princpio de que o ouro e
o dinheiro constituam a riqueza, s eram apreciados como vantajosos os
negcios que, em suma, traziam ao pas moeda sonante. Para verificar isto,
comparava-se a exportao e a importao. Se se exportava mais do que se
importava, pensava-se que a diferena tinha entrado no pas sob a forma de
moeda sonante e acreditava-se que aquele se tornara mais rico. A arte dos
economistas consistia, assim, em velar para que, ao fim de cada ano, a exportao apresentasse um saldo favorvel face importao e em nome desta ridcula iluso que milhares de homens foram massacrados! Tambm o comrcio teve as suas cruzadas e a sua inquisio.
O sculo XVIII, o sculo da revoluo, subverteu igualmente a eco2

nomia. Mas todas as revolues deste sculo apenas abordaram uma face
do antagonismo, sem ultrapassar a outra. (Eis por que se contrapunha ao
espiritualismo abstrato o materialismo abstrato, monarquia a repblica, ao
direito divino o contrato social.) A revoluo econmica, de repente, no
poderia nunca superar esse antagonismo. Os pressupostos permaneceram os
mesmos. O materialismo no atacou o desprezo e a humilhao do homem
no cristianismo: limitou-se a instaurar a natureza como absoluto frente ao
homem, substituindo-a ao deus cristo. A poltica no pensou em examinar,
em si e para si, os pressupostos do Estado. A economia nem sequer teve a
idia de se interrogar sobre o que justifica a propriedade privada. por esta
razo que a nova economia constituiu apenas um progresso a meias: foi
obrigada a descobrir e a negar seus prprios pressupostos, a apelar ao recurso do sofisma e da hipocrisia para camuflar as contradies em que se
debatia e para chegar s concluses a que era conduzida no pelas suas
prprias hipteses, mas pelo esprito do sculo. Deste modo, a economia
assume uma forma filantrpica, deixa de favorecer aos produtores para apoiar os consumidores; revela um santo horror pelas sangrentas desordens
do sistema mercantilista e sugere que o vnculo comercial estabelece a amizade e a compreenso entre as naes e os indivduos. Tudo corria bem, era
magnfico! Mas os pressupostos muito cedo recomearam a manifestar-se e
engendraram, em oposio a esta brilhante filantropia, a teoria da populao de Malthus [3] o sistema mais grosseiro e mais brbaro que jamais
existira, o sistema do desespero que reduziu a p todas essas belas frases a
propsito da fraternidade humana e da cidadania universal; engendraram e
construram o sistema fabril e a escravido moderna que, em desumanidade
e crueldade, nada deve antiga escravatura. A nova economia, o sistema do
livre comrcio, apoiado na Wealth of nations, de Adam Smith [4], revela-se
como a hipocrisia, a imoralidade e a inconseqncia que, presentemente,
afrontam todos os domnios da liberdade humana.
Mas o sistema de Smith no foi um progresso? Certamente que sim
e, at mesmo, foi um progresso necessrio. Era necessrio que o sistema
mercantilista, com seus monoplios e seus entraves circulao, fossesubvertido para que aparecessem claras as verdadeiras conseqncias da
propriedade privada; era necessrio que todas as mesquinhas consideraes
locais e regionais passassem a segundo plano para que a luta do nosso tempo se tornasse universal e humana [5]; era necessrio que a teoria da propriedade privada abandonasse o puro empirismo, com suas pesquisas unicamente objetivas, para assumir carter mais cientfico, que a tornasse igualmente responsvel pelas suas resultantes e deslocasse a coisa para um
campo humano em geral, onde a imoralidade contida na velha economia
fosse conduzida sua expresso mais elevada em razo da sua negao e
da hipocrisia que necessariamente decorre da tentativa de neg-la. Tudo
isto faz parte da natureza do processo. Reconhecemos voluntariamente que
s o estabelecimento e a realizao do livre comrcio nos colocaram em
situao de avanar para alm da economia da propriedade privada, mas,
3

simultaneamente, temos o direito de situar esta liberdade de comrcio na


sua total nulidade terica e prtica.
Nosso juzo ter razo de se revelar tanto mais duro quanto mais os
economistas que avaliarmos se aproximam do nosso tempo. Enquanto Smith e Malthus s encontraram conclusos elementos dispersos, os economistas mais recentes tinham vista o sistema concludo na sua totalidade: as
conseqncias estavam tiradas, as contradies manifestavam-se luz do
dia suficientemente claras e, contudo, eles no reexaminaram as premissas,
aceitando responder sempre pelo processo como um todo. Quanto mais os
economistas se aproximam do presente, mais se afastam da honestidade.
Quanto mais o tempo avana, mais os sofismas necessariamente aumentam.
por isto, por exemplo, que Ricardo [6] mais culpado que Adam Smith e
Mac Culloch [7] e Mill [8] mais culpados que Ricardo.
A economia moderna no chega mesmo a julgar convenientemente o
sistema mercantilista, porque ela prpria parcial e est ainda aprisionada
aos pressupostos deste sistema. Somente o ponto de vista que ultrapasse o
antagonismo dos dois sistemas e critique seus pressupostos comuns, partindo de uma base universal puramente humana, poder assinalar a ambos sua
posio exata. Ficar evidente que os defensores do livre comrcio so monopolistas piores que os prprios mercantilistas antigos. Ficar evidente
que, por trs do humanismo hipcrita dos modernos, se esconde um barbarismo que os antigos no imaginavam, que a confuso conceitual dos antigos , confrontada com a lgica de dupla face dos seus detratores, ainda
simples e conseqente, e que nenhuma das duas partes pode reprovar qualquer coisa outra sem que isto se volte contra si. tambm por isto que a
economia liberal atual no pode compreender a restaurao, por List [9], do
sistema mercantilista, enquanto, para ns, esta tarefa inteiramente elementar. A inconseqncia e a duplicidade da economia liberal deve necessariamente decompor-se nos seus constituintes essenciais: assim como a
teologia deve ou voltar f cega ou avanar at a livre filosofia, preciso
que a liberdade de comrcio produza, por um lado, a restaurao dos monoplios e, por outro, a supresso da propriedade privada.
O nico progresso positivo realizado pela economia liberal o desenvolvimento das leis da propriedade privada. Estas certamente esto contidas nela, mesmo no sendo claramente expressas ou levadas at suas ltimas conseqncias. Daqui decorre que, sempre que se tratar de resolver
como fazer fortuna rapidamente, em todas as controvrsias estritamente
econmicas, os defensores da liberdade comercial tm o direito a seu lado.
Que fique bem claro que isto se d nas controvrsias com os monopolistas
e no com os adversrios da propriedade privada, porque estes so capazes
de dar respostas economicamente mais justas s questes econmicas, como o comprovaram, j h bastante tempo, prtica e teoricamente, os socialistas ingleses.
Na crtica economia poltica, vamos examinar as categorias fundamentais, demonstrar a contradio introduzida pelo sistema da liberdade
4

de comrcio e extrair as conseqncias dos dois aspectos da contradio.


***
A expresso riqueza nacional imps-se apenas pela sede de universalidade dos economistas liberais. Enquanto existir a propriedade privada,
esta expresso carece de sentido. A "riqueza nacional" dos ingleses muito
grande e, contudo, o povo ingls o mais miservel da Terra. Ou abandonamos completamente esta expresso ou, ento, aceitamos as condies
que lhe do sentido. O mesmo se aplica s expresses economia nacional
[10], economia poltica, economia pblica. Na situao atual, a cincia deveria chamar-se economia privada, porque suas relaes pblicas existem
exclusivamente por amor propriedade privada.
A conseqncia mais imediata da propriedade privada o comrcio,
a troca de necessidades recprocas, a compra e a venda. Sob o imprio da
propriedade privada, o comrcio, como todas as atividades, deve constituir
uma fonte imediata de lucro para quem o exerce; ou seja: cada um deve
procurar vender o mais caro possvel e comprar ao preo mais baixo. Cada
compra ou venda colocam frente a frente dois homens com interesses absolutamente opostos. Este conflito se funda numa considervel hostilidade,
porque cada um conhece as intenes do outro a sabe que se opem s suas. A primeira resultante deste fato , por um lado, a desconfiana recproca
e, por outro, a justificao desta desconfiana, que utiliza meios imorais
para impor um fim que no lhe fica atrs. assim, por exemplo, que o primeiro princpio do comrcio ocultar ou dissimular tudo o que possa diminuir o valor do artigo posto venda. Resultado: no comrcio permitido
tirar o maior partido da ignorncia e da confiana da outra parte interessada, atribuindo mercadoria venda propriedades que ela no possui. Numa
palavra: o comrcio a burla legal. Qualquer comerciante, se honrar a verdade, testemunhar-me- que a prtica confere com esta teoria.
O sistema mercantilista tinha ainda uma certa franqueza catlica, ingnua, e no escamoteava a essncia imoral do comrcio. Vimos como patenteava abertamente sua vil cupidez. A hostilidade mtua das naes no
sculo XVIII, uma cobia repugnante e a rivalidade comercial eram a resultante lgica do comrcio em geral. A opinio pblica no estava ainda humanizada a tal ponto que fosse necessrio camuflar coisas que decorriam
da natureza conflitual e imanente do prprio comrcio.
Mas quando o Lutero da economia [11], Adam Smith, fez a crtica
da economia anterior, muito j mudara. O sculo humanizara-se, a razo
soubera impor-se, a moral comeava a fazer valer seu direito eterno. Os
tratados comerciais extorquidos, as guerras comerciais, o orgulhoso isolamento nacional chocavam-se demasiado contra os progressos da conscincia. A hipocrisia protestante substituiu a franqueza catlica. Smith demonstrou que a humanidade tambm encontrava seu fundamento na essncia do
comercio e que este, "em vez de ser a maior fonte de discrdia e hostilidade", deveria tornar-se "um ponto de harmonia e amizade quer entre as naes, quer entre os indivduos" (cf. Wealth of nations, liv. 4, cap. 3, 2).
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De fato, faz parte da prpria natureza do comrcio que ele seja, no seu conjunto, vantajoso para todos os interesses!
Smith tinha razo ao elogiar a humanidade do comrcio. Nada no
mundo absolutamente imoral; o prprio comrcio, por um lado, presta
homenagem moralidade e humanidade. Mas que homenagem! A lei do
mais forte, a vulgar pilhagem da Idade Mdia humanizou-se com o aparecimento do comrcio, e este tambm foi humanizado, entrando no sistema
mercantilista como etapa inicial daquilo que se caracterizou pela proibio
da sada de dinheiro; e, por sua vez, o prprio sistema mercantilista sofreu
transformaes humanizadoras. Naturalmente que faz parte do interesse
dos comerciantes estabelecer boas relaes com aqueles de quem compram
barato e com aqueles a quem vendem caro. Para uma nao muito prejudicial fomentar um estado hostil, tanto com seus fornecedores quanto com
seus clientes: maior a amizade, mais ela vantajosa. Esta a humanidade
do comrcio, e esta maneira hipcrita de desviar a moralidade para fins imorais o orgulho do sistema do livre comrcio. No fomos ns que destrumos a barbrie dos monoplios indagam esses hipcritas , no levamos a civi1izao aos continentes longnquos, no diminumos as guerras? Sim, fizeram tudo isto... mas como! Destruram os pequenos monoplios para deixarem o caminho mais livre e desobstrudo para o nico grande
monoplio de base: a propriedade. Civilizaram os confins da Terra para
conquistar um campo de expanso para a sua ambio rasteira, criaram,
uma confraternizao de povos que apenas uma confraria de ladres, e
diminuram as guerras para ganhar muito mais em tempo de paz, para elevar a nvel extremo a hostilidade particular e a guerra infame da concorrncia! Quando que fizeram alguma coisa por puro humanismo, com a conscincia do que ope o interesse geral ao interesse particular? Quando que
se mostraram morais sem estar interessados, sem acalentar no fundo motivos imorais e egostas?
Depois de a economia liberal ter feito tudo para universalizar a hostilidade decompondo as nacionalidades, transformando a humanidade numa
horda de bestas ferozes (acaso no so bestas ferozes os que se dedicam
concorrncia?) que se entredevoram precisamente porque cada um partilha
com todos os outros dos mesmos interesses aps este trabalho preliminar, restava-lhe apenas um passo para chegar ao fim: dissolver a famlia.
Para isso, o sistema fabril, sua bela inveno pessoal, correu em seu auxlio. O ltimo trao dos interesses comuns, a comunidade familiar de bens,
foi minada pelo sistema fabril e pelo menos aqui, na Inglaterra est a
ponto de ser dissolvida. Cotidianameute, as crianas, logo que esto em
idade de trabalhar (ou seja: quando chegam aos nove anos), gastam o salrio em usos prprios e consideram a casa paterna como simples penso,
entregando aos pais uma certa quantia para alimentao e alojamento. Como poderia ser diferente? Poderia haver outro resultado que o isolamento
dos interesses que est na base da liberdade de comrcio? A partir do instante em que um princpio posto em movimento, ele prossegue em todas
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as suas conseqncias por mais que isso desagrade aos economistas.


Mas o economista, ele mesmo, no sabe a que causa serve. No sabe
que, com todo o seu raciocnio egosta, constitui apenas um elo da corrente
do progresso universal da humanidade. No sabe que, dissolvendo todos os
interesses particulares, apenas abre a via grande subverso para que caminha este sculo: a reconciliao da humanidade com a natureza e consigo
mesma.
***
A primeira categoria condicionada pelo comrcio o valor. Com relao a ele, como a propsito de todas as outras categorias, no existe conflito entre os economistas antigos e os modernos, porque aos monopolistas,
na sua avidez pelo enriquecimento imediato, no lhes sobrava tempo para
se ocuparem com categorias. Todos os litgios sobre questes desta espcie
surgiram com os economistas modernos.
Vivendo entre contradies, o economista tambm desdobra o valor:
o valor abstrato ou valor real e o valor de troca. Acerca da natureza do valor real, houve, h muito, uma discusso entre os ingleses, que definiam os
custos de produo como expresso do valor real, e o francs Say [12], que
pretendia medi-lo segundo a utilidade de um objeto. Desde o incio do sculo, a discusso ficou pendente e desvaneceu-se sem ser resolvida. Os economistas no sabem resolver nada.
Os ingleses Mac Culloch e Ricardo em particular afirmam que
o valor abstrato de um objeto determinado pelos custos de produo. Entenda-se: o valor abstrato, e no o valor de troca, o exchangeable value, o
valor no comrcio, que algo completamente diferente. Por que os custos
de produo so medida do valor? Por que ouam bem! algum, nas
condies habituais, abstraindo o jogo da concorrncia, venderia uma coisa
mais barata do que lhe custou o produzi-la? Que temos a fazer aqui, se no
se trata do valor comercial, da "venda"? Voltamos de novo ao comrcio, ao
comrcio e que comrcio! que devamos excluir claramente, um comrcio cujo dado principal, o jogo da concorrncia, no deve ser tomado
em considerao! Em primeiro lugar, havia um valor abstrato; agora, h
tambm um comrcio abstrato, um comrcio sem concorrncia, isto : um
homem sem corpo, um pensamento sem crebro. E o economista sequer
imagina que, logo que a concorrncia esteja fora de cogitao, no h a mnima garantia de que o produtor venda sua mercadoria conforme os custos
de produo? Que confuso!
Avancemos um pouco mais. Suponhamos, por um instante, que tudo
funciona como diz o economista. Admitindo que algum fez, graas a imenso esforo e elevados custos, qualquer coisa perfeitamente intil, qualquer coisa que ningum quer isto vale o custo de produo? De modo
algum responde o economista , pois quem querer comprar isto? De
repente, no reencontramos apenas a utilidade descrita por Say, mas, tambm, acima do mercado com a compra as relaes concorrenciais.
impossvel, e o economista, mesmo por um instante, no pode manter sua
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abstrao. No s o que ele se esfora por afastar a todo custo, a concorrncia, mas ainda o que ele ataca, a utilidade, ressurgem-lhe a todo momento.
O valor abstrato e a sua determinao pelos custos de produo, com efeito,
so abstraes, monstruosidades.
Mas, por um momento, concedamos uma vez mais razo ao economista. Como que ele pode determinar os custos de produo sem ter em
conta o jogo da concorrncia? No exame dos custos de produo, veremos
que esta categoria tambm baseada na concorrncia, e ainda a se expressa a dificuldade do economista para impor suas pretenses.
Se passamos a Say, reencontramos a mesma abstrao: a utilidade de
um objeto algo puramente subjetivo e, portanto, no se pode calcular de
modo absoluto, pelo menos enquanto no nos desembaraarmos das contradies. Segundo esta teoria, os objetos de primeira necessidade deveriam
ter mais valor que os artigos de luxo. A nica via para chegar a uma deciso dc algum modo objetiva, aparentemente universal quanto maior ou
menor utilidade de um objeto, , sob o domnio da propriedade privada, o
jogo da concorrncia, e justamente este que deve ser afastado. Mas, se
entramos com a relao concorrencial, introduzem-se tambm os custos de
produo, porque ningum vender por uma soma menor do que a investida na produo, E, aqui tambm, um aspecto da oposio, apesar de o ser,
volta-se contra o outro.
Tentemos ver claro no meio desta confuso. O valor de um objeto
inclui estes dois fatores que foram arbitrariamente separados e, como se
viu, sem qualquer sucesso para as partes em causa. O valor a relao entre os custos de produo e a utilidade. A primeira aplicao do valor resolver se um objeto deve ser produzido em geral, ou seja: se sua utilidade
compensa o custo da sua produo. S depois disto que se pe a questo
de uma aplicao do valor troca. Perante a igualdade de custos de produo de dois objetos, a utilidade ser o momento decisivo que definir comparativamente o valor de cada um.
Esta a nica base justa de troca. Mas, se a pomos de parte, quem
decidir da utilidade de um objeto? A simples opinio dos interessados?
Assim, em todo o caso, um dos dois estar enganado. Ou tratar-se- de uma
determinao baseada na utilidade inerente ao objeto, independentemente
das partes interessadas e que no lhes imediatamente perceptvel? Ento a
troca s pode ser feita por constrangimento, e cada uma delas julga que isto
abusivo. No se pode suprimir esta contradio entre a utilidade real inerente a um objeto e a determinao desta utilidade, entre a determinao da
utilidade e a liberdade daqueles que fazem a troca sem suprimir a propriedade privada; e, logo que esta seja suprimida, j no se pe a questo da
troca tal como ela existe atualmente. A aplicao prtica do conceito de
valor reduzir-se-, sempre, mais a este ato de decidir o que deve ser produzido e esta sua verdadeira esfera.
Mas em que p esto presentemente as coisas? Vimos que o conceito
de valor violentamente dilacerado e que cada um dos aspectos isolados
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tomado pelo todo. Os custos de produo, alterados partida pela concorrncia, devem passar pelo prprio valor; o mesmo sucede com a utilidade
simplesmente subjetiva, porque no se sabe encontrar outra. Para ajudar
estas falsas definies a se manterem de p, era necessrio que em ambos
os casos a concorrncia fosse tida em conta; e o mais relevante que, para
os ingleses, a concorrncia, face ao custo de produo, substitui a utilidade,
enquanto, para Say, ao contrrio, ela apresenta o custo de produo face
utilidade. Mas, qual utilidade? Qual custo de produo? A utilidade depende do acaso, da moda, do humor dos ricos; o custo de produo sobe ou
desce com a relao contingente da oferta e da procura.
O fundamento da diferena existente entre o valor real e o valor de
troca reside no fato de que, no comrcio, o valor de um objeto diferente
do suposto equivalente que se d por ele, o que significa que este equivalente no , em realidade, um nico equivalente [13]. Este pretenso equivalente o preo do objeto e, se o economista fosse honesto, empregaria esta
palavra para o "valor comercial". Mas preciso sempre manter um pouco a
aparncia de que o preo concorda de qualquer modo com o valor, para que
a imoralidade do comrcio no se revele cruamente. Contudo, absolutamente correto que o preo seja determinado pela ao recproca do custo de
produo e da concorrncia esta a lei essencial da propriedade privada.
Esta lei puramente emprica foi a primeira coisa que o economista descobriu; e foi a partir dela que abstraiu ento o valor real, ou seja, o preo no
momento em que a relao da concorrncia se equilibra, quando a oferta e a
procura coincidem. Restam, naturalmente, os custos de produo e, nesta
altura, o economista denomina-os valor real, enquanto so apenas um aspecto determinado do preo. Assim, na economia, deste modo tudo colocado de cabea para baixo: o valor que , partida, a fonte do preo, situado na dependncia do seu prprio produto. Esta inverso, sabe-se, a essncia da abstrao (comparar Feuerbach sobre este ponto).
***
Segundo o economista, os custos de produo de uma mercadoria
so constitudos por trs elementos que a produo e a fabricao requerem: a renda da propriedade relativa parcela de terreno necessria produo da matria-prima, o capital com o lucro e a retribuio do trabalho.
Entretanto, aparece imediatamente que o capital e o trabalho so idnticos,
posto que os economistas tenham visto que o capital "trabalho acumulado". Restam-nos dois aspectos: um, natural e objetivo a terra , e outro,
humano e subjetivo o trabalho que inclui o capital; e, alm do capital,
ainda um terceiro aspecto do qual o economista no cogita refiro-me ao
elemento espiritual da inveno, a par do simples elemento fsico do trabalho. Mas que importa ao economista o esprito de inveno? Todas as invenes no lhe caram do cu, sem que ele se metesse com elas? Uma s
dentre elas lhe custou alguma coisa? Dever ocupar-se da sua incidncia
nos custos de produo? Para ele, a terra, o capital e o trabalho so as condies da riqueza; ele no precisa de mais nada, pois a cincia no lhe diz
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respeito. Importa-lhe o fato de que com Berthollet [14], Davy [15], Liebig
[16], Watt [17], Cartwright [18], etc., a inveno lhe trouxe contributos que
o estimularam e sua produo? Ele no sabe como tratar este gnero de
problemas; o progresso da cincia ultrapassa seus algarismos. No entanto,
num balano judicioso que vai alm da diviso dos interesses praticada pelo economista, o elemento intelectual faz tambm certamente parte da produo e deve encontrar seu lugar na economia, entre os custos de produo.
E gratificante saber que as atenes voltadas para a cincia encontram
tambm sua contrapartida material gratificante saber que um s fruto
da cincia, como a mquina a vapor de James Watt, trouxe mais ao mundo
durante seus primeiros cinqenta anos de existncia do que o mundo, desde
o seu princpio, despendeu por amor cincia.
Temos, ento, dois elementos que intervm na produo: a natureza
e o homem, e este ltimo duplamente de maneira fsica e de maneira intelectual. Podemos agora voltar ao nosso economista e a seus custos de produo.
***
Aquilo que mo pode ser monopolizado no tem valor, diz o economista. Posteriormente, examinaremos esta proposio com mais cuidado.
Se dizemos: isto no tem preo a proposio valida para o estado de coisas derivado da propriedade privada. Se pudssemos ter a terra to facilmente como o ar, ningum pagaria renda fundiria. Visto que no assim,
mas que, ao contrrio, a extenso da tenra apropriada num caso particular
limitada, paga-se renda fundiria pelo terreno apropriado, isto , monopolizado, ou, em troca, paga-se um preo de compra. Mas, depois desta indicao sobre a origem do valor fundirio, completamente incompreensvel
ouvir o economista dizer que a renda fundiria a diferena entre o produto
da parcela do terreno que paga a renda e o produto do pior terreno que unicamente paga o trabalho do cultivo. Sabemos que esta a definio de
renda fundiria desenvolvida inteiramente pela primeira vez por Ricardo.
verdade que, na prtica, esta definio exata se se admite que uma queda
da procura age momentaneamente sobre a renda fundiria e que, imediatamente, uma quantidade correspondente do solo cultivado menos frtil abandonado. Mas no bem este o caso, e por esta razo que a definio
insuficiente, tanto mais que ela no inclui o que origina a renda fundiria e
no tem sequer em conta este fenmeno. O coronel T. P. Thompson, membro da Liga contra a Lei dos Cereais, renovou contra ela a definio de Adam Smith, com argumentos para fundament-la. No seu entender, a renda
fundiria exprime a relao entre a concorrncia dos que postulam o uso da
terra e a quantidade limitada de terreno disponvel. Aqui, pelo menos, h
um retorno prpria gnese da renda fundiria; mas esta definio exclui a
fertilidade varivel do terreno, tal como a precedente no leva em considerao a concorrncia.
Estamos, pois, de novo, com duas definies unilaterais, duas meiasdefinies para um objeto. Como no caso do conceito de valor, temos mais
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uma vez de apreender em conjunto estas duas determinaes para encontrar


a determinao exata que decorre do desenvolvimento do objeto e que, por
esta razo, engloba toda a prtica. A renda fundiria e a relao entre a capacidade de rendimento da terra, que e o aspecto natural (constitudo, por
sua vez, pela disposio natural e a valorizao humana, introduzida pelo
trabalho que realiza a fertilizao) e o aspecto humano: a concorrncia. Os
economistas bem podem abanar a cabea perante esta "definio": ho de
ver, espantados, que ela compreende tudo o que se relaciona com seu objeto.
O proprietrio fundirio no tem nada a reprovar no comerciante.
Ele rouba, ao monopolizar a terra. Ele rouba, ao explorar o acrscimo populacional que aumenta a concorrncia e, com isso, o valor da sua
propriedade fundiria; rouba fazendo daquilo que no produto da sua atividade pessoal, e que possui apenas por acaso, a fonte do seu lucro particular. Rouba quando aluga, porque, no fim das contas, arroga-se os melhoramentos feitos pelo rendeiro. Aqui reside todo o mistrio da riqueza sempre
crescente dos grandes proprietrios fundirios.
Os axiomas que qualificam como roubo o modo de apropriao do
proprietrio fundirio isto : cada um tem direito ao produto do seu trabalho, ningum deve colher o que no semeou no so nossos. O primeiro exclui o dever de alimentar os filhos, e o segundo retira a cada gerao o direito de existir, na medida em que cada gerao herda a aquisio
das precedentes. Estes axiomas, antes, so as conseqncias da propriedade
privada. preciso extrair as conseqncias desta ltima ou renunciar a ela
como premissa.
At a apropriao original, nada existia que no se justificasse pela
afirmao do direito comunitrio mais antigo. Para qualquer lado que nos
voltemos, a propriedade privada leva-nos a contradies.
Antes de nos colocarmos a ns mesmos em leilo, havia que vender
a terra, a terra que tudo para ns, a condio primeira da nossa existncia;
isso foi e at hoje uma imoralidade, s ultrapassada pela alienao de si
mesmo. E a apropriao original, a monopolizao da terra por um pequeno
nmero, a excluso dos outros daquilo que a condio da sua vida, no
tem nada, a invejar em imoralidade venda ulterior do solo.
Se, ainda aqui, prescindirmos da propriedade privada, a renda fundiria reduz-se sua verdade, concepo racional que essencialmente a cria. O valor da terra, distinto desta enquanto renda fundiria, volta prpria
terra. Este valor, que mensurvel pela capacidade produtiva de superfcies
iguais e trabalho igual, entra evidentemente em considerao como parte
dos custos de produo quando se avaliam os produtos e, como a renda
fundiria, a relao entre a capacidade produtiva e a concorrncia, mas a
verdadeira concorrncia, tal como em seu tempo se desenvolver.
***
Vimos como, na sua origem, capital e trabalho so idnticos; a partir
dos desenvolvimentos do prprio economista, vimos como o capital, resul11

tante do trabalho, logo, no processo de produo, revestido como novo


substrato, material, do trabalho, e como, ento, a separao posta um instante entre ambos imediatamente suprimida na unidade dos dois; e, contudo, o economista separa capital e trabalho, mantm esta diviso s reconhecendo sua unidade pela definio do capital como "trabalho acumulado". O desdobramento capital/trabalho, que resulta da propriedade privada,
apenas a diviso do trabalho em si mesmo que corresponde a este estado
de ciso que a engendrou. Quando esta separao se efetua, o capital divide-se de novo em capital primitivo e lucro, que o acrscimo que ele recebe no processo de produo, se bem que a prtica assimile imediatamente o
lucro ao capital e o coloque em circulao com este [19]. O prprio lucro,
por sua vez, desdobrado em juros e lucro propriamente dito. Com os juros, a irracionalidade destes desdobramentos atinge o auge. A imoralidade
do emprstimo a juros derivada do fato de se receber sem trabalho pela
simples ao de emprestar , embora j contida na propriedade privada,
apesar de tudo salta logo aos olhos e foi h muito denunciada pela conscincia popular que, na maior parte das vezes, tem razo nesta espcie de
coisas. Todos estes desdobramentos, estas divises sutis emanam da separao original do capital e do trabalho, e da conseqncia dela na diviso
da humanidade em capitalistas e trabalhadores, diviso que todos os dias se
torna mais aguda e que, como veremos, deve agravar-se sempre e progressivamente. Mas, em ltima instncia, da mesma forma que a separao j
considerada da terra, do capital e do trabalho, esta impossvel! impossvel definir a quanto importa a parte da terra, do capital e do trabalho num
determinado produto. Estas trs grandezas so imensurveis. A terra cria a
matria-prima, mas no sem capital e sem trabalho; o capital supe a terra e
o trabalho, e este supe, pelo menos, a terra e, tambm freqentemente, um
certo capital. As participaes dos trs so completamente indissociveis e
no podem ser aferidas segundo uma quarta e comum medida. Nas condies atuais, quando se trata da questo da diviso da relao entre estes trs
elementos, no h critrio que lhes seja inerente; o critrio lhes completamente estranho e contingente e os fraciona: a concorrncia, o requinte da
lei do mais forte. A renda fundiria implica a concorrncia, o lucro do capital unicamente determinado pela concorrncia, e o que toca retribuio
do trabalho ser examinado a seguir.
Se prescindimos da propriedade privada, todas estas separaes artificiais desaparecem simultaneamente. A diferena entre juro e lucro desaparece; o capital no nada sem trabalho, sem movimento. O lucro funo do capital por ocasio da determinao dos custos de produo, e assim
ele se mantm inerente ao capital, tal corno este retorna sua unidade original com o trabalho.
***
O trabalho, principal elemento da produo, "a fonte da riqueza", a
atividade humana livre, mal situado pelo economista. Como o capital j
fora separado do trabalho, este , por seu turno, desdobrado pela segunda
12

vez: o produto do trabalho ope-se a ele enquanto salrio, divorciado dele


e, como de costume, definido pela concorrncia, visto que, como observamos, no h escala para medir a parte do trabalho na produo. Se suprimimos a propriedade privada, esta separao artificial tambm desaparece,
o trabalho seu prprio salrio e a verdadeira significao da retribuio
do trabalho, anteriormente alienada, vem luz: sua importncia na determinao dos custos de produo de um objeto.
***
Constatamos, no fundo, que, desde que existe a propriedade privada,
tudo se remete concorrncia. Ela a categoria principal do economista,
sua filha predileta, que vive a lisonjear e a acariciar e atentem cabea
de Medusa que disso vai resultar.
A primeira conseqncia da propriedade privada era a diviso da
produo em termos opostos, o aspecto natural e o aspecto humano: a terra,
morta e estril se o homem no a fertiliza, e a atividade humana, cuja primeira condio justamente a terra. J vimos, algures, a atividade humana
dissolver-se tambm em capital e trabalho e estes dois aspectos entrarem
em confronto. Tnhamos a luta dos trs elementos entre si, em vez de os ver
concorrer para o mesmo fim; a isto vem juntar-se a propriedade privada,
trazendo com ela a agudizao do enfrentamento destes trs elementos.
Uma parcela de terreno ope-se outra, um capital ao outro, uma fora de
trabalho outra. Noutros termos: do fato de que a propriedade privada isola
brutalmente cada um na sua singularidade e cada um, apesar de tudo, tem
interesse idntico ao do seu vizinho, resulta que um proprietrio fundirio
ope-se a outro, um capitalista a outro, um trabalhador a outro trabalhador.
A imoralidade da situao da humanidade at agora encontra sua concluso
neste desentendimento de interesses semelhantes precisamente em nome da
sua semelhana esta concluso a concorrncia.
***
O monoplio constitui o oposto da concorrncia. O monoplio foi o
brado de reconhecimento dos mercantilistas; a concorrncia o brado de
guerra dos economistas liberais. fcil compreender que este antagonismo
tambm absolutamente vazio. Quem quer que entre no jogo da concorrncia deve desejar o monoplio, seja trabalhador, capitalista ou proprietrio fundirio. Qualquer pequeno grupo de concorrentes deve desejar assegurar um monoplio contra todos os outros. A concorrncia assenta no lucro e o lucro origina, em troca, o monoplio; em breve, a concorrncia se
transforma em monoplio. Por outro lado, o monoplio no pode conter a
corrente da concorrncia; pelo contrrio, ele mesmo suscita a concorrncia,
como, por exemplo, urna proibio de importar ou barreiras alfandegrias
elevadas originam diretamente a concorrncia do contrabando. A contradio da concorrncia realmente comparvel da propriedade privada. do
interesse de cada particular possuir tudo, mas do interesse da coletividade
que cada um possua o mesmo. O interesse geral e o interesse particular,
portanto, so diametralmente opostos. A contradio da concorrncia est
13

em que cada um deve desejar o monoplio para si, enquanto a coletividade


como tal deve perder com ele e, pois, combat-lo. De fato, a concorrncia
supe o monoplio, isto : o monoplio da propriedade privada e aqui a
hipocrisia dos liberais aparece de novo ; enquanto subsistir o monoplio
da propriedade, a propriedade do monoplio ser justificada, porque o monoplio, uma vez alcanado, torna-se propriedade. V-se o lamentvel da
meia-medida de atacar os pequenos monoplios, deixando em paz o monoplio fundirio! E se acrescentarmos aqui, ainda como apoio, o princpio do
economista, anteriormente mencionado, segundo o qual no tem valor seno o que pode ser monopolizado, e que, portanto, nada pode entrar na
concorrncia sem autorizao do monoplio, nossa afirmao de que a
concorrncia supe o monoplio plenamente justificada.
***
A lei da concorrncia significa que a procura e a oferta se completam
sempre e nunca. Os dois aspectos so de novo separados e opostos, de maneira abrupta. A oferta segue sempre imediatamente a procura, mas no
chega nunca a satisfaz-la completamente; esta ou demasiado grande ou
demasiado pequena, nunca corresponde oferta, porque neste estado de
inconscincia da humanidade ningum sabe qual a dimenso de uma ou
de outra. Se a procura excede a oferta, o preo sobe e deste modo a procura,
de certa maneira, perturbada; logo que isto se manifesta no mercado, os
preos caem e quando a queda da procura se acentua, a baixa dos preos
to significativa que a procura se sente de novo estimulada. E isto continua
assim, sem cessar: nunca um estado salutar, mas uma constante alternncia
de excitao e abatimento que exclui todo progresso, uma eterna oscilao
sem que nunca se atinja o fim. Esta lei, com sua permanente compensao,
pela qual aquilo que perdido agora volta-se a ganhar depois, o economista
julga-a admirvel. a sua glria principal nunca se cansa de contemplar-se nela e considera-a sob todos os prismas passveis e imaginrios. E,
no entanto, evidente que esta lei puramente natural e no uma lei do esprito. Uma lei que engendra a revoluo. O economista deixa-se levar com
sua bela teoria da oferta e da procura e demonstra-nos que "nunca se pode
produzir demais"' e a prtica responde com as crises comerciais que aparecem to regularmente como os cometas e de tal modo que, hoje, temos
uma, em mdia, a cada cinco ou sete anos. Tais crises produzem-se h vinte
anos com a mesma regularidade que as grandes epidemias de outrora, e
trouxeram mais misria e imoralidade que elas (cf. Wade, History of the
middle and working classes. Londres, 1835. p. 211). Naturalmente, estas
revolues comerciais confirmam a lei; confirmam-na ao seu nvel mais
alto, mas de maneira diversa daquela que o economista nos queria fazer
crer. Que pensar de uma lei que s se pode estabelecer atravs de revolues peridicas? justamente uma lei natural que se baseia na ausncia da
conscincia dos interesses [20]. Se os produtores como tais soubessem de
quanto precisam os consumidores, se organizassem a produo, se a repartissem entre si, a flutuao da concorrncia e sua tendncia para a crise se14

riam impossveis. Produzam com conscincia, como homens e no como


tomos dispersos, ignorantes da sua espcie, e escaparo a todas estas oposies artificiais e insustentveis. Mas por tanto tempo quanto continuarem
a produzir como hoje, de forma inconsciente e irrefletida, abandonada aos
caprichos da sorte, as crises subsistiro: e cada uma delas que vier dever
ser mais universal e, pois, pior do que a precedente: deve pauperizar maior
nmero de pequenos capitalistas e aumentar progressivamente o efetivo da
classe que s vive do trabalho, e, portanto, aumentar visivelmente a massa
do trabalho a ocupar (o que o principal problema dos nossos economistas)
e provocar por fim uma revoluo social tal que a sabedoria escolar dos
economistas jamais sonhou.
A eterna flutuao dos preos, tal como posta pelas relaes concorrenciais, retira do comrcio o ltimo trao de moralidade. J no a
questo do valor; o mesmo sistema que parece dar tanto peso ao valor, que
faz a honra de uma existncia particular na abstrao do valor monetrio,
este mesmo sistema destri pela concorrncia todo valor inerente e modifica, todos os dias e a toda hora, a relao de valor de todas as coisas entre si.
Neste turbilho, onde fica a possibilidade de uma troca que assente numa
base moral? Nesta oscilao perptua, cada um deve procurar compreender
o instante mais favorvel para comprar e vender, cada um deve fazer-se
especulador, isto : recolher onde no semeou, enriquecer com a perda de
outrem, calcular sobre a infelicidade alheia ou deixar a sorte jogar em seu
favor. O especulador conta sempre com os acidentes, particularmente com
as ms colheitas; ele utiliza tudo, como, por exemplo, poca, o incndio
dc Nova York; o ponto culminante da imoralidade a especulao na Bolsa, pela qual a histria e, nela, a humanidade so assimiladas ao conjunto
dos meios prprios para satisfazer a cupidez do especulador calculista ou
felizardo. E que o comerciante honesto e consciencioso no se v armar em
fariseu, colocando-se acima do jogo da Bolsa, santamente, etc. No fundo,
ele no vale mais que os especuladores: especula tanto como eles, tem de
faz-lo, a concorrncia constrange-o a isto, e seu comrcio implica, portanto, a mesma imoralidade que o deles. A verdade da relao concorrencial
a relao da capacidade de consumo com a capacidade de produo. Numa
situao digna da humanidade, no haver outra concorrncia seno esta. A
comunidade ter de calcular aquilo que pode fabricar com os meios de que
dispe e, segundo a relao desta fora produtiva com a massa dos consumidores, ter que determinar em que medida deve aumentar ou reduzir a
produo, em que medida deve sacrificar-se ao luxo ou limit-lo [21]. Para
julgar convenientemente esta relao e o crescimento da fora produtiva
que podemos esperar de um estado da comunidade em conformidade com a
razo, meus leitores podem recorrer s obras socialistas inglesas e, em parte
tambm, a Fourier [22].
A concorrncia subjetiva, a rivalidade entre capital e trabalho, entre
trabalho e trabalho, etc., reduzir-se-ia, nestas circunstncias, emulao
fundada na prpria natureza do homem e que at este momento s foi de15

senvolvida de maneira aceitvel por Fourier reduzida depois da supresso dos interesses antagnicos sua esfera prpria e razovel.
***
O confronto de capital contra capital, de trabalho contra trabalho, de
propriedade contra propriedade, lana a produo num ardor febril que
subverte completamente todas as relaes naturais e razoveis. Nenhum
capital pode enfrentar a concorrncia de outro se no se elevar a seu mais
alto nvel de atividade. Nenhuma parcela de terreno pode ser cultivada com
lucro se no aumentar constantemente a sua capacidade de produo. Nenhum trabalhador pode manter sua situao face aos concorrentes se no
consagrar todas as suas foras ao trabalho. De maneira geral, no h ningum que, entrando na luta concorrencial, possa sustent-la sem a mais extrema tenso das suas foras, sem renunciar a todos os seus fins verdadeiramente humanos. A conseqncia daquilo que , por um lado, uma hipertenso , por outro, necessariamente, um relaxamento. Quando a flutuao
da concorrncia mnima, quando a procura e a oferta, o consumo e a produo quase se equilibram, pode-se instaurar no desenvolvimento da produo um patamar tal que haja tantas foras produtivas em excesso que a
grande massa da nao no tenha nada para viver, que as pessoas morram
de fome em meio ao suprfluo. H algum tempo j que a Inglaterra o exemplo vivo desta situao demente, deste absurdo. Se a produo tende a
flutuar mais, como acontece necessariamente, alternam-se prosperidade e
crise, superproduo e estagnao. O economista jamais conseguiu explicar
esta situao extravagante; na tentativa de faz-lo, inventou a teoria da populao, que tambm to insensata, no mnimo, quanto esta contradio
da riqueza e da misria simultneas. O economista no podia ver a verdade, no devia compreender que esta contradio uma simples conseqncia da concorrncia ou, ento, todo o seu sistema desmoronaria.
Para ns, fcil explic-lo. A fora produtiva de que a humanidade
dispe incomensurvel. A capacidade de rendimento da terra pode ser
aumentada ao infinito pelo emprego do capital, do trabalho e da cincia.
Segundo o clculo dos economistas e estatsticos mais capazes (cf. Alison.
Principies of population. v. 1, cap. 1, 2) [23], a Gr-Bretanha "superpovoada" pode ser levada, no espao de dez anos, a produzir gro suficiente para
o sxtuplo da sua populao atual. O capital cresce diariamente, a fora de
trabalho aumenta com a populao e a cincia submete cada vez mais ao
homem a fora da natureza. Esta capacidade ilimitada de produo, manipulada com conscincia para o interesse de todos, reduziria em breve ao
mnimo o trabalho que incumbe humanidade; abandonada concorrncia,
faz a mesma coisa, mas no interior desta oposio: uma parte do pas est
cultivada da melhor maneira, enquanto a outra na Gr-Bretanha e na Irlanda, trinta milhes de acres de boas terras fica abandonada. Uma parte
do capital circula com uma velocidade inacreditvel, a outra fica morta em
caixa. Uma parte dos trabalhadores opera de catorze a dezesseis horas dirias, enquanto a outra fica na mais completa inatividade e morre de fome.
16

Ou, ento, a distribuio desenrola-se no tempo da seguinte maneira: hoje,


o comrcio vai bem, a procura muito significativa, tudo funciona, os trabalhadores matam-se na sua atividade; amanh, h estagnao, a agricultura j no rende, vastas extenses de terra ficam abandonadas, o capital imobiliza-se no meio da circulao, os trabalhadores no tm emprego e o
pas inteiro sofre com demasiada riqueza e demasiada populao.
Este curso dos acontecimentos, o economista s poderia tom-lo por
justo se, como dissemos, renunciasse inteiramente ao seu sistema concorrencial, se avaliasse o vazio da oposio que estabelece entre produo e
consumo, entre supercrescimento da populao e supercrescimento da riqueza. Mas, como o fato no poderia ser negado, inventou-se a teoria da
populao para adequar o fato teoria.
Malthus, o iniciador desta doutrina, defende que a populao pressiona constantemente os meios de subsistncia, de modo que, desde que a
produo cresa, a populao aumenta na mesma proporo, e que a tendncia inerente populao para crescer alm dos meios de subsistncia
disponveis a causa de toda a misria e de todos os males. Se h homens a
mais, devem ser suprimidos de uma maneira ou de outra, por morte violenta ou por fome. Mas, quando isto ocorre, h de novo um vazio que logo
ocupado por outros propagadores de populao e a velha misria recomea.
Acontece o mesmo em todas as circunstncias, no somente no estado civilizado, mas tambm no estado natural: na Nova Holanda, onde a densidade
de um habitante por milha quadrada, os selvagens sofrem tanto de superpopulao como na Inglaterra. Abreviando: se quisermos ser coerentes,
preciso admitir que a terra j estava superpovoada quando existia apenas
um homem. A conseqncia deste desenvolvimento , portanto, a seguinte:
j que os pobres so precisamente os excedentes, no h nada a fazer por
eles seno lev-los morte por inanio da forma mais suave possvel;
preciso convenc-los de que no se pode alterar nada e que toda a sua classe s tem o recurso de uma reproduo to limitada quanto possvel ou, se
isso no for vivel, sempre ser melhor criar uma instituio estatal para
matar sem dor as crianas dos pobres, como o props Marcus [24] por
conseguinte, cada famlia trabalhadora tem o direito de ter dois filhos e
meio; quantos vierem a mais, sero mortos sem dor. Dar esmola seria, ento, um crime, visto que significa sustentar o acrscimo da populao excedente. Mas seria muito vantajoso fazer da pobreza um crime e transformar
os albergues em estabelecimentos penitencirios, como j se fez na Inglaterra com a nova lei "liberal" referente aos pobres. Na verdade, contudo,
esta teoria concorda muito mal com o ensinamento bblico sobre a perfeio dc Deus e da sua criao, mas " uma fraca refutao aquela que argumenta com a Bblia contra os fatos"!
preciso que eu exponha mais, que leve mais longe as conseqncias desta infame, desta abjeta doutrina, desta terrvel blasfmia contra a
natureza e a humanidade? Com ela, enfim, levamos ao extremo a imoralidade do economista. O que so todas as guerras e os horrores do sistema
17

dos monoplios face a esta teoria? E ela precisamente a base da abbada


do sistema liberal da liberdade comercial, cuja queda arrasta consigo o edifcio inteiro. Porque, se demonstramos que a concorrncia aqui a causa da
misria, da pobreza e do crime, quem ousar ainda defend-la?
Na sua obra antes citada, Alison desacreditou a teoria de Malthus recorrendo fora produtiva da terra e contrapondo ao princpio de Malthus
o fato de que todo homem adulto pode produzir mais do que lhe necessrio, sem o que a humanidade no poderia aumentar e mesmo subsistir. Se
assim no fosse, de que viveriam as novas geraes? Mas Alison no vai ao
fundo do problema, e por isto que, no fim das contas, chega ao mesmo
resultado que Malthus. Ele demonstra bem que o princpio de Malthus
incorreto, mas no pde desvencilhar-se dos fatos que sustentaram o princpio malthusiano.
Se Malthus no tivesse encarado o problema de forma to tendenciosa, teria a obrigao de ver que a populao, ou a fora de trabalho excedente, mantm-se sempre ao lado de um excedente de riqueza, de capital,
de propriedade fundiria. A populao no demasiado grande seno
quando as foras produtivas so, em geral, demasiado elevadas. A situao
de lodos os pases superpovoados, e particularmente a da Inglaterra, desde
o tempo em que Malthus escreveu, mostra-o claramente. Existiam a os fatos que Malthus tinha que considerar na sua totalidade e que, ao serem considerados, deviam conduzir ao resultado exato; em vez, disto, extraiu um e
deixou os outros de lado, e foi assim que chegou ao seu louco resultado. O
segundo erro que cometeu foi confundir os meios de subsistncia com o
emprego. Que a populao pressiona constantemente sobre o consumo, cuja produo est relacionada com os homens que possvel empregar, em
suma: que a gerao da fora de trabalho seja regulada hoje pela lei da concorrncia e que esteja assim exposta s crises e s flutuaes peridicas
so fatos que conferem a Malthus o mrito de os ter estabelecido. Mas as
possibilidades de emprego no so os meios de subsistncia. As possibilidades de emprego s aumentam, em ltima instncia, com o aumento do
capital e da tora das mquinas; os meios dc subsistncia aumentam desde
que a fora produtiva seja aumentada de qualquer forma. Uma nova contradio da economia aparece aqui. A procura do economista no a verdadeira procura, seu consumo artificial. Para o economista, um verdadeiro consumidor apenas o comprador efetivo que procura oferecer um equivalente pelo que recebe. Mas se est estabelecido que cada adulto produz
mais do que ele prprio pode consumir, que os filhos so como rvores que
restituem superabundantemente o que se despende com eles e no so
estes os fatos? , seramos tentados a pensar que cada trabalhador poderia
fabricar muito mais do que necessita e que, portanto, a comunidade deveria
ter o prazer de lhe fornecer tudo o que ele precisa; seramos tentados a pensar que uma famlia numerosa constitui um presente muito apreciado pela
comunidade. Mas, com as suas grosseiras concepes, o economista no
conhece outro equivalente seno o dinheiro vivo que lhe metem na mo.
18

Est de tal modo mergulhado nas suas contradies que os fatos mais eloqentes o incomodam to pouco como os princpios mais cientficos.
***
Destrumos esta contradio pelo simples fato de a ultrapassar. Com
a fuso dos interesses atualmente opostos desaparece a oposio entre superpopulao aqui e supercrescimento da riqueza ali; desaparecer este fato
miraculoso, mais miraculoso do que todos os milagres de todas as religies
tomadas em conjunto: uma nao deve morrer de fome por pura riqueza e
suprfluo; desaparecer a afirmao insensata de que a terra no tem condies de alimentar os homens esta afirmao o apogeu da economia
crist, e a cada enunciado, a cada categoria, eu poderia mostrar, e f-lo-ei
oportunamente, que a nossa economia essencialmente crist, que o malthusianismo somente a expresso econmica do dogma religioso da contradio entre o esprito e a natureza e a corrupo mtua que dela decorre.
Espero ter demonstrado, no domnio da economia, a fragilidade desta contradio que, no referente religio, foi h bastante tempo liquidada com
ela; entrementes, no considerarei como aceitvel qualquer defesa do malthusianismo o que no me explique, previamente, segundo seu prprio
princpio, como um povo pode morrer de fome em meio ao suprfluo e no
me compatibilize isto com a razo e com os fatos.
***
O malthusianismo no foi mais do que uma transio absolutamente
necessria que nos conduziu ilimitadamente mais longe. Graas a ele, como
de maneira geral graas a economia, atentamos para a fora produtiva da
terra e da humanidade e, depois de ultrapassar este desespero econmico,
estamos imunizados para temer a superpopulao. Dele extramos os mais
fortes argumentos econmicos para uma transformao social; pois que,
mesmo que Malthus tivesse razo inteiramente, era necessrio empreender
sem demora esta transformao, porque s a formao cultural que ela
permitir dar s massas possibilitar a limitao moral do instinto de procriao, que o prprio Malthus descreve como o remdio mais ativo e mais
fcil para a superpopulao. Pelo seu vis, conhecemos o mais profundo
aviltamento da humanidade, sua dependncia das relaes concorrenciais;
ele nos mostrou que, em ltima anlise, a propriedade privada faz do homem uma mercadoria, cuja produo e destruio dependem, tambm elas,
apenas da concorrncia, e que o sistema concorrencial massacrou deste
modo, e massacra, diariamente milhes de homens; vimos tudo isto e tudo
isto nos leva a suprimir este aviltamento da humanidade ao suprimir a propriedade privada, a concorrncia e os interesses antagnicos.
***
Para retirar toda base ao receio geral da superpopulao, voltemos
ainda relao entre fora produtiva e populao. Malthus elaborou um
clculo sobre o qual funda todo o seu sistema. Segundo e!e, a populao
aumenta numa progresso geomtrica (1-2-4-8-16-32, etc.) e a fora produtiva da terra numa progresso aritmtica (1-2-3-4-5-6, etc.). A diferena
19

salta vista, faz tremer mas correta? A extenso da terra limitada,


certo. A fora de trabalho a utilizar aumenta com a populao; admitamos
mesmo que o acrscimo da rentabilidade pelo acrscimo de trabalho no
aumente sempre na proporo do trabalho acrescido; falta ainda um terceiro
elemento que seguramente no conta nunca para o economista: a cincia,
cujo crescimento tambm ilimitado e pelo menos to rpido quanto o da
populao. O que o progresso da agricultura deste sculo no deve apenas
qumica (ver dois homens apenas: Humphrey Davy e Justus Liebig)? Mas a
cincia desenvolve-se, no mnimo, tanto como a populao: esta aumenta
proporcionalmente ao nmero da ltima gerao; a cincia progride proporcionalmente massa de conhecimentos que lhe transfere a gerao precedente e, nas condies correntes, desenvolve-se tambm segundo uma
progresso geomtrica e o que impossvel cincia? Mas ridculo
falar de superpopulao enquanto "o vale do Mississipi possui bastante terra virgem para que se possa transferir para l toda a populao da Europa"
[25] e, em geral, enquanto s um tero da terra pode ser considerado como
cultivado, e a produo deste tero pode ser sextuplicada ou mais, com a
utilizao de melhoramentos j conhecidos [26].
***
A concorrncia coloca capital contra capital, trabalho contra trabalho, propriedade fundiria contra propriedade fundiria, como tambm cada
um destes elementos contra os restantes. No combate, o vencedor o mais
forte, e, para antecipar o resultado desta luta, deveremos examinar a fora
dos combatentes. Em primeiro lugar, a propriedade fundiria e o capital
so, cada um deles, mais fortes que o trabalho, porque o trabalhador tem de
trabalhar para viver, enquanto o proprietrio fundirio pode viver das suas
rendas e o capitalista dos seus lucros e, em caso de necessidade, da propriedade fundiria capitalizada ou do capital. Por conseqncia, ao trabalho
cabe apenas um mnimo vital, os meios de subsistncia em estado bruto, ao
passo que a maior parte dos produtos se reparte entre o capital e a propriedade fundiria. Ademais, um trabalhador mais forte afasta o mais fraco do
mercado, o grande capital afasta aquele que menor, a grande propriedade
fundiria afasta a pequena. A prtica confirma esta concluso. As vantagens que os grandes fabricantes e comerciantes tm sobre os pequenos, as
da grande propriedade fundiria sobre a propriedade de um s acre so conhecidas. A resultante disto que, mesmo em condies ordinrias, o grande capital e a grande propriedade fundiria absorvem, segundo a lei do
mais forte, o pequeno capital e a pequena propriedade, naquilo a que se
chama concentrao da propriedade. Durante as crises agrcolas e comerciais, esta concentrao faz-se de forma muito mais rpida. De maneira geral,
a grande propriedade cresce muito mais rapidamente que a pequena, porque
uma parte menor da renda deve ser deduzida a ttulo do despesas de explorao. Esta concentrao de bens , como todas as outras, uma lei imanente
da propriedade privada; as classes mdias esto, progressivamente, destinadas a desaparecer, at que o mundo esteja dividido em milionrios e pro20

letrios indigentes, em grandes proprietrios fundirios e em jornaleiros


miserveis. Todas as leis, toda a diviso da propriedade fundiria, toda eventual exploso do capital nada podero fazer com relao a isto; aquele
resultado deve surgir e surgir se no ocorrer uma transformao total das
relaes sociais, uma fuso dos interesses opostos, uma liquidao da propriedade privada.
A livre concorrncia, principal palavra-de-ordem dos economistas
atuais, uma impossibilidade. O monoplio, mesmo que no o tenha conseguido, pelo menos apresentava a inteno de preservar o consumidor das
vigarices. Mas a liquidao do monoplio abre largamente todas as portas
charlatanice. Quando dizem que a concorrncia contm em si o remdio
para a vigarice, que ningum comprar coisas de m qualidade ou seja;
que cada um deve ser um conhecedor de cada artigo que adquire, o que
impossvel , justifica-se a necessidade do monoplio sobre muitos produtos. As farmcias, etc., devem ter um monoplio. E o artigo mais importante, o dinheiro, tem precisamente a maior necessidade de ser monopolizado.
Cada vez que deixou de ser monoplio do Estado, o meio de circulao
produziu uma crise comercial, e os economistas ingleses, entre eles o dr.
Wade, reconheceram, tambm neste caso, a necessidade do monoplio.
Mas nem o monoplio oferece garantias contra a moeda falsa. Seja por que
lado for que se tome a questo, um aspecto to difcil quanto o outro: o
monoplio engendra a livre concorrncia e esta, por sua vez, o monoplio;
por isto, preciso que ambos desapaream e que estas dificuldades sejam
ultrapassadas pela supresso do princpio que as gera.
A concorrncia penetrou todas as relaes da nossa vida e completou
a servido recproca em que os homens se encontram atualmente. A concorrncia a grande mola que impulsiona incansavelmente a nossa ordem
(ou antes: a nossa desordem) social, que, envelhecendo sem vontade, a cada novo esforo despende tambm uma parcela das suas foras declinantes.
A concorrncia determina tanto a evoluo numrica da humanidade quanto seu progresso moral. Quem est um pouco familiarizado com a estatstica criminal seguramente observa a particular regularidade com que o crime
progride todos os anos e com que certas causas suscitam determinados crimes. A extenso do sistema fabril acarreta, em toda parte, um aumento da
criminalidade. Pode-se avaliar, antecipada e anualmente, o nmero de prises, de atos criminosos e at de assassinatos, de assaltos, pequenos roubos,
etc., para uma grande cidade ou um distrito com exatido cada vez maior,
como se verifica freqentemente na Inglaterra. Esta regularidade demonstra
que tambm o crime regido pela concorrncia, que a sociedade suscita
uma procura de crimes que satisfeita por uma oferta apropriada; demonstra que o vazio criado pela priso, pelo desterro e pelo enforcamento de alguns logo preenchido por outros, do mesmo modo que toda reduo demogrfica logo anulada pelos novos que nascem; noutros termos: demonstra que o crime faz tanta presso sobre os meios de represso quanto
as pessoas sobre os empregos. Pondo de parte outras consideraes, deixo
21

ao juzo dos meus leitores avaliar a justia que, nestas circunstncias, h na


sano aos criminosos. Para mim, trata-se simplesmente de expor aqui a
extenso da concorrncia e de mostrar, alm disso, a que estado de profunda degradao a propriedade privada lana o homem.
***
No combate do capital e da terra contra o trabalho, estes dois primeiros elementos tm ainda uma vantagem particular sobre o ltimo: a ajuda
da cincia, porque tambm esta, nas condies atuais, dirigida contra o
trabalho. Quase todas as invenes mecnicas, por exemplo, foram provocadas pela falta de fora de trabalho (e, especialmente, as mquinas de fiar
algodo de Hargreave, Crompton e Arkwright). O trabalho nunca foi procurado sem que disso resultasse uma inveno que aumentasse consideravelmente a fora de trabalho, reduzindo assim a demanda de trabalho humano. A histria da Inglaterra, de 1770 aos nossos dias, prova-o continuamente. A ltima grande inveno na fiao algodoeira, a self-acting mule,
motivada unicamente pela procura de trabalho e pela alta dos salrios, duplicou o trabalho mecnico, e, assim, reduziu pelo meio a necessidade de
trabalho manual, despedindo do seu emprego metade dos trabalhadores e
fazendo baixar pela metade o salrio dos outros; ela reduziu a nada urna
conspirao dos trabalhadores contra os fabricantes e destruiu o ltimo resto de energia com a qual o trabalho mantinha ainda este combate desigual
contra o capital (cf. Dr. Ure. Philosophy of manufactures, v. 2) [27]. O economista responde a isto afirmando que, no fim de contas, a maquinaria
favorvel aos trabalhadores, na medida em que torna a produo mais barata e cria, desta maneira, um mercado novo e mais vasto para seus produtos,
e que, finalmente, ela reabsorve os trabalhadores jogados no desemprego.
Isto correto; mas o economista, aqui, esqueceu-se de que a criao da fora de trabalho regulada pela concorrncia, que a fora de trabalho pressiona constantemente o mercado de trabalho e que, por conseqncia,
quando estas vantagens esto a ponto de se manifestarem, j h espera um
excesso de concorrentes ao trabalho que tornam ilusria esta vantagem e
que o prejuzo (a sbita supresso dos meios de subsistncia para uma parte
dos trabalhadores e, para a outra, a queda dos salrios) no ilusrio? O
economista esqueceu-se de que o progresso da inveno infinito e que o
prejuzo se multiplica ao infinito? Esqueceu-se de que, com a diviso do
trabalho desenvolvida to extremamente pela nossa civilizao, um trabalhador no sobreviver se no puder ser empregado junto de determinada
mquina para uma tarefa precisa e limitada, e que a passagem de uma ocupao a outra, mais recente, quase sempre francamente impossvel para o
trabalhador adulto?
Ao examinar os efeitos da maquinaria, chego a um outro tema, mais
distante; o sistema fabril e no tenho tempo nem inteno de trat-lo aqui. De resto, espero brevemente ter a oportunidade de analisar, longa e
profundamente, a ignbil imoralidade deste sistema e de patentear, sem rodeios, a hipocrisia do economista, que a se entronizou em todo o seu es22

plendor.

Notas
[1] No original, Die Nationalkonomie. Exceto urna nica vez (cf. infra,
nota 10), esta expresso foi traduzida por economia poltica.
[2] O sistema mercantilista, teoria emergente no Renascimento e poltica
econmica dominante em vrios pontos da Europa Ocidental entre os sculos XVI e XVIII, apoiava-se em quatro idias bsicas:
a) nfase na posse de metais preciosos,
b) valorizao do comrcio externo e da indstria,
c) considerao positiva do crescimento demogrfico,
d) recurso ao do Estado para colimar os objetivos desejados.
[3] Thomas Robert Malthus (1766-1834), economista ingls a servio da
Companhia das ndias Ocidentais. Reagindo legislao sobre os pobres
(1795), publica, em 1798. sob pseudnimo, o Ensaio sobre o princpio da
populao que, cinco anos depois, em edio mais desenvolvida, aparece
sob o verdadeiro nome do autor.
[4] Trata-se da obra An inquire into the nature and the causes of the wealth
of nations (1776), do filsofo e economista escocs Adam Smith (17231790).
[5] interessante confrontar esta reflexo engelsiana referente ao carter
universal do combate revolucionrio com a concluso a que Marx chega na
Contribuio crtica da Filosofia do Direito de Hegel e com as observaes sobre o proletariado contidas na primeira parte de A ideologia alem.
[6] David Ricardo (1772-1823), ingls, corretor de aes enriquecido atravs da especulao, abandona os negcios em 1814 e, em 1817, publica sua
obra principal: The principies of Political Economy and taxation.
[7] John Ramsny Mac Culloch (1789-1864), discpulo ortodoxo de Ricardo, publica, em 1825, Principies of Political Economy e, um ano depois, a
obra que Schumpeter considerou seu trabalho mais pretensioso: Essay on
the circunstatices wich determine the rate of wages.
[8] James Mill (1773-1836), filsofo e economista escocs, amigo ntimo
de Ricardo e Bentham, publica, em 1821, Elements of Political Economy,
em que as teses ricardianas so compatibilizadas com o utilitarismo de
Bentham.
[9] Friedrich List (1789-1846), alemo, economista burgus, defensor do
protecionismo mais radical.
[10] Nesta enumerao, fez-se a traduo de Nationalkonomie como economia nacional, uma vez que Engels a distingue de politische Oekonomie.
[11] Expresso retomada por Marx nos Manuscritos econmicos e filosficos (1844).
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[12] Jean-Baptiste Say (1767-1832), francs, liberal que se pretendia continuador de Ricardo. Tornou-se clebre com o Trait d'conomie Politique
(1803).
[13] Esta passagem retomada por Marx em O capital.
[14] Claude Berthollet (1748-1822), qumico francs. Alm de vrios trabalhos prticos (purificao da gua pelo emprego do carvo, descoberta dos
explosivos clorados), enunciou as leis da dupla decomposio dos sais.
[15] Humphrey Davy (1778-1829), qumico ingls. Descobriu a eletrlise
dos sais alcalinos, o que permite o isolamento dos .metais alcalinos. Inventou a lmpada de segurana para os mineiros.
[16] Justus Liebig (1803-1873), especialista em qumica orgnica.
[17] James Watt (1736-1819), mecnico ingls, a quem se devem vrios
aperfeioamentos na mquina a vapor (por exemplo, o condensador, a ao
do vapor sobre as duas faces do pisto).
[18] Edmund Cartwright (1743-1823), dedicou-se aos teares: deve-se-lhe
uma mquina especial para tratar a l.
[19] Passagem retomada por Marx em O capital.
[20] Outra passagem retomada por Marx em O capital, e objeto de considerao especial deste, em carta a Engels de 8 de janeiro dc 1868.
[21] Tanto no primeiro quanto no segundo livros de O capital, Marx alude
a esta idia, que Engels voltar a tematizar no Anti-Dhring.
[22] Charles Fourier (1772-1837), francs, um dos mais importantes ''socialistas utpicos", idealizador da doutrina societria que tem por ncleo o falanstrio.
[23] Archibald Alison (1792-1867), historiador escocs.
[24] Pseudnimo do autor de um panfleto, divulgado na Inglaterra por volta
de 1840, onde se faz a publicidade da teoria de Malthus.
[25] A citao extrada da obra, mencionada antes no texto, de Alison.
[26] Esta questo retomada e desenvolvida por Marx em O capital.
[27] Esta obra de Andrew Ure foi publicada em Londres, em 1835.

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