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DUCTUS PERSISTENTE

El ductus arterioso o conducto arterioso es un pequeo vaso que comunica la aorta con la arteria
pulmonar. Est normalmente abierto en el feto, pero se cierra justo despus del nacimiento (en la
mayora de los casos durante los primeros tres das de vida, aunque puede permanecer abierto
hasta varios meses despus).

La persistencia de este conducto condiciona un 'cortocircuito' entre la circulacin sistmica y la


pulmonar: se produce la mezcla de sangre oxigenada de la circulacin sistmica que va por la aorta
y la sangre con poco oxgeno que circula por la arteria pulmonar, lo que al final produce que al
organismo se mande sangre con menos oxgeno del normal. Esta anomala es dos veces ms
frecuente en mujeres que en hombres.

Causas
Algunos

recin

nacidos tienen ms
probabilidades de
padecer un ductus
arterioso
persistente,
especialmente los
prematuros
menor
gestacional

(a
edad
ms

probabilidades de
presentar retraso
de

cierre

del

ductus). Problemas pulmonares, con el sndrome de distrs respiratorio (por dficit de una
sustancia que recubre el interior de los pulmones), y que el nio presente muy bajo peso al nacer
tambin estn relacionados. El ductus arterioso permeable es un defecto cardiaco congnito
comn y puede aparecer junto con otros defectos cardiacos.

Sntomas
Los nios con un ductus pequeo pueden no presentar sntomas observables. Sin embargo, aquellos
con aberturas grandes s suelen padecerlos. Los sntomas/signos ms comunes del ductus
arterioso persistente son:

Dificultad para respirar


Cianosis (color azulado de la piel)
Retraso en el desarrollo
Cansancio
Soplo cardiaco
Cardiomegalia (agrandamiento anormal del corazn)
Diagnstico

La exploracin fsica es fundamental, en especial, la auscultacin del corazn para determinar si


hay un soplo cardiaco caracterstico, algo muy comn con el ductus arterioso persistente. El
ecocardiograma confirma el diagnstico. Otros procedimientos que pueden ayudar al diagnstico
son: electrocardiograma, radiografa de trax, y, en ocasiones, cateterismo cardiaco cuando se
sospecha la existencia de otros defectos asociados.

Tratamiento
El tratamiento especfico del ductus arterioso ser determinado por el mdico
basndose en la edad del paciente, la gravedad de la enfermedad (ductus pequeo o
grande) y los sntomas que presente. En funcin de esto, se puede tomar la opcin
de observar y controlar peridicamente al nio o bien realizar un tratamiento
dirigido al cierre del ductus.
Los ductus arteriosos permeables pequeos pueden no requerir tratamiento o
cerrarse espontneamente.
En nios prematuros se suele utilizar frmacos antiinflamatorios, como ibuprofeno o
indometacina. Si el ductus arterioso permeable no responde al medicamento, en

algunos casos es necesario cerrarlo percutneamente (con un cateterismo) o con


ciruga.