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London

London ist eine wundervolle, erregende Stadt mit einer reichen Geschichte und starken Kontrasten, die Alt und Neu, sehr Arm und sehr Reich ist. London hat eine
Einwohnerzahl von acht Millionen, mit Umland etwa zwlf Millionen. Und etwa acht Millionen Touristen besuchen diese Weltstadt jhrlich. All diese Leute drngeln sich auf
einer Flche von 1867 Quadratkilometern herum. Diese Grostadt ist auch das fhrende Medienzentrum Englands, berhaupt wird ganz England hauptschlich von
London aus gelenkt.
Wenn man einmal in London ist, kommt man auf einem der vier Flughfen, die in der Umgebung von London liegen, an. Von jedem dieser vier Flughfen braucht man
nicht lnger als eine Dreiviertelstunde nach London. Am besten fhrt man mit der U-Bahn, kurz "Tube" genannt, die 1990 ihren hundertsten Geburtstag feierte und somit
die lteste der Welt ist.
Man findet in dieser Stadt eine Menge an Attraktionen: man sieht das neueste aus der Mode, und findet ein groes kulturelles Angebot, ber 100 Museen, fnfzig Theater,
weltberhmte Orchester und Opernbhnen.
Dann gibt es doch die vielen unzhligen kleinen und groen Parks, als Zufluchtsort vor der Hektik in der Gegenwart. Es gibt natrlich noch die groen Sportereignisse wie
Wimbledon, Pferderennen in Ascot, Polo in Windsor und das so typische englische Kricket.
Man merkt aber auch immer mehr das die alten englischen Traditionen teilweise abgeschafft werden, z.B. die alten roten Telefonzellen werden immer mehr durch
schlichte, graue, glserne Huschen ersetzt.
Das britische Parlament gilt als die Mutter aller Parlamente. Schon im Jahr 1215 wurde mit der Verabschiedung der Magna Charta die Grundlage einer demokratischen
Verfassungsordnung in England gelegt. Sie besiegelte das Recht des Adels und der Geistlichkeit auf einen Schutz gegen knigliche bergriffe. Das Mutterland der
Demokratie blickt zugleich auf eine bereits 1100jhrige Geschichte der Monarchie zurck. Wie das Wahlrecht erscheint auch das englische Steuersystem vielen wie ein
berbleibsel der alten Feudalordnung. Nirgendwo in Europa werden die Landbesitzer steuerlich so begnstigt.
London und seine Geschichte
London ist fast zwei Jahrtausende alt und seine Stadtgeschichte ist ein Spiegelbild der Entwicklung Grobritanniens. Eine erste Besiedlung fand schon in der Rmerzeit
statt, 42 n. Chr., wurde an der Themsemndung der Handelsplatz Londinium gegrndet. Spter besetzten die Angeln, Sachsen und Jten das Land. Aus der
angelschsischen Zeit ist heute nicht mehr viel zu sehen, interessante Reste findet man im Kirchengebude von All-Hallows-by-the-Tower und in der Krypta der St.
Stephen's Kapelle im alten Place of Westminster. Im 11. Jh. eroberten die Normannen England.
Baudenkmler und Monumente
Der Big Ben
Das Wahrzeichen Londons. Die weltberhmte Glocke wiegt 13 Tonnen und befindet sich in einem 97 Meter hohen Turm. 334 Stufen. Sie schlgt jede Stunde pnktlich
Westminster Time.
Buckingham Palace
Ziel aller, die sich an den Prunkhochzeiten von Charles und Di oder Fergi erfreuten. Seit Knigin Viktorias Zeiten Residenz des Monarchen in London. Bei seiner
Anwesenheit wird der Union Jack geflaggt. Am interessantesten ist es vor dem Palast beim changing of the guards, der Wachablsung um 11.30 a. m.
Guildhall
Das Rathaus der City of London aus dem Jahr 1411. Vom ursprnglichen Gebude sind jedoch nur noch Teile der Auenfassade und die sehenswerte Great Hall
erhalten. Hier tagt der Gemeinderat ffentlich jeden dritten Donnerstag um 13 Uhr. Und hier whlen die Mitglieder der traditionellen Gilden den Brgermeister der City of
London. Zu offiziellen Anlssen wie Staatsempfngen legen die Gildemitglieder ihre prachtvollen Gewnder an.
House of Parliament
Die Westminster Hall ist original aus dem alten Palast, ihre Balkendecke wiegt 660 Tonnen. Hier war das Zentrum der Gerichtsbarkeit, Thomas Morus und Karl I. wurden
in dieser Halle verurteilt, Oliver Cromwell zum Lordprotektor ausgerufen. Der 1834 durch Feuer zerstrte Palast wurde im neugotischen Stil wiederaufgebaut. Seit 1547 ist
er Sitz des englischen Parlaments - der "Wiege der Demokratie". Die zweigeteilte Anlage (insgesamt 3,2 ha gro) zeigt, wie sich das parlamentarische System in England
entwickelt hat. Die Lords (1300) sitzen im House of Lords, dem Oberhaus, und die Commoners (635), dem Unterhaus. Die Commoners waren 1547 zunchst in die St.
Stephens-Kapelle eingezogen, daher rhrt die heutige klerikale Form des Unterhauses. Die heutigen Vertreter des Volkes beklagen sich ber Raummangel - im "House"
arbeiten mehr als 2000 Leute.
Royal Albert Hall und Albert Memorial
Zeugnis deutschen Einfluss im englischen Knigshaus: Die Royal Albert Hall wurde von Knigin Viktoria zum Andenken an ihren Mann Prinz Albert von Sachsen-CoburgGotha gebaut. Die fr damaligen Verhltnisse riesige ovale Halle mit 91 Metern Durchmesser bietet Platz fr 5500 Zuschauer. Hier finden Konzerte, Sportveranstaltungen
und Blle statt.
Das Albert Memorial ist berst mit allegorischen Anspielungen auf die Gre und Macht seiner Entstehungszeit. " Dear Albert", der von Knigin Viktoria 40 Jahre lang
betrauerte Mann, ist im Frhling erst wirklich prachtvoll anzusehen, umgeben von unzhligen Krokussen und Osterglocken in Kensington Gardens.
Tower of London
Der Tower ist wohl das beeindruckendste Bauwerk in London. Er ist 30 Meter hoch und hat bis zu 3,60 Meter dicke Mauern. Von W ilhelm dem Eroberer bis zu Jacob I.
lebten alle englischen Knige in dieser Festung. Hier waren das erste Observatorium, die Schatzkammer, die Mnze, das Waffenarsenal und spter sogar ein Zoo. Doch
wirklich bekannt ist diese enorme graue Festungsanlage vor allem fr ihre vielen berhmten Gefangenen: Ann Boleym, die Frau Heinrichs VIII., wartete hier auf ihre
Hinrichtung; Sir Walter Raleigh, Entdecker Virginias, war hier von seiner Enthauptung 13 Jahre lang eingekerkert! "Bloody Mary" die Tochter Heinrichs VIII. lie unzhlige
Gegner ihrer Herrschaft in Tower Hill hinrichten. Letzter berhmter Gefangener: Rudolf Hess, Hitlers Stellvertreter. Er sa im Queens House ein. ltester Teil der
Burganlage ist der normannische White Tower, in dem die "Royal Armoury" (Waffenarsenal) untergebracht ist.
Jewel House enthlt die Kronjuwelensammlung. Besonders kostbare Exponate sind das knigliche Zepter mit dem grten Diamanten der Welt, dem "Stern von Afrika"
von 530 Karat, und die Kronen von Knigin Viktoria, besetzt mit 3000 Edelsteinen, und von Kniginmutter Elisabeth mit dem Koh-i-noor-Diamanten aus Indien Bewacht
wird der Tower von den Beefeaters genannten Yeoman Wardes in traditionellen Tudor-Uniformen. Nebenan Tower Green, die ehemalige Hinrichtungssttte. Schwarze
Granitplatten markieren die Stelle, wo einst das Schafott stand. Dort wurden nur Knigliche gekpft, in Tower Hill die Aristokratie , in Marble Arch das Volk - auch im Tod
bewahrte man die feinen Unterschiede.

Brcken
London Bridge
Die lteste Brcke Londons - schon in der Rmerzeit stand etwas weiter westlich eine Holzbrcke. Mit einem Festbankett fr 1500 Personen feierte man den Neubau von
1831. In unserem Jahrhundert wurde London Bridge von einer amerikanischen lfirma gekauft und in Lake Havasu City wieder aufgebaut. Die jetzige Bcke stammt aus
dem Jahr 1973.
Tower Bridge
Die berhmteste Brcke Europas im Zuckerbckerstil der viktorianischen Gotik. Sie ist ein technisches Meisterwerk: Ihr Mitteil, zwei je 1100 Tonnen schwere Zugbrcken,
knnen in 90 Sekunden geffnet werden. Die beiden Trme bieten einen aufregenden Ausblick fr Schwindelfreie.

Schloss
Windsor Castle
Seit Wilhelm dem Eroberer Stammresidenz der englischen Knige, grtes bewohntes Schloss der Welt, auch heute noch sehr oft W ochenendziel der Windsors. Sind sie
zu Hause, weht eine Fahne ber dem runden Turm. Um 1300 wurde Windsor Castle errichtet, der runde Turm ist ein typisches Merkmal, von Georg IV., dem bauwtigen
Knig, der es zum heutigen Palast ausgebaut. Die St. Georgs-Kapelle ist ein Meisterwerk der englischen Sptgotik.
Kirchen
St. Pauls Cathedral
Seit der Hochzeit von Prinz Charles und Lady Diana ist der 111 Meter hohe mchtige Kuppelbau von Londons Dizesan - Kathedrale in der ganzen Welt bekannt. Ihre
Geschichte lt sich bis in das Jahr 604 zurckverfolgen. Old St. Pauls, das normannsiche Monument Wilhelms II., war sogar grer als die Kathedrale von heute. Im
Mittelalter wurde das St. Pauls Cross zum Sitz der Rechtsgelehrten. Die "Whispering Gallery" macht jeden Flsterer ber 30 Meter hinweg vernehmbar.
Westminster Abbey
Westminster Abbey Krnungskirche und Begrbnisstte aller englischen Knige seit Wilhelm dem Eroberer. So entsteht etwa der Eindruck eines Mausoleums. Das
ursprnglich normannische Gotteshaus wurde 1245 um franzsischen-gotischen Stil, nach dem Vorbild der Kathedralen von Reims und Amiens, umgebaut.
Parks

Hyde Park
Der Hyde Park ist der grte Park im Zentrum Londons. Er ist zwei Kilometer lang und 900 Meter breit. Obwohl in den Strmen 1987 und 1990 viele der alten Bume
zerstrt wurden, ist die Vielfalt der Bume und Pflanzen immer noch bewundernswert. "The Serpentine", ein flacher knstlicher See, liegt im Zentrum des Parks.
Die Docklands
Das frhere Hafengebiet Londons erfhrt seit etwa zehn Jahren die erstaunlichste Umwandlung - hier ist die grte Baustelle Europas. Die Bombardierung im Krieg, rigide
Arbeitsmarktpolitik und neue Transportmittel hatten die Verlegung des Londons Hafens nach Tillbury zur Folge, die Gegend von Tower Bridge bis Woolwich lag brach.
Nach der Sanierung von St. Katherines. Doch zeigt sich jetzt auf der "Isle of dogs" die Konsequenz einer grozgigen Steuer- und Planungspolitik. Moderne
Spiegelbauten wechseln ab mit gestiegen Stilmonstrositten. In Canary Warf hat man das hchste Gebude Europas errichtet: Canary Wharf Tower, zur Zeit allerdings
vom Bankrott bedroht. Sogar ein Flughafen, City Airport, wurde angelegt.
Pltze
Trafalgar Square
Trafalgar Square ist der Mittelpunkt des westlichen London. Autos und Busse schieben sich in endloser Kreisbewegung um den Platz herum, Fontnen sprhen,
Menschentrauben, die sich am Brunnen niedergelassen haben, um die Tauben zu fttern - ein unaufhrlicher Energiestrom. Und hoch ber allem Lord Nelson auf
schmaler, himmelwrts strebender Sule.