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Prof.

Miguel Bellusci
Ctedra de Composicin
Univ. Nac. de Cuyo 2007

5. Karlheinz Stockhausen
Gesang der Jnglinge
(1955/56)
El Gesang der Jnglinge (Cntico de los Jvenes) es posiblemente la primera gran obra de la
msica electrnica, la cual se haba iniciado a comienzos de los aos 50 con algunos experimentos
con ese nuevo medio sonoro, pero que a partir de esta pieza de Stockhausen se establece como un
gnero musical de la misma envergadura que la msica instrumental o vocal.
La idea original era componer una misa para msica electrnica, que las autoridades de la catedral de
Colonia rechazaron por negarse a colocar altoparlantes dentro de ese espacio (estamos hablando de
1954!...). Stockhausen cambi entonces su proyecto al de una obra no litrgica, pero con contenido
religioso. El tema del Gesang der Jnglinge est extrado de la Biblia, en el 3er. Libro de Daniel,
el cual refiere la historia de tres jvenes que se niegan a adorar a un dolo de oro mandado a
construir por el rey Nabucodonosor de Babilonia y que por lo tanto son condenados a ser arrojados
a un gran horno en llamas. Cuando a la maana siguiente los guardias abrieron el horno, se
encontraron con los tres jvenes ilesos, rodeados por el fuego y cantando alabanzas a Dios. De este
canto de alabanza, transcripto en este captulo de Daniel, provienen los versos que toma
Stockhausen como texto de esta obra. La frase Preiset den Herrn (Alabad al Seor), que se repite
en cada uno de los versos de este cntico es tomada como elemento central de esta pieza:
Preiset den Herrn, ihr Werke alle des Herrn
lobt ihn und ber alles erhebt ihn in Ewigkeit.
eternidad.

Alabad al Seor, todas las obras del Seor Alabadlo y elevadlo por sobre todo en

Preiset den Herrn, ihr Engel des Herrn


preiset den Herrn, ihr Himmel droben.

Alabad al Seor, ngeles del cielo


alabad al Seor, cielos en lo alto.

Preiset den Herrn, ihr Wasser alle, die ber den Himmeln sind
preiset den Herrn, ihr Scharen alle des Herrn.

Alabad al Seor, aguas sobre los cielos


Alabad al Seor, multitudes todas del Seor.

Preiset den Herrn, Sonne und Mond


preiset den Herrn, ihr des Himmels Sterne.

Alabad al Seor, sol y luna


alabad al Seor, estrellas del cielo.

Preiset den Herrn, aller Regen und Tau


preiset den Herrn, alle Winde.

Alabad al Seor, lluvia y roco


alabad al Seor, todos los vientos.

Preiset den Herrn, Feuer uns Sommesglut


preiset den Herrn, Klte und starrer Winter.

Alabad al Seor, fuego y calor de verano


alabad al Seor, fro e invierno persistente.

Preiset den Herrn, Tau und des Regens Fall


preiset den Herrn, Eis und Frost.

Alabad al Seor, roco y lluvia


alabad al Seor, hielo y escarcha.

Preiset den Herrn, Reif und Schnee


preiset den Herrn, Nchte und Tage.

Alabad al Seor, helada y nieve


alabad al Seor, noches y das.

Preiset den Herrn, Licht und Dunkel


preiset den Herrn, Blitze und Wolken.

Alabad al Seor, luz y oscuridad


Alabad al Seor, rayos y nubes.

El trabajo preliminar para la composicin electrnica Gesang der Jnglinge tom un ao


y medio. Se parti de la idea de combinar de manera homognea sonidos cantados con otros
producidos electrnicamente: ellos se oiran tan rpidos, tan largos, tan fuertes, tan suaves,
tan densos y entretejidos, en intervalos tan pequeos o tan grandes y con timbres tan
diferenciados, como la fantasa lo permitiese, liberados de las limitaciones fsicas de un
cantante.
Por eso yo necesitaba sonidos electrnicos mucho ms diferenciados que hasta ese momento,
ya que los sonidos articulados por la voz presentan la estructura sonora de mayor
complejidad, por lo que una aleacin de todos los sonidos utilizados en una familia de sonidos
slo se podra experimentar si los sonidos cantados se asimilasen a los electrnicos y los
electrnicos a los cantados. Los sonidos cantados se han transformado en palabras
reconocibles en determinados puntos de la obra, mientras que en otros se mantienen como
materia sonora pura y entre estos extremos hay diversos grados de comprensibilidad.
Slabas y palabras se han extrado del Cntico de los Jvenes en el horno, del 3er. libro de
Daniel. Por lo tanto, donde sea que de los elementos sonoros de la msica surja por un
instante la palabra, ella alaba a Dios.
Tan esencial como la vivencia de un nuevo lenguaje musical es lo siguiente: en este obra son
diseados por primera vez por el msico, la direccin y el movimiento del sonido en el espacio,
agregando una nueva dimensin a la vivencia musical. Gesang der Jnglinge est
compuesto para 5 altoparlantes, que deben estar repartidos alrededor de la audiencia. Desde
qu direccin los sonidos y grupos de sonidos son emitidos y proyectados en el espacio, por
cuntos altoparlantes simultneamente, si giran hacia la izquierda o hacia la derecha, si son
parcialmente fijos o mviles, todo esto es determinante para la comprensin de esta obra
Karheinz Stockhausen
La idea central era entonces combinar en forma homognea sonidos electrnicos (sintticos) y
vocales (naturales). Se necesitaban sonidos electrnicos muy diversos para compatibilizarlos con el
sonido vocal, por su gran complejidad y variedad. Stockhausen grab los textos cantados por un
nio de 12 aos y los analiz en sus componentes fonticos. Los sonidos electrnicos partieron de
sinusoides (sonidos peridicos que constan de un solo parcial, que se asemejan al sonido de las
vocales), hasta llegar al ruido blanco (sonidos aperidicos que constan de infinidad de parciales, que
se asemejan al sonido de las consonantes). En stas distingui entre las explosivas (b, p, t, etc.) y las
resonantes (m, n), que serviran de nexo con las vocales.
Transformando mediante transposiciones, filtrado y otros procedimientos las grabaciones de la voz
del nio y los sonidos electrnicos, Stockhausen cre un contnuo sonoro con muchos grados de
transicin entre ambos puntos extremos. Luego seleccion aquellos tipos de sonidos que deseaba
utilizar, que orden segn la siguiente tipologa de 12 grupos:
SC: complejos de sinusoides (grupos de sinusoides con altura, duracin y dinmicas definidas y una
microestructura rtmica muy compleja).
IC: complejos de pulsos (grupos de pulsos generados electrnicamente).
SS: sonidos del texto y slabas.
N: ruido blanco filtrado, hasta aprox. el 2% en lo ancho (en Hz.).
I: pulsos individuales con altura definida.
SV: sonidos sintticos de vocales (espectro rico en armnicos con formantes, es decir espectros
armnicos, variables).
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NO: ruido blanco filtrado en una anchura de 1 a 6 octavas.


IO: pulsos en grupos de densidades definidas estadsticamente, filtrados en lo ancho de 1 a 6
octavas.
ICh: acordes de pulsos solos (alturas segn la escala que se est usando).
NCh: acordes con sonidos del 2% (en Hz.) de la banda del ruido (dependiendo de la escala que se
est usando).
SCh: acordes de sinusoides.
VCh: acordes vocales (superposicin de sonidos cantados con diferentes alturas).
El texto est sometido a diversas transformaciones que, segn el pensamiento serial de ese momento,
se basan en permutaciones a diversos niveles. La frase Preiset den Herrn, permutada a nivel de las
palabras resultarra en, por ej., den Herrn Preiset, etc., a nivel de las slabas, por ej., Prei - Herrn set den, etc., y a nivel de los fonemas: eiPrs et den nHerr, etc. En algunos casos, la combinacin
de palabras crear palabras nuevas, como en el caso de Schnee (nieve) y Wind (viento), que
combinadas dan en alemn la palabra Schneewind (viento con nieve), que no existe en el texto
original. Adems de estas transformaciones internas, va a haber superposiciones del texto en diversas
capas, creando mayores densidades.
El nivel de comprensibilidad del texto est organizado mediante una escala de 7 grados, entre la
comprensibilidad total (1) y nula (7) de las palabras. Esto no est trabajado de una manera lineal e
incluso hay superposiciones de grados de comprensibilidad simultneos. La frase central, Preiset
den Herrn estar siempre presente de alguna manera, lo cual otorga a la misma una funcin de tipo
ritual. Stockhausen dice que quien est familiarizado con el texto, cuando escucha la palabra
Preiset, por ej., completa automticamente el resto de la frase en su mente.
La base de la composicin de esta obra est anclada en el pensamiento serial. La escala de
comprensibilidad del texto que hemos visto recin, sera la aplicacin del concepto de serie a ese
aspecto en particular. Adems de organizar, como en toda obra serial, las alturas (aqu utiliz 6
escalas: armnica, subarmnica (derivadas de los parciales superiores e inferiores respectivamente),
cromtica y otras 3 resultantes de mezclas entre las anteriores), las duraciones, la dinmica y los
timbres mediante series, Stockhausen aplica aqu por primera vez este procedimiento a la proyeccin
del sonido en el espacio, utilizando 5 fuentes sonoras, como se desprende de su texto includo ms
arriba, regulando as el movimiento, su direccin, el alejamiento o acercamiento del sonido con
respecto al oyente, etc. Todo esto participa de la organizacin formal. Stockhausen compuso la obra
en 5 canales, para lo cual debi utilizar para el estreno, por la tecnologa de la poca, dos mquinas,
una de 4 canales y otra para emitir el 5to. canal en forma separada. Luego de esto, realiz una
mezcla en 4 canales, que es la que se utiliza hoy en da en la ejecucin de esta obra en pblico. En la
reduccin a stereo de la obra, nica accesible para la reproduccin privada, se pierde
lamentablemente este aspecto importantsimo de la percepcin de esta obra.
La obra est organizada formalmente en 6 Estructuras (secciones):
I: 0 a 1 02
II: 1 02 a 2 52
III: 2 52 a 5 15,5
IV: 5 15,5 a 6 22
V: 6 22 a 8 40
VI: 8 40 a 13

En cada una de ellas el material est tratado y combinado en forma diferente. En la estructura 6. por
ej., los tipos de sonidos se agrupan de la manera siguiente (Stockhausen marca los grupos con las
letras A a W):
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVW-

SC

IC

SS

SV

NO

IO

ICh

NCh

SCh

VCh

Un material de tal complejidad, como en este caso, frecuentemente slo puede ser organizado en
forma estadstica (recordemos aqu el pensamiento de Xenakis en esta misma poca, quien coincida
con esta concepcin a pesar de haber abandonado rpidamente el procedimento serial). En este
ejemplo, extrado de los bocetos de Stockhausen para la obra, vemos un fragmento cerca del final de
la obra, el cual contiene 6 versiones de la misma frase cantada del texto:

En este fragmaento estn definidos serialmente: el nmero de las 6 capas includas, el nmero de
slabas por capa (5-10), la duracin total de cada capa individual (en cm. de cinta, a una velocidad de
76,2 cm por segundo), la distribucin relativa de las secuencias silbicas en el tiempo y la direccin
de sus alturas, el ancho de la banda de frecuencias para el complejo sonoro y la direccin general del
movimiento (933:767 Hz. a 508:400 Hz.), y finalmente la estructura fontica promedio
predominante (u, e, etc.). De acuerdo a este tipo de organizacin realiz Stockhausen las
grabaciones individuales de la voz del nio, para luego llevar a cabo las superposiciones de capas.
Cada capa fue grabada originalmente con la misma dinmica promedio.
Fragmento del manuscrito de

Gesang der Jnglinge


L1 a L5 indican las capas asignadas a cada uno de los altoparlantes. Los nmeros en negro bajo las
lneas horizontales indican longitud en cm. de duracin de sonido (76,2 = 1). Los nmeros en rojo
indican los grupos de sonidos:

Hubo risas en la sala de la Westdeutsche Rundfunk (Radio de Colonia) cuando se estren


Gesang der Jnglinge. Y curiosamente los intelectuales dijeron, tal como an hoy lo hacen,
que yo era un ingenuo al pensar en musicalizar semejante tema. Por otra parte, en el estreno
de 1956, mientras en Alemania se introduca un extrao neocristianismo, la gente se senta
ofendida, y los diarios publicaban grandes titulares con la palabra sacrilegio, etc. Y eso
sigue siendo as hasta hoy, que la gente se escandaliza sobre el tratamiento del material en mis
obras o sobre los tres jvenes en el horno, que no es otra cosa que la protesta de los jvenes (y
yo me senta absolutamente idntico a estos jvenes) contra el hecho de que se exiga de
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nosotros el creer en algo determinado. As como Nabucodonosor exiga que la gente adorase
determinadas estatuas doradas de dioses y ellos se negaron, porque tenan otra visin de Dios,
ellos deban ser quemados. Es decir, este es el ejemplo de alguien que sigue claramente su
propio camino, sin importarle lo que digan los dems. Y esto es igual hasta hoy, yo soy an
hoy uno de estos jvenes en el horno.
Karheinz Stockhausen (1992)