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INSTITUT DES HAUTES TUDES

U N I V E R S I T E PA R I S I I I

DE L'AMRIQUE LATINE

SORBONNE NOUVELLE

CREDAL

Diffusion

ISBN : 978-2-915310-95-5
Imprim en France

La Documentation franaise
Prix : 26
29, quai Voltaire
75344 Paris Cedex 07
Tlphone : 01 40 15 70 00
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Franoise Martinez
Politique ducative en Bolivie (1898-1920)

Rgnrer la race

Politique ducative en Bolivie (1898-1920)

Rgnrer la race .

Agrge despagnol, docteur en tudes hispaniques, historienne auprs de lInstitut


franais dtudes andines, Franoise Martinez est matresse de confrences en
civilisation latino-amricaine luniversit Paris Ouest Nanterre La Dfense et
membre du Centre de recherches ibriques et ibro-amricaines. Elle consacre ses
recherches lhistoire de lAmrique latine contemporaine et sest particulirement
intresse lhistoire politique et ducative de la Bolivie.

FRANOISE MARTINEZ

D I T I O N S

laube du XX e sicle, un diagnostic extrmement pessimiste de la


situation du pays amne la nouvelle lite librale riger lcole en
linstrument le plus fiable des transformations sociales dont elle rve
pour que la Bolivie puisse intgrer le concert des nations
civilises . La rgnration nationale entreprise sappuie alors sur
une politique ducative qui aspire crer de la modernit et de
lunit nationale. Civiliser et rgnrer le peuple par lcole semble
un pr-requis indispensable pour le rapprocher de normes et de
formes de pense considres comme les seules voies vers le progrs.
Le projet devient celui dune dsindianisation de la socit.
Cration dcoles publiques, nationalisation des programmes et des
mthodes pdagogiques, premires initiatives tatiques en milieu
rural, constitution dun corps enseignant professionnalis, sont
quelques-unes des mesures de ces premires annes. Le but initial
semble tre de fournir au plus grand nombre un bagage scolaire et
culturel minimal. Mais ce projet homognisateur de la premire
dcennie cde le pas, aprs 1910, une politique ducative de la
diffrenciation. Le blanchiment du peuple reste un idal. Lcole doit
travailler liminer certaines distances mais elle doit aussi veiller
en maintenir dautres.
Ce travail prtend ainsi dvoiler ce processus de va-et-vient que
fut la politique ducative librale, entre la recherche dun
rapprochement et celle dun maintien distance de lAutre, celui qui
tait considr comme malade, dgnr, toujours si diffrent et
pourtant si ncessaire.

ditions de lIHEAL

Rgnrer la race
Politique ducative en Bolivie (1898-1920)

ditions de lIHEAL

Collection Travaux et Mmoires


IHEAL
INSTITUT DES HAUTES TUDES DE LAMRIQUE LATINE

Universit Paris 3-Sorbonne nouvelle


Directeur : GEORGES COUFFIGNAL
CREDAL
CENTRE DE RECHERCHE ET DE DOCUMENTATION
SUR LAMRIQUE LATINE

UMR 7169 (CNRS/Universit Paris 3-Sorbonne nouvelle)


Directrice : MARTINE DROULERS
IHEAL-CREDAL
28, rue Saint-Guillaume 75007 Paris
Tl. : (33) (1) 44 39 86 60
Courriel : iheal.edition@univ-paris3.fr
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Assistante ddition : MARIE-LORRAINE BACHELET
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29, quai de Voltaire
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Conception graphique : LA SOURIS
Photos de couverture : GEORGES ROUMA, 1913 ET COLLECTION PRIVE MEDINACELI, 1915

ISBN : 978-2-915310-95-5
Collection Travaux et Mmoires , n 83
ditions de lIHEAL, 2010

FRANOISE MARTINEZ

Rgnrer la race

Politique ducative en Bolivie (1898-1920)

D I T I O N S

Collection Travaux et Mmoires , n 83

Prface
Marta Irurozqui

En janvier 2000, luniversit Franois-Rabelais de Tours, jeus lhonneur de


participer au jury de thse charg dapprcier le travail de recherche de Franoise
Martinez1. Javais, cette occasion, qualifi cette thse de srieuse, complexe,
intressante, suggestive, riche en perspectives danalyse du sujet abord, originale et
incisive, rigoureusement documente au moyen de brochures, darticles de presse, de
documents darchives, etc. . Si cette poque je navais pas exagr le plaisir et la
science que javais tirs de la lecture de ce travail, je ne pense pas plus le faire
maintenant, en affirmant que cette thse de doctorat, rcrite, sest transforme en un
ouvrage actualis excellent, riche du consciencieux et rigoureux travail dinvestigation
et de rflexion ralis par lauteure ces dernires annes, travail dont on peut voir les
fruits dans son imposante bibliographie. Cette activit a contribu renforcer la
porte dune des plus grandes qualits de ce travail, qui consiste aborder la question
de la politique ducative du parti libral dun point de vue global et intgr. Cette
approche complexe ne se contente pas de prendre en compte les paramtres qui ont
guid les dcisions et les mesures gouvernementales relatives linstruction nationale
et au dveloppement de cette dernire, elle aborde aussi la question du
fonctionnement de ltat bolivien partir de prmisses de construction nationale.

1. Quils soient nos semblables, pas nos gaux. Lcole bolivienne dans la politique librale de rgnration
nationale (1898-1920), universit de Tours, 2000, 2 vol., 755 p., sous la direction du professeur veMarie Fell. Publi aux Presses du Septentrion, juin 2001, 562 p.

RGNRER

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

De mme que dans dautres tudes historiographiques latino-amricaines, la


plupart des recherches sur lducation en Bolivie ont t ralises au cours des
dernires dcennies2. Les plus grandes avances dans ce domaine ont eu lieu dans le
champ de lhistoire politique et sociale, sans que cela ait pour consquence de crer
des compartiments tanches entre les disciplines ou dentraver la fluidit des
changes de connaissances avec dautres spcialistes qui sintressent lhistoire de
lducation3. Au contraire, les sminaires interdisciplinaires qui se sont tenus lors de
forums nationaux et internationaux, ainsi que la production darticles dans des
revues sont la preuve que ce dbat acadmique passionnant et de plus en plus nourri
nest pas prisonnier dintrts corporatistes4. Sil reste encore beaucoup de questions
poser et de problmes aborder, lintrt rcent qua suscit le sujet de lducation
sest accompagn dune production fertile et diversifie5. Parmi ces travaux, ct
des tudes qui analysent les rformes ducatives Elena Getino Canseco, Jos Luis
Subirats Ferrere6 on trouve essentiellement des recherches centres sur la
population indigne Karen Claure, Julia Elena Fortn, Guillermo Lora, Roberto
Choque, Esteban Ticona, Edgar Armando Valda Martnez, Ral Caldern Jemio,
Ramn Conde Mamani, Vitaliano Soria, Marten Brienen, Laura Gotkowitz7
2. Quelques travaux antrieurs : Rafael Reyeros, Historia de la educacin boliviana, La Paz, Empresa
Editora Universo, 1952 ; Faustino Surez Arnez, Historia de la educacin en Bolivia, La Paz, ed. Trabajo,
1963 ; Cristbal Surez Arnez, Historia de la educacin boliviana, La Paz, ed. Don Bosco, 1986 ; Mariano
Baptista Gumucio, La educacin como forma de suicidio nacional, La Paz, ed. Camarlinghi, 1973.
3. On trouve une rflexion gnrale sur ce sujet dans Gabriela Ossenbach, Research into the History
of Education in Latin America : Balance of the Current Situation , in Paedagogica Historica.
International Journal of The History of Education, XXXVI-3, Gent, Belgium, 2000, p. 841-867.
4. Les sminaires biannuels de lAssociation dtudes Boliviennes en sont un bon exemple.
5. titre de preuve citons le numro monographique consacr lhistoire de lducation bolivienne
dans Historia. Revista de la Carrera de Historia 30, La Paz, 2007.
6. Elena Getino Canseco, Bolivia : influencia de las transformaciones socio-polticas en la educacin.
Barcelona, tesis de doctorado, universidad de Barcelona, 1989 ; Jos Luis Subirats Ferrere, Anlisis de la
educacin popular en Bolivia desde 1952 (una interpretacin Interpretacin gramsciana), La Paz, ed.
CEBIAE, 1984.
7. Karen Claure, Las Escuelas indigenales como otra forma de resistencia comunitaria, La Paz, ed. Hisbol,
1989 ; Julia Elena Fortn, Educacin y desarrollo rural, Mxico, Instituto Indigenista Interamericano,
1973 ; Guillermo Lora, Sindicalismo del Magisterio. La Escuela y los campesinos. Reforma Universitaria,
La Paz, ed. Masas, 1979 ; Roberto Choque Canqui, Vitaliano Soria, Humberto Mamani, Esteban
Ticona, Educacin indgena : ciudadana o colonizacin ?, La Paz, Aruwiyiri, 1992 ; Roberto Choque
Canqui, La problemtica de la educacin indigenal , in Data : Revista del Instituto de Estudios Andinos
y Amaznicos 5, La Paz, 1994, p. 9-34 ; Edgar Armando Valda Martnez, Sobre la instruccin primaria
en Tahua, Nor Lpez 1897-1899 , in Data : Revista del Instituto de Estudios Andinos y Amaznicos 5, La
Paz, 1994, p. 35-52 ; Ral Caldern Jemio, La deuda social de los liberales de principios de siglo : una
aproximacin a la educacin elemental entre 1900 y 1910 , in Data : Revista del Instituto de Estudios
Andinos y Amaznicos 5, La Paz, 1994, p. 53-83 ; Ramn Conde Mamani, Lucha por la educacin
indgena, 1900-1945 , in Data : Revista del Instituto de Estudios Andinos y Amaznicos 5, La Paz, 1994,
p. 85-96 ; Vitaliano Soria, Los caciques-apoderados y la lucha por la escuela (1900-1952) , in Choque,
Soria, Mamani y Ticona, Educacin indgena, p. 48-49 ; Ramn Conde Mamani, Lucha por la
educacin indgena, 1900-1945 , in Data : Revista del Instituto de Estudios Andinos y Amaznicos 5, La
Paz, 1994, p. 85-96 ; Vitaliano Soria, Los caciques-apoderados y la lucha por la escuela (1900-1952) ,
in Choque, Soria, Mamani y Ticona, Educacin indgena, 1992, p. 48-49 ; Marten Brienen, Los

PRFACE

dautres qui abordent cette question du point de vue du genre Aurolyn Luykx,
Marcia Stepenshon, Heather Thiessen-Reily8 ou dans ses rapports avec les
institutions caritatives Laura Escobari9 ou encore avec laction ecclsiastique
Pilar Garca Jordn10. cela sajoutent des travaux qui traitent de la dimension
conomique de lducation11 ou qui sintressent aux expriences plus rcentes
dducation interculturelle bilingue Manuel Contreras, Mara Luisa Talavera, Luis
Enrique Lpez, Xavier Alb12.
Le travail de Franoise Martinez a t conduit en bonne intelligence et dans une
perspective de dialogue avec les tudes de tous ces auteurs. Cet change, outre quil
met en vidence une communaut dintrts acadmiques toujours plus grande,
permet galement de prendre la mesure du caractre novateur et pionnier de louvrage
de Franoise Martinez, dont ltude de la politique ducative des gouvernements
libraux (1900-1920) aborde le systme dinstruction dun point de vue global qui
prend en compte les lois, les rformes administratives et les mesures
gouvernementales, qui lie lurbain au rural et qui affronte lpineuse relation entre
classe et ethnie. Ainsi, le processus de transformation et de professionnalisation de
lducation bolivienne pendant lpoque librale devient lcran sur lequel se rvle la
complexit nationale. Lapproche qui organise et rend cohrente cette analyse globale
et qui permet de traiter de faon transcendante un problme et une priode
spcifiques consiste traiter le projet national du parti libral et de llite qui le
soutient en prenant comme point dancrage sa dcision de considrer lducation
comme linstrument qui permettrait de mener bien les transformations sociales dont
le pays avait besoin pour tre reconnu comme une nation civilise . Cest--dire que,
depuis la perspective qui est celle de llite et partir de lanalyse de la logique de
orgenes del caos educativo : el desarrollo del sistema educativo y el papel de las comunidades indgenas
en la construccin del Estado-nacin boliviano, 1825-1920 , in Marta Irurozqui (ed.), La mirada
esquiva. Reflexiones historiogrficas sobre la interaccin del Estado y la ciudadana en los Andes (Bolivia,
Ecuador y Per). Siglo XIX, Madrid, CSIC, 2005, p. 321-346 ; Laura Gotkowitz, A Revolution for our
Rights. Indigenous Struggles for Land and Justice in Bolivia, 1880-1952, Durham & London, Duke
University Press, 2007.
8. Aurolyn Luykx, The Citizen Factory. Schooling and Cultural Production in Bolivia, Albany, State
University of New York, 1999 ; Marcia Stephenson, Gender and Modernity in Andean Bolivia, Texas,
University of Texas Press, 1999 ; Heather Thiessen-Reily, Las bellas y la bestia : la educacin de las
mujeres durante la poca de Belzu, 1848-1855 , in Josefa Salmon y Guillermo Delgado (eds.), Identidad,
ciudadana y participacin popular desde la colonia al siglo XX, La Paz, Plural, 2003, p. 77-94.
9. Laura Escobari de Querejazu, Mentalidad social y niez abandonada, La Paz, 1900-1948, Madrid,
Tesis de Doctorado UNED, 2007.
10. Pilar Garca Jordn, Yo soy libre y no indio : soy guarayo . Para una historia de los guarayos, 17901948, Lima, IFEA-TEIAA-PIEB-IRD, 2006.
11. Manuel Contreras, Reformas y desafos de la educacin , in Fernando Campero (dir.), Bolivia en
el siglo XX. La formacin de la Bolivia contempornea, La Paz, Harvard Club en Bolivia, 1999, p. 483507.
12. Manuel Contreras et Mara Luisa Talavera, Examen parcial. La reforma educativa boliviana 19922002, La Paz, PIEB, 2004 ; Luis Enrique Lpez, Pueblos y lenguas de frontera, Lima, UNMSM, 2003 ;
Xavier Alb et Amalia Anaya, Nios alegres, libres, expresivos : La audacia de la educacin intercultural
bilinge en Bolivia, La Paz, CIPCA -UNICEF, 2003.

RGNRER

10

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

refondation sur laquelle le parti libral fonde sa lgitimit gouvernementale aprs la


Guerre Civile de 1899, Franoise Martinez rend indissociables le processus
dunification scolaire et dducation nationale entrepris par les libraux et le processus
de construction de ltat-nation bolivien, ce dernier tant rgi par deux principes : la
modernit nationale et la rgnration de la patrie. Cette perspective fait de Rgnrer
la race un ouvrage dont la porte ne se rduit pas au seul thme de lducation, puisque
aborder ce thme implique de se confronter la problmatique de la nation, celle de
la nature de la participation des Boliviens cette nation et la construction des
diffrences sociales.
On trouve une confirmation de ce qui prcde dans le fait que louvrage de
Franoise Martinez se dveloppe sur deux niveaux distincts : dun ct, la formalit
ducative ; de lautre, les multiples intentionnalits qui sous-tendent le projet ducatif,
intentionnalits exprimes dans la dynamique contradictoire de lhomognisation et
de la diffrentiation. En ce qui concerne le premier niveau, lauteure analyse la priode
1898-1920 partir dune connaissance mticuleuse des antcdents lgislatifs en
matire dinstruction et des actions gouvernementales en ce domaine. Grce cela,
elle dmontre, dune part, que la politique ducative du gouvernement libral na pas
surgi du nant, mais quelle sest nourrie dinitiatives antrieures, et surtout de celles
des gouvernements conservateurs ; dautre part, elle infirme lide quil y aurait eu un
dsintrt des diffrentes prsidences du XIXe sicle eu gard la question de
lducation nationale. De mme, le projet ducatif des libraux est envisag sous
diffrents angles afin den saisir toutes les dimensions, quon pourrait regrouper en
cinq points : la lgislation ; la formation des professeurs et la cration dcoles normales
en milieu urbain et rural ; les dbats intellectuels sur les mthodes ducatives, le
contenu des disciplines et les objectifs de lducation en soi selon ses destinataires ; les
missions trangres ; et les mouvements de rsistance au projet ducatif libral mens
essentiellement par le clerg et les pouvoirs ruraux. Ces problmes sont rgis par la
question de la valeur accorde lducation par les libraux. Une rponse partielle
cette interrogation est le principe dunification nationale, et ce serait cet objectif qui
expliquerait les diverses subordinations lautorit ministrielle qui sous-tendent la
rforme ducative. Tout ce qui a trait au corps enseignant, li lapplication concrte
de la rforme, est ainsi du plus grand intrt. Ltude de sa formation, de ses activits
et de ses stratgies partir de sources indites permet de mettre en vidence
limportance dun secteur sur lequel il ny avait pas, jusque-l, dtude spcifique et qui
cette poque est vu comme linstrument fondamental pour mener bien le projet
de rgnration intellectuelle, morale et ethnique du peuple bolivien.
Les objectifs du gouvernement, savoir, dune part, discipliner les diverses
instances de pouvoir qui contrlaient traditionnellement lducation, et de lautre,
unifier et homogniser les populations du territoire, fusionnrent et se
complexifirent dans la mesure o ils furent rgis par un impratif, celui de
civiliser . Lambigut implicite de cette notion est synthtise dans le titre de
louvrage Rgnrer la race. Politique ducative en Bolivie (1898-1920). Ce dernier
rsume le modle de socit, moderne et civilise, mais profondment discipline et
hirarchise qui tait au cur du projet de politique ducative du parti libral. En

PRFACE

effet, lducation tait conue comme le moyen dobtenir une population qui ne
ridiculist pas le pays sur la scne internationale, mais qui resterait prive dune
autonomie qui lui permettrait de sautoremodeler sa convenance et dintervenir
librement dans le projet national. Aprs cette affirmation, on pourrait penser que
lauteure uniformise dans cette perspective toute la priode gouvernementale
librale ; il nen est rien. De fait, sous lexpression civiliser le peuple travers
lcole , Franoise Martinez runit deux dynamiques antithtiques : homogniser
et diffrencier. Ainsi, si dans les premires annes du XXe sicle lhomognisation
travers lducation impliquait une dsindianisation de la population bolivienne qui
tendait gommer les diffrences ethniques sur la base des principes patriotiques,
ltape suivante a consist en un processus de diffrentiation de cette mme
population impliquant la conservation dissimule et en position de subordination
de ces lments ethniques. Il en rsulta une ractivation des diffrences subjectives
entre les diffrents membres de la nation, et ce processus se traduisit en termes
collectifs par ladjudication de rles sociaux dtermins.
En ce sens, limage de ltat ducateur ne nous offre pas seulement un aperu
trs suggestif de la nature de laction tatique dans le projet ducatif bolivien, elle
souligne galement que ltude de lducation permet de pntrer la structuration
dune socit den haut . Cela fait du travail de Franoise Martinez non seulement
un apport fondamental dans le champ des tudes sur les programmes et les
dveloppements ducatifs, mais aussi une tude qui a le mrite de montrer
mthodologiquement ltendue des possibilits thmatiques que renferme un travail
acadmique sur les ambiguts et les valeurs politiques et sociales de lducation. Si
ltude porte sur la Bolivie, le postulat fondamental du texte permet de souligner
limportance de lducation comme lment structurant des caractristiques dune
socit et comme lment modelant de cette dernire, les projets ducatifs pouvant
tre analyss non pas uniquement comme un thme en soi, mais comme une
synthse des projets de nation et de socit. De fait, aborder la question des limites
de lducation en tant que vecteur dgalit renvoie des thmes tels que la dfinition
du modle dtat, la lecture sociale de la diversit culturelle, la peur sociale de
lautre , limpact de la connaissance scientifique sur la socit, les modles de nation
ou lappropriation ou le rinvestissement populaire des initiatives ducatives librales.
Bien que Rgnrer la race pose le problme de la construction de la diffrence
avec lautre travers lducation, je suis convaincue que la lecture de ce travail ne
crera pas de fractures, mais quau contraire, elle gnrera des synergies autour de la
ncessit de continuer approfondir les connaissances dans ce domaine de
recherches crucial pour la comprhension des processus de construction nationale
et de catgorisation de la population. Et, quoique cet ouvrage souligne quen
matire dducation, il na pas toujours exist et il nexiste pas toujours que des
intentions louables, cause prcisment des usages multiples auxquels elle rpond,
il ne fait aucun doute que ces rflexions sur le changement social engendr par
lducation constituent une exprience digne dtre discute et salue.
Traduit de lespagnol par Audrey Aubou

11

13

Remerciements

Un travail de recherche est un long parcours. Sa rdition actualise et synthtise peut


en tre un autre et cest ici le cas. Merci tous ceux qui ont crois ou accompagn les tapes
de cet ouvrage.
Merci tous ceux qui mont si gnreusement forme et qui, de Casseneuil La Paz, en
passant par Bordeaux, Madrid, Tours et Paris mont amene, par leur enseignement et leur
exemple, aimer les Andes et y mener bien mes recherches. Cest ve-Marie Fell qui les
a rendues possibles, en suivant chaque tape de ma rflexion et de ma rdaction, en me
prodiguant son temps et ses conseils et en me tmoignant toujours une confiance dont je ne
saurais trop la remercier.
Merci aux institutions qui mont donn le temps et les conditions ncessaires pour
raliser le travail, le diffuser et avancer : ministre de la Recherche, universit de Tours,
Institut Franais dtudes Andines, universit Paris Ouest Nanterre La Dfense, Institut des
Hautes tudes de lAmrique latine. Je noublie pas les laboratoires et organismes qui ont
valoris des tapes cruciales de la recherche : CIREMIA, CRICCAL, Aleph, AHILA, Colegio
de Mxico, SHELA, Coordinadora de Historia, Fundacin Huscar Cajas, FLACSO,
Universidad La Cordillera, CSIC, CRIIA.
Merci tous ceux qui, en Bolivie, dploient leurs efforts veiller la conservation des
archives, travail ingrat et combat permanent contre le temps, le manque de moyens, les
rsistances administratives : une pense particulire, en ce sens, Ren Merida (Archivo del
Congreso), Laura Escobari, Ximena Medinaceli et Rossana Barragn (Archivo
Departamental de La Paz), Ren Arze, Hugo Poppe et Marcela Inch (Archivo y Biblioteca
Nacional de Bolivia).
Merci tous ceux qui, depuis le dbut de mon immersion dans les sources historiques
librales et ducatives, mont prt une oreille attentive et ont pu me faciliter laccs divers
documents leur appartenant, conforter ou non les pistes que je pouvais entrevoir, ou rassurer
mes doutes les plus divers : Adam Anderle, Ren Arze, Florencia Ballivin de Romero et
Salvador Romero Pittari, Alberto Vsquez Machicado, Carlos D. Mesa, Salvador Romero

RGNRER

14

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Ballivin, Roberto Choque, Carlos Salazar Mostajo, Csar Chvez Taborga, Victor Hugo
Crdenas, Ral Caldern, Marta Irurozqui, Vctor Peralta, Blanca Gmez, Manuel
Contreras, Magdalena Cajas, Pablo Quisbert, Eugenia Bridikina, Ricardo Calla, Bertha
Gozlvez, Olivier Compagnon, Jean Piel, Jean-Pierre Lavaud, Luis Enrique Lpez, Xavier
Alb, Alvaro Garca Linera, Raquel Gutirrez, Luis Antezana, Josefa Salmn, Pilar Gonzlez
Bernaldo, Gilles Rivire, Pablo Berchenko, Jean Vacher, Franck Poupeau, Jolle Chassin et
je sais que jen oublie. Sans faire de cette liste une trop longue numration, jaccorde une
place part tous les membres de Ciencia Social y Accin , Comuna et la
Coordinadora de Historia avec lesquels jai pass mes meilleurs moments de travail
sociologique et historique collectif.
Merci tous mes proches, ma famille, mes amis, qui vivent depuis des annes mes
conclusions jamais conclues , et en particulier, pour leur coute, leurs suggestions ou
relectures damis fidles, Christilla Vasserot, Pablo Quisbert, Stphanie Alenda, Maxime de
Person, Xavier Jimenez, Luisa Pealba et Caroline Nouguey-Delbos.
Merci Christophe pour avoir toujours t l, que nous soyons ou non du mme ct de
lAtlantique, Sabine et Antoine pour avoir si bien accept leur prcoce andinisation et
Franois pour avoir paisiblement accompagn la gestation de louvrage.

CARTE DE BOLIVIE
1900-1920
LGENDE

BRSIL

Provinces:
1. Toms Fras
2. Chayanta
3. Yamparaez
4. Charcas
5. Arque
6. Tapacari
7. Cercado
8. Tarata
9. Campero

Delegacin del Purus

(perdu en 1903)

on

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15

Territoires perdus

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Dpartement
del Beni
Caupolican

Larecaja

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Paria

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Litoral

Punta de
Atacama

Delegacin
del
Oriente

Acero

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(perdu en 1904)

Dpartement
de Chuquisaca

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Linares

Nor Chichas

Sud Lipez

Tomina

1
Porco

Ocan Pacifique

tor

Mizque

Nor Lipez

Dpartement
de Santa Cruz

Carangas

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Pu

Cercado

Dpartement
de Oruro

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hap

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Sica Sica

Pacajes

Dpartement
de Cochabamba

ya

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pa

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Inquisivi

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No

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Dpartement
de La Paz

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un
gas
Sud Yu
ngas

BRSIL
Muecas

ha

Cinti

Dpartement
de Tarija
Delegacin del
Gran Chaco
Dpartement
de Potos

ARGENTINE

CHILI

Source : Carte de L. Garca Mesa (1898)


laboration : Oswaldo Boero A. - Conseils : Bertha Gozlvez - UMSA 1999.

PARAGUAY

Sommaire

INTRODUCTION ................................................................................................... 19
PREMIRE PARTIE
LE PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE RGNRATION DUCATIVE ............................. 33
Chapitre I La Bolivie de 1898 : Un pays ? Une rpublique ? Une nation ? ....... 35
Chapitre II Lhritage dune mosaque ducative ........................................... 61
Chapitre III La nouvelle lite librale,
son idologie et ses ambitions de rgnration ................................................. 91
CONCLUSION DE LA PREMIRE PARTIE ................................................................... 127
DEUXIME PARTIE
UNE POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION ........................ 129
Chapitre IV Les premiers pas vers un systme ducatif tatis (1900-1904) 131
Chapitre V Unifier et dsindianiser (1903-1908)..................................... 161
Chapitre VI Les aptres de la rgnration ............................................... 203

CONCLUSION DE LA DEUXIME PARTIE .................................................................. 249


TROISIME PARTIE
DE LASSIMILATION LA DIFFRENCIATION ............................................................ 253
Chapitre VII Vers une rgnration ethnique du peuple bolivien ................ 255
Chapitre VIII Lcole homognisatrice remise en question ......................... 283
Chapitre IX Un corps enseignant diffrenci .............................................. 315
Chapitre X Les bons rles et les bonnes distances ....................................... 341
PILOGUE ........................................................................................................ 373
CONCLUSION GNRALE ..................................................................................... 375
ANNEXES ......................................................................................................... 381
BIBLIOGRAPHIE ................................................................................................. 405
INDEX ............................................................................................................. 441
TABLEAUX, GRAPHIQUES, SCHMAS ET CARTE ......................................................... 447
TABLE DES MATIRES ......................................................................................... 451

19

Introduction

Dfinition de la recherche
Malgr la poursuite, frquemment affiche par les dirigeants politiques au cours
du XXe sicle, dune diffusion du savoir visant plus de justice sociale , les
politiques ducatives boliviennes nont pas mis fin, dans les faits, la
marginalisation sociale et culturelle dhommes, de femmes et denfants dont on
stonne quils soient rests jusqu aujourdhui les laisss pour compte des avances
technologiques et du confort des socits modernes. Les responsabilits sont alors
faciles trouver, et les groupes dirigeants se voient gnralement accuss davoir
nglig lcole, ou, dans le meilleur des cas, de stre avrs incapables de la
moderniser et de la dmocratiser. Mais les efforts de ces gouvernements doivent-ils
ncessairement tre contempls laune de leur russite ou non dmocratiser
lcole ou niveler les ingalits ? Les politiques ducatives engages navaient-elles
pas dautres intrts, dautres intentions ?
En Amrique latine, depuis que staient rpandus, au XIXe sicle, certains
courants intellectuels tels que le positivisme ou lvolutionnisme, il tait commun
de considrer lducation formelle comme un instrument incontournable de progrs
national. Les diffrentes socits latino-amricaines qui prtendaient sengager sur la
voie de la modernit en suivant le modle des nations dites civilises se mirent
lui accorder un intrt croissant. Lcole se vit assigner par les dirigeants politiques
un rle de catalyseur des transformations souhaites et ne le perdit plus. Les tats,
en assumant cette relation nouvelle entre le politique et lducatif, sarrogrent les
droits et les devoirs inhrents aux tats-ducateurs ou Estados docentes comme ils
se nommrent eux-mmes, et attriburent ds lors leurs politiques ducatives un
rle stratgique prioritaire.
Lindigne, inculte par nature, tait-il oui ou non un tre perfectible ? Parmi les
penseurs de lducation bolivienne, la question se posa longtemps en ces termes

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aujourdhui hautement provocateurs, et elle orienta longtemps les politiques de ceux


qui en furent les principaux responsables. Les rformes mises en place pouvaient
varier du tout au tout selon le type de perfectibilit recherche. Car cest bien le
projet de former un certain type dindividu, dot de capacits spcifiques, qui
prside la constitution ou la rforme de tout systme ducatif. Cest bien la
volont de former un sujet social idal que la socit ne produit pas par la seule
socialisation familiale qui conduit dfinir les modalits de cette autre formation,
prise en charge par des tiers, hors du foyer. Et cest la raison pour laquelle si le
principe selon lequel lcole doit tre une priorit gouvernementale a fait lobjet, au
cours du XXe sicle du moins, dun relatif consensus, les politiques ducatives, en
revanche, ont cristallis dinfinies susceptibilits rvlatrices leur tour des
proccupations, des ambitions, ou des peurs du moment. Rflchir au phnomne
ducatif un moment donn de lhistoire dun pays, cest ainsi mettre au jour tous
les enjeux politiques, les dbats intellectuels et les tensions sociales qui y sont
luvre. Dans le cas de la Bolivie, cest clairer dun jour nouveau les interactions
complexes entre ces domaines dans une socit accoutume considrer sa
dimension ethnique indigne comme la premire cause de ses avatars historiques.
Cest avec larrive des libraux au pouvoir (1899) que fut labor un projet de
socit visant rgnrer la nation et marquant le surgissement dun Estado
docente dispos prendre en main la rorganisation totale du systme dinstruction :
cration dcoles, nationalisation des programmes denseignement, premires
initiatives de ltat en milieu rural, constitution dun corps enseignant
professionnel
Comment comprendre ces choix politiques qui, il y a un sicle, conditionnrent
la formation dun systme ducatif national et les modalits de transformation de la
socit bolivienne ?

Le libralisme bolivien
et ses visions historiographiques antagonistes
Cette tude est centre sur les annes 1898-1920, tape du libralisme, qui
marqua un vritable renouveau du souci ducatif. Celui-ci, dlaiss depuis les
discours de Bolvar, devint, avec la Rvolution fdrale et lre librale, une
proccupation dominante dtat. Or si lon excepte lintrt certain quont suscit
dans le pays, en 1999, les 100 ans de la guerre fdrale 1, le parti libral bolivien
na pas fait couler beaucoup dencre. Quand ce fut le cas toutefois, il inspira
gnralement des amitis sans borne ou des haines tenaces. Ainsi, pour ne

1. Cest ainsi que 1998 et 1999 ont vu la multiplication de programmes tlviss, films et interviews
consacrs la Guerra federal et que la presse sest aussi fait lcho de la commmoration. Mentionnons
en particulier les supplments dominicaux publis dans La Razn (La Paz), puis repris dans la presse de
Cochabamba et de Santa Cruz. Rdigs par la Coordinadora de Historia sous le titre gnrique Los
cien aos de la guerra federal douze fascicules tentrent ainsi, semaine aprs semaine, de faire un point
historiographique sur lvnement en agrmentant les analyses et points de vue des diffrents historiens
du pays, de photos, documents darchives, etc.

INTRODUCTION

considrer que le domaine ducatif, aborder le dveloppement de lcole lpoque


librale signifie pour certains entrer dans la priode vritablement fconde de
lhistoire de linstruction bolivienne 2. Pour dautres, en revanche, cest voquer la
totale indiffrence de la classe dominante qui vgtait oisivement 3. Pour dautres
enfin, cest renvoyer une poque de promesses mensongres, o on naimait pas
lIndien : on le craignait ; on ne cherchait pas lduquer : on le rprimait 4 et o le
seul but des coles pour Indiens fut le maintien de sa condition de soumis et
dexploit et de main-duvre bon march 5.
Autant de visions contradictoires, de lectures opposes thoriquement et
politiquement, reprsentatives de limage controverse quont laisse derrire elles
deux dcennies de pouvoir libral et une politique ducative au centre des
transformations engages dans la voie dune modernisation nationale.
Dun ct les gnrations lies au libralisme, adhrant au projet de progrs
national par lcole, aux rformes lances par le directeur de la premire cole
normale du pays, souvent des normaliens eux-mmes, disciples enthousiastes du
matre ou disciples de ses disciples.
De lautre, deux grandes tendances qui constituent les courants majoritaires de
la pense historique nationale de cette seconde moiti du XXe sicle. Les
reprsentants de la premire, les plus nombreux, sont tous ceux qui ont puis leurs
rfrences historiques dans la Rvolution Nationale et ont appris diaboliser un
sicle dhistoire politique depuis la fondation de ltat bolivien jusqu la guerre
du Chaco , globalement considr comme le rgne des despotes ou des oligarques
totalement dpourvus de proccupations sociales et de tout intrt pour le peuple.
Cest l une utile amnsie historique : puisquelle partait de zro, la Rvolution
Nationale ne pouvait quentreprendre et raliser avec succs. Les deuximes
renvoient un mouvement plus rcent qui tend, depuis les annes 1970, prner
une histoire indigniste , favorable aux revendications culturelles indiennes, ou
mme indianiste 6 cherchant ce que les indignes eux-mmes crivent leur
2. Justifiant et comprenant que Jos Manuel Pando dut accorder sa priorit dautres secteurs, Enrique
Finot considre que lducation bolivienne entre dans un ge dor partir de 1905, qui correspond la
premire anne pleine de gouvernement dIsmael Montes et la concrtisation de la pense ducative de
son ministre Juan Misael Saracho. Cf. La Reforma educacional en Bolivia, La Paz, ed. Oficial, 1917, p. 25.
3. Mariano Baptista Gumucio, Antologa pedaggica, La Paz, Amigos del Libro, 1991, p. 20.
4. Elizardo Prez, Warisata la escuela ayllu, La Paz, Burillo, 1962, p. 59-64. Notons, pour nuancer ce
point de vue gnral dElizardo Prez, quil valorise toutefois dans son uvre linitiative des coles
ambulantes sur laquelle nous reviendrons.
5. Ramn Conde Mamani, Lucha por la educacin indgena. 1900-1945 , Data n 5, 1994, p. 85.
6. Nous ne cherchons ici qu qualifier des positionnements historiographiques. Pour une analyse
approfondie de ces courants de pense politique, nous renvoyons aux travaux de Jean-Pierre Lavaud
De lindignisme lindianisme : le cas de la Bolivie , Problmes dAmrique latine, Paris, n 7, 1992,
p. 63-82 ; Pour une approche de lindignisme en Bolivie 1900-1932 (avec Georges Parrenin), Paris,
ERSIPAL, doc. n 14, 1982 ; Identit et politique : le courant Tupac Katari en Bolivie, Paris, d. du
CNRS, 1982 ; Isabel Bastos T., El indigenismo en la transicin hacia el imaginario populista , Estudios
Bolivianos n 2, 1996, p. 19-48 ; et Josefa Salmn, El Espejo indgena : el discurso indigenista en Bolivia,
La Paz, Plural-CID, 1998.

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histoire. Lre des oligarchies ny est vue que comme une re dabus et de projets
destins rpondre aux apptits personnels de lhgmonie blancode au pouvoir7.
Pour les uns comme pour les autres, les projets politiques des oligarchies et donc
du libralisme sont englobs dans un tourbillon de projets antinationaux qui
seraient caractristiques du premier sicle de vie rpublicaine.
Ce constat que lre librale, signifiant le passage un XXe sicle conu comme
le sicle de la modernisation, portait tantt la marque du dsintrt le plus total,
tantt tait voque de faon contradictoire et polarise marqua notre premire
approche de lhistoire de lducation en Bolivie. Cette tendance gnralise ne pas
travailler les annes prrvolutionnaires de faon dpassionne8 a fortement stimul
cette recherche et notre volont dapprofondir le projet libral pour en expliciter les
choix politiques, leur teneur et leurs enjeux.

cole et politique ducative comme prisme danalyse


Alors que le libralisme est gnralement dfini comme une thorie politique
aux fondements conomiques et quil rime dordinaire avec moins dtat et plus
dautonomie et dinitiatives individuelles, le libralisme bolivien, tel quil fut mis en
uvre en tout cas au dbut du sicle par le parti libral9, signifia llaboration dune
idologie politique dans laquelle lintervention de ltat tait indispensable. La
composante ducative fut essentielle et, pour la premire fois, le pouvoir politique
attribua lcole, sa modernisation et sa diffusion, le pouvoir de transformer la
Bolivie en une nation moderne. Les premires annes du XXe sicle virent ainsi
lclosion dun Estado docente part entire et la multiplication des coles publiques.
La politique ducative nous a donc sembl tre un axe privilgi pour clairer ce
libralisme au pouvoir , le projet de socit quil contenait et les transformations
quil effectua. Une fois pose cette hypothse de travail consistant approcher le
projet de socit mis en uvre par le parti libral entre 1899 et 1920 partir de sa
politique scolaire qui en fut un rouage essentiel, il nous fallait interroger la
7. Mentionnons notamment Roberto Choque, Silvia Rivera, Vitaliano Soria, Ramn Conde, Esteban
Ticona, tous membres ou ex-membres du Taller de Historia Oral Andina (THOA), pour lesquels les
avances ducatives sont moins le produit de politiques menes par les groupes gouvernants quun
rsultat des pressions des groupes subalternes indignes qui rclamrent des coles en revendiquant,
partir des annes 1920, ce droit linstruction qui en conditionnait tant dautres
8. Les travaux de Marta Irurozqui relatifs aux lites et conflits de pouvoir et ceux dAlejandro Antezana
relatifs la politique agraire font en ce sens figure dexception.
9. Le libralisme a donn lieu damples travaux. Pour le libralisme franais et europen, nous
renvoyons en particulier Pierre Manent, Les libraux, Paris, Hachette, 2 tomes, 1986 ; Histoire
intellectuelle du libralisme : dix leons, Paris, Calmann-Lvy, 1987 ; Pierre Rosanvallon, Le libralisme
conomique : histoire de lide de march, Paris, Seuil, 1989 ; Serge Bernstein, Les cultures politiques en
France, Paris, Seuil, 2003 (en particulier Nicolas Roussellier, La culture librale ). En Amrique latine,
tout au long du XIXe sicle, le libralisme prit aussi des significations diverses notamment quant au type
de transformation sociale quun groupe se jugeait en droit desprer, et beaucoup purent formuler des
projets opposs, pourtant au nom de principes libraux . Nous nous intressons ici au libralisme
du parti libral bolivien, tout en ayant conscience que les diffrents secteurs et partis politiques
pouvaient se rapproprier tel ou tel trait de la doctrine.

INTRODUCTION

nouveaut de limplication de ltat en ce domaine. Cest en mettant au jour les


grands principes de ralliement idologique la base du projet de socit libral et de
deux dcennies daction politique que nous avons pu comprendre quelles
ncessits rpondaient cette politique ducative et les initiatives de rorganisation et
dextension de linstruction primaire. Cette dernire fut pense comme linstrument
indispensable de renouveau national, de rgnration . Ce terme cl du projet
bolivien libral ne signifiait ni leuropanisation outrance, ni la recherche des
racines profondes de la nationalit, ni le retour un ge dor regrett, pour
reprendre quelques topiques du dbat espagnol de la mme poque. Il fut, en
Bolivie, lemblme dun projet avant tout ducatif. La Bolivie tait un corps dont
certaines parties taient malades. Les cellules dtriores devaient tre rgnres .
Ces parties malades taient en premier lieu les secteurs exclus, rests la marge
dune socit en cours de transformation et de modernisation. Ils taient considrs
comme un obstacle majeur aux avances nationales et leur prsence relle et
phantasme 10 faisait prendre conscience aux lites11 de leur fragilit. Ils taient la
priorit puisquils constituaient tout la fois un danger et, plus ou moins long
terme, la solution ce qui tait peru comme le grand problme 12. Cest vers eux
quallaient se tourner, pour la premire fois, les efforts dune politique ducative ;
leur formation constituait laxe fondamental de sauvegarde, de transformation et de
modernisation nationales.
En Bolivie, certaines coles dites incompltes ne dispensaient que
partiellement la premire instruction (qui elle-mme se divisait en niveaux
dinstruction primaire, lmentaire et suprieur) thoriquement obligatoire, tandis
10. Lexpression est de Georges Parrenin, Gense des mouvements indiens-paysans en Bolivie
(1900-1952) , Problmes dAmrique latine, Paris, n 62, 1982, p. 36.
11. Par lite nous comprenons avec C. Wright Mills les cercles politiques, conomiques et militaires qui
se dplacent et simbriquent, prenant part aux dcisions qui ont des consquences au moins sur le plan
national (La lite del poder, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993 [1956], p. 25). Lextension
de leur pouvoir sur le champ ducatif est sujette caution et il ne sagit nullement, ici, de considrer
cette lite comme une classe dirigeante absolument omnipotente en niant le poids dautres secteurs de
la socit. Il ne sagit pas non plus dy voir une classe inerte, prise dans ltau de ses propres divisions,
de linstabilit politique ou du poids des minorits. Il sagit danalyser les actes et les dcisions de ceux
qui participaient, au dbut du XXe sicle, aux rflexions ducatives et dont les avis et les actes eurent des
rpercussions nationales. Puisque cette lite occupe par dfinition les postes de commandement et de
pouvoir (gouvernement politique, oligarchie minire ou propritaires fonciers, haut commandement
militaire) do peuvent tre prises des dcisions nationales, nous employons aussi le terme lites au
pluriel pour insister sur la diversit intrinsque du groupe (et pas selon la distinction de Pareto pour
dsigner les classes sociales leves mais non dirigeantes de la socit). Nous partageons lide que cette
lite forme une entit sociale assortie dune conscience de classe plus ou moins claire qui lamne
adopter envers ses membres un comportement diffrent de celui adopt avec des personnes qui nen
sont pas. Ils reprsentent le groupe de rfrence pour lensemble de la socit et au-del de leur
apparente diversit, ils partagent des intrts convergents et manifestent une certaine reconnaissance
mutuelle.
12. Juan Misael Saracho, Memoria, 1906, p. 24. Nous utilisons, tout au long de ce travail, des sries
de mmoires de ministres, messages prsidentiels, annuaires lgislatifs, dtaills en Bibliographie, et que
nous dsignerons donc dornavant ainsi, en abrg, avec lauteur et lanne.

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que dautres tablissements dispensaient, en plus de cette instruction complte ou


en parallle, une formation technique jusquau niveau du secondaire ; la distinction
entre tablissement du primaire et tablissement du secondaire nest donc pas
forcment toujours pertinente. Mais, tandis que lenseignement secondaire et a
fortiori lenseignement suprieur sont une formation dj spcialise et destine un
petit nombre, cest bien linstruction primaire qui permet ou non aux nouvelles
classes dge lacquisition dun bagage scolaire minimal identique, qui rend possible
ou non lintgration nationale, bref qui fonctionne ou non comme un lment
dhomognisation. Nous avons donc t amene privilgier cette premire
instruction en tant quindicateur le plus apte rendre compte des efforts raliss en
matire dgalit de lenfant face au savoir, et par consquent le plus apte cerner
les vritables tentatives de rduction ou de maintien des distances existant entre les
diffrents fragments de la socit.
Au mme moment, dans les autres pays andins, un pouvoir libral mettait aussi
en place des rformes ducatives. Mais elles ne dpassrent pas, la plupart du temps,
le stade du discours de bonnes intentions13. En Bolivie, la politique ducative ne
sen tint pas au seul discours. Ses ralisations peuvent tre juges dcevantes,
insuffisantes, instrumentalises, manipulatrices. Mais ce furent des annes de
vritables transformations des structures ducatives et donc sociales, quune histoire
de lducation du XXe sicle non encore crite ne saurait ngliger.

Une question de distances


Depuis larrive des Espagnols et bien que la catchisation ait recherch une
certaine uniformisation religieuse des peuples conquis, le processus de colonisation
creusa durant des sicles un abme culturel entre les Espagnols ou descendants
dEspagnols, et les Indiens. Cette organisation schmatiquement pyramidale de
domination dun groupe rduit dorigine occidentale sur lensemble des
communauts indignes se maintint au-del de la proclamation de la Rpublique.
la fin du XIXe sicle, indpendamment de lintrt conomique quils
reprsentaient pour lhacendado et la productivit de sa rgion, les indignes, dun
point de vue strictement politique, taient encore les pices a-fonctionnelles dun
jeu auquel ils taient mls mais par hasard et presque leur insu. Or si le pouvoir
politique mprisait toujours les secteurs populaires, il ne pouvait plus les considrer
comme un lment extrieur, ajout au jeu social mais sans le servir ni le perturber.
Il les savait susceptibles de revendiquer leur participation ce dernier, den changer
les rgles ou den gner le fonctionnement ordinaire.

13. Au Prou, quand ltat libral prtendit structurer une ducation nationale, il manquait, sur le
terrain, tous les lments de fonctionnement ncessaires : locaux, matres, matriel, etc. Cf. les travaux
dve-Marie Fell, en particulier La construccin de la sociedad peruana : Estado y educacin en el siglo
XIX , in Amrica Latina. Del Estado colonial al Estado-Nacin, 1987, p. 809-821. En quateur, les
libraux qui prtendaient dmocratiser linstruction primaire, tmoignrent, dans les faits, dune
volont plus marque de laciser, avec un grand dcalage entre leurs discours et leurs ralisations. Cf.
Emmanuelle Sinardet, cole primaire en quateur de 1895 1925, Tours, thse de doctorat, 1997.

INTRODUCTION

Trop loignes du systme de valeurs de llite, les masses semblaient


dangereuses et inutiles : dangereuses car elles constituaient un potentiel de rbellion
non ngligeable, inutiles car elles ne participaient pas la modernisation nationale
poursuivie. Or dans un pays peu peupl, qui venait de connatre la perte dun
dpartement la suite de la guerre contre le Chili et qui tait rest en marge de
lindustrialisation, elles constituaient la main-duvre indispensable son
dveloppement.
Le train du progrs, dans lindustrie comme dans la dfense du territoire, devait
tre pris avec lindigne. Il fallait le rapprocher, le rendre partie prenante dun projet
national, lincorporer au systme de valeurs dominant. Ni le pouvoir politique ni
lcole ne pouvaient plus lignorer.
Rgnrer par lducation, ctait moderniser, mais ctait aussi unifier, ctait
construire une nation en runissant, en rapprochant dun modle lgitime tous ceux
que les classes dominantes dfinissaient comme des figures de laltrit. Le pays, sil
prtendait une certaine modernisation, un certain rang parmi les nations
civilises, ne pouvait plus tre un habit de Polichinelle, o des groupes juxtaposs
vivaient ct les uns des autres mais ne partageaient rien, et surtout pas le mme
systme de valeurs. Les classes dominantes ne pouvaient industrialiser et moderniser
seules. Elles avaient besoin, pour ce faire, du concours enthousiaste de tout un
peuple. Or ce peuple tait jug malade 14 Quil ft considr comme barbare et
dangereux, faible et arrir, ou vicieux et inutile, il tait diffrent, si loin delles Il
fallait lapprocher, lapprocher depuis ltat, pour pouvoir lincorporer peu peu au
modle hgmonique, et quel meilleur moyen que lducation pour russir ces
transformations et ces rapprochements ?
Tout le problme a t pour nous de savoir jusquo le parti libral souhaitait
rduire les distances et dans quelle mesure il y parvint. Distances spatiales, raciales,
culturelles, linguistiques, qui gnaient la constitution dun peuple en chemin vers la
modernit, mais qui protgeaient galement un certain ordre social et certaines
prrogatives. Trop de distances tuaient le projet de progrs national, mais trop peu
de distances le mettaient aussi en pril

Mthodologie et travail darchives


Une dmarche comprhensive
Nous avons engag un travail sur une priode de lhistoire que peu de chercheurs
ont entrepris dtudier pour la comprendre plutt que pour la juger. Le souci de
laisser toujours leur chance aux discours et aux actes des libraux, et den saisir les
reprsentations sous-jacentes avant de les valuer, a guid cette recherche. Lcueil
nous semblait dautant plus craindre que les notions de progrs ducatif ou de
justice sont dangereusement intuitives. Les dcrets, lcole obligatoire, lunification
des programmes et des mthodes denseignement, la constitution dun corps
14. Titre clbre de luvre dAlcides Arguedas, Pueblo enfermo, parue pour la premire fois en 1908.

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enseignant, la rglementation des examens, sont autant de mesures dont il serait


pourtant impossible de comprendre la logique interne si le regard y plaquait demble
des schmas ethnocentriques ou anachroniques. Ainsi la cration dcoles publiques,
qui est pour beaucoup le meilleur indice dune juste volont de dmocratiser laccs
la culture et dtendre le droit lducation , a pu tre aussi la faon, pour un
pouvoir donn, dinculquer aux nouvelles gnrations normes et processus de pense
de son choix, afin de mieux les contrler en renforant ou en lgitimant son autorit.
Et au-del, il nous apparat comme une vidence quelle peut rpondre une infinit
dobjectifs non donns a priori, que seules des tudes approfondies du phnomne
en un temps et un lieu donns peuvent dvoiler. Celles-ci, leur tour, ne sont que
des hypothses causales particulires.
Notre premier souci, partir dun long travail de confrontation de sources de
premire main sur lesquelles nous reviendrons, fut ainsi de montrer le droulement
de lintrigue, de le faire comprendre 15.
Ltablissement des faits constitua la premire tape. Nous avions le sentiment
de combler un vide de lhistoriographie, et ce faisant nous nous imprgnions de
certains cadres de pense, dun discours et dune pense ducative dont la logique
interne nous semblait de plus en plus familire. Les comportements se laissaient
interprter de faon comprhensible 16 et nous permirent de slectionner notre
grille conceptuelle : rgnration ducative, dsindianisation, assimilation ou
diffrenciation, effacement ou maintien des distances.
La synthse et lagencement de ces faits autour de ces noyaux conceptuels, dans
un deuxime temps, tenaient dj invitablement de linterprtation. Le rcit tait
plein du sens que nous lui donnions : montrer comment et pourquoi un moment
donn de lhistoire bolivienne fut lance une certaine politique ducative avec des
objectifs prcis, en dvoiler les principes de fond et les motivations, en comprendre
le droulement, les volutions et les rorientations.

La documentation disponible
Pour mener bien cette recherche, trois types de sources ont t utilises (traduites
en franais par nos soins) : des sources non imprimes dont nous avons pu nous
imprgner dans certains centres darchives ou partir de collections prives (lettres de
rclamations, courriers privs, circulaires internes) ; des sources imprimes dpoque
(brochures, trs nombreuses et trs riches dinformations, rapports officiels, sources
ministrielles, presse, revues et bulletins ducatifs) ; des sources de seconde main ou
dautres travaux dordre conomique ou politique se rapportant de prs ou de loin
notre thme de recherche.
Concernant ces dernires, le manque est vident en histoire de lducation. Plus
les bibliothques sont spcialises, plus il est facile de trouver des rapports sur les
rformes ducatives, sur le rendement et les cots de lducation, le fonctionnement
du systme ducatif, ou sur des expriences particulires, mais seulement sur lun de
15. Paul Veyne, Comment on crit lhistoire, Paris, Seuil, 1978, p. 68.
16. Max Weber, Essai sur la thorie de la science, Paris, Agora, 1965, p. 327.

INTRODUCTION

ces aspects et un moment particulier de lhistoire du pays. Rares sont les points de
vue sociohistoriques inscrivant leur analyse dans la diachronie, et mme parmi les
tudes synchroniques seules abondent, pour les raisons dj signales plus haut, celles
qui concernent la seconde moiti de ce sicle, laprs-rvolution. Ce sont alors des
travaux plus concrets, mais aussi extrmement partiels, courts fascicules limits dans
le temps alors mme que leur titre reste trs gnral, et a fortiori morcels quand ils
indiquent clairement le point de vue : situation de lenseignant, rendement des coles
rurales ou cot conomique de lducation dans telle ou telle rgion.
La politique ducative librale, si elle est souvent mentionne comme un
domaine prioritaire de ces gouvernements, na fait jusquici lobjet daucune tude
spcifique. Elle est simplement incluse dans quelques travaux sociohistoriques de
lducation inscrivant leur analyse dans le long terme. Ainsi lHistoria de la
Pedagoga Boliviana dEnrique Finot, historien bolivien libral, qui fut aussi lun des
premiers diplms de lcole normale de Sucre, est un travail paru en 1917, qui
tudie lducation bolivienne depuis la priode inca jusqu son anne de
publication et vise montrer que tout commence avec le libralisme au pouvoir.
LHistoria de la Educacin en Bolivia de Rafael A. Reyeros, parue en 1952, part de
la priode incaque pour balayer cinq sicles, mais sarrte la fin du XIXe sicle, juste
avant larrive des libraux au pouvoir. La Historia de la Educacin en Bolivia, de
Faustino Surez Arnez, est sans doute le seul ouvrage tenter une histoire
interprtative de lducation jusquaux annes 1930. Mais il fut publi en 1963
comme uvre posthume et tient plus, souvent, de la prise de notes juxtaposes que
de llaboration finale dun travail. Cristobal Surez Arnez publia son tour en 1970
et 1986, Desarrollo de la educacin boliviana et Historia de la educacin boliviana,
deux versions dune rorganisation thmatique et rsume des donnes rassembles
dans luvre antrieurement mentionne.
Les travaux raliss hors de la Bolivie nont pas, quant eux, combl ce manque.
En Espagne, soulignons toutefois le travail dElena Getino Ganseco, Bolivia :
influencia de las transformaciones sociopolticas en la educacin, qui tudie le rapport
interactif entre les mouvements sociaux et la pense ducative au XXe sicle, mais ne
consacre donc que peu de pages au libralisme, sans pouvoir considrer quel
substrat idologique renvoyaient les dcrets et les ralisations ni quels objectifs ils
rpondaient. Aux tats-Unis, Carlos Newland a travaill le centralisme ducatif li
au libralisme, mais en englobant lAmrique latine dans son ensemble17. En France,
ce sont les travaux du Centre Interuniversitaire de Recherche sur lducation dans
le Monde Ibrique et Ibroamricain (CIREMIA) qui ont apport un nombre
considrable dtudes sur lhistoire de lducation en Espagne et en Amrique latine,
mais la Bolivie en est une grande absente18.
17. Carlos Newland, La educacin elemental en Hispanoamrica : desde la independencia hasta la
centralizacin de los sistemas educativos nacionales , Hispanic American Historical Review, Duke
University Press, vol. 71, n 2, 1991 p. 335-364 ; The Estado docente and its expansion : spanish
american elementary education 1900-1950 , Latin American Studies, n 26, 1994, p. 335-364.
18. Ces travaux sont publis depuis 1978, par le CIREMIA et luniversit Franois Rabelais de Tours,
dans la srie tudes Hispaniques .

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Face cette documentation bibliographique secondaire limite, nous avons eu


le sentiment davoir reconstituer un immense puzzle dont nous ne possdions que
quelques pices isoles. Cela sest donc fait presque exclusivement partir de sources
documentaires de premire main. Celles-ci, en revanche, abondent en Bolivie bien
quelles soient trs disperses. Les sources officielles, annuaires lgislatifs, journaux
des dbats, budgets nationaux, messages prsidentiels, mmoires de ministres,
rapports de recteurs ont permis la reconstitution de lhistoire institutionnelle .
Pour comprendre les dbats de lpoque, valuer les rpercussions des dcisions
ducatives et les ventuelles rsistances, parfois dj avoues par les ministres ou
visibles dans les rapports de recteurs, cinq journaux de lpoque ont t compulss de
faon systmatique : deux de Sucre, o nous savions que staient produites de
violentes polmiques ducatives, notamment autour de la fondation de lcole
normale, lun libral (La Maana) et lautre de lopposition (La Industria) ; et trois de
La Paz se proclamant indpendants mais parmi lesquels deux affichaient une tendance
librale (El Diario et El Comercio pour les premires annes) tandis que le troisime
(La poca) fut fermement oppos au second prsident libral Ismael Montes, figure
cl de notre priode. Leur analyse constitua une phase cruciale du travail, les courants
de pense de lpoque sy exprimaient, sy affrontaient, sy dvoilaient.
Des voix moins officielles ont galement surgi du dpouillement systmatique de
toutes les revues ducatives publies par les tablissements scolaires et conserves aux
Archives nationales, dans lesquelles sexprimaient ducateurs, lves ou parents dlves.
Des sources non imprimes, lettres internes, demandes de bourses, plaintes de
matres, de parents dlves ou de communauts, adresses au ministre ou au
recteur du district, ont t galement consultes. Enfin, les brochures ou pamphlets
(folletera), trs nombreux lpoque, nous donnrent dautres points de vue, ceux
dintellectuels, de notables, qui souhaitaient peser sur lopinion publique et
prenaient la peine de faire circuler leurs observations sur les transformations
ducatives du moment.

Bibliothques et centres darchives frquents


Les toutes premires donnes ont t recueillies dans les bibliothques et les
principaux centres de documentation europens. Pour Paris et la rgion parisienne,
mentionnons la Bibliothque Nationale, la bibliothque de lInstitut des Hautes
tudes de lAmrique latine, les diffrentes bibliothques universitaires, le centre de
la Documentation franaise, lIEDES (Institut dtudes du dveloppement
conomique et Social), lInstitut National de la Recherche Pdagogique, lIRESCO,
lUNESCO et son Bureau des Archives. Madrid ont t consults les fonds de la
Biblioteca Nacional, lInstituto de Cooperacin Iberoamericana (devenu Agencia
Espaola de Cooperacin Internacional), la bibliothque universitaire de la
Complutense, et le Centro de Estudios Histricos del Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas. Cest Berlin que se trouve sans doute la documentation
la plus spcialise : la Staatsbibliothek contient nombre de documents officiels sur la
Bolivie, rcuprs ou achets au pays lui-mme. Enfin, tant donn limportance de
la prsence belge en Bolivie cette poque, la Bibliothque Royale Albert 1er de

INTRODUCTION

Bruxelles savra indispensable pour fournir des documents dpoque relatifs aux
missions belges, et les crits de pdagogues de rfrence pour les libraux tels
quAlexis Sluys et Georges Rouma. Les changes lectroniques avec le
Boliviancentrum dAnvers furent, en ce sens, eux aussi fructueux.
Cest toutefois sur place, en Bolivie, que furent raliss entre 1995 et 1999 la
majeure partie du travail de recherche de sources et les dpouillements
prcdemment mentionns. La localisation des archives historiques y est partie
prenante de lhistoire politique nationale. Sucre, capitale indiscute jusqu la fin du
XIXe sicle, conservait toutes les archives ministrielles, les rapports officiels, la
presse, etc. partir de 1900, le gouvernement sige officiellement La Paz, et cesse
du mme coup denvoyer Sucre qui conserve toutefois son statut de capitale
constitutionnelle jusqu nos jours, et donc aussi sa bibliothque et ses Archives
nationales les documents officiels qui lui parvenaient auparavant de faon
automatique. Toutefois aucun btiment La Paz na fait office de Bibliothque
nationale bis et la documentation sy trouve donc disperse, quand elle na pas t
brle ou jete, dans une multitude de centres publics ou privs, ou chez des
particuliers, dans des collections familiales auxquelles il nest pas impossible, quoique
pas toujours facile, daccder. Ce travail est redevable aux fonds suivants : La Paz,
les bibliothques universitaires de lUniversidad Mayor de San Andrs (bibliothque
et hmrothque gnrales et bibliothques de la section dhistoire, de sciences
sociales et de sciences de lducation) et de lUniversidad Catlica, lArchivo
Departamental de La Paz, la Biblioteca de la Municipalidad, la Biblioteca del
Congreso, lArchivo Histrico de la Cmara de Diputados (aujourdhui fusionn
avec la Biblioteca del Congreso), lArchivo de la Corte Electoral, le Centro de
Informacin y Documentacin Educativa (CIDE) du CEBIAE, le Taller de Historia
Oral Andina, le Centro de Investigacin y Promocin del Campesinado, le Centro
de Estudios del Trabajo Agrcola, lInstituto de Integracin Andrs Bello et le
Repositorio Nacional ; Potos, lArchivo de la Casa de la Moneda ; Sucre, lArchivo
y Biblioteca Nacional de Bolivia, la bibliothque et le centre darchives Crdex de
lcole normale, el Archivo Arzobispal, la bibliothque de lUniversidad Mayor San
Francisco Xavier et le Centro de Documentacin y Archivo Histrico.
Nous avons eu galement loccasion de travailler au Prou Lima, la
Bibliothque de lInstitut Franais dtudes Andines et Cusco, au Centro de
Estudios Regionales Andinos Bartolom de Las Casas , deux lieux qui constituent
des fonds trs riches sur le monde andin.

Choix dexposition
Pourquoi et comment lcole fut-elle un axe cl de la politique librale de
rgnration nationale ? Avec quelle volont de rduire les distances relles ou
imagines entre un groupe blanc dirigeant et ces figures de laltrit qui, tant quelles
restaient en marge dune socit en cours de modernisation, taient le symbole
quotidien de son retard ?

29

RGNRER

30

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Pour rpondre ces questions et afin de mieux cerner les spcificits de la


politique ducative librale, est tout dabord prsent le contexte de sa mise en
uvre. Dans quel type de ralit gographique, conomique, dmographique, mais
aussi politique et idologique purent se transformer certaines modalits
dorganisation ducative ? Tour tour sont prsents le pays et ses caractristiques,
la rpublique et lorganisation de son corps politique et la nation en construction,
dans laquelle se dployrent les efforts libraux pour une prise en charge tatique
progressive de la fonction ducative (chapitre I). Dans le travail initial19 suivait un
panorama des intrts et des ralisations en ce domaine au cours des sicles
antrieurs. Sil fut utile pour comprendre quel hritage et quelles rfrences en la
matire pouvaient nourrir les choix libraux, ce rcit des antcdents de lintrigue
a disparu de la prsente dition. Y est maintenu toutefois un tat des lieux prcis de
lorganisation scolaire en 1898, de son implantation, de son inspiration et de sa
diversit (chapitre II) afin de replacer la politique ducative librale dans son temps,
en sachant quelle ne surgissait pas dun nant ducatif.
Avec la rvolution fdrale et laccs au pouvoir du groupe libral, une nouvelle
idologie allait dterminer lensemble des dcisions politiques de deux dcennies.
Quel tait cet idearium libral bolivien, sur quelles thories sappuyait-il et avec
quelles ambitions la nouvelle lite librale prtendait-elle promouvoir lEstado
docente et faire de lcole le meilleur alli de son projet de socit ? Le chapitre III
tente ainsi de saisir lidologie librale, ses fondements et ses radaptations
spcifiquement boliviennes afin dclairer la priorit ducative qui animait ses
partisans en qute de progrs national. Le nouvel tat libral lana alors un vaste
projet de rgnration nationale par lcole, cette dernire renvoyant deux volets
dune mme ambition : crer de lunit et de la modernit (chapitre IV). Pour cela,
il fallait civiliser lIndien, lamener partager certaines valeurs du positivisme et
le rendre apte lindustrialisation de la socit. Lcole pouvait et devait le
transformer en ce sens. Elle allait chercher ter tout ce qui, chez lui, tait vu
comme rtif au progrs. Elle devait le dsindianiser et, ce faisant, lincorporer
lordre social des socits modernes (chapitre V).
La prise de conscience ne se fit pas attendre : aucune transformation de fond du
systme ducatif ne se produirait si son rouage principal, le matre, ntait pas pris en
compte. Aprs avoir palli un premier temps labsence de formation enseignante dans
le pays par des confrences publiques et par des changes lenvoi de pensionnaires
boursiers ltranger ou limportation, au contraire de matres diplms le second
gouvernement libral mit fin un sicle de promesses non tenues en crant, Sucre,
la premire cole normale du pays. Les conditions existaient pour que lon puisse
vritablement parler dun corps enseignant bolivien (chapitres VI et VII). Le matre
devint la nouvelle pice matresse du projet de transformation de la socit par
lducation, le nouveau hros des discours politiques. Ctait lui qui constituerait
le trait dunion entre llite et le peuple. Ctait lui qui reprsenterait llment du
rapprochement entre les diffrents secteurs sociaux ; il tait laptre laque de la
civilisation . Il eut bientt sa charge non seulement la rgnration spirituelle
de tout un peuple, mais aussi sa rgnration physique puisque cest ce moment-

INTRODUCTION

l que fut introduite de faon systmatique dans les coles urbaines et rurales du pays
lducation physique destine transformer les nouvelles gnrations jusque dans
leurs traits morphologiques. Lespoir tait grand darriver former ainsi lhomme
nouveau dune socit enfin totalement rgnre (chapitre VII).
Au projet dhomognisation de la premire dcennie fit suite une politique
ducative de la diffrenciation. duquer lIndien comme les autres, ctait en faire un
lment dangereux qui pouvait saffranchir et exiger des droits et un espace de
participation toujours plus grands. Ctait mettre sa disposition un instrument de
libration. Ne pas lduquer du tout, ctait le laisser perdre la lutte pour la vie , le
laisser disparatre donc selon les lois inluctables de lvolution des socits humaines
et accepter du mme coup que les hauts plateaux se vident alors quil tait le seul
pouvoir y vivre et pouvoir lexploiter. Le dbat fit rage (chapitre IX). Llite librale
au pouvoir trancha : ces deux voies taient exclure. Il fallait toujours civiliser
lIndien, le sauver , mais en lui donnant une ducation approprie pour que,
restant dans son milieu dorigine, il puisse incorporer la modernit son mode de
vie, son habitus, et ainsi survivre et contribuer au progrs national (chapitre X).
LIndien, toutefois, ntait pas le seul tre reconnu comme un tre part, une
figure de laltrit. Ctait aussi le cas des femmes, ou encore des mtis. La deuxime
dcennie de politique ducative librale marqua la consolidation dune nouvelle
orientation ducative, celle de lcole compartimente, systme o chacun avait sa
place, clairement assigne, o les diffrentes coles avaient leur rle, mieux dfini,
o la socit pouvait aspirer se moderniser tout en maintenant un mme ordre
social (chapitre XI).
Lapport et lobjectif de ce travail consistent ainsi dvoiler le processus de vaet-vient que fut la politique ducative librale, entre la recherche dun
rapprochement et la recherche du maintien distance de cet Autre, celui qui tait
considr comme malade, celui qui tait rgnrer, celui qui tait toujours
diffrent, celui qui tait pourtant si ncessaire

31

33

PREMIRE PARTIE

LE PARTI LIBRAL ET SON PROJET


DE RGNRATION DUCATIVE
Instruction lmentaire [] Ces rsultats, malheureusement, ne sont pas trs flatteurs,
car ils nous montrent, avec lloquence des chiffres,
que linstruction publique en Bolivie est trs loin datteindre le niveau de progrs
auquel elle est parvenue dans les autres pays dAmrique du Sud.
Censo General de la poblacin de la Repblica de Bolivia segn el empadronamiento
de 1 de septiembre de 1900, Segunda Parte, p. 42.

Honorables reprsentants de la Nation,


Cest vous que revient de mener bien la grande uvre de la rgnration de la Bolivie.
Memoria que presenta el Secretario General de Estado
a la Convencin Nacional de 1899, p. 3.

35

Chapitre I

La Bolivie de 1898 :
Un pays ?
Une rpublique ? Une nation ?

uest-ce que la Bolivie de 1898, ce territoire remis en question dans sa


lgitimit mme de nation 1 que Franz Tamayo dfinissait comme un
assemblage de peuples disperss sans liens affectifs ni physiques et sans
sentiment dappartenance nationale2 ? La connaissance de cette ralit du moment
conditionne invitablement la comprhension de ses modalits dorganisation
ducative.
Lcole est en effet lie la notion de territoire et de pays dans la mesure o cest
dans ses limites gographiques quelle opre, et parce quelle peut apparatre comme
llment unificateur, la rfrence commune dun peuple, le catalyseur dune
identit nationale sur lensemble de ce territoire. Elle y dpend de la sphre
conomique qui la conditionne par les budgets qui lui sont accords, parfois trs
ingaux dune anne sur lautre, une sphre que lcole elle-mme est amene
servir en forgeant lindividu capable de sadapter des technologies nouvelles
souvent penses comme indissociables de la croissance du pays. Elle est
comprendre aussi dans son lien une situation dmographique donne : qui
sadresse-t-elle, quelle est la population en ge dtre scolarise, avec quelle
distribution sur le territoire ?
Lcole est ensuite doublement lie la sphre politique : dune part parce que
lindividu exclu du systme ducatif se voit priv de toute possibilit dexercer
1. Marie-Danielle Demlas, Nationalisme sans nation ? La Bolivie au XIXe-XXe sicles, Paris, CNRS, 1980.
2. El Redactor, 1889, in Alcides Arguedas, Historia General de Bolivia, La Paz, ed. Gisbert & Ca, 1980,
p. 474.

RGNRER

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

convenablement ses droits de citoyen, dautre part parce quindpendamment des


discours tenus, le pouvoir politique dispose l dun instrument privilgi pour
modeler le citoyen sa guise.
Elle est lie enfin au monde idologique, la fois comme sujet et objet des ides
et doctrines propres une poque et une socit donnes.
Nous tenterons de cerner tout dabord le type de ralit nationale au sein duquel
se dployrent les efforts ducatifs, et plus quune prtendue prsentation
objective nous souhaitons faire merger les reprsentations quen avaient les lites
du moment, reprsentations qui purent dicter leurs choix politiques.

Caractristiques gographiques, conomiques,


et dmographiques
Si diffrentes tudes chiffres ont t menes en Bolivie au cours du XIXe sicle3
et si quelques gouvernements staient efforcs, dj, de lancer des recensements de
la population, aucun nexistait qui ft exhaustif au niveau national et bas sur les
principes de la statistique moderne. Le premier recensement gnral de la
Rpublique fut ainsi lanc le 1er septembre 1900, et ses rsultats dfinitifs publis
deux ans plus tard. Ce furent donc les libraux qui procdrent ce recensement
national lanne qui suivit leur arrive au pouvoir, afin de pallier un certain nombre
de carences dinformations sur la ralit gographique, conomique, et humaine du
pays. Ces rsultats constituent une source prcieuse pour avoir en tte quelques
caractristiques gographiques, conomiques et dmographiques du pays. Mais
surtout, le recensement tant une construction politique destine avant tout grer
politiquement les territoires classs, les activits enregistres ou les populations
recenses, ces rsultats sont extrmement clairants sur la faon dont une certaine
lite peroit sa patrie et dfinit, en consquence, ses priorits politiques.
Le 12 fvrier 1900, le projet et la demande de recensement furent dposs
auprs de lOficina Nacional de Inmigracin, Estadstica y Propaganda Geogrfica
qui prsenta, quelque temps aprs, un Rglement en trente articles pour sa
ralisation, mena bien le recensement et publia en suivant ses rsultats4.

3. Nous pensons en particulier aux travaux de Jos Mara Dalence sur la socit bolivienne des annes
1840 : Bosquejo estadstico de Bolivia, La Paz, ed. Universitaria, 1975. La premire dition est de 1851.
Son uvre statistique, la premire de cette envergure, sur la socit bolivienne, fait quil a gard limage
du pre des sciences sociales boliviennes. Herbert S. Klein considre ainsi ses analyses comme les plus
pousses et les plus innovantes concernant la structure conomique et sociale des annes 1840, in
Historia de Bolivia, La Paz, ed. Juventud, 1994, p. 196-197.
4. Oficina Nacional de Inmigracin, Estadstica, y Propaganda Geogrfica, Censo General de la
poblacin de la Repblica de Bolivia segn el empadronamiento de 1 de septiembre de 1900. Nous avons
pu consulter et travailler sa rdition de 1973, Cochabamba, ed. Canelas, 2 tomes.

LE

PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

RGNRATION

DUCATIVE

Un territoire mal dfini


Jusquen 1900 et bien quil soit commun de parler en Bolivie des voyageurs
franais du XIXe 5, le pays nattira pas particulirement les missions dexploration.
Cet espace au cur de lAmrique du Sud, cens stendre du littoral pacifique la
fort amazonienne, et du nord du fleuve Ordon jusquau Gran Chaco, restait trs
mal connu. Lintroduction du Censo General de la poblacin de la Repblica de
Bolivia dplorait ainsi limpossibilit de connatre, mme de faon approximative,
ltendue des terres cultives, de la fort vierge, des zones habites ou des terrains en
friche6.
taient mal connues galement les frontires du pays, soit parce quelles
navaient pas encore t dtermines avec prcision, soit parce que les cartes ayant
servi les dfinir taient fausses. La prcarit de ces limites tait propice des
conflits avec ses pays frontaliers (Prou, Chili, Argentine, Paraguay et Brsil). Ainsi,
au cours de la seconde moiti du XIXe sicle, la Bolivie dut cder des terres en litige
au Chili, au Brsil et lArgentine, respectivement par les traits de 1866, 1867,
1889, et la suite de la guerre dite du Pacifique sur laquelle nous reviendrons ,
elle perdit son littoral et par consquent son accs maritime7. Son existence
territoriale dpendait donc des vellits guerrires des rpubliques limitrophes,
reposant sur leur seule bonne ou mauvaise foi, comme le regrettait en 1904 Ignacio
Tern, conscient de la difficile prservation de lintgrit nationale dans de telles
conditions8. Aux yeux des lites, le pays semblait un territoire perptuellement
menac.
Sil apparut bien vite combien cette mconnaissance territoriale tait dangereuse
pour prserver lespace national, il ntait pourtant pas facile dy remdier dans la
mesure o les voies ferres commenaient peine se dvelopper. Les chemins et
les fleuves restaient, la fin du XIXe sicle, les seuls traits dunion entre les diffrentes
rgions du pays, dont certaines zones, celle du Beni notamment, taient encore
inaccessibles9.
5. Le plus marquant fut sans conteste Alcide dOrbigny qui parcourut pratiquement toute la Bolivie,
dressant les premires cartes et servant de rfrence tout au long du sicle. Le suivirent Philippe Bertrs,
Lonce Angrand, Andr Bresson, Charles Wiener, Jules Crevaux, mile Thouar, entre autres, avec des
tudes souvent trs partielles, mais dont les apports pour les diffrentes sciences nont eu de cesse dtre
valoriss jusqu nos jours.
6. Censo General de la poblacin de la Repblica, op. cit., I, p. 9.
7. Pour une rflexion sur le rapport aux frontires et la situation particulire quoccupe dans limaginaire
collectif le rapport la frontire brsilienne, cf. Laetitia Perrier-Brusl, La dernire frontire. Loin des
Andes trop prs du Brsil. La frontire orientale et la construction du territoire en Bolivie, thse de doctorat
de gographie, Paris I, juin 2005.
8. Informe del Cancelariato de la Universidad de San Francisco Xavier del Distrito de Chuquisaca ,
Anexos de la Memoria presentada al Honorable Congreso Nacional de 1904, p. 3.
9. En effet, malgr des bauches de projets labors depuis les annes 1860 mais se soldant toujours par
des checs (cf. Marie-Danielle Demlas, Nationalisme sans nation, op. cit., p. 72-75) ce nest quen mars
1892 que le prsident Aniceto Arce inaugure le premier chemin de fer reliant les principales rgions
minires au littoral ; lui-mme y avait ses propres intrts en tant que propritaire de concessions
minires

37

RGNRER

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Le recensement de 1900 eut lieu dans ce contexte de redcouverte du territoire,


marqu notamment par lenvoi de missions, et releva de ce mme souci de connatre
ses limites, ses richesses et ses habitants, pour tre mme de mieux les contrler et
de mieux les protger.
En 1900, lOficina Nacional de Inmigracin, Estadstica y Propaganda
Geogrfica dlgua neuf Commissions Centrales, responsables chacune dun
dpartement10, le soin de procder un recensement sur leur zone, et recueillit les
rsultats de dlimitation suivants11 que nous avons classs par ordre dcroissant
dextension territoriale:
Tableau 1 : Superficie gographique des dpartements et territoires
boliviens
Division politique
Territorio nacional de colonias
Dpartement de Santa Cruz
Dpartement de El Beni
Dpartement de Tarija
Dpartement de La Paz
Dpartement de Potos
Dpartement de Chuquisaca
Dpartement de El Litoral
Dpartement de Cochabamba
Dpartement de Oruro
Total

Superficie (km2)
497 931,05
366 128,03
246 455,53
183 606,16
139 277,24
126 390,49
68 420,28
66 170, 58
60 417,36
49 537,53
1 822 334,75

Il restait au territoire bolivien en 1900, aprs les pertes subies lors des divers
conflits frontaliers, une superficie de 1 822 334,75 km2, ce qui le plaait au dixime
rang mondial (plus de trois fois la superficie de la France).
Sa position astronomique y tait dfinie de faon claire, entre les 60 et 75 de
longitude occidentale de Paris, et en latitude australe entre les 10 20 et 26 54
dans la partie orientale et 7 6 et 25 39 dans la partie occidentale. Mais quoique
trs prcises apparemment, ces donnes furent rapidement remises en question.
Avec le trait de Petrpolis de 1903 la Bolivie perdit la zone de lAcre, au nord-est
du pays, et en 1904, elle cda dfinitivement le dpartement du Littoral au Chili.
Les frontires furent dfinies, gnralement partir dlments naturels
(embouchures de fleuves, volcans, lacs, montagnes, etc.) do des donnes assez
fluctuantes quand elles ntaient pas explicitement provisoires12.
10. Ces commissions taient prsides par le prfet auquel sajoutaient deux personnes du conseil
municipal et deux membres du conseil universitaire.
11. Censo General de la Repblica, op. cit., I, p. 11, et II, p. 2.
12. Ainsi le recensement signalait quavec le Chili, le trac des frontires tait tabli de faon provisoire
par le pacte de trve du 4 avril 1884 , Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. II (en gras dans
le texte).

LE

PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

RGNRATION

DUCATIVE

Dans ce paralllogramme de 19 degrs et demi de long du nord au sud sur 13


et demi de large dest en ouest, se distinguaient quatre rgions : la rgion du littoral,
baigne en partie par le Pacifique, pauvre en vgtation mais riche en productions
minires ; la rgion des hauts plateaux, entre la Cordillre ctire et la Cordillre
royale : vaste, aride, trs pauvre en vgtation mais trs riche en minerais (argent et
tain essentiellement) ; la rgion centrale, fertile, dite aussi des valles, entre le haut
plateau et la fin de la Cordillre Royale du nord louest : profitant dun climat
allant de tempr tropical ; enfin la rgion orientale qui commenait avec les
dernires ramifications de la Cordillre Royale et se caractrisait par dimmenses
zones marcageuses, des terres fertiles et cultives, et la fort vierge.
Lensemble se divisait en un territoire dit de Colonias et neuf dpartements
correspondant chacun une circonscription administrative qui se subdivisait en
provinces, lesquelles leur tour se subdivisaient en cantons et vice-cantons.
Du nord au sud et dans lordre des parallles gographiques, ces neuf zones
taient le Territorio nacional de Colonias13, La Paz, le Beni, Oruro, Cochabamba,
Santa Cruz, Potos, Chuquisaca, le Litoral14 et Tarija. Toutefois, lintrieur mme
du territoire, les dlimitations taient fluctuantes et, entre eux, les dpartements
eux-mmes dbattaient de terres en litige telles que Corona et Quillacas pour les
dpartements de Potos et Oruro, ou Cuevo et Ivo pour Santa Cruz et Chuquisaca15.
Cet espace morcel et mconnu faisait de la Bolivie un pays lidentit
gographique imprcise, proie facile des expansionnismes voisins sur ses zones
frontalires. Il sagissait en outre dun espace particulirement difficile administrer
ds lors que dlguer des responsabilits un dpartement ou un canton revenait
donner grer des espaces approximativement circonscrits et dont la topographie
accidente compliquait encore les dlimitations.
En 1900, ce contrle du territoire apparut comme une urgence. La mise en
place progressive dun rseau ferr, linstallation plus rapide du tlgraphe depuis
188016 et la commande dtudes auprs dexperts envoys dans les zones les plus
recules furent quelques-unes des initiatives par lesquelles les gouvernements
conservateurs, dabord, puis libraux ensuite, cherchrent pallier ces manques
dinformations. Lavenir conomique sy jouait dans la mesure o les voies de

13. La zone conserva ce nom jusqu ce que le 24 septembre 1938 le prsident Bush le proclamt
dpartement du Pando, en lhonneur des explorations quy avait ralises le premier prsident libral,
Jos Manuel Pando.
14. Au moment o eut lieu le recensement, le dpartement du Litoral se trouvait toujours occup par
les troupes chiliennes, mais navait pas encore t officiellement perdu par la Bolivie. La trve dura
jusquau trait de paix et damiti du 20 octobre 1904 (ratifi par le Congrs le 10 mai 1905).
15. Le recensement notait ainsi : La Nation na pas encore fix de faon dfinitive les limites internes
de plusieurs de ses provinces, et encore moins celles de ses cantons et vice-cantons, raison pour laquelle
il est difficile de dterminer lextention territoriale de chacun dentre eux , Censo General de la
Repblica, op. cit., II, p. 11.
16. partir de 1880, le gouvernement du gnral Campero fit construire les deux premires lignes de
tlgraphe ; ce moyen de communication fut dvelopp par les gouvernements suivants pour atteindre
5 013 km en 1903 (ibid., II, p. LXXXIX).

39

RGNRER

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

communication dterminaient immanquablement les axes et les nuds de


dveloppement du pays17.

Une conomie lie aux minerais


40

Prive de voies de communication et de moyens de transport (except, pour les


dernires annes du XIXe sicle, la ligne Antofagasta-Oruro, 924 km, et la ligne
Guaqui-La Paz, 87 km), la Bolivie possdait, en 1900, une industrie nationale peu
dveloppe, en marge des progrs industriels et de linfluence europenne avec
laquelle les nations voisines taient plus naturellement en contact par les voies
maritimes.
Pour dresser un rapide portrait conomique, retenons ses trois branches
principales : le secteur agricole, lindustrie manufacturire et le secteur minier.
Concernant lagriculture, le recensement de 1900 mentionna que 70 % de la
superficie (182 233 400 hectares) taient des terres exploitables. Parmi elles, une
moiti seulement semblait rellement utilise pour la culture et llevage18. La
gomme lastique, la pomme de terre, la coca, le caf, la quina, le cacao, le riz, et la
canne sucre taient dans lordre les produits les plus cultivs, dont les espces et la
qualit variaient selon les rgions et les climats. Sil tait impossible de connatre la
production agricole relle du pays par manque de moyens statistiques19, on pouvait
affirmer en revanche avec certitude quil sagissait du secteur dactivit auquel se
consacrait une grande partie de la population active (564 009 personnes). Leur
travail agricole restait traditionnel, lcart du machinisme et de lindustrialisation
de ce secteur existant dans les autres pays.
De la mme faon, les produits raliss par lindustrie manufacturire ne purent
tre estims ni en quantit ni en valeur. Travail du tissu, bnisterie, cordonnerie,
travail des peaux, du fer, lithographie, et gravure en constituaient les branches

17. Ce problme na rien perdu de son actualit puisquun sicle plus tard les spculations se
poursuivent sur ce quaurait pu tre ou pourrait tre la Bolivie avec dautres conditions gographiques.
Suite une confrence donne sur la Bolivie par lconomiste Jeffreys Sachs, La Razn de La Paz, titra
sur une page le 18/08/97, Las desventajas de Bolivia , article attribuant, sous lautorit de
lconomiste mentionn, le retard du pays son caractre enclav aux dures caractristiques de sa
gographie , et aux excs de son climat, jugs peu propices au dveloppement de lagriculture, du
commerce international, de la circulation des capitaux, etc. Laccent est galement mis priodiquement
sur ce facteur dadversit qua constitu, pour le dveloppement du pays, le caractre accident de son
territoire : Le problme, en effet, se pose dabord par le fait que le pays nait pas pu dvelopper de
bonnes infrastructures du fait du cot lev de la construction de routes (id., p. 5). Dans la phase de
transition du XIXe au XXe sicle, la question, dj, se posait de faon cruciale, quand le pouvoir politique
calculait les chances de faire entrer la Bolivie dans un vritable processus de modernisation.
18. Notons que renvoyer ainsi de faon indiffrencie lagriculture et llevage donne une
reprsentation confuse des terres agricoles rellement cultives. Cest ainsi que Manuel Fraga Iribarne
mentionne lui, un pays qui arrive la moiti du XXe sicle avec 80 % de la population qui se consacre
aux activits agricoles et dlevage, mais 2 % seulement de la superficie du territoire qui est cultive !
(Prologue lhistoire constitutionnelle de Ciro Flix Trigo, Las Constituciones de Bolivia, Madrid,
Instituto de Estudios polticos, 1958, p. XXXV-XXVI). Ses sources ne sont cependant pas cites.
19. Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. CI.

LE

PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

RGNRATION

DUCATIVE

principales20. Ainsi donc, le seul secteur industriel dvelopp et porteur pour


lconomie du pays restait le secteur minier, industrie nationale par excellence 21.
Le pays dpendait de faon croissante du transport des minerais jusquaux ports
chiliens do ils pouvaient tre envoys vers les usines de transformation de matire
premire, tablies aux tats-Unis22. tant une conomie ouverte qui importait ses
biens de consommation et nexportait gure autre chose que ses minerais,
lconomie bolivienne tait du mme coup extrmement vulnrable, car dpendante
des fluctuations des cours de ces derniers. Mme avec un secteur minier dvelopp,
le pays tait rest pratiquement mono-exportateur dargent, jusquen 1900, puis
dtain, et son conomie dpendait par consquent du cours dun seul minerai23.
Cest dans cette incertitude et dans cette dpendance conomique que se trouvait
donc loligarchie minire. Cette monoproductivit aux limites palpables induisait une
conomie elle-mme limite, sans garantie de progrs de long terme pour le pays.
En 1880, face la chute des prix de largent, loligarchie minire au pouvoir
chercha prserver ses intrts en dveloppant des projets de voies ferres qui
diminueraient les cots de transport du minerai. Une nouvelle baisse des prix sur le
march mondial, vers 1894, affaiblit son pouvoir conomique, alors que
paralllement la demande dtain tait toujours plus forte. Alipio Valencia Vega
explique ce phnomne par le fait que largent semployait bien pour les pices de
monnaie mais peu pour les usages industriels tandis que ltain tait utilis dans la
fabrication de divers instruments et surtout dacier de qualit24. Or pour
lexploitation de ce dernier minerai, technologie et voies de communication taient
dj en place, puisque ltain se trouvait proche de l o tait largent auparavant25.
Le passage dune conomie de largent une conomie de ltain ne fut toutefois
pas facile accepter par loligarchie traditionnelle car il saccompagnait de
lapparition sur la scne nationale conomique, et bien vite politique, dun nouveau
groupe dentrepreneurs boliviens, ayant plutt leur centre dattache La Paz
quand les prcdents taient majoritairement de Potos ou de Sucre et lis un
nouveau parti politique : le parti libral.
lore du XXe sicle cette conjoncture conomique scella ainsi pour la Bolivie
son identit et son destin de pays conomie minire, domine dsormais par
ltain, mme si or, argent, bismuth et cuivre continuaient y tre exploits dans
une moindre mesure. Malgr lexistence de ressources abondantes, cette industrie
20. Ibid., II, p. CIII-CIV.
21. Ibid., II, p. XCIV.
22. Ral Federico Abadie Aicardi, Economa y Sociedad de Bolivia en el siglo XX, Montevideo, ed. Ro
de La Plata, 1966, p. 21.
23. Herbert Klein, Historia de Bolivia, Historia de Bolivia, La Paz, ed. Juventud, 1994, p. 199-200.
24. Alipio Valencia Vega, Desarrollo del pensamiento poltico en Bolivia, La Paz, ed. Trabajo, 1953, p. 79.
25. Pour plus de dtails sur ce point, nous renvoyons aux travaux de Walter Hermosa Virreira, Breve
Historia de la minera en Bolivia, La Paz-Cochabamba, ed. Los Amigos del Libro, 1979 ; voir en
particulier le chapitre 4, Minera del siglo XX , p. 121 et sq., et de Walter Gmez Dangelo, La
Minera en el desarrollo econmico de Bolivia, La Paz, ed. Los Amigos del Libro, 1978 ; lire en particulier
chapitre 3, p. 59 et sq.

41

RGNRER

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

minire manquait toutefois, pour son dveloppement, de capitaux, et peut-tre plus


encore de bras car ce vaste territoire restait peu peupl.

La plus indienne des rpubliques latino-amricaines


42

La seule chose qui a empch la totale destruction de la culture des Indiens, crit
Herbert Klein quand il voque la suppression des terres de communauts et
lexpansion des haciendas qui sensuivit, cest leur incessante croissance
dmographique tout au long du XIXe sicle26.
En 1900, la population gnrale de la Bolivie (id est la population recense, plus
lestimation des tribus non recenses dites no sometidas vivant sur le territoire, et
le tout rvis la hausse pour compenser les oublis) tait value 1 816 271
habitants. Alors que sa superficie plaait le pays au 10e rang mondial, sa population
le classait au 39e rang seulement. Pays trs vaste mais peu peupl, sa densit de
population tait ainsi la plus faible (0,99 hab./km2) parmi les cinquante-cinq pays
que comparait le rapport. La Bolivie apparaissait donc, au moins aux yeux de ses
recenseurs, appartenant ses lites, comme un vritable dsert humain. Cest la
Belgique qui tait alors cite en exemple (elle sera un modle permanent dans la
politique ducative mene) comme ayant la plus forte densit de population : 218
hab./km227, ce qui semblait une russite en soi.
Considre comme fort basse en Bolivie, cette densit tait en outre trs ingale entre
les diffrents dpartements, et plus encore entre provinces dun mme dpartement.
Tableau 2 : Densit de population et amplitude de sa variation
selon les dpartements28
Division politique
Territorio Nacional de Colonias

Population

Hab./km2

Nbre de
provinces

+ faible
densit

+ forte
densit

31 883

0,06

0,06

0,06

209 592

0,57

0,26

5,88

32 180

0,12

0,08

0,23

Dpartement Tarija

102 887

0,56

0,29

10,98

Dpartement La Paz

445 616

3,19

11

0,58

21,68

Dpartement Potos

325 615

2,57

0,09

15,26

Dpartement Chuquisaca

204 434

2,98

1,16

8,91

Dpartement El Littoral

49 820

0,75

0,75

0,75

328 163

5,43

10

1,64

41,71

86 081

1,71

0,86

6,22

1 816 271

0,99

59

0,06

41,71

Dpartement Santa Cruz


Dpartement El Beni

Dpartement Cochabamba
Dpartement Oruro
Total

26. Herbert Klein, Historia de Bolivia, op. cit., p. 193.


27. Censo General de la Repblica, op. cit., I, p. 14.
28. Fait partir des donnes du recensement, ibid., I, p. 11, II, p. 12-13.

LE

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Comment les recenseurs lisaient-ils ces ingalits ? En dnonant les ingalits de


reprsentation politique qui, selon eux, en dcoulaient. Nombre de provinces ne
possdant quun dput lu, ils montraient quil ny avait quun dput lu pour
reprsenter la province de Charcas du dpartement de Potos et ses 56 429 habitants,
comme pour reprsenter, dans le mme dpartement, la province du nord-Lpez et
ses 9 172 habitants seulement. Les disparits auraient pu tre dnonces dans lautre
sens puisque trois provinces du Bni sur quatre navaient aucun lu, tandis qu
Sucre, Potos, La Paz et Cochabamba, certaines provinces en comptaient quatre.
Mais le recensement semblait ainsi mettre en avant que les provinces les plus rurales
et les moins peuples taient surreprsentes.
En dfinissant comme populations urbaines celles de villages de 200 habitants ou plus et populations rurales celles de villages de moins de 200 habitants30,
le recensement calculait une rpartition de 25 % de population urbaine, contre
75 % de population rurale. Il prcisait que ce dernier pourcentage tait
ncessairement sous-estim du fait des indignes dits insoumis (no sometidos) qui
navaient pas t recenss et de loubli de zones daccs difficile, en particulier dans
le Beni, donc en milieu rural.
La Bolivie, lore du XXe sicle, tait ainsi une rpublique perue par ses lites
comme essentiellement rurale, et donc aussi essentiellement indienne. Le
recensement dcrivit la composition ethnique du peuple bolivien en distinguant
quatre races 31 principales, considrant que ce travail tait un pralable
indispensable un tat des lieux des conditions sociales, politiques et conomiques
du pays32.

29. Chiffre unique de densit donn pour ce dpartement.


30. Critre choisi pour dterminer la proportion de population rurale et urbaine.
31. Utilis pour signifier la diffrence entre groupes humains, le concept de raza ou race renvoie
des critres trs diffrents selon lpoque et celui qui lemploie. Sil est clair que pour lethnologie
moderne, le terme na aucune pertinence, aucun fondement stable, il est intressant de le considrer
prcisment dans le sens que lui donne Ruth Frankenberg comme une catgorie construite
socialement plutt quayant un sens en soi, une catgorie lie des relations de pouvoir et des processus
de lutte, une catgorie dont le sens change travers le temps , White women, Race matters. The social
construction of whiteness, London, Routledge, 1993. Sont incontestables et extrmement significatifs en
effet pour lhistorien ses effets concrets, quoique changeants, dans le monde, et un impact vritable,
tangible et complexe sur lide que les individus ont deux-mmes ainsi que sur leurs expriences et
chances sociales (id., p. 11). Ainsi, la fin du XIXe sicle, lEurope est convaincue que le genre humain
se partage entre des races suprieures et des races infrieures, et ce dautant plus que des travaux
prtendument scientifiques viennent argumenter ces reprsentations : les travaux danatomie compare
des cerveaux de Gobineau (1816-1882), les travaux sur les races de Linn (1707-1778) et Buffon
(1707-1788), lautorit de Darwin Souvent laccent est mis sur des diffrences plus
comportementales que physiques, qui sont juges caractristiques du groupe ethnique dsign.
32. Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. 30. Nous renvoyons ici aux dbats actuels sur la
statistique ethnique et sa pertinence. Cf. Jean-Pierre Lavaud, Isabelle Daillant (eds.), La catgorisation
ethnique en Bolivie. Labellisation officielle et sentiment dappartenance, Paris, LHarmattan, 2007 ;
numro de la Revue franaise de sociologie, n 49-1, janv.-mars 2008.

43

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LA RACE .

POLITIQUE

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BOLIVIE (1898-1920)

Les indignes, au nombre de 920 000, taient prsents sur la totalit du territoire
bolivien. Ils taient assimils de faon explicite au monde rural et aux paysans du
pays33.
Dans cet examen de la composition ethnique du pays, le vocable indio , qui
tend assimiler toutes les diffrences culturelles des communauts sous un mme
terme globalisant, en considrant ainsi la population indigne comme une
population homogne, fut soigneusement vit34. Au contraire, le recensement
prtendait caractriser au mieux les diffrents peuples, branches et nations 35.
Parmi les indignes, trois peuples taient ainsi distingus, lun andin, lautre de la
Pampa, et le troisime guarnico. Chacun deux se divisait en deux branches,
respectivement pruvienne et nord-andine, mojea et chiquitana, guaraya et
chiriguana, lesquelles pouvaient regrouper, comme la nord-andine par exemple,
jusqu trente-deux nations 36 : amaguacos, apolistas, araonas, caniris, capechenes,
caropunas, etc.
Les nations aymaras et quechuas taient les plus importantes en nombre. Les
Aymaras occupaient le plateau des Andes et son versant occidental jusqu la cte,
et une partie du versant oriental jusquau dbut des valles. Ils taient limits au
nord par les Quechuas, lest par les Tacanas, et au sud-sud-est par les Charcas ou
Quechuas de Cochabamba et Potos. Les Quechuas habitaient les dpartements de
Cochabamba, et de Sucre, et en partie celui dOruro. Laymara et le quechua taient
et restent jusqu aujourdhui les deux langues indignes les plus parles en
Bolivie.
Les Blancs, petite minorit recense, taient constitus soit dtrangers
europens (principalement italiens, espagnols, allemands puis franais) ou
amricains (essentiellement des cinq pays limitrophes, et dAmrique du Nord)37,

33. La population indigne bolivienne se trouve dissmine sur la vaste tendue territoriale de la
Rpublique [] cest elle qui constitue llment rural de la plupart des villages , Censo General de la
Repblica, op. cit., II, p. 31.
34. Il apparaissait prcisment dans la description de la population rurale, servant assimiler la masse
indigne la masse rurale : La majeure partie de la population bolivienne est compose de
llment indigne dans des proportions plus ou moins apprciables ; et il y a des cantons comme
Machareti, [], dont la population dans son ensemble est compose dIndiens , ibid., op. cit., II, p. 19.
Cette assimilation indien-paysan perdure aujourdhui au point que le vocable indio renvoie souvent
de faon pjorative au milieu rural dappartenance, et non pas tant ou pas seulement des critres
raciaux tels que la couleur de la peau, des cheveux, etc.
35. Le concept est bien diffrencier de lartefact historique et culturel dsign de faon moderne par
le terme de nation et envisageant sa construction autour de lidal dmocratique. Il sagit ici de
lancienne acception du concept, renvoyant essentiellement la communaut linguistique et culturelle
dappartenance, et dsigne plus frquemment aujourdhui par le terme dethnie.
36. Le terme tait employ alors en une acception qui approche le concept moderne d ethnie .
37. En pourcentage de population trangre, les trangers europens italiens, espagnols, allemands et
franais, sont respectivement valus 7,36 %, 5,69 %, 3,98 %, et 3,75 % ; les trangers des pays
limitrophes sont plus nombreux : les Pruviens constituent 34,39 % de la population trangre totale,
les Argentins 18,59 %, les Chiliens 8,89 %, et les Brsiliens 6,46 %, Censo General de la Repblica,
op. cit., II, p. 49.

LE

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DUCATIVE

soit de Boliviens, descendants plus ou moins purs en premier lieu dEspagnols, et


en second lieu dautres immigrs europens du XIXe sicle 38.
Dans cette rpublique prsente comme trs indienne, lethnie majoritaire nen
tait pas moins mprise pour autant. Le recensement, qui revendiquait pourtant de
sabstenir de tout jugement pour sen tenir aux faits concrets sur ce point39 opposa,
laide de citations dont les sources ne furent pas indiques, une srie de jugements
pjoratifs ou extrmement ambigus sur la race indigne une srie de jugements
incontestablement laudatifs sur les Boliviens de race blanche 40.
Les mtis, issus de lunion des Blancs et des indignes, et connus sous le nom de
cholos41 reprsentaient 484 611 habitants, soit 29,4 % de la population totale. Les
critres raciaux par lesquels ils taient dsigns et hirarchiss ne laissaient aucune
ambigut sur la faon dont la couleur de peau dterminait la position sociale : michemin entre le monde des Blancs et celui des indignes, les cholos constituaient
cette race crole qui tait, certes, infrieure la race espagnole, mais trs suprieure
la race indigne . Ils taient considrs alors comme la classe sociale qui, mieux
prpare, pourrait servir les institutions du pays, son industrie et son arme42.
Enfin les Noirs, descendants des esclaves ramens du Sngal et de Guine
lpoque coloniale pour travailler la terre dans les rgions chaudes ne reprsentaient
quune infime minorit de 3 945 personnes recenses43.

38. Ibid., II, p. 38.


39. Sous la rubrique intitule Race indigne on peut lire : La nature de ce travail prtend
exclusivement examiner sans autre commentaire les rsultats chiffrs du recensement de la population .
Ibid., II, p. 31.
40. Les premiers navaient aucune ambition, aucun dsir de sortir de leur tat de pauvret ; les seconds
taient chaleureux, savaient accueillir les trangers et les protger le cas chant. Ibid., II, p. 36-37.
41. Le recensement assimilait les deux termes. Peu peu toutefois le cholo dsigna lIndien urbanis,
accultur, instrumentalis par la politique et associ un ensemble de reprsentations ngatives. De la
mme faon lencholamiento devint une dchance sociale stigmatise. Cf. Salvador Romero Pittari, Las
Claudinas, La Paz, ed. Caraspas, 1998.
42. Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. 39.
43. taient aussi compts parmi eux ceux qui taient identifis comme sambos (ou zambos ), issus
de lunion entre Noirs et indignes, et mulatos , issus de lunion entre Blancs et Noirs.

45

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Tableau 3 : Rpartition raciale de la population


selon les diffrents dpartements44
Division politique
46

Pop.

Territorio Nacional de Colonias


31 883
Dpartement Santa Cruz
209 592
Dpartement El Beni
32 180
Dpartement Tarija
102 887
Dpartement La Paz
445 616
Dpartement Potos
325 615
Dpartement Chuquisaca
204 434
Dpartement El Litoral
49 820
Dpartement Cochabamba
328 163
Dpartement Oruro
86 081
Total
1 816 271

Indig.
62,25
45,11
62,55
50,25
75,61
57,43
39,25
23,04
58,09
50,91

Proportion en %
Mtis
Blanc
Noir
15,52
0,64
0,01
21,11
28,37
0,44
13,11
15,88
0,76
38,25
7,95
0,20
8,90
3,13
0,46
27,38
6,66
0,03
39,58
15,53
0,10
51,54
18,46
0,04
16,62
9,03
0,04
26,75
12,72
0,21

Indt.
21,58
4,97
7,70
3,35
6,90
8,50
5,54
100
6,92
6,22
9,41

La population indigne reprsentait plus de la moiti de la population totale. Le


pourcentage devait mme tre, en ralit, plus important dans la mesure o la part
de population qui restait indtermine (no especificada) et qui comprenait les
tribus dites insoumises la Rpublique et les communauts vivant dans des lieux
difficiles daccs, tait galement indienne. La population blanche ne reprsentait,
elle, quune petite minorit essentiellement concentre sur quatre dpartements
(Cochabamba, Santa Cruz, Chuquisaca, El Beni). Le dpartement considr
comme possdant le plus grand nombre dinsoumis , cest--dire en fait le plus
mal connu, tait, de loin, le Territoire de Colonias45. Les proportions ne purent tre
obtenues pour le dpartement du littoral, alors militairement occup par le
gouvernement chilien. La population considre comme indigne tait largement
majoritaire, dpassant 60 % si nous lui ajoutons la population dite indtermine .
Elle tait, proportionnellement, largement plus importante que les autres dans les
rgions inexploites (Territoire de Colonias et Beni) o Blancs et mtis ne staient
pas vraiment installs, ainsi que dans les dpartements des hauts plateaux (La Paz,
Oruro, Potos) o elle constituait le gros contingent des forces de travail.
Prsente comme trs htrogne dun point de vue ethnique, la population
bolivienne de 1900 apparaissait aussi comme trs fortement hirarchise.
Le petit pourcentage de citoyens recenss comme blancs conservait sa
suprmatie en gouvernant et en occupant les postes responsabilits. Les mtis
constituaient la classe moyenne : ils exeraient une activit de type commercial ou
artisanal, et connaissaient lespagnol mme sils continuaient demployer leur langue
44. Tableau labor partir des rsultats du Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. 11 et p. 41.
45. Il correspondait la zone de lAcre, au nord du pays, qui est en partie perdue lors de la guerre de
1903 contre le Brsil. Le dpartement mme amput, conserva cette dnomination jusquen 1938
comme il a t prcis plus haut.

LE

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DUCATIVE

maternelle. Les Noirs taient en proportion infime, raison pour laquelle, sans doute,
discours et dispositions de ces annes-l ne les prenaient jamais en compte de faon
spcifique. Ils taient ignors. Les autres, les indignes, formaient la population
rurale traditionnelle : la plus nombreuse, la plus pauvre, la plus mprise aussi.

La rpublique, le corps politique, et ses attributions :


le poids dune ethnie
Vous recevrez la Constitution la plus librale du monde , avait annonc
Bolvar dans son discours du 1er janvier 1826, six mois aprs la signature de lActe
dIndpendance. Cest la Constitucin Vitalicia, qui fut ainsi la premire
Constitution bolivienne, et si nous la mentionnons ici, cest que certains historiens
comme Toms Manuel Elio, soutiennent que les modifications subies au cours du
temps par les diffrents textes constitutionnels furent plus apparentes que relles et
que cette premire Constitution laissa une trame immuable dans toutes celles qui
ont suivi46. Elle reprit le projet de constitution de Simn Bolvar47 auquel fut rajout
un article tablissant la religion catholique, apostolique, romaine, comme religion
dtat, protge par le gouvernement. Lobjectif tait quelle ft gnralise aux
autres pays dAmrique du Sud. Moyen terme entre les nouvelles formes de
fdralisme venues des tats-Unis et la tradition monarchique espagnole, ce texte
runissait, selon Bolvar, tous les charmes du modle fdral, toute la solidit dun
Gouvernement centralis, toute la stabilit des gouvernements monarchiques 48 :
un pouvoir lgislatif tendant donner la suprmatie aux lments reprsentatifs de
la tradition, un prsident ayant une magistrature vie, garante de lordre, et une
administration sous la responsabilit des ministres. Au cours du XIXe sicle, dix
autres constitutions virent le jour. La dernire, de 1880, fut maintenue pendant les
vingt annes de pouvoir libral.
Lors de la session extraordinaire du 30 mai 1880, dans le contexte de la guerre
contre le Chili et au nom de la Commission de Constitution dont il tait alors le
prsident, Mariano Baptista appela le Parlement donner au pays une nouvelle loi
ou statut suprme. Il prsenta un projet qui reprenait la Constitution de 1878
assortie de quelques modifications49. La Convention nationale, en lapprouvant,
promulgua la XIe constitution bolivienne, le 28 octobre 1880 sous la prsidence de
Narciso Campero. Constitution la dure de vie la plus longue, elle permit aux
institutions nationales de se consolider pendant plus dun demi-sicle, et bien

46. Nous renvoyons ici en particulier aux propos de Manuel Fraga Iribarne, dans son prologue
lhistoire constitutionnelle de Ciro Flix Trigo, Las Constituciones de Bolivia, op. cit., p. XXI, note 34.
47. Discursos y proclamas de Simn Bolvar, Fundacin Biblioteca Ayacucho, 2007, p. 121-134.
48. Simn Bolvar, Carta del 08/08/1826 , Obras completas, vol. 1, p. 1412-1413.
49. Cf. Redactor de la Convencin Nacional del ao 1880, I, p. 56.

47

RGNRER

48

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

quayant fait lobjet de quelques modifications et rformes, elle fut conserve au-del
des rvolutions et des coups dtat jusquen 193850.
Puisque cest elle qui tait en vigueur larrive des libraux au pouvoir et quelle
le resta durant les deux dcennies de leur domination politique, nous nous
proposons den prsenter ici les principales caractristiques afin de comprendre
quels taient les rles ou non-rles officiellement attribus ltat, au
gouvernement, au peuple, aux citoyens, aux Chambres, et ladministration. Bien
entendu la thorie ne dit souvent rien sur la pratique et il peut y avoir un cart
important que nous ne sommes hlas pas en mesure dvaluer ici entre ce que
dit la loi et ce qui se pratique. Cela est dautant plus prendre en compte que la
faible culture civique populaire et la conduite traditionnelle des autorits face aux
lois de la Monarchie espagnole, rsume par la maxime coloniale selon laquelle la
loi est reconnue mais pas respecte ont pu constituer, jusqu nos jours, des freins
la stricte application des normes constitutionnelles51. Il nen reste pas moins
indispensable de saisir les spcificits de ce cadre constitutionnel. Sa comprhension
prside en effet celle des politiques qui sy inscrivent et les clairent en faisant
ressortir les enjeux de pouvoir qui sy jouent.

Ltat et les citoyens


Selon la Constitution politique de ltat bolivien en vigueur52, la nation
bolivienne tait en 1898 une Rpublique unitaire sous lautorit dun
gouvernement de forme dmocratique reprsentative (section I, art. 1), cest--dire
o lensemble des citoyens exeraient leur souverainet en lisant leurs
reprsentants. Cette souverainet tait inalinable et imprescriptible, et son exercice
dlgu aux trois Pouvoirs lgislatif, excutif et judiciaire. De fait, cette
reprsentativit , comme souvent, tait trs limite.
Une des premires caractristiques retenir est que, selon la Constitution, ltat
reconnaissait et soutenait officiellement la religion catholique, apostolique et
romaine (section I, art. 2), entrinant ainsi ce quil percevait comme une ralit
consensuelle quil ne tenait pas modifier. Daprs le recensement de 190053, en
effet, la quasi-totalit de la population recense professait la religion catholique. La

50. Les prcdentes constitutions (1826, 1831, 1834, 1839, 1843, 1851, 1861, 1868, 1871, 1878)
avaient eu une dure de vie comprise entre trois et dix ans seulement. Discute puis maintenue en 1899,
cette dernire constitution ne subit de vritable rforme que par la Convention nationale de 1921 et
suite au Rfrendum populaire du 11/01/1931. Pour plus de prcisions cf. Ciro Flix Trigo, Las
Constituciones de Bolivia, op. cit., p. 117-128.
51. Ce que Guillermo ODonnell appelle le non-respect absolu de la loi en insistant sur la porte
limite de Ltat lgal en Amrique latine. Cf. Repenser la thorie dmocratique : perspectives
latino-amricaines , Revue internationale de politique compare, De Boeck Universit, vol. 8, 2001/2,
p. 199-224.
52. Les articles constitutionnels auxquels nous renvoyons sont tirs du texte de la Constitution
compile dans Mario C. Araoz, Nuevo digesto de Legislacin boliviana, La Paz, ed. Renacimiento, 1929,
t. 1.
53. Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. 46-47.

LE

PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

RGNRATION

DUCATIVE

recherche statistique sur ce thme se limita dailleurs dnombrer la minorit des


non-catholiques (assimils sous cet item quils fussent athes, animistes,
protestants, isralites, ou mahomtans) : 1 609 365 catholiques (ou recenss comme
tels) contre 24 245 non-catholiques, soit 98,51 % de catholiques contre 1,49 % de
non-catholiques. De plus, prcisait le recensement, les dnomms dissidents noncatholiques des dpartements de Chuquisaca, Tarija, et Santa Cruz, taient en
ralit 23 801 indignes en cours de catchisation et donc prts embrasser sous
peu la religion gnrale du pays , ce qui ne laissait quun nombre rellement
insignifiant de non-catholiques dans le pays.
Un certain nombre darticles constitutionnels saccordrent donner des droits
la personne : lesclavage nexistait pas (section II, art. 3) ; les hommes pouvaient
entrer dans le pays, y rester, y circuler ou en sortir selon le droit international
(section II, art. 4) ; la proprit tait inviolable (section II, art. 13) et les biens de
lglise, dtablissements, de communaut, duvres, de municipalits,
bnficiaient des mmes garanties (art. 17) ; tout homme jouissait des droits civils
rgls par la loi civile (section II, art. 19).
Toutefois, cette loi civile tait bien loin de donner tous les mmes droits et
devoirs. Comment ltat voyait-il en ralit le peuple quil gouvernait, et qui
donnait-il vritablement un rle, des responsabilits et du pouvoir politique ? Qui
taient les citoyens de ltat bolivien ?
Les articles 31 et 32 (section IV)54 dclaraient : sont Boliviens de naissance ceux
qui sont ns sur le territoire de la Rpublique ; ceux qui, ns ltranger de parents
boliviens, sont venus stablir en Bolivie ; les trangers qui, rests un an dans la
Rpublique, disent vouloir sy tablir ; et les trangers obtenant par privilge une
carte de naturalisation de la Chambre des dputs. On rendait ainsi extrmement
facile lacquisition de la nationalit bolivienne pour tout tranger qui lobtenait de
faon systmatique par privilge ou au bout dune anne. Quant tous les indignes
ns sur le territoire, ils taient Boliviens. Mais tous ces Boliviens ntaient pas pour
autant des citoyens. Sil sagissait dune condition ncessaire, elle tait loin dtre
suffisante. Larticle 33 (section IV) prcisait que pour tre citoyen il fallait : tre
Bolivien55, avoir 21 ans pour les clibataires et 18 ans pour les maris, tre inscrit au
registre civique, savoir lire et crire, et possder un bien immeuble ou un revenu
annuel de 200 Bs (bolivianos) qui ne fussent pas la rtribution de travaux effectus
en tant que domestique. Il sagissait donc dun systme censitaire 56 bas sur la
fortune et le statut social. Il ny avait l nulle originalit si lon se souvient que le
clbre suffrage universel instaur par la Rvolution franaise tait, lui-mme, un
systme censitaire, et quil ne fut vritablement universel qu partir de linclusion
du vote de la femme en 1945 Mais, dans le cas bolivien, si nous nous souvenons
de lassimilation langue indigne-paysannerie pauvre , cette distinction sociale
54. Ibid., p. 5.
55. Lappartenance au sexe masculin tait une condition qui allait de soi.
56. Nous parlons de systme censitaire non pas au sens o un impt serait ncessaire pour tre
lecteur ou ligible mais au sens o les citoyens taient dnombrs selon une valuation de leurs biens.

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

recoupait en ralit une distinction raciale entre Boliviens blancs, indignes et mtis,
et ce dautant plus quen repoussant les domestiques, la mme valeur ntait pas
reconnue tous les revenus ou ceux qui les percevaient : tait prcisment exclue
une partie de population non-blanche qui aurait pu satisfaire au critre
conomique. Seuls les intrts dune minorit relativement homogne semblaient
ainsi reprsents, celle qui cumulait capital conomique, capital racial ou ethnique,
et capital culturel. Renvoyant cette priode dans son histoire des relations
internationales de la Bolivie, Valentn Abecia Baldivieso sindignait : Libert,
annonce-t-on, libert, mais pour qui ? Certes pas pour le pauvre paysan, la femme,
lanalphabte. Libert et droit de vote pour le bon citoyen model par le moule
libral du capitalisme naissant57.
Quiconque satisfaisait aux conditions requises pouvait tre lecteur et mme
candidat exercer des responsabilits publiques, sous la seule rserve de bonne
moralit . Mais le recensement de 1900 nvaluait pas le nombre de citoyens ni
la part de population susceptible de rpondre ces critres. Le nombre de votants
aux lections de lanne prcdente ne peut pas nous lindiquer non plus puisque
llection de Jos Manuel Pando le 23 octobre 1899, par 55 votes sur 57, eut lieu
la Convention nationale58. La Convention elle-mme avait t lue quelques mois
auparavant sans que le nombre dlecteurs soit connu. Pour les lections
prsidentielles daot 1896, en revanche, le Congrs attribua 19 896 votes Alonso
et 15 889 votes Pando, ce qui reprsentait un total de 35 785 votants59. Ce total
ne tenait pas compte, toutefois, des abstentions, et le suffrage de plusieurs districts
avait, en outre, dj t annul. Il ne reprsente donc que le total des votants dont
le vote avait t conserv, nombre approximatif donc, et revu la baisse, des
citoyens. Marie-Danielle Demlas signale, quant elle, 32 110 votants aux lections
de 1888, soit 2,8 % seulement de la population60. Ces votants ntaient leur tour
quune partie des citoyens, dont le nombre est dautant plus difficile cerner quil
pouvait varier de faon suspecte au gr des pratiques de corruption des organisateurs
du scrutin et des milices charges dacheter les votes, les mazorcas. Ainsi M.D. Demlas note que le dpartement de Chuquisaca, qui dnombra 3 868 lecteurs
pour les prsidentielles de 1888, en compta brusquement 5 819 pour les lgislatives
de 1890 Si les incitations au vote pouvaient exister pour les uns, les obstacles ou
menaces existaient aussi pour les autres, empchs daller voter.
Malgr limprcision de ces chiffres, les votants, la fin du XIXe sicle, semblaient
ne constituer quune infime minorit de la population totale. La rpublique
bolivienne tenait plus de la ploutocratie que de la dmocratie.

57. Valentn Abecia Baldivieso, Las relaciones internacionales en la historia de Bolivia, t. II, op. cit.,
p. 303.
58. Sociedad Geogrfica de La Paz, El Mayor General Don Jos Manuel Pando, La Paz, Imp. Moderna,
2 t., 1918, p. 186.
59. Carlos D. Mesa, Presidentes de Bolivia : entre urnas y fusiles, (2e d.), La Paz, ed. Gisbert, 1990,
p. 171.
60. Marie-Danielle Demlas, Nationalisme sans nation, op. cit., p. 122.

LE

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DUCATIVE

Pourtant, le topique de la fiction dmocratique latino-amricaine reste


questionnable. Paradoxalement, il semble que face des prceptes apparemment
rigides, la dimension illgale et corrompue des lections put largir
considrablement la participation politique toute une partie de la population qui
ny avait thoriquement pas accs. Ces recrutements de votants pour loccasion
rendirent ainsi possible une prise de conscience tant de la valeur du vote dans sa
composante individuelle que du sens de la notion de souverainet populaire . Les
travaux de Marta Irurozqui montrent ainsi que cest prcisment ce type de
fonctionnement politique qui favorisa la prsence croissante, au cours du XIXe sicle
et au dbut du XXe, de tous les secteurs et sexes sur la scne de la vie lectorale61.

Rle et attribution des trois Pouvoirs


La Rpublique bolivienne tait dfinie par la Constitution de 1880 comme
une Nation souveraine et indpendante, sous lautorit dun gouvernement
unitaire et selon les principes dune dmocratie reprsentative , mme si nous avons
vu que, par diverses normes, les heureux lus citoyens taient slectionns sur leur
statut et fortune, ce qui revenait en ralit constituer une citoyennet oligarchique
de Blancs et de mtis fortuns. La base des institutions de cette rpublique et les
garanties des devoirs et des droits reposait sur la sparation et lindpendance des
trois Pouvoirs, le lgislatif, lexcutif, et le judiciaire62.
Ce sont les modalits de fonctionnement des deux premiers qui nous intressent
ici dans la mesure o ce sont eux qui proposent, discutent, puis promulguent,
rforment, ou abrogent les dispositions officielles concernant les questions
ducatives.
Concernant le pouvoir judiciaire, qui nous intresse moins pour cette tude,
signalons seulement quil tait reprsent par cinq corps diffrents : la Cour Suprme
de Justice (sept ministres proposs par le Snat et lus par les dputs pour dix ans,
qui se chargeaient des contestations aux verdicts des Cours de District) ; les Cours de
District (il y en avait une par dpartement sauf dans le Beni, compose de cinq
ministres lus comme ceux de la Cour Suprme de Justice et pour six ans, qui se
chargeaient des appels aux jugements rendus par les juges instructeurs ) ; les juges
de partie (nomms par la Cour Suprme sur proposition de la Cour de District, ils
soccupaient des cas trop compliqus pour les juges instructeurs ) ; les juges
instructeurs ou alcaldes parroquiales (nomms par le conseil municipal pour un an).
Le pouvoir lgislatif tait reprsent par le Congrs qui se divisait en deux
Chambres : celle des snateurs (Cmara de Senadores ou Senado) et celle des dputs
(Cmara de Diputados). Tous pouvaient tre rlus indfiniment.
61. Marta Irurozqui, A bala, piedra y palo . La construccin de la ciudadana poltica en Bolivia, 18251952, Sevilla, Diputacin de Sevilla (2000) ; Ese oscuro objeto de la discordia , Historias de La Paz,
Revista de la Coordinadora de Historia, n 3, 1999.
62. Section 6, art. 37, La souverainet rside fondamentalement dans la Nation. Elle est inalinable et
imprescriptible, et son exercice est dlgu aux pouvoirs lgislatif, excutif et judiciaire. Lindpendance
de ces pouvoirs constitue la base du gouvernement .

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LA RACE .

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BOLIVIE (1898-1920)

Les Chambres avaient essentiellement un rle de contrle des agissements des


hauts fonctionnaires : elles nommaient les dignitaires de lglise, de la justice et de
larme, et votaient les lois. Leurs attributions taient, cependant, bien diffrencies.
La Chambre des snateurs se renouvelait par tiers tous les deux ans, ce qui
modifiait compltement son personnel en six ans. Elle devait avoir, thoriquement,
deux reprsentants par dpartement63. Le snateur tait lu directement par les
citoyens pour une dure de six ans et devait, pour pouvoir briguer le poste, tre
citoyen bolivien, avoir 35 ans rvolus, possder un revenu annuel de 800 Bs selon
larticle 62 de la Constitution montant sans doute ramen plus tard 400 Bs qui
fut la somme notifie par le recensement de 190064 et navoir jamais t
condamn. La Chambre des snateurs coutait les accusations de la Chambre des
dputs contre tel ou tel fonctionnaire et tranchait quant son ventuel renvoi.
Ctait elle de juger, conformment aux lois, les ministres de la Cour Suprme,
quelle que ft la provenance de laccusation, et la majorit des deux tiers des
prsents. Elle proposait des listes de trois candidats, les ternas, pour la nomination
des archevques et des vques, et elle attribuait certains honneurs ou titres. Elle
lisait, dans la terna prsente par le pouvoir excutif, les gnraux et colonels de
larme. Elle approuvait, rformait, ou repoussait les projets de lois qui lui
parvenaient de lautre chambre.
La Chambre des dputs se composait de reprsentants, lus eux aussi par les
citoyens, partir dun nombre fix pour chaque dpartement. Pour tre candidat,
les conditions taient un peu moins exigeantes que dans le cas des snateurs : il fallait
tre citoyen bolivien, avoir 25 ans, un revenu annuel de 200 Bs et navoir jamais t
condamn. lus pour quatre ans, les dputs se renouvelaient pour la moiti dentre
eux tous les deux ans. La Chambre des dputs pouvait accuser devant le Snat,
prsident, vice-prsidents, ministres de ltat et de la Cour Suprme, et agents
diplomatiques, pour des dlits commis dans lexercice de leurs fonctions . Elle
choisissait, parmi les ternas proposes par le Snat, les magistrats de la Cour
Suprme et les membres (vocales) du Tribunal nacional de Cuentas65. En 1900, elle
se composait de 72 reprsentants lus, qui gagnaient 300 Bs par mois comme les
snateurs, et qui se distribuaient comme suit66 :

63. Cela daprs larticle 61 (section X) de la Constitution. Mais en 1900, elle nen a que 16 selon le
recensement (Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. LVIII). Cela est probablement d
labsence de reprsentants pour le territorio de Colonias, comme cest le cas pour les dputs et pour le
dpartement du Littoral au statut ambigu comme nous lavons dj signal. Lesquisse parlementaire de
Po Cceres Bilbao mentionne elle aussi 16 snateurs en fonction, plus le prsident du Snat, en 1900
comme en 1901 (op. cit., p. 189-190).
64. Les articles 62 (section X), 57 (section IX), et 33 (section V) de la Constitution donnent en effet
les chiffres de 800 Bs, 400 Bs, et 200 Bs (alternative entre ce revenu annuel et la possession dune
proprit immeuble), pour pouvoir tre respectivement snateur, dput, et citoyen. Le recensement de
1900 indique un revenu annuel exig de 400 Bs pour tre snateur, 200 Bs pour tre dput, et ne dit
rien concernant le citoyen (Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. LVIII).
65. Article 60 (section IX) de la Constitution, in Mario C. Araoz, Nuevo Digesto, op. cit., p. 9.
66. Donnes reprises du Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. LVIII.

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Tableau 4 : Poids politique des dpartements boliviens la chambre


des dputs
Dpart.
Nbre de
dputs

La Paz Cocha Potos Chuqui. S. Cruz Oruro Tarija Litoral


16

14

11

08

07

06

05

03

Beni

Total

02

72
53

Nous avons class les dpartements du plus reprsent au moins reprsent. Ce


classement recoupe celui de la population absolue et peu de chose prs aussi celui
du nombre dlecteurs de 188867.
Deux conclusions peuvent en tre tires pour comprendre le contexte des
transformations conomiques, sociales et culturelles qui se mirent en place en ce
dbut de XXe sicle. Tout dabord, le poids politique considrable du groupe blanc
sureprsent parmi les votants et dont les dpartements sont sureprsents leur
tour la chambre des dputs. Ensuite, le poids considrable de louest du pays. Si
nous laissons de ct le Litoral puisquil est en quelque sorte un dpartement
bolivien fictif qui ne sera jamais pris en compte dans la politique ducative librale,
le monde andin des hauts plateaux (La Paz, Oruro et Potos) totalise 33 dputs,
contre 22 seulement pour le centre et les valles (Cochabamba, Chuquisaca, Tarija),
et 14 pour lorient (Santa Cruz, Beni, Territorio de Colonias). Il va sagir dune
constante tout au long de la priode qui nous intresse : les transformations et
ambitions de modernisation visrent avant tout le monde andin.
Le Congrs tait la runion de ces deux chambres devant lesquelles prsident et
ministres rendaient compte de leur action sur lanne coule, et pouvaient
prsenter les prochaines questions dbattre. Il sigeait gnralement le six aot de
chaque anne, pour ouvrir et fermer les sessions des Chambres, vrifier le scrutin des
lections du prsident ou des vice-prsidents de la Rpublique, ou les organiser ;
recevoir les serments des fonctionnaires et accepter ou non leur dmission ;
approuver ou refuser les traits dcids par le Pouvoir excutif, reconsidrer les lois
sur lesquelles des rserves avaient t mises par lExcutif, approuver ou non les
budgets prsents par ce dernier68. Le premier vice-prsident tait aussi prsident de
la Chambre des snateurs et du Congrs, le second tait prsident de la Chambre
des dputs.
Le pouvoir excutif comprenait le prsident, les deux vice-prsidents de la
Rpublique, et les fonctionnaires de la branche administrative. Il sexerait travers
les ministres secrtaires dtat. La dure dun mandat, pour le prsident comme
pour les vice-prsidents, tait de quatre ans, sans possibilit dtre rlu
immdiatement. En cas de dcs ou dabsence, le prsident tait remplac par le
premier vice-prsident puis, le cas chant, par le deuxime. Seuls pouvaient tre
candidats ces postes les citoyens remplissant les conditions dligibilit des
snateurs.
67. Marie-Danielle Demlas, Nationalisme sans nation, op. cit., p. 122.
68. Section XII, article 89, p. 14.

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Les ministres secrtaires dtat taient au nombre de cinq et, par dcret du
prsident, se rpartissaient dix ministres69 : Relations extrieures, Culte,
Gouvernement, Dveloppement (Fomento), Instruction publique, Justice,
conomie (Hacienda), Industrie, Guerre et Colonies. Ils recevaient 7 200 Bs par an,
quand le prsident en recevait 18 000 plus 12 000 pour les frais de reprsentation,
le premier vice-prsident 6 000, et le deuxime 5 00070.
Dans chaque dpartement, lautorit tait dlgue au prfet, nomm par le
prsident pour une dure de quatre ans. Il supervisait toutes les questions dordre et
de scurit lintrieur du dpartement. Chaque province avait son sous-prfet,
subordonn au prfet et nomm dans les mmes conditions. Dans chaque canton,
un corregidor tait nomm pour un an par le prfet sur la terna propose par le sousprfet. Dans les vice-cantons qui navaient pas de corregidor, un alcalde territorial le
reprsentait. Tous deux avaient des rles de conseiller71.
Le prsident ngociait et concluait les traits aprs avoir eu lapprobation du
Congrs. Il dirigeait les oprations de guerre, contribuait formuler des lois et les
promulguer, par exemple travers ses vux exprims dans ses Messages annuels. Il
prsentait chaque anne le budget, les dpenses et les projets dinvestissement72.
Les ministres taient soumis, pour tre dsigns, aux mmes exigences que les
dputs. Ils taient responsables des actes de ladministration publique dans leurs
secteurs respectifs73.
Enfin dans les capitales de dpartement, les conseils municipaux (section XVI,
art. 124 et suivants) devaient veiller promouvoir et surveiller la construction
des travaux publics. Ils devaient aussi (art. 125) crer des coles primaires et se
charger de les diriger. Une responsabilit ducative leur tait ainsi dlgue.

Administration et budgets
Le gouvernement, instance suprme de lexcutif sur le plan national, dlguait
son pouvoir sur le plan dpartemental aux prfets selon les modalits que nous
venons dvoquer. Ceux-ci taient les agents immdiats de lexcutif pour toutes les
dcisions dadministration publique, et ils discutaient avec le gouvernement de
toutes ces questions par lintermdiaire du ministre concern. Lensemble des
fonctionnaires publics du dpartement leur tait subordonn.
leur tour, les prfets pouvaient dlguer des responsabilits leurs sous-prfets
pour chaque province du dpartement, sous-prfets qui avaient autorit sur les
corregidores de cantons, eux-mmes reprsents, dans les vice-cantons, par les
alcaldes territoriales ou alcaldes de campo.
69. Le regroupement de ces ministres tait variable. Ainsi linstruction publique allait de pair avec le
dveloppement avant larrive des libraux au pouvoir et durant le premier cabinet de Jos Manuel
Pando. Mais elle fut associe trs vite la branche de la Justice, et fonctionna plus tard avec
lAgriculture. Cf. Annexe 3.
70. Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. LIX.
71. Articles 101 107, section XIV ; voir Mario C. Araoz, op. cit., p. 16-17.
72. Section XII, article 89, p. 14.
73. Section XIII, article 91 et sq., p. 15-16.

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DUCATIVE

En 1900, il existait paralllement un rgime municipal particulier : chaque


capitale de dpartement avait un conseil municipal compos de 12 membres lus
directement par les citoyens74. Ils taient les mieux placs pour la protection
dintrts locaux mais reprsentaient aussi les maillons non ngligeables de la chane
de prise en charge dintrts nationaux.
Les conseils municipaux avaient ainsi quatre rles essentiels (art. 126,
section XVI). Ils assumaient en premier lieu un rle de contrle (de la construction
des uvres publiques, de ltablissement ou de la suppression de limpt, de la vente
de marchandises, du respect de la conscription, de lexercice des prcepteurs dcole
publique). Ils avaient aussi un rle de dveloppement socio-conomique :
cration et administration dcoles primaires, tablissement dune police de
salubrit, protection des tablissements de charit, administration et investissement
des fonds possds Ils devaient galement assumer un rle dinformation : chaque
municipalit avait notamment la responsabilit des recensements, et des statistiques
de son district. Ils avaient enfin un rle de nomination : des prcepteurs dont ils
fixaient le salaire pour les coles prives, des jurs pour les dlits, des alcaldes
parroquiales choisis sur terna des juges instructeurs, des agents municipaux de
cantons, et de ses employs (secrtaire, trsorier)75. Bien que cela napparaisse pas
dans la Constitution de 1880, il semble en effet quil existait en 1900, dans les
capitales de provinces, des Juntas municipales composes de cinq membres
dpendant du conseil municipal, et qui nommaient les agents municipaux.
Quelles taient les ressources de la Bolivie et par qui taient-elles gres ?
Lassiette des ressources en 1900 se divisait en trois catgories : les ressources
nationales, dpartementales et municipales.
Le recensement ne fournit aucun renseignement gnral, pour lanne 1900,
concernant les ressources municipales.
Les ressources dpartementales provenaient essentiellement de la contribucin
territorial paye par les indignes, de limpt cadastral, la dme et les prmices (pour
les dpartements de La Paz, Potos, Oruro, et El Beni), et de la contribucin predial
rstica (propre au dpartement de Chuquisaca dont elle reprsentait quasiment la
moiti du budget : 114 500 Bs)76. Sy ajoutaient les impts sur limportation ou
lexportation de btail, sur le tabac, les diplmes universitaires, les hritages ou
donations, et dautres taxes propres chaque dpartement.
74. Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. LXIV.
75. Ibid., II, p. LXIV.
76. Marie-Danielle Demlas prsente lvolution de limpt des dmes et prmices de 1873 1884, et note
que Les revenus de cet impt appartiennent de droit lglise, ladministration se chargeant du
recouvrement (Nationalisme sans nation, op. cit., p. 130). Il est probable quil en soit toujours de mme en
1900. Lauteur prcise quune loi du 15 aot 1880 remplace les dmes et prmices par une contribution
foncire proportionnelle au revenu estim partir du cadastre (8% par an). Daprs le cadastre de la province
de Cinti (dpartement de Chuquisaca), le revenu foncier tait estim 6% de la valeur de lexploitation. Cest
sur cette base qutait calcul limpt sur les predios rsticos (p. 131). Mais dmes et prmices furent
rapidement rtablies. En 1900, elles sont recenses pour 4 dpartements (La Paz, Potos, Oruro, et Tarija).
En 1903, elles ne subsistent qu La Paz (Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. LXX-LXXI).

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Les budgets de chacun dentre eux taient trs ingaux, mais globalement
cependant la contribution indigne en tait une part dterminante. Le recensement
nous donne la mesure de ces diffrences, en omettant comme nous lavons dj
signal le territoire des Colonies et le dpartement du Littoral77.
56

Tableau 5 : Ressources financires des dpartements boliviens


Dpartements
La Paz
Potos
Cochabamba
Chuquisaca
Oruro
El Beni
Santa Cruz
Tarija
Total

Ressources financires (en Bs)


726 088,44
395 537,50
318 454,98
244 442,00
185 746,20
167 199,00
152 389,00
110 315,00
2 296 172,12

Ce classement, que nous avons volontairement prsent dans lordre dcroissant,


montre le poids des hauts plateaux dans lconomie nationale. Les trois
dpartements andins recueillaient 1 307 372,10 Bs, soit 57 % de lensemble des
ressources dpartementales.
En 1900, les ressources nationales slevaient, quant elles, 6 462 931,53 Bs
contre 3 624 200,00 Bs seulement dix ans plus tt. Elles provenaient essentiellement
du profit des douanes (4 038 486,14 Bs), des droits dexportation sur les diffrents
minerais (421 540,10 Bs pour largent, 298 508 Bs pour ltain et le bismuth78,
54 220 Bs pour le cuivre), sur la gomme lastique (808 536 Bs) et sur le dbit
dalcools et deau-de-vie (562 713,73 Bs). ces rentres dargent sajoutaient
galement, quoique de faon plus marginale, limpt sur les Socits anonymes, et
les diffrents impts indirects (timbres de transaction, papier timbr, service des
postes et du tlgraphe, page du sud dit patriotique pour chaque colis de
marchandise qui y transitait).

77. Censo General de la Repblica, op. cit., II, p. LXX.


78. Limportance relative des minerais tait alors en pleine volution : si les minerais dargent avaient
rapport 833 839,19 Bs en 1890 et ltain et le bismuth runis seulement 20 000 ; en 1900 on avait
421 540,10 Bs pour largent et 298 508 Bs pour ltain et le bismuth ; en 1902 les proportions
sinversrent : 376 147,90 Bs seulement pour largent contre 407 068 pour ltain et le bismuth (ibid.,
p. LXIX).

LE

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DUCATIVE

Le souci didentit nationale


Un pays fabriqu
Rsum de la gographie latino-amricaine pour sa diversit, rpublique la plus
indienne de lAmrique du Sud avec 79 groupes culturels encore diffrencis en
190079, la Rpublique bolivienne semblait avoir t fabrique de toutes pices en
1825 de faon un peu artificielle. Pour nombre dauteurs, elle aurait t simplement
un tat-tampon entre ses puissants voisins80. Autrement dit, cette tendue de
3 millions de km2 qutait la Bolivie ses dbuts de vie rpublicaine ne
correspondrait pas une unit, une cohsion politique, sociale ou culturelle. Elle
aurait regroup ce qui restait des trois grandes units mieux constitues le
Prou, les Provinces Unies de la Plata et le Brsil , dj proclames indpendantes
respectivement en 1821, 1810, et 1822.
Linstabilit de son identit nationale se reflte assez bien dans les variations du
nom de sa capitale : Charcas avant la conqute, puis La Plata pour les Espagnols car
elle voquait les richesses des zones minires, Chuquisaca lors des mouvements de
rbellion par rapport la pninsule ; enfin Sucre aprs le Statut dIndpendance, du
nom du marchal Antonio Jos Sucre, bras droit de Bolvar et successeur de ce
dernier la prsidence de la Rpublique.
Selon Jos Ortega, le Libertador lui-mme aurait dout du bien-fond de ce
choix et de la maturit politique et conomique de la nouvelle rpublique
indpendante81. Cest Antonio Jos de Sucre qui aurait convaincu Simn Bolvar de
la faible viabilit dune annexion de ce territoire au Prou, tout comme dun
rattachement en tant que dpendance de Buenos Aires. Mais ce fait du hasard
nte rien, selon lauteur, la vitalit de lesprit de la bolivianit 82 dans la mesure
o les Boliviens auraient rsist une politique de propagande anti-Sucre mene
par certains depuis le Prou pour annexer la Bolivie Lima. Ne pas adhrer une
politique ou un objectif ne signifie pourtant pas ncessairement possder les
convictions contraires, et nous voyons dans lpisode prcdemment voqu une
illustration de plus de la faon dont fut perue la Bolivie, comme un territoire
lidentit incertaine. Il ny eut aucun argument appuyant la lgitimit dune
quelconque unit ou lexistence dun sentiment national, mais seulement un
raisonnement par labsurde : ce territoire ne pouvait se rattacher aucune autre
nation, il allait donc former une autonomie.
De mme la fdration boliviano-pruvienne fonde en 1836 et par laquelle les
deux tats furent runis en une seule entit politique ne traduisait-elle pas, aussi, un
manque de confiance dans les possibilits de survie de la Rpublique bolivienne ?

79. Ibid., p. 31-32.


80. Jos Luis Subirats Ferrere, Anlisis de la educacin popular en Bolivia desde 1952, La Paz, ed.
CEBIAE, 1984, p. 17.
81. Jos Ortega, Aspectos del nacionalismo boliviano, Madrid, ed. Jos Porrua Turauzas, 1973, p. 5.
82. Idem.

57

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BOLIVIE (1898-1920)

En fait de rpublique autonome, elle fut rapidement la proie dun caudillisme


despotique (1835-1880) qui la maintint dans un tat dinstabilit politique peu
propice tout vritable lan national de longue haleine. Ce caudillisme survcut
cinquante-cinq ans dans une socit en conflit permanent. Comme le souligne
Marta Irurozqui : Derrire lexistence officielle dune forme rpublicaine de
gouvernement instable, se trouvait une ralit pleine dternels conflits rgionaux,
ethniques, conomiques, politiques et administratifs 83.
Ce fut la question du littoral qui constitua, dans une certaine mesure, le
stimulus capable de provoquer un sursaut unitaire dans un corps aux ractions
jusquici diffuses et anarchiques, et dveiller ce que lhistoriographie considre
comme un premier lan nationaliste.

La guerre du Pacifique84
Elle marqua la naissance dun nouvel ordre politique, le surgissement de
nouveaux hros, et un rapport nouveau la nation. Ce sursaut national suscita le
souci ds lors croissant de consolider une identit nationale, pari fondamental de
lidologie librale des annes qui suivirent.
Dans les annes 1840, sur la rgion de la cte pacifique bolivienne, Atacama,
avaient t dcouverts dimportants gisements de guano et de nitrate (ou salptre).
Les capitaux anglais et chiliens sy installrent dautant plus facilement quil sagissait
dun dsert o la prsence bolivienne tait trs rduite, et cherchrent tendre leur
zone dinfluence conomique.
Ds 1842, le Parlement chilien dcrtait proprits nationales les gisements de
guano existant sur les ctes du dpartement dAtacama et les les et lots adjacents,
et en 1857 une frgate semparait du port de Mejillones. Plus attentive alors ses
divisions internes et ses coups dtat incessants, la Bolivie ne ragit que six ans plus
tard en votant une loi autorisant le pouvoir excutif dclarer la guerre sil
nobtenait pas la restitution du territoire usurp ou du moins une solution
83. Marta Irurozqui, La Armona de las desigualdades, Madrid-Cusco, CSIC-CBC, 1994, p. 20.
84. Nous passerons rapidement sur la guerre du Pacifique et sur ses rpercussions. Nous souhaitons
rendre compte du contexte idologique bien spcifique qui en a dcoul dans la socit bolivienne de
la fin du XIXe sicle, mais le thme a donn lieu de nombreuses recherches. Pour une tude plus
spcifique des enjeux du dsert dAtacama, des circonstances de lvnement et du traumatisme quil a
provoqu, nous renvoyons en particulier au chapitre I du travail de Marie-Danielle Demlas,
Nationalisme sans nation, op. cit., p. 5-32, aux diverses publications et confrences de Fernando Cajas
sur le sujet, parmi elles La provincia de Atacama (1825-1842), La Paz, IEB, 1975, au travail de Valentn
Abecia, La dramtica historia del mar boliviano, La Paz, ed. Juventud, 1986, et celui de Carlos Lopez
Urrutia, La Guerra del Pacfico, 1879-1884, Pozuelo de Alarcn, Ristre, 2003 ; des travaux chiliens qui
prennent en compte, galement, des ngociations plus rcentes : Emilio Ruiz-Tagle Orrego, Bolivia y
Chile : el conflicto del Pacfico, Santiago, Andrs Bello, 1992 ; Oscar Pinochet De La Barra, Chile y
Bolivia hasta cundo !, Santiago, LOM, 2004 ; Claude Michel Cluny, Atacama : Essai sur la guerre du
Pacifique, 1879-1883, Paris, Diffrence, 2000 ; Bruce W. Farcau, The Ten Cents War : Chile, Peru, and
Bolivia in the War of the Pacific, 1879-1884, London, Praeger, 2000 ; la rflexion plus psychologique
et au bilan de Ramn Leon, Per, Chile y la Guerra del Pacfico : qu piensan, qu creen, qu sienten los
universitarios en los dos pases ?, Lima, Univ. Ricardo Palma, 2006.

LE

PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

RGNRATION

DUCATIVE

pacifique compatible avec la dignit nationale . Commencrent alors une srie de


ngociations interminables. Elles dbouchrent sur un premier accord le 10 aot
1866, sous la dictature de Melgarejo : la frontire fixe par le trait au 24e degr de
latitude laissait Antofagasta et Mejillones la Bolivie, et le profit fait sur les dpts
de guano ainsi que sur les droits de douane de part et dautre de cette frontire tait
partag de faon galitaire. De nouvelles ngociations furent entames pour
dboucher sur un trait du 6 dcembre 1872 qui laissa la Bolivie insatisfaite. Elle
signa avec le gouvernement pruvien un trait secret dalliance dfensive. Par un
nouveau trait Chili-Bolivie du 6 aot 1874, le Chili renonait percevoir la moiti
des droits de douane, mais la Bolivie perdait pour 25 ans le droit daugmenter
contributions et taxes pesant sur les personnes et les biens chiliens.
Le 14 fvrier 1878 mit le feu aux poudres. Le gouvernement exigea de la
Socit Anonyme des Salptres et Chemins de Fer dAntofagasta , capitaux
anglo-boliviens, une nouvelle contribution de 10 centavos par quintal. Un an plus
tard jour pour jour, le 14 fvrier 1879, les soldats chiliens dbarqurent
Antofagasta et semparrent du littoral jusquau nord. Selon ce droit coutumier dont
parlait Joaqun Costa la mme poque en Espagne, le Chili, en dfendant le droit
du travail et lesprit dentreprise, montrait quil tait plus apte que son voisin tirer
parti dune zone o ce dernier ntait mme pas install85 et que sa prsence y tait
donc plus lgitime.
La guerre fut trs courte. Deux ans aprs, la suite de la bataille de Tacna, le
littoral tait sous autorit chilienne.
En 1895, toutefois, un accs la mer fut ngoci et accept par le Parlement
bolivien (le port dArica avec lautorisation du Prou ou la baie de Sama). Mais
laccord resta lettre morte jusquen 1904 o un trait dfinitif, sign par le prsident
libral Ismael Montes qui cela sera toujours reproch, laissa la cte Pacifique au
Chili, acceptant une compensation de trois millions de livres sterling et une ligne de
chemin de fer reliant Arica et Antofagasta avec les villes boliviennes les plus
importantes86.

85. Sur vingt habitants, on peut compter dix-sept Chiliens, un Pruvien, un Europen et un colonel
bolivien. Le colonel, cest lautorit Se dbarrasser de ces administrateurs dplaisants dont la
nationalit nest pas celle de limmense majorit du pays, les remplacer par des autorits chiliennes, faire
succder au rgne du sabre le rgne de la loi, tel est la cause relle et la raison dtre de la guerre entre
le Chili et la Bolivie , peut-on lire dans un article de C. Wiener paru dans Le XIXe sicle, 02/06/1879
(cit par M.-D. Demlas, ibid., p. 6).
86. La Bolivie, jusqu aujourdhui, na jamais rellement fait le deuil de cette zone et des pancartes
subsistent proclamant que El litoral es nuestro . La fte de la mer commmore encore, chaque
23 mars, cette dfaite toujours juge, du ct bolivien, comme une usurpation de territoire . Cest une
constante des discours lectoraux qui partent du principe que ladversit soude et qui trouvent l un
thme aussi mobilisateur que consensuel. Hugo Banzer Surez avait mis aussi en avant, dans sa
campagne lectorale pour les lections du 1er juin 1997, sa promesse de rcuprer un accs au littoral.
Evo Morales a rappel priodiquement quil tait en pourparlers avec son homologue chilienne au sujet
dune sortie maritime.

59

RGNRER

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Les rpercussions idologiques

60

La perte de laccs la mer qui avait, dun point de vue conomique, des
retombes considrables car elle signifiait non seulement le renoncement aux
richesses du territoire occup87 mais aussi toute possibilit de transport maritime,
engendra un vif sentiment de frustration et dhumiliation. Les pertes taient
quantitatives mais aussi qualitatives : la Bolivie cessait dtre un pays maritime et
reli au reste du monde88.
Aprs leffet de surprise, lattaque fut juge injuste et fonde sur la seule force
brute. Le patriotisme fut exalt, tout comme lunit ncessaire de la nation pour
faire face lennemi. Mais bien vite lenthousiasme retomba car la dfaite tait l, il
fallait sy rsigner. Cependant, de faon quelque peu paradoxale, cest alors que
dirigeants et militaires se faisaient une raison de cet chec, que le sentiment national
jusquici propre llite sembla se dvelopper parmi les masses qui ralisaient
limportance des pertes dues la dfaite : pertes matrielles, mais aussi humaines
(46 % des soldats)89.
Par effet dentranement, la prise de conscience qui amena pleurer ce qui avait
t perdu et les hommes qui en avaient fait les frais, amena exalter inversement
toutes les figures hroques qui avaient lutt contre loppresseur. Parmi ces hros,
deux seront des figures emblmatiques du libralisme. Ils staient dj illustrs en
1874 en organisant la dfense du gouvernement lgitime de Toms Fras contre la
Revolucin de los Verdes et accrurent leur prestige avec la guerre du Pacifique :
Eliodoro Camacho et Jos Manuel Pando.
Apprci aussi bien en Bolivie quau Prou, Jos Manuel Pando tait pass du
grade de lieutenant-colonel celui dAyudante de la Comandancia General de Armas
de Arica en novembre 187990. Bless le 26 mai 1880, il fut conduit Tacna comme
prisonnier de guerre puis obtint lautorisation de rentrer en Bolivie. Il fut alors
intgr une Commission militaire charge de proclamer un Rglement
dinfanterie, puis fut affect comme premier chef au Rgiment dArtillerie, et fut
enfin promu Colonel le 9 octobre 1882. partir de cette date, il travailla avec le
gnral en chef Eliodoro Camacho.
Ce furent prcisment ces deux hommes qui fondrent et incarnrent longtemps
le parti libral bolivien.
87. Aprs la guerre, le salptre devint un des principaux produits dexportation du Chili.
88. Fernando Cajas, La guerra del Pacfico y sus consecuencias , in Coordinadora de Historia,
Historia bajo la lupa : la guerra federal, La Paz, Coordinadora de Historia-La Razn, fasc. 1, p. 8.
89. Les masses, trs tides, passs les premiers temps de la dclaration de guerre, sobstinent aprs 1884
nier tout droit au Chili sur le littoral. Et cest ainsi que va perdurer un sentiment nationaliste trs
puissant, irrmdiablement hostile la conqute chilienne, alors que la classe politique ne sait quelle
attitude adopter. M.-D. Demlas, Nationalisme sans nation, op. cit., p. 23.
90. Nous tirons ces lments de ltude biographique ralise par la Sociedad Geogrfica de La Paz, El
Mayor General Don Jos Manuel Pando, La Paz, ed. Imp. Moderna, 2 t., 1918. Bien que les
commentaires tendent lhagiographie de celui qui fut le crateur puis un des membres honoraires de
la Socit en question, cette tude runit en deux tomes un nombre considrable dinformations sur la
vie et laction politique de J. M. Pando. Concernant la guerre du Pacifique, cf. t. I, chap. III, p. 40-58.

Chapitre II

Lhritage
dune mosaque ducative

n janvier 1900, alors que commenait le premier mandat libral, le conseil


universitaire de Cochabamba dressait un constat trs noir de la situation :
Par consquent, sagissant dinstruction primaire publique, il ny a plus que
des ruines dans notre nation, et des ruines qui sentassent et se mettent en travers
pour empcher que soit franchi le pas que toute gnration doit faire vers le
progrs 1.
Ce discours, gnralis parmi les lites et proclamant que rien navait t fait en
matire ducative avant le libralisme, tait idal pour lgitimer toutes les initiatives
et actions nouvelles menes en ce domaine. Or aucune politique ducative ne nat
du nant. Avant dentrer dans les spcificits de la pense et de la politique ducative librale, prcisons de quelle situation ducative les libraux hritrent leur arrive au pouvoir2 en dressant un tat des lieux aussi prcis que possible du fonctionnement de lcole en 1898, la fin du dernier gouvernement conservateur de Severo
Fernndez Alonso. Si la Rvolution librale a pu perturber quelque peu lorganisation scolaire du pays, de dcembre 1898 avril 1899, les libraux la retrouvrent en
ltat leur arrive au pouvoir3.
1. Andrs Sarmiento, Informe del Consejo Universitario de Cochabamba sobre el estado de la instruccin
pblica, Cochabamba, Imp. y Lit. El siglo XX, 1900, p. 3.
2. Pour plus de prcisions concernant les antcdents en matire de lgislation scolaire et daction ducative nous renvoyons la version originale de ce travail de doctorat, vol. 1, 1re Partie, chap. II, p. 62118.
3. La junte librale, forme en dcembre 1898, commena exercer le pouvoir partir de la chute du
gouvernement dAlonso, suite la bataille du 10 avril 1899, dite du Second Croisement (Segundo
Crucero) en rfrence au croisement de Copacabana o elle stait droule et o se croisaient les routes
vers Lequepalca et Caracollo. Elle organisa les lections daot 1899 qui lirent la Convention nationale. Le 25 octobre 1899, celle-ci, trs majoritairement librale, choisit celui qui tait le chef de son
parti depuis 1894, Jos Manuel Pando, comme premier prsident libral du pays.

61

RGNRER

62

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Quelles taient sa structure et ses modalits de fonctionnement ? Quels taient


son implantation et son public ? Quelles taient ses ressources ? Enfin, quy enseignait-on et de quelle manire ? En octobre 1892, une loi instaura une nouvelle
mthode pdagogique, le Sistema Gradual Concntrico, rglement en janvier 1895.
Nous tudierons ses origines et ses principes, les difficults de sa mise en uvre, et
la faon dont elle sinscrivait dans un courant intellectuel qui se diffusait alors, valorisant la science et la dmarche positive.
Larsenal de lgislation scolaire tendait organiser sur le plan national un systme
ducatif extrmement diversifi quon cherchait canaliser, mais paradoxalement la
loi de la libert denseignement tait toujours en vigueur, et ltat considrait encore quil
appartenait lglise de jouer un rle de protagoniste en ce domaine. Depuis peu on
accueillait des missions salsiennes pour dvelopper des coles douvriers et dartisans,
et au sein mme de lcole religieuse rgnait ainsi la diversit des structures ducatives.

Une structure complexe.


Une implantation et des ressources ingales
Il est difficile pour cette priode de trouver des donnes chiffres prcises sur le
nombre dcoles en activit, et, selon leur catgorie, les budgets qui leur furent
assigns, leurs enseignants, leurs lves eux-mmes mis en rapport avec la
population en ge dtre scolarise, les salaires verss, le matriel dont elles
disposrent, etc. La science statistique qui se dveloppait lpoque ntait pas
encore friande de tous ces croisements de variables, et si ces calculs ont exist, le
ministre de lducation au cours du XXe sicle na gure conserv ses archives4.
Les messages prsidentiels de ces dernires annes du XIXe sicle passent trs rapidement sur le domaine ducatif, celui-ci nentrant visiblement pas dans le cercle restreint des priorits gouvernementales. Dans le message de Severo Fernndez Alonso
de 1898, la section de lducation noccupe que deux paragraphes : le premier pour
louer les services des diffrents cancelarios, ces traits dunion entre le gouvernement
et chacun des districts ducatifs correspondant une universit5 et le deuxime pour
4. La Secretara de Educacin dispose bien La Paz dun petit centre darchives en train de se constituer
comme tel en collectant auprs du Congrs, de la Chambre des dputs ou dautres ministres, les
mmoires, lois, dcrets et projets relatifs linstruction pour essayer de reconstituer des collections compltes, essentiellement sur la seconde moiti de ce sicle.
5. On appelait cancelario, le haut responsable de lducation, au sein dun district dpendant dune universit. Ce cancelario tait un reprsentant direct du ministre de lInstruction publique dans les rgions,
et il tait galement le chef du conseil universitaire pour lensemble du district. En tant quintermdiaire
entre le ministre de lInstruction et les rgions, il tait charg dtablir un rapport annuel sur la situation des coles de son district, transmettait les besoins ou les plaintes recueillies lchelle locale, informait de limplantation russie ou non de telle ou telle rforme, etc. partir de 1905, il fut dsign sous
le nom de rector, en excluant ce titre pour les chefs dtablissement, qui taient dsigns comme directores. Cette volont politique de mettre de lordre dans lemploi des termes et dans leurs hirarchies
implicites faisant sens au sein de la rorganisation, par les libraux, du systme ducatif nous avons
maintenu, pour chaque priode, les dnominations consacres.

LE

PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

RGNRATION

DUCATIVE

dplorer la disparition de Jos Vicente Ochoa, pdagogue et ex-ministre de lInstruction, et lui rendre hommage6. Lducation primaire ny est pas mme voque.
Quant au recensement gnral de 1900, il ne fut nullement un recensement
ducatif, comme prirent soin de lannoncer ses rdacteurs7. Il se limita, nous le
verrons, fournir une photographie de la population de 1900 selon quelle avait
reu ou non une instruction lmentaire.
Toms Baldivieso, toutefois, dans son mmoire prsent au Congrs de 1898,
dnombre, par dpartement, le nombre dlves, denseignants, et dcoles,
diffrencies selon leur catgorie. Ont t conservs galement les rapports que les
diffrents recteurs adressrent, en juillet de cette anne-l au ministre de
lInstruction, pour rendre compte de la situation ducative sur le district de leur
fonction.
Les rsultats que nous avons tirs de lutilisation de ces deux sources officielles,
comme les complments dinformations que nous apportent les rsultats du
Recensement gnral de 1900, illustrent lextrme diversit de la situation ducative
selon le dpartement considr et au sein mme de chacun dentre eux : structures
non unifies, implantation ingale, ressources disparates.

coles primaires publiques (fiscales), municipales (municipales),


paroissiales (parroquiales) et prives (particulares)
Depuis 1874, linstruction primaire dite popular comprenait trois niveaux. Le
niveau infantil sans programme particulier; le niveau elemental avec un enseignement
de lecture, criture, langue espagnole, composition et rcitation, arithmtique et systme lgal des poids et des mesures, urbanit, religion et histoire sacre; enfin le niveau
superior, plus scientifique, avec enseignement dalgbre et de gomtrie, physique,
mcanique, chimie, histoire naturelle, cosmographie, gographie, et histoire. Aprs
avoir suivi ces trois niveaux, ceux qui russissaient les examens de niveau suprieur pouvaient entrer au colegio ou liceo pour suivre une instruction secondaire de culture gnrale. Ils pouvaient aussi prparer un bachillerato soit en sciences soit en lettres, en vue
de suivre un enseignement luniversit dit dinstruction professionnelle universitaire (instruccin profesional facultativa), essentiellement en droit ou en mdecine, la
thologie tant gnralement suivie par les lves sortant dun colegio seminario ou seminario. Paralllement, une instruction dite professionnelle spciale (cole dagriculture, de minralogie ou de commerce pour une dure de quatre ans) tait ouverte ceux
qui avaient russi lexamen de niveau suprieur de primaire, tout comme une instruction professionnelle technologique, qui tait celle des coles ou collges de Artes y
Oficios dirigs par la confrrie salsienne des enfants de don Bosco.
6. Mensaje del Presidente de la Repblica de Bolivia, 1898, p. 7.
7. Un recensement de population, du fait de sa nature et de ses objets dtude trs diffrents de ceux
dun recensement scolaire, ninclut pas, loin de l, cette multitude dinformations telles que le nombre
des diffrentes sortes dcoles, les fournitures scolaires individuelles ou le matriel pdagogique, ni surtout lassistance relle des enfants et des adultes aux cours ; une tude de cette nature est ncessaire ,
Censo general de la Repblica de Bolivia, op. cit., II, p. 42.

63

RGNRER

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LA RACE .

POLITIQUE

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BOLIVIE (1898-1920)

Ce que ne prcisait pas le statut mais que la lecture de rapports et de brochures


amne distinguer, cest lexistence dcoles primaires fiscales, municipales, parroquiales et particulares.
Les premires, les coles fiscales que nous dsignerons ici comme coles
publiques , taient cres par ltat, fonctionnaient dans un local de ltat, et
taient directement gres par ltat. Ctait au conseil universitaire de chaque
dpartement, prsid par son cancelario, de les surveiller.
Les coles municipales taient tablies par le conseil municipal qui grait leurs
fonds (cf. chap. I), fixait leur rglement intrieur et leur mthode denseignement,
recrutait leurs enseignants, etc. Inspecteurs et dlgus nomms par le conseil universitaire devaient y exercer un rle de contrle.
Les coles paroissiales auraient d tre les plus nombreuses si tous les prtres
avaient fait acte dallgeance aux nombreuses incitations gouvernementales qui leur
demandrent tout au long du XIXe sicle de fonder leurs propres tablissements
denseignement primaire, mais elles taient pratiquement inexistantes.
Enfin les coles particulares, que nous dsignerons comme coles prives ,
taient gres par une congrgation religieuse ou dpendaient de quelque bonne
volont fortune.
Telle tait, en rsum et schmatise, la structure de lenseignement primaire et
de ses dbouchs la fin du XIXe sicle (cf. schma 1).
Le systme scolaire bolivien, prsent ici, se dmarque quelque peu du dualisme
du systme scolaire de la IIIe Rpublique franaise entre les deux espces dcoles
primaires ou secondaires (Loi Falloux) que constituaient les coles publiques
(cres ou entretenues par les communes, les dpartements ou ltat), et les coles
prives (cres ou entretenues par des associations ou particuliers). Les coles
municipales, en effet, du fait de leur relative autonomie, ntaient pas toujours
considres comme des coles de ltat, qui travailla parfois les liminer.
linverse, ltat semblait soucieux de soutenir les coles paroissiales, inhrentes au
rle des prtres et qui se trouvaient en milieu rural o elles taient susceptibles de
contribuer au projet de civilisation des masses. Cest la raison pour laquelle nous
avons tenu bien diffrencier non pas deux mais quatre types dcoles primaires.
Ce quaterne dcoles, selon le dpartement considr, se combinait sans cesse de
faon nouvelle et ingale. Daprs les donnes rapportes par le ministre de
lInstruction en 1898 ( partir desquelles nous avons constitu le tableau qui suit),
et en excluant le dpartement de Santa Cruz pour lequel nous navons pas de
dnombrement diffrenci des 78 coles selon leur catgorie, nous pouvons faire les
observations suivantes : sur les 608 coles des sept autres dpartements, les coles
primaires publiques ne reprsentaient que 13,16 % du total, les coles municipales
taient les plus nombreuses avec 62,66 % du total, les coles paroissiales, inexistantes dans les dpartements dOruro et de Tarija, ne reprsentaient que 5,6 % des
coles primaires du pays, et les coles prives, quant elles, constituaient 16,47 %
de lensemble.

LE

PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

RGNRATION

DUCATIVE

Mdecine

Droit

Thologie

Schma 1 : Structure du systme ducatif en 1898

UNIVERSITAIRE

65

INSTRUCTION PROFESSIONNELLE
SPCIALE

BAC
Lettres

Seminario

BAC

Culture
gnrale

BAC
Sciences

Spciale
pour
universit

TECHNOLOGIQUE

coles :
- dagriculture
- de minralogie
- de commerce

Instruction secondaire

Collge de
Artes y Oficios
EXAMEN SUPRIEUR
NIVEAU SUPRIEUR
NIVEAU LMENTAIRE
NIVEAU PRIMAIRE
INSTRUCTION
POPULAIRE PRIMAIRE
- cole publique
- cole municipale
- cole paroissiale
- cole prive

RGNRER

LA RACE .

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DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Tableau 6 : Proportion des diffrents types dcoles primaires


Total coles
(sauf S. Cruz)

coles
publiques

coles
municipales

coles
paroissiales

coles prives

608
100

80
13,16

381
62,66

34
5,6

113
16,47

Total
%
66

Toutefois, ces pourcentages tablis sur sept dpartements variaient considrablement dun dpartement lautre.

Une implantation ingale


Nous renvoyons pour toute cette analyse au tableau Instruction primaire en
1898 que nous avons pu constituer. Concernant le nombre dcoles par dpartement et catgorie, nous avons prcis chaque fois entre parenthses celles fonctionnant dans la capitale de ce dpartement (et portant le mme nom sauf dans le cas
du Beni : Trinidad), pour avoir une ide de leur rpartition entre les capitales et les
provinces. Le calcul de deux taux nouveaux nous a sembl clairant quant au type
de structures ducatives existantes : le nombre moyen dlves par matre et le nombre moyen dlves par coles.
Tableau 7 : Proportion des diffrents types dcoles primaires
selon les dpartements boliviens en 1898
le
lv
e/co

tre
lv
e/ma

Mat
re

Population

lv
es

Priv
es

s
siale
Paro
is

s
ipale
Mun
ic

ues
Publ
iq

Tota
l

Prov
inc

es

Nombre dcoles (coles de la capitale)

Chuquisaca

90 (21)

8 (0)*

44 (6)

17 (0) 21 (15) 5 056

114

44,5

56

La Paz

112 (39)

10 (1)

69 (12)

4 (0)

29 (26) 6 865

218

31,5

61

16 (1) 130 (20)

3 (0)

13 (6) 11 988

304

39,5

74

0
8 (0)
0
?
2 (0)
34

1 (1)
21 (6)
28 (4)
?
6 (1)
113

45
142
77
85
35
1 020

30
28
44
36,5
20,5
36

42
35
50
40
23
53

Cochabamba 162 (27)


Oruro
Potos
Tarija
Santa Cruz
Beni
Total

32 (15) 6 (1)
113 (15) 20 (0)
68 (10)
0
78 (26)
?
31 (6) 20 (3)
686 (159) 80

25 (13)
64 (9)
46 (6)
?
3 (2)
381

1 344
3 940
3 396
3 117
712
36 418

* Ici surgit apparemment une diffrence majeure avec le rapport du cancelario de luniversit
de Chuquisaca de la mme anne (Valentn Abecia) qui se plaint prcisment de labsence
totale dcole primaire publique dans son dpartement (in Informe anual del Cancelario de
la Universidad de Chuquisaca. 01/06/1898 , Anexos a la Memoria de Instruccin pblica y
Fomento presentada al Congreso Ordinario de 1898, Sucre, Imp. Bolvar, 1898, p. 32), mais le
ministre prcisa pour ces huit coles de province quelles taient rcemment fondes dans
la province Cercado , ce qui explique lapparente incohrence.

LE

PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

RGNRATION

DUCATIVE

De lanalyse de ces donnes nous pouvons tirer les conclusions suivantes :


Un effort tatique pour la cration dcoles publiques semble bien avoir exist
pour un dpartement tel que le Beni qui, sans cela, verrait son nombre dcoles
rduit des deux tiers. En revanche il a visiblement t inexistant, au moins jusqu
juillet 1898, dans deux dpartements, Chuquisaca et Tarija, qui par ailleurs sen
plaignirent travers leurs cancelarios8.
Les huit coles publiques de Chuquisaca que le ministre inscrivit quelques
semaines plus tard au nombre des coles du pays en activit sont-elles le tmoignage
dune raction concrte immdiate, la suite de plaintes mentionnes, ou sagissaitil, l encore, dcoles publiques cres sur le papier et appeles rester lettre morte
ou ne fonctionner que quelques mois ?
Dans tous les cas, leffort tatique restait extrmement limit puisque ces quatre-vingts coles publiques, en incluant les huit nouvelles de Chuquisaca, ingalement distribues sur le territoire, ne reprsentaient globalement que 11,16 % de
lensemble des coles. Elles furent, de faon presque systmatique, cres en dehors
des capitales dpartementales, o prdominaient les coles municipales et prives.
Mais, l encore, impossible dy voir une rgle gnrale. Si presque toutes les coles
prives des dpartements de Chuquisaca, La Paz, et Oruro, se trouvaient effectivement dans les capitales du mme nom, elles taient, en revanche, essentiellement
installes en province dans les dpartements de Potos, Tarija et du Beni (quinze en
province contre six dans la capitale pour le dpartement de Potos, vingt-quatre en
province contre quatre dans la capitale pour le dpartement de Tarija, et cinq en
province contre une seule Trinidad pour le dpartement du Beni).
De la mme faon, les coles municipales, qui reprsentaient elles seules plus
de la moiti du nombre total dcoles, taient, si nous considrons le dpartement
dOruro, installes pour la moiti dentre elles dans la capitale (13 sur 25) ; mais elles
taient 6,5 fois plus nombreuses en province dans le dpartement de Cochabamba.

8. Le cancelario de Tarija dans son rapport adress au ministre de lInstruction prcisa quil y avait eu
en ralit deux coles publiques cres dans le dpartement, mais que celles-ci ne durrent que trois
mois, les deux matres recruts ayant abandonn leur poste pour des raisons financires : parce quon
ne voulut pas leur donner un seul centime ni pour les rmunrer ni pour leur permettre de louer les
locaux (Rosendo Estenssoro, Informe anual del Cancelario de la Universidad de Tarija de
28/06/1898 , Anexos, op. cit., p. 76). Concernant le dpartement de Chuquisaca, un dcret du 30
mars de la mme anne avait accord 2 500 Bs pour crer des coles publiques. Mais son cancelario,
Valentn Abecia, nous offre un tmoignage du temps pouvant scouler entre le vote dune subvention
et le versement lui-mme. Aprs stre plaint son tour de navoir jamais rien reu dans son dpartement, il prcisa concernant la somme attendue : les localits o les deux coles doivent tre implantes
ont t dtermines, et les prcepteurs ont t nomms, pour investir dans ces deux tablissements les
2 500 Bs attribus par le Dcret Suprme du 30 mars dernier. Cependant, une fois les rgents prts
marcher vers leur destin, voil que le Trsor National na pas les fonds (Valentn Abecia, Informe
anual del Cancelario de Chuquisaca, 01/06/1898 , ibid., p. 32). Notons que le concept preceptor, visant
remplacer celui de regente trop connot comme surveillant ou gendarme et renvoyant aux anciennes
mthodes pdagogiques de mmorisation et de crainte des sanctions, nest pas encore entr dans lutilisation courante de tous.

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RGNRER

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Quant aux coles paroissiales, infime minorit de trente-quatre coles, bien


qutant toutes en province, elles se distribuaient elles aussi de faon trs htrogne puisque la moiti dentre elles se trouvaient dans le dpartement de
Chuquisaca quand dautres dpartements tels quOruro ou Tarija nen possdaient
aucune.
Outre ces rpartitions trs ingales des diffrents types dcole primaire, leur
structure de fonctionnement tait trs variable dune zone lautre. Pour quatre fois
plus dlves, le dpartement de Cochabamba disposait seulement de deux fois plus
dcoles que celui de Santa Cruz. Or les deux dpartements possdaient un nombre
de matres proportionnel leur quantit dlves, ce que montre un rapport
lves/matres trs proche (respectivement 39,5 et 36,5). Cest donc la structure
des tablissements qui variait entre ces deux dpartements. Moins nombreuses relativement au nombre dlves dans le dpartement de Cochabamba, les coles y possdaient un nombre moyen dlves suprieur (avec une moyenne de 74
lves/cole). Celles de Santa Cruz, en revanche, avec 40 lves en moyenne,
devaient tre plus frquemment des classes uniques. Impossible den dduire trop
htivement que cela tait d plus dcoles en milieu rural dans le dpartement de
Santa Cruz. En effet, une prs, les deux capitales de dpartements avaient le mme
nombre dcoles, et donc le dpartement de Cochabamba tait celui qui possdait
le plus dcoles de provinces.
Le Beni, quant lui, pour 17 fois moins dlves, avait seulement 9 fois moins
dcoles. Dans ce dpartement, les coles qui devaient frquemment tre des classes
uniques ( peine plus de 20 lves par matre et par cole en moyenne) se trouvaient
dans plus de 80 % des cas en province, hors de Trinidad.
Linstruction primaire, en 1898, sapparentait donc un assemblage htroclite
de structures et dtablissements diversifis lextrme. Dun dpartement lautre,
les coles fonctionnaient selon des caractristiques spcifiques et largissaient la
gamme de leurs modalits dorganisation au sein mme de leur dpartement.
Ces donnes peuvent permettre tout un ensemble de comparaisons et cest
pour cela que nous les avons organises par rubrique et par dpartement. Elles ont
cependant une orientation particulire car elles sont construites de faon positive :
elles ne disent pas ltat des locaux o la classe se fait, mais donnent seulement un
nombre dcoles ; elles ne disent pas combien il y a denfants en ge dtre scolariss ni combien les structures peuvent en accueillir, elles disent seulement combien
il y a dlves ; elles ne disent pas le niveau des prcepteurs mais seulement combien ils sont, etc. Le recensement de 1900, bien quil ne mne nullement denqute
statistique scolaire capable de reflter ces autres aspects de la situation de lcole
primaire en 1898, complte un peu cette vision en fournissant une photographie
de la population de 1900 selon quelle a reu ou non une instruction lmentaire.
Afin dviter que les enfants les plus jeunes nayant pas encore pu recevoir cette instruction faussent les rsultats, nous avons fait figurer part, parmi les sans instruction , les moins de sept ans ne suivant pas ce moment-l un cursus lmentaire. Les enfants de moins de sept ans en cours de cursus lmentaire ont t
compts parmi ceux avec instruction . La population non recense et celle recen-

LE

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se pour laquelle ces caractristiques nont pas t notes apparaissent sous litem
non dtermin 9.
Tableau 8 : Genre et niveau dinstruction

Avec instruction
Sans instruction (>7 ans)
Sans instruction (<7 ans)
Non dtermin
Total

Hommes
127 420
525 905
106 277
59 645
819 247

Population totale
Femmes
Total
90 173
217 593
560 654
1 086 559
107 747
211 024
58 789
118 434
814 363
1 633 610

%
13,35
66,44
12,95
7,26
100

Ainsi, seulement 13,35 % de la population totale a reu une instruction lmentaire ou dit lavoir reue. Il nest prcis aucun moment sil faut lavoir reue en
entier, et le fait de compter sous litem avec instruction les enfants en cours de cursus tend montrer au contraire que lavoir suivie partiellement suffit. Cela peut expliquer la diffrence, ici assez restreinte, entre hommes et femmes. Celles-ci en gnral,
mme quand elles vont lcole, y vont plus tard et en sortent plus tt. La dsertion
scolaire fminine est un phnomne trs marqu encore aujourdhui10 que ces
donnes tendent masquer sous une relative homognit apparente.
Dautre part, ce critre davec ou sans instruction ne dit rien quant lalphabtisation relle de la population car mme supposer quen 1900 13,35 % de la
population aient reu, au cours du demi-sicle prcdent, une instruction lmentaire assez rgulire et complte pour lui apprendre lire et crire, cette proportion ne tient pas compte de lanalphabtisme dit de retour 11.
Dans tous les cas, et a fortiori si les chiffres sont majors pour les raisons signales, les rsultats ne sont pas trs flatteurs. partir dautres chiffres qui gonflent plus
encore les statistiques en tablissant un pourcentage de population avec instruction uniquement par rapport la population recense ayant donn les renseignements, et aprs avoir exclu les moins de sept ans, donc uniquement partir des
217 593 + 1 086 559 personnes, nous obtenons 16 %, que le recensement assimile
16 % d alphabtes , montrant ainsi la Bolivie trs loin derrire les nations europennes, les tats-Unis et mme dautres pays latino-amricains voisins tels que
lArgentine (45,6 %) ou le Chili (30,3 %).

9. Censo general de la Repblica de Bolivia, op. cit., II, p. 42.


10. Cf. sur ce point une rflexion que nous avons mene sur la dsertion scolaire en milieu rural bolivien dans les annes 1970 : Les rsistances familiales la scolarisation en milieu rural bolivien dans les
annes 1970 : tentatives dexplication , in Jean-Louis Guerea (dir.), Famille et ducation en Espagne et
en Amrique latine, universit de Tours, Ciremia, 2002, p. 219-230.
11. Celui de la personne qui bien quayant t scolarise, retourne dans un milieu illettr o, nayant
jamais la possibilit de lire ni de rutiliser ses acquis, oublie en quelques annes tout ce quelle avait
appris.

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LA RACE .

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BOLIVIE (1898-1920)

partir du moment o les documents dressent ce type de hirarchies et se mettent eux-mmes parler en termes de retard12, ils sinscrivent dans une perspective
volutionniste et contribuent asseoir dans les reprsentations de tous ceux qui ont
accs de tels rsultats, ou auprs de qui ils sont divulgus, ces pays mieux placs
comme points de rfrence ou modles imiter.
Ce chiffre global dune population instruite de 16 % masque en outre, dans le
cas bolivien, une grande diversit de la situation puisque selon le dpartement considr il peut varier de 8 % 71 % comme le montre le tableau suivant :
Tableau 9 : Niveau dinstruction selon les dpartements et territoires
boliviens
Dpartement
Territorio Nacional de Colonias
Santa Cruz
Beni
Cochabamba
Chuquisaca
Tarija
La Paz
Potos
Total

Population (en %)
avec instruction

Population (en %)
sans instruction

71
59
21
15
13
13
10
08
16

29
41
79
85
87
87
90
92
84

Les dpartements sont ici classs par ordre dcroissant, du meilleur pourcentage
de personnes avec instruction au plus faible. Les diffrences sont trs marques
puisque, ds le troisime dpartement du classement, le rapport dimportance des
deux populations est invers en comparaison avec le premier. Notons toutefois que
les trois dpartements qui ont le plus fort pourcentage de population dite instruite
sont aussi ceux qui ont par ailleurs les plus fortes proportions de population indtermine faussant donc quelque peu ces rsultats largement suprieurs la
moyenne, et tirant ainsi cette dernire vers le haut. Il reste clair que mme les
rgions les mieux recenses et les mieux reprsentes ntaient pas dans une situation
particulirement enviable.

Faiblesse et disparits des ressources


Bien que limportance primordiale de lducation, et en particulier de lcole primaire, ait t dj proclame haut et fort sous les gouvernements dits conservateurs
(message prsidentiel de Baptista, mmoires de ministres, ou rapport des cancelarios), le secteur restait dans les faits trs en retrait par rapport aux proccupations
12. Linstruction publique en Bolivie est trs loin datteindre le degr davancement auquel elle est parvenue dans les autres pays de lAmrique du Sud , Censo general de la Repblica de Bolivia, op. cit., II,
p. 42.

LE

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DUCATIVE

dominantes. Cest galement ce que refltent les fonds qui lui furent assigns. Selon
Faustino Surez Arnez13 le budget du Trsor Public slevait en 1898 5 194 509 Bs
dont le ministre de lInstruction ne percevait que 201 141 Bs, soit 3,87 %, tandis
que le ministre du Culte en percevait autant (166 002 Bs soit 3,2 %) et le ministre de la Guerre 7,5 fois plus (1 519 218 Bs soit 29,25 %, presque un tiers du budget national).
Les municipalits staient vu dlguer la charge ducative mais elles sy investissaient des degrs divers. Le conseil municipal de Sucre, en 1898, assigna linstruction primaire 8 532 Bs sur 142 000 Bs, soit une part de 6 % seulement de ses
fonds. Ce faible enthousiasme fut svrement critiqu par le cancelario Valentn
Abecia en 189814. Lanne prcdente, il avait dj engag une bataille contre le
caractre arbitraire des assignations budgtaires, dnonant lintrt diffrenci
accord linstruction primaire selon les municipalits. Nous pouvons rsumer ces
disparits comme suit15 :
Tableau 10 : Part du budget municipal attribue linstruction primaire
en 1897
La Paz
Oruro
Sucre

Budget municipal assign au primaire


50 000
22 080
7 463

Budget municipal
210 000
83 000
150 000

%
23,81
26,60
4,97

La municipalit de Sucre investissait ainsi dans les coles primaires de son dpartement une somme peine suprieure au septime de celle qui tait assigne par la
municipalit de La Paz, et, plus curieusement encore, une somme quivalente un
tiers seulement du budget municipal dOruro qui recevait pourtant en chiffres absolus un revenu global deux fois moindre.
Ainsi le gouvernement prtendait donner sa priorit linstruction primaire16,
mais depuis la loi de la libert denseignement de 1872, ltat, officiellement, ne
sen occupait plus, limitant son action la cration de quelques coles publiques. En
1898, celles-ci ne reprsentaient, nous lavons dit, que 11,66 % du nombre total
dcoles primaires. Un dcret suprme du 30 mars attribua 20 000 Bs leur cration
l o il nexistait pas dcole municipale17. La somme devait tre rpartie de la faon
suivante :
13. Faustino Surez Arnez, Historia de la Educacin, op. cit., p. 209.
14. Valentn Abecia, Informe anual del Cancelario de Chuquisaca , 01/06/1898, in Anexos a la
Memoria de 1898, op. cit., p. 31.
15. Informe del Cancelario de la Universidad de Chuquisaca, La Paz, Imp. Bolvar, 1897, p. 2.
16. Le gouvernement estime que ce quil y a de plus important et de plus transcendant dans ladministration est de promouvoir et de dvelopper linstruction publique, pralable tous les autres lments
de progrs des peuples , affirma le ministre de lInstruction cette anne-l, Memoria de Instruccin
pblica y fomento de 1898, p. 5.
17. Decreto Supremo de 30/03/1896 , Anuario 1898, p. 61.

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RGNRER

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Tableau 11 : Rpartition dpartementale de la subvention extraordinaire


de 1898

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Dpartement
Cochabamba
Chuquisaca
Tarija
La Paz
Oruro
Potos
Santa Cruz
Beni
coles paroissiales
Total

Budget de ltat pour coles publiques (Bs)


5 000
2 500
2 000
2 000
2 000
2 000
1 000
1 000
2 000
20 000

La prfrence pour les valles est notable ici. Cochabamba se vit attribuer le
quart de la subvention. Mais il sagissait en fait dy maintenir ouvertes seize coles
que le conseil municipal avait fermes18 peu de temps auparavant.
Le fait que Chuquisaca ait t le deuxime dpartement le mieux servi rpondait sans doute aux vives critiques de Valentn Abecia19, cancelario de luniversit de
Chuquisaca qui se plaignait en juin 1898, nous lavons vu, dattendre un budget qui
narrivait pas alors que les lieux et les enseignants avaient dj t choisis.
Lorient restait, lui, le grand oubli des attributions budgtaires et des proccupations tatiques en matire dinstruction.
La prime pour les coles paroissiales, verse ici en dehors des budgets accords au ministre du Culte et travers un dcret normalement destin aux seules
crations dcoles publiques, tmoigne, si besoin tait, de la proximit entre les
conservateurs et lglise catholique. Elle illustre galement lambigut du qualificatif fiscal qui engloba souvent, lpoque, lensemble des tablissements qui recevaient des subventions de ltat.
Une rsolution suprme du 7 juin de la mme anne dtaillait, dans le cas de
Cochabamba, la distribution de ces 5 000 Bs de la faon suivante : les seize coles
rouvrir recevaient chacune pour six mois 180 Bs correspondant au salaire de leur
directeur pour le semestre (soit un salaire de 30 Bs par mois), et 120 Bs pour le
mobilier et les textes. Restaient, pour tous les autres tablissements du dpartement,
200 Bs en prvision de dpenses extraordinaires20. Cela nous renvoie un autre type
dingalits institues : les salaires du personnel enseignant ou administratif ntaient
pas fixes. Ceux de ces directeurs taient ainsi bien infrieurs ceux que Surez Arnez
18. Memoria de Instruccin pblica y Fomento de 1898, p. 57.
19. Valentn Abecia fait partie de ces conservateurs critiques qui rejoignirent le camp des libraux. Il
resta cancelario de luniversit de Chuquisaca jusquen janvier 1904, date laquelle il renona ses fonctions pour se lancer dans la course la vice-prsidence. Il fut second vice-prsident du gouvernement
dIsmael Montes (1904-1909).
20. Resolucin Suprema de 07/06/1898 , Anuario de 1898, p. 95-96.

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DUCATIVE

consigne, pour la mme priode et titre indicatif, concernant quelques reprsentants des ressources humaines du systme ducatif21 :
Tableau 12 : Salaires de quelques reprsentants du systme ducatif
en 1898
Statut
Recteurs de Sucre et La Paz
Cancelarios et directeurs du secondaire
Professeurs de Sucre et La Paz
Professeurs de Cochabamba, Oruro, Potos
Professeurs de Santa Cruz, Tarija
Matres du primaire de capitales de dpartements
Directeur dcole publique (Cochabamba)

Salaire (Bs/an)
2 000
1 000
960
960
505
480
380

Ces salaires taient trs faibles compars ceux que pouvait toucher, dans larme,
un lieutenant (960 Bs/an) ou un sous-lieutenant (840 Bs/an). Le ministre Toms
Baldivieso ne le cacha pas dans son rapport de 1898 o il voqua la faible dotation
des matres dont il avouait regret quelle pouvait tre assimile une maigre pension alimentaire . Il souhaitait que soit cr un jour un systme de rmunration permettant dacqurir par anciennet un revenu suprieur de 25 % tous les six ans22.
Prcisment parce quil nexistait pas de systme davancement ni de rmunration
fixe, ces salaires semblaient non seulement ridiculement faibles mais en outre totalement arbitraires. Pour un travail donn, une rsolution ponctuelle dcidait dun
salaire et dune dure dtermine pendant laquelle il serait peru et cela, selon un
budget prvu, dpendant son tour de la demande, de la zone considre, de sa situation particulire. On laissait ainsi le champ libre aux ingalits de toutes sortes.
En matire de ressources matrielles dont pouvaient disposer les divers tablissements denseignement primaire (mobilier, textes, instruments), ces disparits
existaient galement, non seulement entre les diffrents dpartements, mais aussi au
sein dun mme dpartement, comme en tmoigne le cancelario de Potos. Dans son
rapport de juillet 1898, aprs avoir dress un bilan assez positif des coles du cheflieu du dpartement, il prcisait quelles ntaient en rien semblables aux coles du
reste du dpartement : Locaux inconfortables, absence de manuels, [] telles sont
les tristes conditions dans lesquelles se trouvent les coles de provinces 23.
Institution la structure multiforme, dont la rpartition tmoignait de grandes
disparits rgionales, et touchant la population de faon htrogne, lcole primaire
bolivienne faisait donc galement lobjet de traitements budgtaires trs ingaux,
entre les diffrents dpartements et au sein mme de ces derniers.
21. Faustino Surez Arnez, Historia de la educacin, op. cit., p. 209-210.
22. Memoria de Instruccin pblica y Fomento de 1898, p. 9.
23. Luis F. Manzano, Informe anual del Cancelario de la Universidad de Potos , in Anexos a la
Memoria de 1898, op. cit., p. 66.

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DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Cest sur le plan pdagogique que fut lance une premire tentative dunification nationale. Elle se heurta, sur le terrain, de nombreuses difficults alors mme
quelle put susciter une paradoxale unanimit de principe.

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Une pdagogie officielle controverse


Avec le dcret du 12 janvier 1895 qui rglementa la loi du 12 octobre 1892, le
sistema gradual concntrico, galement dsign plus tard comme mtodo intuitivo,
devint officiellement la mthode pdagogique prconise pour lensemble des tablissements de la Rpublique24.
Prvue au dpart pour le secondaire et luniversit, elle fut tendue ensuite
lanne preparatoria, dernire anne de primaire faisant la transition avec le secondaire, puis linstruction primaire dans son ensemble. Ce fut un premier grand
effort dunification pdagogique, repris ensuite par les libraux pour une implantation gnralise et systmatique de la mthode.
Initialement, les principes trs abstraits de cette dernire donnrent lieu une
multiplicit dinterprtations sur la faon de les mettre en uvre, illustrant le foss
existant si souvent entre une mesure ducative impose den-haut et sa rception sur
le terrain. Mais malgr labsence dunivocit de la mthode et ses difficults dimplantation, le personnel enseignant et administratif ne la rejeta pas. Cest cet tonnant consensus que nous souhaitons interprter. Il met au jour un mouvement de
pense alors trs favorable aux nouvelles tendances. Le parfum scientifique et positif de la nouvelle mthode pouvait difficilement tre repouss sans disqualifier celui
qui sy serait montr rtif.

Origines et principes du systme graduel concentrique


Mise au point pour la Bolivie par les ministres Emeterio Tovar, puis Jos Vicente
Ochoa, afin de rationaliser une ducation juge trop diversifie et anarchique, cette
pdagogie tait dorigine allemande et avait dj t teste au Chili, en 1850, puis
en Argentine et au Prou25. Systme graduel , parce quil devait suivre le dveloppement graduel de la mmoire, du raisonnement et des autres facults de lenfant
par des enseignements confis des spcialistes par discipline, et concentrique
parce que les diffrentes branches denseignement sorganisaient par couches
concentriques autour dun centre et en communiquant entre elles, il sopposait totalement la mthode traditionnelle qui avait prvalu tout au long du XIXe sicle.
Cette dernire consistait regrouper dans une mme salle des lves dges et de
niveaux diffrents et doprer un transfert du matre llve dun ensemble de
24. Ce thme a donn lieu en Bolivie la publication dun article : El sistema gradual concntrico y
su recepcin en Bolivia , Anuario del Archivo y Biblioteca Nacionales de Bolivia 2000, Sucre, Tall. Grf.
Tupac Katari, 2000, p. 249-265.
25. Alfonso Camacho Pea et al., Estatutos educativos y modelos pedaggicos en Bolivia, Cochabamba,
CICS, 1991, II, p. 252.

LE

PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

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DUCATIVE

connaissances dtermines et juxtaposes quil sagissait de mmoriser la virgule


prs. Le systme graduel concentrique, tourn vers lexprience sensible, exigeait,
quant lui, des investissements en termes de personnel form, mais aussi en termes
de textes scolaires et de matriel dobservation et dexprimentation.
En 1892, la loi du 12 octobre accepta ladoption du systme graduel concentrique
pour lenseignement secondaire et universitaire. De faon un peu surprenante, elle ne
revint en rien sur la loi de la libert denseignement du 22 novembre 1872. Son unique
article, bien sommaire pour introduire une rforme pdagogique au plan national,
autorisait: le pouvoir excutif tablir le systme graduel concentrique dans linstruction secondaire et universitaire26 , sans autre prcision.
LExcutif tarda se prononcer sur la possible mise en uvre du systme. Une
rforme de linstruction selon cette nouvelle mthode fut formule pour 1894, tendant son application la dernire anne des coles primaires, qui faisait la transition
avec le secondaire, et appelant un concours de textes scolaires. Mais ce nest que
par le dcret du 12 janvier 1895 que la loi de 1892 fut rglemente. Seuls taient
dispenss de son application les tablissements religieux tels que les seminarios ou le
collge San Calixto de La Paz. Lhomognisation souhaite admettait une entorse
afin de laisser lducation religieuse le privilge de sa totale autonomie.
Ce systme graduel concentrique fut comment dans la presse et dans les publications officielles ou prives de brochures destines le faire connatre. Toujours
prsente de faon trs thorique, la mthode se prtait diverses images. Dans ses
Observaciones acerca de la implantacin del Mtodo gradual concntrico, Ignacio Tern
la dcrivit partir du principe physique des ondes27. De mme quun galet jet dans
des eaux tranquilles provoque, autour de son point dimmersion, la formation dune
onde circulaire qui va sagrandissant jusqu toucher les bords, de mme une
branche des connaissances humaines doit commencer par embrasser une superficie
troite avant de se dilater, non par endroits de faon ponctuelle, mais sur la totalit
de ses bords. Llve, en avanant, peut observer des dtails qui lui avaient chapp
quand il tait son point de dpart et peu peu il apprend connatre lobjet dans
ses moindres dtails tout en gardant une vue densemble28. A. Martnez lui prfra
limage dun arbre dployant ses branches de savoirs au fur et mesure que llve
dveloppait son intelligence et ses connaissances29.

26. Memoria de Instruccin pblica y Fomento, 1898, p. 17.


27. Enseignant spcialis en sciences, qui dirigea en 1903 lArchivo Nacional et fut nomm en janvier
1904 cancelario du district de Chuquisaca aprs le renoncement de Valentn Abecia, alors candidat la
vice-prsidence de la Rpublique. Cest essentiellement Tern que revient la thorisation et la diffusion en Bolivie du Systme Graduel Concentrique . Ses Observaciones acerca de la implantacin del
Mtodo gradual concntrico, crites en novembre 1892, devaient circuler en 1894 mais ne furent finalement imprimes et diffuses quen 1898, puis sous les libraux.
28. Ignacio Tern, Observaciones acerca de la implantacin del mtodo gradual concntrico, Sucre, Imp.
Bolvar, 1898, p. 3.
29. A. Martnez, Sistema Gradual Concntrico, La Paz, Imp. y Lit. de El Nacional, 1893, p. 5.

75

RGNRER

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Si limage est cense permettre la reprsentation mentale du procd, elle ne dit pas
ce que pourrait tre le passage, de la thorie la pratique, de principes pdagogiques qui,
pour cette raison mme, se prtrent, la fin du XIXe sicle, diverses interprtations.

Des interprtations concurrentes contradictoires


76

Mettre en uvre le Systme Graduel Concentrique , ctait en effet dvelopper, par un mme plan dtude pour les diffrents tablissements denseignement,
une progression pdagogique, assure dans le secondaire par des enseignants spcialiss dans une discipline. mais ceux-ci, partant du plus simple pour aller vers le plus
complexe, sefforceraient toujours dtablir des correspondances entre les diverses
matires pour que les connaissances apprises ne soient plus comme auparavant
mmorises et juxtaposes. Elles devaient dornavant former un capital de connaissances sans cesse remobilis, largi et enrichi. Lapprofondissement des connaissances devait donc se faire dans le sens dune complexification de lenseignement.
Mais quel tait ce sens ? Depuis les cas concrets et multiples vers la classification, la
conceptualisation et labstraction, ou au contraire de la notion gnrale vers la diversification, les formes individuelles et les accidents ? Le flou dans lequel le gouvernement laissa ses fonctionnaires donna lieu des initiatives relevant dinterprtations
diverses, voire contradictoires, de la mthode.
Limage voque dune onde qui samplifiait donnait la reprsentation dune
progression du savoir allant dun centre ponctuel vers des priphries croissantes
selon le schma suivant :
Schma 2 : Reprsentation centrifuge du systme graduel concentrique
Niveau 4
Niveau 3
Niveau 2
Niveau 1

En Allemagne en revanche, la reprsentation de la mthode dapprentissage tait


inverse. Les connaissances multiples et priphriques sacheminaient vers une
concentration centripte, selon ce nouveau schma.
Schma 3 : Reprsentation centripte du systme graduel concentrique
Niveau 1
Niveau 2
Niveau 3
Niveau 4

LE

PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

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DUCATIVE

Le systme graduel concentrique y avait mme dclench une polmique pour


savoir quel tait ce milieu, ce centre couronnant le savoir, vers lequel devaient
converger les autres disciplines. En 1893, la discussion ntait pas encore close. Les
uns pensaient que les mathmatiques taient ce point central, dautres y voyaient les
sciences naturelles tandis que, pour dautres, il devait sagir du latin laborant
dautres types de systmes intellectuels au-del des disciplines, certains estimaient
que ce centre vers lequel tout convergeait tait lintelligence de llve, dautres y
avaient plac le personnel enseignant30
Selon cette faon de comprendre la mthode et son application, il fallait trouver
le noyau autour duquel sorganisaient par couches concentriques toutes les
branches de la connaissance, le centre o pouvaient se reflter toutes les disciplines
et vers lequel lensemble devait converger.
Dans sa note du 1er septembre 1893, A. Martnez en vint proposer sa propre
solution : dans un systme aussi complexe et totalisant, toutes les disciplines, toutes
les sciences, convergeraient vers une seule et grande doctrine, la Doctrine catholique31.
Le choix de cette perspective centripte laisse transparatre la marque de la philosophie hglienne : le rel complexe et multiple peut sordonner et, selon les progrs de la connaissance, approcher la simplification pour atteindre lunit.
Le gouvernement de Severo Fernndez Alonso privilgia toutefois une reprsentation centrifuge de la mthode. Une circulaire du 15 dcembre 1896 envoye par
le ministre Jos Vicente Ochoa aux municipalits donnait connatre le nouveau
plan dtude conformment au systme graduel concentrique, labor par Facundo
Quiroga (directeur dcole publique) et Benjamn Rivas (directeur du Liceo Alianza)
et approuv par le recteur de luniversit de Cochabamba pour les coles primaires
du dpartement. Organis autour de huit disciplines, le plan rclamait daller du
centre (connaissances les plus limites) la priphrie (contenu des disciplines toujours plus complexe et diversifi). Ce plan-programme devait tre adopt dans lensemble des autres dpartements, mais ce ntait quun souhait du ministre. Il fut
effectivement repris, toutefois, par le dpartement de Santa Cruz32 comme lattesta
son recteur en 1898. Le conseil municipal de Sucre sembla faire galement un effort
en ce sens, en mettant en place un plan dtude dont La Industria vanta les mrites
en premire page considrant quil luttait contre une ducation de la routine en
suivant de prs les principes du systme cclico 33. Lemploi de ce dernier concept
illustre quel point la connaissance de la mthode tait approximative, donnant lieu
une terminologie diverse et jamais dfinie.
Quand les libraux arrivrent au pouvoir, ces deux reprsentations contradictoires taient connues mais ils privilgirent leur tour la reprsentation centrifuge
30. Ibid., p. 3-4.
31. Ibid., p. 13.
32. Julin Eladio Justiniano Chvez, Informe del Cancelario de la Universidad de Santa Cruz , in
Anexos a la Memoria de 1898, op. cit., p. 87.
33. Proyecto de legislacin escolar , La Industria, 19/04/1898, p. 1.

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dIgnacio Tern, qui, sept ans aprs avoir crit ses observations sur la mthode graduelle concentrique, prsenta un rapport la Convention de 1899, dans lequel il
montrait lintrt dune application analytique du projet, cest--dire allant du
centre (notions gnrales) la priphrie (objets dans toute leur diversification et
complexit). partir du schma suivant, qui prsente les diffrents degrs de
connaissance de taxinomie biologique, il expliqua lincohrence dune application
synthtique (du concret multiple la notion) de la mthode.
Schma 4 : Taxinomie biologique

Partir des individus organiques et inorganiques extrmement divers et complexes (a) pour aller vers le centre (r) serait une dmarche impossible pour un jeune
enfant, du fait mme de leur diversit et complexit. De mme les varits, espces,
genres ou tribus se comptent par milliers et demanderaient bien plus quune anne
scolaire. Il faudrait donc dans un premier temps commencer par les familles (f ).
Dans le cours suivant, lenfant grouperait par ordres (g) les familles connues, puis
par classes, pour arriver au moment de son plein dveloppement intellectuel et mnmotechnique la notion de rgne Outre la perte de temps quil y voyait, il prcisait que le mme enfant, suivant plus tard un enseignement universitaire, devrait
alors se remmorer le cercle (f ) (le plus lointain quil ait appris) pour aller cette fois
vers la diversit (e, d, c, b, a).

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DUCATIVE

Avec une dmarche analytique au contraire, lenfant partait de notions gnrales


dans un premier temps, pour les interroger peu peu, les fouiller, subdiviser leurs
composantes, et comprendre jusqu lexception, jusquau cas particulier34.
Si mme pour des spcialistes de la question, les modalits dapplication des
principes gnraux du systme restaient soumises des interprtations contradictoires, on comprend que pendant ces dernires annes, la fois de la prsidence de
S. F. Alonso et du XIXe sicle, le systme graduel restt librement interprt et modifi loisir partout o on prtendait limplanter.

Un point de ralliement idologique


La confusion tait telle au niveau des principes thoriques quil tait problable
quelle ft dcuple sur le terrain35. Que sy passa-t-il concrtement ?
Tous les cancelarios se plaignirent effectivement en 1898 des difficults que rencontrait limplantation de la mthode graduelle concentrique dans leur dpartement
et des mauvaises conditions dans lesquelles elle tait mise en place. En voici
quelques exemples :
Une fois [la rforme] mise en place sans la prparation pralable qui simpose,
il est craindre quelle ne rponde pas aux attentes des lgislateurs de 1892 du
moins si, comme je viens de lexprimer, on ne met pas tous les moyens son
service ( Informe Anual del Cancelario de la Universidad de Cochabamba ,
Anexos a la Memoria de 1898, op. cit., p. 43).
Dans notre pays, o nous manquons totalement de professeurs spcialistes et
dinstruments requis pour cette mthode denseignement, le systme graduel
concentrique est inadquat ( Informe Anual del Cancelario de la Universidad
de La Paz , ibid., p. 43).
Le manque total de manuels adapts la nouvelle mthode est le danger qui la
guette (Informe Anual del Cancelario de la Universidad de Potos, ibid., p. 67).
LHonorable Conseil Municipal doit encore savoir quil russira limposer
[le systme graduel concentrique] en labsence des moyens ncessaires son
implantation [] en dotant les tablissements de professeurs comptents pour
appliquer la mthode, et du matriel scientifique ncessaire ( Informe Anual
del Cancelario de la Universidad de Santa Cruz , ibid., p. 91).
Rupture complte avec le systme pdagogique antrieur, absence denseignants
prpars, manque de ressources matrielles, limplantation de la nouvelle mthode
semblait, dans ces conditions, tenir de limpossible. Mais la premire difficult tait
34. Ignacio Tern, Mtodo Concntrico a la H. Convencin de 1899 y al Supremo Gobierno, Sucre, Imp.
Bolvar, diciembre de 1899, p. 10-17.
35. Ce fut le raisonnement, quelque peu narquois dans ce cas, avanc par Jos Santos Machicado, dans
le journal catholique La Unin, visant discrditer ces premires prtentions gouvernementales unificatrices mme si lglise en tait encore dispense : Sil en est ainsi des aspects thoriques, vous pouvez vous imaginer le dsarroi et les incohrences auxquels donnent lieu les aspects pratiques qui doivent
obir et se conformer aux exigences et au sens de la doctrine , Exclusivismo docente : coleccin de artculos publicados en La Unin, Instruccin pblica , La Paz, Imp. de La Unin, 1900, p. 5-6.

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sans doute lie au fait que les autorits ducatives aient cherch la dvelopper avant
mme de lavoir explique clairement.
Et pourtant, si chaque cancelario voqua les problmes qui empchaient une
implantation russie du systme graduel concentrique, aucun ne se plaignit de sa
validit pdagogique ou de ses principes obscurs, aucun ne le dsapprouva ou ne
montra ses insuffisances, aucun ne sopposa leffort qui tait men pour le gnraliser. Bien au contraire, chaque cancelario prenait soin danticiper tout doute ce
sujet : la mthode a eu des effets ngatifs dans le dpartement de La Paz non pas
que le systme soit mauvais sempressa de prciser Isaac Tamayo36 ; il est inadquat, jugea le cancelario dOruro, mais il reste un des plus avancs dans la science
moderne ; le plus adapt lenseignement [] dans les pays qui lont adopt avec
toutes les conditions ncessaires 37, et personne ne niait quil fallait tt ou tard limplanter. Comment comprendre une telle attitude ?
Ces rsistances mettre un avis ngatif sur ce nouveau systme pdagogique
nous semblent tre lcho dune reconnaissance idologique. Au-del de ce systme
particulier dont lapplication souffrait quelques difficults, il y avait une valeur commune, un point de ralliement, la volont de fonder une pdagogie scientifique
allant dans le sens dun progrs positif. En effet, appliquer une telle mthode permettant davancer peu peu de la comprhension du concept gnral celle des
expriences plus diverses en suivant une gnralit dcroissante et une complexit
croissante, ctait appliquer la pdagogie la thorie caractristique du positivisme
sur la hirarchie des sciences telle que la formule Auguste Comte38. Pour ce dernier, les mathmatiques tudiaient la quantit, la ralit la plus simple et la plus
indtermine, lastronomie y ajoutait ltude de la force, que la physique prcisait
par la qualit ; la chimie son tour distinguait les qualits, la biologie y ajoutait lorganisation pour tudier la vie, connaissance que la sociologie compltait par ltude
de la socit qui reliait les tres vivants. Cette hirarchie des six sciences illustrait
galement lordre historique de leur apparition, lesprit ayant ncessairement fait
progresser la connaissance en allant du plus simple au plus complexe. Les programmes ayant t laisss en Bolivie la libre initiative et apprciation du personnel administratif et enseignant, il ne fut pas exig que les mathmatiques constituent
lintroduction dun enseignement couronn par la sociologie. Mais cet ordre graduel , pourrait-on dire, historique et logique trouvait cependant, avec cette
mthode, sa pleine expression pdagogique.
Dautre part, rationaliser le systme ducatif par lcole graduelle o le matre, au lieu denseigner cent enfants le franais, les mathmatiques, et lhistoire tandis que deux collgues feraient ailleurs de mme, ne prendrait que des groupes de
trente, homognes, pour leur enseigner une seule discipline qui serait sa spcia36. Isaac Tamayo, Informe Anual del Cancelario de la Universidad de La Paz , Anexos a la Memoria
de 1898, op. cit., p. 43.
37. Abelardo Renjet, Informe Oruro , ibid., p. 59.
38. mile Brhier, Histoire de la philosophie, Paris, Presses Universitaires de France, coll. Quadrige, t. III,
chap. XV, p. 751-778.

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lit , ctait appliquer au systme ducatif lorganisation scientifique du travail de


F. W. Taylor dans loptique dobtenir un rendement plus lev.
Le systme graduel concentrique manifestait ainsi sa double homognit de
pense avec lesprit scientifique et positif.
Cette notion de science apparat bien en effet dans les diffrents rapports, un
moment ou un autre, comme une rfrence commune :
Lducation de lenfant et son instruction dans des coles scientifiques, voil
ce dont nous devons nous occuper39.
Il est de notorit publique que, pour atteindre le bien-tre dun peuple et
son progrs moral et industriel, il faut, avant toute chose, linstruire. La science,
cest le pouvoir a dit Bacon40.
LInstruction est le puissant levier qui permet aux peuples de sortir de leur
ignorance et de la dcadence qui en rsulte, pour slever jusquaux plus hauts
sommets du progrs et de la modernit41.
Le nouveau plan dtudes rpond aux conclusions de la science42.
Au-del des divergences dinterprtations, cest ce que la mthode dgageait de
scientifique qui la rendit consensuelle. lheure du progrs et de la rationalit, il
naurait pas t de bon ton de repousser ce qui apparaissait comme une incarnation
de la pense moderne. Cest ainsi quil ny eut pas vraiment de rsistance totale au
projet, mais seulement des rsistances partielles marques par une simple prudence,
lmission timore de doutes quant au succs de lentreprise.
Monsieur le Ministre ! sexclament les cancelarios : daignez, au moins, nous
dire ce que cest que ce plan concentrique.
Cest messieurs les Cancelarios et aux professeurs et leurs lumires, quest
laiss le soin dlaborer les programmes denseignement en fonction de ce plan43.
Ce court dialogue invent par Ignacio Tern pour illustrer lincomprhension
qui suivit lacceptation officielle du systme graduel concentrique montre du doigt
quelle a pu tre la langue de bois derrire laquelle se sont visiblement retranchs les
ministres de lInstruction ou leurs dlgus pendant sept annes. Elle ne traduit pas
en revanche combien cette langue de bois a pu tre galement celle des cancelarios,
sur le plan dpartemental. Au systme graduel concentrique ne correspondait
aucune doctrine univoque. Sil fut accept en thorie, cest que les principes qui sen
dgageaient taient capables de faire lunanimit. Il ne rassembla pas par une doctrine rflchie, comprise et accepte, mais par son homognit de pense avec un
courant intellectuel en pleine expansion : le positivisme et le got de la science.
39. Valentn Abecia, Informe Chuquisaca , Anexos a la Memoria de 1898, op. cit., p. 32.
40. Luis F. Guzmn, Informe Cochabamba , ibid., p. 45.
41. Rosendo Estenssoro, Informe Tarija , ibid., p. 69.
42. Proyecto de legislacin escolar , La Industria, 19/04/1898, p. 1.
43. Mtodo Concntrico. A la Honorable Convencin de 1899 y al Supremo Gobierno, Sucre, Imp. Bolvar,
diciembre de 1899, p. 1.

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Ce vent positiviste soufflait alors parmi les lites, y compris parmi les conservateurs. Les libraux reprirent ensuite les principes de cette pdagogie, les expliqurent
nouveau pour les gnraliser de faon systmatiquement contrle, mais en les
associant cette fois un projet politique et ducatif mieux dfini.
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La diversit au sein de lcole religieuse


Rajoutant au caractre complexe et diversifi du systme ducatif, lcole religieuse ntait pas, elle non plus, unifie : coles paroissiales ouvertes par des prtres
en milieu rural, colegios seminarios dans les villes, action ducative des Franciscains,
des Jsuites, et partir de 1890, implantation progressive de la congrgation salsienne.

Des coles paroissiales et des colegios seminarios atomiss


Malgr les nombreuses incitations qui, tout au long du XIXe sicle, furent faites
lglise pour que les prtres assument la responsabilit dinstruire au niveau du primaire et fondent des coles dans leur paroisse, et malgr les contributions financires que ltat tait alors dispos leur apporter au mme titre que pour les coles
publiques dun dpartement donn, lducation religieuse restait une ducation
dlite dans les diffrents colegios seminarios dinstruction secondaire implants dans
les principales capitales dpartementales du pays44.
la fin du XIXe sicle, les coles paroissiales restaient en nombre extrmement
limit. Elles taient values 34 pour lensemble du territoire, et ingalement
rparties (la moiti dentre elles dans le seul dpartement de Chuquisaca tandis que
les dpartements dOruro et de Tarija nen avaient aucune). Mais cela restait un lieu
commun de considrer que les prtres avaient un rle ducatif jouer et quil tait
de leur devoir dassumer la fondation et le fonctionnement dcoles primaires dans
leur paroisse. Ainsi, concernant le dpartement de Cochabamba, alors que le
ministre avait voqu, en 1898, lexistence de trois coles primaires paroissiales, le
cancelario Luis F. Guzmn se plaignait la mme anne de nen connatre quune
seule Pour se dgager de toute responsabilit face aux carences ducatives du
pays, il tait frquent que les hommes politiques ou reprsentants gouvernementaux reportent la faute sur les membres du clerg, et considrent le manque dtablissements comme une consquence de leur manquement aux prceptes vangliques. Le cancelario de Cochabamba, Luis F. Guzmn, demandait ainsi son
ministre de les rappeler lordre 45. De la mme faon, celui dOruro soulignait
44. Celui de Sucre (San Cristobal) forma, entre autres personnalits clbres, le prsident Severo
Fernndez Alonso, le ministre Luis Paz, le reprsentant diplomatique de Bolivie au Chili ( Colegios
Seminarios VI , La Industria, 18/10/1898, p. 2).
45. Il serait souhaitable que messieurs les curs suivent, tous, le prcepte de lvangile consistant
enseigner celui qui ne sait pas, en prenant soin, chacun, de leur tablissement scolaire , Informe
Cochabamba , Anexos a la Memoria de 1898, op. cit., p. 47-48.

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DUCATIVE

limportance de mettre les prtres et leurs aides face leur obligation de crer des
coles paroissiales46.
Dautre part, l o elles existaient, elles fonctionnaient visiblement dans de trs
mauvaises conditions, ou du moins tait-ce lautre reproche qui tait adress aux
prtres. Il y en avait ainsi huit dans les provinces du dpartement de Potos, mais
que le cancelario de ce dpartement, Luis F. Manzano, incluait dans un constat ngatif de locaux inconfortables, manque de manuels, incomptence des prcepteurs,
petit nombre dlves 47.
Dun point de vue pdagogique, seuls taient dispenss de suivre le systme graduel concentrique, nous lavons vu prcdemment, le collge San Calixto de La Paz
tenu par la Compagnie de Jsus, et les colegios seminarios qui profitrent autant quils
le purent de cette indpendance48. Le cancelario de Santa Cruz dnona toutefois en
1898 les consquences de ce divorce scientifique : ne pas imposer un programme
commun revenait rendre impossible le passage pour un lve dun colegio seminario un autre tablissement49. Or de ces colegios ne sortaient pas seulement des
futurs religieux mais aussi des bacheliers pouvant sorienter vers les mmes cursus
que les autres bacheliers. Malgr ces voix qui slevrent parfois, lautonomie organisationnelle des coles aux mains de lglise fut respecte jusqu la Rvolution
fdrale, ce qui ajoutait un degr de diversification et de complexit cette somme
de sous-systmes ducatifs htrognes. Non seulement lcole religieuse maintint
toujours son autonomie mais au milieu de tant de constats ducatifs ngatifs, un
espoir surgit : confier la congrgation salsienne le soin de dvelopper un enseignement populaire, visiblement dlaiss par lglise traditionnelle, pour former des artisans et des ouvriers dans des colegios de Arte y Oficios. Ce faisant, lducation souvrait toujours plus de diversification.

Laccueil et les enjeux de lcole salsienne


Dans son message prsent au Congrs en 1895, Mariano Baptista dressait un
triste bilan de la situation ducative du pays et du manque de formation des masses
qui ne lamena nullement redonner ltat sa responsabilit en ce domaine.
Ctait, estima-t-il, les colegios de arte y de oficios qui pouvaient constituer le
remde-miracle en formant des travailleurs utiles, et ctait la congrgation salsienne qui tait apte les dvelopper. Cest la raison pour laquelle la Bolivie devait
accueillir ses membres bras ouverts50.
Cette congrgation prit assez rapidement la responsabilit dun pan de linstruction primaire dans des colegios qui proposaient en mme temps un enseignement

46. Il conviendrait dinciter tous les prtres et leurs assistants se souvenir de leur obligation de fonder des coles paroissiales , Informe Oruro , Anexos a la Memoria de 1898, op. cit., p. 61.
47. Informe Potos , ibid., p. 66.
48. Sucre une srie de six articles intituls Colegios Seminarios et publis dans La Industria du 27
septembre au 18 octobre 1898 revendiqua cette indpendance et ses bienfaits.
49. Informe Santa Cruz , Anexos a la Memoria de 1898, op. cit., p. 185.
50. Mensaje del Presidente Constitucional de Bolivia, Sr Mr Baptista, 1895, p. 17.

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technique prolongeable dans certains cas en instruction secondaire51. Do venait


cette congrgation ? Quelles taient ses particularits et comment a-t-elle t amene jouer, la fin du XIXe sicle puis au XXe sicle, un rle cl dans le systme ducatif bolivien ?
La congrgation salsienne fut fonde en Italie par Giovanni Bosco en 1860,
enfant de famille modeste qui fit ses tudes au Sminaire et fut ordonn prtre en
184152. Un prtendu rve linvitant faire des animaux tranquilles de tendres brebis aurait enclench son travail de propagation de la foi et sa volont de partir dans
des missions pour vangliser des infidles, ce que son directeur spirituel, San Jos
Cafasso, lui aurait interdit en 184253.
La congrgation salsienne fut ainsi cre pour lancer luvre de rdemption de
la jeunesse pauvre et abandonne . Les salsiens avaient un rle dducateurs et surveillaient en mme temps les jeunes, les dirigeaient, les encadraient et donc les contrlaient galement. Giovanni Bosco manifesta ds les annes 1830-40 son dsir ardent
de disposer de prtres pour apporter la lumire de la foi ces pauvres populations
barbares et sauvages , mais il navait pas encore les moyens de lancer des missions54.
Les premiers salsiens missionnaires en Amrique du Sud furent envoys en
Argentine aprs lacceptation du Saint-Sige. Ils taient dix qui partirent de Gnes le
51. Cf. schma 1, p. 65.
52. Nous utiliserons principalement la biographie de don Bosco crite par Giovanni Battista Lemoyne
et al. (parfois dsign dans les bibliographies comme Jean Lemoine) : Memorie Biografiche di Don
Giovanni Bosco, 20 t., San Benigno-Turin, 1898-1948 ; ses textes pdagogiques traduits par Francis
Desramaut dans Saint Jean Bosco, Namur, d. du Soleil Levant, 1958, (189 p.) ; les sources de lArchivo
inspectorial , la bibliographie conserve par la congrgation salsienne et ses propres publications, runies pour la plupart et, en ce qui concerne la Bolivie, dans la compilation historique quen a faite
Alberto Aramayo Zalles, Los Salesianos en Bolivia, La Paz, ed. Don Bosco, t. I, 1976 ; t. II, 1988. Il existe
galement une bibliographie des uvres de Jean Bosco publie par Pietro Ricaldone, Don Bosco educadore, Asti, 1952, t. II, p. 631-648 comportant 148 titres, plus six pouvant lui tre attribus (in Francis
Desramaut, p. 15).
53. Ce rve est prsent dans toutes les hagiographies de don Bosco. Il prtend quen 1824, alors quil
avait neuf ans, Juan rva quil se trouvait dans une cour o une foule denfants jouaient en se bagarrant
et en blasphmant. Alors quil tentait de les en empcher avec des mots et avec les poings, un mystrieux personnage dallure majestueuse, dans la force de lge et magnifiquement vtu, lui apparut et lui
dit : Ce nest pas avec des coups mais par la douceur et la charit que tu devras gagner tes amis.
Commence donc immdiatement les instruire de la laideur du pch, et de lexcellence de la vertu .
Juan ayant fait remarquer son incapacit parler de religion, et son ignorance que sa pauvret empchait de pallier par les tudes, le mystrieux personnage lui promit une matresse qui rend savant et sans
laquelle tout savoir est inutile. Apparut alors une femme majestueusement vtue, qui lui prit la main et
lui montra les enfants de la cour brusquement devenus une multitude de chiens, chats, ours, etc. Voici
ton champ daction, lui dit-elle, cest l que tu dois travailler, sois humble et fort, et ce que tu vas voir
se produire pour ces animaux, tu devras le faire avec mes enfants . Alors quil se retournait, il vit que
tous les animaux sauvages taient devenus des moutons tranquilles qui sapprochaient des deux mystrieuses personnes. Comme il ny comprenait rien et quil se mettait pleurer, la femme posa sa main
sur sa tte en lui disant : Quand le moment sera venu, tu comprendras tout . Francis Desramaut,
Saint Jean Bosco, p. 3-36 ; Giovanni Lemoyne, Memorie Biografiche di Don Giovanni Bosco, op. cit.,
vol. 1, p. 122 ; Alberto Aramayo Zalles, Historia de los Salesianos en Bolivia, op. cit., I, p. 2.
54. Giovanni Lemoyne, Memorie Biografiche di Don Giovanni Bosco, op. cit., vol. 6, p. 795.

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DUCATIVE

14 novembre 1875 pour arriver Buenos Aires un mois plus tard. La mission tait
dirige par les deux premiers vques salsiens don Juan Cagliero55 et don Fagnano
qui allrent travailler, le premier en Terre de Feu, le second dans les les Malouines.
Deux ans plus tard jour pour jour, une deuxime Mission partit avec dix-sept Hijos
de don Bosco comme on les dsignait et un petit groupe des premires Hijas de
Mara Auxiliadora , le pendant fminin de la congrgation salsienne. Cette
deuxime mission tait dirige par don Costamagna, troisime vque salsien qui
introduisit treize ans plus tard la congrgation des Hijos de don Bosco en Bolivie.
Entre-temps don Bosco tait dcd le 31 janvier 1888, aprs avoir envoy dix
expditions au total en Amrique latine, la dernire en quateur en dcembre 1887.
Cent cinquante salsiens et cinquante Hijas de Mara travaillaient alors en
Amrique latine, mais pas encore en Bolivie.
En juillet 1890, le rvrend pre don Santiago Costamagna, alors inspecteur des
Casas Salesianas en Argentine, fut envoy en Bolivie. Il avait dj reu lordre de
Monseigneur Cagliero, de visiter les collges salsiens existant au Chili et en quateur et den fonder un nouveau Lima. Il devait cette fois tudier les moyens dentrer en Bolivie, et aller Sucre o lancien prsident Gregorio Pacheco voulait fonder une maison salsienne. Aprs avoir rencontr, selon ses dires, une multitude de
difficults pour arriver Sucre o Gregorio Pacheco ne lui aurait plus sembl aussi
dcid, don Costamagna aurait jug impossible lenvoi de salsiens en Bolivie56.
Mais le prsident conservateur Aniceto Arce sintressait la congrgation. Il chargea Mariano Baptista, son ambassadeur Buenos Aires, de se mettre en contact avec
lui pour rflchir aux possibilits dimplantation dcoles salsiennes dans le pays.
Ce dernier formula dabord sa demande par des lettres au Saint-Pre Rome et au
suprieur gnral de lordre salsien Miguel Ra, puis partir daot 1892 il ritra
sa demande avec force, cette fois en tant que prsident de la Rpublique57. Il avait
en outre dj pris soin dengager ltat autoriser leur installation en Bolivie et les
soutenir. La loi du 7 octobre 1892 dcrtait ainsi en un unique article :
Le Pouvoir Excutif est autoris installer, l o il le jugera opportun, des coles des Arts
et Mtiers, diriges par des professeurs nationaux ou trangers ou des organismes particuliers consacrs lenseignement, signer les contrats ncessaires, leur attribuer des difices publics, et verser les fonds qui leur seront attribus dans le budget de la nation.

Et dans son message au Congrs de 1895, Baptista annona comme une promesse larrive prochaine de la congrgation :
Est venu pour moi le moment de vous assurer quen novembre prochain nous aurons avec
nous les enfants de don Bosco et, bien entendu, nous pourrons installer avec eux deux ou
trois collges, qui seront un point de dpart et une source despoir pour les tablissements
prvus et souhaits dans les rgions colonisables qui seront organiss dans des conditions
variables, au sud, louest et au nord-ouest de nos localits des Andes et du centre58.
55. Il fut aussi par la suite le premier cardinal salsien, en 1915, ibid., p. 7.
56. Il se serait exclam : Impossible ! Les salsiens niront sur ces terres quaprs la fin du monde , in
Alberto Aramayo Z., Los Salesianos, I, p. 12.
57. Cf. lettre don Miguel Ra date du 18 avril 1893, in Alberto Aramayo Z., ibid., p. 19.
58. Mensaje del Presidente de la Repblica de Bolivia, p. 17-18.

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Un premier contrat fut sign le 8 octobre 1895. Miguel Ra sengageait


envoyer dix salsiens pour ouvrir deux tablissements. Le gouvernement bolivien
prenait en charge les frais de dplacement du personnel salsien pour dix ans, et
fournissait locaux, matriel et outils, commands en Europe. Les lves taient soit
internes et versaient alors une pension, soit externes, admis gratuitement59.
Le 24 fvrier 1896, sept salsiens sinstallrent officiellement dans le Colegio don
Bosco de Artes y Oficios, superbe difice de La Paz entour dun parc de 20 000 m2.
Luis Costamagna en assurait la direction, assist denseignants religieux techniques
(un charpentier, un tailleur, un cordonnier, un mcanicien) et dun tudiant en
thologie. Le mois suivant, un second groupe fonda, Sucre, un deuxime tablissement salsien, dirig par Juan Gasparoli, avec trois frres (un charpentier, un tailleur et un mcanicien) et deux tudiants pour les assister. Ce dernier fonctionna
partir du 1er mai 1896.
Concrtement, les tablissements recevaient : des lves externes de sept onze
ans titre gratuit, pour lesquels le gouvernement versait en contrepartie 200 Bs par
mois chaque collge60 ; des lves internes de neuf onze ans dont la pension slevait 15 Bs par mois La Paz et 18 Bs par mois Sucre61 (ramens pour les orphelins de pre ou de mre respectivement 9 Bs par mois et 12 Bs par mois) ; et des
lves internes titre gratuit (20 par collge), ltat versant au collge, pour chacun
dentre eux, 10 Bs par mois. Aprs une anne de fonctionnement, le cancelario de
La Paz mit en avant le succs de ces deux collges, aussi bien en termes de quantit
dlves suivis que de qualit de la formation dispense, pour demander, dans une
lettre son ministre, que leur soit accorde une prfrence budgtaire 62. Le gouvernement ny fut pas insensible. Le budget de 1898 accordait 15 000 Bs chacun
des deux tablissements, soit 30 000 Bs pour lcole salsienne63 quand il ne distribuait pour les coles primaires publiques des sept dpartements que 18 000 Bs.
Mais sagissait-il vraiment de dvelopper ici lducation primaire populaire ? Ds
le 1er fvrier 1898, ltablissement de La Paz souvrit linstruction secondaire
une priode o le systme graduel concentrique venait remettre en question
les traditionnelles mthodes denseignement par mmorisation, quels taient les
principes pdagogiques de lcole salsienne ? Elle reprenait les principes ducatifs de
son fondateur don Bosco, eux aussi opposs aux anciennes mthodes. partir des
sources prcdemment cites, se dgagent quelques grands principes fondamentaux
de cette pense. Il sagissait dune pdagogie prventive teinte de paternalisme qui
proposait la rdemption avec un but ultime, la saintet en dveloppant un procd
de lexemplarisation.
59. Alberto Aramayo Z., Los Salesianos, op. cit., I, p. 329-330.
60. Il apparat toutefois dans le mmoire dInstruction que les textes ou manuels scolaires taient
payants car le ministre soulignait quon pourrait passer de 300 externes inscrits 600 si les manuels scolaires pouvaient tre fournis gratuitement p. 27.
61. Sommes non ngligeables quand on se souvient que les directeurs dcole publique envoys
Cochabamba en 1898 touchaient 30 Bs par mois ; cf. p. 73.
62. In Crnica del Colegio Don Bosco de La Paz , Lib. 1, p. 3-5.
63. Memoria de Instruccin pblica y fomento, 1898, p. 7.

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DUCATIVE

Aux yeux des salsiens, les diffrentes mthodes pour duquer la jeunesse se
rduisaient en fait deux systmes : le systme rpressif et le systme prventif.
Le systme rpressif consistait faire connatre la loi dans un premier temps,
pour contrler et trouver, dans un deuxime temps, ceux qui lavaient transgresse
afin de leur appliquer le chtiment correspondant. En Bolivie, cest ce principe
que rpondait en effet la mthode archaque du enseigner coups de btons
(ensear a palos) ou encore la lettre rentre avec le sang (la letra con sangre entra),
ainsi que la mthode Maurin64.
Au contraire, le systme prventif consistait faire connatre des prescriptions et
des rglements avant davoir exercer des chtiments, en mettant lenfant le plus
possible en situation dimpossibilit de mal agir. Un argument fut donn en faveur
de ce systme, qui nous semble particulirement intressant :
Llve ainsi prvenu ne sera pas dmoralis du fait des infractions commises, comme il
arrive lorsquelles sont portes la connaissance du suprieur. Et il ne sirrite jamais dune
remarque qui lui est faite, dune punition qui le menace ou qui lui est inflige ; car elle
comporte toujours un avertissement amical et prventif qui le raisonne et parvient le plus
souvent gagner son cur. Llve comprend la ncessit de la punition et en vient mme
presque la dsirer65.

Dans sa version bolivienne, ce principe intgra la peur des lites nationales face
au potentiel subversif des secteurs sociaux domins. Que les salsiens sengagent
faire accepter la punition, la lgitimer, voil qui avait de quoi rassurer : llve,
averti temps, nest pas humili par les erreurs commises []. Il ne se rebelle pas
face la punition quil reoit ou face au chtiment qui lui est inflig 66.
Le systme rpressif tait jug dpass mais peut-tre surtout parce quil faisait
courir lducateur un danger de rvolte, son enseignement, un danger de rejet,
et ne rpondait donc pas des fins de civilisation , de rapprochement des secteurs
populaires aux normes dordre et dobissance. Il ne sagissait pas tant dune conviction que le chtiment devait tre vit que dun souci defficacit pour contrler tout
potentiel de rbellion. Contrairement au discours qui opposait le systme prventif
au systme rpressif, la pdagogie prventive, dans les faits, ntait absolument pas
dpourvue de rpression. La punition donne, le chtiment inflig ntaient pas
exclus mais ils devaient tre intrioriss comme justes par lapprenant. Le systme
64. Base sur la mmorisation, la mthode Maurin fut prconise en Bolivie en 1851. Selon le dcret
du 19 novembre 1851 crant des coles de jeunes filles celles-ci devaient enseigner la lecture, lcriture,
lanalyse et la langue espagnole selon la mthode de Maurin. Il y aurait eu deux ans plus tard une tentative de la supprimer, puis elle fut remise lhonneur aprs le coup dtat de Melgarejo du
18/12/1864. Corsino Rodrguez Quiroga voque un Sistema de Maurin implant en France par
Melchor Urquidi, et dont loriginalit consistait ne pas considrer lecture et criture comme une fin
mais comme un moyen dacqurir un maximum dides ou de connaissances : les lves taient spars
en deux groupes, ceux qui ne savaient pas encore lire et crire apprenaient avec laide des lves les plus
avancs, et ceux qui avaient dpass ce stade, apprenaient en lisant et en copiant toutes sortes de
connaissances, La Reforma de la Instruccin de Potos de 1886, La Paz, ed. Lpez, 1928, p. 15.
65. Francis Desramaut, Saint Jean Bosco, op. cit., p. 145.
66. Alberto Aramayo Z., Los Salesianos en Bolivia, op. cit., II, p. 6.

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prventif parvenait ainsi de faon plus subtile que le systme rpressif faire accepter le chtiment par le sujet grce, prcisment, la relation affective tablie.
La dfense du systme prventif saccompagna de lexpression dun paternalisme
certain qui servait les objectifs de contrle et dencadrement des jeunes en vue de
leur inculquer les bonnes valeurs, celles qui les rendraient spirituellement plus
proches du bon artisan ou de louvrier moderne que lon voyait germer en eux.
Un principe pdagogique rcurrent considrait lducation comme une affaire de
cur. En posant laffectivit la base de lapprentissage, les salsiens prtendaient instaurer entre ducateurs et lves, une relation de parents enfants. Cette relation pdagogique sassimilait une vritable structure familiale o lil vigilant du directeur et
des enseignants ntait quun double de lil de parents attentifs, corrigeant et guidant.
Les consignes taient dailleurs toujours celles du dveloppement dun esprit de
famille dont faisaient partie, le cas chant, le chtiment et son acceptation. Les ducateurs devaient instaurer une proximit, une familiarit dans leur relation aux jeunes,
sans lesquelles ne pouvait exister la relation de confiance ncessaire un bon rapport
ducatif entendu comme un rapport efficace. Ce type de rapport supposait un encadrement, une prsence qui, dpassant les seules heures denseignement, devaient pouvoir se marquer tous les moments de la vie quotidienne : dans le travail, en soire, le
dimanche Sinstaurait ainsi une relation paternaliste de vritable domination et
contrle spirituel, sous couvert dencadrement affectif et de protection.
Dans ce systme, le but ultime tait la saintet, propose aux jeunes comme un
idal quasi irralisable mais fascinant poursuivre. duquer la jeunesse, ctait la
rdimer, laider se sanctifier67.
Dans toutes les religions judo-chrtiennes, le salut de lme constitue la flicit
ternelle laquelle aspire le croyant. Dans cette pense ducative, elle tait de faon
plus spcifique le point de convergence de toutes les activits de lapprenant et de
tous les efforts pdagogiques des ducateurs. La messe quotidienne et les sacrements
de la confession et de la communion constituaient le pilier de ldifice ducatif, les
catalyseurs de la pratique de la vertu se manifestant par ltude, le travail, la joie,
lobissance, et les instruments de grce pour le salut de lme et laccs un tat de
saintet.
La congrgation avait ses modles, et parmi eux trois jeunes bienheureux , parvenus une mort sainte selon les rcits que fit don Bosco de leur vie, les convertissant en martyrs : Domingo Savio, de classe moyenne, dcd quinze ans aprs
avoir fond la Compaa de la Inmaculada , Miguel Magonde, petit orphelin de
pre, dcd dune pneumonie, et Francisco Besucco, le petit pasteur des Alpes qui
avait un sens inn de lamour des privations et des mortifications 68. Ce procd
67. Au sujet de la pdagogie de don Bosco, Pedro Stella soulignait le pivot que constituait lide de salvation. De la mme faon dans un travail sur la vie sacramentale comme lment essentiel du systme
prventif, Giuseppe Groppo voyait loriginalit de don Bosco dans lactivit de salvation et de sanctification attribue lglise et dans luvre de formation concrte des jeunes attribue ses reprsentants
(cits in Aramayo, ibid., II, p. 8).
68. Selon don Bosco in Los Salesianos en Bolivia, ibid., II, p. 19-20.

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de lexemplarisation tait extrmement habile dans un enseignement destin des


garons de huit douze ans, boursiers, pupilles de la nation, ou placs l par leur
famille. Un processus didentification tait immdiatement enclench en effet chez
ces jeunes adolescents pouvant tre dassez bonne condition comme Domingo, de
milieu beaucoup plus modeste comme Francisco, ou orphelins comme Miguel69.
Deux ans et demi aprs louverture du premier tablissement salsien, leur
action tait dj considre par le gouvernement comme des plus positives. Le collge de Artes y Oficios de La Paz et celui de Sucre faisaient des envieux et dautres
dpartements rclamaient aussi le leur. Ainsi le conseil municipal de Cochabamba,
par lintermdiaire de son prfet, intervint pour lacquisition dun local appropri
afin de favoriser linstallation dun tablissement salsien du mme type que les deux
autres. Le ministre de lInstruction jugeait essentiel de les tendre, progressivement,
toutes les capitales de dpartements, et de dvelopper le systme des bourses gratuites70. Cela supposait une implication croissante de ltat dans cette ducation
salsienne qui semblait rpondre parfaitement aux aspirations gouvernementales de
formation dune classe de bons artisans et de bons ouvriers, obissants et disciplins.
Mme au sein de lcole religieuse, les diffrences taient ainsi bien grandes entre
les traditionnels colegios seminarios destins une lite urbaine, les coles paroissiales
de milieu rural au fonctionnement prcaire, et ces nouveaux centres salsiens de
Artes y Oficios, que ltat ne considrait pas comme des centres privs mais avec lesquels il cherchait au contraire mettre en uvre un troit partenariat, en arguant
des aspirations communes.

69. Il sagissait dailleurs dun processus universel. Ainsi, dans un reportage de Philippe Pilard sur les
vocations religieuses ralis partir dentretiens qualitatifs avec des prtres franais, lun deux dclara
quil datait sa vocation du jour o, alors quil avait dix ans, on lui avait projet un film sur don Bosco
racontant la vie exemplaire dun enfant du mme ge que lui, qui aimait Dieu au point de consacrer
sa vie et jusqu sa mort mme transmettre sa parole (sic), et quil avait eu envie dimiter (Philippe
Pilard, Documentaire Vocations , 1996, 70 mn).
70. Toms Baldivieso, Memoria de Instruccin pblica y fomento 1898, p. 27-28.

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Chapitre III

La nouvelle lite librale,


son idologie et ses ambitions
de rgnration

ducation bolivienne la fin du XIXe sicle tait donc un vritable patchwork


dont les morceaux se dcousaient sans cesse quoiquon essayt en vain de les
raccommoder coups de rformes et de lois. Les dernires annes virent
pourtant se concrtiser une tendance unifier le systme ducatif par ladoption
dune mme mthode pdagogique dans les tablissements dinstruction de
lensemble du territoire. Mais, dans les faits, les disparits ne semblaient pas
sattnuer pour les raisons de comprhension et dapplication diffrencies des
statuts que nous avons dj analyses.
Avec la Rvolution fdrale et larrive des libraux au pouvoir, cest une vritable entreprise dunification par tatisation de linstruction qui fut lance puis mene
de faon systmatique. Rduire les distances, relles ou imagines, entre les diffrents secteurs sociaux en remettant sur les rails de lvolution ceux qui taient rests
en marge du progrs, apparut comme une urgence. Le systme ducatif connut un
rel regain dintrt. Il tait dsormais peru comme une fonction rgalienne de
ltat qui devait en tre linstance suprme, et son dveloppement devint, dans les
discours et dans les faits, une priorit gouvernementale. Derrire lhumanisme apparent du souhait proclam dun accs gnralis linstruction, nous avons cherch
mettre au jour un axe fondamental du projet politique de ces hommes au pouvoir :
celui de rgnrer le peuple par lcole pour engager le pays dans la voie du progrs et de la modernisation nationale. Au mme moment en Espagne, Unamuno et
la gnration dite del 98 dveloppaient la mme ambition de rgnration pour
le peuple espagnol mme si, nous y reviendrons, la situation et les enjeux taient
tout autres.

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BOLIVIE (1898-1920)

Quelles taient les caractristiques de cette nouvelle lite librale ? Quels taient
ses principes idologiques et les ambitions qui sous-tendaient son projet de rgnration ? Comment fut pense la rduction des fosss culturels, rels ou supposs,
entre elle-mme et tous les autres ?
92

Dun libralisme adopt un libralisme adapt


LAmrique latine des annes 1890 fut marque par une crise exogne touchant
tous les tats lancs dans un processus dintgration lconomie mondiale, en
subissant les pressions de la concurrence internationale et de la course lindustrialisation. Mais une srie de crises endognes branlait elle aussi ldifice postcolonial 1 et, aprs les guerres interamricaines (guerre du Paraguay de 1864 1870, et
guerre du Pacifique de 1879 1883), le signe le plus vident en fut la multiplication des guerres civiles, politiques et sociales sur tout le continent : parlementaristes
contre prsidentialistes au Chili (1891), guerre civile rgionale dans ltat brsilien
du Ro Grande Sul (1893-1895), blancos contre colorados en Uruguay en 1897,
conservateurs contre libraux en quateur en 1895, en Colombie en 1898, guerre
civile aussi au Venezuela en 1899.
La Bolivie nchappa pas la rgle, et accda au XXe sicle un moment de profonde
transformation des structures de sa dynamique politique. Depuis lIndpendance et
jusqu la guerre du Pacifique lappartenance politique se dfinissait, pour la prsenter
de manire schmatique, soit par ladhsion un homme, et lon tait alors crucista,
ballivianista ou belcista2, soit par ladhsion un soulvement ou un mouvement de
rvolte donn, et on tait alors septembrista, octubrista. Doppositions essentiellement
lies donc des personnes ou des vnements ponctuels, on passa alors des oppositions idologiques, des dbats dides qui renvoyaient des postulats intellectuels affichs, et dont on peut bien videmment questionner les intrts non avous, mais qui
dpassaient en tout cas la position particulire de tel ou tel chef de file. Ainsi quand, en
1880, une trve fut tablie entre le Chili et la Bolivie, sans que cette dernire et dcid
de faon dfinitive si elle allait reprendre la guerre ou se retirer du conflit en rompant
son alliance avec le Prou, deux lignes de pense divisrent le milieu politique: continuer la guerre ou prfrer la paix. linstar de Marta Irurozqui et suivant son analyse
des luttes de pouvoir entre lites boliviennes de 1880 19203, nous pouvons voir dans
cette alternative le premier substrat idologique des partis politiques boliviens. La lutte
qui opposa les dfenseurs de la paix aux dfenseurs de la guerre revint une lutte entre
ceux qui souhaitaient un systme dalliances politiques comme garantie de leur lgitimit en tant que groupe dominant et ceux auxquels linstabilit du rgime laissait esprer une ascension au sein mme de llite4.
1. Leslie Manigat, LAmrique latine au XXe sicle, Paris, d. du Seuil, 1991, p. 57.
2. Selon quon appuyait Santa Cruz, Ballivin ou Belzu.
3. Marta Irurozqui, La Armona de las desigualdades, op. cit., chap. 1.
4. Ibid., p. 28.

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DUCATIVE

Ce fut ainsi dsormais une vritable opposition politique sur une base daffrontements idologiques qui sinstaura entre les partisans de la paix, les pacifistas, composs de loligarchie traditionnelle du sud (grands propritaires terriens, et oligarchie minire de largent en rapport avec lconomie chilienne), et les partisans de la
guerre, les guerristas (regroupant plutt les militaires, les classes moyennes montantes de La Paz et en particulier une oligarchie minire ascendante, celle de ltain,
dsireuse de rivaliser de pouvoir avec le groupe conservateur). Tout alla alors trs vite
dans le remaniement de la dynamique politique du pays. Le gnral Narciso
Campero, lu prsident en 1880 aprs la destitution de Hilarin Daza, rtablit un
Congrs pour rorganiser les bases institutionnelles du pays. Cest la Constitution
promulgue en 1878 par Daza qui fut en fait reprise, assortie seulement de quelques
dispositions transitoires afin de renforcer lautorit de lexcutif pendant la guerre.
Il y avait ainsi une stabilit institutionnelle suffisante pour asseoir un rgime parlementaire et une prsidence civile. Ds les lections de 1884, trois partis politiques
sopposrent : le parti constitutionnel, le parti dmocrate et le parti libral, avec
leur tte respectivement Aniceto Arce, Gregorio Pacheco et Eliodoro Camacho.
Mais ces oppositions saffermirent en se cristallisant autour de deux ples constitus
par deux partis politiques rivaux, en un type de systme politique trs anglo-saxon5.
Dun ct, les partis constitutionnel et dmocrate se rassemblrent autour dun
pacte de succession au pouvoir de G. Pacheco, A. Arce et M. Baptista dans cet ordre,
et ces deux fractions de la classe dominante latifundista lattitude pacifiste et prochilienne fondrent le parti conservateur. De lautre ct, le parti libral, qui saffichait anti-chilien et antipacifiste, men par le colonel Eliodoro Camacho, renfora
son identit de parti dopposition. Le premier hissa ltendard de la religion pour
dfinir sa lutte contre la maonnerie librale 6. Le deuxime contestait le modle
5. Pour toute prcision sur les diffrences existant entre les dualismes dans lhistoire des nations, nous
renvoyons aux travaux de Maurice Duverger, Les partis politiques, Paris, Armand Colin, 1976 ; voir en
particulier le chapitre II. 1., Le nombre des partis , p. 293-380. Notons que ce bipartisme est gnralement considr comme un phnomne spcifiquement anglo-saxon. Aux tats-Unis il na jamais t
vritablement menac, et les tentatives de troisime parti ont chou ou nont engendr que de petits
partis locaux sans lendemain. Quant aux pays du Commonwealth britannique, ils conservrent lopposition traditionnelle des tories et des whigs , des conservateurs et des libraux, jusquau dbut du
XXe sicle o la croissance des partis fit natre un tripartisme provisoire, mme si le bipartisme finit par
y triompher, soit par llimination du parti libral, soit par la fusion entre conservateurs et libraux.
6. Le qualificatif de maon utilis ici pour dlgitimer llite librale ou effrayer certains secteurs de
la socit bolivienne mriterait de plus amples commentaires. Ds le XVIIIe sicle, Teresa Gisbert signale
linstallation de loges maonniques Lima (El paraso de los pjaros parlantes, La Paz, Plural/CID, 1999,
p. 274-275). Dans le Ro de la Plata la franc-maonnerie joua un rle politique au moment de
lIndpendance. Celui-ci a pu faire lobjet de controverses, mais sans que puisse tre remise en cause la
prsence des hommes ni des ides (Pilar Gonzalez Bernaldo de Quirs, Masonera y Nacin : la
construccin masnica de una memoria histrica nacional , Historia, Univ. Catlica de Chile, n 25,
1990, p. 81-101). En Bolivie, certaines loges ont t recenses depuis le dbut du XIXe sicle, dont une
fonde par le marchal Andrs Santa Cruz, en 1829, dite Independencia peruana ou Lago Titicaca
(Teresa Gisbert, ibid., p. 276). Un sicle plus tard, en novembre 1929, est cre la Gran Logia de
Bolivia, partir de sept loges maonniques existant sur le territoire et dont la plus ancienne tait la loge
de Potos, cre le 17 janvier 1913. Sil y avait sans doute, en 1898, des reprsentants de la franc-maon-

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

idologique du parti conservateur et revendiquait son inspiration librale moderne,


issue des Lumires et des modles anglo-saxons.

Accs au pouvoir et fondements idologiques


du libralisme bolivien
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Cest par la guerre fdrale lance La Paz le 12 dcembre 1898, et qui permit
le pronunciamiento dune Junte de Gouvernement dirige par des libraux, que le
parti libral mit fin lre conservatrice. Rappelons-en brivement le droulement.
Un projet de loi existait, en attente depuis 1889, pour tablir La Paz comme capitale de la Bolivie et sige du gouvernement. En 1898, au Congrs runi Sucre sous
la prsidence de Severo Fernndez Alonso, le problme se posa nouveau de dterminer o devait siger le gouvernement. La reprsentation de Sucre, appuye par
celle de Santa Cruz et de Tarija, obtint la promulgation dune loi dnomme Ley
de Radicatoria qui imposait au pouvoir excutif de siger Sucre. La raction fut
immdiate. Les dputs pacniens abandonnrent le Congrs et regagnrent La Paz
o ils furent accueillis en hros. Profitant de ce contexte de crise politique, le parti
libral se souleva avec les Pacniens contre les forces gouvernementales, en brandissant ltendard de la fdration 7 susceptible de rallier jusquaux conservateurs
pacniens atteints dans leur susceptibilit rgionaliste. En ralit, la victoire du parti
libral, nentrana pas du tout ladoption dun systme fdral par la suite. Ce dernier ne fut que le prtexte qui vint temps pour profiter de la vague de mcontentements et permettre ce nouveau parti daccder au pouvoir, do le nom, plus
gnralement donn au soulvement, de Rvolution librale . Ismael Montes, qui
allait tre deux fois prsident sous le libralisme, confirmait en 1899 ce caractre un
peu fortuit mais combien opportun de ltendard fdral :
[] la situation pouvait tre retourne pour aller dans un certain sens, vers la destruction de loligarchie au pouvoir, par un moyen capable, tout en flattant le sentiment provincialiste tendance dominante du moment de fdrer tous les lments de La Paz,
en tant du mme coup au gouvernement ladhsion des Pacniens qui leur taient proches.
Quel tait ce moyen ? Linitiative fdrale. Cest ainsi que lide surgit, accidentellement,
et ainsi prpare, ils la prsentrent au Conseil8.

Au moment donc o ils proclamrent la Rvolution dite fdrale, les libraux


formrent une Junte de Gouvernement compose du prfet Serapio Reyes Ortiz, du
nerie sur le territoire bolivien, ceux-ci devaient dpendre alors de la Gran Logia du Prou ou de celle
du Chili (proximit qui ne pouvait quaccrotre la suspicion dans un contexte de fort sentiment antichilien). Ils semblent avoir t cette poque plus atomiss et moins institutionnaliss que dans les
nations voisines. Les figures emblmatiques du parti libral ny eurent a priori pas le rle que put y assumer Andrs Santa Cruz. Laccusation de maons renvoyait sans doute avant tout au potentiel de menace
que pouvait incarner limage dun groupe secret, conspirateur, non catholique.
7. Cet objectif de crer un systme fdral fut prsent comme le point dorgue de la thorie du parti
dans lappendice son programme, El Liberalismo Partido Liberal, El Liberalismo , in La poltica
liberal formulada por el Jefe del Partido General Don Eliodoro Camacho, La Paz, Imp. Andina, 1916,
p. 38.
8. Ismael Montes, Reflexiones de actualidad, La Paz, 1899, cit in Sociedad Geogrfica de La Paz, El
mayor General Dn Jos Manuel Pando. Su vida y sus obras, La Paz, ed. Imp. Moderna, t. I, 1918, p. 119.

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DUCATIVE

docteur Macario Pinilla et du colonel Jos Manuel Pando, avec Fernando Guachalla
comme secrtaire gnral, Eliodoro Camacho comme gnral en chef de larme9,
Fermn Prudencio comme chef dtat-major gnral, Ismael Montes et Zoilo Flores
respectivement comme aide et conseiller. Alonso et ses troupes ayant t vaincus
Oruro, la Junte prpara linstallation de la Convention nationale qui, le 23 octobre
1899 nomma Jos Manuel Pando prsident de la Rpublique pour quatre ans.
Outre cet aspect de querelle rgionaliste , lhistoriographie souligne toujours,
face ce conflit, le facteur dcisif que constitua pour la cause librale lappui militaire concret des Indiens aymara, sous la direction de Pablo Zrate dit Wilka 10, et
dont le soulvement se fit, vraisemblablement, en raction la politique dappropriation des terres communales mene depuis la fin des annes 186011. Mais de
mme que le fdralisme fut oubli aprs la victoire, de mme la reconnaissance
envers les troupes indiennes qui avaient particip la lutte passa par leur dsarmement et lexcution de leurs chefs.
Avec la victoire des libraux commands par le colonel Jos Manuel Pando, qui
fut aussi la victoire du nord sur le sud du pays, et plus exactement celle de la nouvelle oligarchie commerciale de ltain sur la traditionnelle oligarchie terrienne et
minire de largent, les conditions taient cres pour que lconomie bolivienne
sorganist autour dune nouvelle alliance dont le lieu administratif et politique tait
dsormais La Paz et dont les postulats idologiques prconisaient la libralisation de
ltat comme condition de sa modernisation. Lanalyse des discours et des projets
politiques de cette poque est extrmement dlicate car llite librale sinspira alors
dun ensemble de thories et dinfluences philosophiques, venues dEurope et des
tats-Unis, mais pour construire un discours politique proprement bolivien.
Se dire libral , la fin du XIXe sicle, ctait en effet reprendre un concept alors
dans lair du temps mais sans pour autant livrer de faon claire lidologie et le projet politique quil tait susceptible de renfermer. Doctrine conomique qui se donne
la loi du march pour seul fondement, le libralisme est galement une philosophie
politique qui maintient des contours trs flous derrire des formes dapparente vidence. Contrairement au marxisme ou au fascisme, elle ne saurait correspondre
9. Mais Eliodoro Camacho, chef historique du Parti, renona ses fonctions en avril 1899 pour se
consacrer sa vie prive (El Comercio, La Paz, ao XXII, n 4540, 25 de abril de 1899, p. 3) restant
donc lcart de la vie politique. Il mourut quelques mois plus tard, le 9 novembre 1899 La Paz et
J. M. Pando demanda pour lui des obsques nationales (Anuario de 1899, p. 217).
10. Le surnom est orthographi tantt Willka tantt Wilka ou Willca . En aymara il signifiait
soleil, roi, puissant, aux grands pouvoirs . Le nom fut repris par diffrents leaders de rbellions indignes tels Luciano Willka qui lutta contre les mesures de Melgarejo entre 1868 et 1871, plusieurs leaders de la rbellion de 1899 mme si le plus clbre reste Pablo Zrate, et un peu plus tard Rufino
Willka reprsentant dAchacachi dans le contexte des caciques apoderados. Nous renvoyons au travail de
Ramiro Condarco Morales sur ce personnage dans Zrate, el temible Willca. Historia de la rebelin indgena, La Paz, Lib. Renovacin, 1983, [1era ed. 1968].
11. Pour une histoire de la proprit des terres des communauts indiennes au XIXe sicle et dbut du
XXe sicle, nous renvoyons aux travaux dAlejandro Antezana Salvatierra, Estructura agraria en el siglo
XIX, La Paz, CID, 1992, et Los Liberales y el problema agrario de Bolivia (1899-1920), La Paz, ed. Plural,
1996.

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aucune ralisation historique dune thorie dfinie au pralable par lesprit.


Contrairement au castrisme ou la Commune, elle ne saurait tre non plus la justification a posteriori dun ordre social ou politique donn. Elle ne dispose pas mme
dun fondement originel homme ou vnement susceptible de faire lunanimit12. Cest son trop-plein de sens et demplois qui en fait un instrument de confusion. Cest sa polysmie et lambigut dune notion trop use qui gnent sa dfinition. Dautre part, dans lhistoire des ides, le libralisme est apparu avant tout
comme une critique : critique de lAncien Rgime en Europe mais aussi critique
dune certaine organisation traditionnelle des pouvoirs politiques et religieux en
Amrique. Or cette dfinition par opposition qui ne fait quapprocher la notion
par ce quelle nest pas, concourt galement lexistence dun contenu smantique
bigarr.
Comment comprendre ds lors dans quelles circonstances et pour quelles raisons la nouvelle oligarchie qui arriva au pouvoir en 1898 se proclama librale , et
dans quelle mesure son cadre idologique lgitimait-il cette dnomination ?
Depuis le XVIIIe sicle, la pense politique moderne tait centre sur la notion de
contrat social comme pacte politique fondant lexistence mme de la socit. Or
aucune des thories du contrat social de Hobbes Rousseau nintgrait ni ne permettait de comprendre les questions de paix et de guerre entre les nations, ou le problme des rapports sociaux13. Seule la reprsentation des socits civiles comme
marchs, permettait de concevoir dune part les rapports conomiques entre nations
dans leur complexit, et dautre part le besoin et lintrt comme rgissant les rapports entre les hommes. Thorise en particulier par Adam Smith, cette reprsentation des socits faisait du march une notion qui dpassait le simple instrument
technique dorganisation de lactivit conomique pour acqurir un sens la fois
sociologique et politique, pour constituer une sorte de modle politique alterna12. Mme si on consent assez souvent considrer la Rvolution de 1789 comme un acte de naissance
du libralisme, nombre de ses versions ont pu sapproprier un vnement fondateur ou prcurseur propre son interprtation, son libralisme . Dans le cas de lAmrique latine il est assez frquent de trouver, associ ce terme, la rfrence la formation des nations. Ainsi li un dveloppement du nationalisme, le dveloppement du libralisme prendrait racine dans les mouvements indpendantistes.
Le libralisme bolivien, quant lui, est assez clair en ce sens puisquil clame, dans son programme politique, son reniement de la Rvolution franaise comme lment fondateur, au profit de lIndpendance :
Le libralisme que nous proclamons est celui qui a donn sa glorieuse existence la Grande
Rpublique Amricaine : pas cette aberration qui a produit les catastrophes sanglantes de la Rvolution
franaise (Partido Liberal, La poltica liberal, folleto, p. 13). Ricardo Tito Atahuichi Salvatierra,
considre mme de son ct que le libralisme de la fin du XIXe et du dbut du XXe sicle, avec J. M.
Pando, I. Montes, E. Villazn et J. Gutirrez Guerra, na fait que restituer et appliquer la politique ducative librale voulue par S. Bolvar et S. Rodrguez, savoir : faire de lcole une responsabilit de ltat,
qui devait tre gratuite et pour tous (La Poltica educativa y la escuela en Bolivia, La Paz, Tall. Grf.
Hisbol, 1990, p. 78).
13. Nous renvoyons ici aux travaux de Pierre Rosanvallon, Le libralisme conomique, Paris, Seuil, 1989
[2e d.]. Cf. galement Pierre Manent, Les libraux, Paris, Hachette, t. I, 1986, qui tudie lactuel renouveau libral travers lhistoire de ce mouvement intellectuel et politique, et prsente, pour ce faire, une
anthologie dauteurs essentiellement anglo-amricains et franais ayant marqu les volutions des doctrines du libralisme.

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tif . La notion de libralisme conomique apparat ds lors troitement lie


celle de libralisme politique , malgr la sparation souvent faite entre les deux14.
Consciente de labsence dunit doctrinale du libralisme et de la prolifration
de textes parfois contradictoires qui ont pu en dvelopper tel ou tel aspect, nous
avons voulu, partir de ces diffrentes lectures, en dresser ici un idal type15.
Entendu dans son sens encyclopdique le plus courant, il comprend les quatre
caractristiques suivantes :
1. Le libralisme soppose aux contraintes qui nuisent lessor conomique du
pays et veut favoriser le circuit conomique naturel (Adam Smith).
2. Le libralisme considre la libert non comme un tat de nature prserver
mais comme une construction dont ltat doit tre garant (Jean-Jacques Rousseau).
3. Le libralisme prne toutefois une tendue limite des pouvoirs de ltat. Il
rejette tout autant ltatisme que lanarchisme ou le despotisme. Il place ltat
au-dessus des querelles religieuses ou idologiques et accepte la diversit sociale qui
est une fin et un moyen, le rsultat et la condition dexistence des liberts individuelles.
4. Le libralisme revendique ses affinits dinspiration avec lidal dmocratique
(philosophes des Lumires) en se situant, sur le spectre politique, loppos des partis traditionnels jugs conservateurs (bipartisme tasunien).
Or comment le libralisme bolivien est-il dfini dans le document connu
comme programme du parti libral16 ?
Les quatre grandes caractristiques y sont bien prsentes quoique dveloppes de
faon trs ingale.
Pour ce qui est de la premire, le programme rigea en effet en objectif politique
de premier ordre lessor conomique et la cration de richesses, ainsi que la possibilit de libre-circulation des marchandises17. Ce point avait dj reu un traitement
14. Pierre Rosanvallon, prface au Libralisme conomique, ibid., p. IV.
15. Au sens wbrien de modle comportant lensemble des caractristiques les plus saillantes dun comportement donn.
16. Cest en ralit un rsum du discours prononc par le chef du parti libral, le gnral Eliodoro
Camacho, le 2 dcembre 1885 La Paz, et dans lequel il exposa les principes et objectifs fondamentaux
du Libralisme qui tint lieu par la suite de programme du parti. Il fut publi comme tel Cochabamba
en 1887. Dans sa premire dition, le texte parut avec un prambule de Nataniel Aguirre, alors prsident
du groupe de dirigeants du parti libral dans ce dpartement, selon lequel les principes exposs dans le discours dEliodoro Camacho firent parmi les directoires des diffrents dpartements une unanimit qui
poussa leur publication comme programme. Nous avons retrouv le texte de ce programme, suivi dun
appendice sur la thorie librale intitul El Liberalismo (que le gnral Camacho avait dj publi dans
la presse en 1883), dans une brochure publie par le parti libral, La poltica liberal formulada por el Jefe
del Partido General Don Eliodoro Camacho, La Paz, Imp. Andina, 1916, p. 11-39. Il a t repris galement
dans la compilation dAlberto Cornejo S., Programas polticos de Bolivia, Cochabamba, Imp. Universitaria,
p. 17-35 mais priv cette fois de son appendice. Cest la raison pour laquelle nous avons choisi de mentionner ici les pages de la brochure pour renvoyer aussi bien au programme qu lappendice.
17. Que soient promues les industries agricoles, minires, commerciales, la manufacture, etc. [] Que
soient ouvertes de nombreuses sorties vers lextrieur, mme sil sagit de ports trangers (en dehors de laccs au Pacifique que nous devons avoir), que soient aplanies les routes intrieures, que nos rivires soient
navigables, que les efforts soient de mise pour un rseau national de chemins de fer, ibid., p. 20-21.

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trs privilgi dans lappendice sur la thorie librale. Camacho y insistait, en 1883,
sur le fait que le libralisme prconisait des traits commerciaux, fonds sur le principe de libert absolue18.
Le second point caractristique, savoir la construction dune libert garantie
par ltat, est une ide omniprsente du programme libral : quil sagisse de la
libert de parole et de pense, de la libert de presse, dassociation, de travail19,
toutes taient considres comme en danger si on se limitait penser leur existence
comme lassurance de leur survie. Camacho insista donc sur le fait quil incombait
ltat de garantir la cration de ces liberts et de les prserver : Lautorit sans
libert cest la tyrannie, et la libert sans autorit cest lanarchie : cest l une formule trs ancienne, constamment vrifie par lhistoire. Cette loi de contrepoids
repose sur ltat, dont lobjectif est de permettre ce droit la libert 20.
Notons que dans ce dernier passage apparat galement ce que nous avions
retenu comme troisime caractristique, la mise en garde face aux systmes dont le
libralisme devait, aussi par dfinition, se dmarquer : la tyrannie et lanarchie21.
Sachant quil est toujours plus facile de dfinir un systme de pense par ce quil
nest pas plutt que par ce quil est, et que des rejets dclars sont toujours des lments fdrateurs, ces deux ennemis principaux de la thorie librale furent identifis en ralit ds le premier paragraphe du programme et firent ensuite lobjet de
perptuelles mises en garde. Le libralisme prn devait tre ainsi ce juste quilibre
entre labsence de libert donnant lieu aux abus de pouvoir et au despotisme, et lexcs de libert qui courait le risque de sombrer bien vite dans la licence et lanarchie22.
Cette position tait aussi une attaque contre le parti conservateur. Tel un parfait
syllogisme implicite on disait : la tyrannie est le pire des rgimes ; or, nos opposants
utilisent des procds tyranniques ; donc nos opposants sont ce quil y a de pire.
Cela permit au groupe libral de se raffirmer dans une attitude politique dopposition et de combat du caractre despotique et donc illgitime du groupe conservateur, dans une parfaite imitation du bipartisme tasunien. La solution, le juste quilibre, ctait El Orden en la ley , selon le titre que donna Camacho un article qui
parut La Paz comme ditorial de La Razn en 1887. Les dirigeants, ici les conservateurs au pouvoir, devaient se soumettre aux lois quils imposaient au peuple. Dans
le cas contraire, en ne respectant pas leurs devoirs, en organisant la fraude lectorale,
18. Appendice El Liberalismo , La poltica liberal formulada por el Jefe del Partido General Don
Eliodoro Camacho, op. cit., p. 38.
19. Programa del Partido Liberal , ibid., p. 13-14.
20. Appendice El Liberalismo , ibid., p. 30.
21. Ctait Montesquieu qui avait dvelopp ce thme : Dans un tat, cest--dire dans une socit o
il y a des lois, la libert ne peut consister qu pouvoir faire ce que lon doit vouloir, et ntre point
contraint de faire ce que lon ne doit pas vouloir , LEsprit des lois, Livre XI, chap. III, ce que cest que
la libert , cit par Pierre Manent, Les libraux, op. cit., p. 223.
22. La libert compte deux ennemis capitaux : les excs du pouvoir qui ltouffent en feignant de la
protger, et que nous dnommons tyrannie, et les actes personnels et sociaux qui la dshonorent et labusent sous prtexte de la servir, et que nous appelons permissivit ou anarchie. La thorie librale vise
combattre aussi bien lun que lautre , Programa del Partido Liberal , La poltica liberal formulada por
el Jefe del Partido General Don Eliodoro Camacho, op. cit., p. 12.

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ils sexposaient ce que le peuple revienne une loi naturelle primitive consistant
assurer sa propre dfense. La menace tait ainsi clairement formule lintention du
parti conservateur, mais surtout elle lgitimait, par avance, un soulvement populaire contre ce dernier.
Il est noter toutefois que si la tyrannie et lanarchie taient bel et bien repousses comme des antinomies du libralisme, ltatisme tait en revanche pargn par
ce programme libral qui prit soin de ne pas lexclure de son projet politique.
pargne elle aussi, voire protge, lglise fut traite avec force prcautions. Le
parti libral ne souhaita pas ou nosa pas proclamer une lacit gnralement inhrente la thorie librale et ne prna pas ltat neutre entre les religions selon la
formule consacre dErnest Renan23. Pour Eliodoro Camacho, le libralisme ne
signifiait nullement une rupture avec la croyance et la pratique religieuses, ni un
loignement des valeurs prnes par ces dernires.
Il [le libralisme] ne consiste pas, comme le croient ceux qui le diffament, rompre brutalement avec les traditions du pass, en se lanant pieds joints dans des innovations
violentes ou en adoptant de faon irrflchie toutes les rformes imaginables ; il ne consiste
pas faire preuve de permissivit dans les ides, de grossiret dans le langage, dimmoralit dans les murs, ni afficher une indiffrence religieuse, un manque de foi ou un
mpris pour elle. Un peuple libre est une socit dhommes de bien, et les hommes de
bien sont ceux qui croient en un Dieu de bont et de justice24.

Il est vrai que, dans ces dclarations, cette foi quil tait lgitime davoir et ce
Dieu en qui il tait lgitime de croire ne renvoyaient pas explicitement au catholicisme. Cette relative neutralit sinscrivait dans un effort de cohrence avec les
principes de lappendice El Liberalismo qui affirmait que ltat abusait de son
autorit ds quil sarrogeait un quelconque pouvoir en matire religieuse25. Mais ce
qui dominait ctait la volont de ne pas effrayer le clerg et ses partisans. Le mme
discours saccorda ainsi des entorses ce qui aurait d tre, par rapport la ligne
thorique dfinie, un refus total de se mler ou davoir affaire aux problmes religieux. Ainsi, au moment o Eliodoro Camacho en appela la tolrance et lacceptation de la diversit dopinions, il prit soin dinsister nouveau sur la protection
que ltat accordait lglise catholique :
Il faut en finir avec les sources de discorde sociale au sein de la famille bolivienne, sachant
que le parti libral tolre les opinions dissidentes, en vitant que les questions religieuses
ou de secte prennent place parmi les questions politiques dans une socit comme la
socit bolivienne, essentiellement catholique et o ltat protge lglise, suivant la Loi fondamentale []26.

23. Ernest Renan, Quest-ce quune nation, Paris, Pocket, 1992. Confrence de 1882, suivie dautres
essais politiques.
24. Programa del Partido Liberal , La poltica liberal formulada por el Jefe del Partido General Don
Eliodoro Camacho, op. cit., p. 13.
25. taient condamns de la sorte aussi bien lInquisition espagnole dhier qui brlait les hrtiques
que le libralisme franais daujourdhui qui expulse de son territoire des milliers de religieux ,
Appendice El Liberalismo , ibid., p. 37.
26. Programa del Partido Liberal , ibid., p. 21.

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Le discours tait bien celui du rejet du parti conservateur dernire caractristique gnrale du libralisme et lacceptation de la diversit troisime caractristique , mais sans imposer la neutralit de ltat. Il sagissait de prserver les susceptibilits et, pour ce faire, le parti libral postulait le caractre apolitique des questions religieuses tout en rassurant la majorit catholique : il tait hors de propos de
remettre en question la loi constitutionnelle qui faisait du catholicisme la religion
dtat. Sur cette question, les propos tenus les premires annes furent trs contradictoires27. Il arriva, aprs mme laccs des libraux au pouvoir, que ltat ft officiellement dclar exclusivement catholique et oppos lexercice de tout autre
confession28. Mais de fait le rglement pouvait souffrir quelques entorses. La tolrance tait de rgle, notamment dans le territoire de Colonias 29, cette zone comprenant lAcre et tant convoite par le Brsil. trangers ou missions religieuses,
mme non-catholiques, y taient les bienvenus. Ils pouvaient, en occupant cette
rgion mal connue et peuple de sauvages selon la terminologie du rapport, aider
le pouvoir politique en place la conserver comme bolivienne.
Enfin, la quatrime caractristique gnrale dgage plus haut fut galement trs
prsente. Outre la claire opposition dj mentionne au parti conservateur, la prtendue affinit du libralisme avec lidal dmocratique, fut, elle aussi, fortement
revendique. La vrit du suffrage constitua un des premiers points dvelopps
par le programme30 et lappendice El Liberalismo dbutait aussi par laffirmation
dun lien indissociable entre libralisme et dmocratie31.
De mme que lcueil de la tyrannie servait aux libraux se dmarquer de leurs
opposants politiques, de mme laspiration la responsabilit lectorale du peuple
et au respect de sa souverainet, et bien que ce que lon dsignt par peuple ne
ft jamais prcis et qu aucun moment on ne parlt dtendre laccs la citoyennet ceux qui en avaient jusquici t exclus, servt montrer nouveau du doigt
le parti conservateur :
Cest pourquoi lHomme a le devoir de chercher, sans laisser les passions troubler sa
conscience, et les yeux rivs sur sa patrie, les personnes qui dirigeront sa destine, et dexercer son droit de slever contre les interprtations tendancieuses ou les fraudes qui pourraient fausser la puret et la vrit du suffrage. Cest pourquoi, galement, les gouvernements ont lobligation de respecter scrupuleusement les opinions des lecteurs, librement
exprimes, dans la dsignation de leurs mandataires, et commettent un dlit chaque fois
que directement ou indirectement ils faussent, pervertissent ou limitent cette volont. La
27. Surtout jusquen 1906 o, sous le gouvernement dIsmael Montes, la libert de culte fut reconnue.
28. Ltat soutient la religion catholique et lexercice public dun autre culte est interdit publia
lOficina Nacional de Inmigracin, Estadstica, y Propaganda geogrfica en 1903 (Sinpsis Estadstica y
Geogrfica de la Repblica de Bolivia, La Paz, Tall. Tip.-Lit. J. M. Gamarra, t. I).
29. Dans le territoire de Colonias, la tolrance est tablie par la Constitution politique. La majorit
des habitants du pays professent la religion mentionne ; mais il est fait peu de cas des dissidences en ce
sens, chez la plupart des habitants, et les trangers conservent la religion qui est la leur , Oficina
nacional de Inmigracin, Estadstica y Propaganda Geogrfica, ibid., p. 261.
30. Programa del Partido Liberal , La poltica liberal formulada por el Jefe del Partido General Don
Eliodoro Camacho, op. cit., p. 14.
31. Appendice El Liberalismo , ibid., p. 30.

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tolrance dun tel dlit est liberticide pour les peuples, elle est complicit dans le crime
commis.
Aucune rforme politique ou sociale ne peut tre envisage tant que cette ide nest pas
lopinion de la majorit32.

Cest encore cette aspiration dmocratique quEliodoro Camacho mit en


avant quand il rsuma, la fin de son discours, ce quil avait lui-mme engag avec
laide du parti libral : Jai voulu que le pouvoir suprme ft la fidle expression de
la souverainet nationale 33.
Ainsi, except les prcautions prises pour rassurer lglise et affirmer la lgitimit
de la religion catholique afin de contrecarrer toute accusation danticlricalisme, le
libralisme bolivien tel quil fut dfini par le programme du parti libral reprenait
les caractristiques fondamentales de la pense librale universelle. Malgr le soin
quil prit se dmarquer du libralisme franais, il revendiquait un de ses pres fondateurs, Montesquieu, cit pour intgrer la morale aux cts de la politique dans
lidal poursuivi34. Cette morale tait vue la fois comme un but du libralisme, qui
devait permettre aux hommes dtre de plus en plus vertueux, et comme un moyen
assurant la possibilit dexistence des liberts.
Cest donc dans cet esprit et en reprenant leur compte les principes gnraux
des thories du libralisme, que ces hommes se regroupant autour dEliodoro
Camacho aprs la guerre du Pacifique se rclamrent du Partido Liberal . Mais de
ce libralisme adopt, ils firent bien vite un libralisme adapt, en mlant leurs postulats idologiques les thories du positivisme et de lvolutionnisme-darwinisme
pour redfinir un cadre conceptuel donnant sens leur projet politique particulier.

Linfluence des doctrines darwinistes, volutionnistes,


et positivistes, et le rle cl accord lducation
la fin du XIXe sicle certaines thories et courants de pense venus dEurope circulaient en Amrique latine, influenant fortement les reprsentations et les discours. Le vent positiviste qui soufflait dj sur lensemble du continent sud-amricain, se trouva bientt ml dautres influences telles que le transformisme de
Darwin, ou darwinisme, lui-mme conjugu lvolutionnisme dHerbert Spencer.
La Bolivie nchappa pas cette rgle. Positivisme, darwinisme et volutionnisme,
qui avaient dj influenc une partie des lites de la seconde moiti du XIXe sicle, y
fonctionnrent comme de vritables schmes dune idologie librale en gestation.
Le libralisme bolivien trouva ainsi se structurer et se faonner travers eux.

32. Programa del Partido Liberal , ibid., p. 14-15.


33. Programa del Partido Liberal , ibid., p. 24-25.
34. Ce nest quavec une socit morale que les institutions libres peuvent fonctionner ; elles seront
toujours inacceptables et rejetes par les fraudeurs. La vertu est la base des rpubliques a dit
Montesquieu ( Programa del Partido Liberal , ibid., p. 15-16). Pour un commentaire de lapport de
Montesquieu lide du libralisme avec ses textes lappui, nous renvoyons louvrage de Pierre
Manent, Les libraux, op. cit., t. I, p. 218-313.

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Lintuition volutionniste, ce sentiment dune volution progressive et unilinaire


des organisations sociales, tait prsente dans bien des spculations antrieures aux
grands noms que lhistoire a retenus pour lillustrer35. Cest toutefois du domaine
biologique, clair en particulier par les thories de Darwin et de Lamarck sur lvolution des espces vivantes, quelle put tirer toute sa consistance. Or si lvolutionnisme biologique tait une ralit scientifique au-del de lapparente fixit des espces
vivantes, lvolutionnisme culturel et social, plus empirique grce lobservation courante de changements culturels dans les diffrentes civilisations, semblait vritablement une vidence. Dans cette volution des socits perue comme une marche vers
le progrs de lhumanit, et linstar des espces vivantes, les formes culturelles les
moins viables taient amenes disparatre au profit de formes plus parfaites. Dans
ce mouvement historique irrversible certains types de civilisation reprsentaient des
formes arrires tandis que dautres constituaient des formes plus avances de socit.
Les nations dites modernes , marques par la culture occidentale dorigine hellnique et latine prsentaient une tape avance du processus et, en ce sens, un modle
imiter par les formes sociales dites antiques, primitives ou barbares, et considres
comme encore au dbut de cette marche volutive.
Ainsi la recherche biologique, associe une philosophie du progrs dominante
depuis le XVIIe sicle, permit la systmatisation dun volutionnisme social unilinaire
que les travaux de Herbert Spencer et L. H. Morgan sattachrent structurer. Les
formes qui ne pouvaient sadapter assez bien ou assez vite taient amenes disparatre
selon un processus de slection naturelle. De ce point de vue, les rglementations
destines encadrer la vie sociale, ds lors quelles freinaient la libre concurrence entre
les structures et entre les tres, constituaient une entrave laccomplissement de ce processus de slection naturelle. Or prcisment, si dans lidal libral bolivien ltat sattribuait de garantir des liberts sociales, ctait aussi pour garantir la possibilit dexistence de lvolution de la socit. Une rfrence vidente au postulat volutionniste
nous est donne dans lappendice au programme politique libral: ltat se devait de
poursuivre le bien commun de lhumanit par le perfectionnement de sa nature36.
Laction politique consistait ainsi garantir la libert qui elle-mme assurait,
dans des conditions de libre concurrence, la possibilit dvolution de la socit vers
un tat meilleur. Lvolutionnisme de Spencer qui sappuyait sur le transformisme
de Darwin pour appliquer au monde social la thorie de la slection naturelle y
apparaissait comme une hypothse de dpart, un postulat latent incontestable.
Tout la fois tmoin et promoteur dune fascination indniable pour ces
hommes et pour leurs thories, le journal de tendance librale El Comercio de La Paz
publia en avril 1901, sur deux jours, un trs long article intitul Progresos de la
35. Ainsi, par exemple, luvre de G. Klemm se fondait dj en 1843 sur lingalit des races pour expliquer que certains peuples stagnent dans un dveloppement postul en trois phases : la sauvagerie, la soumission, et la libert. Luvre de Darwin sur lvolution des espces, De lOrigine des espces par voie de
slection naturelle, fut publie seize ans plus tard, en 1859 seulement, et luvre de Herbert Spencer
dans les annes 1860.
36. Appendice El Liberalismo , La poltica liberal formulada por el Jefe del Partido General Don
Eliodoro Camacho, op. cit., p. 30-31.

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biologa qui reprenait avec un vritable enthousiasme les concepts et les postulats
des thories prcdemment voques37. Herbert Spencer faisait partie des rfrences
immdiates du monde intellectuel de lpoque. sa mort, en dcembre 1903, la
presse lui consacra de longs articles hagiographiques38. La terminologie volutionniste tait tellement courante quelle tait applique tous les domaines39.
Le spencerisme put sintgrer la conscience politique librale et la modeler son
tour parce quil tait en parfait accord avec les reprsentations et les projets de cette
idologie en formation. Pour Herbert Spencer, prcisons-le davantage, lquilibre
global de la nature sans cesse mis en pril tait maintenu par lvolution parallle des
espces. Or le principe essentiel du transformisme darwinien voulait que cette volution ft commande par la survivance du plus apte. Spencer ladopta pour en tirer
des consquences en morale et en politique : la supriorit morale consistait en une
adaptation de plus en plus parfaite son milieu, do lide dune avance lente mais
sre vers un perfectionnement de la nature humaine. Projet au niveau macrosocial,
le cadre thorique faisait des socits humaines des constructions qui devaient, elles
aussi, lutter pour vivre ou disparatre. Ces reprsentations rythmrent tout le langage
mtaphorique du libralisme. Dans la deuxime dcennie, il tait encore frquent de
lire que la collectivit qui ne sadaptait pas au progrs tait appele mourir40.
Lvolutionnisme-darwinisme cautionna, ainsi, des hirarchisations de ces collectivits classes comme plus ou moins avances par les tenants du nodarwinisme41. Or
puisquil sagissait l dun principe volutif universel dont on postulait quil allait vers
le bien, la morale absolue, ltat social parfait, les libraux ne pouvaient quesprer
que le pays se lant corps et me dans cette poursuite effrne dune modernit dont
les nations occidentales offraient dj une image exemplaire. Il ne fallait pas rester
plus longtemps en dehors du processus, mais sengouffrer au contraire, aussi vite que
possible, dans cette voie du progrs. En sortant de ltat arrir dans lequel elle se
percevait pour se lancer dans des avances de toute faon inluctables, il semblait que
la Bolivie deviendrait enfin une nation moderne et gagnerait ses lettres de noblesse
dans la reprsentation internationale.
37. Les cerveaux les plus glorieux du sicle y taient mentionns : Lamarck, Darwin, Cuvier, GayLussac, Schwan, Claudio Bernard, Pasteur, les plus grands aptres de la vrit ! ( Progresos de la
Biologa , El Comercio, La Paz, ao XXIV, n 4928, 24/04/1901, p. 2).
38. Cf. notamment Herbert Spencer , El Comercio, La Paz, ao XXVI, n 5464, 22/12/1903, p. 2.
39. Jusque dans une circulaire officielle concernant des patentes minires qui navaient pas t perues
du fait dune anne de rendements infrieurs on pouvait lire : Les priodes de crise sont aussi profitables, dune certaine faon, pour mener bien une tche de stricte slection des mauvais lments qui
font du tort lindustrie ( Circular de 13 de junio , Anuario de 1908, p. 533).
40. Les tats qui ne progressent pas, qui se sassimilent pas la civilisation moderne, sont appels
disparatre, la loi de la slection sapplique aux individus comme aux collectivits ; celui qui ne sadapte
pas au milieu dans lequel il vit doit subir une ncessaire limination , La proclamacin de candidaturas vicepresidenciales , La Maana, Sucre, ao VIII, n 1860, 07/01/1913 (dit 1912 par erreur), p. 2.
41. Le transformisme de Darwin et Lamarck fut rvis par August Weissmann qui prcisa le principe de
slection naturelle en niant lhrdit des caractres acquis. Alors que les premiers transformistes laissaient
un rle au hasard concernant ces caractres acquis, le nodarwinisme affirmait dsormais la nature intrinsquement suprieure de lespce vivante qui survivait. On devine facilement la pense raciste que peut
gnrer la projection de cette thorie biologique rvise sur le plan des diffrentes socits humaines.

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Paralllement, au cours de la deuxime moiti du XIXe sicle, stait dj diffus


lesprit dit positif dont lidal poursuivi tait la connaissance scientifiquement
correcte de tout ce qui entourait lhomme. Les thories dAuguste Comte eurent des
rpercussions trs fortes outre-Atlantique et notamment en Bolivie42. Outre le fait
quelles rejetaient la pense scolastique et religieuse, elles servirent renforcer la
conscience dun devoir daller vers le progrs et la modernisation. Cette
conscience tait dj prsente dans le rfrent volutionniste mais progrs et modernit taient identifis, cette fois, lacquisition dun esprit scientifique.
Selon Comte, en effet, et sa loi des trois tats, lhistoire des socits prsentait
trois phases, correspondant aux trois stades dune volution universelle. Le premier, appartenant au pass europen, ctait ltat thologique , lui-mme marqu par les phases successives du ftichisme , du polythisme et du monothisme , o tout renvoyait Dieu, cause et explication de tous les phnomnes.
Le deuxime, ltat mtaphysique (ou critique), tait cet tat de transition du
moment, o les rfrences Dieu seffaaient, o les partis se cherchaient, les
rvolutions se faisaient. Le troisime tat, vers lequel toute lhumanit sacheminait, tait ltat positif (ou scientifique) o toute superstition ou fiction tait
abolie pour chercher des lois ou des rapports constants entre les choses, o
rgnaient la science et la raison et o lessor scientifique et lessor industriel
allaient de pair. En un sens nouveau, Comte appuyait le progrs social, intellectuel et moral, sur le progrs scientifique des socits, et laccroissement du bonheur pour tous sur la diffusion de la raison. La rforme intellectuelle tait ainsi
primordiale, pour former les esprits positifs des socits modernes. Non seulement le positivisme prnait, comme les thories volutionnistes et darwinistes, la
ncessaire avance vers le progrs, mais il associait science, raison et moralit, assimilait le progrs des nations au progrs scientifique de lesprit, et faisait du progrs matriel des socits une retombe de leur progrs spirituel. Or les voix des
lites boliviennes saccordaient, elles aussi et toutes tendances confondues, prner un progrs susceptible dinterfrer sur tous les domaines de la vie sociale43. Le
parti libral fit de ce terme consensuel de progrs une notion cl de son programme politique44. Le projet de socit semblait bien tre moderniser , et son
leitmotiv le progrs .
42. Comme le souligna le journaliste U. Escobar M., pourtant trs critique vis--vis des effets de mode
et des concepts galvauds : Le positivisme est la phase a la dernier [sic], utilise dans toutes les classes
sociales, partout et pour tout. Cest--dire quelle est dans sa phase la mode. Elle sest impose dans
toutes les sphres de lactivit humaine , El positivismo moderno , La Industria, Sucre, ao XXV,
n 2897, 13/04/1905, p. 2.
43. Ainsi, mme la presse dinspiration conservatrice affirmait en juin 1899 quil fallait favoriser ces
courants de progrs, appels modifier favorablement la situation conomique et mme les conditions
morales du pays , La vida industrial , La Industria, Sucre, ao XIX, n 2436, 23/06/1899, p. 1.
44. La premire dfinition donne au libralisme bolivien ne pouvait tre plus claire : Le libralisme,
comme son nom lindique, a pour base fondamentale la libert, cest--dire la lgitime expansion de
toutes les activits sociales dans le sens du progrs , Appendice El Liberalismo , La Poltica Liberal
formulada por el Jefe del Partido General Don Eliodoro Camacho, op. cit., p. 32.

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Dun point de vue moral, ce progrs tait un refus de la dcadence et un effort


dascension vers le bien et la vertu45. Dun point de vue politique et social, il signifiait la souverainet du peuple46 et le renforcement dinstitutions dmocratiques47.
Sur le plan conomique, enfin, il tait synonyme dun accroissement des richesses,
lui-mme fruit dun dveloppement des techniques et des industries agricole,
minire, commerciale et manufacturire48.
Ainsi, postulats volutionnistes et positivistes furent mls ceux des thories
librales pour fonder un libralisme bolivien, fortement li la notion de progrs,
et partir duquel pouvait prendre sens un projet politique, celui dune reconstruction de la nation en vue dune modernisation nationale en aiguillant de toute
urgence le pays sur les voies du progrs et de lvolution.
Le pendant ducatif du projet apparat de faon vidente : pour engager la
socit dans la voie du progrs sous toutes ses formes, il fallait ncessairement former et prparer en ce sens les tres qui la constituaient. Le pays stagnait dans un tat
maladif , voire moribond , le remde tait trouver dans une ducation, si possible scientifique, qui accompagnerait lessor industriel, ce signe attendu de gurison nationale49.
Ainsi lie la notion de progrs, lducation devint un concept central du projet politique libral. Pour une ascension morale et pour une avance dans le respect dinstitutions dmocratiques comme pour un dveloppement conomique du
pays, il fallait une formation, une prparation des tres qui devaient engager le processus. Le rle de lducation tait de les civiliser en leur donnant les repres
sociaux, moraux et intellectuels leur permettant de sacheminer vers ce nouvel tat
de socit vis.
Ds la constitution du parti libral, lducation fut ainsi une notion inhrente
aux ambitions de progrs et de modernit qui taient les siennes. Elle constituait le
facteur de civilisation par excellence. Plus encore quun instrument de dvelop45. Programa del Partido Liberal , ibid., p. 15-16.
46. Avec limprcision dj voque quant ce que signifie le peuple. Mais cela nempcha pas les libraux de poser la dmocratie comme point daboutissement dune politique librale, ce que, nous lavons
vu, lappendice El Liberalismo mettait en valeur en tout premier lieu.
47. Cette volution patriotique, qui a eu lieu le 12 [], est le dbut dune nouvelle re de progrs,
par le perfectionnement des institutions dmocratiques , Manifiesto de la Junta de Gobierno Federal
de La Paz , La Industria, Sucre, ao XIX, n 2394, 10/01/1899, p. 3.
48. Un tat fort doit pouvoir faire face des dpenses considrables, ce qui nest possible que par le
progrs de lindustrie et avec un budget public bien ordonn , Programa del Partido Liberal , La
Poltica Liberal formulada por el Jefe del Partido General Don Eliodoro Camacho, op. cit., p. 20.
49. Le vocabulaire mdical tait rcurrent tout comme lide que le peu de vitalit restant au pays pouvait bien finir par disparatre sil ny avait pas, temps, administration du remde appropri : une ducation scientifique unique force qui donne une vie aux peuples, unique foyer de lumire qui dissipe
les tnbres des vices, unique source de chaleur qui dessche les flaques dinfection sociale . Ce discours
est extrait dune des Confrences Pdagogiques publiques qui fut donne Cochabamba le 5 aot 1903
par Jos Durn, professeur de gographie de renom, et publie lanne suivante pour plus ample diffusion dans Instruccin pblica en Bolivia. Causas de su estacionarismo. Indicaciones para su mejora,
Cochabamba, Tip. Industrial, 1904, p. 12.

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pement ou quun remde un malaise social ponctuel, elle apparaissait galement


comme le sens rel donner au processus volutif de perfectionnement des socits,
en se confondant avec lui. Juan Misael Saracho, ministre de linstruction publique
de 1903 1908 rappelait au Congrs que le XXe sicle tait minemment pdagogique et que le perfectionnement des moyens ducatifs poursuivait lidal dincessante amlioration de lhumanit 50.
ces reprsentations sajouta un souci particulier pour lducation de la jeunesse
des masses populaires , cest--dire prcisment celles qui taient restes
jusqualors en dehors de tout systme ducatif et de tout accs linstruction institutionnelle. Ce dploiement dun systme ducatif qui devait atteindre toutes les
couches de la socit revtit ds lors officiellement une importance capitale. Ds le
programme de 1885 cet impratif tait clairement exprim :
Pour prparer les coutumes salutaires qui font la prosprit des nations, il faut commencer par modifier les conditions intellectuelles et morales de la socit, en instruisant et en
duquant sa jeunesse, principalement celle des masses infrieures, dans les saines doctrines
librales, inculques avec persvrance travers le mot et lexemple, lcole et au club, en
chaire et dans le temple51.

Il pouvait ntre quune dclaration de principe, comme nombre de discours qui


lavaient prcd. Mais les enjeux taient plus pressants : tout pouvait et devait tre
prtexte diffuser une instruction susceptible de transformer les mentalits dans le
sens souhait par la thorie librale.
Cette instruction qui devait agir comme moteur de transformation des mentalits
et les mobiliser pour quelles puissent rpondre aux nouvelles ncessits sociales tait
lie lcole, cest--dire au systme ducatif institutionnel. Mais elle pouvait et devait
aussi se diffuser dans les familles, penses comme premiers facteurs de civilisation
de lenfant, et que les discours officiels comme la presse librale appelaient bien souvent la rescousse pour former des tres obissants et respectueux de lordre tabli52.
Ainsi, ce projet politique libral qui se dfinit, lorigine, par rapport la notion
de libert , pour le progrs de la patrie tout entire et sans renier Dieu passait ncessairement par linstrument ducatif qui devint du mme coup un objectif
premier. Or, derrire la mtonymie dune socit duquer comme le posait le programme politique53, la population dans son ensemble tait duquer et en particu50. Juan Misael Saracho, Memoria de 1907, p. 12.
51. Programa del Partido Liberal , La Poltica Liberal formulada por el Jefe del Partido General Don
Eliodoro Camacho, op. cit., p. 15.
52. Ce thme a fait lobjet dun travail parallle que nous ne reprenons pas ici pour circonscrire notre
tude lducation formelle. Pour plus de prcisions sur le rle donn la famille bolivienne, la fois
considre comme un foyer de conservatisme et comme un agent indispensable de progrs pour les nouvelles gnrations, dans le projet ducatif libral, cf. Representaciones y papel de la familia boliviana
en el proyecto e ideologa educativos liberales , in Pilar Gonzalbo Aizpuru, Familia y educacin en
Iberoamrica, Mxico, Colegio de Mxico-CEH, 1999, p. 191-211.
53. En rsum : il faut duquer une socit libre pour en faire une patrie heureuse , Programa del
Partido Liberal , La Poltica Liberal formulada por el Jefe del Partido General Don Eliodoro Camacho, op.
cit., p. 16.

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PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

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DUCATIVE

lier ces masses infrieures dj voques qui ntaient autres que les masses paysannes et indignes en marge de tout systme ducatif, les laisss-pour-compte dune
instruction mme minimale. Pour faire de la socit bolivienne une socit
moderne, il fallait quils participent lavance nationale en se civilisant 54.
Ds sa constitution et llaboration de son projet politique, le parti libral
accorda ainsi lducation un rle de tout premier ordre. Contrairement au projet
de rforme fdrale ou aux promesses de restituer aux indignes leurs terres confisques, qui furent oublis sitt finie la Rvolution, lducation resta un souci prioritaire avec laccs des libraux au pouvoir.

Lambition dunit nationale


troitement li au souci de modernisation, et le conditionnant en partie, existait galement un souci de dveloppement et de renforcement dune unit nationale. En effet, cet habit de Polichinelle qutait la Bolivie la fin du XIXe sicle faisait des groupes qui lhabitaient un ensemble htrogne, non seulement difficile
diriger dans une seule et mme direction selon les reprsentations et le systme de
valeurs de la minorit occupant le haut de la hirarchie sociale, mais galement
extrmement dangereux pour la permanence au pouvoir de cette mme minorit.
Conscients du danger que pouvaient reprsenter ces masses pour llite politique
dans son ensemble, tous partis confondus, les libraux sattachrent, ds leur victoire, crer du consensus autour deux pour instaurer une paix politique. Ennemis
sur la scne de lexercice du pouvoir politique, ils taient du mme ct que les
conservateurs sur la scne sociale. Ils commencrent donc par afficher un discours
de tolrance et de fraternit envers leurs opposants politiques. Il ny a ni vaincus ni
vainqueurs titra El Comercio de La Paz le 13 juillet 189955. Et en octobre de la
mme anne, dans son message la Convention nationale, la Junte rappelait les
garanties accordes aux prisonniers ainsi que les amnisties dcrtes dans bien des
cas, et insistait sur le fait quils avaient men, en toute occasion, une politique de
rconciliation dans un esprit de fraternit56. Marta Irurozqui employa ainsi le terme
de pacte oligarchique pour qualifier laprs-victoire librale57.
Dans ce contexte, le souhait dunit tait vritablement peru comme un besoin
dunit, et ce non seulement entre les diffrents groupes de llite mais aussi avec les
masses indignes du pays. La peur de lIndien , que lon peut saisir dans les discours et dans la presse dpoque, rendit ce dsir dunit nationale si aigu quil nous
54. Ismael Montes, deuxime prsident libral qui dbuta son mandat le 6 aot 1904, dclarait en
1899 : Pour ce qui est de la race autochtone de lAmrique mridionale, nous avons en Bolivie une
population indigne croissante dpourvue des notions les plus lmentaires de la civilisation [], nous
devons commencer par lduquer , El Comercio, La Paz, ao XXII, n 4602, 25/08/1899, p. 2.
55. No hay vencidos ni vencedores , El Comercio, La Paz, ao XXII, 13/07/1899.
56. Mensaje que presenta la Junta de Gobierno a la Honorable Convencin Nacional de la Repblica de
Bolivia, 1899, p. 4.
57. Marta Irurozqui, La Armona de las desigualdades, op. cit., p. 123.

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intresse de lanalyser ici pour saisir les rpercussions que ce rapport aux masses indignes put avoir dans la politique ducative engage. Il nous semble avoir constitut
un moteur essentiel des premires rformes.

La peur de lIndien 58
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Les libraux saccordaient considrer que le peuple bolivien dans son ensemble
devait contribuer la modernisation nationale, et quil fallait le former et le responsabiliser en ce sens. Mais ne risquait-on pas, en sortant les masses indignes de leur isolement gographique et culturel, de laisser la porte ouverte, voire mme dinciter aux soulvements et aux rbellions? Dj les indignes avaient montr, au cours des dernires
dcennies, quils taient fort capables dorganiser des soulvements violents59. Quand
les libraux arrivrent au pouvoir, la peur dune rvolution indigne tait dj trs
rpandue parmi les lites. La Rvolution librale elle-mme navait-elle pas suscit des
soulvements dIndiens guids par Pablo Zrate dit Wilka60, cacique de la province
de Sicasica et leader des Indiens dans leurs rbellions et revendications de terres
confisques ? Or cet pisode laissait limage de massacres sanglants, ceux de Peas, de
Corocoro et Ayoayo contre larme des conservateurs, mais aussi et surtout celui du
bataillon Pando, ananti Mohoza par des troupes indiennes censes le soutenir
Ainsi les indignes pouvaient se transformer du jour au lendemain dallis en ennemis cruels. De ces massacres, on retenait la brutalit et le sang-froid avec lesquels ils
avaient extermin les soldats des deux camps. Lindigne passa donc, dans les reprsentations librales, du statut de victime des abus conservateurs celui de sauvage
mettant en danger lhgmonie des lites dont les libraux faisaient partie61. Avant
mme la fin de la guerre, les libraux marqurent leurs distances par rapport aux soulvements des indignes qui luttaient pourtant leurs cts, et Jos Manuel Pando,
nhsita pas emprisonner Zrate Wilka sur qui il stait appuy dans un premier
temps. Face ce potentiel indigne de rbellion, libraux et conservateurs taient du
mme ct. Jos Manuel Pando en avait clairement conscience comme en tmoigne
58. Ce thme a fait lobjet dun article intitul La peur blanche : un moteur de la politique ducative
librale (1899-1920) publi dans le Bulletin de lInstitut Franais dtudes andines, t. 27 (2), 1998,
p. 265-283, et traduit en espagnol : El peligro indio : un motor de la poltica educativa liberal (18991920) , dOrbigny, n 3, La Paz, 2004, p. 49-61. Nous reprenons le terme Indien chaque fois quil
dsigne lindigne dans les discours dont nous tudions les reprsentations.
59. Dpossdes de leurs terres dans les annes 1860, puis les rcuprant en partie, les communauts
indignes connurent une crise grave au dbut des annes 1880. Cela donna lieu des plaintes de cantons, et nombre descarmouches. Selon Marie-Danielle Demlas, douze cantons manifestrent leur
mcontentement en 1885 ( Jacqueries indiennes, politiques croles , Caravelle, n 44, 1985, p. 99).
Mais surtout on retenait la violence de divers pisodes de la guerre fdrale.
60. Nous avons dj comment plus haut le nom pris par ce leader indigne. Pour plus de renseignements sur son parcours et son action, nous renvoyons entre autres travaux louvrage de Ramiro
Condarco Morales, Zrate, el temible Willca. Historia de la rebelin indgena, op. cit., la revue Los
Bolivianos en el tiempo. Cuadernos de Historia, fasc. 10, Los Conservadores. Entre guerra y rebelin ,
La Paz, 29/11/93, et la srie Bajo la lupa : la guerra federal de la Coordinadora de Historia, op. cit.,
fasc. 7, La rebelin indgena de 1899 .
61. Marta Irurozqui, La Armona de las desigualdades, op. cit., p. 39.

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un tlgramme quil envoya au prsident conservateur Fernndez Alonso juste aprs


la rbellion de Mohoza et le massacre du bataillon libral pour demander une alliance
de leurs forces face la menace dindignes dont le contrle semblait leur chapper62.
La prtendue guerre des races devint une rumeur laquelle on semblait donner
crdit et qui fut le prtexte dinterventions muscles. Ainsi la suppose prparation
dune rvolte indigne massive pour le mois de mai 1899 fournit aux libraux loccasion demprisonner plusieurs autres chefs indignes et den finir avec les revendications de terres que le gouvernement libral tait cens satisfaire une fois arriv au
pouvoir. Ces actions rpressives ntaient sans doute pas seulement destines se dispenser de tenir les promesses faites. Elles furent la manifestation de peurs relles face
une population contre laquelle on continua dexercer de vritables purges mme
aprs la victoire librale et jusquau terme du procs de Mohoza (1901-1904)63 en
condamnant des responsables et participants des massacres prcdemment voqus.
Tout soulvement de ce groupe indigne constitu dtres sanguinaires tait, aux
yeux de llite blanche, une ventualit repousser avec horreur.
La presse de ces annes-l, toutes tendances confondues, tmoigne de cette peur
face au pril indien . Le terme indien , souvent vit, nous lavons dit, dans les
discours officiels, tait dsormais de rgle dans les journaux et les revues pour dsigner linsurg dangereux. Tendencias devastadoras titra ainsi en premire page La
Industria de Sucre, le 16 mai 1899, dans un article qui exprimait la peur dune rvolution indienne et qui en appelait une action nergique de la Junte de gouvernement contre ces hordes menaantes :
Les Indiens soulevs campent sur une attitude de guerre dans plusieurs provinces parmi les
plus importantes des dpartements du nord, leur audace allant jusqu menacer dune
invasion dvastatrice les villes trs peuples que sont La Paz et Oruro, dont les habitants
subissent la douloureuse anxit dune attaque possible64.

Cette explosion, y prcisait-on, ne se limitait pas quelques rgions, mais avait


commenc dj stendre vers le sud, tendant produire une conflagration gn62. [] les troupes dIndiens font la guerre de leur propre chef (motu propio) contre la race blanche.
En profitant des dpouilles des guerriers tombs, elles deviendront puissantes. Cest peine si nos forces
unies pourront dsormais les dominer , proposition de paix envoye par Pando Fernndez Alonso, le
4 mars 1899, in Alejandro Antezana, Los liberales y el problema agrario de Bolivia, op. cit., p. 25 ; Silvia
Rivera Cusicanqui, Oprimidos pero no vencidos. Lucha del campesinado aymara y quechua de Bolivia
1900-1980, Ginebra, Instituto de Investigaciones de las Naciones Unidas para el desarrollo social,
1986, p. 16.
63. Nous avons voqu dj le massacre de Mohoza o furent anantis des soldats libraux. Lpisode
sanglant passa pour une guerre des Indiens contre les Blancs. Le jugement lanc contre ses auteurs supposs prit le nom de procs de Mohoza . Les textes du rquisitoire, les accusations de la partie civile,
les discours des avocats se trouvent en partie lArchive dpartemental de La Paz. Lamnistie dcrte
le 31 octobre 1899 pour tous les Boliviens ayant particip la guerre ne les toucha pas, le procs permit den finir avec nombre dindignes, subversifs potentiels qui furent condamns mort, dont
Pablo Zrate Willka. Cf. Ramiro Condarco Morales, op. cit. ; Pilar Mendieta Parada, De la alianza a la
confrontacin. Pablo Zrate Willka y la rebelin de 1899 en Bolivia, tesis de doctorado en ciencias sociales
especialidad historia, Universidad de San Marcos, Lima, 2007.
64. Tendencias devastadoras , La Industria, Sucre, ao XIX, n 2427, 16/05/1899, p. 1.

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LA RACE .

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rale . La minorit oligarchique blanche semblait dautant plus angoisse quelle se


sentait doublement vise par ces mouvements qui prsentaient la fois des caractristiques de rvolution de classe et de rvolution de race 65. Ainsi mme des articles a priori plutt favorables aux indignes, pouvaient annoncer, menaants, que
lesclavage, quand il rompait ses fers, frappait de faon froce et aveugle66. En 1900,
lamnistie et la paix sociale furent donc dsires avec une claire conscience du danger que reprsentait, pour la minorit blanche, tout potentiel rvolutionnaire indigne pouvant viser une libration, non pas au sein des structures existantes mais
bien en renversant la pyramide pigmentocratique dont dpendait toute lorganisation sociale.
Cette peur ntait pas nouvelle67 et elle ne renvoyait au fond qu des reprsentations cauchemardesques sculaires des Espagnols colonisateurs, mais elle trouva
salimenter et se raviver en cette fin de sicle. Ces profonds remous de crainte sagitrent et remontrent la surface avec les vnements de la Rvolution de 1898.
Dans leur premier message au Congrs National, runi Oruro le 20 octobre 1899,
les trois reprsentants de la Junte de gouvernement, Serapio Reyes Ortiz, Jos
Manuel Pando, et Macario Pinilla, ne purent luder le problme. Cest en lgitimant leur violence par les maux que les indignes avaient subis jusqualors quils tentrent de rassurer lensemble des dputs et des snateurs runis :
Les indignes du haut plateau, habituellement trangers aux guerres civiles, tant par caractre que par indolence inne, se sont trouvs obligs dintervenir dans le conflit pour
dfendre leurs proprits, lhonneur de leurs familles et leur propre scurit, car des
consignes semblaient tre donnes pour quils fussent rgulirement perscuts avec un
vritable acharnement []. Dans le dlire de leurs reprsailles pour les malheurs subis,
ils harcelrent partout leurs ennemis et aidrent spontanment larme fdrale dans sa
marche vers la victoire68.

65. La guerre civile, que les partis politiques se sont livre, na t pour elle [cette classe froce et dgnre] quun prtexte pour se soulever contre la race blanche, cdant la violence de ses instincts rfractaires la civilisation , Id.
66. Cf. Por la raza indgena , El Comercio, La Paz, ao XXIII, n 4805, 19/09/1900, p. 2. Sept ans
plus tard, El Diario de La Paz, lui aussi de tendance librale affirmait encore, en voquant les mauvais
traitements dont taient victimes les indignes : Voici comment tout tend promouvoir dans le cur
de ce groupe humain devenu aujourdhui une masse dangereuse les sentiments qui provoquent des
explosions comme celle de Chayanta ( Las sublevaciones de los indgenas , El Diario, ao III, n 934,
14/03/1907, p. 2).
67. M. D. Demlas en a soulign lexistence dj dans les annes 1870. Elle cite en particulier un article de El Titicaca : Ah ! malheur la Bolivie, si, la roue de la fortune ayant tourn, les opprims daujourdhui se soulevaient demain ! Quadviendrait-il des Blancs ? Sils ne sont pas tous passs au fil du
couteau, au moins seront-ils forcs de prendre la place que les Indiens occupent aujourdhui. Les maisons, les proprits, les meubles, les femmes et les enfants des Blancs seront proprit des Indiens, cest-dire appartiendront ltat, puisque les Indiens qui sont aujourdhui dans toute la Rpublique, un
million et demi au moins (les Blancs et les mtis sont au plus un demi-million), dicteront des milliers
de lois qui appuieront leurs volonts et se nommeront eux-mmes ltat , Nationalisme sans nation, op.
cit., p. 100.
68. Mensaje que presenta la Junta de Gobierno a la Honorable Convencin Nacional de 1899, p. 6.

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PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

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DUCATIVE

Ayant d mentionner la lutte de ceux qui taient nouveau nomms ici comme
les indignes , ils cherchrent immdiatement apaiser les esprits en insistant sur
le caractre tout fait unique et ponctuel de cette violence, dailleurs euphmise
par le substantif deffervescence . Non vraiment, un gouvernement libral navait
rien craindre des indignes car leur effervescence ne fut que ponctuelle et aprs
la victoire finale ils retournrent dans leurs foyers leurs travaux quotidiens, en faisant montre dune obissance inconditionnelle et passive, comme toujours, face au
pouvoir constitu et aux autorits 69.
Lenjeu qui devait dterminer le meilleur prsidentiable tournait, on le voit, autour
de la question indigne. Dans ce contexte dinquitude pour les classes blanches dominantes, le bon chef dtat devait tre avant tout capable de prvenir et dempcher tout
dbordement qui pouvait mettre en pril llite dans son ensemble. Au-del des querelles de personnes ou de formations politiques, il y avait une domination de classe
prserver. Les plus rassurants, cest--dire ceux qui donnaient penser quils avaient la
meilleure matrise du problme, devenaient du mme coup les plus lgitimes. Or malgr ces discours qui tentrent un apaisement des esprits en affichant une sret et une
confiance rassurantes, les actes concrets dmontrrent que mme aux libraux, les
indignes faisaient peur. Tmoin le procs de Mohoza o furent condamns tous ceux
qui furent accuss davoir particip au soulvement et au massacre contre les troupes
librales dans le village du mme nom70. De faon plus gnrale, les purges qui suivirent la victoire librale et se firent sur de simples rumeurs tmoignrent de cette peur
dune mise en pril de lhgmonie de loligarchie blanche.
Il fallait rassurer pour viter que ce danger potentiel ntt au nouveau gouvernement libral sa lgitimit, mais on ne cessait pas pour autant de le craindre. Dans
le mme temps, lOficina Nacional de Inmigracin Estadstica y Propaganda
Geogrfica, publia en 1903 un synopsis statistique et gographique qui dressait une
statistique de la criminalit 71 par dpartement en fonction de la variable race ,
qui se rajoutait ltat civil, au degr dinstruction, et lge. Leur conclusion gnrale tait tout fait explicite : le manque dducation et llment indigne plus ou

69. Id.
70. Le dlit ne faisait pour eux aucun doute et les conditions de la destruction de lescadron Pando
avaient terrifi le public en gnral ( Expediente IC-1900. Proceso de Mohoza , Fondo Corte
Superior de Distrito [ALP], h. 128). Lide que lacte pouvait avoir t planifi horrifiait. Le texte du
rquisitoire lui-mme dcrivit la motivation des chefs pour exterminer la race blanche en utilisant le
prtexte de la rvolution fdrale pour mener bien ce plan diabolique et prmdit. Cf. Marie-Danielle
Demlas, Jacqueries indiennes, politique crole. La guerre civile de 1899 , Caravelle, n 44, p. 105 ;
Pilar Mendieta, De la alianza a la confrontacin. Pablo Zrate Willka y la rebelin indgena de 1899 en
Bolivia, op. cit., chap. VI.
71. Sous le terme criminalit , on regroupait les dlits suivants : parricides (2), assassinats et homicides
(1 033), suicides (1), blessures et mauvais traitement (1 536), vols (1 271), injures et calomnies (1 476),
violences contre personnes (231), tumultes, mutineries et meutes (143), contrefaon, usurpation de
rle (212), et abus dautorit (280), dlits divers (1 209), soit 7 394 dlits jugs en 1897, daprs les donnes de lOficina Nacional de Inmigracin Estadstica y Propaganda Geogrfica, (Sinopsis estadstica y
geogrfica, La Paz, ed. Gamarra, vol. 1, 1903, p. 285).

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moins dominant, constituaient les deux facteurs dterminants de la criminalit dans


les diffrents dpartements72.
Les craintes face lindigne, qui redoublrent la suite de la Rvolution de
1898, ne furent pas seulement des peurs ponctuelles, remises au got du jour avec
les vnements de Mohoza. Elles se prolongrent et ne sarrtrent pas mme aprs
les rpressions gouvernementales. El Diario de La Paz, journal tendance librale
dplorait encore, en 1904, que dans le pays subsistent la barbarie et le danger
reprsent par cette immense masse indigne 73. Face au dsir et au besoin universel, selon les thories volutionnistes, de civiliser les socits en retard , les indignes reprsentaient les sauvages encore en dehors de tout processus volutif. La
menace lie leurs soulvements potentiels restait trs prsente dans les esprits. Ce
danger tait toutefois associ aux indignes des hauts plateaux. Ceux de lorient
taient, certes, en dehors de la civilisation, mais trop loigns des lieux de pouvoir
et de llite pour reprsenter un quelconque risque. Ces peurs envers lindigne des
hauts plateaux perdurrent, en revanche, des degrs divers, pendant toute la
priode librale, dautant plus que des soulvements postrieurs entretinrent ces
reprsentations74. Lindigne bolivien tait jug dangereux non seulement parce quil
tait indien mais aussi parce quil tait ignorant . Tant que le gouvernement ne
se donnait pas la peine de prendre en charge sa civilisation , il resterait un danger
potentiel car, comme lenseignait Jos Durn tous les enseignants qui voulaient
bien lcouter ou le lire, lignorant tait un danger pour la Socit. Dans une situation de crise, les passions pouvaient transformer le sot animal en une bte
froce 75.
Face cette conscience dappartenir une socit duale, avec dun ct une minorit blanche, instruite, civilise, et possdant le pouvoir, et de lautre les masses indignes, pauvres, asservies depuis des sicles, et sans participation politique puisquen
tat de barbarie , et face la hantise de voir sinverser les rapports de domination,
les libraux manifestrent leur profond dsir dasseoir une unit nationale qui, en
72. Oficina Nacional de Inmigracin Estadstica y Propaganda Geogrfica, ibid., p. 287.
Les jugements concernant les cinq dpartements examins en dtail (La Paz, le Bni, Oruro, Potosi, et
Sucre) ntaient gure plus nuancs. Sil fut dclar assez simplement pour La Paz que La race indigne
est la plus prsente parmi les prisonniers (ibid., p. 297), pour le dpartement du Bni, en revanche, o
les chiffres attribuaient un plus fort taux de criminalit aux Blancs, le rsultat fut signal comme une
donne parmi tant dautres, et par une expression euphmise qui jouait sur son smantisme laudatif :
la race dominante est la race blanche (ibid., p. 302, en italique dans le texte). On nhsita pas affirmer pour le dpartement dOruro que La race la plus criminelle est la race indigne (ibid., p. 311),
idem pour celui de Potos que (ibid., p. 315) et concernant Sucre que La race criminelle est la race
mtisse (ibid., p. 322, en italique dans le texte).
73. Descuido lamentable , El Diario, La Paz, ao I, n 60, 07/06/1904, p. 2.
74. Il y eut des soulvements locaux de type revendicatif , une trois fois par an entre 1905 et 1918,
dans les dpartements de La Paz, Oruro, Cochabamba et Potos (Gonzalo Flores, Levantamientos
campesinos durante el periodo liberal , in Bolivia : la fuerza histrica del campesinado, cap. III, Ginebra,
Centro de Estudios de la realidad econmica y social, 1986).
75. Jos Durn, Instruccin pblica en Bolivia. Causas de su estacionarismo. Indicaciones para su mejora,
Cochabamba, Tip. Industrial, 1904, p. 6.

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PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

RGNRATION

DUCATIVE

mme temps quelle apaiserait cette dualit conflictuelle, servirait leur projet de
modernisation. Or cette unit passait par une instruction, certes, mais dont on attendait quelle ft capable de dvelopper un sentiment plus fort didentit commune,
par une conscience dappartenance nationale et un sens patriotique plus marqus.

tre entre patriotes


Rpondant cet objectif de premire ncessit savoir la prservation dune
domination de classe et la matrise du danger indien nous pouvons distinguer deux
grands courants de pense qui se manifestrent dans les publications de lpoque.
Avec le premier, les classes dominantes cherchaient se rassurer par lannonce
scientifiquement dmontre de lextinction de la race autochtone. Ainsi les rsultats dfinitifs du Recensement de 1900 mentionnrent, aprs avoir dtaill la distribution gographique des diffrentes familles ou tribus composant la population indigne, que la race indigne tait en train de disparatre, lentement mais srement.
Du fait des catastrophes naturelles et de vices tels que lalcoolisme, elle serait bientt
insignifiante voire inexistante, ce qui semblait davantage rassurer quindigner76. Les
constats statistiques ntaient pas les seuls donner un caractre apparemment
scientifique ce type de considrations. Les thories de Darwin et de Spencer fournissaient nombre dintellectuels une terminologie grce laquelle ils expliquaient
la disparition prochaine des Indiens comme le rsultat de leur incapacit servir
lvolution et durer dans la lutte pour la vie . Leur limination de la surface de
la Terre devenait ainsi une consquence logique de la slection naturelle 77.
Le second grand courant de pense envisageait au contraire la persistance des
indignes, et considrait que la modernisation nationale devait se faire avec lensemble de la population, donc galement avec eux. Dans la perspective de la construction dun tat-nation moderne, il fallait supprimer cette dualit. Llite au pouvoir
et les masses indignes devaient travailler de concert quoique sans menacer lordre
tabli. Cela parut possible avec laide dune forme dinstruction qui rduirait nant
ces soubresauts de violence en leur faisant perdre toute lgitimit. Ainsi lide se propagea avant mme la premire prsidence librale et jusque dans La Industria78,
dune instruction susceptible de bonifier ltat desprit des masses indignes pour
les amener tout naturellement sincorporer la modernit et y contribuer. Selon
leur ducation et leur degr dascension morale , rptait la presse, ces masses
populaires pouvaient reprsenter le pire ou le meilleur79. La figure de lIndien tait
associe cette ambigut. En ltat, il constituait une menace mais, duqu, il tait
lespoir de ltat libral naissant. Or la formation, chez lui, dun tat desprit plus
76. Censo de poblacin de la Repblica, p. 35-36.
77. Silvia Rivera Cusicanqui, Oprimidos pero no vencidos, op. cit., p. 17-18.
78. La Industria tait alors lorgane de presse du parti conservateur. Le journal tait toutefois en passe
de se proclamer journal libral indpendant , sous-titre quil adopta lissue de la guerre fdrale.
79. Aucun effort nest donc plus louable que celui qui tend cultiver lesprit des masses populaires,
qui sont la fois une menace et un espoir, selon que leur ascension morale sera facilite ou quon les
laissera tomber et abuser de leur force , Congreso pedaggico , La Industria, Sucre, ao XIX,
n 2453, 22/08/1899, p. 1.

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adquat aux aspirations sociales de ltat libral fut envisage en troite corrlation
avec la volont de dvelopper un lan patriotique.
Dune part, la Bolivie se retrouvait, aprs le dsastre militaire du littoral, comme la
France aprs la perte de lAlsace-Lorraine: ampute dune partie de son territoire et stimule par une mditation nouvelle sur lide de patrie. Si en France les textes de Fustel
de Coulanges et dErnest Renan, respectivement en 1870 et 1882, trouvrent un large
cho en affirmant quune patrie nest autre quune communaut dides, daffections,
de souvenirs et desprances, en Bolivie se dveloppa lide que le patriotisme constituait une des dimensions du progrs moral des peuples. Quoi quil en soit, dun ct et
de lautre de lAtlantique se manifesta la reconnaissance de ce que Raoul Girardet
nomme ce devoir primordial de refaire un esprit, une conscience nationale,
auquel aboutit gnralement le vaste effort de rflexion provoqu par la dfaite80.
Outre le fait quune instruction patriotique pouvait favoriser le progrs moral de
chaque individu par lenseignement de toute une morale sociale de culte la patrie,
de respect et de discipline, elle enseignait en mme temps renoncer toute meute
nuisible au pays, pour lui faire prfrer lutilit, voire le sacrifice. Le premier programme du parti libral lanait ainsi un appel tous pour enseigner aux masses de
travailleurs aimer leur patrie et tre prts se sacrifier pour elle :
Nous exigeons de la socit bolivienne moralit et patriotisme. Travaillons, alors, redonner leur dignit lartisan et au paysan, en les cartant des mauvaises doctrines et en les loignant des mauvais exemples ; faisons en sorte de leur apprendre lcole et dans la socit
aimer la patrie, non pour lexploiter mais pour lui offrir quelque chose, quitte aller
contre lintrt personnel81.

Eliodoro Camacho prcisait que dans lunion rsidait la force morale et matrielle des nations 82. La presse du moment participa de cette volont de constituer
une unit nationale autour dune patrie aime et ressentie comme telle, pour
laquelle chacun devait tre prt se dvouer83. Une fois leve la tyrannie que les
autorits pouvaient reprsenter, cest--dire quand auraient cess les exactions et les
spoliations dont les Indiens taient victimes84, les dirigeants politiques feraient de
cet lment adverse le meilleur dfenseur de la patrie. De plus, il suffisait que
toute une population saccordt voir en un territoire donn sa mre patrie pour
liminer les risques de conflits intestins, nul ne souhaitant son instabilit et tous travaillant au contraire sa dfense et sa grandeur.
80. Raoul Girardet, Le nationalisme franais, Paris, d. Seuil, 1988, p. 70.
81. Programa del Partido Liberal , La Poltica Liberal formulada por el Jefe del Partido General Don
Eliodoro Camacho, op. cit., p. 20.
82. Ibid., p. 21.
83. Citons comme exemple El Comercio qui invitait rflchir la faon de sortir la race indigne de
son abjection, en la rendant capable de dfendre la patrie, quelle considre encore comme un mythe et
quelle craint comme une tyrannie ( Por la raza indgena , El Comercio, La Paz, ao XXIII, n 4805,
19/09/1900, p. 2).
84. taient dnonces notamment les gabelles, diezmos et primicias, ces contributions obligatoires exiges des Indiens des communauts et des colonos, ainsi que les obligations dont ils taient redevables
auprs des fonctionnaires, juges, corregidores et prtres.

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Le rle de lcole fut donc galement pens dans cette perspective ds le premier
programme libral. Celui qui devait recevoir une instruction morale et scientifique
qui ferait de lui un bon citoyen devait aussi recevoir un enseignement militaire qui
ferait de lui un bon soldat85. LIndien, une fois devenu bon soldat et patriote, pourrait tre le garant de lunit laquelle aspirait la classe dirigeante. Ce rle de lcole
fut gnralement accept et diffus par les enseignants eux-mmes86. Cette uvre
dunification nationale par le dveloppement dun sens patriotique devait dailleurs,
dans le discours des lites, se raliser tous les niveaux de la formation y compris
dans les universits dont la principale tche devait tre une rorganisation morale
de la nation 87. Le systme universitaire devait tre capable de produire une lite
partageant ces valeurs et capable ensuite de catalyser son tour les progrs du pays.
De la faon la plus consensuelle en tout cas, les lites politiques et intellectuelles
saccordaient voir en lcole le moyen dimpliquer lensemble de la population
dans la modernisation dune patrie enfin unifie . Le patriotisme tait une
condition de cette unit et une condition de la civilisation et de la grandeur nationale vises88. Ainsi linstituteur devait-il, plus que jamais, enseigner lamour pour la
patrie. Diffuser le civisme tout en enseignant lenfant lautorit et la soumission
faisait pleinement partie de sa noble mission89.

La lgitimation des rles sociaux


Les concepts issus des philosophies librales des XVIIe et XVIIIe sicles ne pouvaient
tre repris tels quels par la nouvelle lite librale bolivienne de la fin du XIXe sicle,
un moment de son histoire o elle sentait un norme besoin dengager le pays dans
la voie du progrs et de la modernisation nationale. Elle dut les adapter la situation particulire de la Bolivie et surtout les combiner avec ceux des thories scientifiques en vogue dans le nouvel ge industriel. Cela fut dautant plus facilement ralisable que ces courants europens avaient dj gagn les tats-Unis90 et que la permabilit de la Bolivie aux influences du grand frre du nord tait croissante.
Mais face la multiplication des rvoltes indiennes, et face au danger que pouvait
reprsenter pour llite blanche au pouvoir toute remise en cause du bien-fond de
sa domination, il lui fallait galement un cadre idologique capable dasseoir sa

85. Appendice El Liberalismo , La Poltica Liberal formulada por el Jefe del Partido General Don
Eliodoro Camacho, op. cit., p. 37.
86. En tmoignent les articles des revues ducatives, signs denseignants des tablissements et dclarant
par exemple Patrie, voil le nom le plus doux que nous devons prononcer avec lmotion sincre de
notre cur ( Instruccin patritica , Revista Escolar, Cochabamba, ao I, n 6-7, julio-agosto 1906,
p. 30-31).
87. Andrs S. Muoz, Memoria de 1903, p. 142.
88. Instruccin pblica , La Maana, Sucre, ao III, n 572, 13/07/1907, p. 2.
89. Cf., par exemple, les recommandations de Nuestra educacin cvica , La Maana, Sucre, ao IV,
n 965, 16/02/1909, p. 1.
90. Marianne Debouzy tudie ces mouvements intellectuels en les mettant en rapport avec le dveloppement du capitalisme aux tats-Unis, dans Le Capitalisme sauvage aux tats-Unis (1860-1900),
Paris, d. du Seuil, 1972.

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suprmatie et de la fortifier en la lgitimant aussi scientifiquement que possible,


puisque lheure tait la rationalit.
Or elle trouva dans la trame conceptuelle de cette idologie librale toutes les justifications la fois de la reconstruction et modernisation nationales auxquelles elle
aspirait, et de sa propre lgitimit comme lite gouvernementale pour mener bien le
projet. Cet effort pour conforter un sentiment de lgitimit des rles et statuts sociaux
existants nous est apparu sous deux aspects. Au tout dbut de lre librale, une partie
de llite saccrocha une esprance pour elle salvatrice, que nous avons dj voque :
linexorable extinction, justifie par les thories de lvolution, dune race indigne
trop faible pour rsister dans la lutte naturelle pour la vie . Avec elle disparaissait en
dfinitive ce qui, aux yeux de la minorit dominante, constituait lobstacle lever pour
la construction dun tat-nation moderne, le lest 91 qui empchait davancer. Les
libraux pensaient reconstruire une nation limage de leurs ambitions et de leur systme de valeurs. Les commentateurs des rsultats du recensement, aprs avoir montr
comment la race indigne allait peu peu disparatre, se demandaient tranquillement si cela ntait pas, au fond, le plus souhaitable92. De ce point de vue, il tait dautant plus logique de nattribuer aux Indiens que des seconds rles et de les maintenir
ainsi au bas de lchelle sociale quils nallaient pas y rester longtemps, dans la mesure
o ils taient appels disparatre de la scne nationale selon un mcanisme irrversible rpondant un ordre naturel et scientifique . Mais le deuxime courant de pense que nous avons dfini considrait que le pays devait sengager dans la voie du progrs avec les masses indiennes ncessairement impliques dans cette modernisation. Il
prit assez vite le pas sur le premier. Or de ce point de vue galement, le rle de loligarchie dtenant le pouvoir tait, lge de la science, scientifiquement lgitime. En
effet, partir du moment o lon acceptait de considrer lvolution des socits et des
espces comme unilinaire et universelle, et puisque, selon les concepts emprunts aux
thories darwinistes et volutionnistes, ceux qui triomphaient dans la lutte pour la vie
taient les plus aptes , alors les plus riches et les plus puissants taient galement les
meilleurs. En vertu de ces mmes rgles, les hirarchies ou ingalits sociales taient le
fait dune loi immuable. Elles taient fondes sur des ingalits de mrite ou ingalits naturelles, pouvant elles-mmes tre attribues des diffrences de capacits physiques ou intellectuelles. Elles ne pouvaient donc tre le fait arbitraire de groupes gouvernants, ni relever dun quelconque abus de pouvoir, puisquelles sinscrivaient dans
les lois de lvolution, et taient, de ce fait, inluctables93. Plus tendancieuse encore,
nous semble-t-il, largumentation ne sombrait pas dans un pessimisme sans espoir face
91. Silvia Rivera Cusicanqui, Oprimidos pero no vencidos, op. cit., p. 17.
92. Nous laissons au lecteur le soin dapprcier si cela peut tre un bien, en noubliant pas que, sil y
a eu une cause rfractaire dans notre civilisation, cest la race indigne quon le doit (Censo de poblacin de la Repblica de Bolivia, op. cit., p. 36).
93. Nous nous attachons dfinir ici cet tat desprit du tout dbut de la priode librale, mais il marqua en ralit les deux dcennies de pouvoir libral. En 1913, par exemple, le journal libral La Maana
continuait dclarer quentre tous les sujets de dbat aucun ntait plus important que celui du devenir des races, et que tout renvoyait ce grand principe fondamental : leur amlioration par la slection ( De vulgarizacin cientfica , La Maana, Sucre, ao IX, n 1989, 25/07/1913, p. 2).

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auquel pouvaient encore se lever les protestations et les rbellions : il ne fallait pas
oublier, se plaisait rappeler en effet le discours dominant, que lvolution globale
tait oriente vers le progrs gnral, donc vers une forme de plnitude sociale, dont
les bnfices devaient retomber sur tous. Loligarchie dominante avait non seulement
toute sa lgitimit pour occuper ses fonctions de pouvoir, mais elle invitait la reconnaissance de tous car elle accomplissait presque hroquement sa lourde tche vers le
mieux-tre gnral quapportait la modernit. Il sagit ni plus ni moins de rorganiser le pays pour le conduire vers un tat meilleur scandait La Industria en rappelant
que lentreprise tait loin dtre aise94.
Les hommes de pouvoir, les dcideurs, se prsentaient donc comme les guides qui
avaient les capacits daccomplir cette uvre. Elle leur revenait naturellement, de par
leurs comptences et leur savoir. Jos Manuel Pando, en conclusion de son message
annuel au Congrs de 1900, insistait sur la responsabilit des lus. Ils taient ceux
qui, par leur claire perception des besoins prsents , sauraient faire face leurs responsabilits un moment crucial o la Bolivie pouvait gagner son salut ou courir
sa perte 95. Outre les qualits intrinsques dintelligence et de clairvoyance qui les
dsignaient comme les mieux placs pour gouverner, ou occuper des postes responsabilit (dans ladministration, la presse, etc.), les membres de llite avaient
conscience de se trouver en effet un moment crucial, o la Bolivie devait tre aiguille sur les bons rails pour sengager sur le chemin quavaient dj pris les nations
modernes. Ce sentiment durgence est prsent dans nombre de discours, comme si,
ayant trop longtemps gch des occasions, ce dbut de sicle offrait au pays une dernire chance de sintgrer au concert des nations modernes. Passe cette chance la
Bolivie resterait un pays pauvre, arrir et marginalis, amen disparatre.
La conception librale dune nation qui devait tre civilise et moderne en
mme temps quune et indivisible sallia donc une reprsentation de la responsabilit de ltat en ce domaine. Dans cette entreprise librale de construction ou
daffermissement dune identit laquelle on associait la possibilit dexistence dune
unit nationale, lducation tait encore une fois propre jouer un rle cl. Les libraux en taient convaincus. peine nomm, le Premier ministre de lducation,
Samuel Oropeza, proclamait dans une lettre adresse aux diffrents cancelarios du
pays, sa ferme intention dappuyer les coles existantes, considres comme la base
de lunit sociale bolivienne 96.

Le projet de rgnration nationale par lcole


En dfinissant, par ses choix idologiques, ce rapport si particulier lducation,
les libraux dterminrent du mme coup les objectifs de leur politique ducative.
La premire ambition politique qui dcoulait de lidologie librale bolivienne tait
94. Temas de actualidad. La reorganizacin , La Industria, Sucre, ao XIX, n 2435, 20/06/1899, p. 1.
95. Jos Manuel Pando, Mensaje de 1900, p. 16.
96. Anuario de 1899, p. 216.

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celle dune reconstruction nationale en vue de la modernisation du pays, et nous


avons vu que lcole tait de ce point de vue une ncessit. La seconde ambition qui
dcoulait, elle, du besoin de conserver la stabilit et la scurit ncessaires lexercice du pouvoir par llite librale, tait celle de la construction ou du renforcement
dune unit nationale, pour laquelle lcole apparaissait galement comme un outil
privilgi. Moderniser et unifier. Ces deux matres mots de lidologie librale, en
troite relation, trouvrent leur pleine expression politique dans un projet de rgnration nationale dans lequel lcole tait conue comme linstrument premier et
indispensable.

Lcole, principal levier du projet libral


Le rle dinstrument indispensable assign lducation dans ce vaste projet de
socit tait explicite ds la rdaction du programme du parti libral. Il y fait sens
par rapport aux deux objectifs que nous avons prcdemment dvelopps, mais
aussi de faon globale, pour entraner la socit vers un mieux-tre gnral. Aller
vers la modernit et donc vers la reconnaissance internationale, et aller vers lunit
grce aux vertus patriotiques, tels taient les deux grands objectifs du libralisme qui
pouvaient et devaient tre atteints ensemble par lapplication dune seule et mme
politique ducative. Contrairement une pense conomique plus rcente qui, bien
que prenant en compte la notion de capital humain97, ntablit plus, depuis les
annes 1950, de lien direct entre linstruction des individus et ltat de dveloppement conomique dune socit donne, les libraux considraient, dans la droite
ligne de la pense positive, quil existait un rapport proportionnel vident entre les
deux98.
La presse et les revues ducatives diffusaient abondamment cette loi sociale ,
cette vrit indiscutable 99 qui sexprimait galement travers les volonts unanimement affiches de rformer profondment lducation pour engager, enfin, le
pays dans la voie du progrs. Sur un ton trs premptoire, la presse et les revues
ducatives le rptaient, depuis 1900. Et tout au long de la priode librale, les
annes scolaires furent inaugures en rappelant quune collectivit qui ne sadaptait
pas la civilisation moderne tait condamne prir, et que, dans cette lutte, les
97. Cf. Gari S. Becker et sa thorie du capital humain. Ce capital humain renvoie toutefois une
srie de comptences techniques dans une acception bien plus restreinte que ce que lon dsigne au
dbut du sicle par le fait dtre duqu ou civilis .
98. Citons notamment Juan Misael Saracho qui voquait ainsi le grand principe selon lequel le progrs des peuples repose sur le dveloppement de lducation comme un axiome social , une vrit
dmontre (Memoria de 1907, p. 12).
99. Nous reprenons les termes dun article de El Comercio de Bolivia repris et publi par la Revista de
instruccin primaria de Potos, qui affirmait ainsi : Cest une vrit indiscutable que le pouvoir industriel et politique des peuples est directement corrl son niveau dinstruction ( Instruccin primaria , Revista de Instruccin Primaria, Potos, Tip. Libre, ao II, n 17, 21/09/1901, p. 262). De mme,
El Diario, journal libral de La Paz, dveloppa particulirement ce thme et la ncessit dduquer pour
progresser. Cf. pour la seule anne 1904 Un anhelo unnime , El Diario, La Paz, ao I, n 65,
12/06/1904, p. 2 ; Por la cultura y nuestro progreso , El Diario, La Paz, ao I, n 72, 19/06/1904,
p. 3 ; El problema educacional , El Diario, La Paz, ao I, n 181, 07/10/1904, p. 2.

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armes les plus efficaces taient lducation et linstruction de la jeunesse 100. Les
exemples observs ltranger ajoutaient de leau leur moulin : lAngleterre, la
France, lAllemagne ou lAmrique du Nord devaient leur grandeur et leur prosprit leur systme ducatif qui permettait chacun de participer au dveloppement
national101. Lducation tait ainsi le moyen le plus efficace, le puissant outil de
civilisation qui, seul, pouvait forger une socit moderne en luttant contre lignorance et lobscurantisme. Pierre angulaire de ldifice social construire, lcole se
voyait attribuer un champ daction illimit, que ce soit par son action directe ou
par un effet dentranement car les diffrents secteurs de ladministration publique
taient perus en troite relation et le problme de lducation devenait naturellement celui de la justice, de lconomie, des finances ou des institutions politiques102. Instruire et duquer, tel tait donc le premier devoir des hommes
publics . Ctait avec une jeunesse bolivienne instruite quallait se btir ltat
moderne de toutes les aspirations, une jeunesse destine rgnrer la Rpublique
par le baptme de la science 103.
Ce terme rgnrer et ses drivs sinstallrent peu peu dans les discours et
parvinrent runir autour dune mme ide-force et directrice la double ambition
de modernisation et dunification que nous avons dfinie, en mme temps quil tait
une traduction des peurs, de la mfiance et dun certain mpris de llite face aux
indignes. Dun projet idologique extrmement complexe lon fit ainsi un projet
politique fdrateur : il fallait rgnrer la socit par lcole.

Le concept fdrateur de rgnration


Si le terme de rgnration napparaissait pas, lorigine, dans le programme
du parti libral, il tait prsent en revanche en conclusion du tout premier message
annuel aux snateurs et dputs que la Junte de gouvernement prsenta la
Convention nationale runie Oruro le 20 octobre 1899, appelant de ses vux la
rgnration de notre chre Bolivie 104. Le concept ntant pas prcis, il passe relativement inaperu, alors mme quil synthtise le projet global de la politique librale. Mais il est notable quen plus de sa prsence en conclusion de ce premier message annuel libral sign par les trois reprsentants de la Junte, Serapio Reyes Ortiz,

100. Citons, titre dexemple, le discours du recteur de luniversit de Sucre, en 1913 : Puisque lducation forme le cerveau et fortifie le corps, et que linstruction donne connatre les causes des phnomnes pour le plus grand profit de tous, il est ncessaire de possder ces deux armes ; sinon la
droute sera le rsultat inluctable de la lutte permanente livre sur le champ de lexistence humaine
( En la inauguracin del ao escolar , La Maana, Sucre, ao VIII, n 1860, 07/01/1913 dit 1912
par erreur , p. 2).
101. Ce que rappelait Luis Pizarro dans Por la instruccin , Revista de Instruccin, Ciencias y Letras,
Tarija, Imp. La Estrella de Tarija, ao I, n 1, 04/04/1903, p. 3.
102. Palabras del Catedrtico , in Revista de Instruccin. rgano del cuerpo de profesorado del Colegio
Nacional Junn, Sucre, ao I, n 2, feb. 1901, p. 3.
103. Ibid., p. 2.
104. Mensaje que presenta la Junta de Gobierno a la Honorable Convencin Nacional de la Repblica de
Bolivia, Oruro, 20/10/1899, p. 12.

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Jos Manuel Pando, et Macario Pinilla, le concept fut galement utilis par le secrtaire de la Junte, Fernando E. Guachalla, dans son mmoire prsent le mme jour
la Convention. Prsent cette fois une autre place de choix, dans la premire
phrase du message, il avait visiblement pour but, de faon plus claire encore, de
fdrer autour de lui lensemble des dputs et snateurs prsents :
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Honorables reprsentants de la Nation, cest vous que revient de mener bien la grande
uvre de la rgnration de la Bolivie, lance par laction directe du peuple et engage, ds
que cela a t possible, par la Junte de Gouvernement []105.

Terme qui sduisait par son smantisme de renouveau, plus quil ne montrait ou
ne prcisait les projets mener, il fonctionna comme un signe de ralliement, au point
que ceux-l mmes qui doutaient des libraux et disaient attendre des ralisations
plus que des mots, le reconnurent, lacceptrent et le reprirent leur compte106.
Drapeau arbor et laissant chacun la libert de sy retrouver avec une certaine
autonomie, la notion alors trs vague dans les consciences ne pouvait que sduire
par sa modernit. Elle provenait de leffort de rflexion engendr par la dfaite dans
les nations europennes. La reconnaissance dun devoir de rlaboration dune
conscience nationale fut en France la tche essentielle laquelle les rpublicains
entendaient se consacrer partir de 1877. Lcole y fut considre comme linstrument dcisif dune immense uvre de rgnration morale dans laquelle lducation civique tait primordiale pour la formation du nouveau citoyen107. Mais surtout, en Espagne, un vaste mouvement intellectuel dans les annes 1890 avait pris
son nom : el regeneracionismo108. partir dune prise de conscience de la crise que
traversait alors la socit espagnole (conscience qui saccentua aprs le trait de Paris
de dcembre 1898, o lEspagne perdit Cuba, les Philippines et vendit
lAllemagne larchipel des les Caroline, Marianne, et Palaos), surgirent ceux qui
furent dsigns comme la gnration de 1898 ou gnration du dsastre bien
que le terme de gnration ait t contest par nombre dhistoriens pour postuler
105. Memoria que presenta el Secretario General de Estado a la Convencin Nacional de 1899, La Paz, Tall.
Tip.-Lit., 1899, p. III.
106. Ce fut le cas de la presse dopposition. La Industria nhsita pas intituler un de ses articles de
1899 Regeneracin (Sucre, ao XIX, n 2455, 29/08/1899, p. 1). Ce qui tait mis en cause, ctait
la faon dont le parti au pouvoir allait pouvoir concrtiser son projet de rgnration et la bonne
volont quil voudrait bien y mettre, mais en aucun cas le concept, jug pertinent et renvoyant des
objectifs louables.
107. Cf. Raoul Girardet, Le nationalisme franais, Paris, d. Seuil, 1983, p. 71 ; Franoise Mayeur,
Histoire de lenseignement et de lducation. III., Paris, Perrin, 2004, p. 581 et sq.
108. Entre 1860 et 1888, il y eut en Espagne une floraison de romans (Pereda, Valera, Palacio Valds)
qui manifestaient un mme souci de dlimiter le national , de dfinir ce qui tait espagnol , et mettait en avant un peuple en crise morale. Mais on peut penser luvre de Lucas Mallada, Los Males de
la patria y la futura revolucin espaola (1890) comme acte de naissance du mouvement rgnrationniste proprement parler. Lauteur passait en revue les signes de crise de la socit espagnole, et y
dtaillait les dfauts nationaux . En torno al casticismo de Unamuno (1895) et El Idearium de Ganivet
(1896) tmoignrent dune mme proccupation philosophique, dune mme mditation sur la crise
espagnole et la ncessaire reconstruction de la nation.

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DUCATIVE

un lien entre cette srie de dfaites historiques et la renaissance culturelle prne par
des intellectuels tels Unamuno, Ganivet, Ortega y Gasset
La situation, quoique prsentant quelques traits semblables avec la Bolivie par
cette volont de reconstruction nationale, de renouveau et de rveil des nergies
latentes109 ou lemploi dun vocabulaire mdical pour dsigner les maux de la
patrie, tait en ralit bien diffrente. Un modle avait chou en Espagne, et les
intellectuels espagnols voyaient en leur patrie une nation moribonde 110 qui avait
besoin de se rgnrer . Sans entrer dans toute la complexit du dbat espagnol
qui sensuivit, prcisons que ce mot dordre de rgnration y tait la conclusion
logique dune mditation sur la dcadence et sur lessence de lEspagne. Certains
intellectuels conditionnaient cette rgnration une profonde immersion dans les
racines culturelles espagnoles111, dautres la dfinissaient comme une ouverture sur
lEurope112, dautres lassimilaient un dveloppement de la science113 ou au
contraire un anti-rationalisme patent114, dautres enfin ne la voyaient possible qu
travers un repli intransigeant dans la foi catholique115.
La conscience intellectuelle et politique bolivienne se dmarqua de ces dbats
dides pninsulaires mais elle rcupra le concept dune ncessaire rgnration ,
109. Ce thme, cher Unamuno, fut trs frquemment repris dans les discours et la presse bolivienne :
La Industria souhaitait en 1905 un rveil de nos nergies endormies (La Industria, Sucre, ao XXV,
n 2947, 12/10/1905, p. 2), tandis que La Maana dplorait que nos peuples latino-amricains dorment (La Maana, Sucre, ao III, n 628, 03/10/1907, p. 2) et appelait de ses vux lorientation et
la stimulation des nergies endormies des groupes indiens du pays (La Maana, Sucre, ao IV, n 795,
11/06/1908, p. 1).
110. Expression employe par le ministre anglais Lord Salisbury aprs la dfaite et visant, semble-t-il,
la Chine, mais que les dirigeants espagnols prirent pour eux.
111. Ainsi Miguel de Unamuno publia en 1895 En torno al casticismo, uvre dans laquelle il chercha
mettre au jour les traditions oublies par la culture officielle, lintrahistoire dterminant les processus
rels de lhistoire. De mme Ganivet, dans son Idearium espaol (1896), cherchait une solution la crise
dans un repli sur les caractristiques profondes du peuple espagnol, dans ce quil avait de proprement
castizo , trouver dans son art, ses coutumes, etc.
112. Pour Ortega y Gasset notamment, Le mot rgnration nest pas venu seul la conscience espagnole : peine commence-t-on parler de rgnration quon commence parler deuropanisation
[]. La rgnration est insparable de leuropanisation , Confrence prononce le 12/03/1910 au
Cercle El Sitio de Bilbao in Paul Aubert, Les Espagnols et lEurope (1890-1939), Toulouse, d. Presses
Universitaires du Mirail, 1992, p. 70.
113. Des hommes tels que Ramn y Cajal, prix Nobel de mdecine, posrent le dbat en ces termes :
se rgnrer, ctait souvrir aux sciences, ce que Ortega y Gasset reprit lui aussi en proclamant dans
Asamblea para el progreso de las ciencias publi par El Imparcial le 27/07/1908 : seuropaniser tait
indispensable, et ce qui faisait de lEurope ce quelle tait, ctait la science, Europe = science .
114. Je ne veux pas dautre mthode que celle de la passion crivait Miguel de Unamuno dans La
Espaa moderna, Madrid, n 216, dic. 1906, p. 64-83. Nuanant son souhait deuropanisation de la
fin du XIXe sicle, il critique un rationalisme qui na, selon lui, rien despagnol et dveloppe lillusion de
la raison face au principe de volont, comme il lavait dj fait dans son roman Amor y pedagoga (1902).
115. Un courant surgit la fin du XIXe sicle, et se dveloppe jusqu la guerre civile, dont le pre fondateur
est M. Menndez Pelayo. Dans son Historia de los heterodoxos espaoles, il mit au banc des accuss la pense htrodoxe juge responsable davoir mis en danger la nation espagnole. Or argumenta-t-il, Rome et
le christianisme constituaient llment fondateur et unificateur de la nation; ctait par eux que lEspagne
avait t une grande nation, et ctait donc galement par eux quelle pouvait prtendre ltre nouveau.

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LA RACE .

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BOLIVIE (1898-1920)

qui fonctionna tout la fois comme une bannire derrire laquelle se rassembler de
faon consensuelle et comme un mot dordre qui, mme quand il ntait pas clairement explicit, tait toutefois associ, dans ce contexte bolivien, un certain nombre de thmatiques rcurrentes. Il se dmarqua galement du smantisme purement
conomique quhistoriens et manuels ont pu donner au terme pour dsigner la
modernisation conomique, louverture aux investissements et lintgration au march mondial qui caractrisrent lAmrique latine du dernier quart du XIXe sicle116.
En Bolivie, le terme de rgnration se gnralisa peu peu dans la presse et dans
les discours, associ une problmatique typiquement ducative. Les spcificits
demploi du concept dans un cadre li lducation furent ce point rcurrentes
que le terme en vint prendre lui seul un sens proprement ducatif.

Une rgnration spcifiquement ducative


Comme en Espagne, hommes politiques et intellectuels considraient que la
socit tait malade. Sa gurison ou rgnration passait par lducation au sens
large, scientifique et morale, dispense lcole et dans les familles. Selon quelle
tait bonne ou mauvaise, elle constituerait le remde ces maux ou un poison social.
Ces reprsentations omniprsentes dans les discours et dans la presse, toutes tendances confondues, assimilaient la rgnration attendue la mise en uvre dun
vaste dispositif de dveloppement ducatif. Les gnrations se transforment et se
bonifient grce lducation lisait-on aussi bien dans La Industria en 1905 que
dans La Maana en 1908117, illustrant combien le discours tait alors consensuel.
Pour une socit nouvelle il fallait des hommes nouveaux, et cette renaissance ntait
possible leurs yeux que grce une rgnration ducative en accord avec les progrs de la civilisation et avec la pdagogie moderne. Presse librale et presse critique
saccordaient y voir une dmarche qui allait de soi.
Tandis que la presse librale voquait de plus en plus comme une vidence lide
selon laquelle ctait sur leffort ducatif que reposait la noble ambition de rgnration
nationale, la presse de lopposition reconnaissait galement ce besoin dducation et
allait jusqu sinterroger: Sommes-nous en train de dgnrer?. Langoissante question, plus parlante encore que les emplois rpts du terme de rgnration, apparut
en gros titre dun article qui reprenait une fois de plus le thme de la patrie malade.
Lauteur souhaitait rflchir aux graves maux qui touffaient le peuple de faon endmique et demandait que ft appliqu aux plaies sociales ce remde de rgnrateur
que constituaient le travail, ltude et lducation118. Ainsi pense, la rgnration ne
pouvait tre quducative, la gurison de la patrie malade passait dabord et avant tout
par lcole. Les exemples pourraient tre multiplis pour les annes suivantes mais
notons que, ds le 1er novembre 1899, un travail qui sadressait lensemble du corps
116. Nous renvoyons ici en particulier aux travaux de Brian R. Hannett, Historia de Iberoamrica,
Madrid, ed. Ctedra, t. III, chap. IV, La Regeneracin. 1875-1900 , p. 317-401.
117. La educacin , La Industria, Sucre, ao XXV, n 2930, 13/08/1905, p. 1 ; Lectura moral. La
educacin , La Maana, Sucre, ao IV, n 743, 21/03/1908, p. 1.
118. Dejeneramos ? , La Industria, Sucre, ao XXV, n 2947, 12/10/1905, p. 2.

LE

PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

RGNRATION

DUCATIVE

enseignant bolivien et fut publi lanne suivante Oruro, assimilait luvre de formation dune nouvelle politique ducative luvre de rgnration proclame par les
libraux. Il concluait par ces mots: Libraux, vous voulez rgnrer le pays?
Commencez par lenseignement public119. Les revues proprement ducatives, qui se
multiplirent partir de 1900, se firent elles-mmes lcho de telles reprsentations en
donnant au terme de rgnration un sens spcifiquement ducatif.
Limitons-nous en mentionner quelques exemples :
duquez lenfant et vous aurez transform la Nation. Il ny a pas de moyen plus sr
pour une rgnration effective et glorieuse120.
En dehors de la bonne cole, aucune rgnration sociale vritable nest esprer121.
Cest avec ce type daspirations que le corps enseignant du Colegio Nacional Junn salue
avec motion le jour de gloire du premier cri de lindpendance amricaine et appelle de
ses vux la vritable rgnration du pays par lenseignement122.
Rgnrer 4 millions et demi desclaves soumis lignorance et la barbarie : enseigner
et former lhomme, et surtout la femme esclave, quand pendant deux sicles ils ont t
touffs par la misre, cest un vritable triomphe de la Libert (sic)123.

Cette conception dune ncessaire rgnration ducative du pays ne fut pas


lapanage des premires annes de gouvernement libral et le terme se maintint.
Dans les annes 1910 et jusqu la fin de la priode librale, on trouvait des titres
tels que Regeneracin del indio y del artesano 124, on pouvait entendre des dclarations officielles raffirmant que la rgnration dpendait avant tout de lducation
publique 125, ou des rflexions insistant sur un progrs de lducation comme instrument et signe de rgnration 126.
Ce smantisme si particulier du concept troitement associ lducation ne se
limitait pas non plus aux emplois dune langue dinitis aux thmes ducatifs. Il
gagnait, comme tel, lensemble des discours. Tmoin, par exemple, cet article au
sujet de lducation des indignes, o une rvision de la lgislation politique, civile,
et pnale destine faciliter des applications plus rapides et plus justes en milieu
rural, tait voque comme un lment ou une condition de russite de luvre de
rgnration ducative, sans quil soit mme ncessaire lauteur de prciser ladjec119. Antonio Marco, Enseanza pblica, Oruro, Tip. La Econmica, 06/08/1906, p. 15-19.
120. Revista de Instruccin primaria, Potos, ao I, n 4, 06/09/1900, p. 50.
121. Fondos escolares. Patentes mineras , ibid., ao I, n 7, 16/10/1900, p. 90.
122. Guillermo C. Loaiza, Post Nubila Phoebus , Revista de Instruccin, Sucre, ao I, n 5, p. 3.
123. Jos Durn, Instruccin pblica en Bolivia. Causas de su estacionarismo. Indicaciones para su mejora,
op. cit., p. 5.
124. Regeneracin del indio y del artesano , La Industria, Sucre, ao XXXII, n 3481, 07/06/1911,
p. 2-3.
125. Cf. lallocution de Lino Romero quand il prit ses fonctions dinspecteur gnral dinstruction du
sud , El Inspector General de Instruccin del Sur. El acto de su posesin , La Maana, Sucre, ao
VI, n 1297, 13/08/1910, p. 1-2.
126. On lisait encore en 1916 : le progrs de lenseignement public fera avancer la Bolivie dun grand
pas dans sa marche vers la civilisation parfaite, en lui servant de puissant levier pour favoriser son dpassement et sa rgnration ( A propsito de las exposiciones escolares , La Maana, Sucre, ao XII,
n 2675, 13/06/1916, p. 2).

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BOLIVIE (1898-1920)

tif : Il faut penser modifier le rgime juridique de lIndien pour appuyer luvre
de rgnration qui vient dtre engage 127.
La corrlation entre rgnrer et duquer tait alors une vidence au point que
rgnration ducative et pu paratre redondant. Ce dernier extrait est galement rvlateur dun contenu un peu plus spcifique qui se dessinait alors et osa peu
peu se prciser. Aux yeux de quiconque considrait que la modernisation nationale ne pouvait tre envisage quavec le concours de lensemble de la population,
cette dernire devait, pour tre intgre cet lan commun, avoir reu une instruction minimale. Derrire la patrie mtonymique rgnrer, la population bolivienne tait vise, et en tout premier lieu les masses paysannes et indignes128
jusquici exclues de tout accs linstruction. Elles taient les premires cibles, celles
dont linstruction reprsentait le plus denjeux.
Outre la critique librale dmagogique du dsintrt dont purent faire preuve les
diffrents gouvernements tout au long du XIXe sicle et leur oubli volontaire des initiatives ayant pu tre lances afin de donner la fausse impression que tout commenait
avec le libralisme, on note galement le regard compatissant et paternaliste envers ces
masses indiennes auxquelles on prtendait donner dsormais les moyens de se civiliser signifiant par l quelles navaient jamais eu de civilisation, autrement dit que leur
culture si tant est quon leur en reconnt une ntait quun nant de civilisation.
Indpendamment de ce regard ngatif, les Indiens reprsentaient eux seuls peu prs
la moiti de la population, compltement en marge du modle culturel de linfime
minorit blanche et de ses aspirations, et la question se posait de savoir comment on
allait pouvoir les rassembler autour dun mme lan, vers laccomplissement dun
mme projet. Il ne sagissait pas l dun dbat thorique limit un petit milieu intellectuel mais bien dun problme politique largement dbattu. La conscience de lurgence de sa rsolution le rendait rcurrent dans la presse et dans les discours officiels.
Le projet politique fdrateur de rgnration nationale devint ainsi celui de
rgnration par lcole de lensemble de la population et tout particulirement des
indignes.
Le 6 fvrier 1900, une loi avait t vote pour ltablissement dinternats pour
indignes dans les villages dUmala, Caquiaviri, Inquisivi, Achacachi et Huiacho du
dpartement de La Paz129. Le 17 mai de la mme anne, le ministre Samuel Oropeza
fit savoir au cancelario et au Prfet de La Paz que, malgr un budget gnral trs insuffisant, il convenait de prparer tout de mme louverture de ces coles extrmement
utiles (utilsimas) et appeles rgnrer la race indigne 130. Dans une autre lettre
127. Bautista Saavedra, cit dans La Educacin del aborigen boliviano , La Maana, Sucre, ao VII,
n 1478, 02/06/1911, p. 2.
128. Rappelons que, selon le recensement de 1900, la population indigne reprsentait officiellement
48,42 % de la population, (contre 29,45 % pour la population mtis, et 14,64 % seulement pour la
population blanche), et que ce chiffre tait reconnu comme sous-valu dans la mesure o il ne prenait
pas en compte les tribus indiennes non recenses car vivant dans des lieux daccs difficile (Censo general de la poblacin de la Repblica de Bolivia, op. cit., II, p. 40).
129. Anuario de 1900, p. 122-123.
130. Samuel Oropeza, Memoria 1900, p. 139.

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PARTI LIBRAL ET SON PROJET DE

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DUCATIVE

adresse toujours au cancelario de luniversit de La Paz en date du 9 juin 1900,


Samuel Oropeza voquait nouveau la diffusion de lcole en milieu rural comme un
thme de toute premire importance pour la rgnration de cette pauvre race indigne 131 avec cette mme compassion teinte de mpris que nous avons dj voque.
Ce ntait plus ici la nation qui tait malade, mais bien son peuple indien. Pueblo
enfermo, fut ainsi le titre quAlcides Arguedas donna son clbre essai de 1908, o
les Indiens taient prsents comme lentrave fondamentale, dans lhistoire bolivienne,
au bien-tre et au progrs social, et o leur peuple tait analys comme un peuple
dcadent, non viable historiquement puisquengag dans une dcadence inexorable. Il
portait en lui les raisons de son dclin du fait de son manque de volont et de son
esprit rfractaire la nouveaut et il se caractrisait par les vices dune race faible 132.
Le passage tait facile, on le voit, du souhait dune rgnration nationale celui
dune rgnration de la race indigne . Notons toutefois que lexpression apparaissait dans un courrier interne de ladministration librale. Quoique latente dans
nombre de textes mentionns ici, il est remarquable en effet que cette ide ne soit
gnralement pas exprime telle quelle dans les discours les plus officiels. Elle y est
souvent euphmise par des aspirations plus gnrales et plus abstraites comme celle
de grandir lme nationale 133. Parfois mme, sans viser directement telle ou telle
partie de la population, cette ambition de rgnration trouva sexprimer dans la
volont de produire, de construire, partir dune race assimile un matriau brut,
une nouvelle race adapte au progrs et la civilisation134. Mais ce point de vue qui
nincriminait pas plus les indignes que dautres secteurs sociaux, resta marginal, et
de faon gnrale, la presse et les revues ducatives mirent en avant, comme premire rsistance la politique de rgnration souhaite par les libraux, cet
immense obstacle la modernit que constituaient leurs yeux les masses indiennes
analphabtes. Dans la presse et les revues ducatives, la ncessaire rgnration de la
race indigne fut explicite sans ambages135.
131. Samuel Oropeza, Oficio al Seor Prefecto del Departamento de La Paz, 10/06/1900 , Anexos de
la Memoria presentada al Honorable Congreso Nacional de 1900, II, p. 283.
132. Alcides Arguedas, Pueblo enfermo, La Paz, ed. Juventud, 1993, [1ra ed. 1908], p. 62.
133. Ismael Montes, Mensaje de 1907, p. 32.
134. Fabriquons de la race publia ainsi La Maana en premire page le 31 mars 1906. Le journaliste
y dplorait cette paresse (flojera) caractristique du peuple bolivien, le marasme de sa jeunesse, ce
manque gnralis de volont, nouveau symptme pathologique de ltat du pays. Dans ce cas prcis,
ce ntait pas les masses indiennes qui taient en cause mais bien plutt les reprsentants de lindustrie
et du commerce jugs atteints de paralysie , les tudiants ne mettant pas en uvre les efforts
ncessaires pour tre les ouvriers de lavenir et les jeunes femmes passant leur temps des futilits ,
Hagamos raza , La Maana, Sucre, ao II, n 255, 31/03/1906, p. 1-2.
135. En premire page de La Maana, dans un article intitul Por la raza indgena. Su regeneracin ,
qui louait les dcisions librales du moment en matire ducative, on pouvait lire : Toute uvre qui
contribuera lamlioration et la rgnration de lIndien sera une uvre damour et mme de charit
chrtienne (La Maana, Sucre, ao IV, n 795, 11/06/1908, p. 1). De mme les revues ducatives
nhsitaient pas proclamer lurgent besoin de parvenir la rgnration de cette race, en diffusant
linstruction en son sein, partout o ce sera possible ( La educacin del indio , Revista de Educacin
Nacional, La Paz, ao II, n 8, junio 1911, p. 250).

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BOLIVIE (1898-1920)

Rgnrer la nation supposait un effort de chacun, mais rgnrer la nation en


rgnrant les Indiens restait la faon la plus marque de se reprsenter lobjectif
atteindre par le programme politique libral. Ce ncessaire ressaisissement , ce
besoin de renatre, de ragir, de se grandir ou de se rgnrer, ntait envisageable
quavec et par lcole.
Ces deux schmes de lidologie librale qutaient les ides de ncessaire unification et modernisation de la nation trouvrent donc leur pleine expression
dans la dfinition dune politique ducative de rgnration nationale. Ces reprsentations et cet objectif thorique suscitaient une relative unanimit parmi les lites
mais ils ne disaient encore rien sur les moyens concrets que les gouvernements libraux allaient dcider de mettre en uvre pour tenter datteindre leurs objectifs.

127

Conclusion
de la premire partie

la fin du XIXe sicle, la Bolivie se prsentait donc comme un pays dont le


territoire restait mconnu aussi bien sur ses frontires dont le trac, encore
flou, encourageait les revendications et conflits internationaux, que dans
son intrieur o nombre dobstacles naturels et infrastructures manquantes
empchaient les liens entre toutes les rgions. Tissu de provinces disparates accoles
les unes aux autres, le pays semblait un vritable patchwork contrast et susceptible
de dchirements. Son conomie monoproductrice rajoutait sa fragilit. Quant sa
population, trs majoritairement indigne, elle se caractrisait par une absence de
fonctionnalit civique laquelle lastreignait le jeu politique dun petit nombre qui
maintenait lcart ceux qui taient dj exclus de la fortune et des positions sociales
prises.
Malgr les tentatives ponctuelles de quelques hommes dtat pour dvelopper le
systme ducatif bolivien on retient en particulier les figures de Simn Rodrguez
et dIsidoro Belzu les antcdents de politique ducative bolivienne, pouvaient se
rsumer quatre caractristiques essentielles : dveloppement prioritaire des professions dites librales (avocat, prtre et mdecin)1 ; prfrence donne, en termes de
budget, larme et au clerg plutt qu lcole dont ltat neut de cesse de se
dcharger ; proclamations rptes mais jamais suivies deffet dune vritable formation professionnelle de lenseignant ; enfin, quels quaient t les discours, une attention plus grande porte lenseignement suprieur aux dpens de lcole primaire et
de lducation populaire laisses dans loubli et lindiffrence.

1. Cf. donnes statistiques de Jos Mara Dalence, Bosquejo estadstico de Bolivia, op. cit., qui montrent
la proportion exorbitante davocats par rapport la population et, dun autre ct, le manque dingnieurs, de mcaniciens, de gomtres ou dindustriels

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BOLIVIE (1898-1920)

Outre la lgislation non applique et les infrastructures manquantes, la diversit


du systme ducatif en vigueur tait extrme et sa structure trs complexe au point
quil ntait pas possible de parler dcole primaire, mais seulement des quatre types
dcole primaire auxquels venaient se rajouter, en cette fin de sicle, des coles techniques salsiennes de Artes y Oficios. Limplantation de lcole et ses ressources
taient fortement diffrencies, non seulement selon les dpartements mais aussi, au
sein de ces derniers selon quil sagissait dune zone rurale ou urbaine, et surtout en
ralit, au gr de la bonne volont locale. Les responsabilits taient dlgues et si
le monopole ducatif de lglise avait t rompu, le systme scolaire officiel navait
jamais t tatis au sens o ltat aurait plac sous sa responsabilit son dveloppement, son financement et son contrle. Il garantissait, de par la Constitution, le
droit et lobligation de tous une formation de base mais sans sengager liminer
les obstacles conomiques et sociaux qui empchaient les masses de jouir de ces
droits Conviction sincre ou nouvelle marque dindiffrence la loi de la libert
denseignement restait en vigueur, et mme la prtendue unification des contenus
pdagogiques admettait, dune part, des exceptions pour les coles religieuses et,
dautre part, navait pas les moyens dtre applique ailleurs.
Plus quun systme dsorganis, il sagissait en ralit dune multitude de soussystmes htrognes qui coexistaient en proportions diffrencies, dans des conditions trs ingales et selon de multiples modalits de fonctionnement y compris sur
le plan pdagogique. Le pouvoir politique navait pas vritablement uvr, au
XIXe sicle, en faveur dun rapprochement culturel des diffrents secteurs de la socit
ni de la diffusion dune instruction lmentaire qui, mme laube du XXe sicle,
ntait que lapanage de quelques privilgis.
Pour voir se constituer et saffirmer un Estado docente bolivien, il fallut attendre
ladite guerre fdrale et larrive au pouvoir du parti libral, imprgn dune idologie moderne et favorable au dveloppement du systme ducatif. Lidentification
dune socit malade les conduisit dfinir une rgnration ducative et des
efforts furent alors rellement et systmatiquement entrepris en vue dune tatisation et dune unification de lcole.

129

DEUXIME PARTIE

UNE POLITIQUE DUCATIVE


DUNIFICATION
ET DE DSINDIANISATION

Jai eu gouverner ce pays dans une priode de transition,


deffort vers lvolution, de dsir gnral et ardent dentreprendre la lutte pour le progrs.
Brouillon du discours de Monsieur le prsident Montes,
au moment de laisser le pouvoir, Fondo Julio Csar Vldez, [ALP].

Sentir un besoin de justice en faveur de la race qui a t, un jour,


lunique souveraine de ces territoires est le signe indubitable que nous ne progressons pas
[]. Aujourdhui il est ncessaire de lui apporter affectueusement
labcdaire civilisateur, dans un esprit de fraternit et de respect.
Juan Misael Saracho, Memoria de 1906, p. 30.

131

Chapitre IV

Les premiers pas


vers un systme ducatif
tatis (1900-1904)

insi lcole, demeure si longtemps dlaisse par le pouvoir politique, devenait


pour tous la solution miracle tous les maux, le levier le plus puissant de
transformation sociale, lunique moyen dengager enfin la Bolivie sur les voies
du progrs et de la civilisation linstar des socits dites modernes.
Pour le nouveau gouvernement libral, surtout aprs la triste issue de la Guerre
du Pacifique et les tensions du moment dans la zone de lAcre, il fallait avant toute
chose assurer lexistence et la prennit dune nation physique au sein de laquelle
on pourrait alors travailler un lan progressiste national. Cest ainsi que des missions gographiques furent envoyes dans les zones frontalires afin de connatre les
limites exactes du pays. Cest galement dans ce but que Jos Manuel Pando entreprit de rorganiser et de moderniser larme, dans la mesure o elle seule pouvait
prserver lintgrit du territoire national une fois ses limites bien tablies.
Cependant, pour reprendre la rflexion dErnest Renan quand il explora le
concept de nation dans sa Confrence de 1882 la gographie restait un critre
relativement arbitraire, insuffisant en tout cas pour lgitimer lexistence relle dune
nation, comme certains autres tels que lethnie, la langue, la religion ou les intrts
communs. Ils taient illusoires car, montrait-il, Une nation est une me, un principe spirituel constitus de la possession en commun dun riche legs de souvenirs et du consentement actuel ou dsir de vivre ensemble 1. ct de cette
sauvegarde territoriale simposait donc un travail des esprits pour dvelopper une
conscience identitaire nationale. Lcole semblait la mieux habilite pour le raliser.
1. Ernest Renan, Quest-ce quune nation ?, op. cit., p. 54.

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132

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Lide selon laquelle une plus grande diffusion de linstruction devait entraner
une modernisation nationale, et la conviction quuvrer pour moderniser lducation revenait uvrer pour moderniser la socit tout entire faisaient lunanimit
parmi les lites. Mais la question restait de savoir comment entraner derrire soi
une population entire en labsence dun systme ducatif homogne et unifi. Car,
dans les faits, subsistait une multiplicit de sous-systmes ducatifs autonomes, ou
quasi autonomes2, extrmement disparates quant leurs formes et leurs contenus,
trs ingaux quant la qualit de lenseignement dispens et impossibles contrler du fait prcisment de leur autonomie. Comment prtendre provoquer un rveil
des nergies et un lan national grce lducation, alors mme que celle-ci ntait
en rien nationale ? Et comment contrler et rformer tout ce qui, dans les formes
existantes, pouvait constituer des freins aux progrs souhaits, tant quil nexistait
aucune lgislation ducative homognise sur le plan national ?
Ainsi, dcoulant du projet politique libral, apparut la ncessit de dvelopper
une cohsion, une conscience identitaire nationale. Lintgrit territoriale en tait
une condition. Lcole devait la dvelopper et la consolider en tant elle-mme une
cole nationale homogne et unifie. Au cours du premier mandat prsidentiel libral de Jos Manuel Pando (du 25 octobre 1899 au 14 aot 1904) des efforts rels,
quoique trs mesurs, furent mens en ce sens par Samuel Oropeza, Andrs
S. Muoz, puis Juan Misael Saracho3. Malgr une priorit donne la politique
extrieure de dlimitation des frontires et la rorganisation de larme, les premiers efforts dtatisation ducative furent entrepris par Samuel Oropeza. Ils
constiturent le premier grand pas vers la rorganisation scolaire souhaite.

Ladministration mise sous tutelle tatique


Le premier mandat libral, assum par le gnral Jos Manuel Pando, est associer trois domaines : lun de politique extrieure marqu par la rsolution de plusieurs problmes frontaliers et diplomatiques, et les deux autres de politique intrieure
avec une rorganisation de larme et de lducation. Ces deux efforts mens en parallle la politique ducative sont analyss ici, dune part, parce quils vont exactement
dans le mme sens quelle et, dautre part, parce que cest en considrant ensemble les
orientations donnes ces domaines jugs prioritaires que fit sens la politique de ce
premier gouvernement libral plac sous ltendard de lunification nationale.

2. Si un certain nombre de dispositions pouvaient concerner lensemble des tablissements de la


Rpublique, celles-ci taient le plus souvent reues dans la pratique comme de simples recommandations optionnelles comme ce fut le cas, par exemple, face aux tentatives dimplantation du systme
graduel concentrique. Leur application relle pouvait aussi varier selon la volont que manifestaient les
autorits locales pour quelles fussent ou non respectes.
3. Respectivement ministres de lInstruction du 27 octobre 1899 au 12 aot 1901, du 12 aot 1901 au
27 octobre 1903 et du 27 octobre 1903 au 14 aot 1904. Cf. Annexes 2 et 3.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Frontires, arme et fte nationales


La Junte de gouvernement ayant pris le pouvoir, La Paz fut proclame capitale
de la Rpublique par le dcret du 14 avril 1899. Jos Manuel Pando, absent lors de
la prise de dcision, sen montra contrari car cela mettait en danger, selon lui, luvre dunification engager. Or ctait bien l luvre prioritaire ses yeux. Elle
devait tre mene sous la bannire du libralisme plus que sous celle du fdralisme
puisque ce dernier navait t quune arme de combat, un moyen de conqute du
pouvoir4. Ce dcret crait de nouvelles tensions dont Jos Manuel Pando valuait la
gravit potentielle et dont il ne voulait pas. Il prsenta sa dmission de la Junte et
refusa daccepter sa propre promotion au grade de gnral de division, qui avait t
vote en mme temps que la promulgation du dcret. En tmoigne ce tlgramme
quil adressa le 15 avril 1899 au secrtaire gnral de la Junte, Fernando Guachalla :
Ayez lobligeance de faire savoir rsolution irrvocable de ne pas accepter grade de
gnral et de renoncer faire partie de Junte. Remercie sentiments du peuple et
aspire pour La Paz autre sorte de prosprit5.
Mais la Junte, sans le gnral Pando, navait plus de lgitimit. Aprs un change
de tlgrammes dans lesquels elle fit part Jos Manuel Pando de son tonnement
et de sa contrarit, elle prsenta sa dmission le 17 avril 1899 :
La Junte, sans votre prsence, serait un rouage inutile de lorganisme politique actuel ; elle
naurait pas le prestige suffisant ; il lui manquerait la respectabilit que lautorit suprme
doit inspirer ; et tant par dcence que par patriotisme nous ne sommes pas disposs risquer cela6.

Sensuivirent quelques explications courtoises entre Serapio Reyes Ortiz,


Fernando Guachalla, Eliodoro Camacho, et L. P. Velasco La Paz, et Jos Manuel
Pando et Ismael Montes Oruro, les 18 et 19 avril 18997. Une fois les positions
claircies, la veille de louverture de la Convention nationale, le parti libral soutint la candidature de Jos Manuel Pando. Celui-ci fut lu prsident constitutionnel par la Convention le 23 octobre 1899. Il nomma, quatre jours plus tard, son
premier cabinet en confiant Samuel Oropeza le ministre de lInstruction
(Instruccin Pblica y Fomento) et Ismael Montes, celui de la Guerre (Guerra y
Colonizacin). Pour entreprendre la rorganisation du pays, il y avait donc deux
priorits : lune extrieure concernant les accords avec les nations voisines et lautre intrieure concernant la rorganisation interne du pays. Toutes deux convergeaient en ce quelles cherchaient ce que le peuple ft corps autour dune
conscience nationale.

4. Cf. Ramiro Condarco Morales, Zarate, el temible Willka, op. cit., p. 136-446, et Marta Irurozqui, La
Armona de las desigualdades, op. cit., chap. III.
5. Telegrama de 15 de abril de 1899 al Secretario General , in Sociedad Geogrfica de La Paz, El
Mayor General Don Jos Manuel Pando. Su vida y sus obras, op. cit., p. 156.
6. Telegramas de la Junta al Coronel Pando , Fonds Jos Manuel Pando, [ALP], Documento n 9,
p. 7-8.
7. Ibid., p. 15-16.

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La prservation de lintgrit territoriale tait une urgence, surtout aprs la


guerre du Pacifique et tant donn les tensions du moment dans la zone de lAcre.
Il sagissait de rgler le plus tt possible le problme des limites territoriales avec les
tats voisins car tout report pouvait entraner de nouveaux risques de recul frontalier. Lintgrit territoriale devait tre un ciment de nation8. La rgion de lAcre fut
effectivement perdue durant ce premier mandat libral. Mais au moins peut-on
reconnatre Jos Manuel Pando davoir assaini les relations avec les pays limitrophes : la fin de son mandat, en aot 1904, les frontires taient dmarques avec
lArgentine9, les relations taient cordiales avec le Prou, elles taient plus apaises
avec le Chili, et le trait de Petrpolis (17 novembre 1903), en cdant la rgion de
lAcre, avait mis fin aux difficiles relations avec le Brsil. Seule la question des limites
territoriales avec le Paraguay demeurait pineuse sans quaucun accord nait pu tre
trouv.
Cette priorit donne la gestion des problmes extrieurs se doubla dune
priorit intrieure marque par une politique, engage ds le dbut de son mandat, en faveur de larme et de lducation.
Ce fut larme qui recueillit les premiers efforts : rorganisation administrative10,
reconstruction de casernes, acquisition de matriel, etc. Le gouvernement souhaitait
la moderniser et la rendre indpendante des luttes politiciennes et rgionales. Le
modle allemand qui inspira cette rforme fut scrupuleusement imit11.
Cette tendance unifier ou construire de lunit ressortit galement du
dcret suprme du 19 septembre 190312 qui rduisit les diffrentes ftes civiques
existantes une seule, nationale, fixe au 6 aot en commmoration de la fondation de la Rpublique bolivienne. La clbration de lphmride tait obligatoire
dans tous les dpartements de la Rpublique, lexclusion de tout autre. Le dcret
avait dj t prpar, ds larrive du parti libral au pouvoir, par une circulaire
ducative adresse aux diffrents cancelarios le 1er aot 1900, et leur interdisant de

8. Pour une rflexion sur les rapports entre territoire et identit nationale, cf. Laetitia Perrier Brusle, La
dernire frontire. Loin des Andes trop prs du Brsil. La frontire orientale et la construction du territoire
en Bolivie, op. cit.
9. Un trait darbitrage du 3 fvrier 1902 avait t sign par ailleurs pour soumettre tout problme au
jugement dun tribunal spcial.
10. La Rpublique tait dsormais divise en trois zones militaires, nord, centre, et sud, avec leurs units tactiques respectives dinfanterie, cavalerie, et artillerie, le tout la charge dun tat-Major pour chacune des trois zones.
11. Dans son Message de 1903, Jos Manuel Pando expliquait au Congrs runi : Jai voulu adopter
le systme allemand de faon rigoureuse, parce que je crois que si lon veut quil produise de bons effets,
il ne doit pas tre adopt de faon partielle (Jos Manuel Pando, Mensaje de 1903, p. 18). Sur le
thme de larme nous renvoyons au travail de Juan Ramn Quintana, Soldados y ciudadanos, La Paz,
PIEB, 1998.
12. On trouve parfois le dcret associ la date du 8 mars 1900. Lerreur provient sans doute de la biographie de Jos Manuel Pando faite par la Sociedad Geogrfica de La Paz (El mayor General Jos Manuel
Pando. Su vida y sus obras, op. cit.). Cette dcision dont Pando fut bien linitiateur est un peu plus tardive. Cf. Anuario de 1903, p. 270-272.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

fermer les coles plus dun jour pour clbrer des ftes locales, lexception de celle
du 6 aot13. Il allait encore plus loin puisquil concentrait dsormais sur un seul
jour, quil imposait tous, toutes les ftes civiles locales du territoire. Les libraux
tentrent dliminer ainsi les rivalits entre rgions, objectif ouvertement avou
dans les consideranda du dcret : Il convient de concentrer sur un seul jour la clbration officielle danniversaires locaux, tous aussi glorieux les uns que les autres,
dans le but deffacer les rivalits entre dpartements 14. Mais ils cherchrent galement effacer en quelque sorte tous les rites didentits locales, tmoins eux aussi
de la diversit des provinces et toutes les clbrations des singularits, au profit
dun rite national, susceptible de favoriser une conscience nationale. Le dcret du
19 septembre dboucha sur une loi, le 23 novembre 190315. Non seulement on
sefforait de crer du lien national en redonnant une nouvelle impulsion cette
fte du 6 aot, mais on fit en sorte quelle domint puis supplantt toutes les
autres16. Ismael Montes poursuivit lentreprise de Pando en donnant plus dimportance encore cette fte qui stala dsormais sur trois jours17. On manifestait ainsi
clairement la volont de gommer les rgionalismes pour construire du nationalisme . En outre, par dcret du 19 septembre 1903, les fonctionnaires publics
eurent lobligation dassister aux manifestations organises pour loccasion. Cest
ainsi quen 1906 notamment, le gouvernement ordonna une retenue sur salaire
pour les enseignants qui navaient pas assist aux festivits de la journe nationale18.
Il instaura le 3 janvier 1907 un systme damendes : tout employ de la Justice
absent loffice religieux du 6 aot versait la prison de son lieu de rsidence la
somme de 20,89 Bs cense tre redistribue entre les prisonniers19. On compensait
ainsi officiellement un manque de civisme par un acte de solidarit dans le secteur
professionnel dappartenance
Sur ce territoire national mieux dfini possdant une arme modernise et tatise ainsi quune fte nationale fut entreprise la rorganisation de ladministration ducative du pays, son unification passant par son tatisation .

Les premires mesures dunification ducative


Dans un premier temps, codes et lois avaient t maintenus par la Junte de gouvernement. Les libraux entreprirent de rgnrer le pays et dassainir les finances
publiques en respectant le fonctionnement des institutions. La Junte, quand elle prit

13. Anuario de 1900, p. 450.


14. Decreto Supremo de 19 de septiembre , in Anuario de 1903, p. 270.
15. Anuario de 1903, p. 348.
16. Cf. notre travail consacr cette question : Usos y desusos de las fiestas cvicas en el proceso boliviano de construccin nacional (siglo XIX) cap. VI, in Marta Irurozqui (ed.), La mirada esquiva.
Reflexiones histricas sobre la interaccin del Estado y la ciudadana en los Andes (Bolivia, Ecuador y Per),
siglo XIX, Madrid, CSIC, 2005, p. 179-213.
17. Decreto Surpemo de 13 de julio de 1905 , Anuario de 1905, p. 358.
18. Resolucin de 10 de septiembre , Anuario de 1906, p. 252-253.
19. Resolucin de 3 de enero , Anuario de 1907, p. 1-2.

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le pouvoir, demanda aux employs civils et militaires de continuer exercer leurs fonctions, souhait ritr dans le Manifeste adress la Nation du 17 dcembre 189820.
Mais une fois Jos Manuel Pando au pouvoir, le projet de mise sous tutelle tatique ne se fit pas attendre. Son gouvernement raffirma son droit de regard sur le
personnel enseignant. Samuel Oropeza, peine nomm, appliqua larticle 8 de la loi
du 12 dcembre 1882 et la rsolution suprme du 24 mars 1892, obligeant toute personne tre reue un examen avant dtre habilite enseigner, que ltablissement
soit public ou priv21. Les enseignants des coles publiques (fiscales) devaient ensuite
tre nomms par le gouvernement sur proposition du cancelario du dpartement
considr22. Le 18 novembre 1899, Oropeza soumit au prsident de la Convention
nationale deux projets de loi. Le premier en appelait aux fonds indispensables pour
amliorer linstruction primaire, gratuite et obligatoire, et pour crer des coles normales23. Le deuxime concernait linstruction subventionne par ltat et le rgime
des tablissements religieux. Pour rorganiser un systme ducatif unifi et remdier
toutes les disparits ou dysfonctionnements qui le caractrisaient, il souhaitait avoir
un pouvoir de contrle sur lensemble des tablissements. Ainsi, moins dun mois
aprs sa nomination, S. Oropeza se lanait dans ltatisation du systme ducatif, en
cherchant uniformiser lenseignement et faire respecter lautorit de ltat. tant
donn le rle que le systme ducatif devait jouer dans le projet politique libral, il
tait urgent de le nationaliser, cest--dire, comme pour larme, de transfrer ltat
sa gestion, son contrle et la responsabilit de son fonctionnement.
Les projets se concrtisrent sur le plan institutionnel par un dcret du 22 janvier 1900 clarifiant la mthode pdagogique appliquer dans les diffrents tablissements dinstruction et surtout par la loi du 6 fvrier 1900. Linstruction demeurait soit subventionne par ltat, soit entre les mains de personnes prives. Mais le
pouvoir de contrle tait restitu lexcutif par larticle 3 qui reprit le projet
dOropeza pratiquement dans les mmes termes :
Tout tablissement dinstruction, tous ses degrs denseignement, officiel, libre, civil ou
religieux, relevant dun rgime spcial ou gnral, est soumis aux lois et aux dcrets dicts
par les pouvoirs lgislatif et excutif, au plan scientifique comme au plan disciplinaire ou
conomique24.

Cette loi modifiait celle du 12 dcembre 1882 dans laquelle les coles municipales ntaient pas prises en compte. Ces dernires ntaient donc pas a priori concer20. Une lettre du secrtaire gnral de la Junte, Fernando E. Guachalla, adresse en date du 5 mai 1899
aux diffrents prfets de dpartement, souligna que la Rvolution Fdrale avait eu pour objectif dentreprendre la gnration du pays et sa bonne administration en respectant le fonctionnement des diffrentes autorits constitues , Anuario de 1899, p. 71. Le manifeste rclamait galement que le
fonctionnement normal des diffrents secteurs de ladministration publique puisse tre poursuivi, id.
21. Cest ainsi quil refusa le 14 novembre 1899 dautoriser un certain Antoln Salinas enseigner avant
que ce dernier ne passt lexamen officiel. Anuario de 1899, p. 220.
22. Circulaire du 1er mai 1900 , Anuario de 1900, p. 352-353.
23. On retrouve ici le vu pieux et rcurrent tout au long du XIXe sicle de crer des coles normales
qui nont, en fait, pas exist ou vritablement fonctionn avant 1909.
24. Anuario de 1900, p. 124.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

nes non plus par cette loi du 6 fvrier25. Le gouvernement revenait en fait essentiellement sur un article qui autorisait, dans la loi du 12 dcembre 1882, lindpendance
totale des collges-sminaires par rapport ltat. Dsormais, et selon larticle 4, ces
seminarios ne pouvaient dispenser une instruction reconnue qu la condition que les
enseignants aient pass un examen conformment aux lois en vigueur, que les
matires enseignes et la progression suivie soient identiques celles prnes par
linstruction officielle (sic) et sous la surveillance du cancelario du district
concern. Seuls les collges-sminaires prparant exclusivement aux tudes universitaires en Thologie pouvaient rester sous la direction de leur vch. Les sanctions
taient stipules afin que les mesures ne soient pas lettre morte. Penses pour tre
rellement dissuasives, elles devaient sexercer trois niveaux : lencontre de ltablissement qui serait ferm ; lencontre de son personnel enseignant dont lactivit
serait suspendue ; et lencontre des lves dont le cursus ne serait pas reconnu26.
Une circulaire du 14 fvrier 1900 adresse aux diffrents cancelarios insistait sur
le fait que la loi du 6 fvrier imposait tous les professeurs de lenseignement dit
libre de russir un examen daptitude enseigner, et que le respect de cette disposition serait vrifi. Sans chercher toutefois heurter de plein fouet les intrts de
lglise, le ministre y mentionnait le district de La Paz comme exemplaire pour la
cordialit des relations existant entre le cancelario et les autorits ecclsiastiques qui le
reconnaissaient comme unique chef de lInstruction dans le dpartement. Les candidats des postes du secondaire et des universits furent appels, par dcret du 28 juillet 1900, passer le concours prvu cet effet. Lautorisation obtenue pour enseigner
tait dune dure illimite27. Les intrts personnels du groupe libral semblent une
vidence : en plaant tous les tablissements et leurs enseignants sous la responsabilit et le contrle dun cancelario ncessairement libral, ils pouvaient liminer du systme ducatif tous les opposants politiques et inversement y placer leurs partisans.
Toutefois, cette loi du 6 fvrier reste un premier grand pas vers une unification du
systme ducatif bolivien. Elle ne fut pas une mesure ducative isole de la premire
anne de pouvoir libral, ni le seul fait du ministre de Samuel Oropeza. Elle fit lobjet dune attention constante tout au long de ce premier mandat prsidentiel libral.
Elle reut lappui des deux autres ministres de lducation, Andrs S. Muoz et Juan
Misael Saracho, comme en tmoignent divers courriers officiels, circulaires et rsolutions qui vinrent complter ou renforcer la porte de la loi initiale28. Le souci dun
contrle tatique, veillant au respect des lois relatives lducation dans le pays afin
25. Oropeza le confirma au conseil municipal dun dpartement qui sen inquitait ( Circulaire du 26
septembre 1900 , ibid., p. 487-488).
26. Loi du 6 fvrier 1900 , ibid., p. 124.
27. Circulaire du 22 dcembre 1900 , ibid., p. 693.
28. Ainsi, dans une circulaire du 24 mai 1902, Andrs S. Muoz raffirmait que les collges-sminaires
taient soumis lautorit des cancelarios. Les tablissements des salsiens ne devaient pas faire exception
et taient soumis aux mmes obligations que les autres tablissements comme le prcisa un courrier officiel du 27 juin 1901 adress au cancelario de Chuquisaca (ibid., p. 251-252). Enfin la circulaire du 6 septembre 1902 insista sur lexamen exig aux professeurs, y compris ceux des collges-sminaires, examen
devant avoir lieu en prsence dun reprsentant laque, dlgu du Conseil universitaire (ibid., p. 329).

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de parvenir lunifier en luniformisant, ne fut pas non plus lapanage des ministres
de lInstruction. Jos Carrasco, alors ministre du Gouvernement et de la Justice29,
adressa aux municipalits une circulaire pour leur rappeler quelles devaient toutes
tenir une comptabilit des entres dargent et des dpenses relatives linstruction
pour tablir luniformit et veiller au respect de la loi30. Les municipalits, qui
reprsentaient une autorit quasi autonome, pouvaient savrer en effet un obstacle
la politique ducative lance ds lors que les conseils municipaux rsistaient investir eux-mmes du temps et de largent dans ce secteur et ne se soumettaient pas strictement aux lois dictes par le pouvoir central. Tandis que dautres ministres sassociaient donc cette mme recherche dun alignement des municipalits sur les directives nationales, Andrs S. Muoz chercha trs vite limiter leur action un rle
administratif de distribution de fonds31. Mme non mene son terme, cette volont
de limiter le pouvoir ducatif des municipalits allait dans le sens de ltatisation
engage puisquon concentrait ce pouvoir entre les mains de ltat.
Juan Misael Saracho, son tour ministre de la Justice et de lInstruction Publique
partir du 27 octobre 1903, fut anim du mme souci dunification, dhomognisation et dtatisation du systme ducatif. galement convaincu que pour enseigner dans
nimporte quelle structure il fallait avoir pass un examen et obtenu un titre32, il dicta,
par dcret suprme du 10 fvrier 1904, un Rglement gnral dexamens selon lequel
seul le gouvernement pouvait organiser les jurys dexamen, sur proposition du conseil
universitaire du district considr. Ce fut ainsi le mme souci pour uniformiser et tatiser le systme ducatif bolivien, condition pralable sa modernisation, qui guida les
pas des trois ministres successifs de ce premier gouvernement libral.
Ce faisant, par cette nouvelle lgislation et malgr les dclarations et les prcautions prises par le parti libral lgard du clerg, Samuel Oropeza dabord, puis
Andrs S. Muoz et Juan Misael Saracho, simmisaient fortement dans les affaires
religieuses. Ils imposaient des tablissements, rests jusquici parfaitement autonomes malgr les tentatives duniformisation pdagogique de la fin du XIXe sicle, une
soumission aux lois et aux dcrets de la Rpublique. Ces derniers devaient accepter des
consignes relatives leur fonctionnement, leurs activits pdagogiques. Ces tablissements devaient galement accepter les moyens de contrle mis en place et les sanctions ventuelles. Ils devaient donc faire allgeance aux reprsentants de ltat laque
et accepter dsormais davoir des comptes rendre ces autorits civiles et de les
reconnatre de position hirarchique plus leve que lautorit religieuse suprieure qui
29. Nomm prfet dOruro en fvrier 1900 (La Industria, n 2499, 07/02/1900, p. 3), il fut ensuite
nomm ministre de la Guerre et de la Colonisation le 19 janvier 1901 (Anuario de 1901, p. 63), avant
que le poste ne soit confi Ismael Montes (id., p. 441), puis ministre du Gouvernement et de la
Justice. Il fut le fondateur du quotidien pacnien El Diario le 5 avril 1904.
30. Memoria de Relaciones Exteriores y Culto de 1902, p. 57-58.
31. Pour un dveloppement intellectuel du pays, il fallait protger largement la diffusion de lenseignement primaire, en le plaant sous la direction des autorits comptentes et en limitant laction des
municipalits, qui ne sont pas des corporations enseignantes, fournir les ressources indispensables
son bon fonctionnement , Memoria de 1903, p. 141-142.
32. Anuario de 1904, p. 44-45.

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les dirigeait seule jusqualors. Ce qui dclencha immdiatement de violentes protestations et marqua le dbut dune lutte de pouvoir qui sengagea pour plusieurs annes.

Les rsistances du clerg


De faon vidente, la loi du 6 fvrier 1900 restreignait les liberts et le pouvoir
ducatif de lglise qui sexerait alors essentiellement dans les collges-sminaires
catholiques. Le champ ducatif devint le lieu dune lutte de pouvoir entre lglise et
ltat. Celle-ci accusa ce dernier dattenter au principe fondamental de libert en
sarrogeant le monopole de linstruction et en privant les familles du droit de choisir et les gens dglise du droit dduquer33. La presse dopposition qualifiait ces
mesures d antisociales et antichrtiennes . Elle dnonait une atmosphre sature de maonnisme qui avait perverti les ambitions politiques du groupe libral34.
Si la soumission ltat tait comprhensible dans les tablissements publics, elle
y tait montre comme une aberration en ce qui concernait lenseignement libre, qui
du mme coup cessait de ltre. En jouant aussi parfois sur le registre des lamentations, on dplorait ainsi les blessures mortelles infliges ladite libert35. Quant
lapparente concession faite aux tablissements prparant exclusivement des tudes
de thologie36, elle fut reue comme une hypocrisie car nul tablissement secondaire
ne pouvait prtendre limiter lavenir de ses lves une seule vocation 37.
Jos Manuel Pando et Samuel Oropeza furent directement pris parti et accuss de ntre mus que par un ardent dsir danantir les collges-sminaires 38.
Quant ceux qui restaient engags dans la lutte en cherchant des arguments de droit
constitutionnel pour revenir sur la mesure, ils firent valoir lindpendance lgale33. Tendencias funestas , Exclusivismo docente : coleccin de artculos publicados en La Unin , La Paz,
Imp. La Unin, 1900, p. 9.
34. Le journal clrical pacnien, organe de presse de La Unin catlica , publia du mois de fvrier au
mois daot 1900 une srie darticles trs critiques vis--vis de ces mesures juges dignes seulement daspirations antisociales y anticristianas . Il sagissait dun groupe influent dultramontains anti-libraux
qui, en 1896, staient illustrs en attaquant le journal El Comercio pour ses articles impies . Un de
leurs porte-parole notoires tait le Dr Jos Santos Machicado, qui avait alors montr du doigt ceux qui
prtendaient tre catholiques en religion et libraux en politique , ces esprits faibles ou complaisants agissant dans lglise comme un cheval de Troie (cf. Josep M. Barnadas, La reorganizacin de
la Iglesia ante el Estado liberal en Bolivia , in E. Dussel, Historia General de la Iglesia en Amrica Latina,
Salamanca, ed. Sgueme, t. VIII, 1987, p. 310). En 1900, Jos Santos Machicado monta lassaut du
libralisme et de ses premires mesures, et fut le compilateur des articles que nous mentionnons ici, quil
runit et publia en aot 1900, dans la brochure intitule Exclusivismo docente : coleccin de artculos
publicados en La Unin , ibid.
35. Exclusivismo docente . IV, ibid., p. 40.
36. Nous avons dj voqu ce point plus haut. Comme lexpliqua Andrs S. Muoz dans son mmoire
prsent au Congrs de 1902, les collges-sminaires se trouvaient face une alternative : ou ils dispensaient une instruction laque et ecclsiastique dans le secondaire et ils devaient alors se soumettre la
lgislation officielle au mme titre que nimporte quel autre tablissement ; ou ils dcidaient de se limiter un enseignement purement thologique et ils taient dans ce cas en droit de se dvelopper librement, en jouissant dune totale autonomie, bien que ne recevant plus, alors, de subventions de ltat.
37. Ibid., p. 12.
38. Colisiones lgicas y legales , ibid., p. 18.

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ment concde aux coles municipales pour mieux rclamer ce mme droit pour les
tablissements aux mains du clerg39. Les menaces de sanctions en cas de non-respect de la loi furent arbores comme les preuves de lintolrance et de lesprit de perscution sadique dont faisaient preuve les libraux, envers tous ceux qui rsistaient
labsolutisme ducatif de ltat40. La Unin dnona galement lesprit dabsorption de ltat, exprimant une perception aussi nette que ngative du processus
dtatisation engag. Le gouvernement avait touch l un point dhonneur particulirement sensible de lglise qui saffirmait et se dfinissait comme garante de lenseignement et de la diffusion de lordre moral. Limiter sa libert denseignement
ctait nier purement et simplement le rle fondamental quelle soctroyait et par
consquent remettre en question son identit et sa place au sein de la socit :
La capacit enseigner, qui est accidentelle et secondaire pour ltat, est premire et essentielle pour lglise, et il est inadmissible pour une question de bon sens et de marche naturelle des choses, que la dernire souffre le joug et reoive les ordres du premier en matire
denseignement.
Ce qui est premier ne peut tre assujetti ce qui est secondaire, de mme que ce qui est
essentiel ne peut ltre ce qui est accidentel41.

Publi en trois parties, cet article Colegios Seminarios postulait une prdominance de lglise sur tout autre chose donc, en particulier, sur ltat avec le simple
argument rhtorique que le principal ou lessentiel ne pouvait tre soumis au secondaire et laccidentel.
Au-del de ces critiques thoriques et en guise de rsistance trs concrte, la loi
du 6 fvrier fut dclare inconstitutionnelle par ses dtracteurs, dune part parce
quelle mentionnait tous les tablissements alors quelle revenait, nous lavons vu,
sur une loi qui nincluait pas les coles municipales et, dautre part, parce quelle
sopposait larticle 4 de la Constitution qui prconisait la libert denseignement,
et qui dclarait larticle 2 : Ltat reconnat et soutient la Religion Catholique,
Apostolique, et Romaine . Lide que le pouvoir violait les rgles constitutionnelles
fut dautant plus prsente dans la presse dopposition42 quelle rappelait sans doute
une exprience qui avait fait jurisprudence : en 1887, les plaignants avaient vu leur
demande dinconstitutionnalit dun statut ducatif gouvernemental accepte et le
statut annul43. Mais cette fois les oppositions ne recueillirent pas un grand cho
39. Srie darticles publis sous le titre Exclusivismo docente. I , ibid., p. 33-34.
40. Exclusivismo docente. V , ibid., p. 41.
41. Colegios Seminarios I , ibid., p. 97.
42. Cf. la srie darticles intituls Colegios Seminarios , et en particulier Colegios Seminarios VI ,
in Exclusivismo docente : coleccin de artculos publicados en La Unin , op. cit., p. 49.
43. la proclamation du Statut provisoire denseignement pour lanne 1887 par le ministre Jos Pol,
les municipalits, et en particulier celle de Potos, rsistrent ce qui constituait pour elles une perte
dautonomie indniable, et gagnrent le procs quelles engagrent, prouvant ainsi que leurs forces de
rsistances pouvaient effectivement contrecarrer un projet ducatif national. Cf. Franoise Martinez,
Un proyecto educativo local contra un proyecto educativo nacional : el caso de Potos en 1886 , Actas
del XI Congreso Internacional de AHILA, Liverpool, abril de 1998, vol. 4, p. 73-86.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

jusqu la fin de la guerre de lAcre. Cest seulement la suite de la fermeture du collge-sminaire de Cochabamba, demande par le cancelario du district le 25 juin
1904 et rendue effective le 6 juillet 1904, que la contestation de la loi du 6 fvrier
1900 dpassa le stade des critiques de principe pour dboucher sur la demande
officielle de son inconstitutionnalit. Les dbats qui accompagnrent lvnement,
les enjeux et rpercussions de ce bras de fer entre glise et tat sont dvelopps dans
le chapitre suivant.

Les limites des efforts engags


Si un processus dtatisation et dhomognisation du systme ducatif fut ainsi
lanc ds les premiers mois du gouvernement de Jos Manuel Pando, celui-ci resta
toutefois trs limit pour ce premier mandat libral.
Les efforts engags durent leur modeste concrtisation aux freins budgtaires
imposs, et la dlgation des responsabilits qui, concrtement, se poursuivit
puisquon considrait, dune part, que les municipalits, et non pas ltat, taient les
premires responsables du dveloppement de linstruction primaire et, dautre part,
que cette responsabilit du primaire pouvait tre dlgue certaines congrgations
religieuses ds lors quelles faisaient acte dallgeance.

Un investissement rel trs modeste


Laugmentation du budget que lon pouvait attendre pour la mise en uvre de
ces rformes et la prise en charge tatique de lducation ne se produisit pas les premires annes. La somme alloue au secteur ducatif diminua mme dun tiers entre
1900 et 190444.
44. Une critique des sources chiffres simpose ici. Les ministres, puis la Direction gnrale de
lInstruction publirent, dans les annes 1910, des graphiques rgulirement mis jour des volutions
du budget attribu linstruction. Complte et synthtique cette srie annuelle est facile trouver. Ces
chiffres furent repris dans diffrents mmoires de ministres. Enrique Finot les mentionna en 1915 dans
une brochure rendant compte des dernires orientations donnes linstruction publique, Noticia sobre
la Instruccin pblica en Bolivia, La Paz, folleto, Expo Internacional Panam Pacfico/San Francisco de
California, 1915, p. 38. Et ils furent galement cits par ngel Chvez Ruiz, loccasion du centenaire
de lIndpendance, Resumen de la instruccin pblica en Bolivia , in J. Ricardo Alarcn A., Bolivia
en el Primer Centenario de su Independencia, s/l, ed. The University Society, Inc., 1925, p. 584. Mais il
sagit de chiffres manipuls , ce dont nous avons pu nous rendre compte en les comparant aux chiffres des budgets officiels vots chaque anne et faisant lobjet de publications part. Pour les premires
annes du libralisme il en ressort les diffrences suivantes :
le suppos budget de linstruction pour 1900 (382 724 Bs) est un intermdiaire entre le budget vot
pour linstruction seule et celui qui fut attribu globalement au ministre de Justice et dInstruction ;
celui avanc pour 1901 (392 784 Bs) est en revanche celui du ministre global, runissant justice et
instruction. Il permit de montrer une augmentation irrelle, pour nattribuer la baisse de budget des
annes suivantes qu la guerre ; celui avanc pour 1902 est celui de linstruction seule ; ceux avancs pour les annes 1903, 1904 et 1905 sont ceux de linstruction auxquels ont t ts les frais ministriels. Dans la Confrence pdagogique publique que donna le professeur Dr Jos Durn dans le Salon
Universitaire de Cochabamba, le 5 aot 1903, celui-ci mentionna en effet un budget gnral pour len-

141

RGNRER

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Graphique 1 : volution du budget de linstruction (1900-1905)


En bolivianos
1 000 000

142

894 816

800 000
600 000
400 000

321 340

253 380

200 000
0

1900

1901

226 495

1902

151 440

130 440

1903

1904

1905

Source : Presupuesto General (1900-1905).

Usant en outre du droit que lui confrait larticle 27 de la Constitution en cas


dtat de sige, Jos Manuel Pando ordonna par dcret suprme du 10 novembre
1902, le dcompte de 20 % des salaires mensuels ordinaires des fonctionnaires
publics45. En ces premires annes du XXe sicle les lgislateurs chargs de voter les budgets avaient une autre priorit que celle douvrir des coles en surveillant leur fonctionnement et en valorisant leur personnel. La guerre de lAcre avait clat contre le Brsil
et cest donc la Guerre que Jos Manuel Pando assignait ses budgets les plus lourds.
Le budget, amput par la guerre, faisait galement lobjet dun intrt discursif
dcroissant. Bien que la rubrique ducative ft systmatiquement prsente dans les
messages annuels du prsident au Congrs, les courts paragraphes qui lui taient
consacrs exposaient presque exclusivement un souci pour dvelopper une instruction technique et dlguer sous contrle linstruction primaire46. partir de 1902,
la ncessit de rformer le systme dinstruction dans son ensemble parut se faire
seignement primaire de 586 365 Bs dont 513 069 correspondaient au budget des municipalits et
72 296 une action directe de ltat. Notons quil relve un budget tatique pratiquement quivalent
pour les universits, gal 73 026 Bs (Jos Durn, Instruccin pblica en Bolivia. Causas de su estacionarismo. Indicaciones para su mejora, op. cit., p. 3). partir de 1907, en revanche, les chiffres avancs par
la Direction gnrale de lInstruction sont ceux de linstruction incluant les frais de ministre et ils sont
alors identiques nos donnes (cf. Annexe n 4) jusquen 1913, date laquelle, nouveau, les chiffres
obissent des manipulations du mme ordre que celles dj mentionnes. Pour 1904, le message prsidentiel parla dun budget de linstruction de 130 000 Bs, soit un 60e du budget national (1,7 %)
(Mensaje de 1904, p. 24), chiffre en effet cohrent avec nos donnes. Nous prsentons ici un graphique labor sur des donnes rassembles partir des budgets originaux. La srie complte de ces donnes est jointe en Annexe n 4.
45. Decreto Supremo de 10 de noviembre , Anuario de 1902, p. 402-403.
46. En 1900 dans son premier message devant le Congrs, fort des objectifs de son programme politique, Jos Manuel Pando consacra une page linstruction, dans laquelle il rappelait les efforts entrepris et poursuivre. Pour lanne 1901, la rubrique se limita quelques paragraphes qui ne mentionnrent aucun moment linstruction primaire mais o linstruction technique tait lhonneur.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

nouveau plus pressante. Le passage du conflit larv de lAcre un conflit ouvert47


amena les libraux regretter que la Bolivie ne ft pas assez forte et que son systme
ducatif ne rpondt pas aux ambitions patriotiques nationales48. Tant que dura le
conflit, cette ide dune rforme ducative qui servirait llan patriotique dsir resta
trs prsente49. Mais de tels constats ne dpassaient pas le stade des bonnes intentions. Jos Manuel Pando continua, de fait, dlguer la responsabilit du primaire
aux municipalits, sur un ton semblable celui quutilisaient les pouvoirs publics au
XIXe sicle pour rappeler aux prtres leur devoir dalphabtiser. Les municipalits
taient ainsi stigmatises sans que le gouvernement nassumt la situation ducative
existante. Celui-ci ne dlguait toutefois pas cette responsabilit sans consignes : leffort devait porter sur lapprentissage technique et professionnel et sur celui des indignes plutt que sur une instruction thorique ou littraire qui, selon les propres
mots du prsident, ne correspondait plus aux exigences naturelles de lpoque 50.
Ce dont le pays avait avant tout besoin, ctait dhommes ayant reu une instruction
lmentaire tourne vers lapprentissage des sciences appliques lindustrie. Au-del
des discours, ltat ne sengageait pourtant aucune mesure ou action concrte, en
bonne logique avec ses rductions budgtaires pour lanne suivante51.
En 1903 en effet, lducation ne fut pas la priorit. Le gnral Pando avait battu
Plcido de Castro dans lAcre, et la Columna Porvenir avait combattu hroquement,
mais il nen restait pas moins que le Brsil tait dispos une escalade militaire
laquelle la Bolivie ntait pas en mesure de rsister. Les autorits politiques et militaires menaient alors des ngociations qui dbouchrent le 17 novembre 1903 sur
le trait de Petrpolis52. Lheure ntait pas aux ralisations ducatives.
Une fois rgle la question de lAcre, en 1904, le budget ducatif se trouvait
son niveau le plus bas (130 440 Bs contre 321 340 en 1900). Le ministre de
47. La proposition de crer une socit anglo-amricaine qui louerait lAcre la Bolivie pour que celleci lexploite sa faon, donna en 1902 au Brsil le motif de son intervention. Les hostilits furent dclares par la prise arme de Puerto Acre.
48. Jos Manuel Pando, Mensaje de 1902, p. 13.
49. Ce fut le premier argument de Andrs S. Muoz pour justifier, en 1903, limportance dune rforme
ducative. Dans son rapport annuel il rclama une nouvelle loi denseignement qui puisse satisfaire les
aspirations du patriotisme (Memoria de 1903, p. 88).
50. Jos Manuel Pando, Mensaje de 1902, p. 13-14.
51. Ces restrictions purent toutefois tre lgitimes ou partiellement compenses par la loi du 9 dcembre de la mme anne, qui, corrigeant celle du 23 novembre 1900, dclarait comme fonds destin
linstruction le produit de limpt sur les patentes minires ; celui-ci devait tre prlev par les conseils
municipaux, lesquels avaient la charge de lemployer exclusivement soutenir et amliorer linstruction primaire. La loi du 23 novembre 1900 allait dj dans ce sens. Selon larticle 2 : Le produit de
limpt sur les patentes minires et lutilisation de produits non organiques, non mtalliques, servira
soutenir et amliorer linstruction primaire . Lart. 3 prcisait que limpt serait prlev par des collecteurs qui pourraient gagner jusqu 8 % des sommes collectes (Anuario de 1900, p. 604). Mais
dsormais le prlvement se faisait directement (donc sans retard et sans partage) par les conseils municipaux.
52. Par ce trait, la Bolivie cdait au Brsil le territoire de lAcre (soit environ 190 000 km2) et recevait
de son ct 2 000 000 de livres sterling et la promesse de construction dune ligne de chemin de fer dans
la zone des rapides qui rendaient la navigation difficile.

143

RGNRER

144

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

lInstruction, Andrs S. Muoz, se plaignait dj depuis deux ans de ses insuffisances. partir du rapport dtaill quil prsenta en 190353 sur les tablissements du
pays dispensant une instruction primaire, nous pouvons dresser le bilan suivant de
lcole des trois premires annes du XXe sicle.
Quelques prcisions simposent face ces donnes qui nont sans doute pas une
valeur absolue : nous avons d faire face labsence de chiffres pour tel tablissement, ou au doute quant au nombre rel dcoles prives sur telle partie du dpartement ; inversement quand un tablissement dinstruction primaire assure aussi des
cours du secondaire, nous avons essay, dans la mesure du possible, de ne tenir
compte que du nombre dlves suivant une instruction primaire, et du nombre
denseignants la dispensant, de faon avoir des donnes comparables avec celles
recueillies pour 1898, mais cette diffrenciation na pourtant pu tre faite de faon
systmatique, par exemple dans le cas de lcole pour filles du colegio de los Sagrados
Corazones : sur ses 260 lves, on compte 50 internes pour lesquelles sont assures
une instruction primaire et une partie de linstruction secondaire en plus54. Enfin,
alors que pour la plupart des tablissements est mentionn le nombre dlves inscrits, pour un petit nombre dentre eux cest le nombre dlves assistant rgulirement aux cours qui est publi ; ce qui a pu sans doute, dans une certaine mesure,
compenser le risque dinflation de cette variable signal ci-dessus.
Ces chiffres, comme ceux exposs prcdemment pour lanne 1898, ne valent
donc qu titre indicatif. Mais il est cependant probable que les imprcisions ou
erreurs particulires squilibrent et quau niveau des rsultats gnraux, les rapports
soient respects de faon nous donner des tendances relativement solides pour tenter dvaluer autrement que par les seuls discours, et dans le mme esprit que notre
observation des budgets, la ralit ou les limites des efforts engags par les deux premiers ministres libraux de lInstruction.
Les coles publiques finances directement par ltat reprsentaient en 1903 moins
de 10% du total dtablissements dinstruction primaire connus. Or ces donnes, compares avec celles recueillies pour 1898 montrent que ce total de 74 coles pour 1903
tait mme infrieur au chiffre de 80 donn cinq annes auparavant par le ministre:
chiffres approximatifs, ou relle disparition de certaines coles? Ce qui est certain en
tout cas, cest que ces premires annes de gouvernement libral, sous les ministres de
Samuel Oropeza et Andrs S. Muoz ne purent ou ne surent en aucun cas concrtiser
llan ducatif que la nouveaut du discours libral pouvait laisser prsager en 1899. Le
nombre total dlves frquentant ces tablissements dinstruction primaire semble sensiblement gal celui calcul pour 1898 (37893 au lieu de 36418) quand on aurait pu
esprer une nette progression. Seules les coles municipales virent leur nombre saccrotre de faon significative: 167 tablissements supplmentaires dans le meilleur des cas55
53. Andrs S. Muoz, Memoria de 1903, p. 88-129.
54. Ibid., p. 104.
55. Cest--dire en considrant comme municipales les 121 coles primaires des provinces du district
de Cochabamba qui sont susceptibles dinclure quelques coles prives. On a alors un total maximum
de 548 coles municipales contre 381 en 1898.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Tableau 13 : Rpartition des diffrents types dcoles dans les dpartements


boliviens
District

Nombre total
dtablissements
connus
dinstruction
primaire

coles
officielles[1]

coles
municipales

coles
prives

Total lves

Total
matres

Rapport
lves/
matre

27

2 (Colegio Don
Bosco, Colegio
de Educandas)

16

1 706

74

23

76

"

72

3 964

33

3 (Col. San
Calixto, Don
Bosco, Sdos
Corazones)

24

> 3 579

131

28

131

11 (4 rurales).

102

18

4 950

Cochabamba
capitale

24

"

18

3 029

80

38

Province

121

"

121

5 920

166

36

Santa Cruz
capitale

18

"

15

800

24

33

Province

85

32

47

3 354

101

33

Chuquisaca
capitale
Province
La Paz
capitale
Province

Bni
capitale

189

21

Province

22

18

689

22

31

Tarija
capitale

"

455

10

45,5

Province

55

41

6+7
missions

2 473

> 48

51,5

Potos
capitale

10

"

929

27

34

Province

112

30

73

3 643

115

32

Oruro
capitale

14

"

12

1 352

33

41

21

"

Province

21

"

TOTAL 1

761

74

TOTAL 2[2]

427 121 139


512

165

861

21

41

37 893

> 861

37

> 30 298

> 1 040

36

[1]. Elles dsignent les tablissements dinstruction primaire financs ou subventionns par ltat, laques ou non.
[2]. Nous avons calcul cette deuxime srie de totaux en combinant nos donnes avec celles de Jos Durn. Ce
mme mois daot 1903 en effet, dans une Confrence donne Cochabamba, ce professeur de gographie de
renom fournit sur la situation scolaire du moment quelques donnes chiffres qui sont cohrentes avec les ntres et
les compltent puisquelles valuent 586 le nombre dcoles primaires publiques et municipales pour 30 298 lves
des deux sexes et 1 040 professeurs. Cest grce ces chiffres que nous proposons la rpartition des 121 coles
municipales ou prives pour la province de Cochabamba, en 85 coles municipales et 36 coles prives, de faon
arriver effectivement 586 coles municipales et publiques (in Instruccin pblica en Bolivia. Causas de su
estacionarismo. Indicaciones para su mejora, op. cit., p. 3).

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

pour lensemble du territoire et plus vraisemblablement 13156, soit un accroissement


moyen compris entre 34% et 44% de ce type dcoles. La loi du 9 dcembre 1902
navait pas vritablement favoris de crations dans les dpartements miniers dOruro
et Potos, ceux-ci comptant respectivement 33 et 82 coles municipales en 1903 contre
25 et 64 en 1898, soit un total de 26 coles supplmentaires ne reprsentant quun
accroissement dun tiers (32% et 28% respectivement) pour chacun de ces deux dpartements recevant pourtant une rente particulire cet effet.
Notons que de telles comparaisons ne prennent pas en compte la qualit du
fonctionnement de ces coles et quil est possible que les amliorations se soient
faites dans un premier temps au plan qualitatif plutt quau plan quantitatif. Andrs
S. Muoz ne mentionne, en 1903, que les tablissements sur lesquels il a pu obtenir un certain nombre de renseignements et dont il certifie un fonctionnement
gnralement satisfaisant57.
Le nombre global de matres et le rapport nombre dlves par matre peut
constituer un indice en ce sens, et il peut dautant mieux se comparer que le nombre global dlves rpertoris est sensiblement le mme. Il nous manque le nombre
denseignants pour les coles primaires des provinces de Chuquisaca et de La Paz
mais, concernant les dpartements pour lesquels nous disposons de donnes compltes en 1898 et 1903, nous pouvons constater que le nombre denseignants na pas
non plus augment de faon significative quand il na pas stagn ou rgress : 55
pour Oruro contre 45 en 1898, et 125 pour Santa Cruz contre 85, mais 142 aux
deux dates pour Potos, 31 pour le Bni contre 35 en 1898, et 246 seulement pour
Cochabamba contre 304 en 1898. Le nombre moyen dlves par matre semble, lui
aussi, tre rest sensiblement gal (37 contre 36). Ces rsultats confortent en partie
lide selon laquelle les efforts ducatifs proclams ne se concrtisrent pas les premires annes qui suivirent larrive au pouvoir des libraux. Dautres critres
seraient ncessaires pour valuer une ventuelle amlioration de la qualit du fonctionnement ducatif des tablissements existants. Mais, malgr le dsir tatique proclam de prendre en main lducation nationale, et en tout premier lieu linstruction primaire des nouvelles gnrations, les crations dcoles restaient minimes et
encore essentiellement dlgues aux municipalits. Comme le dplorait le professeur Jos Durn dans lune de ses confrences pdagogiques :
Il existe, en Amrique du Nord, un vritable zle, une vritable passion pour lenseignement ; personne ne doute dy consacrer sa bourse, son temps et dy placer ses espoirs. Ici
Messieurs, ici, nous navons ni le zle ni la bourse ; nous navons rien de tout cela58.

56. En combinant les donnes ministrielles avec celles de Jos Durn, Instruccin pblica en Bolivia.
Causas de su estacionarismo. Indicaciones para su mejora, op. cit.
57. Rendant compte de laction ducative mene, mais critiquant, en mme temps, une situation
lamentable demandant plus dattention et de budgets pour son secteur, il na intrt ni dissimuler des
tablissements existants ni en gonfler le nombre. Il en est de mme pour les cancelarios sur les rapports desquels se base le ministre.
58. Jos Durn, Instruccin pblica en Bolivia. Causas de su estacionarismo. Indicaciones para su mejora,
op. cit., p. 11.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Une instruction toujours dlgue aux religieux


Malgr une volont proclame de prendre en main lducation et en particulier
linstruction primaire en luniformisant, la dlgation dans les faits de cette responsabilit ne se limita pas aux seules municipalits. Dans le cas mme des coles publiques
directement subventionnes par ltat on nhsita pas remettre cet enseignement
entre les mains de congrgations religieuses, au premier rang desquelles la congrgation salsienne. Si, de faon gnrale, ce pilier moral qutait lglise dans la tradition
des socits latino-amricaines se trouva confront la fin du XIXe sicle, et sous linfluence de lanticlricalisme de la IIIe Rpublique franaise et du Kulturkampf de
Bismarck, un dveloppement politique qui tendait civiliser et sculariser le
pouvoir59 et ce au prix dun double recul politique des militaires et des ecclsiastiques,
ce phnomne resta cependant assez modr dans les faits en Bolivie. Lglise vit son
pouvoir saffaiblir du fait du processus dtatisation lanc sous le premier mandat libral de Jos Manuel Pando. Mais en ralit il ne sagissait pas de la part des libraux
boliviens, et malgr leurs influences intellectuelles dveloppes plus haut, de mener
tout prix une politique ducative anticlricale. Il sagissait avant tout de diffuser une
instruction minimale pour tous afin de dvelopper une nation unie et moderne, et
cette cole publique, quils disaient vouloir gratuite et unique ne rimait pas forcment
avec cole laque. La socit bolivienne, comme le rappelait le programme libral de
1885, tait en majorit catholique, et si les catholiques se mobilisaient pour prter
main-forte ltat en assurant une instruction minimale l o ltat ntait pas prsent ou en diffusant un savoir spcialis pour lequel ltat navait pas forcment de
personnel qualifi, la dmarche serait salue et appuye. Ainsi en 1901, Samuel
Oropeza regrettait prcisment une collaboration trop rduite de la part des prtres
boliviens60. son tour en 1902, Andrs S. Muoz les relana pour quils participent
activement la diffusion de linstruction primaire parmi les masses indiennes du pays,
afin dextirper leurs vices et de les sortir de leur ignorance61.
En France o le rseau dtablissements dont hrita la IIIe Rpublique a pu tre
considr comme surdvelopp par rapport la demande dducation, ltat et
lglise saffrontrent pour le difficile partage dun march scolaire fini62. En Bolivie,
ltat tait loin de pouvoir assurer une couverture ducative mme minimale lensemble de son territoire. Non seulement il ne sagissait pas pour les libraux de mener
une politique ducative anticlricale, mais ils cherchrent, au contraire, sallier tous
les concours possibles pour leur vaste entreprise de rgnration nationale . Si des
congrgations religieuses acceptaient dy collaborer, elles taient les bienvenues. Cest
mme vers elles que devaient se tourner les efforts tatiques : les gouvernements libraux les invitrent sinstaller dans le pays et facilitrent leurs activits.
59. Pour reprendre les termes de Leslie Manigat, LAmrique latine au XXe sicle, op. cit., p. 53.
60. Samuel Oropeza, Memoria de 1901, p. 97.
61. Andrs S. Muoz, Memoria de 1902, p. 78.
62. Victor Karady, Les professeurs de la Rpublique , Actes de la Recherche en sciences sociales, vol. 4748, juin 1983, p. 90-112.

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Se dveloppa ainsi une double tendance dj prsente dans la loi du 6 fvrier


190063 qui, si elle peut sembler a priori paradoxale, sinscrivait en parfaite cohrence
avec la volont librale dune cole la hauteur de ses ambitions et au service de son
idologie. Dune part ltat affirma sa suprmatie sur toute autorit religieuse rcalcitrante et fit en sorte dasseoir, dans les faits, la domination du politique civil sur le
religieux. Mais dautre part, elle soutint toute dmarche ducative qui allait dans le
sens de ses ambitions, soit en diffusant une instruction de base et un ensemble de
normes sociales en accord avec la civilisation dans les zones rurales o rgnait la
barbarie , soit en contribuant ailleurs au dveloppement des apprentissages techniques dont le pays avait besoin pour se moderniser. Dans les deux cas, lglise tait
susceptible de rendre de grands services64.
Eliodoro Villazn65, alors ministre des Relations Extrieures et du Culte, soulignait ainsi dans son mmoire prsent au Congrs de 1902, le dsir du gouvernement de dicter des mesures visant amliorer la condition des Padres Conversores des
Missions en leur attribuant des subventions croissantes. En agissant sur les habitants
de rgions marginalises et en les convertissant au christianisme, les Missions les
intgraient une culture religieuse majoritaire. Or si ltat religieux monothiste
devait tendre vers lidal comtien de ltat positif, un tat catholique ne constituaitil pas dj, aux yeux des libraux, ces positivistes faiblement anticlricaux, une premire tape dans le chemin menant de la barbarie la civilisation ? Cest ainsi que
lon peut comprendre le vu quexprima Eliodoro Villazn quune Mission sur le
point dtre implante Puerto Surez (rgion de Santa Cruz) y ment bien le
dsir du gouvernement de diffuser la civilisation.
Dautre part, si lcole scientifique tait sans doute linstrument le mieux
adapt pour moderniser la socit, laide de lglise ntait pas de trop, notamment
pour dgrossir les populations indiennes jusquici exclues de cette socit pense
en termes de retard mais aussi pour les nationaliser . Il fallait intgrer ces populations la nation bolivienne et ce, avant que les nations voisines ne sen chargent car
ce pouvait tre l de nouvelles sources de conflits frontaliers66. Asseoir une domination sur ces populations, ctait dj aussi, somme toute, asseoir une domination sur
le territoire quelles occupaient, et les amener sidentifier comme Boliviens, prts
par consquent sopposer, le cas chant, toute nouvelle pntration territoriale.
63. Si les articles 3 et 4 insistent sur la soumission de tout tablissement laque ou religieux aux lois
et dcrets des pouvoirs lgislatifs et excutif et lobligation pour les Seminarios Conciliares de fonctionner sous contrle du cancelario du district moins de prparer exclusivement la Facult de Thologie,
larticle 2 prcisait toutefois : Le pouvoir excutif pourra suspendre linstruction publique l o linstruction prive fera laffaire (Anuario 1900, p. 123-124).
64. Nous renvoyons au travail que nous avons publi sur ce thme Lglise et les congrgations religieuses lpreuve du libralisme bolivien : dbats, rsistances et tolrances ducatives , in Thomas
Gmez (d.), La lacit dans le monde ibrique et ibro-amricain et mditerranen : idologies, institutions
et pratiques, Paris, universit Paris X, 2007, p. 279-294. Nous en reprenons les principaux rsultats.
65. Qui devait assumer le troisime mandat prsidentiel libral du 11 aot 1909 au 14 aot 1913.
66. tablir un service religieux dans la rgion de lAcre sembla ainsi un des moyens les plus efficaces de
nationaliser les populations en vitant quelles aient recours des prtres brsiliens (Eliodoro
Villazn, Memoria de Relaciones Exteriores y Culto de 1902, p. LVIII).

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Les missions religieuses pouvaient raliser ce travail dintgration des populations


que le recensement de 1900 avait qualifies de no sometidas et aider ltat asseoir
sa domination sur leurs terres, donc tre mieux en mesure de dfendre ses frontires. Mme aprs le modus vivendi dclar le 21 mars 1903 en prambule la cession de lAcre, les libraux raffirmrent leur ncessaire implication dans le Territoire
de Colonias afin dviter toute nouvelle amputation territoriale, et regrettaient amrement que la dmarche nait pas t mene bien plus tt67.
Mme si certains discours faisaient toujours lamalgame, il existait gnralement
une claire distinction entre ces Indiens sauvages insoumis dont on ne pouvait
gure esprer autre chose que leur intgration progressive la nation et ses rgles,
et ceux qui, faisant dj plus ou moins partie de la socit, pouvaient constituer la
main-duvre ncessaire sa modernisation. Pour les premiers, les missions religieuses taient une aubaine ; pour les seconds, dj acculturs, lordre salsien
constituait une institution idale. Les pres salsiens taient en effet les plus susceptibles de dvelopper une instruction technique 68 auprs de populations qui
seraient les artisans et les ouvriers de demain. Ds 1900, le Prsident Jos Manuel
Pando signalait que les tablissements salsiens de artes y oficios de La Paz et de Sucre
avaient reu les subventions que ltat leur avait assignes69. En 1901, il soulignait,
plein dadmiration pour lordre, que ces deux tablissements connaissaient des progrs notoires quils devaient peut-tre plus encore aux comptences de leur personnel enseignant quau soutien financier qui leur tait accord70.
En 1902 et 1903, les messages prsidentiels, trs brefs sur le secteur ducatif
comme nous lavons dj soulign, se plurent pourtant rappeler quil fallait dvelopper dans le pays, avant tout, une instruction technique professionnelle pratiquement inexistante. Ces considrations ntaient quun reflet du crescendo dadmiration et de louanges dont tmoignrent, lgard de ces tablissements, Samuel
Oropeza et Andrs S. Muoz.
Les missions salsiennes taient arrives avant la Rvolution de 1898 mais le collge Don Bosco de Sucre avait cess de fonctionner en avril 1899 et son directeur
Juan Gaspardi avait quitt son poste en mai de la mme anne. Samuel Oropeza mit
tout en uvre pour que ltablissement fonctionnt de nouveau. Laction de ltat
tait pense en lien avec laction des Salsiens. Une loi du 6 fvrier 190071 cra ainsi
des coles primaires dinternat pour indignes dans les villages de Umala,
67. Le gouvernement, affirmait Jos Manuel Pando, ne pouvait laisser passer un jour de plus sans se
soucier de cette rgion, car lhistoire montrait que les vastes territoires peu peupls que ltat ne parvenait pas protger tournaient tt ou tard le dos la nation, comme cela avait t le cas pour le Littoral
et lAcre (Jos Manuel Pando, Mensaje de 1903, p. 20).
68. Comme le rappelait Jos Manuel Pando en 1902, il fallait prfrer linstruction technique
linstruction purement thorique ou littraire qui ne correspond plus aux exigences naturelles de
lpoque , Jos Manuel Pando, Mensaje de 1902, p. 14.
69. Jos Manuel Pando, Mensaje de 1900, p. 12.
70. Jos Manuel Pando, Mensaje de 1901, p. 20.
71. Il sagissait dune loi diffrente de celle qui imposa la suprmatie des autorits civiles sur les autorits religieuses ou prives grant des tablissements dinstruction, mais elle fut proclame le mme jour.

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RGNRER

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Caquiaviri, Inquisivi, Achacachi et Huincho du dpartement de La Paz. Nous avons


dj soulign la profonde conviction librale quune rgnration nationale par
lcole passait par une rgnration de la race indigne . Ces coles ne purent fonctionner dans les faits mais le projet reste clairant en ce quil impliquait directement
les missions salsiennes : chaque cole devait compter 50 lves de 10 12 ans auxquels ltat paierait habillement et pension ; ils recevraient une instruction lmentaire (lecture et criture de lespagnol, connaissance des quatre oprations selon les
articles 2 et 3) ; les meilleurs dentre eux, lissue de leur scolarit lmentaire,
devaient aller ensuite au collge Don Bosco de La Paz qui deviendrait un colegio
superior de indgenas de artes y oficios (article 4)72.
Ainsi, alors que les collges-sminaires, qui offraient un enseignement secondaire religieux, ne semblaient pas reprsenter un intrt majeur aux yeux du gouvernement, les coles salsiennes semblaient les mieux places pour diffuser auprs de
populations encore rurales ou en voie durbanisation, des savoirs techniques. Le rle
que les libraux leur assignaient de former des ouvriers travaillant au progrs de la
nation tout entire tait ouvertement revendiqu et leur appui ce type dinstitutions tait franc et massif73.
Tantt dsigns comme escuelas de Artes y Oficios tantt comme colegios de Artes
y Oficios, ces tablissements salsiens taient pris en compte dans les rapports relatifs linstruction primaire. Ils taient des coles denseignement primaire dans lesquelles tait dispens, de surcrot, un enseignement technique qui pouvait les apparenter des tablissements secondaires et qui en faisait en tout cas des centres
modles, fiert des ministres successifs. La dlgation de la responsabilit tatique
de lcole primaire lglise ntait pas exclusive aux salsiens. Une lettre du ministre adresse aux diffrents archevques le 22 mai 190074 leur demandait dinciter
les prtres du diocse fonder ou maintenir des coles dinstruction primaire. Mais
cette lettre reprenait en ralit une circulaire du 10 novembre 1880, elle-mme semblable tant dautres incitations lances en vain tout au long du XIXe sicle. Ce fut
bien avec lordre salsien quune relle collaboration sinstitua entre lglise et ltat.
Anne aprs anne, les deux tablissements faisaient la fiert de ministres enthousiastes qui louaient les services ainsi rendus aux classes pauvres et ouvrires 75.
Ce vritable engouement des libraux pour lordre salsien peut sexpliquer dans
la mesure o la priorit ducative de ces missions et leur paternalisme moralisa72. Anuario de 1900, p. 122-123.
73. Dans le mmoire que Samuel Oropeza prsenta au Congrs de 1900, trois pages entires furent
consacres ces deux tablissements, qui recevaient chacun 15 000 Bs du Budget national (quand nous
avons consign un total de 321 340 Bs pour lducation sur lensemble du territoire, soit presque 10 %
pour ces deux seuls tablissements salsiens). Le ministre vantait leurs mrites et leur bon fonctionnement et concluait sur leur incontestable utilit qui justifiait tous les efforts budgtaires leur gard.
Samuel Oropeza, Memoria de 1900, p. 186.
74. Les rponses des diffrents archevchs, affirmant de faon gnrale leur bonne volont, mais regrettant les difficiles mises en place dcoles, sont retranscrites dans Anexos de la Memoria de 1900, t. II,
p. 42.
75. Samuel Oropeza, Memoria de 1901, p. 56.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

teur que nous avons dj dvelopp plus haut, rpondaient parfaitement lidal
libral dduquer les masses afin quelles uvrent la modernisation nationale, tout
en les contrlant et en leur inculquant des valeurs morales dobissance et dhumilit. Cet instrument dmancipation que constituait le savoir ne devait en aucun cas
mettre en danger la domination de loligarchie au pouvoir ni lordre rgnant. En
1903 Andrs S. Muoz rappelait cette double fonction de lordre, consistant donner, aux futurs artisans du pays, une ducation pratique et utile en mme temps
quextrmement morale76.
Au vu des rsultats trs satisfaisants des tablissements de Sucre et La Paz, sexprima cette anne-l la volont dinstaller un nouvel tablissement salsien
Cochabamba avec une section spciale dagriculture pour, esprait-on, le plus grand
profit du dpartement. Les tablissements salsiens recueillaient toute la confiance
du gouvernement qui neut de cesse de les subventionner. Quelques autres coles
religieuses taient galement dans les bonnes grces des libraux. Outre les remerciements ou flicitations quils leur adressaient dans les rapports officiels, ils finanaient des bourses ou accordaient des subventions. Ctait, par exemple, le cas
La Paz pour le collge San Calixto de la Compagnie de Jsus77 ou le collge de
Educandas de San Jos, Sucre78, considrs de ce fait dans certains rapports comme
des tablissements publics.
La politique ducative librale ne sinscrivit donc pas demble dans une lutte
contre lglise mais bien au contraire dans une volont de mener bien un projet
idologique prcis, pour lequel toute collaboration tait la bienvenue sans que leffort budgtaire suive, du moins les premires annes.

Lunification en matire pdagogique


Les efforts dtatisation lancs en 1900 ne signifirent donc pas, au cours des
premires annes de gouvernement libral, une instruction lacise et homognise.
Il sagissait toutefois de parvenir une certaine unification du systme ducatif et
cest pourquoi tous les tablissements furent placs sous lautorit civile des cancelarios, reprsentants du gouvernement dans chaque dpartement et directeurs de leurs
universits respectives. Cette tatisation suivait celle dj ralise en Argentine, au
Venezuela et au Chili. Un rapport manuscrit de J. Abelardo Nuez sur la situation
de lenseignement au Chili, tmoigna du souci du gouvernement bolivien de matriser ce qui, en ce domaine, se faisait ltranger. Il y tait rappel en premier lieu
quau Chili la mthode intuitive (ou systme graduel concentrique) avait dfinitivement remplac lapprentissage mnmotechnique et le bilan en tait peru comme

76. Andrs S. Muoz vantait ce type dapprentissage parmi nos artisans, cette classe qui a tellement
besoin de ce type dducation utile et morale , Memoria de 1903, p. 103.
77. Andrs S. Muoz, Memoria de 1902, p. 91-92.
78. Andrs S. Muoz, Memoria de 1903, p. 95.

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incontestablement positif79. De nouveaux efforts furent entrepris pour une implantation renouvele du systme graduel concentrique, simplifi, nouvellement expliqu aprs lchec des annes 1890. Sa gnralisation comme mthode officielle obligatoire pour linstruction primaire et secondaire constitua la vraie russite de ces
premires annes en matire dunification de linstruction. Nous tudierons comment il simposa dans les statuts, sous quelle forme et avec quel enthousiasme. Nous
montrerons les objectifs qui sy exprimaient et les espoirs quils nourrissaient, visibles dans la presse comme dans les publications prives. Nous essaierons de voir sil
put mettre fin aux interprtations contradictoires auxquelles il avait donn lieu, et
dpasser les rsistances qui se manifestrent face cette pdagogie impose par le
pouvoir central.

La mthode intuitive et sa rediffusion


Les deux noms de systme graduel concentrique et de mthode intuitive
taient donns ds 1892, comme synonymes dsignant cette pdagogie nouvelle et
moderne, fonde par Pestalozzi, dj applique en Argentine, au Chili et au Prou,
et juge en accord avec la pense scientifique et positive dominante. La premire
dnomination de cette pdagogie, proclame mthode officielle denseignement
pour le secondaire et luniversit le 12 octobre 1892, rglemente par le dcret
suprme du 12 janvier 1895, dont nous avons dj dvelopp les principes, domina
lors de la premire tentative dimplantation. Mais conscients de la confusion gnralise laquelle elle donna lieu et dans un souci damliorer sa rception en liminant les concepts trop abstraits et notamment celui de systme , les libraux privilgirent, partir de 1899, la deuxime dnomination de mthode intuitive , ou
bien concilirent les deux en parlant de mthode graduelle concentrique .
Limplantation de cette pdagogie constituait un enjeu de premier plan pour
lunification et la modernisation du systme ducatif. Samuel Oropeza sy attela ds
quil prit en charge son ministre. Lexistence de programmes officiels adapts la
mthode constituait un prrequis au succs de son application. Ce fut la premire
proccupation du ministre qui, avec laide de Ricardo Muja, autre sucrnien
nomm Oficial Mayor del Ministerio de Justicia e Instruccin pblica, travailla leur
laboration80. Ds le 3 novembre 1899, Samuel Oropeza demanda aux diffrents
cancelarios de lui adresser des rapports sur la pratique de cette mthode denseignement dans leurs dpartements respectifs81 ; ceux-ci montrrent, comme en 1898,
une certaine unanimit face la mthode malgr des difficults dimplantation
79. Rapport adress lenvoy extraordinaire et ministre plnipotentiaire Claudio Pinilla, la demande,
par circulaire du 11 mai 1900, du ministre de Justice et dInstruction, in ALP, Coleccin Julio Csar
Vldez, Caja n 3, Doc. 13, Informe presentado por J. Abelardo Nuez al seor Claudio Pinilla,
enviado extraordinario y Ministro plenipotenciario de Bolivia sobre la situacin de la enseanza en
Chile, 30/06/1900 , p. 2.
80. El Comercio, La Paz, ao XXIII, n 4797, 4 de septiembre de 1900, p. 3.
81. Circulaire du 3 novembre 1899. Ces rapports furent rassembls dans une brochure : Opiniones oficiales acerca del mtodo intuitivo, La Paz, Imp. y Lit. El Nacional, 1900, (VIII +116 p.), ainsi que dans
les Anexos de la Memoria de Instruccin de 1900, t. II, p. 1-70.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

concrte. Le 22 janvier 1900, furent publis les programmes correspondant ce


nouveau rgime pdagogique obligatoire pour tous les tablissements de la
Rpublique. Le dcret du 22 janvier put inquiter, mais le plus probable tait
quil restt lettre morte. Cest la loi du 6 fvrier qui, en plaant tous les tablissements de la rpublique sous contrle tatique et en renvoyant aux cancelarios
comme autorits de contrle , lui fit prendre tout son sens. Une circulaire, adresse le 31 du mme mois tous les cancelarios, rexpliqua de faon volontairement
concise afin dviter les interprtations complexes et obscures que nous avions commentes pour les annes 1890, ce qui tait dsormais dsign comme mthode graduelle concentrique . La pdagogie prnait ltude progressive des diffrentes disciplines, du plus simple au plus compliqu, en tablissant en permanence des liens
entre les diffrents types de connaissance. Samuel Oropeza seffora den parler en
termes trs accessibles, afin quaux quatre coins du territoire tous fussent convaincus que la mthode et sa logique simposaient de faon naturelle 82.
Pour mieux gnrer le consensus autour de la nouvelle mthode appliquer, il
seffora dabord de rassembler contre lancienne, dsigne comme mthode parcellaire , parce quon y tudiait les diffrentes disciplines sparment en postulant
leur complte indpendance, alors que les progrs pdagogiques avaient prouv
combien la simultanit tait profitable lapprentissage. La circulaire seffora de
simplifier le signifiant de lpithte concentrique en prcisant quil ne sagissait
pas tant dvoquer un centre autour duquel se formeraient des cercles concentriques
toujours plus amples de connaissances humaines, que de signifier tout simplement
la concentration des ides . Celle-ci renvoyait dune part laptitude intgrer les
savoirs, les synthtiser et sen imprgner pour en matriser tous les contours
concentration intrieure , et dautre part la capacit mettre en rapport les diffrentes disciplines, et se servir des unes pour la meilleure comprhension des
autres concentration gnrale 83.
Au systme mnmotechnique qui avait prvalu au XIXe sicle et lapprentissage par
les chtiments corporels selon le prcepte classique la lettre entre par le sang, se substituait, ds lcole primaire, un apprentissage essentiellement oral qui considrait dsormais que la connaissance entrait par les yeux84. Suivait un programme modle de
leon de chose, matire juge idale pour une bonne mise en pratique de la mthode,
puisquon pouvait enseigner, en mme temps que lespagnol et partir de lobservation
concrte, la gographie, lhistoire, les sciences naturelles et les sciences physiques.
Deux mois plus tard, une nouvelle circulaire adresse encore aux diffrents cancelarios tmoigna dun effort rel et suivi pour sassurer de la bonne diffusion de la
mthode et de son implantation vritable comme pdagogie unique pour lensemble des coles de la Rpublique, du primaire luniversit. Samuel Oropeza qui persvrait dans lemploi dune terminologie moins hermtique y parlait de mthode

82. Circular de 31/01/1900 , Anuario de 1900, p. 101-102.


83. Ibid., p. 103.
84. Ibid., p. 105.

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intuitive 85. partir de cette nouvelle appellation il tenta dclairer encore le


contenu de la mthode afin que les conseils universitaires, convaincus de son bienfond, favorisent et acclrent son implantation. Cette perception intrieure ,
cette intuition , renvoyait la comprhension et lappropriation individuelles
des connaissances travers la rflexion propre, elle-mme suscite par lobservation
et par les expriences. Il fallait donc dpasser lducation mnmotechnique traditionnelle qui ne formait que des enfants sachant rpter, pour dvelopper limagination, la logique et lintelligence, bref ces qualits intellectuelles ncessaires des
esprits scientifiques capables de sadapter aux exigences de la modernit.
Bien entendu, cela imposait certaines acquisitions matrielles (outils scientifiques) que Samuel Oropeza sengageait obtenir86. Pour la troisime fois, cinq
semaines plus tard, une nouvelle circulaire fut adresse aux cancelarios, afin de prciser la porte de la mthode et de rappeler la littrature existant ce sujet dans les
nations exemplaires dEurope ainsi que dans une nation voisine comme le Chili.
Samuel Oropeza y joignait la Monografa del mtodo gradual concntrico crite par le
pdagogue madrilain Rufino Blanco y Snchez87 afin que tous puissent se convaincre que la mthode intuitive tait la pdagogie moderne par excellence. Les cancelarios constituaient des pices cls pour sa diffusion et sa gnralisation. Samuel
Oropeza voulait pouvoir compter sur leur active collaboration pour dfendre cet
vident progrs de linstruction publique bolivienne 88.
Aprs Samuel Oropeza, Andrs S. Muoz neut plus multiplier ce type de
relances. Les rapports annuels des cancelarios dont il rendit compte dans ses messages au Congrs montrrent que, quelle quait t la qualit de son application sur
le terrain, la mthode tait bel et bien considre dsormais comme la seule pdagogie lgitime.

Objectifs et espoirs
Dans ces premires annes du sicle o llite librale se posait de faon cruciale
la question de savoir comment la Bolivie pouvait tre intgre au concert des
nations modernes et civilises , ladoption dun systme pdagogique approuv
par ces tats-modles tait susceptible de donner, lextrieur, une image de modernit ducative laissant prsager son tour une modernisation et une unification
85. Il affirmait ainsi : Il ne fait aucun doute que le qualificatif amricain a suscit le rejet du fait de son
caractre obscur et artificiellement conventionnel. Les meilleurs pdagogues europens crivent dexcellents ouvrages sur lducation en appelant mthode intuitive notre systme graduel concentrique . Cf.
Circular n 60 de 06/05/1900 , Anuario de 1900, op. cit., p. 356, on trouve aussi cette circulaire
dans Opiniones oficiales acerca del mtodo intuitivo, p. III-IV, mais elle y est mentionne par erreur du
06/05/1899.
86. Anuario de 1900, p. 357-358.
87. Rufino Blanco y Snchez, licenci en Philosophie et Lettres, et directeur de lEscuela de Prctica de
la Normal Central de Maestros de Madrid, crivit cette Monografia del mtodo gradual concntrico
comme fondement thorique et pratique de lapplication dune telle pdagogie. Son texte avait t
adopt en Espagne par dcret Royal du 23 septembre 1898. Faustino Surez Arnez, Historia de la educacin, op. cit., p. 216.
88. Circular de 24/06/1900 , Anuario de 1900, p. 423.

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nationale que nous avons dfinies comme la double aspiration la base du projet de
rgnration nationale . Cette apparente unit tait susceptible de dmentir, hors
des frontires nationales, lexprience vcue dclatement et de diversit. Il ne sagissait pourtant pas, travers les efforts dimplantation de la mthode intuitive, de diffuser hypocritement une image aux antipodes de la ralit. Bien relle tait la certitude issue des thories volutionnistes et positivistes que les pays devaient aller vers
lunit dans le sens unilinaire voulu par le progrs. Une pdagogie moderne
unique, en mme temps quelle montrait une socit engage dans lre de la civilisation et de la modernit, portait en elle-mme ce pouvoir de susciter lunification
scolaire et de promouvoir ltat-nation. Accepte sur le plan national, elle offrait
ainsi le double avantage de projeter lextrieur une image favorable et dtre un instrument au service de cette rgnration souhaite.
Au lendemain de la Rvolution librale, il tait clair au sein du groupe libral
que la mthode intuitive tait au service de la modernisation et du progrs national.
Beaucoup, favorables ltatisation engage, considraient que linstruction primaire tait un droit que ltat devait assumer et offrir en une cole unique et nationale qui aurait la solidit et lefficacit que seule la centralisation pouvait lui
confrer89. Une pdagogie unique et moderne impose tous allait tout fait dans
le sens de cette ducation homognise sur le plan national et conforme aux aspirations de progrs. Cet enseignement uniformis et scientifique semblait tre une
condition de russite de la rforme ducative. En veillant le got de lobservation
et de la recherche et le dsir dapprendre, on pensait pouvoir former les esprits
nationaux et positifs dont le pays avait besoin. Samuel Oropeza mit tout en
uvre ds sa prise de fonction pour tendre la mthode intuitive lensemble des
tablissements du pays. Des clairages quil tenta dapporter la mthode ressort la
lgitimit que donnaient alors aux choix politiques les modles trangers. Ainsi pritil la peine de souligner que gnraliser cette mthode ctait suivre la voie des pays
civiliss et bien organiss et les reprsentations de la pdagogie moderne. En
1901, il posait lalternative en des termes quelque peu manichens : ou le pays adoptait la mthode intuitive au prix de quelques efforts, ou il revenait lempirisme
dantan 90.
partir de cette anne-l toutefois la mthode intuitive ne semblait dj plus
requrir autant dexplications. Elle tait considre comme un acquis qui justifiait
dautres proccupations telles que la distribution du matriel scientifique promis.
Cette priorit donne aux moyens concrets, comme auparavant la conformit avec
les modles trangers, renforait, dans le discours dOropeza la lgitimit du choix
effectu : ctait bien en ce sens que devait se faire le progrs pdagogique.
Cette uvre dunification et duniformisation pdagogique se poursuivit avec
Andrs S. Muoz, partir du 12 aot 1901. Moins enthousiaste que Samuel
Oropeza devant la mthode intuitive elle-mme, Muoz considrait que les rsul-

89. Valentn Abecia, in Opiniones Oficiales acerca del mtodo intuitivo, op. cit., p. 2.
90. Samuel Oropeza, Memoria de 1901, p. 74.

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tats scolaires dpendaient davantage de la comptence des enseignants, de la discipline scolaire91 et de la qualit du matriel mis disposition, que du choix dune
mthode pdagogique particulire. Mais il reconnaissait toutefois la confiance que
nombre de professionnels accordaient cette mthode denseignement. Il poursuivit donc sa gnralisation dans le primaire et dans le secondaire pour un systme
pdagogique cohrent. Son got pour les thories positivistes et darwinistes tait en
revanche trs affirm. Lhomme devait tre prpar par lcole affronter la lutte
pour la vie . Cest cela que servaient en particulier les tudes scientifiques et les
exercices physiques, do son dsir et sa proposition de dvelopper les uns et les
autres :
tendre davantage les tudes scientifiques et pratiques, ainsi que les exercices physiques
et militaires, parce que ces derniers crent et dveloppent les hommes daction qui sont plus
capables de satisfaire les besoins rels et permettent daffronter avec succs les difficults qui
se prsentent lhomme dans la lutte pour la vie92.

Un systme pdagogique unifi, associ une mthode mais surtout au dveloppement prfrentiel de certaines disciplines, tait susceptible de contribuer un
dveloppement du peuple qui, plus apte entrer dans la grande lutte universelle,
permettrait la nation bolivienne de se hisser au rang des nations modernes. Or
lcole primaire scientifique comprenant lenseignement de disciplines dapplication
pratique concrte pouvait former les esprits dans le sens du progrs industriel et du
progrs moral indissociablement lis et signes de lordre positif. Ctait l le sens de
sa politique ducative. Lobjectif assign lcole fut le dveloppement moral,
intellectuel, physique et artistique des enfants entre six et quatorze ans, pour former des hommes daction positive 93.
La formulation de ce choix illustre un mme espoir et le mme objectif dun systme pdagogique au service de lunification et de la promotion dun tat-nation
moderne et positif.

Des rsistances dpasses


Si en 1898 les rapports des diffrents cancelarios de la Rpublique tmoignrent, comme nous lavons dj vu, dune certaine bienveillance lgard de la nouvelle pdagogie officielle, et dune rception difficile mais relativement paisible de
la mthode, des voix slevrent partir de 1900 devant la volont appuye des
libraux de poursuivre sa diffusion et de contrler sa pratique. Lglise commena
communiquer clairement par voie de presse son opposition une rforme pdagogique en laquelle elle voyait une dmarche anticlricale similaire celle qui avait
91. Cette proccupation est une caractristique rcurrente du ministre dAndrs S. Muoz. En effet,
ce dernier mit en vidence que le rtablissement dune discipline scolaire devait faire lobjet dun effort
prioritaire du gouvernement. Cest dans cet esprit quil refusa certaines demandes dexamens anticips,
de passages dans le secondaire dlves au cursus primaire incomplet, etc. (Memoria de 1903, p. 139).
92. Ibid., p. 67.
93. Ibid., p. 143.

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dict la loi du 6 fvrier 1900 et imposant tous les tablissements la soumission


lautorit du ministre de lInstruction et de ses reprsentants, les cancelarios. Elle
accueillit les deux dispositions comme les deux volets dun projet visant carter
lglise de tout rle ducatif sur les nouvelles gnrations. Elle sindigna de cette
prtention de ltat imposer mthode et programmes denseignement et exiger
un seul type dducation pour lensemble des tablissements du pays94. Outre lide
quen imposant la mthode intuitive, ltat outrepassait ses droits lgitimes, ce systme pdagogique tait jug parfaitement inapplicable puisque les conditions
ncessaires sa mise en pratique ntaient pas runies et que les coles ne disposaient pas de cartes, de laboratoires, de matriel de physique et de chimie, etc.95 Le
bien-fond de la mthode pdagogique ntait une nouvelle fois pas remis en cause
par les dtracteurs du libralisme. Les lois qui limposaient semblaient simplement
ne pas venir au bon moment. La question de la gnralisation dune telle mthode
ne leur apparaissait en effet pertinente que dans la mesure o le gouvernement
stait pralablement occup de former des matres et de fournir aux tablissements
des locaux et du matriel adapt. Dans ltat actuel des choses, elle ntait pas viable, donc autant se contenter de la conseiller , comme lavaient fait les conservateurs en 1895, au lieu de prtendre limposer comme le faisaient les libraux96.
Ce commentaire est particulirement significatif tant de labsence darguments de
fond pour sopposer la mthode en 1900 que de la rception de choix optionnel qui en fut faite en 1895 et qui peut expliquer aussi laccueil poli quelle
reut alors. On reprochait seulement ici au gouvernement de vouloir trop se presser. Rappelons que La Unin de La Paz, en fvrier de la mme anne, sous la plume
de Jos Santos Machicado, tenait des propos bien plus virulents. La critique qui
sexprima sans doute avec le plus de pertinence fit le constat dune rception hasardeuse maintenant des divergences dinterprtation que nous avons dj analyses
pour la fin du XIXe sicle et qui semblaient demeurer97. Si la critique provenait, en
gnral, de membres du clerg qui se voyaient, par cette loi et ce dcret, carts du
pouvoir ducatif ou du moins contrls dans leur activit, elle put parfois gagner
des cercles laques. Ce fut le cas pour le conseil universitaire de Cochabamba qui
laissa un religieux, Andrs Sarmiento le soin dtablir un rapport en son nom, le
16 janvier 1900. Dans le jugement quil porta sur le systme graduel concentrique
et sur le dcret du 22 janvier, furent reprises la critique de linadquation de la
mthode aux conditions matrielles des coles du pays, la prtention vouloir son
implantation dans limmdiat et lillusion quil y avait croire moderniser le systme ducatif en la rendant obligatoire. Sil sagissait dhabiller un sauvage, rappelait La Unin sur un ton narquois, ntait-il pas plus logique de le recouvrir modes94. Cf. la srie darticles de Pedro Arstides Sejas, chef de rdaction du journal clrical La Esperanza de
Santa Cruz, publis en septembre 1900 et runis la mme anne pour une plus ample diffusion dans
une brochure intitule La Enseanza pblica en Bolivia, Santa Cruz de la Sierra, Imp. Pizarro, 1900.
95. Ibid., p. 31.
96. Ibid., p. 38.
97. Exclusivismo Docente : Coleccin de artculos publicados en La Unin , op. cit., p. 69.

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tement plutt que de vrifier que la coupe de sa veste ou le style de son chapeau
suive bien la mode parisienne98 ?
Toutefois, ces jugements ngatifs prenant parfois la forme de virulents pamphlets contre la loi du 6 fvrier et le dcret du 22 janvier ne permirent pas darrter
cet lan tatique et centralisateur donn lhistoire ducative du pays. Ils ne furent
pas pour autant seulement ponctuels et pidermiques car religieux et civils montrent nouveau au crneau en 1904 lors dun conflit opposant ltat au collge-sminaire de Cochabamba, que nous traitons dans le chapitre suivant. Paralllement, les
revues dinstruction primaire, dont les crations se multipliaient dans les diffrentes
provinces depuis 1900, tmoignrent dune adoption gnralise de la mthode99.
De mme la Revista de Instruccin du Colegio Nacional Junn de Sucre qui apparut
en janvier 1901, publia dans son sixime numro le rapport du recteur, dsormais
dsign comme directeur du collge, du 23 juin 1901, louant les bienfaits de la
pdagogie appele ici mthode intuitive de forme graduelle concentrique et
applique dans les faits depuis 1900100.
Trs tt, donc, des coles firent savoir quelles appliquaient la mthode avec succs. Et si, par ailleurs, lenseignement mnmotechnique demeurait dans tel ou tel
tablissement, on sen plaignait dans les revues pdagogiques et on rclamait que les
matres fussent prpars afin de pouvoir utiliser la didactique moderne101. Ministres
et cancelarios considrrent, quant eux, anne aprs anne, que les anciennes pratiques pdagogiques avaient t remplaces par la mthode intuitive ou du moins
une mthode plus moderne et scientifique102. Les critiques se firent plus discrtes,
98. Andrs Sarmiento, Informe del Consejo Universitario de Cochabamba sobre el estado de la instruccin
pblica, Cochabamba, Imp. y Lit. El siglo XX, 1900, p. 13.
99. Ainsi, ds son premier numro, la Revista de Instruccin Primaria de Potos, publie deux fois par
mois, et dirige par N. D. Morales, Inspecteur gnral fier de la situation ducative de son dpartement,
lui consacra son tout premier article, Tcnica , pour attester de la russite de son implantation
(Revista de Instruccin Primaria, Potos, ao I, n 1, 2 juin 1900, p. 4-5). Le dpartement et plus particulirement la municipalit de Potos se trouvait dans une situation un peu particulire puisque cest l
que Modesto Omiste entour, entre autres, de R. Bustillos et J. M. Saracho, avait dj ralis une
rforme ducative et pdagogique moderne en 1886. Cf. Franoise Martinez, Un proyecto educativo
local contra un proyecto educativo nacional : el caso de Potos en 1886 , Actas del XI Congreso
Internacional de AHILA, Liverpool, abril de 1998, vol. 4, p. 73-86.
100. Informe del Sr. Rector Desiderio A. Rivero al Sr. Cancelario de la Universidad Mayor de San
Francisco Javier , Revista de Instruccin. rgano del cuerpo docente de profesores del Colegio Nacional
Junn, Sucre, ao I, n 6, juin 1901, p. 2.
101. La enseanza mnemotcnica , Revista Escolar, Cochabamba, ao I, n 5, 15/06/1906, p. 1-5. Ce
mme thme fut repris dans le numro doctobre-novembre 1906 sous un titre loquent los maestros
improvisados en la educacin , Revista Escolar, Cochabamba, ao I, n 9-10, oct-nov 1906, p. 8-19.
102. Cest ainsi que, sans sy attarder, Juan Misael Saracho dans son mmoire de 1904, exprima avec bien plus
de souplesse que ses prdcesseurs, que si les pouvoirs publics devaient travailler lunification du systme
en contrlant lorganisation des tudes, la mthode tait plutt de la responsabilit du professorat (p. 4546). Mais sil voulut signifier par l qu chaque discipline particulire tait adapte une mthode particulire,
il considrait dj comme un acquis que lcole ne devait en aucun cas former des rptiteurs inutiles mais
au contraire des hommes forms intellectuellement et physiquement, et le rappela en citant le pdagogue espagnol Becerro Bengoa, pour qui lcole devait rpondre la noble aspiration de faire de chaque enfant un
homme utile bien desenvuelto en las tres haches: (head, heart, hand) la cabeza, el corazn y la mano, p. 47.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

ou peut-tre la presse et les publications leur donnrent-elles de moins en moins


dcho. partir de 1904, le nouveau ministre de lInstruction, Juan Misael Saracho,
ne travailla plus convaincre de lintrt dune pdagogie moderne. Il chercha plutt fournir aux tablissements les conditions matrielles de sa bonne application.
Ses efforts se tournrent vers la distribution de textes scolaires modernes et uniformes ainsi que vers limportation de matriel scolaire scientifique.
Ces premires annes du libralisme furent donc marques par une tatisation
de lducation qui, sans signifier une lacisation du systme, chercha uniformiser lcole sur le plan national. Cette tatisation suivait en ralit celle qui avait dj
t ralise en Argentine ou au Chili, deux rfrences toujours trs prsentes dans
les discours libraux boliviens de notre priode. Ltat libral argentin stait rorganis en dveloppant des rseaux institutionnels, avec des fonctionnaires professionnaliss dont les activits taient sous lautorit dun contrle tatis, afin de poursuivre la rvolution librale 103. Et en 1884, la loi n 1420 dite dEducacin comn
a toda la poblacin institutionnalisa lducation par lorganisation dun systme
ducatif national tatis104. De mme au Chili, le 24 novembre 1860 avait t promulgue la loi qui organisa lenseignement primaire et la formation des matres, et
dont on retenait l encore le caractre centralisateur105. En entreprenant dunifier le
systme ducatif national et de ltatiser , ltat bolivien marchait ainsi sur les
traces de ses deux voisins, dj rigs en modles. Pourtant, limpulsion que les libraux prtendaient donner lducation fut limite dans les faits, et les budgets assigns un secteur qualifi de prioritaire furent extrmement rduits jusqu la fin
de la guerre de lAcre, donc en ralit jusqu la fin du mandat de Jos Manuel
Pando.
Lvolution ducative retenir pour la priode considre et qui concrtisa le
souci proclam dunifier lenseignement partir de lcole primaire reste bel et bien
limplantation dune mthode pdagogique qui ntait connue que de nom et qui
fut rexplique et impose en mme temps que le ministre se donnait les moyens,
travers les cancelarios et les conseils universitaires, de la diffuser dans toutes les provinces et den surveiller lapplication relle.
Cet effort dunification lanc par Samuel Oropeza et poursuivi par Andrs
S. Muoz pour une modernisation du systme en accord avec leurs aspirations librales de progrs national fut redoubl par Juan Misael Saracho. Celui-ci considrait
quunifier le systme denseignement sur lensemble du territoire tait une ncessit
103. Oskar Oszak, renvoyant la ncessit de cette rorganisation des annes 1861-1879, affirma : Il
fallait mettre de lordre pour pouvoir donner des ordres (ordenarse para ordenar) ; normaliser le fonctionnement de ces instruments de domination qui rendraient possible la soumission des diffrents
niveaux dinteraction sociale aux exigences dun systme de production qui laissait dj entrevoir sa
force irrpressible , La Conquista del orden poltico y la formacin histrica del Estado argentino, Buenos
Aires, Estudio CEDES, vol. 4, n 2, 1982, p. 38.
104. Cecilia Braslavsky, Etapas histricas de las estrategias nacionales para la enseanza obligatoria en
Hispanoamrica, Buenos Aires, FLACSO, 1982, p. 11.
105. Harriet F. Campos, Desarrollo educacional 1810-1960, Santiago de Chile, ed. Andrs Bello, 1960,
p. 27.

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LA RACE .

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DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

croissante106. Pour mener bien ses projets il eut lavantage de rester ministre de
lducation presque trois fois plus longtemps que les prcdents (du 27 octobre
1903 au 30 novembre 1908) sous les gouvernements successifs de Jos Manuel
Pando et celui dIsmael Montes, lu aux lections du 2 mai 1904, et qui prit ses
fonctions le 14 aot 1904. Son mandat marqua un coup dacclrateur dans la politique ducative, que le gouvernement de Jos Manuel Pando navait pas encore vritablement donn.

106. Circular de 13 de enero , Anuario de 1904, p. 42.

161

Chapitre V

Unifier et dsindianiser
(1903-1908)

partir du 27 octobre 1903, et aprs une carrire notoire dans le secteur


ducatif du dpartement de Potos o, bien quoriginaire de Tarija, il fut un
proche collaborateur de la rforme de Modesto Omiste de 18861, Juan
Misael Saracho fut nomm ministre de la Justice et de lInstruction publique du
troisime cabinet de Jos Manuel Pando le 27 octobre 1903. Il donna un nouvel
lan leffort dunification et dtatisation entrepris par ses prdcesseurs, dune part
en affrontant des rsistances qui, en germe depuis 1900, clatrent sous son
ministre et dautre part, en sattelant rorganiser laccumulation de dispositions
existantes en matire de lgislation scolaire travers un plan gnral dtudes .
Grce sa longvit comme ministre de lInstruction sous le second gouvernement libral dIsmael Montes et grce laccroissement des budgets consacrs ce
secteur, Juan Misael Saracho put enclencher un vritable processus de modernisation matrielle et intellectuelle du systme ducatif qui reprenait des lments observs ltranger.
Paralllement, il reprit les principes de lidologie librale relatifs la ncessaire
instruction des masses indiennes du pays, marginalises de tout ce qui dfinissait,
aux yeux de llite, la modernit et la civilisation , et seffora de les mettre vritablement en pratique. Cest ainsi quil favorisa en plus la venue de missions religieuses pour lOrient et quil lana en 1905 ce qui reste une premire politique ducative organise par ltat en milieu rural : lexprience des coles ambulantes et
des matres ambulants . Elle servait le projet libral de rgnration par lcole,
1. Nous dveloppons cette rforme du XIXe sicle dans Un proyecto educativo local contra un proyecto
educativo nacional : el caso de Potos en 1886 , Actas del XI Congreso Internacional de AHILA, op. cit.,
p. 73-86.

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POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

et donna ce dernier concept le sens dun effort visant radiquer tout ce qui pouvait rester de valeurs indiennes dans une socit que lon voulait blanchir et
dsindianiser .

162

Une centralisation impose et une unification lgislative


Une tatisation du systme scolaire qui veillt son unification, tel tait lobjectif ducatif premier, la condition de la modernisation dune institution qui devait
son tour catalyser la marche irrversible vers le progrs rv. Ce processus, lanc par
Samuel Oropeza ds les premiers mois de la prsidence de Jos Manuel Pando, et en
particulier par la loi du 6 fvrier 1900, avait bien gnr quelques protestations,
mais celles-ci en taient restes au plan de critiques de principe, mises par des
membres du clerg ou publies par des journaux clricaux tels que La Estrella de
Santa Cruz ou La Unin de La Paz. Mme si quelques-uns salarmrent devant le
risque dun contrle tatique strict de leurs activits, la plupart restrent sereins face
des mesures ducatives dont lhistoire avait montr quune fois proclames, elles
restaient bien souvent lettre morte.
Cette fois pourtant les dclarations furent suivies dactes. Juan Misael Saracho
poursuivit luvre de ses prdcesseurs par quelques mesures supplmentaires, fermement dcid veiller leur application. La dcision de sanctionner ainsi un collge-sminaire qui ne les avait pas respectes constitua llment explosif attendu
pour ractiver toutes les forces dopposition2.

Des mesures lgislatives lapplication des sanctions :


la fermeture du collge-sminaire de Cochabamba
et les dbats autour de lvnement
La consquence pratique directe de la loi du 6 fvrier 1900 tait qu lautorit
des gens dglise sur un tablissement donn, prsidait une autorit civile, un reprsentant du gouvernement, le cancelario, qui avait pour fonction de veiller au respect
des lois ducatives en vigueur et, en cas de manquement ces lois, de faire appliquer les sanctions prvues, commencer par la fermeture de ltablissement. Dans
la droite ligne de ces mesures visant unifier et tatiser le systme ducatif, Juan
Misael Saracho promulgua un Rglement gnral dexamens qui fixait leur frquence3 et surtout leurs modalits : dsormais, seul le gouvernement pouvait constituer les jurys en nommant ses membres sur proposition du conseil universitaire. Le
cancelario devait tre le prsident de droit (presidente nato) des jurys dinstruction
2. Cf. Franoise Martinez, Los primeros pasos liberales hacia la unificacin escolar en Bolivia (en torno
a la Ley del 06/02/1900 y clausura subsecuente del Colegio Seminario de Cochabamba) , in D. Cajas,
M. Cajas, C. Johnson, I. Villegas (comp.), Visiones de fin de siglo. Bolivia y Amrica Latina en el siglo
XX, La Paz, Plural, 2001, p. 447-468.
3. Ils devaient avoir lieu deux fois par an, la deuxime quinzaine de mai et la premire quinzaine doctobre, in art. 248, Reglamento General de Exmenes establecido por el D.S. de 10 de febrero de
1904 , Anuario de 1904, p. 78-91.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

prparatoire et secondaire. Un article transitoire prcisait que le rglement devait


immdiatement prendre effet et les examens de mai 1904 respecter ces dispositions4.
Cest ainsi que le cancelario du dpartement de Cochabamba, Dr Rafael Canedo, ne
manqua pas de ragir aprs que lvque de Cochabamba et le recteur religieux
du collge-sminaire de la mme ville refusrent de reconnatre, lors dexamens
semestriels, la prsidence au recteur civil quil tait. Le 25 juin 1904 il demanda
lannulation dexamens raliss en mconnaissant lautorit universitaire et laissa
huit jours aux lves pour poursuivre leur cursus en sinscrivant ailleurs5. Jos
Manuel Pando apporta son soutien au cancelario et lui donna son aval pour mettre
fin ce manque de discipline6, ce qui dboucha sur une fermeture effective du collge.
Selon Juan Misael Saracho, le soutien du gouvernement dans cette affaire tait
pleinement justifi puisque le directeur du collge-sminaire stait entt se soustraire aux lois de la rpublique en refusant de se soumettre lautorit du cancelario. La dcision du cancelario de ne reconnatre aucune validit aux examens passs
et de fermer ltablissement tait correcte puisque ce dernier ne se soumettait pas
aux dispositions ducatives prvues par la loi7. Lvnement, toutefois, ne laissa personne indiffrent. La version des faits diffra fortement selon quelle tait expose
au Congrs ou mme dans la presse librale critique dans les termes que nous
venons de signaler8, ou quelle tait raconte par les parents dlves de ltablissement, indigns par la dcision. Pour ces derniers, lautorit du cancelario navait pas
t bafoue ; il avait simplement t reu comme prsident dhonneur (honorfico)
au lieu dtre reu comme prsident de droit (nato) :
La principale accusation porte par ce fonctionnaire, dans sa plainte du 25 juin dernier,
selon laquelle lIllustrissime vque du Diocse et le Recteur du collge-sminaire auraient
mconnu son statut de prsident de droit du jury des examens semestriels de lanne en
cours, est non seulement injustifiable mais en outre inexacte dans les faits car, selon les
informations que nous avons pu nous procurer, ledit cancelario a occup le fauteuil de
choix et a prsid, de fait, le jury []. La vritable cause de la colre du cancelario contre
ce collge-sminaire est due au fait que le secrtaire a indiqu dans le rapport du jury quil
avait t reu en tant que prsident dhonneur et non en tant que prsident de droit []9

Que Rafael Canedo ait pu ou non prsider les examens, lvnement permit aux
conflits de pouvoir, en germe depuis la loi du 6 fvrier 1900, de sexprimer et de se
cristalliser autour de lvnement. La rsistance plus ou moins larve la loi trouva
salimenter pour donner lieu, dabord, un mouvement des parents dlves
4. Ibid., p. 90-91.
5. Foro Nacional. Por la libertad de enseanza, Sucre, Imp. La Capital, oct. 1904, p. 29-31.
6. Circular de 19 de julio , Anuario de 1904, p. 314.
7. Juan Misael Saracho, Memoria de 1904, p. 19.
8. Cest alors que lvque a protest, dclarant ne reconnatre aucune autorit civile au-dessus de la
sienne et ne pas admettre la presence, aux examens, de dlgus du Conseil Universitaire , in El
Seminario clausurado y la demanda iniciada , La Industria, Sucre, ao XXIV, n 2840, 11/09/1904,
p. 1.
9. Manifiesto y protesta de las Seoras , Foro Nacional. Por la libertad de enseanza, op. cit., p. 60.

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concerns autour de la dfense du collge-sminaire, puis, bien vite, une campagne


dopinion rassemblant les clricaux et une bonne partie des conservateurs.
Les enseignants de ltablissement se runirent avec le recteur du collge-sminaire, comme ils le dsignaient, reprochant leur tour ltat de ne pas le reconnatre
comme tel, et protestant contre les dcisions arbitraires du cancelario qui devinrent
trs rapidement les actes violents du cancelario et du Gouvernement Suprme10. Pour
prouver la lgitimit de leurs protestations, ils insistrent fortement sur le soutien des
familles leur gard: la plupart, affirmrent-ils dans lActe de Fermeture du collge11,
prfraient faire perdre lanne scolaire leurs enfants plutt que de les envoyer au
Colegio Nacional. Toutefois, tous durent accepter, contraints et forcs, la suspension des
cours. Les enseignants firent circuler les protestations, prsentrent un recours dannulation de la loi devant la Cour Suprme et rdigrent un manifeste dnonant le gouvernement qui nen attendt pas mme le verdict. La fermeture apportait la preuve que
la force brute librale crasait les causes lgitimes: Le corps enseignant du collgesminaire fait savoir quen fermant ltablissement il a cd un rapport de force contre
lequel il sindigne au nom de la loi et de ses droits bafous12.
Les familles simpliqurent leurs cts dans cette rsistance dsormais organise lapplication de la loi du 6 fvrier 1900. Le 28 juin 1904, deux ptitions, dites
des hommes et des femmes de Cochabamba dnoncrent une attaque contre les
garanties constitutionnelles et contre le progrs du pays . Ctait aussi pourtant au
nom du progrs du pays que les libraux prtendaient unifier lducation et veiller lapplication des lois en ce sens. Mais ici entrait la considration que la sanction supprimait, en fin de compte, un tablissement dans une rpublique qui nen
comptait pas suffisamment.
Tandis que la ptition des hommes, souscrite par 26 noms suivis de 2 500 signatures, consista en un texte assez bref qui sindignait de la mesure et raffirmait sa
sympathie pour la cause du sminaire, le texte de la protestation des femmes, sign
par une centaine seulement dentre elles, dveloppa de faon plus longue et plus
dtaille, les mmes arguments devant les abus de pouvoir dun tat centralisateur totalitaire 13.
En mettant leur parole au premier plan de lactualit socio-ducative, lvnement permit aux dfenseurs du collge dlargir le dbat la place que devait tenir
lglise dans la socit. Les libraux leur donnaient lopportunit de se regrouper, de
se solidariser autour dune mme cause et face un mme ennemi. Ils la saisirent
pour prsenter une demande groupe dinconstitutionnalit de la loi du 6 fvrier
1900, du dcret suprme du 10 fvrier 1904 et de la rsolution de Rafael Canedo du
25 juin 1904. Ils purent ainsi mettre en avant tout la fois le poids social et moral
du christianisme dans lidentit nationale bolivienne, ainsi que le rle ducatif historique de lglise dont les comptences en ce domaine taient juges indniables :
10. Anexos , ibid., p. 49.
11. Acta de clausura del Colegio Seminario , ibid., p. 50.
12. Manifiesto del profesorado , ibid., p. 57-58 (en italique dans le texte).
13. Manifiesto y protesta de las Seoras , ibid.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Elle, matresse et ducatrice du genre humain, elle qui prserva les connaissances du monde
prhistorique et du monde paen face lirruption des barbares ; elle qui civilisa ces derniers
et prpara lavnement des tats modernes; elle qui protgea les arts et les sciences et leur permit de rayonner, en fondant des collges et des universits, tout au long des sicles : voici
quon la dclare tout fait incomptente pour enseigner, du fait de cette loi bolivienne, et
elle se trouve rduite une telle incapacit lgale que les sminaristes eux-mmes, auxquels
on permet peine denseigner quelques matires, sont tout juste jugs bons tre prtres.
Ainsi ce sont les enfants qui dclarent la mre inapte les allaiter et les duquer. A-t-on
dj vu plus folle et plus scabreuse aberration ?14

Si le droit de lglise enseigner tait lgal et devait le rester, cest aussi parce
quil lui tait constitutif. Son aptitude enseigner tenait son essence et tait par
consquent aussi absurde mettre en doute que celle dune mre pour allaiter et lever son enfant. Lextrait cit donne le ton de la longue protestation prsente la
Cour Suprme, qui dtaillait tour tour le pouvoir ducatif de lglise et ses droits
constitutionnels, pour formuler, avec ce type darguments par analogies, la demande
dinconstitutionnalit. Lglise tait linstitution enseignante de droit divin dont les
comptences pour duquer lhumanit ne pouvaient tre mises en question.
Cet vnement de 1904 fournit ainsi loccasion de remettre en cause les tout
premiers efforts dunification ducative mens par les libraux. Il fut particulirement clairant sur la faon dont les dfenseurs de linstruction catholique libre, et
les partisans dune ducation, sinon laque du moins sous contrle tatique, se
considraient les uns les autres. Aux yeux de chacun des deux groupes, lautre tait
assimilable une secte susceptible dagir insidieusement sur les esprits en formation.
Tandis que La Industria affirmait que les collges-sminaires qui refusaient de se
soumettre aux lois de la rpublique constituaient des associations secrtes nuisibles aux sentiments de famille et de patrie15, les mres dlves du sminaire de
Cochabamba, sindignaient quant elles du fanatisme de cette secte qui tentait
de sintroduire dans les foyers pour semer la discorde et la zizanie 16.
De querelle entre clricaux et anticlricaux, le dbat prit bientt le tour dun
dbat politique entre le groupe libral et lancien groupe conservateur rebaptis
depuis parti constitucional. Certaines publications de figures connues de lopposition en faveur de lenseignement libre purent cautionner cette assimilation17. La
14. Demanda de inconstitucionalidad de la ley de 6 de febrero 1900, Decreto Supremo de 10 de
febrero de 1904, y Resoluciones del Cancelario de Cochabamba de 25 de junio de 1904 , ibid., p. 10.
15. La Industria, ao XXIV, n 2840, 11/09/1904, p. 2.
16. Manifestacin y Protesta de las Seoras , Foro Nacional. Por la libertad de enseanza, op. cit., p. 62.
17. Mentionnons notamment deux voix clbres runies dans cette compilation de documents : le texte
de Luis Paz (membre du parti conservateur, il stait prsent aux lections prsidentielles de 1904 pour
le poste de premier vice-prsident de la Rpublique, il fut par la suite premier vice-prsident du premier
gouvernement rpublicain de Bautista Saavedra en 1920) qui redemandait, le 16 janvier 1905,
lannulation de la loi du 6 fvrier 1900, du dcret suprme du 10 fvrier 1904 et de la rsolution du
cancelario du 25 juin 1904 ; et une longue lettre que lancien prsident conservateur Mariano Baptista
avait lui-mme adresse Luis Paz le 15 avril 1905 pour le fliciter et le soutenir dans sa dfense des
institutions denseignement libre, et o il dveloppait une srie darguments en faveur de la prservation
de cette libert, ibid., p. 1-36.

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presse, quant elle, nhsita pas oprer ce glissement dans la prsentation du


conflit au point que La Industria qui, sans tre un journal libral ne tenait pas non
plus tre considr comme un journal clrical, sentit le besoin de remettre les
choses leur place. Aprs que la demande dinconstitutionnalit de la loi fut publie
et prsente comme texte du parti conservateur, La Industria souligna la une lerreur que constituerait un amalgame entre membres de lopposition et clricaux18.
Le vent de modernit et de positivisme, sil tait constitutif de la pense librale,
soufflait bien sur lensemble des lites. Lopposition ne pouvait lignorer si elle voulait se rnover et se librer du carcan de conservatisme et de clricalisme dans lequel
elle tait tenue. Les partisans dun pouvoir clrical intact pouvaient constituer un
boulet pour le parti constitutionnel si, par leur faute, ce dernier tait assimil trop
de clricalisme. En septembre 1904, La Industria avanait, quoique prudemment,
que peut-tre la plainte elle-mme tait inconstitutionnelle19.
La polmique surgissant la fin du gouvernement de Jos Manuel Pando, la responsabilit du conflit ne lui fut pas impute, malgr son tlgramme soutenant les
ractions de son cancelario et approuvant tacitement la fermeture de ltablissement.
En juin 1905, la responsabilit dun conflit qui durait depuis plus dun an retombait au final presque exclusivement sur le nouveau prsident Ismael Montes. Ainsi
lancien prsident conservateur Mariano Baptista se montra-t-il comprhensif par
rapport lattitude du premier, tout en menaant le deuxime :
Il est juste que le gnral Pando ait agi sur cette question comme un gouvernement pragmatique et circonspect, en maintenant une neutralit bienveillante [].
Jespre que le prsident Montes apaisera le conflit, ds que son devoir le lui dictera et
son droit le lui permettra20.

Accusant le groupe libre penseur du Parlement de tyrannie pdagogique , il


soutint que ceux qui attentaient la libert denseignement de lglise sen prenaient
la moiti des chrtiens qui peuplaient le monde et qui taient en droit de compter sur cette autorit ducative ; ltat libral, en prtendant se substituer aux saints
pouvoirs tait en ce sens un usurpateur . Face ces doctrines dsolantes qui
dbouchaient sur des conclusions btardes sur le plan moral , il invitait les jeunes
gnrations se prparer la guerre21 .
Dans un esprit semblable et sous le feu des mmes vnements, larchevque de
Sucre, Monseigneur Miguel de los Santos Taborga, fit circuler lensemble de ses crits
dans une brochure destination des parents et de la jeunesse studieuse. Le prologue
18. El Seminario clausurado y la demanda iniciada II , La Industria, Sucre, ao XXIV, n 2841,
14/09/1904, p. 2.
19. Peut-tre est-ce plutt la plainte qui est inconstitutionnelle , La Industria, Sucre, ao XXIV,
n 2867, 22/12/1904, p. 2. Le journal prit soin de publier ensuite, en neuf squences, de dcembre
1904 janvier 1905, la plaidoirie de lavocat du gouvernement du 9 dcembre 1904 (La Industria,
Sucre, ao XXIV, n 2867, 22/12/1904, p. 3/n 2868, 25/12/1904, p. 3/ jusqu La Industria, Sucre,
ao XXV, n 2878, 29/01/1905, p. 3).
20. Mariano Baptista, Foro Nacional. Por la libertad de enseanza, op. cit., p. 1.
21. Ibid., p. 10-14.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

resta anonyme, sign de la seule appartenance politique de son auteur, un


Conservador. Tout le problme, selon lui, venait de la doctrine philosophique du positivisme: Linstruction est tombe dans des profondeurs insondables, quon appelle
positivisme22. Ce point de dpart thorique de la secte matrialiste, synthtis dans
la loi des trois tats que nous avons dj dtaille, conduisait rejeter certaines sources
du savoir humain. Lerreur consistait en effet considrer les notions thologiques,
mtaphysiques, et exprimentales comme exclusives et successives alors quelles coexistaient comme trois sources de savoir humain. Il tait donc absurde dexclure automatiquement tout ce qui ne pouvait tre soumis lexprience scientifique23. Sa longue
rflexion dboucha sur un pamphlet qui fit date dans lhistoire des ides en montrant
le positivisme comme une manifestation dathisme et une ngation de la libert.
Malgr ces voix qui, aux cts de celles de Cochabamba, civils et clerg confondus, tmoignaient de lopposition dune partie de lopinion publique au contrle
tatique des tablissements denseignement, le tribunal de la Cour Suprme, comme
lavait suggr La Industria en septembre 1904, jugea plutt le recours dannulation
inconstitutionnel24.
Le 18 fvrier 1905, une circulaire adresse aux diffrents recteurs25 signalait
nouveau que tout tablissement recevant une subvention, quelle quelle ft, devait
se soumettre aux lois et la surveillance du gouvernement :
Tous les tablissements denseignement, mme autres que ceux, clairement officiels, qui
reoivent des subventions nationales ou dpartementales, doivent tre soumis, quel que
soit leur caractre, au contrle direct du gouvernement, et ils doivent remplir, vis--vis de
ltat, un certain nombre dobligations26.

Si la question tait rgle concernant les tablissements denseignement priv, le


ministre en profita galement pour en finir avec lexception des municipalits ,
au moins sur le plan lgislatif. Alors que Samuel Oropeza avait d prudemment
reconnatre quelles ntaient pas concernes par la loi du 6 fvrier 1900, Juan Misael
Saracho assuma quil incombait ltat et lui seul de surveiller directement lensemble de linstruction. Sa circulaire n 45 du 19 avril 1905, adresse au recteur de
Cochabamba, finit de lever les doutes qui pouvaient encore subsister ce sujet27. Sur
22. La Ciencia , Idea del positivismo. Coleccin de los escritos de Monseor Miguel de los Santos Taborga,
Sucre, Imp. de La Capital, 1905, p. 1.
23. Incongruencia del positivismo I , ibid., p. 40.
24. Documentos , Memoria de 1905, p. 249.
25. En janvier 1905, le titre de cancelario fut officiellement supprim. Dans un souci demployer une
terminologie identique celle de la lgislation, on dcida de dsigner par recteurs les chefs des diffrentes universits, et par directeurs seulement les responsables dtablissements dinstruction secondaire. Ce faisant les libraux remirent les choses leur place : seuls les reprsentants ministriels avaient
le titre de recteur ; ils ntaient plus ces cancelarios dont la supriorit hirarchique sur les recteurs
dtablissements religieux pouvait ne pas tre claire, ils taient les seuls recteurs quand tous les autres
ntaient plus que directeurs ( Documentos , ibid., p. 159-160).
26. Circular n 32 , Documentos , ibid., p. 195.
27. Le texte de larticle 4 de la Constitution revt un caractre absolu et soumet tous ceux qui ont le
pouvoir denseigner la surveillance de ltat , Circular n 45, ibid., p. 219.

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quatre pages tait dveloppe sans ambages la supriorit de lautorit des universits sur celle des municipalits, comme sur tout autre, en matire dinstruction. Les
municipalits pouvaient crer des coles, administrer leurs fonds, nommer leur personnel. Mais luniversit, reprsente dsormais par son recteur, fonctionnait
comme lautorit en chef sur lensemble des dcisions prises28.
Le but poursuivi tait toujours dliminer toute entrave au processus dunification lanc depuis les premires lois dOropeza et qui, pour Juan Misael Saracho,
comme pour ses prdcesseurs, tait la condition dune modernisation du systme
ducatif conditionnant elle-mme la modernisation et le progrs de la socit tout
entire. Fier des mesures prises au long de sa premire anne complte de ministre,
Juan Misael Saracho dbutait en ces termes sa prsentation, au Congrs daot
1905, des progrs de linstruction entre aot 1904 et aot 1905 : Centralise,
presque dans son ensemble, sous la direction du ministre, on a pu sans doute observer ses avances marques vers lunification et le progrs 29.
Une fois de plus, ltatisation et lunification taient intimement lies, et elles
taient un prrequis du progrs. la diffrence de 1886 o Juan Misael Saracho
avait lutt dans le camp oppos pour que ft prserve lautonomie des municipalits face tout pouvoir tatique centralisateur, il lui semblait indispensable dsormais
de gagner la bataille afin de poursuivre dans les lois et dans les faits lunification de
lcole, condition de sa modernisation. Labondance de lois, dcrets et dispositions
ducatives parfois contradictoires, rendait toutefois lentreprise de contrle extrmement complexe. Cest la raison pour laquelle il eut particulirement cur, pour
mieux unifier lcole dans la pratique, dunifier rapidement lensemble lgislatif qui
sy rapportait.

Lunification lgislative : le Plan general de estudios


Ds quils engagrent une politique ducative visant moderniser et unifier
lcole, les trois premiers ministres de lducation de lre librale comprirent que
laccumulation des lois, dcrets, ordonnances et rsolutions qui staient multiplis
tout au long du XIXe sicle tait un obstacle de plus surmonter. Sous le ministre
de Samuel Oropeza, cette masse de dispositions apparut comme une entrave au
contrle de lapplication des nouvelles mesures prises puisque ces dernires pouvaient entrer en contradiction avec dautres, plus anciennes, ce qui pouvait toujours
justifier quon ne les respectt point. Ds 1901, Samuel Oropeza voqua lide dun
Statut gnral synthtique capable dunifier lenseignement et de le rendre cohrent sur le plan lgislatif, mais il ne le concrtisa pas30. Jusquen 1904, les nouvelles
mesures reprirent les anciennes en les modifiant et en les adaptant aux exigences du
moment, mais elles restrent ponctuelles et juxtaposes. Andrs S. Muoz, alors
mme quil loua les efforts dploys par son prdcesseur, lui reprocha prcisment
davoir ajout encore de nouvelles mesures un ensemble dj inextricable de dis28. Circular n 45, ibid., p. 220.
29. Seccin Instruccin , in Memoria de 1905, p. 22.
30. Samuel Oropeza, Memoria de 1901, p. 21.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

positions ducatives ambigus et contradictoires31. Il insista sur lurgence dune


nouvelle loi gnrale dinstruction qui permettrait au systme ducatif de sortir
de ses contradictions32 mais il limita lui-mme essentiellement son action clairer
ou prciser des dispositions existantes et organiser le contrle de leur application.
Ce fut Juan Misael Saracho qui, au bout de deux annes de ministre, concrtisa ces rclamations en y apportant sa touche personnelle : ni un statut gnral
ni une loi gnrale dinstruction mais un Plan gnral dtudes . Il reprit le dsir
de ses prdcesseurs en des termes trs semblables : il fallait unifier et harmoniser
cette invraisemblable quantit de dispositions ducatives en accord avec les objectifs
pralablement dfinis. Il prsenta donc, dans un premier temps, au Congrs de
1904, un projet de loi organique dinstruction . Confront ce moment-l aux
rsistances du collge-sminaire de Cochabamba, il souhaitait plus que jamais lentre rapide dans un rgime dordre et dunit 33.
Pour laborer son projet de loi, il consulta dabord tous ses recteurs puis rclama
la cration dun Conseil national de lducation qui pourrait conserver les
archives ducatives, fournir conseils et donnes et constituer en dfinitive le corps
technique sur lequel le ministre pourrait sappuyer34.
Le projet, dj bien avanc en aot 1904, partait du Statut gnral du 15 janvier 1874 et des lois du 12 dcembre 1882 et 6 fvrier 1900 pour rassembler lensemble des dispositions en vigueur en un tout cohrent. De mme que Samuel
Oropeza avait pris soin de rassurer toute crainte de lopposition en repoussant demble lide de changements brusques et complets, Juan Misael Saracho se voulait
aussi extrmement modr : le but ntait pas de rvolutionner ou danantir ce qui
existait, mais bien dy mettre de lordre et de lunifier :
Il ne sagit nullement de ces lois radicales et exotiques, mais de principes et de pratiques
assez connus ; il sagit simplement de mettre de lordre et dunifier mthodiquement les
choses, en dfinissant ce que doit tre linstruction, comment elle doit se rpartir et se
dvelopper, comment elle doit tre value, comment lautorit scolaire doit tre organise dans ses diffrents degrs hirarchiques et comment doivent fonctionner les autres
aspects propres ce secteur35.

Cette unification lgislative, comme avant elle lunification pdagogique, rpondait au mme besoin de constituer une ducation nationale unique36 qui serait alors
linstrument de dveloppement de lunit sociale nationale poursuivie, elle-mme
condition dun progrs national susceptible de cimenter la nationalit boli-

31. Andrs S. Muoz, Memoria de 1902, p. 54.


32. Andrs S. Muoz, Memoria de 1903, p. 141.
33. Juan Misael Saracho, Memoria de 1904, p. 19.
34. Ibid., p. 48.
35. Ibid., p. 49.
36. Dans la conclusion de son mmoire de 1905 Juan Misael Saracho exprima le vu de continuer
promouvoir le progrs de lducation nationale (Memoria de 1905, p. 46). Il conserva dans ses
mmoires successifs cette expression dducation nationale pour dsigner tout la fois un objectif et
une ralisation en cours.

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BOLIVIE (1898-1920)

vienne 37. Elle avait ici toutefois une orientation bien particulire : elle ne signifiait
pas uniformisation de lcole dun mme niveau, ou uniformisation dun type denseignement donn, elle prenait le sens dune intgration des diffrents niveaux les
uns par rapport aux autres, et dune cohrence de lensemble du systme ducatif.
Le projet de loi commena tre examin ds 1904 mais, malgr les relances priodiques de Juan Misael Saracho, il ne dpassa pas le stade des discussions. Que son
projet global ft tudi avec une extrme lenteur, nempcha nullement le ministre
dadopter dautres mesures visant lunification de lducation. Cest ainsi que le
Plan gnral dtudes , promulgu le 19 novembre 1904 et adopt partir de
1905, constitua la premire grande tape librale dunification lgislative et de cohsion du systme ducatif bolivien.
Redonnant notamment un nouvel lan la pdagogie nationale du systme graduel concentrique, il promulgua ainsi, le 19 novembre 1904, le Plan General de
Estudios, accompagn de programmes pour lenseignement secondaire. Dans le
souci de professionnaliser lducation, Juan Misael Saracho supprima le latin, rduisit lenseignement de la religion et introduisit de nouvelles disciplines plus
modernes et plus scientifiques : physique, chimie, comptabilit, langues
modernes, dessin et gymnastique. Ces nouveaux programmes sinspiraient de ceux
que la Rpublique argentine avait formuls en 190338. Les matires devaient tre la
langue nationale, larithmtique et la comptabilit, les mathmatiques, la gographie universelle, la physique et la chimie, lhistoire naturelle, lhistoire universelle
(pour les deux dernires annes), la philosophie, lanthropologie et la religion, les
langues vivantes, le dessin et le sport.
Pour asseoir toujours davantage limplantation du systme graduel concentrique, il rappela les objections faites lencyclopdisme du secondaire et valorisa
nouveau les principes de la mthode intuitive servis par les nouveaux programmes :
Les nouveaux programmes ne touchent pas lessentiel des anciens programmes,
consistant tudier paralllement et simultanment les matires qui sclairent et se
rpondent les unes les autres 39.
Il sinscrivit ainsi dans la droite ligne pdagogique de ses prdcesseurs, et, suivant les canons de la modernit, il seffora de promouvoir un enseignement de
plus en plus pratique . Les plus grandes modifications concernrent les programmes de lcole primaire, dicts par dcret du 11 fvrier 1905 travers un Plan
gnral dtudes et dorganisation de linstruction primaire 40.
Lenseignement primaire restait divis en trois cycles dun total de huit annes.
Les coles primaires, selon quelles diffusaient seulement lenseignement des toutes
premires annes, ou une instruction primaire densemble, ou cette instruction pri37. Ibid., p. 53.
38. Ils sinscrivaient en continuit, affirmait Juan Misael Saracho, avec son esprit et ses tendances ,
Anuario de 1905, p. 9. Le ministre les fit connatre ses diffrents recteurs par la circulaire du 7 janvier 1905.
39. Circular de 7 de enero , ibid., p. 11.
40. Plan General de estudios y la organizacin de la instruccin primaria , ibid., p. 93-101.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

maire plus lanne prparatoire (anne de transition avec le secondaire), taient dsignes comme coles infantiles, completas, ou superiores. Pour la premire fois depuis
le lancement de cette politique ducative librale, Juan Misael Saracho tablissait
une claire distinction entre ces coles et les coles populaires et rurales, destines
dispenser un minimum dinstruction primaire 41. Ainsi formule, lambition librale dunification de lcole prit nouveau un sens bien diffrent de celui duniformisation nationale du systme denseignement. Sil fallait dmocratiser linstruction primaire pour incorporer les masses indignes au progrs national et les amener y contribuer, lambition pouvait ventuellement sarrter l. Nationaliser la
formation des consciences, ctait parvenir rduire les distances en rapprochant
lducation de toutes les nouvelles classes dge du territoire, ctait lui donner des
orientations communes, pas forcment compltement lhomogniser.
Certes, dans ce qui tait les tout premiers pas vers lducation nationale , ce
minimum dinstruction que devaient diffuser les coles populaires et rurales
put tre le reflet dune conscience quil fallait bien commencer par quelque chose et
lever peu peu ses ambitions. Les programmes officiels des coles des zones rurales
taient bien moins riches que ceux fixs pour les coles primaires en gnral, autrement dit pour les coles urbaines, comme en tmoigne le tableau suivant :
coles primaires en gnral
(Art. 2, p. 94)
Langue et grammaire espagnole
Arithmtique et notions dalgbre
Leons de choses
criture et Dessin
Gographie gnrale dAmrique,
Bolivie, et nations limitrophes
Histoire de Bolivie, dAmrique et universelle
Gomtrie lmentaire
Cosmographie, physiologie, et histoire naturelle
Morale, Religion, Histoire Sacre
Comptabilit
Constitution nationale
Gymnastique et Musique

coles populaires et rurales


(Art. 3, p. 95)
Lire couramment
crire bien
Arithmtique : les 4 oprations
Morale et Religion
Gographie lmentaire de Bolivie et dAmrique
Notions dhistoire et Constitution de ltat

Les disciplines taient rduites de 13 6 pour les coles rurales, et le contenu de


chacune des matires communes y tait en outre simplifi lextrme. Toutefois les
coles rurales navaient pas pour autant de matires propres . Leur programme restait trs semblable celui des coles urbaines. Il tait simplement rduit et simplifi.
Dautre part, et contrairement lide reue qui fait rimer libralisme et anticlricalisme, dans aucun des deux cas lenseignement religieux ne fut nglig. Il tait dabord

41. Decreto de 11 de febrero , ibid., p. 94.

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synonyme de rcitation de la doctrine chrtienne pour les premires classes (5-7 ans)
puis devenait rcitation et explication de la doctrine catholique dans les coles lmentaires (7-10 ans) avec ltude de lAncien Testament. Il tait complt par des cours de
morale (moral y maneras) qui renvoyaient aux devoirs de lhomme face lui-mme,
face aux autres et face Dieu. Enfin ltude du Nouveau Testament terminait cette
progression dans les coles suprieures (10-13 ans). En milieu rural, il tait essentiellement rcitation de la doctrine, soutenu ici aussi par les cours de morale42.
Ces programmes furent dtaills usage des enseignants et dclars obligatoires
dans les coles publiques de la Rpublique par rsolution suprme du 18 fvrier
190543. Lanne suivante, Juan Misael Saracho sestima trs satisfait de la rforme et
de son accueil44. Il tenta de convaincre que linstruction primaire, parce quelle
constituait la base du systme ducatif, devait recueillir les plus grands efforts. Il
poursuivit sa rorganisation en uniformisant par le dcret suprme du 6 octobre
1906, aprs la mthode pdagogique et les contenus ducatifs, le fonctionnement
des tablissements : lanne scolaire incluait dix mois de cours et deux de vacances ;
les inscriptions devaient se faire imprativement la deuxime quinzaine de dcembre, except dans le seul cas des coles rurales, o les lves pouvaient sinscrire
tout moment ; lorganisation des examens tait rglemente. Quelques mois auparavant, lcole avait t dclare gratuite par dcret45, comme si souvent dans lhistoire lgislative bolivienne, avec cette fois la suppression des pensions scolaires
que versaient les parents dlves tous les niveaux dinstruction. Lensemble des
tablissements du primaire fut concern compter de 1907, et seul tait autoris un
droit dinscription pour linstruction secondaire, les coles techniques46 et les universits. Linstruction primaire en tait exempte tous les niveaux et sen trouvait
unifie et dmocratise, du moins sur le papier, car dans les faits, le systme de
contrle mis en place ntait pas spcialement destin vrifier cet aspect de lorganisation scolaire.
Autant de mesures qui sattachrent toutes fonder une cole unifie. Daniel
Snchez Bustamante lavait affirm dans un rapport adress Juan Misael Saracho
en mai 1906 : aucun progrs national, aucune avance vers la solidarit et coopration entre les rgions boliviennes ntait attendre tant que les coles primaires de
lensemble du pays ntaient pas gres de faon unifie47. La lgislation scolaire,
tout au moins, semblait ainsi synthtise et harmonise. Il ne manquait plus qu en
assurer le suivi rel sur le terrain.

42. Ibid., p. 98-101.


43. Ibid., p. 130-154.
44. Il se faisait lcho dune fiert apparemment partage. Les rapports des recteurs de cette anne-l
tmoignrent effectivement de leur satisfaction face un souci lgislatif de synthse et de planification
globale quils applaudissaient, in Anexos a la Memoria de 1906, p. 280-602.
45. Decreto Supremo du 04/06/1906, Anuario de 1906, p. 170-171.
46. Cf. schma de la structure du systme ducatif en 1898, p. 65.
47. Informe del Comisionado boliviano sobre estudios de instruccin pblica en el extranjero , Anexos
a la Memoria de 1906, p. 254.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Il y eut bien un effort pour contrler lapplication concrte des dispositions


prises. Par la circulaire du 22 dcembre 1906, Juan Misael Saracho ordonna tous
les enseignants des coles publiques de prsenter leur ministre deux fois par an,
un rapport concernant les inscriptions dlves, le local, ses conditions dhygine, le
matriel, les manuels utiliss ou faisant dfaut48. Le gouvernement fut ainsi assur
dun suivi concret des conditions denseignement au sein des diffrents tablissements de la Rpublique. Pour donner du crdit aux rsultats positifs comme aux
plaintes qui pouvaient maner, pour mieux contrler, en outre, lapplication relle
des mesures gouvernementales et pour mieux valuer, enfin, les manques et les priorits, il avait besoin dun corps extrieur aux tablissements, capable de les inspecter
et de dresser des rapports dvaluations de leur fonctionnement.
Lintrt particulier accord linstruction primaire dboucha donc sur la cration dun service dinspection des coles primaires de la Rpublique. Il incombait aux
anciens dlgus officiels qui assistaient les cancelarios lors des sessions dexamens,
dtre dsormais des visiteurs dcoles (visitadores de escuelas)49. Une fois de plus
linitiative ntait pas bolivienne. Ces visiteurs dcoles existaient dj au Chili qui
offrait alors, aux yeux des libraux boliviens, un modle centralis dorganisation scolaire fort enviable. Dans son rapport adress Juan Misael Saracho en mai 1906,
Daniel Snchez Bustamante, alors en mission dobservation des systmes trangers
dinstruction publique, retenait la franche homognit de linstruction chilienne et
soulignait le rle que remplissait, en ce sens, le corps dinspection50. Deux ans plus
tard donc, Juan Misael Saracho cra son tour ce statut de visiteurs dcole.
Nomms par le ministre de lInstruction et travaillant dans chaque district sous
lautorit du cancelario, ils avaient diverses responsabilits parmi lesquelles trois
grandes fonctions principales : une fonction de contrle, une fonction de diffusion
et un rle de retour de linformation.
En tant quinspecteurs du primaire, ils avaient tout dabord une fonction de
contrle et disposaient, si besoin tait, dun pouvoir de sanction. Ctait eux de veiller, sur le terrain, au respect et lapplication des lois et mesures votes. Ils vrifiaient
si lenseignement tait bien dispens conformment aux programmes et la pdagogie officielle et ils tablissaient des rapports sur les manquements ventuels du corps
enseignant. Ils proposaient aux autorits suprieures, le cas chant, la suspension de
fonctionnaires scartant de leur devoir51. Ce faisant, ils taient les garants dun systme ducatif unifi dans son mode de fonctionnement et dans ses obligations.
En tant que reprsentants du gouvernement libral, ils avaient galement une
fonction de diffusion de la politique ducative ministrielle. Ils devaient tre les promoteurs des dcisions prises et des directions donnes lducation. Ils devaient expliquer les dispositions rglementaires, corriger les erreurs de fonctionnement, informer
48. Circular de 22/12/1906 , Anuario de 1906, p. 558-559.
49. Leurs attributions furent rglementes par dcret suprme du 24 mars 1908, Anuario de 1908,
p. 330-334.
50. Informe del Comisionado boliviano sobre estudios de instruccin pblica en el extranjero , Anexos
a la Memoria de 1906, p. 251-252.
51. Art. 3, punto 7, ibid.

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les matres du matriel scolaire pouvant leur tre utile et les aider par ses conseils52, susciter, par exemple travers des confrences, un lan pour la science et pour lart
lcole53. Ce rle de diffusion des instructions manant du gouvernement, stendait
une fonction de reprsentation du pouvoir central, lors dactes solennels tels que louverture de nouvelles coles ou la prise de poste officielle dun nouvel enseignant.
Enfin, rpondant galement au besoin ministriel dun suivi concret de linstruction dans le pays, ces inspecteurs du primaire avaient aussi un rle de retour
dinformation quant aux besoins du terrain. Ils taient chargs dvaluer la qualit
de linstruction dispense, de vrifier et dexaminer les demandes ou les besoins en
matriel, dtablir des rapports chiffrs et dtaills de chacune de leurs visites, tout
en suggrant les rformes et les amliorations ncessaires54.
Cette ducation nationale dont Juan Misael Saracho avait fait le leitmotiv de
son ministre, prit peu peu forme, et le deuxime gouvernement libral y apporta
sa contribution, aussi convaincu que son ministre que le grand obstacle au progrs
national provenait de linefficacit de lducation55.
Les mesures coercitives ne suffirent pas homogniser lducation dans les faits
du jour au lendemain. Si en 1907, Juan Misael Saracho flicita le conseil municipal
de Santa Cruz davoir dj adopt, dans ses coles municipales, les programmes officiels en vigueur dans les coles publiques, il regretta en revanche la rsistance dautres conseils municipaux et il dplora le maintien, de ce fait, dune division au sein
du systme ducatif :
Il faut souligner tout particulirement lattitude noble et patriotique du conseil municipal
de Santa Cruz, qui, suivant des dispositions positives, a adopt pour les coles primaires quil
soutient, le plan dtude et les programmes des coles publiques, prenant ainsi le chemin
de lunification dsire qui na, hlas, pas encore trouv dcho dans les autres conseils
municipaux de la Rpublique, pour des motifs que je nose qualifier et qui maintiennent
une ridicule sparation entre les coles publiques et les coles municipales56.

Cette ridicule sparation entre coles municipales et coles publiques dtat


cachait une lutte fondamentale sur la forme nationale ou fdrale adopter en
Bolivie. Elle se manifesta dans ces tensions entre pouvoir central et pouvoir local
pour le contrle de linstruction primaire. Tandis que le pouvoir central chercha
imposer une vision unificatrice et anti-rgionaliste de lducation, destine faire
natre ou conforter un vritable nationalisme , les pouvoirs locaux nentendirent
pas se plier aussi facilement aux dcisions qui leur parvenaient sans quils aient t
consults. Le pouvoir des rgions en la matire tait plus difficile encore matriser
que celui de lglise dans la mesure o lide fdrale avait t prne par la
Rvolution. Cette uvre dunification entreprise par cet tat libral centralisateur,
52. Art. 3, 5, ibid.
53. Art. 8, ibid.
54. Art. 9, 3 punto 2, et 11, ibid. Notons quafin que ce rle dinformation ft mieux rempli, une rsolution du 1er juillet 1908, leur accorda la possibilit denvoyer gratuitement, depuis les dpartements,
tout tlgramme relatif au service dinstruction publique, Anuario de 1908, p. 562.
55. Juan Misael Saracho, Memoria de 1906, p. 12.
56. Juan Misael Saracho, Memoria de 1907, p. 16.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

dans et par le systme ducatif, savra donc une entreprise de longue haleine. Mais
le ressort tait tendu et mme si le mouvement ne se produisit pas aussi vite ou aussi
facilement que le gouvernement le souhaitait, il tait dsormais bel et bien imprim.

Se donner les moyens de moderniser


Si le premier gouvernement dIsmael Montes occupe une place part dans lhistoire de lducation bolivienne, cest qu ct dengagements purement discursifs,
il fut ponctu de ralisations trs concrtes qui marqurent, pour cette ducation
nationale en formation, un premier grand lan de modernisation. Sans ncessairement partager lenthousiasme immodr de Faustino Surez Arnez pour qui le
gouvernement du Docteur Ismael Montes, gnral et avocat fut le plus grand et
le plus fcond de ladministration nationale 57, il est juste de constater que le ministre de Juan Misael Saracho trouva avec le gouvernement dIsmael Montes, les
moyens de redoubler defforts pour unifier mais aussi pour moderniser trs concrtement le systme ducatif existant.
Des conditions conomiques et sociales favorables sallirent la volont politique pour permettre une augmentation considrable des budgets consacrs au secteur ducatif, dsormais centraliss en un budget national. Ltat simpliqua directement dans la cration dcoles publiques quil finanait et quil grait. Dans cette
course la civilisation par la modernisation du systme ducatif, le gouvernement
se mit importer aussi du mobilier et du matriel scolaires pour crer les conditions
matrielles du progrs ducatif tel quil stait produit ltranger.

Un bon contexte conomique et social


pour un investissement budgtaire ducatif dcupl
Alors que les nations trangres, qui avaient fait leurs preuves en termes de civilisation et de progrs ducatif, assignaient ce secteur une part importante de leur
budget national, ltat bolivien, en 1904, ne lui consacrait pas encore 2 % du sien58.
Cette anne-l, au moment de sa passation de pouvoir, Jos Manuel Pando adressa
un mea culpa aux membres du Congrs runis La Paz le 6 aot. Il reprit son
compte les critiques indignes de son ministre qui considrait comme insignifiantes les ressources dont il disposait compte tenu de la tche accomplir59 et invita
les dputs et snateurs prsents voter, pour lanne suivante, le triplement du budget de linstruction. Or la nouvelle situation conomique et sociale du pays se prtait
tout fait ce type de reconsidrations budgtaires. Loligarchie minire de largent,
qui stait fortement dveloppe dans la deuxime moiti du XIXe pour parvenir, dans
les annes 1880, de hauts niveaux de production et de technologie, avait obtenu
des gouvernements conservateurs successifs la mise en place dinfrastructures ferro57. Faustino Surez Arnez, Historia de la educacin en Bolivia, op. cit., p. 219.
58. Cf. Annexe n 4.
59. Juan Misael Saracho, Memoria de 1904, op. cit., p. 18.

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viaires lui permettant le transport du minerai faible cot60. Quand le cours de largent seffondra sur le march international, ces technologies et ces infrastructures de
communications mises en service depuis les rgions minires servirent lexploitation
dautres minerais qui, comme ltain, se trouvaient dans les mmes zones que largent. La plupart des magnats de largent, pour qui ltain ntait quun sous-produit,
ne ragirent toutefois pas assez vite aux mutations de la demande internationale et
laissrent de nouveaux entrepreneurs et compagnies trangres prendre possession
des mines dtain. Le nouveau minerai prit rapidement le pas sur lancien dans lconomie dexportation de la Bolivie ds la fin du XIXe sicle et provoqua dimportantes
mutations au sein des groupes dominants. Le passage au XXe sicle concida ainsi tout
la fois avec larrive au pouvoir du parti libral, oppos un parti conservateur li
la traditionnelle oligarchie minire de largent, et avec lavnement dune nouvelle
oligarchie de ltain. Ainsi ltain en premier lieu, mais aussi le cuivre, dans une
moindre mesure cependant, accrurent considrablement les revenus du Trsor
public. En aot 1903, Jos Manuel Pando notait avec optimisme que, bien que le
commerce bolivien et souffert des mauvaises cultures et de la chute du cours de largent, lessor de ltain associ une production agricole plus favorable allait permettre de meilleures recettes publiques61. La production dtain qui atteignait, elle
seule, 10 000 tonnes en 1900 fut en effet multiplie par dix en moins de dix ans, et
si lexportation des deux minraux, tain et cuivre, avait rapport vingt-sept millions
de Bs en 1898, elle en rapporta plus du double en 190662. Paralllement, depuis
1899, la Bolivie exportait galement des quantits croissantes de caoutchouc tandis
que les prix augmentaient eux aussi de faon considrable. Pour pouvoir recueillir
directement les bienfaits de cette nouvelle situation conomique et les traduire en
augmentation de budgets pour certains secteurs, le gouvernement vota le 21 dcembre 1904 la loi dite de Centralisation 63 que Juan Misael Saracho prfra qualifier
lui-mme de loi de restitution 64. Elle dclara recettes nationales tous les revenus
provenant des inscriptions scolaires et universitaires, des timbres, du papier timbr,
des droits dexportation du caoutchouc et des patentes minires, sur lensemble de la
Rpublique65. La mesure vint ainsi temps pour profiter de lessor vertigineux des
productions et des exportations de caoutchouc et dtain de ces annes-l. Les rpercussions sur le secteur ducatif furent considrables66.
60. Herbert Klein, Historia de Bolivia, op. cit., p. 162-172.
61. Jos Manuel Pando, Mensaje de 1903, p. 12.
62. Faustino Surez Arnez, Historia de la educacin, op. cit., p. 219-220.
63. Signe par Eliodoro Villazn, Jos S. Quinteros, Jos Carrasco (senador general), J. M. Surez,
Castr Rojas, in Anuario de 1904, op. cit., p. 607-608.
64. Juan Misael Saracho, Memoria de 1905, op. cit., p. 3.
65. Art. 1, Anuario de 1905, op. cit., p. 607.
66. Notons quen outre, la loi attribuait dsormais au seul trsor public la distribution directe des budgets de Justice et dInstruction (article 2) et donc lacquisition de locaux et de matriel et le paiement
des fonctionnaires. Le dcret suprme du 11 fvrier 1905 rglementa la centralisation des paiements des
salaires (Anuario de 1905, p. 30-32). Ds aot 1905, Juan Misael Saracho se flicita de ce que le
Trsor national ait rempli ces fonctions, qui revenaient auparavant aux Caisses dpartementales, avec
exactitude et ponctualit (Memoria de 1905, p. 4).

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Dautre part, si larme avait recueilli lessentiel des budgets sous le gouvernement de Jos Manuel Pando67, la guerre de lAcre tait dsormais termine. Le 17
novembre 1903, Fernando Guachalla et Claudio Pinilla avaient sign, au nom de la
Bolivie, le trait de Petrpolis avec le Brsil, cdant la zone de lAcre et rcuprant
en change, ds 1904, un million de livres sterling et la mme somme en mars
190568. Quant la guerre du Pacifique, elle avait donn lieu, sous le gouvernement
de M. Baptista, en 1883, un trait de paix provisoire avec le Chili. Mais Ismael
Montes, jugeant que la trve touffait la souverainet de ltat bolivien qui ne pouvait plus ni lgifrer sur les douanes, ni jouir dun droit daccs au littoral69, accepta
le trait de Paix et dAmiti , sign le 20 octobre 1904 par le ministre plnipotentiaire de Bolivie au Chili, Alberto Gutirrez. Par ce trait, la Bolivie cdait la zone
du littoral au Chili qui sengageait de son ct construire une ligne de chemin de
fer entre La Paz et Arica70, lui reconnatre un droit de transit sur son territoire et
dans ses ports et lui verser 300 000 livres sterling71. De sorte quen deux ans, le
pays avait tourn la page de deux guerres et peru, en consquence, la somme
impressionnante de 2 300 000 livres sterling72.
Ainsi en 1905, la Bolivie se trouvait dans une situation de paix sociale, avec un
capital financier important auquel sajoutaient des revenus nationaux croissants. Le
budget national, de 8 555 103 Bs en 1904, atteignit 14 614 288 Bs en 190873. Cest
dans ce contexte conomique et social favorable, et aprs avoir centralis le budget
ducatif, jusqualors divis entre les trsors dpartementaux et le budget national,
que Juan Misael Saracho obtint, pour le portefeuille de linstruction, une part croissante du budget de ltat et sa multiplication progressive tout au long de son ministre. Le vu de Jos Manuel Pando et de Juan Misael Saracho dun accroissement
consquent des fonds assigns linstruction qui suivt lexemple donn par les
nations modernes, fut ainsi largement exauc. Sous le nouveau gouvernement
dIsmael Montes, le budget ducatif fut multipli par sept entre 1904 et 1905, puis
continua crotre de 20 % en moyenne par an, jusqu la fin du ministre de Juan
Misael Saracho, en 1908, o il reprsentait dj plus de 10 % du budget national.

67. Cf. Annexe n 5.


68. Jos Manuel Pando, Mensaje de 1904, p. 5 et 10.
69. Ismael Montes, Mensaje de 1905, p. 2-3.
70. Il sagissait de permettre un accs ferroviaire au Pacifique dont la partie bolivienne reviendrait au
pays quinze ans aprs la fin de sa construction.
71. Les sessions au Congrs furent houleuses mais le gouvernement imposa sa ratification du trait le
10 mai 1905. la fin de son mandat, et malgr les nombreux reproches qui lui taient faits ce sujet,
Ismael Montes jugea ce trait comme lacte le plus important de la diplomatie bolivienne des 28 dernires annes (in Mensaje de 1908, p. 8).
72. Cette garantie lui permit mme dobtenir, en 1906, un crdit des banques Speyer & Co. et National
Bank of New York : il put ainsi tendre son rseau ferroviaire aux villes principales des hauts plateaux et
des valles.
73. Ismael Montes, Mensaje de 1907, p. 23.

177

RGNRER

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Graphique 2 : volution du budget de linstruction (1904-1908)


En bolivianos
2 000 000

1 833 904

178

1 459 305

1 500 000
1 072 632

1 000 000

894 816

500 000
130 440

1904

1905

1906

1907

1908

Source : Presupuesto General (1905-1908).

Laccroissement du budget consacr lducation se traduisit notamment par de


nombreuses crations dcoles publiques. Pour la premire fois les discours furent,
en ce domaine, indiscutablement suivis de ralisations concrtes.

Lexpansion des coles publiques


Dans un rapport adress sur sa demande Juan Misael Saracho le 15 mai 1906,
et relatif la situation scolaire ltranger, Daniel Snchez Bustamante alors en mission dobservation , raffirmait que la conservation et lamlioration de la race
reposaient sur les jeunes gnrations :
Lenfant est la composante dun trsor vivant dont chaque tat dispose au sein de sa population, ou encore un germe des dveloppements futurs de chaque pays. Cette conception
claire celle de lcole, considre alors comme le nid dans lequel on protge avec le plus
de soin possible la conservation et lamlioration de la race74.

Ces nids dans lesquels les libraux pensaient pouvoir lever des gnrations meilleures devaient donc tre assez nombreux pour accueillir toute la classe en ge dtre
scolarise. Or les premires annes de libralisme navaient pas donn lieu une croissance notable des tablissements dinstruction primaire. Fort des nouveaux budgets
que le gouvernement dIsmael Montes accorda au secteur, Juan Misael Saracho put
prendre en charge les nombreuses crations dcoles qui simposaient. Les municipalits ne sen chargeaient pas affirmaient les responsables gouvernementaux ou sen
chargeaient mal, mais surtout, aprs tant dannes passes leur dlguer une bonne
part de son rle ducatif, le gouvernement considra quil navait plus intrt voir
saccrotre un pouvoir ducatif dlocalis qui allt lencontre de sa volont dunifier
74. Informe del Comisionado boliviano sobre estudios de instruccin pblica en el extranjero , Anexos
a la Memoria de 1906, p. 32.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

et de renforcer un systme ducatif national en formation. Il sattacha donc rduire


les autonomies municipales. Les coles publiques se multiplirent dans une volont
de renforcer une cole unifie et tatise, linstar du systme ducatif chilien notamment, peru comme un systme centralisateur exemplaire.
Dans cette course vers la civilisation par et grce lcole dans laquelle ils
staient lancs, les libraux se sentaient vritablement lss par le poids des municipalits. Le droit de ces dernires grer, par leur conseil municipal, lducation de
leur dpartement de faon autonome tait pour ainsi dire un droit coutumier, mais
prsidents et ministres saccordaient voir dans cette dlgation de la fonction ducative qui leur avait t faite tout au long du XIXe sicle, et jusquau premier gouvernement libral, le signe du dsintrt pour ce secteur que manifestrent alors les
gouvernements caudillesques successifs.
Or lanarchie ducative , comme on la dsignait, laquelle conduisait ce qui
tait ressenti dsormais comme une ingrence municipale, nuisait la volont de
mener bien leur nouveau projet de socit qui passait par une politique ducative
modernisatrice et unificatrice. Depuis 1900, les ministres successifs tentaient ainsi
dassurer leurs droits de regard et de contrle sur les municipalits qui constituaient
des bastions de rsistance ltatisation, plus difficiles encore vaincre que lopposition religieuse. En mme temps quil rgla laffaire du collge-sminaire de
Cochabamba, Juan Misael Saracho raffirma sans nuance lautorit de ses recteurs
sur toutes les dcisions ducatives, y compris celles prises par les municipalits75.
Les rapports des diffrents recteurs de ces annes, toutefois, quand ils nludaient
pas le problme en ne mentionnant aucun moment la situation des coles municipales, se plaignaient de conseils municipaux attachs leur autonomie et cherchant
sans cesse la raffirmer en ne se soumettant ni aux plans prvus par les lois de la
Rpublique ni au droit de regard du ministre et donc du recteur sur leurs activits76.
Ds 1904, Juan Misael Saracho demanda pourtant que ces coles municipales soient
englobes dans lensemble des coles publiques dites officielles afin de renforcer
une cole nationale et den finir avec cette absurde distinction 77 mais il dut revenir, un an plus tard, sur son apparente fermet des dbuts et baisser les bras devant
la dtermination des municipalits protger leur autonomie en ce domaine.
Toutefois et en attendant donc quune nouvelle loi reconsidrt le point 3e de larticle 126 de la Constitution, qui tait la base de ce dsordre , Juan Misael Saracho
75. Cf. Circulaires n 32 du 18/02/1905, et n 45 du 19/04/1905, Memoria de 1905, respectivement
p. 195 et p. 219.
76. Citons, titre dexemple, la plainte du recteur de Cochabamba : Il est regrettable que dans la pratique, le patriotisme que le gouvernement appelait de ses vux ait t mis au second plan par le pouvoir paternaliste des municipalits, qui nont pas eu cur dadopter, dans les coles qui dpendaient
de leur autorit, le nouveau plan et les programmes, qui auraient permis lunification de lenseignement
primaire. Il y a quelque chose de plus regrettable encore ce sujet : lhonorable conseil municipal de ce
district, jaloux de son autonomie en matire dinstruction [] est all jusqu lattitude inconcevable
consistant nier le droit de regard du gouvernement sur les coles municipales , Informe
Cochabamba , ibid., p. 54.
77. Juan Misael Saracho, Memoria de 1904, p. 36-37.

179

RGNRER

180

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

utilisa les ressources budgtaires de son ministre pour remplacer peu peu les coles
primaires municipales par des coles primaires publiques cres un peu partout sur le
territoire. Les rapports que Daniel Snchez Bustamante lui adressait de ltranger, en
louant la prise en charge tatique de linstruction primaire en Argentine et au Chili,
ne purent que le conforter dans cette orientation centralisatrice78. Lide, toujours trs
prsente, tait quaucun progrs positif ne pouvait tre espr tant que nexisterait pas
une direction unitaire des coles primaires de lensemble de la Rpublique.
Juan Misael Saracho se mit donc travailler la multiplication des coles
publiques, cres, finances et gres directement par ltat. Le dcret du 21 fvrier
1905 reste en ce sens spectaculaire puisque, grce lui, furent cres soixante coles
dtat, lmentaires ou prparatoires, pour lensemble du territoire. Elles furent
implantes dans tous les dpartements, except le Beni (pour lequel des coles
avaient t prvues part) raison de seize coles pour La Paz, quatorze pour
Cochabamba, huit pour Potos, sept pour Santa Cruz, six pour Chuquisaca, six
pour Tarija, et quatre pour Oruro. Mais aucune ne fut installe dans les capitales des
diffrents dpartements. Ltat chercha effectivement fonder des coles l o il
nen existait pas bien quelles ne se confondissent pas avec des missions destines
accder aux endroits les plus reculs de la Rpublique, et simplantrent, somme
toute, dans des localits assez proches des capitales. La distribucin conveniente ,
pour reprendre les termes de Juan Misael Saracho se fit de la faon suivante :
Tableau 14 : Rpartition gographique des coles cres79
Nombre
Dpartement dcoles
cres
La Paz

16

Lieux dinstallation
Sicasica ; Santiago de Machaca ; Viacha ; Coripata ; Chulumani ;
Irupana ; Achacachi ; Pucarani ; Tacacoma ; Inquisivi ; Mocamoco ;
Chuma ; Ayata ; Apolo ; Pelechuco ; Luribay.

Punata ; Arani ; Tiraque ; Mizque ; Aiquile ; Sacaba ; Independencia ;


Capinota ; Arque ; Quillacollo ; Tapacar ; Sipesipe ; Totora ; (Pojo).
(Coagaita) ; Vitichi ; (Talina) ; Yura ; San Cristobal de Lipez ;
Potos
8
(San Pablo de Lipez ; San Pedro ; Chayanta.
Portachuelo ; Buenavista ; Vallegrande ; Samaipata ; Comarapa ;
Santa Cruz
7
Puerto Surez (2).
Tarabuco ; Padilla ; (Tacopaya) ; Monteagudo ; Camataqui ;
Chuquisaca
6
San Juan.
Tarija
6
San Lorenzo ; Concepcin ; Padcaya ; (San Luis) ; Yacuiba ; Caiza.
Oruro
4
Corque80 ; (Poop) ; Challapata ; Salinas de Garci-Mendoza.
Source : Decreto Supremo de 21 de febrero, Anuario de 1905, p. 169-170.
Cochabamba

14

78. Le centralisme ducatif chilien, en particulier, fascinait Daniel Snchez Bustamante qui, par opposition, notait : Un autre choix a t fait en Bolivie : avec la municipalit on a essay de fonder et dtendre la fonction scolaire. Et cela a t une des causes de notre chec , Informe del Comisionado boliviano sobre estudios de instruccin pblica en el extranjero , Anexos a la Memoria de 1906, p. 254.
79. Nous avons class les dpartements dans lordre dcroissant du nombre dcoles qui leur fut destin.
80. Not en 1908 comme cole du dpartement de Potos, in Memoria de 1908, tableau XI.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Aprs une mission dans les diffrents dpartements de la Rpublique, pendant


laquelle le ministre de la Guerre Dr Jos S. Quinteros se chargea du ministre
dInstruction publique de faon intrimaire81, Juan Misael Saracho poursuivit son
uvre. Quoique de faon bien moins spectaculaire que le dcret prcdent, les dispositions des 3 octobre 1905, 9 dcembre 1905, 24 et 25 janvier 1907, 1er fvrier
1907, 5 juillet 1907, et 13 dcembre 1907 renvoyrent toutes des coles publiques
ouvertes par ltat. Vingt et une coles furent ainsi cres, en plus des soixante et
une prcdemment mentionnes, et distribues de la faon suivante :
Tableau 15 : Crations dcoles daprs les lois votes
Dispositions

Nombre Dpartement
dcoles

Province

Lieux dinstallation

loi du
3/10/1905

Tarija

loi du
9/12/1905

Tarija

rsolution du
27/12/1905

Potos

Chaqui

rsolution du
24/01/1907

1
(mixte)

La Paz

Muecas Italaque

rsolution du
25/01/1907

2
(mixtes)

La Paz

rsolution du
1/02/1907

1 (pour
filles)

Sucre

rsolution du
5/07/1907

Potos

loi du
13/12/1907

Sucre

Salinas

(San Luis ; Salinas) ; Caiza ; Yacuiba ;


Carapar
San Lorenzo ; Tomapayo ; (Iscayachi) ;
Puente
Chaqui

Santiago de Huata ; Ancorraines


Cinti

Catamaqu

Nord-Lpez Tahna
Cinti

Camargo ; (San Lucas) ; Lintaca ;


(Acchilla) ; Rosario ; (Collpa) ; et
(Higuera-Huaico)

Ces coles installes et quipes par ltat devaient tre totalement gratuites
depuis le dcret suprme du 4 juin 1906. Mais cres sur le papier, elles pouvaient
ne jamais fonctionner dans les faits comme ce fut souvent le cas pour la cration
jamais concrtise dcoles normales, au cours du XIXe sicle. Nous avons donc cherch voir si les coles ainsi cres sinscrivirent, la fin du mandat prsidentiel
dIsmael Montes et du ministre de Juan Misael Saracho, en aot 1908, parmi les
coles censes fonctionner normalement. Cela nous a permis de noter, entre parenthses, les coles prtendument cres, mais non mentionnes la fin de ce
deuxime mandat libral. Sur les 82 coles primaires dtat cres entre 1905 et

81. Du 11 mars 1905 au 27 mai 1905 selon les dcrets suprmes des mmes dates, in Anuario de
1905, respectivement p. 22 et p. 318.

181

RGNRER

182

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

1907, 57 avaient vraisemblablement un fonctionnement normal en aot 1908.


ces coles primaires, sajoutrent une srie dcoles techniques finances par ltat
et fondes, elles aussi, sous le ministre de Juan Misael Saracho. Il poursuivit et
concrtisa ainsi lattachement libral au dveloppement dune instruction spcialise qui faisait dfaut dans la Rpublique, et qui semblait pourtant si ncessaire pour
former les artisans du progrs dont le pays avait besoin. Furent ainsi cres successivement : la Escuela de Agricultura y Ganadera de Tarija, dirige par lordre salsien (15/03/1904) ; la Escuela de Artes, Oficios y Agricultura de Rurrenabaque, dirige elle aussi par lordre salsien (16/03/1904) ; la Escuela de Agricultura y Granja
Experimental (14/05/1904) ; la Escuela de Comercio de La Paz (24/02/1905) ; les
deux Escuelas de Minas de Potos, et dOruro (10/03/1905) ; la Escuela de Artes y
Oficios de Cochabamba, dirige par lordre salsien (09/12/1905) ; la Escuela de
Viticultura y Enologa de Camargo (29/11/1907).
Il y eut ainsi, sous le ministre de Juan Misael Saracho, 90 coles cres dont 65
fonctionnaient en aot 1908. Or si nous reprenons les rsultats que nous avions tablis pour 1903, il existait alors 74 coles dtat pour lensemble de la Rpublique.
Cest dire que Juan Misael Saracho en doubla le nombre.
lheure de dresser un bilan de son activit ministrielle, il prsenta en aot
1908, la situation des coles officielles en fonctionnement et parmi elles, de celles
qui existaient et fonctionnaient dj en 190482. Ce type dinformations est extrmement complexe traiter parce que les mots employs ne dsignent pas toujours les
mmes ralits scolaires. Par coles officielles , le rapport entendait ici les tablissements dispensant une instruction primaire, quil sagisse dcoles publiques (fiscales), dcoles religieuses subventionnes ou ayant des boursiers de ltat (colegio de
educandas, colegios de artes y oficios) ou dcoles ambulantes83, auxquelles sajoutaient
quelques tablissements tels que lInstituto mercantil de Sorata ou lcole de la socit
Obreros de la Cruz . Ces derniers y font toutefois figure dexception, les coles
techniques que nous avons dj mentionnes taient, quant elles, rpertories dans
lducation spciale . Les coles publiques (fiscales) taient largement majoritaires.
1904 et 190884 tant les deux dates permettant dvaluer si le gouvernement
dIsmael Montes concrtisa rellement ou non sa volont proclame dtendre linstruction primaire, nous avons synthtis les informations dont disposait le ministre
de lInstruction sur les coles officielles et leurs lves ainsi que les variations entre
ces deux annes.

82. Anexos a la Memoria de 1908, p. I-IXX.


83. Nous revenons ci-aprs sur leur cration.
84. Pour les deux dates et sur le plan national lemplacement et la nature de chacune de ces coles
connues (cest--dire celles pour lesquelles il existait des donnes relatives au nombre denseignants
et dlves) furent prciss, ainsi que lensemble des renseignements dont le ministre disposait selon les
rapports qui lui avaient t communiqus.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Tableau 16 : coles officielles rpertories en 1904 et 1908


1908
District
Chuquisaca capitale
Province
La Paz capitale
Province
Cochabamba capitale
Province
Santa Cruz capitale
Province
Beni capitale
Province
Tarija capitale
Province
Potos capitale
Province
Oruro capitale
Province
TOTAL

Nombre
dcoles
4
12
8
6585
4
17
4
34
2
13
3
11
2
13
3
3
198

Nombre
dlves
914
504
1 480
2 952
560
> 646
967
> 1 204
220
> 8586
292
> 424
332
> 848
452
168
> 12 048

1904
Nombre
dcoles
3
3
1
14
2

1
11
2
12
1
6
1
1
1

59

Nombre
dlves
443
70
101
643
232

80
261
123
484
45
116
65
25
25

2 713

Variation 1904-1908
Nombre
dcole
1
9
7
51
2

3
23
0
1
2
5
1
12
2

139

Nombre
dlves
471
434
1 379
2 309
328

887
943
97

247
+>308
267
+>823
427

9 335

Le bilan prsent par Juan Misael Saracho ne faisait pas mention des coles
municipales. Le ministre, qui depuis le dbut de sa prise de fonction voyait en elles
un frein au progrs de linstruction, ne les comptabilisa pas parmi les tablissements
dinstruction primaire officielle, marquant ainsi quil ne leur reconnaissait aucune
lgitimit. Les coles rpertories taient au nombre de 19 887, soit plus de trois fois
leur nombre connu de 1904.
Les chiffres ne sont pas totalement satisfaisants car sils sont assez complets pour
1908, en revanche nombre de donnes manquent pour 1904 concernant les dpartements de Cochabamba et du Beni. Dautre part, mme si Juan Misael Saracho
tait alors dj ministre de lInstruction, nous pouvons penser quil eut tout intrt
soigner les informations de 1908 afin de mettre en valeur sa propre action : un
nombre dcoles dtat qui avait plus que tripl pour un nombre total dlves qui
avait plus que quadrupl. Mais ces rapports taient la fois des bilans et des
demandes de financements qui pointaient les dficiences et navaient donc pas intrt prsenter des situations embellies.
85. Dont 26 coles ambulantes.
86. Donnes manquantes pour plusieurs coles.
87. Le ministre prcisa qu ces coles sajoutaient 18 autres rcemment cres et sur lesquelles il navait
pas encore dinformations. Respectant notre choix de ne considrer comme une cole en fonctionnement que celle sur laquelle une donne au moins tait connue, nous ne les avons pas prises en compte.

183

RGNRER

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Pour mieux illustrer la distribution gographique des crations dcoles, nous


avons labor, partir de nos donnes, les deux cartes suivantes.
Carte : coles primaires officielles rpertories en 1904 et 1908

CAPITALES

184

BRSIL

Te
rr

de
rio
ito ias
n
lo
Co
BRSIL
Beni

PROU
La Paz
Cochabamba

Santa Cruz

Oruro

Delegacin del
Oriente

Delegacin
del Gran Chaco

Tarija

CHILI

PARAGUAY

Chuquisaca
Potos

ARGENTINE

cole 1908

cole1904

3
1

2
1
lves1908

lves1904
443
129
25

1480
388
25

laboration : Franoise Martinez et Oswaldo Boero - UMSA 1999.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

PROVINCES
BRSIL
185

Te

rr

de
rio
it o s
Co

a
ni
lo

BRSIL

Beni
PROU
Cochabamba

La Paz

Oruro

Santa Cruz

Chuquisaca

Delegacin del
Oriente

Tarija
CHILI

PARAGUAY

Delegacin
del Gran Chaco

Potos

ARGENTINE

cole1094

cole1908
14
4
1

65
17
1

lves1908

lves1904

2952
643
179
25

756
25

laboration : Franoise Martinez et Oswaldo Boero - UMSA 1999.

RGNRER

186

LA RACE .

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DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Laccroissement du nombre dcoles est visible pour lensemble des capitales


alors mme que les chiffres absolus restent minimes. La priorit fut donne aux provinces, et parmi elles celles du dpartement de La Paz et de Potos qui virent vritablement leur situation changer. Laccroissement du nombre dlves y suivit de
prs celui des coles.
Concernant les capitales de dpartements, Sucre fut, au dpart, la ville la plus
favorise en nombre dcoles, mais il y eut en quatre ans un rattrapage des autres
capitales au point quen 1908, la situation tait comparable dans la plupart des capitales de dpartements (Cochabamba, Santa Cruz, Tarija et Oruro). La Paz avait dj
pris une bonne longueur davance.
Il ny eut pas en revanche de rattrapage linverse, pour le dpartement de
Chuquisaca concernant les coles de provinces. Mme sil continua recevoir une
part importante du budget de linstruction, il ne fut pas marqu par un effort dextension territoriale des coles publiques. Une ducation plus urbaine et litiste sy
maintint. Les grands bnficiaires des crations dcoles de provinces furent les
dpartements de La Paz, Santa Cruz et Potos.
Si ces donnes nont donc pas forcment de valeur absolue, elles tmoignent
dun rel effort qui, en moins de cinq ans, semble bien avoir tripl les coles prises
en charge par ltat, quadrupl leur population scolaire, et tendu leur implantation
hors des capitales de province dans des lieux o elles taient jusqualors inexistantes.

Limportation des conditions matrielles


dune ducation moderne
La cration dcoles tait une premire condition la prise en charge tatique
des nouvelles gnrations. Elle ne garantissait pas, toutefois, quy ft dispense une
ducation unifie et moderne. Un des reproches majeurs adress aux ministres libraux, face leur volont dunifier lenseignement en imposant la mthode intuitive
ou graduelle concentrique, tait que le matriel scolaire dont disposaient les diffrents tablissements ne permettait pas lapplication dune telle pdagogie. Juan
Misael Saracho, aprs avoir soutenu leffort de diffusion et dimplantation de cette
pdagogie unitaire dans toute la Rpublique, chercha couper court ce type dobjections en mettant en place les conditions pratiques et matrielles requises par les
mthodes modernes. Dans une circulaire adresse aux diffrents cancelarios le 13
janvier 1904, il ritra sa volont de poursuivre lunification de lenseignement et
dadopter au plus vite des textes uniformes pour lensemble des tablissements de la
Rpublique88. Il souhaitait commander le plus rapidement possible des livres scolaires trangers ou en diter des nationaux. Mille exemplaires du livre dapprentissage simultan de la lecture et de lcriture, Lectura por la escritura, publi par Felipe
Pizarro G., furent ainsi achets en dcembre 190489 suivis dautres commandes
comme 2 000 livres dHistoire Sacre de Moiss Pizarro90. En 1908, le gouverne88. Anuario de 1904, p. 43-44.
89. Resolucin de 9 de diciembre de 1904 , ibid., p. 582-583.
90. Anuario de 1906, p. 559.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

ment acheta les droits de publication dun livre dapprentissage de la lecture et de


lcriture, intitul Libro boliviano, crit par un professeur normalien tranger,
Adolfo Pieiro. Aprs les manuels, dautres fournitures furent acquises, comme
Juan Misael Saracho lavait promis, pour les soixante coles dtat ouvertes en
fvrier 190591. Le dsir de recrer les conditions pratiques des succs ducatifs trangers se traduisit par limportation massive de matriel scolaire venant des nations
civilises , dEurope et des tats-Unis bien sr, mais aussi du Chili et dArgentine,
bien plus proches, et qui, on sen souvient, constituaient aux yeux des libraux, ces
nations enviables pour leur culture , ces pueblos qui ont acquis une vritable
notorit grce au progrs de linstruction 92. Il ne manquait plus la Bolivie qu
russir transplanter chez elle ces modles qui avaient dj fait leurs preuves ailleurs.
Le budget de 1904 prvoyait 8 000 Bs pour lachat de matriel scientifique destin aux tablissements du primaire et du secondaire. Juan Misael Saracho redistribua la somme aux cancelarios raison de 1 000 Bs pour chacun des sept districts universitaires, et attribua les 1 000 Bs restants aux petites dpenses urgentes.
En 1905 en revanche, disposant dun budget bien suprieur, Juan Misael
Saracho commanda du matriel et des textes scolaires aux tats-Unis pour une
somme de 25 000 Bs, destination exclusive des coles primaires93. Par lintermdiaire de sa dlgation Washington, reprsente par Ignacio Caldern, ltat bolivien acquit ainsi bancs et pupitres qui furent effectivement distribus lanne suivante, comme en rendit compte son mmoire prsent au Congrs de 190694. Or le
Chili, alors considr avec lArgentine comme pays dAmrique latine exemplaire en
matire dinstruction, possdait galement des bancs scolaires fabriqus en
Amrique du Nord95. Les tats-Unis taient-ils ici les producteurs les plus intressants et comptitifs, ou les libraux se contentaient-ils de suivre lexemple chilien
jusque dans ses choix dimportation de matriel ?
En ralit, entre les tats-Unis et lEurope, leur cur balanait. Il fallait des
pupitres, des bancs, des bibliothques, des chaises et on se tourna vers les tatsUnis. Il fallait aussi des laboratoires de physique et de chimie, du matriel spcialis
pour les travaux manuels et pratiques qui faisaient lorgueil de lArgentine et du
Chili96 et on fit alors appel la France. Paris rpondit ainsi, en 1906, une importante commande de laboratoires de physique, chimie et sciences naturelles et de
matriel scientifique li lenseignement des nouvelles disciplines97. Ainsi, tandis
91. Decreto de 21 de febrero , Anuario de 1905, p. 169-170.
92. Juan Misael Saracho, Memoria de 1904, p. 16.
93. Juan Misael Saracho, Memoria de 1905, p. 26-27.
94. Juan Misael Saracho, Memoria de 1906, p. 20 et p. 24-25.
95. Informe del Comisionado boliviano sobre estudios de instruccin pblica en el extranjero , Anexos
a la Memoria de 1906, p. 266.
96. Dans son rapport du 15 mai 1906, Daniel Snchez Bustamante signala tous ces lments matriels
indispensables dans les coles primaires, en juger par la situation trs positive du Chili et de
lArgentine, en dtaillant les particularits de lun ou de lautre : lArgentine privilgiait les laboratoires
de physique-chimie, tandis que le Chili accordait plus dimportance ses ateliers de travaux manuels.
Ibid., p. 263-264.
97. Juan Misael Saracho, Memoria de 1906, p. 25.

187

RGNRER

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

que le mobilier scolaire (bureaux, tables) plus commun tait import des tatsUnis, lEurope fournissait le matriel scientifique le plus spcialis (boussoles,
lunettes, microscopes). Cette diffrence tend confirmer lobservation de Denis
Rolland quant aux registres diffrencis de ces deux modles ds la fin du XIXe sicle : le premier, tasunien, beaucoup plus dmocratique et le second, europen,
beaucoup plus litiste 98.
Ce matriel fut effectivement rceptionn et redistribu, pour lanne 19061907, dans les diffrents tablissements dinstruction primaire des huit districts universitaires de la Rpublique, comme nous le montrent les tableaux suivants.
Tableau 17 : Mobilier (pupitres, bancs et bureaux) import des tats-Unis
et distribu en 1907 aux diffrentes coles primaires de la Rpublique
Dpartement (classs
Pupitres
Bureaux (exclusivement
Chaises
par ordre dcroissant
(de divers modles
pour enseignants et
(pour enseignants)
de quantits reues)
runis par nous)
directeurs)
La Paz
374
17
14
Chuquisaca
290
16
14
Cochabamba
278
14
12
Oruro
167
14
12
Potos
165
14
12
Tarija
162
14
12
Santa Cruz
154
14
12
Bni
108
14
12
Solde (reus mais pas
4
3
0
encore distribus)
Source : Anexos a la Memoria de Justicia e Instruccin pblica de 1907, p. 373.

Tableau 18 : Mobilier scientifique import dEurope et distribu en 1907


aux Districts Universitaires
Matriel
Thodolite pour mesures godsiques
Boussole en bronze
Boussole de gologue
Boussole couvercle charnire
Sextant de bronze
Boussole de gomtre
Niveau de Eganlt lentille
Lunette astronomique
Microscope grand modle
Tlescope

Chuquisaca La Paz
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
0
0
1
1
0
1

Cochabamba
1
1
1
1
1
1
1
1
1
0

Potos
0
0
0
0
0
0
0
1
0
0

Solde
0
3
3
3
0
0
0
0
0
0

Source : Anexos a la Memoria de Justicia e Instruccin pblica de 1907, p. 374.


98. Denis Rolland, La crise du modle franais. Marianne et lAmrique latine. Culture, politique et identit, Rouen, PUR, 2000, p. 28. Pour une rflexion plus approfondie autour de cette notion de modles
ducatifs europens, cf. Franoise Martinez, Modles ducatifs europens et libralisme bolivien ,
Amrica n 34, Paris, 2006, p. 313-326.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Les dpartements privilgis dans la distribution des pupitres, ne furent pas forcment ceux qui possdaient le plus dcoles primaires officielles quiper ou le
plus dlves, mme si le dpartement de La Paz restait toujours en tte99. Sucre fut
ainsi un dpartement singulirement bien trait tandis que Santa Cruz peut tre
considr comme particulirement dlaiss tant donn sa forte augmentation du
nombre dcoles et dlves, ce qui conforte lide du maintien dune certaine ducation dlite Sucre face un orient nglig. En revanche le gouvernement seffora
de ne pas faire de diffrences entre les dpartements concernant le matriel destin
aux directeurs et enseignants, et uniformisa ses envois indpendamment du nombre
de directeurs et de personnel enseignant.
Le matriel scientifique europen fut remis essentiellement aux universits de
Chuquisaca, La Paz, et Cochabamba. Outre ces boussoles, niveaux, microscopes,
arrivrent aussi des laboratoires dhistoire naturelle, de physique et de chimie destination de ces trois mmes districts universitaires, ainsi que du plus petit matriel
scolaire, outils pdagogiques et fournitures : tableaux de connaissance, globes terrestres et cartes gographiques, tableaux noirs et ardoises, squelettes articuls, compas,
querres, rgles gradues, etc. Juan Misael Saracho pensait donner ainsi aux coles ce
dont elles avaient besoin pour fonctionner correctement et efficacement100. Ce fut
donc avec fiert quil annona, au Congrs de 1907, larrive de tout ce matriel :
Aujourdhui, jai aussi la joie de vous informer que ces acquisitions importantes ne sont pas
une promesse mais bien une ralit et que la plupart dentre elles sont dj arrives bon
port, le reste se trouvant en cours dacheminement101.

Mais tous ces efforts continuaient sadresser majoritairement un public scolaire qui, sil devait sefforcer davancer en suivant le cours de lvolution universelle
vers un tat de socit toujours plus scientifique et plus enviable, tait dj plus ou
moins intgr au mouvement. Un autre axe du projet ducatif tait cher aux libraux : lducation en milieu rural.

Missions et coles ambulantes :


civiliser et dsindianiser
Observatrice des ralits de son temps, la Baronne de Wilson, aprs un long parcours dans les Andes, affirmait dj en 1897 au sujet de la Bolivie que diffuser lducation jusquaux communauts indignes tait lunique faon dy gnraliser la
civilisation :
Que de bienfaits pourra-t-on tirer des rformes scolaires, et quelle belle mission que celle
des matres qui tendront la sphre de lducation pour la diffuser parmi les tribus indignes,
en dtruisant leurs coutumes primitives qui subsistent encore et qui constituent une note
discordante parmi les socits civilises 102 !
99. Cf. tableau 16 et cartes 1 coles officielles rpertories en 1904 et 1908 .
100. Juan Misael Saracho, Memoria de 1907, p. 23.
101. Idem.
102. Baronesa de Wilson, Amrica en fin de siglo, Barcelona, Imp. de Henrich y Ca, 1897, p. 270.

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190

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POLITIQUE

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Aux yeux de llite, lIndien tait cette note discordante dans une mlodie que lon
voulait conforme la tonalit donne par lextrieur. Il fallait latteindre, aussi loign
ft-il, au sens propre comme au sens figur, des groupes dominants et de leurs
schmes de pense. Il fallait raccourcir les distances relles et imagines entre soi et ces
autres . Paralllement aux nombreuses crations dcoles plutt urbaines, les libraux
dvelopprent dautres types de formation pour toucher ceux que lcole officielle existante natteignait pas encore. Il sagissait, dune part, des tribus indignes des zones les
plus recules, qualifies par le recensement de populations non soumises , et des
communauts rurales assimiles aux masses indignes paysannes du pays.
Afin datteindre les premires, le gouvernement dIsmael Montes tenta de favoriser limplantation de nouvelles missions religieuses dans lest du pays. Il lana,
pour les deuximes, la premire politique tatique dducation exclusivement rurale,
avec lexprience des coles et matres ambulants.

Le rle des missions


Pour mener une politique librale qui fit de lducation son plus puissant outil
de transformation sociale, et qui, contrairement aux accusations danticlricalisme
quelle put recevoir, cherchait plutt sallier tous les concours possibles au service
de son projet, les missions destines civiliser ces populations indiennes que
ltat parfois navait pas mme pu recenser, constituaient un recours prcieux. De
ces groupes indignes parpills et jugs rfractaires au progrs, de ces populations
considres en plein tat de barbarie 103, les missions pouvaient faire des individus
civiliss et pour le moins soumis aux lois de la Rpublique.
Ds le 12 aot 1901 le Rglement des missions dcrt par Jos Manuel Pando
ritra lappui et la protection que le gouvernement accordait aux Pres Conversores
ainsi que lobligation faite aux prfets et aux sous-prfets de leur assurer les ressources ncessaires ltablissement des missions ou leur maintien104. Le rle assign ces prtres tait clair : alphabtiser ces nouveaux convertis en espagnol et les
sensibiliser aux coutumes du reste des citoyens dans une claire volont dhomognisation nationale.
Les Pres Conversores essaieront dassimiler les coutumes des nophytes celles des autres
citoyens de la Rpublique.
[] Les Pres Conversores fonderont dans chaque mission des coles pour les enfants des
deux sexes et ils y enseigneront aux nophytes lire et crire la langue espagnole105.

En 1902, ltablissement dun service religieux dans le territoire de Colonias, avait


sembl un moyen dintgrer la nation les populations de ces rgions dans un
contexte de conflit frontalier avec le Brsil. En 1905, lintrt ne pouvait plus tre celui
dasseoir une domination sur la zone de lAcre, perdue entre-temps, mais le problme
dintgrer lensemble des habitants du territoire bolivien la nation tait toujours
103. Censo General de la poblacin de la Repblica de Bolivia, t. II, op. cit., p. 35.
104. Art. II-XII, Reglamento de Misiones , Anuario de 1901, p. 224-225.
105. Art. XXVII-XXVIII , ibid., p. 227-228.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

dactualit. Les libraux taient prts sen donner les moyens. Une implantation protestante saffirma alors dans le pays. En 1903 dj, le territoire de Colonias constituait
une exception linterdiction de professer un autre culte que la religion catholique. Il
sagissait de protger les missionnaires participant luvre de civilisation de ces
populations mais aussi de permettre larrive dventuels immigrants non catholiques
pouvant peupler ces territoires dserts et sinistres 106 et susceptibles, eux aussi, de
blanchir , dans tous les sens du terme, cette partie du territoire. Larrivant tranger,
agent privilgi de blanchissement, devait donc pouvoir sinstaller et rester107.
Confortant cette double tendance protger toutes les missions religieuses et
attirer limmigration, le gouvernement dIsmael Montes, par dcret suprme du 17
octobre 1905, plaa lensemble des missions sous la protection administrative du
ministre des Colonies et de lAgriculture qui venait dtre cr. Celui-ci avait un
rle jouer dans le dveloppement et lexpansion des missions charges de civiliser les indignes des tribus108 mais aussi dans les possibilits dinstallation des
migrants au sens large. En 1906, Ismael Montes rsuma parfaitement le rle assumer par les missions : travailler civiliser les tribus nomades et coloniser le territoire109. Ctait ce prix que lest du pays sortirait de sa barbarie comme la presse
librale lexprimait sans retenue110. Il fallut toutefois attendre aot 1906 pour que
ft promulgue la loi qui permit officiellement lexpansion des missions, sans distinction dappartenance religieuse, sur lensemble du territoire. La loi du 27 aot
1906 modifia larticle 2 de la Constitution pour proclamer la libert des cultes en
un unique article : Ltat reconnat et soutient la religion catholique, apostolique,
romaine, en permettant lexercice public de tout autre culte111.
Des groupes non catholiques staient dj implants dans le pays tels les
Brethren Asemblies ou Frres Libres venus de Grande-Bretagne la fin du
XIXe sicle, les Baptistes canadiens arrivs en 1898 ou les Mthodistes . Mais
lanne qui suivit cette proclamation officielle de libert religieuse, arrivrent des
tats-Unis la Bolivian Indian Mission 112 et les Adventistes du septime jour ,
qui, par rapport aux prcdents, simplantrent principalement en zone rurale113.
106. Jos Manuel Pando, Mensaje de 1902, p. 22.
107. Dans le mme esprit, le prsident Ismael Montes, en 1905, fit appel aux Consuls et aux diplomates
en poste ltranger pour que ceux-ci vantent les mrites du pays et attirent une immigration qui servirait le projet de modernisation nationale. Ismael Montes, Mensaje de 1905, p. 41.
108. Ces missions, telles les rductions jsuites du XVIIe sicle, devaient travailler au regroupement des
tribus indiennes isoles du monde civilis , travailler la reconcentracin de los brbaros dispersos
a fin de formar nuevas aldeas y pueblos agrcolas , Anuario de 1905, p. 464.
109. Ismael Montes, Mensaje de 1906, p. 28.
110. Tchons de sortir de la barbarie (desbarbarizar) nos territoires lointains , Misiones , La
Maana, Sucre, ao II, n 308, 21/06/1906, p. 1.
111. Anuario de 1906, p. 233.
112. Elle forma en 1950, en sunissant dautres groupes, la Unin Cristiana Evanglica .
113. Gilles Rivire, Processus de conversion et proslytisme religieux : les mouvements de conversion
dans les Andes (Bolivie Prou) , Rapport prsent au ministre de la Recherche et de la Technologie en
novembre 1994 ; Le pentectisme dans la socit aymara des hauts plateaux , Problmes dAmrique
latine, n 24, Paris, 1997, p. 81-102.

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Lobjectif mri de longue date, de faire des valles et plaines dsertes , des campagnes habites et prospres o rgnerait la civilisation 114, ne rencontrait officiellement plus dobstacle. Cette loi, gnralement montre du doigt comme une marque
vidente danticatholicisme libral115, dboucha lanne suivante sur une rupture
avec le Vatican. Le parti libral bolivien ne fut pourtant pas anticatholique. Dans
lventail des ractions politiques nationales qui purent surgir face lglise pendant
la priode du positivisme et du scientisme nous pourrions parler tout au plus
dun agnosticisme tolrant mais pas danticlricalisme sectaire 116. Certes, en
ouvrant grandes ses portes des congrgations non catholiques le plus souvent protestantes, ltat bolivien brisait dune certaine faon le quasi-monopole catholique
et diminuait de ce fait son poids social. Ce type dinitiatives fut donc reu, en
Bolivie comme ailleurs, comme des mesures vexatoires117. Mais lide-phare tait bel
et bien dunifier la nation et de la moderniser en la dsindianisant. Toutes les contributions ce projet, et notamment tout effort dirig vers la ncessaire civilisation des
tribus sur lesquelles le gouvernement navait aucune prise, taient les bienvenues.
Larrive et lexpansion de groupes protestants ne se firent ainsi nullement au dtriment de certains ordres et congrgations catholiques dont les libraux continurent
solliciter la venue et favoriser limplantation118. Ce fut notamment le cas avec les
salsiens quon suppliait de crer de nouveaux tablissements scolaires, mais aussi
avec des groupes catholiques qui arrivrent en Bolivie ces annes-l, comme les
lazaristas (1905), les hermanitas de los ancianos (1909), les redentoristas
(1910), ou les mercedarios (1912)119.
Lurgence de civiliser tait rcurrente dans les discours et signifiait une dsindianisation de ces populations afin quelles renoncent leur tat de barbarie et puissent sassocier plus troitement au corps de la Rpublique 120.
114. Ismael Montes, Mensaje de 1905, p. 41.
115. Ainsi Estanislao Just renvoie-t-il la pense de Lpez Menndez : Des groupes de libraux-radicaux en furie, dresss au Parlement, dans les ministres ou dans la presse se chargrent de dverser leur
phobie sectariste contre lglise, en poursuivant leur sinistre objectif dentacher son prestige et son autorit, et de dchristianiser la socit , in Estanislao Just, Aproximacin a la Historia de la Iglesia en Bolivia,
La Paz, ed. Don Bosco, 1987, p. 70. Quant J. M. Barnadas, il parle, pour les annes 1904-1907, de
sommet anti-ecclsiastique (in E. Dussel, Historia general de la iglesia en Amrica latina, t. VIII, op.
cit., p. 312).
116. Pour reprendre les expressions de Jean Meyer, Historia de los cristianos en Amrica Latina, Mexico,
Vuelta, 1989, p. 18.
117. Nous renvoyons la rflexion dOlivier Compagnon sur le repli dfensif des glises latino-amricaines de la fin du XIXe sicle et du dbut du XXe face des perscutions parfois matrielles mais souvent
aussi simplement symboliques, infliges par des gouvernements perus comme des rgimes libraux
conqurants ds lors que certains monopoles semblaient touchs (Jacques Maritain et lAmrique du
Sud. Le modle malgr lui, Lille, Presses Universitaires du Septentrion 2003, p. 32).
118. Nous proposons une lecture de ces relations ambivalentes dans Lglise et les congrgations religieuses lpreuve du libralisme bolivien : dbats, rsistances et tolrances ducatives , in Thomas
Gmez (d.), La lacit dans le monde ibrique et ibro-amricain et mditerranen : idologies, institutions
et pratiques, Paris, universit Paris X, 2007, p. 279-294.
119. Josep M. Barnadas, La Iglesia catlica en Bolivia, La Paz, ed. Juventud, 1976, p. 99.
120. Ismael Montes, Mensaje de 1906, p. 27.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Les Indiens des communauts furent les autres figures de laltrit tout aussi
mprises mais plus proches des villes et donc moins sauvages 121. Ltat chercha
simpliquer directement auprs deux dans une action ducative de rdemption
de ces masses, avec cette mme soif de civiliser en dsindianisant .

Lexprience des coles ambulantes 122


Lexprience des coles ambulantes, mene dans ce cadre idologique dune
urgence de la diffusion de linstruction, rpondait aux besoins dfinis par les libraux. Ces derniers, ms par un double raisonnement positif et ngatif, considraient
quils ne pouvaient laisser lIndien des communauts en dehors du systme dinstruction, dune part parce quen ntant pas civilis, il constituait un danger intrieur
pour lhgmonie librale et un stigmate aux yeux de lextrieur ; et dautre part
parce quen tant civilis, il devait pouvoir servir tous les projets de construction
dune Bolivie moderne. Il en serait lindispensable artisan.
Cette nouvelle initiative ducative, lance en 1905, rvla combien la volont
politique librale dinstruire en homognisant, quand elle se concrtisa, ne se limita
pas viser lacculturation des masses indiennes mais devint en ralit le lancement
dune politique systmatique de dculturation. Il fallait liminer de la socit tout
ce qui lui restait de valeurs culturelles indignes considres en ralit comme un
nant de culture. Cette premire initiative ducative tatique exclusivement tourne
vers les zones rurales illustra de manire loquente la faon dont les libraux considraient les indignes des communauts boliviennes. Ils ntaient pas sauvages
comme pouvaient ltre les tribus no sometidas des basses terres, mais ils restaient une
masse encore ltat de barbarie, car loin des proccupations dorganisation politique et sociale nationale, dconomie de march, dorganisation rationnelle du travail, et de citoyennet, donc loin de tout ce qui tait alors un indice ou un signe de
progrs. Si depuis sa cration, en 1825, ltat bolivien tendait dlguer laction
ducative en milieu rural lglise et aux municipalits, celles-ci navaient gure
tendu leur action hors des villes et des villages. Quand la diffusion de linstruction
apparut comme le moyen par excellence de raffermir la nation et de moderniser la
socit dans son ensemble, la classe politique dirigea donc, sans plus attendre, ses
efforts vers les zones rurales o ces masses indignes reprsentaient pour elle, tant
quelles restaient marginalises et non intgres la socit, lobstacle majeur tout
dveloppement national.
Une nouvelle fois, ltranger resta la rfrence. Le projet reprenait les mthodes
utilises avec succs par les tats-Unis dans leur campagne dalphabtisation des

121. Quils soient considrs comme moins sauvages ne signifiait pas quils taient vus comme moins
problmatiques ou moins barbares . Pour une fraction des libraux, les semi-civiliss taient pires
que les non-civiliss : ils avaient quantit de vices que les derniers ne connaissaient mme pas.
122. Une premire rflexion sur lexprience des coles ambulantes a donn lieu la publication de La
cration des escuelas ambulantes en Bolivie (1905) : instruction, ducation ou dculturation des
masses indignes ? , Cahiers de lUFR dtudes Ibriques et Latino-Amricaines, Paris, Presses de La
Sorbonne Nouvelle, 1997, p. 161-171.

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Indiens des tribus et des anciens esclaves noirs123. Il fut annonc par Juan Misael
Saracho par la circulaire du 1er mars 1905124. Linitiative fut lance avec un budget
de 20 000 Bs, afin de diffuser linstruction parmi la race indigne . Tmoin de la
mconnaissance dont faisaient preuve les lites lgard de ce public, la demande
adresse aux diffrents recteurs pour quils tablissent, en accord avec les prfets de
chaque dpartement, le nombre des ayllu et communauts dindignes les plus
importants afin que le ministre puisse y envoyer des matres ambulants . Ces derniers avaient, dans un premier temps, la mission de sensibiliser au savoir, de lancer
et propager, plus que lenseignement lui-mme, qui sera trs lmentaire, le dsir de
lacqurir 125.
Au mois daot de la mme anne dans son message au Congrs, Juan Misael
Saracho se plaignit de ce que recteurs et prfets se fussent limits dans le meilleur
des cas lui indiquer un ayllu comme sil sagissait dy implanter une cole fixe. Il
prcisa alors plus concrtement la rforme quil souhaitait mettre en place grce
des matres ambulants qui se dplaceraient dayllu en ayllu :
Les matres ambulants, comme leur nom lindique, doivent parcourir en permanence un
circuit dtermin, en dispensant rgulirement des cours []. tant donn que les indignes ne peuvent en aucun cas envoyer leurs enfants loin de chez eux pour recevoir linstruction primaire, lobjectif de ces matres ambulants consiste leur rendre accessible,
pour le moins, une instruction minimale et rgulire126.

Lide tait donc de rendre possible laccs du plus grand nombre une instruction de base sachant quon ne pouvait demander aux Indiens deffectuer de longues
distances pour aller jusqu lcole du canton ou du village le plus proche. Chaque
matre devait ainsi se dplacer sur un circuit dfini lavance, en ayant sa charge
deux communauts spares denviron cinq ou six kilomtres127. lintrieur mme
des diffrentes communauts, le matre devait aller dans chacune des proprits les
plus importantes, et y faire la classe successivement, muni de son matriel scolaire
(ardoises, alphabets, livres de lecture) quil pouvait distribuer, sachant que sa mission consistait avant tout enseigner les rudiments de la lecture et de lcriture, les
quatre oprations, et donner des leons pratiques de morale et de religion.
Paralllement, et pour donner plus de poids linitiative dalphabtisation en
milieu rural, la loi du 11 dcembre 1905 dite la grande loi 128, attribuait quiconque aurait russi enseigner lespagnol, les quatre oprations et la doctrine chrtienne des indignes, le matriel indispensable lui tant fourni, une rcompense de
20 Bs par an et par lve indien instruit. Un tel prcepteur devait se voir attribuer
123. Lexprience consista inculquer les fondements de la culture nationale aux tribus nord-amricaines et aux anciens esclaves noirs par une ducation visant gnraliser la pratique de langlais, et
ladoption dhabitudes sociales communes en matire dhygine, dalimentation
124. Juan Misael Saracho, Memoria de 1905, p. 209-212.
125. Ibid., p. 210.
126. Idem.
127. Cf. Elizardo Prez, Warisata. La Escuela-Ayllu, La Paz, ed. Burillo, 1962, p. 63.
128. J. M. Saracho, Memoria de 1906, p. 29. Cette loi, pour ce qui concernait lenseignement en
milieu rural, fut rglemente par le dcret suprme du 15/05/1906 (Anuario de 1906, p. 161).

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

alors un diplme et avait droit une pension de retraite129. Un article de La Maana


du 9 avril 1908, au titre significatif de La redencin del indio tmoigna du succs de lorganisation dune cole de ce type Catavi130. Ainsi cet effort visant rendre plus attractif lenseignement en zone rurale passa par la reconnaissance professionnelle des enseignants qui sy engageaient. La lgislation avait galement prvu
de rcompenser la cration dcoles fixes en milieu rural, mais deux ans plus tard,
aucun tablissement de la sorte navait encore t cr.
Le projet de matres ambulants tarda lui aussi se concrtiser, et la presse, mme
pdagogique, nen fit que trs rarement mention. J. M. Saracho, expliqua ce retard
par le fait que le matriel scolaire demand aux tats-Unis ne leur tait pas parvenu131. Aprs la rception du matriel attendu, lexprience prit effet lanne suivante, en 1907. Les conditions dexercice de ce nouveau statut professionnel tant
poses, sept prcepteurs132 partirent remplir, une anne durant, les fonctions de matre ambulant dans les communauts indignes de la province de Sicasica133. Il leur
tait formellement interdit de percevoir tout autre rtribution que leur salaire mensuel de 100 Bs, de la part des indignes, de leur vendre des fournitures scolaires,
dexiger deux des services gratuits ou de leur acheter des biens moindre prix, sous
peine de destitution et damendes ; ce qui nous donne une ide des abus qui purent
effectivement se produire134. ct des apparentes menaces ou mises en garde, on
prvoyait comme mesure dincitation, dattribuer des primes ceux de ces matres
ambulants qui obtenaient des rsultats satisfaisants. Le programme sadressait
tous, adultes comme enfants, puisque les communauts ou ayllu viss taient constitus de populations analphabtes. Malgr labsence dune cole normale destine
former le personnel enseignant jusquen 1909, ces matres chargs de diffuser une
instruction minimale dans les ayllu reurent une prparation assure par
129. La Ley de Jubilacin fut promulgue ce mme 11/12/1905 pour les enseignants, in Anuario
de 1905, p. 553. Nous y revenons plus longuement p. 221 et sq.
130. La redencin del indio , La Maana, Sucre, ao IV, n 755, 09/04/1908, p. 1.
131. Juan Misael Saracho, Memoria de 1906, p. 29.
132. Le ministre accepta, par la rsolution du 22 juin 1907, la proposition de dpart de Enrique
Pubill C., Emeterio Rodrguez, Manuel Lanza B., Modesto Cornejo, Severo Paz Vega, Eloy
Rodrguez O., et A. Ballivin (Anuario de 1907, p. 276-278).
133. Le choix de cette province puis de celle dOmasuyos, nest sans doute pas fortuit puisquen 1895
dj avait man delles une requte prsente par lIndien Francisco Apasa au nom des communauts
de plusieurs cantons de ces deux provinces, rclamant la fondation dcoles rurales (M.-D. Demlas,
Nationalisme sans nation. La Bolivie aux XIXe-XXe sicles, op. cit., p. 139).
134. Les amendes devaient tre de 5 20 Bs. Il ny a pas trace, dans les annuaires lgislatifs de ces
annes, de cas dapplication de ces sanctions. Cela ne signifie nullement que les abus nexistrent pas.
Deux dcennies plus tard, Felipe Segundo Guzmn, dnona avec virulence les attitudes des matres
recruts pour lexprience : en quelques annes ces matres qui, au dpart, staient conduits avec une
certaine thique, commencrent faire preuve de violence pour obtenir des vivres, user de la force
pour avoir des semences pour leurs terres, se faire livrer du btail moyennant un prix drisoire ou gratuitement, abuser des femmes et de leurs filles (Memoria de 1922, p. 58). Le tmoignage est frappant, mais notons toutefois que Felipe Segundo Guzmn tait alors absent du pays, participant une
mission en Europe auprs de Daniel Snchez Bustamante prcisment entre 1905 et 1908, et qu
lheure o il mit une telle critique, il tait membre du nouveau gouvernement rpublicain.

195

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196

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

lInspecteur technique dInstruction primaire et par des professeurs normaliens, le


plus souvent chiliens135.
Quels furent les objectifs des libraux en dfinissant ce projet spcifique et en
sattachant sa mise en uvre ? Lobjectif fondamental affich de linitiative tait bel
et bien de diffuser lalphabtisation en suivant en cela lexemple des pays industrialiss, et de consolider ainsi une instruction minimale assez gnralise pour impliquer lensemble des habitants du territoire bolivien dans une modernisation nationale. Aux yeux de llite librale, les Indiens constituaient un monde part quon
allait peu peu essayer de connatre pour lapprocher gographiquement et quantitativement, mais aussi qualitativement en lanant, surtout dans les annes 1910, des
tudes sur ses caractristiques physiologiques et morales. En enseignant tous les
rudiments de la lecture et de lcriture, donc de lespagnol, ainsi que des prceptes
de base de morale et de religion, les libraux pouvaient aspirer incorporer lIndien
au reste de la socit, et homogniser ainsi le peuple bolivien. Cette proccupation dominante pour intgrer les populations des zones rurales la nation tait aussi
trs prsente dans les articles des revues ducatives. Relevons en particulier un article de la Revista Pedaggica qui, cette mme anne 1907, insista sur le fait que ces
enfants dits du bas peuple taient des individus qui
parcourent leur chemin de vie avec la croyance quils ne font pas partie de la socit, quils
ne contribuent pas la constitution de la Rpublique, quils ne sont pas partie prenante de
la famille humaine136.

Ils taient en dehors de la socit et du processus dvolution et de progrs. Pour


les libraux avides de modernit et dsireux que la Bolivie entre le plus vite possible
dans le concert des nations dites modernes, cette masse populaire apparemment
indiffrente toute ambition de progrs tait bel et bien le frein quelle devait tout
prix desserrer. Linstruire, ctait la fois la seule faon de lintgrer un systme de
normes sociales unifi, et de la transformer en une main-duvre potentielle assez
qualifie pour rpondre aux besoins dune socit qui cherchait intgrer toujours
plus de technique dans son fonctionnement et dans son mode de production. Mais
linstruction dfinie comme apport dun lot de connaissances ne pouvait en aucun
cas suffire oprer cette transformation, car de membre dune communaut, on ne
devenait pas ouvrier seulement en ayant acquis quelques connaissances scolaires.
Cela supposait des modifications plus profondes dans le rapport soi et aux autres,
bref lacquisition de nouvelles valeurs et repres culturels. Lauteur de larticle prcdemment cit, prenant ses lecteurs tmoin, poursuivait ainsi :
Imaginez, [] que dans leurs foyers se trouvent les racines de la Rpublique et que, models dans le paradigme de la pdagogie moderne, surgiront des caractres sains et vigoureux si importants dans les dmocraties137.
135. Instruccin pblica , La Maana, Sucre, ao III, n 572, 13/07/1907, p. 2. Memoria de 1907.
Le Chili, que nous avons dj prsent comme un modle dducation centralise, tait aussi un modle
pour la formation enseignante, mais pas vraiment bien assum par les lites librales, du fait des tensions qui demeuraient entre les deux pays.
136. M. Molina M., Los programas de enseanza , Revista Pedaggica, ao I, n 4, 1907, p. 20.
137. Idem.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Il ne sagissait donc pas dinstruire, mais bien reprenons les termes de modeler, de faire surgir, et dans une certaine mesure de fabriquer des caractres nouveaux
en accord avec les besoins et les aspirations librales, pour un peuple rsolu
emprunter la voie du progrs et de la modernit.
Le but de lentreprise apparut ainsi de faon plus claire : on ne cherchait pas seulement homogniser en renforant ou en gnralisant une culture nationale qui
serait un statu quo par rapport aux pratiques des communauts et diffrentes classes
sociales, mais bien homogniser en faisant partager aux masses le systme de
valeurs des classes dominantes, et en les amenant renoncer au leur. De cette faon,
on ne laissait pas perdurer une nation pluriculturelle avec notamment, dun ct,
une lite instruite, proche du secteur minier en plein dveloppement et orientant le
pays vers la production de matires premires exportables, et de lautre une population agricole et indienne conservant des bases dorganisation et de production juges
tout fait archaques. De nouveau les deux ambitions de modernisation et dunification taient troitement imbriques. Non seulement la classe dirigeante pouvait
esprer engager lIndien dans la voie du progrs et de la modernit en modifiant son
rapport la production ou la proprit, mais en transmettant son systme de
valeurs et en particulier des rgles telles que le respect de la Rpublique, elle pouvait
aussi esprer contrler ces masses en cartant tout risque de rvolution. Une fois
duque, la masse indienne ne constituait plus ce danger potentiel, cette force qui
effrayait car elle avait montr maintes reprises quelle pouvait se soulever avec violence.
Cette transformation, ce blanchissement de lIndien, tait vu par les libraux
comme une vritable rdemption des masses indignes, de la ignorancia y la
abyeccin o les avait plonges la Conqute. Tout comme les prtres prtendaient
sauver lindien en lui inculquant les principes de la religion catholique, on prtendait cette fois par des aptres laques le terme est rcurrent dans les discours
officiels postrieurs sauver lIndien en linitiant ces nouveaux dieux qutaient
devenus le progrs et la modernit. Cette rdemption de la race indigne, Juan
Misael Saracho la mentionnait dj en 1904 comme une absolue ncessit dans la
droite ligne volutionniste :
Aussi modeste que soit notre position dans le monde, nous nous devons daspirer au progrs et de contribuer galement au grand concours universel de la civilisation. Nous devons
rdimer cette immense masse indigne qui peut former, dans lavenir, le nerf de notre
nationalit138.

Deux ans plus tard, ce devoir de rdemption devint celui des coles ambulantes.
Il sagissait dun devoir noble, empreint, dans son discours, dun humanisme repentant qui attribuait aux Indiens un caractre sauvage et fuyant, mais qui lexpliquait
dans un contexte dabus dont ils avaient t les victimes, et les considraient donc
comme susceptibles de changer :

138. Juan Misael Saracho, Memoria de 1904, p. 52.

197

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

La tche consistant la rdimer par linstruction est ardue mais trs noble : elle requiert
beaucoup de persvrance et beaucoup de bienveillance pour modifier le caractre sauvage de lIndien et lui inspirer la confiance que nous avons perdue du fait de nos abus139.

198

Sa rdemption tait donc possible et tous semployrent la tche . Le


prsident lui-mme se dplaa en personne Ayoayo pour expliquer le projet aux
indignes des haciendas et des communauts140.
Lexprience fut ainsi la premire mise en pratique tatique dune volont dj
prsente dans lidologie librale de la fin du XIXe sicle, de sauver lIndien en le blanchissant spirituellement, et par suite de sauver la nation, ambition ralisable ds lors
que la socit bolivienne serait dsindianise . Si elles ntaient pas formules en
ces termes, les deux reprsentations taient dsormais indissociables et indissocies :
rgnrer la nation, ctait la dsindianiser, en dculturant les masses indignes.
Il sagissait donc de parvenir une modification de caractre, une transformation des habitudes de pense, pour dvelopper dans les masses indiennes paysannes
des esprits disposs aller dans le sens du progrs souhait par les lites. Il fallait
duquer lindividu, en lamenant transformer son mode de vie et son comportement au quotidien. Cest en ce sens quil nous faut reconsidrer le contenu ducatif dispens par les matres ambulants.
Enseigner la lecture et lcriture, ctait bien videmment enseigner lespagnol
jusque dans les communauts aymaras, quechuas les plus recules, en lui donnant
la suprmatie sur toutes les autres langues locales. La possibilit denseigner la
langue native ne fut mme jamais voque. Pour intgrer lIndien la nation , il
devait avant toute chose parler et comprendre la langue nationale . De lapprentissage de lespagnol lhispanisation intgrale de lindividu il ny avait quun pas
que les enseignements complmentaires franchirent allgrement. Avec limposition
de la religion catholique dabord, en opposition avec les croyances les plus ancres
de certaines communauts dont plus de trois sicles de domination coloniale
ntaient pas venus bout, et avec linstruction morale ensuite, bien souvent assimile au patriotisme, au got du travail, et une proccupation pour lhygine (de
lhabitat, de lalimentation) les libraux manifestrent leur volont de former un
Indien nouveau dans ses coutumes, dans ses croyances et dans ses modes de vie,
renonant tout ce quil avait t jusqualors.
En outre, ces Indiens qui apprenaient lespagnol, devaient le lire et lcrire travers
la Constitution bolivienne, pour pouvoir accder de la sorte, selon le souhait de J. M.
Saracho, au titre de citoyen. Si nous pouvons croire la sincrit du ministre et sa
conviction que les Indiens comme le reste de la socit avaient y gagner, il est bien
vident que la philanthropie ne motiva pas elle seule cette initiative dans laquelle on
ne peut sempcher de voir une grande hypocrisie. En utilisant la Constitution comme
139. Juan Misael Saracho, Memoria de 1906, p. 30.
140. Ainsi, Enrique Finot, historien et homme politique libral de lpoque, raconta comment le prsident Montes lui-mme se rendit Ayo Ayo pour parler aux indignes runis en assemble, leur expliquer pourquoi le gouvernement tenait diffuser lenseignement parmi la population autochtone, et
balayer leurs craintes, Historia de la Pedagoga boliviana, La Paz, s/e, 1917, p. 32.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

manuel scolaire, on imprgnait lIndien didologie librale, alors qu ct des prceptes de libert contenus dans le texte, les directives soulignaient que toute ducation
intellectuelle tait proscrite, et que lducation de base dispense devait tre pratique et
concrte. On transmettait la lgitimit de prceptes crits dont lapplication dans les
faits ntait quillusoire. Dans le discours officiel cependant, la mise en place du systme
des coles ambulantes fut toujours prsente comme lexpression dun humanisme
volontaire qui dictait llite duvrer en faveur des masses indignes en dmocratisant
laccs linstruction, donc la civilisation. Cest sur llan de justice impuls en faveur
de la race dans un esprit de respect et de fraternit, quinsista Juan Misael Saracho dans
son mmoire de 1906. Il tait dsormais ncessaire dapporter aux champs labcdaire
civilisateur, dans un esprit destime fraternelle141. Et la presse librale voquait, quant
elle, les nouveaux horizons qui souvraient pour la malheureuse race indigne initie aux secrets de la civilisation142.
Or, malgr les valeurs prnes, cet volutionnisme marqu qui poussait lindividu
sassimiler la seule forme viable de civilisation, ne donna pas seulement lieu un
projet dacculturation, mais dveloppa un vritable projet de dculturation ou dethnocide. On chercha liminer, en le dvalorisant, tout ce qui pouvait faire lidentit
spcifique des autres groupes sociaux. Dans le cas prsent, en enseignant lIndien
quil tait arrir, non civilis, non-citoyen, et quil devait perdre ses vices (paresse,
superstition, manque dhygine), on chercha dvelopper chez lui une culture du
refoulement. Son appartenance ethnique et les traits qui lui taient associs gnaient
lide de progrs national et constituaient, aux yeux du pouvoir, un obstacle son
ambition de modernisation nationale. Ils taient vous disparatre en tant autodprcis par ceux-l mmes qui en taient porteurs. Cest ainsi que dpassant le simple
objectif dinstruire, par des coles ambulantes, le monde rural, ou mme de lduquer
en lacculturant, se mit vritablement en uvre un programme de dsindianisation.
La volont de civiliser ceux qui ne ltaient pas encore manifestait, comme dans
le cas des missions, la non-reconnaissance de la culture de lautre. Quon voqut
limportance de lancer un mouvement civilisateur parmi les indignes ou lurgence de rdimer la race indigne grce ces coles ambulantes143, lindigne ne
se dfinissait plus que par le manque. Il navait pas une autre culture, il tait un
nant de culture. Et si on lui reconnaissait des habitudes de vie, elles taient des
vices. Il tait non-civilis ou a-civilis. En lui apportant instruction et ducation par
lintermdiaire des coles ambulantes, qui devait thoriquement prparer le terrain
de futures coles fixes, il pourrait devenir enfin quelque chose 144. Les libraux
sassignrent ainsi la tche de le dignifier .
141. Juan Misael Saracho, Memoria de 1906, p. 30.
142. Instruccin pblica , La Maana, La Paz, ao III, n 572, 13/07/1907, p. 2.
143. Il sagit dun discours rcurrent de ces annes. Cf. Juan Misael Saracho, Circular del
01/03/1905 , Memoria de 1905, p. 211 ; Juan Misael Saracho, Memoria de 1906, p. 30 ; Juan
Misael Saracho, Memoria de 1907, p. LXXXV ; Ismael Montes, Mensaje de 1907, p. 32.
144. Cette reprsentation est galement prsente dans larticle dj mentionn de M. Molina M.,
lcole est la seule chose sur laquelle comptent ces malheureux enfants, pour tre quelque chose
demain , Los programas de enseanza , Revista Pedaggica, ao I, n 4, 1907, p. 20.

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POLITIQUE

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BOLIVIE (1898-1920)

Vous, crivit Eusebio Oras Padilla, en sadressant aux matres dans la Revista Pedaggica de
Sucre en octobre 1907 [] vous aurez fait sortir ces masses ignorantes de leur abjection,
en empchant que notre race imite le courant des vices qui la conduisent un tat dhorrible relaxation, et vous aurez tress votre couronne de laurier en remerciant ses tres rendus plus dignes par votre effort145.
200

Cest dans cette reprsentation de la dignification que senracina ce processus


de dculturation de lIndien. La civilisation devait aller jusqu lui pour lcraser ou
llever 146.
Juan Misael Saracho tait trs optimiste quant la russite du projet, et voquant lexprience mene par les tats-Unis qui lui servait de modle, il soulignait
que si les matres ambulants avaient pu, l-bas, civiliser la race indigne la plus belliqueuse et rfractaire ils russiraient a fortiori en Bolivie civiliser lIndien paisible qui dj aspirait une vie meilleure 147. Pourtant, trois ans et demi aprs le lancement de son projet, le ministre dut reconnatre que lexprience navait pas port
les fruits escompts. Les raisons avances furent multiples : la faute aux matres ? aux
communauts ? aux pouvoirs locaux ?
Des annes plus tard, en 1922, Felipe Segundo Guzmn, expliqua que lexprience avait d tre interrompue cause de lavalanche de plaintes prsentes contre
les abus des matres ambulants148.
Mais les archives ont conserv de nombreuses lettres crites au ministre par les
matres ambulants eux-mmes. Ils voquent la rsistance des Indiens des communauts, tel ce matre ambulant du nord du canton de Copacabana qui crivit, le 30
aot 1908, que seule avait pu fonctionner son cole de Sampaya car personne ne
venait celles de Yampupata et Titicachi du fait de la rumeur quon instruisait les
Indiens pour en faire des soldats149. Mais en gnral, ces lettres voquent dautres
problmes, notamment les rsistances des autorits locales qui navaient aucun intrt ce que lon sorte les Indiens travaillant pour elle de leur marginalisation culturelle, ni que lon puisse leur donner, travers lcole, un instrument de libration.
De Tiquina remonta la plainte quil y existait un horrible courant contre linstruction de lIndien 150. Trs concrtement, il tait frquent que les Indiens des haciendas se voient interdire tout type dassistance scolaire. Le tmoignage de Jos Gmez
Garca nous semble rvlateur dune attitude rpandue sur le haut plateau :

145. Eusebio Oras Padilla, Ofrendando a la patria , Revista Pedaggica, ao I, n 5, 1907, p. 12.
146. Felipe Segundo Guzmn, un des porte-parole du libralisme, lexprima en ces termes en 1910 :
LIndien ne peut rester dans ltat dans lequel il vit aujourdhui. Tt ou tard limpulsion de la civilisation arrivera jusqu lui pour lcraser ou pour le relever , El Problema pedaggico, La Paz, s/e, 1910, p. 72.
147. Juan Misael Saracho, Circular del 01/03/1905 , Memoria de 1905, p. 211.
148. Felipe Segundo Guzmn, Memoria de 1922, p. 58. Notons quil tait alors lui-mme ministre
de lInstruction du parti politique rival et souhaitait convaincre que les Blancs taient inadquats pour
duquer les Indiens qui devaient avoir leurs propres matres issus de leurs propres communauts.
149. Oficio del 30/08/1908, in Oficios de las escuelas ambulantes (2) , Fonds Ministerio de
Instruccin [ALP] (np.).
150. Oficio del 13/03/1911, in Oficios varios , Fonds Ministerio de Instruccin [ALP] (np.).

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Hier les hilacatas ont ordonn mes lves des communauts de Chiarkahua, de Sibicani
et de Totorani, au nom du corregidor, daller travailler [] en les menaant denvoyer les
forces armes sils nobissaient pas. Je vois que, suite cet ordre, les coles de toutes ces
estancias seront fermes du fait de labsence des lves qui sont en majorit des adultes
[]. Lordre a t donn pour quils abandonnent leurs foyers dimanche prochain151.

Ces nouvelles rpressions, diffrentes de celles auxquelles Felipe Segundo


Guzmn renvoyait, montrent les rsistances que rencontrrent les initiatives librales. Il ny avait pas, toutefois, dun ct les libraux, hommes imprgns dides
nouvelles ayant soif dune modernisation passant par lducation des masses, et de
lautre le secteur des hacendados, angoiss face de possibles changements. Dune
part parce que nombre de libraux taient aussi des propritaires fonciers, et dautre
part parce que les autorits locales rsistantes ntaient pas ncessairement les propritaires. Ainsi dans la proprit de Montes lui-mme, malgr 29 lves inscrits et
du matriel scolaire distribu, personne ne se prsenta le jour de linauguration de
lcole, jusqu ce que, nous raconte le matre, vers trois heures de laprs-midi,
des autorits (hilacata et alcaldes) se prsentent devant moi, en me rendant les manuels et
autres fournitures scolaires, et me disent : les Indiens me disent de vous rendre ce que
vous leur avez fourni et font savoir quils ne pourront pas envoyer leurs enfants lcole
parce que nous sommes tous des Indiens dhacienda 152.

Nous pouvons donc conclure une ralisation trs partielle dun projet qui remporta toutefois sa part de succs par rapport lobjectif initial de sensibiliser les
Indiens au savoir. En effet, l o les matres ambulants passrent, les Indiens des
communauts commencrent recevoir cette instruction en tant demandeurs,
prts collaborer et sinvestir eux-mmes dans lexprience. Certaines communauts se mirent ainsi travailler la construction dcoles permanentes et simpliquer
dans la scolarisation de leurs enfants, ce que confirment tant les voix officielles que
les tmoignages de matres153.
Mais lexprience neut pas lextension territoriale qui avait t initialement prvue, et elle se limita essentiellement une srie de cantons proches de La Paz,
comme le montre la distribution des coles du dpartement de La Paz en 1913154.
151. Oficio del 23/04/1908, in Oficios de las escuelas ambulantes 1908 (1) , Fonds Ministerio de
Instruccin [ALP] (np.).
152. Oficio del 08/06/1908, in Oficios de las escuelas ambulantes 1908 (1) , Fonds Ministerio de
Instruccin [ALP] (np.).
153. Juan Misael Saracho voqua ainsi lenthousiasme des habitants de certaines communauts qui se
mirent spontanment construire des locaux pour des coles permanentes (Memoria de 1908,
p. LXXXVI). Parmi les matres citons Jos Gutirrez Barragn qui, accusant rception de lenvoi de
matriel scolaire pour lcole de Carachuyo, tmoigna de la bonne rception de lexprience une fois
parti Cornejo, le corregidor de Sica Sica : Les Indiens ont manifest beaucoup denthousiasme []
Chaque jour le nombre dlves augmente. De plus, vont cette cole les Indiens des estancias Jia
Camaya et Tota Cireca qui se trouvent une demi-lieue de distance, avec Llangia Beln au centre []
Une fois Cornejo parti de Carachuyo, les Indiens se sont montrs malins et ils font en sorte que leurs
enfants aillent lcole , Oficio 24/03/1908 in Oficios de las escuelas ambulantes 1908 (1) , Fonds
Ministerio de Instruccin [ALP] (np.).
154. Cf. Annexe n 15.

201

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202

LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

partir de 1909, les libraux cherchrent travailler davantage ltablissement de


centres denseignement fixes. Leffort fit date toutefois, comme une premire politique tatique exclusivement tourne vers la population indigne. Cest ainsi que
lorsque la priode constitutionnelle de son mandat prsidentiel sacheva, Ismael
Montes voqua lexprience et les efforts ports sur linstruction publique comme
une voie ouverte par son gouvernement, et lmancipation de lIndien entreprise
comme une des caractristiques essentielles de son action politique155.

155. Ismael Montes, Mensaje de 1908, p. 53.

203

Chapitre VI

Les aptres
de la rgnration

Le gouvernement, consquent avec sa conviction que le corps enseignant


constitue la moelle pinire et lessence de lducation ainsi
que ce que lenseignement a de plus prcieux, oriente ses efforts les plus dcids
vers la formation dun corps enseignant national1.

Cette affirmation du ministre de lInstruction illustre sa conviction que, quelle


que ft la politique mene depuis les ministres coups de lois et de rformes, les
transformations relles sur le terrain restaient trs incertaines tant quelles ne bnficiaient pas du concours dhommes et de femmes disposs mettre tous leurs
efforts pdagogiques au service de ces idaux. Le gouvernement voulait-il unifier les
programmes scolaires ? Il fallait que les dcrets qui les mettaient en place fussent
rellement suivis. Voulait-il unifier les mthodes denseignement ? Il fallait que la
pdagogie officielle choisie ft comprise et accepte. Voulait-il dvelopper lcole en
milieu rural ? Il fallait trouver des matres ambulants volontaires. Voulait-il orienter lenseignement dans le sens du progrs positif ? Les dcisions gouvernementales
et les lois, mme dotes dun pouvoir coercitif, taient, pour ce faire, largement
insuffisantes.
Les libraux prtendaient moderniser la socit et rendre plus productive une
immense machine ducative, mais ils navaient pas encore touch son rouage principal. Leur politique ducative rclamait, pour tre mene bien, un corps enseignant au service de leurs ambitions et de leur projet de socit, des aptres de la
rgnration nationale poursuivie. Or ce corps enseignant navait jamais exist
proprement parler, puisque quiconque prtendait rpondre aux vagues critres de

1. Juan Misael Saracho, Memoria de 1906, p. 24.

RGNRER

LA RACE .

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DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

comptence et de moralit exigs par la loi de la libert denseignement (1872)


pouvait simproviser matre dcole. Il fallait donc le constituer, le former, et clamer
haut et fort le rle central qui tait le sien dans les transformations sociales en cours.

204

Une professionnalisation prpare


Lie la proccupation dengager la rforme scientifique et progressiste du systme ducatif, la ncessit dun corps enseignant professionnel apparut trs vite. La
loi nexigeait jusqualors rien dautre de lenseignant que de nbuleuses comptences et une moralit reconnue. Tant quil conservait ce caractre plus ou moins
improvis, lenseignant ne pouvait servir pleinement laccomplissement du projet de
rgnration par lcole. Or aucune transformation sociale profonde ne pouvait tre
ralise par lcole, sans un corps enseignant de matres bien forms. Ils constituaient le prrequis la russite du projet, le facteur humain sur lequel les libraux
devaient pouvoir compter. Les communications officielles lexprimrent de faon
rcurrente ds le premier mandat libral, mais ce nest que progressivement que le
manque fut rellement ressenti comme une urgence.

La conscience dune carence


En 1900, dans son premier message prsent au Congrs, Jos Manuel Pando
affirma que le gouvernement soccupait dsormais de lacquisition et de ladaptation
de locaux pour tablir de faon convenable les coles normales dans les principaux
districts 2. Ne nous y trompons pas. Ce ntait l quun discours de circonstance qui
reprit, dans un souci de continuit et dapaisement, de prcdents discours du
XIXe sicle, sans dboucher sur rien de concret. Le prsident ny revint mme plus
dans les messages des annes suivantes de son mandat. En revanche, ce furent bientt les ministres de lInstruction qui, tour tour, formulrent de faon toujours plus
argumente et insistance cette carence majeure du systme ducatif bolivien. Ds
1902, tout en reconnaissant son prdcesseur leffort entrepris pour uniformiser la
mthode denseignement des diffrents tablissements de la Rpublique par ladoption gnralise du systme graduel concentrique, Andrs S. Muoz estimait ces
problmes de pdagogie secondaires par rapport celui de laptitude du personnel enseignant3. Ce sanctuaire que constituait la formation enseignante et la
noble mission 4 du corps enseignant exigeaient de toute urgence la cration dune
cole normale capable dassurer la formation des futurs professeurs5.
Ds lors, les ministres successifs de lInstruction nabandonnrent plus le projet.
En 1904, les Annexes au message adress au Congrs, rappelaient, sous le titre
Besoins de linstruction. Moyens de les satisfaire , que toute uvre ou travail du2. Jos Manuel Pando, Mensaje de 1900, p. 12.
3. Andrs S. Muoz, Memoria de 1902, p. 69.
4. Andrs S. Muoz, Memoria de 1903, p. 140.
5. Ibid., p. 141.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

catif avait avant tout besoin dacteurs munis dun bagage suffisant de connaissances,
aussi bien scientifiques que pdagogiques6. Pour la premire fois, le mmoire consacrait un chapitre part au Professorat et la priorit y tait clairement exprime :
La question de lducation est, essentiellement, une question de professorat 7. Le
prcepte, certes axiomatique, servit dvelopper lide que possder un savoir ntait
pas savoir lenseigner. Lducation ne pouvait tre affaire damateurs, le pays avait
besoin denseignants bien forms former8.
Jos Manuel Pando avait vite oubli cet engagement, pourtant pris dans son
Message de 1900, pour ny revenir que dans son dernier message de 19049, en
avouant navoir pas fait les efforts suffisants pour combler ce vide de formation
enseignante. Ismael Montes, en revanche, ne put ignorer plus longtemps ce qui, aux
yeux de tous, apparaissait alors comme le plus grand obstacle aux progrs du systme ducatif, qui resteraient faibles et hsitants 10 en labsence de vritables professionnels.
Ce type de discours dpassa assez vite lenceinte du Parlement et reut un accueil
trs favorable dans la presse, les revues et autres feuillets et pasquins de ces annes.
Citons titre dexemple cette brochure de 1904 au titre explicite : La enseanza en
Bolivia. Causas de su estacionarismo. Indicaciones para su mejora. Son auteur, Jos
Durn, professeur de gographie, y dplorait que profesor, maestro, pedagogo, catedrtico puissent tre des mots synonymes tant donn quils ne renvoyaient
aucune formation spcifique. Or sans vocation, comptence, et mthode il ne
pouvait y avoir de vritable enseignant. Cherchant faire ragir ses contemporains,
il sindignait quil ny et quen Bolivie quon simprovis[t] professeur 11. La
presse dinspiration librale neut de cesse de relayer de telles proccupations. Elle
publia les confrences pdagogiques organises lintention des matres et dfendit la ncessit de former ltranger des matres boliviens dfaut de pouvoir le
faire dans le pays12. Elle dnona galement lincomptence des enseignants tous
les niveaux du cursus scolaire et releva quaux plus hauts postes, y compris universitaires, se trouvaient des professeurs dont le seul mrite tait davoir pour parent ou
pour parrain tel ou tel recteur universitaire ou personne influente au sein du gouvernement 13. Cela en dit long sur la triste ralit des collges et des coles o les
rseaux clientlistes durent peser aussi sur la composition du personnel. Mais plus
que des constats dfaitistes, ces articles taient des appels leurs lecteurs pour rclamer et exiger un meilleur niveau des enseignants puisque de ces derniers dpendait
la patrie du futur :
6. Juan Misael Saracho, Anexos a la memoria de 1904, p. 7.
7. Juan Misael Saracho, Memoria de 1904, p. 32.
8. Circular del 07/01/1905 , Anuario de 1905, p. 16-17.
9. Ismael Montes, Mensaje de 1904, p. 24-25.
10. Juan Misael Saracho, Memoria de 1906, p. 23.
11. Jos Durn, Instruccin pblica en Bolivia. Causas de su estacionarismo. Indicaciones para su mejora,
op. cit., p. 13-15.
12. Instruccin primaria. Una conferencia, La Maana, Sucre, ao I, n 21, 14/04/1905, p. 3.
13. Alrededor de la instruccin , La Maana, Sucre, ao I, n 160, 08/11/1905, p. 2.

205

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Construisons la patrie du futur.


Et nous ny parviendrons quen formant de vritables matres et pas des enseignants de
pacotille ; en attirant lattention du ministre concern pour quil vite les jeux dinfluence
et de favoritisme au dtriment de la jeunesse duquer14.
206

Les exemples de revendications de ce type sont lgion pour ces annes-l15. Les
nations trangres semblaient dicter la marche suivre pour ne pas persvrer dans
lerreur. Il fut rappel ainsi que le Japon devait sa rapide civilisation la politique
ducative quil avait suivie : reprage des meilleurs lments des coles primaires, formation de ces derniers lenseignement dans des tablissements spciaux, et nomination dun corps enseignant choisi parmi une vritable lite intellectuelle nationale16. Lexemple allemand et lexemple japonais furent rcurrents dans la presse. En
dcembre 1908, on pouvait lire encore :
Cette maxime rebattue selon laquelle cest le matre dcole allemand qui a remport la
victoire de Sadowa et de Sedan, se double aujourdhui de la conviction que cest le matre
dcole japonais qui a prpar la merveilleuse renaissance de la race jaune17.

Il sagissait de deux pays dont on admirait les victoires rcentes. Ainsi derrire
lide de prparer la jeunesse une rnovation, un resurgissement de la race, il y
avait aussi lobjectif de former une arme patriote capable de lutter pour prserver
ce quil restait de territoire national et de se battre, ventuellement, pour laccrotre.
De ces exemples trangers en tout cas, Juan Misael Saracho dduisait que tant que
ltat bolivien naurait pas denseignants professionnels trs scrupuleusement prpars dans une cole normale, nourris dun enseignement mettant en valeur limportance de leur travail et de leur action pdagogique, fiers de leur mission et sereins
quant leur carrire, aucune vritable conqute pour le progrs national ne pouvait
tre envisage.
Les revues ducatives de ces annes se firent galement lcho de telles proccupations en mme temps quelles purent contribuer les renforcer. Lexemple le plus
frappant est celui de la Revista Escolar, organe dexpression du professorat des coles
municipales de Cochabamba. Le problme de la formation enseignante fut mentionn ds les premiers numros pour devenir un thme rcurrent. On dplorait
gnralement la rsistance du matre au changement et son manque de prparation.
14. Idem.
15. Les matres du primaire et du secondaire furent qualifis dignorants dans Educacin. Ligeras
ideas , La Maana, Sucre, ao I, n 166, 16/11/1905, p. 2. Le 18 novembre 1905, ce journal dclarait
ncessaire que les matres ralisent limportance de leur mission et que les gouvernants sefforcent
damliorer les misrables conditions de ceux qui, en Bolivie, se consacrent lenseignement
( Educacin , La Maana, Sucre, ao I, n 168, 18/11/1905, p. 2). Le 23 novembre, le journal jugeait
encore criminel de laisser lducation dtres humains des mains ignorantes . ( Problemas de
Pedagoga. Consejos a los educacionistas , La Maana, Sucre, ao I, n 171, 23/11/1905, p. 2).
16. La seleccin escolar en el Japn. El secreto de su rpida civilizacin , La Maana, Sucre, ao I,
n 217, 31/01/1906, p. 2-3.
17. Por la enseanza. Mensaje especial, La Maana, Sucre, ao IV, n 916, 04/12/1908, p. 2.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Le numro doctobre-novembre 1906 consacra onze pages ces matres improviss , sans vocation ni comptences, qui portaient en eux le germe de la stagnation
maladive de la nation18. De mme, la Revista de Instruccin Pblica de La Paz lana
son numro de septembre 1907 par une lettre ouverte incitant les enseignants du
pays se professionnaliser car le pays avait besoin de professeurs dignes de ce
nom 19. En mai 1909, moins dun mois de la cration de lcole normale de
Sucre, La Maana dressa un nouveau bilan de la situation ducative du pays en mettant une nouvelle fois en avant la priorit donner la formation dun corps enseignant jusqualors inexistant, et pourtant condition sine qua non du progrs ducatif
et national20.
La conscience du besoin de former les formateurs tait gnrale parmi les lites
intellectuelles qui neurent de cesse de lexprimer jusqu ce que les moyens fussent
effectivement mis en uvre, cette fois, afin de pallier cette carence reconnue du systme ducatif.

Les deux modalits dimportation du savoir-enseigner


Face labsence totale denseignants forms sur le territoire, le gouvernement mit
en place un double mouvement dimportation de normaliens diplms et dexportation de boursiers afin quils reoivent ltranger la formation qui nexistait pas
encore dans le pays21. Des enseignants diplms arrivrent ainsi du Chili pays
modle en termes de pdagogie et dont on avait dj import le systme graduel
concentrique . Ds 1900, un rapport adress par J. Abelardo Nuez Claudio
Pinilla, alors ministre plnipotentiaire de Bolivie au Chili, sur la situation de lenseignement dans ce pays, releva lexistence de 6 coles normales dinstituteurs et institutrices o travaillaient 68 professeurs chiliens et 25 professeurs de nationalit allemande22. Avant daller son tour chercher des pdagogues europens, le gouvernement bolivien commena au Chili son recrutement denseignants diplms. Il profita pour cela de la prsence sur place de Daniel Snchez Bustamante. Cette premire
destination du Comisionado de Instruccin permit au gouvernement dobtenir
des informations sur le systme ducatif en vigueur ainsi que des propositions denseignants qui taient disposs travailler au service de ltat bolivien. Ils taient dj
cinq normaliens chiliens agrs par le gouvernement en fvrier 190623 et chargs
18. Los maestros improvisados en la educacin, Revista Escolar, ao I, n 9-10, oct.-nov. 1906, p. 8-9.
19. A los profesores del pas, Revista de Instruccin pblica, La Paz, ao I, n 1, 01/09/1907, p. 3.
20. La instruccin pblica. Su estado actual , La Maana, Sucre, ao V, n 1020, 18/05/1909, p. 1.
21. Nous avons dvelopp ces solutions dattente dans En attendant Rouma. Les premiers efforts
en vue de la constitution dun corps enseignant professionnel bolivien , Mlanges en hommage veMarie Fell, universit de Tours, 2005, p. 219-230.
22. Informe presentado por J. Abelardo Nuez al Sr Claudio Pinilla, enviado extraordinario y Ministro plenipotenciario de Bolivia sobre la situacin de la enseanza en Chile, Coleccin Julio Csar Vldez, Caja
n 3, Documento 13, [ALP].
23. Les numros 132 et 133 du bulletin El Estado reprennent ainsi les rsolutions du ministre approuvant le recrutement de Isidore Albornoz G., Ismael Parraquez, Oscar Manuel Gacitria M., Luis E. Soto,
et Ramn Quevedo C. In Notas del da. Profesores contratados , La Maana, Sucre, ao I, n 230,
20/02/1906, p. 2.

207

RGNRER

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

dassurer en Bolivie cette formation quaucun enseignant national ntait encore en


mesure dassumer. Toutefois, de faon stratgique dans un contexte national fortement anti-chilien, le gouvernement et la presse se contentrent gnralement dvoquer le recrutement de normaliens trangers sans prciser leur nationalit.
La premire ide dIsmael Montes qui souhaitait les rpartir sur lensemble du
territoire24 fut vite abandonne. Cette dispersion risquait de striliser les rsultats
escompts. Il sembla finalement prfrable dorganiser un noyau qui servirait de
base lorganisation dun institut pdagogique 25. Finalement, ces professeurs
recruts, dj prsents dans la presse moins dun an aprs leur arrive comme le
nouvel lment civilisateur 26, furent destins fonder des coles dites modles ,
dont les rapports officiels vantrent ds 1907 lorganisation et le fonctionnement.
Ils furent galement perus comme un moyen indirect de former les enseignants
natifs puisquils assuraient de fait une formation continue de leurs collgues par
lexemple 27.
Deux autres professeurs normaliens chiliens Lenidas Banderas Lebrun et
Rodolfo Daz Cortinas, furent recruts par le ministre en 1907 comme conseillers
techniques et participrent aux balbutiements de cette formation denseignants.
Ainsi Lenidas Lebrun recruta lui-mme huit autres matres normaliens, qui furent
envoys au Colegio Bolvar dOruro, pour remplacer une quipe denseignants nordamricains. Ces derniers taient passs lInstitut Amricain de La Paz o ils formrent leur tour des professeurs qui sillustrrent par la suite au sein de lcole normale de Sucre. Mais surtout, ces nouveaux professeurs trangers furent les intervenants tout dsigns des Confrences pdagogiques qui tenaient lieu de formation
professionnelle et sorganisrent dsormais de faon plus stricte28. En mars 1909
dbuta ainsi une srie de confrences hebdomadaires afin que le personnel puisse
sessayer aux mthodes modernes denseignement 29. Cette mme anne, le gouvernement recruta Juan Trke comme conseiller technique Cochabamba, charg
dorganiser le cours de pdagogie et de mthodologie destin tous les professeurs
et prcepteurs, publics, municipaux, ou matres postulants 30. Cette politique se
poursuivit en 1910, lorsque des professeurs trangers furent recruts pour prendre
en charge la direction dtablissements techniques tout juste crs (cole normale,
coles des Mines, de Commerce et dAgriculture) et celle dtablissements dinstruction primaire en attendant que soient forms les premiers contingents de norma24. Ismael Montes, Mensaje de 1906, p. 22.
25. Juan Misael Saracho, Memoria de 1907, p. 15.
26. Instruccin pblica , La Maana, Sucre, ao III, n 572, 13/07/1907, p. 2.
27. Juan Misael Saracho, Memoria de 1907, p. 15.
28. Leur organisation (dates, droulement, forme quelles devaient prendre pour laisser place au
dbat, etc.) fut mise au point par Lenidas Lebrun lui-mme, approuve par rsolution du 17 juin 1907
et raffirme par celle du 13 juin 1908. Resolucin de 17 de junio , Anuario de 1907, p. 253-256 et
Resolucin de 13 de junio , Anuario de 1908, p. 531-532.
29. Ejercitar al personal docente en los mtodos modernos de enseanza . Oficio de 9 de enero ,
Anuario de 1909, p. 19.
30. Oficio de 8 de febrero , Anuario de 1909, p. 81.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

liens nationaux. Ils taient 36 au total, recruts depuis 1908, et en poste en 1910
dans diffrents tablissements de la Rpublique31.
Toutefois lexprience reut galement bon nombre de critiques. On souponnait en effet ces enseignants de manquer de patriotisme pour fonder les vritables
coles de lavenir. Un incident fut rcupr a posteriori pour montrer les limites de
lentreprise. Dans une cole dirige par des professeurs chiliens, la perte du littoral
bolivien avait t clbre comme une fte nationale Le fort sentiment anti-chilien de ces annes empcha sans doute cette importation denseignants de se faire
une plus grande chelle et davoir de plus amples rpercussions. Ils furent une solution facile et immdiate, mais qui restait provisoire . Les espoirs se tournaient vers
la cration dune cole normale nationale, et jamais il ne fut question den confier
la direction lun de ces professeurs chiliens. Mme lorsque certains dentre eux
furent recruts pour faire partie du premier corps enseignant de lcole normale, on
prfra toujours prsenter ltablissement comme tant dinfluence belge plutt que
de la voir marque du sceau chilien Regain dorgueil national dun peuple refusant de se voir dirig par ceux qui leur avaient annex leur littoral, ou fiert
lide de ne pas copier des copies mais de sen remettre directement au modle original, le fait est que nulle mission chilienne ne fut lobjet des espoirs et des
louanges de ladite mission belge . Les enseignants belges qui arrivrent en Bolivie
partir de 1909, bien quils ne fussent pas plus nombreux, bnficirent incontestablement dun autre prestige sur lequel nous reviendrons.
Tous ces professeurs, hommes et femmes issus dcoles normales trangres,
avaient t, lorigine, engags par Daniel Snchez Bustamante qui commena sa
mission travers lAmrique du Sud et lEurope par Santiago du Chili, en mars
1905. En mme temps quil recrutait, dans les diffrents pays dont il tudiait le
fonctionnement ducatif, des enseignants diplms qui lui semblaient pouvoir
apporter une aide immdiate la Bolivie, il y prparait linstallation dtudiants
boliviens boursiers que le gouvernement envoya comme pensionnaires .
Ainsi, paralllement cette importation denseignants trangers forms, qui
pouvaient conseiller et guider les enseignants nationaux, le gouvernement exporta
des tudiants boliviens pour prparer un corps national directement form la
mme cole. Plus dune centaine dtudiants furent envoys, ces annes-l, au Chili,
en Argentine, aux tats-Unis et en Europe, pour y recevoir une formation.
Comment furent-ils recruts, sur quels critres et dans quels buts ?
Le 21 fvrier 1905, un dcret appela concourir, pour ces tudes ltranger ,
des postulants entre 16 et 20 ans (pour des tudes universitaires), entre 14 et 16 ans
(pour les formations de professeur du secondaire et tudes pratiques diverses), et
entre 12 et 14 ans (pour la formation dinstituteurs). Les premiers devaient possder le baccalaurat ; les deuximes, passer un examen du niveau suprieur de lcole
primaire ; et les troisimes, passer un test de connaissances du niveau intermdiaire
31. Bautista Saavedra, Memoria de 1910, p. CLXXXIV-CLXXXV. Nous revenons plus en dtail sur
le rle et la prpondrance des Belges parmi ces enseignants recruts, dans Georges Rouma et le
rseau belge , p. 230 et sq.

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DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

de lcole primaire (art. 4, 5, 6 et 7). Les tudiants slectionns sengageaient tudier pour une dure minimale de trois ans et maximale de six ans dans ltablissement de leur affectation (art.16). Ltat prenait en charge leur voyage et leur formation en internat durant trois six annes. Eux devaient en retour, ltat bolivien,
le mme nombre dannes de service (art.18).
En 1906, 60 bourses furent ainsi attribues32 : 40 pour Santiago du Chili, 18 pour Buenos
Aires, et 2 pour lEurope. Soixante jeunes boursiers des deux sexes partirent ainsi tudier essentiellement au Chili et en Argentine, dans diffrentes branches. Les informations donnes sur eux
par La Maana33 permettent de voir les dpartements privilgis pour le recrutement initial, la
distribution des bourses par sexe et les domaines dans lesquels ces pensionnaires reurent leur
formation ltranger. Les heureux lus provenaient de tous les dpartements de la Rpublique
except du Bni. Malgr cette exception regrettable selon Juan Misael Saracho lui-mme34 le
recrutement pouvait se prtendre rellement national. En examinant de prs les provenances des
lves boursiers, toutefois, on peut lgitimement souponner le recrutement dun ou de deux
pensionnaires dans certains dpartements de ntre que le prtexte permettant prcisment de
prsenter le recrutement global comme le fruit dun quilibre national pour la constitution dun
corps professionnel propre diriger ses efforts vers la nation tout entire. Lenjeu symbolique tait
trs fort: la fois prserver les susceptibilits rgionales et renforcer une conscience nationale par
la valorisation dun corps enseignant professionnel unifi, qui ntait ni pacnien ni sucrnien
pour reprendre la querelle du moment , qui nexcluait aucune rgion, mais tait bel et bien bolivien. Cela constituait un avantage considrable sur la premire faon dimporter un savoir pdagogique qui faisait appel llment tranger.
Graphique 3 : Rpartition des effectifs de boursiers de 1906
par sexe et par dpartement dorigine
25
21

20

Hommes

17

Femmes

15
10
5
0

2
0

Chuqui.

Cocha.

2
0

La Paz

Oruro

Potosi

S. Cruz

Tarija

32. La presse fait tat de 65 nominations mais, parmi ces 65 personnes retenues, cinq se dsistrent.
33. Nmina de pensionados bolivianos que van a hacer sus estudios, por cuenta del Estado en el
extranjero , La Maana, Sucre, ao I, n 230, 20/02/1906, p. 2-3.
34. Juan Misael Saracho, Memoria de 1907, p. 18.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Si lon prtendait se donner les moyens de former un corps national dhommes


et de femmes provenant de lensemble du territoire, le dsquilibre du recrutement
est flagrant, tant entre les dpartements quentre les deux sexes35. Dune part, le
dpartement de La Paz fournit le plus gros contingent avec 27 pensionnaires, soit
pratiquement la moiti du total des boursiers slectionns. Dautre part, et malgr un
discours insistant sur limportance de lducation fminine, les hommes constiturent une majorit crasante, 50 des 60 personnes choisies, soit 83 % des effectifs.
Les spcialisations rservent dautres surprises. O partirent-ils tudier ? Et
quelle matire ? Cest ce que nous avons pu rpertorier ci-dessous.
Tableau 19 : Lieux daffectations des pensionnaires
de 1906 et formations correspondantes

Santiago de C.
Buenos Aires
Europe
Total

cole
normale

Ingnierie (agr.,
civile, mca.)

Mdecine,
Biologie

Arts

Commerce,
Comptabilit

Total

14
3
0
17

14
9
1
24

5
4
1
10

2
2
0
4

5
0
0
5

40
18
2
60

Bien que les libraux ne se vantassent gnralement pas du personnel chilien


quils importaient, Santiago du Chili fut la destination trs largement privilgie des
boursiers boliviens, autant finalement pour des formations professionnelles techniques et scientifiques que pour des formations pdagogiques en coles normales. Il
ne faut pas en conclure que la nation voisine nintressait que pour ses techniciens,
ou linterprter comme un dsir moindre dans les faits que dans les discours de former des enseignants, car en ralit on attendait de ces jeunes qui partaient se former
en ingnierie agricole quils puissent par la suite diriger un tablissement dagriculture. Mais cela tmoigne effectivement de limportance relle donne ces formations techniques par rapport aux formations pdagogiques pures, qui ne reprsentaient pas mme le tiers des formations proposes aux boursiers, alors que presque la
moiti dentre eux partirent pour une formation dingnierie. Or ce fut galement un
effort propre au parti libral que douvrir des coles de commerce, dagriculture, des
mines, etc., en plus des tablissements techniques salsiens, sous ses gouvernements
successifs. Si les tudes professionnelles staient limites jusque-l aux trois branches
universitaires traditionnelles, ecclsiastique, mdicale et de droit, on cherchait dsormais former les futurs industriels de la modernisation bolivienne. Ces nouveaux
centres dapprentissage pratique devaient rendre les nouvelles gnrations capables
dexploiter elles-mmes, sans avoir besoin de faire appel aux entreprises trangres, les
richesses naturelles nationales. Cest ainsi que lon peut comprendre cette prdilec35. Les dsistements ne peuvent en aucun cas expliquer le phnomne puisque parmi les cinq personnes
qui renoncrent partir, il y eut une femme de Chuquisaca, deux hommes de La Paz, une femme de
Cochabamba et un homme de Santa Cruz. Cela ne change donc rien au dsquilibre mentionn.

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tion pour les sections dingnierie de mme que lon peut comprendre la satisfaction
de la presse dinspiration librale face ce choix politique :
Crer de nouvelles coles au prix de nimporte quel sacrifice, telle doit tre notre devise ;
fonder des centres dapprentissage o lon enseignera des connaissances lies lagriculture, aux mines et lexploitation de toutes les richesses que nous offre notre terre [].
212

Cest bien ce qua compris le gouvernement de notre pays en envoyant de jeunes Boliviens recevoir une formation ltranger et en dmontrant son grand intrt pour concrtiser le plus tt possible louverture dcoles des Mines et dcoles dagriculture36.

Toutefois, si nous reprenons la distribution des pensionnaires dans les diffrentes branches de formation selon leur sexe, nous voyons qualors que la formation
en cole normale reprsentait moins dun tiers des formations suivies, les femmes y
semblrent assignes doffice. lexception dune seule, en effet, toutes partirent
gnralement Santiago suivre une formation denseignante. Une femme ingnieur
ou dirigeant un tablissement denseignement professionnel, voil qui ntait pas
encore entr dans les murs, et ne le serait pas jusqu la guerre du Chaco qui, pour
la premire fois, amena la socit bolivienne accepter et rclamer la participation
professionnelle des femmes afin que les administrations et les industries nationales
puissent continuer fonctionner37.
Tableau 20 : Formations suivies par les boursiers de 1906 selon leur sexe

Hommes
Femmes

cole
normale

Ingnierie
(agronomique, civile,
mcanique)

MdecineBiologie

Arts

Commerce,
comptabilit

Total

8
9

24
0

10
0

3
1

5
0

50
10

Cet effort alla apparemment de pair avec la volont denvoyer des postulants
jeunes dont la situation conomique rendait vraiment utile cette bourse de ltat.
Mais ces critres ne semblrent gure satisfaire les recteurs. Ainsi celui de Santa Cruz
regretta que la limite dge impose ait limin des jeunes de son district trs dsireux de bnficier de cette formation38. Et celui de Cochabamba, do taient partis 17 tudiants boursiers, dplora que le critre conomique soit pass avant celui
des vritables comptences39. De faon gnrale ils reconnaissaient toutefois que le
premier pas avait ainsi t fait dans la course la civilisation par limportation
facile du progrs tranger 40. Les moyens avaient volu ou staient prciss, mais
36. Nuevas Escuelas profesionales , La Maana, Sucre, ao I, n 238, 07/03/1906, p. 2.
37. Florencia Durn, Ana Mara Seoane Capra, El complejo mundo de la mujer durante la guerra del
Chaco, La Paz, Coordinadora de Historia/Subsecretara de Asuntos de Gnero, 1997 ; Ximena
Medinaceli, Alterando la rutina. Mujeres en las ciudades de Bolivia 1920-1930, La Paz, Cidem, 1989.
38. Neptal Sandval, Informe del Rectorado de la Universidad del Distrito de Santa Cruz , Anexos
de la Memoria de 1906, p. 495.
39. Ibid., p. 438.
40. Ibid., p. 439.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

lobjectif restait le mme : ces jeunes enseignants seraient les catalyseurs de la rgnration nationale et le gouvernement souhaitait quun nombre toujours plus grand
de boursiers soit envoy ltranger41.
Le 9 mars 1906, 40 pensionnaires supplmentaires furent choisis vnement
salu une nouvelle fois par la presse pour partir en 1907 la seule condition que
soit vot le budget prvu cet effet. Il le fut. La tendance les spcialiser grce une
formation scientifique et technique se trouva renforce par llargissement de lappel candidatures aux professionnels dsireux den savoir plus dans leur branche ou
dtudier une spcialisation particulire42. Et en aot 1907, deux bourses dtude
supplmentaires en Europe furent proposes, lune pour une formation en sciences
politiques et sociales et lautre pour une spcialisation en mdecine ou chirurgie43.
Quelques critiques de cette politique dexpatriation pour formation se firent
entendre, prtextant que les sommes investies auraient pu servir, par exemple, crer
des tablissements nationaux. Encore et-il fallu, pour cela, que la Bolivie dispost
de locaux et de matriel adquats. Cest la raison pour laquelle Ismael Montes insista
sur limportance de prparer, en attendant, les futurs enseignants dans des centres qui
bnficiaient de toutes les conditions de la pdagogie moderne, pour quils puissent
en profiter dabord, et les reproduire ensuite44. De nouvelles bourses furent ainsi proposes en 1907 pour envoyer, en Europe, quelques nouveaux pensionnaires45. En
1908, lheure de dresser les derniers bilans de sa gestion prsidentielle, Ismael
Montes mit un point dhonneur rappeler, la fin de sa rubrique consacre linstruction, la formation dlments nationaux qui avait t engage :
Comme dernier point, flatteur pour notre patriotisme, nous ne devons pas oublier que,
pendant que les progrs mentionns sont raliss avec laide denseignants intelligents
recruts ltranger, nous avons pris le soin de prparer les progrs venir en comptant sur
llment national lui-mme: je pense aux pensionnaires qui reoivent, depuis trois ans, une
ducation ltranger prise en charge par ltat, pour devenir les utiles ouvriers du progrs
scientifique, littraire et artistique de la Nation []46.

Il avait sans doute encore ce moment-l de bonnes raisons de se sentir fier de cette
ralisation puisquune lettre de la Dlgation bolivienne au Chili adresse, de Santiago
par Sabino Pinilla Juan Misael Saracho, avait communiqu les rsultats tout fait
positifs obtenus par chaque pensionnaire de Santiago: aucun ne rentrait au pays car tous
avaient fait preuve dapplication et de srieux et avaient russi leur anne dtudes47.
Toutefois, ce programme ne savra pas tre un succs long terme. Deux ans
plus tard exactement, en janvier 1910, un certain nombre de pensionnaires furent
rapatris car il semblait vident quils ne mettaient pas profit leur sjour

41. Ismael Montes, Mensaje de 1905, p. 32.


42. Pensionados en el exterior , La Maana, Sucre, ao II, n 248, 22/03/1906, p. 1.
43. Nuevos pensionados , La Maana, Sucre, ao III, n 586, 03/08/1907, p. 1.
44. Ismael Montes, Mensaje de 1906, p. 22.
45. Juan Misael Saracho, Memoria de 1907, p. 14.
46. Ismael Montes, Mensaje de 1908, p. 42.
47. Nuestros pensionados en Chile , Revista de Instruccin Pblica, ao I, n 6, feb. 1908, p. 52.

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RGNRER

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LA RACE .

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DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

ltranger, ce qui signifiait en ralit quils avaient chou aux examens de fin danne. Un tlgramme adress depuis La Paz au recteur de luniversit dOruro nous
en apporte le tmoignage. Dat du 12 janvier 1910, il annonait le retour de plusieurs pensionnaires en lexpliquant par un discours conomique une fois de plus
imprgn de slectionnisme spencrien : quand le boursier envoy ltranger
narrivait pas profiter de son anne de cours, il tait inutile que le gouvernement
continue faire des dpenses pour lui et donc il valait mieux quil rentre, obissant
une loi naturelle de slection 48, qui lliminait, pour ne garder que les lments
capables de suivre lenseignement spcialis pour lequel ils taient partis.
Et sanctionnant lchec de lexprience, dans son mmoire prsent au Congrs
daot 1910, Bautista Saavedra dclarait, sans mcher ses mots, combien cette politique denvois de pensionnaires ltranger avait t dcevante :
La trs noble aspiration du gouvernement prcdent dduquer de jeunes Boliviens
ltranger pour quils reviennent dans notre patrie avec leur exprience et leurs lumires, a
t un chec pratiquement total.
Assurer la formation de pensionnaires en Europe, aux tats-Unis, en Argentine, au Chili
et au Prou a cot prs dun demi-million. Les rsultats, toutefois, ont t nuls. Mis
part un ou deux prcepteurs, un ou deux dentistes et quelques tudiants de commerce
ou des mines, on nest pas sr que les pensionnaires en aient tir profit. Les informations
de nos ambassadeurs dans les pays o ils reoivent leur formation sont assez pessimistes49.

Simple stratgie discursive pour discrditer ses prdcesseurs ou arrter de financer ce type de pensionnaires ? Rien ne nous porte croire quil en fut ainsi car il nen
demanda pas moins que des fonds importants fussent assigns lducation et la
formation enseignante, mais il dressait le constat amer que ce type de formations
trs coteuses navait pas du tout donn les fruits escompts. Des commentaires suggraient en outre que la plupart des pensionnaires qui russissaient leur formation,
une fois celle-ci termine, restaient ltranger50
Sans supprimer compltement le systme des pensionnaires , Bautista
Saavedra souhaita lui donner une autre orientation assortie dautres objectifs : le
procd de slection devait tre trs litiste pour nenvoyer que des jeunes lintelligence et la rsistance physique exceptionnelles , slectionns uniquement pour
des spcialisations techniques dont lconomie du pays avait rellement besoin
pour prosprer51. En 1910, ils ntaient ainsi plus que 49 pensionnaires tudiant au
Chili, en Argentine, aux tats-Unis et en Europe, et rpartis de la faon suivante :

48. La vuelta de los pensionados , La Maana, Sucre, ao V, n 1180, 28/01/1910, p. 2.


49. Bautista Saavedra, Memoria de 1910, p. CLXVIII-CLXIX.
50. En tmoigne Georges Rouma reprenant, en 1913, ce qui se disait de cette politique dans Lcole
normale de Sucre , extrait de Lcole moderne, Gand, 1913, p. 7.
51. Ibid., p. CLXXI. Daniel Snchez Bustamante jugeait ainsi que les formations de dentiste comme
les formations en sciences sociales, en commerce ou en art ne rpondaient pas aux besoins prioritaires
de la nation. Les pensionnaires devaient donc tre des ingnieurs. Notons, toutefois, que parmi les 49
pensionnaires tudiant ltranger en 1910, il restait deux tudiants dans une discipline juge peu
utile comme les sciences sociales, Sal Serrate et Ismael Montes (fils) ni plus ni moins

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Tableau 21 : Lieux et types de formations suivies par les pensionnaires


en 1910
Argentine
Chili
tats-Unis
Europe
Total

cole normale
2
14
0
0
16

Ingnierie
9
3
4
3
19

Mdecine
2
5
0
1
8

Agriculture
0
3
0
0
3

Autre
0
1
0
2
3

Total
13
26
4
6
49

Les effectifs avaient donc t rduits de moiti depuis 1908 mais, comparativement au premier contingent de boursiers de 1906, presque autant dtudiants suivaient dsormais une formation en coles normales et en ingnierie, tandis que les
formations en mdecine, arts, commerce et comptabilit avaient t presque compltement supprimes. Concernant les destinations, la rpublique voisine la plus
proche continuait recevoir toujours plus de la moiti des tudiants.
La presse librale critique reprit cet aveu dchec. La poca nota ainsi que si le
budget avait t rduit de moiti entre 1909 et 1910, il convenait en ralit de le
supprimer en ne conservant que le strict ncessaire pour le rapatriement des boursiers et le financement de la fin des tudes de ceux auxquels il ne manquait quune
anne. Tout le reste ntait quun lamentable gaspillage 52. Il ne sagissait nullement dattaques de groupes de lopposition mais dun apparent consensus gnral
autour dun constat dchec. Le ministre de lInstruction du deuxime cabinet
Villazn, Manuel B. Mariaca, suivit ainsi la ligne de conduite de son prdcesseur.
Pour viter les inutiles dpenses que Bautista Saavedra avait dnonces, il dclara en
1912 que les bourses dtude accordes des pensionnaires pour tudier lextrieur
taient en rduction constante53. Nous pouvons toutefois mettre quelques doutes
quant aux arguments avancs pour justifier labandon de lexprience. Un cas trs
parlant fut celui de Gustavo Vaca Guzmn, parti recevoir une formation de professeur normalien Buenos Aires. Le gouvernement cessa de lui verser sa bourse, et en
1910, face la rclamation de ltudiant, il fut reconnu par rsolution que ni son
srieux ni sa comptence ntaient mis en doute, quil avait fait honneur sa bourse
par un comportement et des rsultats exemplaires, mais que toutefois sa situation
conomique ntait pas juge assez proccupante pour que la bourse continue lui
tre verse, et que le gouvernement ne donnait donc pas suite sa demande54
Cette politique prit ainsi fin, les bourses ne continuant exister que pour des cas
dexception. On prfra dsormais envoyer ou recevoir des experts qui, tudiant tel
ou tel aspect de lducation ltranger ou en Bolivie, pouvaient laborer des propositions concrtes immdiates. Les fonds destins aux pensionnaires passrent au financement de commissions dtudes censes donner de bien meilleurs rsultats 55. Il est
52. Los pensionados , La poca, La Paz, n 303, 07/01/1910, p. 2.
53. Manuel B. Mariaca, Memoria de 1912, p. LXIII.
54. Resolucin Suprema de 14 de agosto , Anuario de 1911, p. 624-625.
55. Manuel B. Mariaca, Memoria de 1912, p. LXIII.

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

vrai que la mission pdagogique de Daniel Snchez Bustamante et Felipe Segundo


Guzmn avait constitu, en ce sens, un antcdent particulirement productif.

La Mission Pdagogique Bustamante-Guzmn (1905-1908)


216

Cette double interaction avec les pays voisins avait t mise en place grce la
Commission charge par Ismael Montes et Juan Misael Saracho dobserver, pendant
trois annes, au Chili et en Argentine dabord, puis en Europe, les innovations ducatives qui pouvaient servir la modernisation du systme ducatif bolivien. La mission
avait t confie au recteur de luniversit de La Paz, Daniel Snchez Bustamante.
Nomm pour tudier ltat de linstruction ltranger par Juan Misael Saracho qui
louait son intrt pour lducation et son patriotisme, il partit seul, dans un premier
temps, au Chili et en Argentine. Puis le gouvernement lui envoya, comme secrtaire,
le libral Felipe Segundo Guzmn qui alla le rejoindre en Europe. Tous deux allaient
jouer un grand rle dans la politique ducative de ladministration librale. Cette
mission pdagogique fut organise suivant lexemple donn par des nations voisines, qui avaient pu, pensait-on, grce ce type dtude et dobservations, rorganiser leur systme ducatif national. Il ny avait qu se souvenir, affirmait Juan Misael
Saracho, de la rencontre entre Horace Mann et Sarmiento pour mesurer les enjeux de
telles commissions56.
Le ministre de lInstruction comptait sur celle de Bustamante et Guzmn pour
rpondre au plus tt un certain nombre dattentes57, que nous pouvons synthtiser en sept points.
1. tudier, essentiellement au Chili, en Argentine, et au Paraguay, les tablissements
les plus adapts laccueil en internat et la formation dtudiants boursiers de ltat.
2. Recruter sept professeurs pouvant assurer une formation enseignante intermdiaire et sept autres pouvant assurer une formation enseignante primaire.
3. tudier quels taient les meilleurs textes, objets dapprentissage et mobilier
scolaire, des coles primaires et secondaires, et les moyens de les acqurir.
4. Rendre compte de lorganisation et des mthodes pdagogiques appliques
dans les tablissements denseignement primaire, secondaire et suprieur.
5. Partir en Europe une fois cette mission accomplie si possible dans les six
huit mois suivant le dpart pour y mener le mme type dtudes.
6. Rendre compte du fonctionnement des Colegios ingleses, et voir si leur implantation serait ou non bnfique.
7. tudier enfin tout ce qui, dans le domaine de lducation, pouvait tre imit
en Bolivie.
En mai 1906, Daniel Snchez Bustamante fit parvenir Juan Misael Saracho un
rapport sur la situation observe au Chili et en Argentine. Il en ressortait une attention porte essentiellement sur linstruction primaire pense comme une solution
56. Instruccin pblica. Importante misin en Europa , El Diario, La Paz, ao II, n 283,
18/01/1905, p. 3.
57. Elles furent dtailles dans la Resolucin de 25 de febrero , Anuario de 1905, p. 180-182.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

la conservation et lamlioration de la race 58. Or tant donn que ces rapports


devaient conditionner les prises de dcisions ducatives en Bolivie, ils taient tout
autant descriptifs que normatifs. Daniel Snchez Bustamante y insista notamment
sur la centralisation, sans ingrence des municipalits qui tait de rigueur et lui semblait une condition de la bonne organisation dun systme ducatif unifi. Il conforta
ainsi le bien-fond de lorientation dj donne au systme ducatif bolivien.
Pour contrler le bon fonctionnement des tablissements argentins, un
Inspecteur gnral disposait de vingt inspecteurs techniques qui visitaient les coles
publiques, rendaient compte de leurs besoins, sassuraient de leur bonne comprhension et application des dispositions scolaires officielles. Cette organisation fut
imite quelques annes plus tard en Bolivie. Mais le rapport insista surtout sur les
mrites et la formation des agents des systmes ducatifs argentin et chilien. En
Argentine, point dinspecteur qui nait t auparavant directeur dcole, point de
directeur dcole qui nait t dabord matre pendant plusieurs annes, et point de
matre qui ne sorte dune cole normale. Quant au systme chilien, il avait su lui
aussi spcialiser son corps enseignant et dignifier la profession comme un
noble devoir et une uvre sociale 59. Daniel Snchez Bustamante dtailla les locaux
mis disposition ici ou l, les programmes denseignement et le matriel dont disposaient les tablissements, mais en soulignant que llment principal entre tous
devait tre la formation des matres 60.
En aot 1906, Daniel Snchez Bustamante et Felipe Segundo Guzmn taient
donc en Europe pour poursuivre leur tour dhorizon des diffrents systmes ducatifs du moment. Les revues ducatives de ces annes-l publirent les rapports quils
adressaient rgulirement Juan Misael Saracho. La Revista de Instruccin de La Paz
notamment suivait de prs leur parcours et leurs observations. Ainsi, le rapport
envoy de Berlin le 1er dcembre 1907 par Daniel Snchez Bustamante et dcrivant
le fonctionnement des coles allemandes, la rflexion sur le travail manuel et son
importance dans ces coles envoy par Felipe Segundo Guzmn le 15 dcembre
1907, les informations sur linstruction secondaire et la gymnastique sudoises, sur
les coles ambulantes du nord de la Scandinavie, la demande de cration dun
Muse Pdagogique semblable ceux qui existaient en Espagne, les observations sur
les cole normales europennes, sur lorganisation et ladministration scolaires, sur
les tablissements et leurs normes de construction en France, sur les cursus proposs, sur les mthodes pdagogiques utilises et les programmes adopts, furent
autant de rapports publis par la revue entre fvrier et novembre 1908, donc mme
aprs le retour des deux hommes en Bolivie61.
En 1908, cest avec une grande fiert quIsmael Montes mit lactif de son bilan ducatif de son premier mandat prsidentiel le bilan de la commission envoye en Europe
58. Daniel Snchez Bustamante, Informe del Comisionado boliviano, sobre estudios de instruccin
pblica en el extranjero , Anexos de la Memoria de 1906, p. 245.
59. Ibid., p. 248.
60. Ibid., p. 256.
61. Revista de instruccin pblica, La Paz, ao I, n 6 15.

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

pour mener bien une tude des mthodes et de lorganisation de linstruction


publique et qui, ayant pleinement accompli sa mission, venait de rentrer au pays62.
Cet ensemble dobservations prescrivait donc autant quil dcrivait, et cest
partir de ce travail que put se mettre en place, lanne suivante, la premire cole
normale bolivienne du pays sur laquelle nous reviendrons.
218

Nos matres, ces hros


En janvier 1909, le nouveau recteur de lUniversidad Mayor de San Francisco
Xavier, le docteur Carlos Calvo, prit soin, dans son discours de dbut danne scolaire, de souligner quau premier rang des diffrents facteurs contribuant lamlioration de linstruction se trouvait la dignification du professorat 63. Dignifier la
profession en exigeant des comptences et en lui accordant en retour un statut et des
avantages reconnus par la loi, tels furent les objectifs que se fixrent Juan Misael
Saracho et Ismael Montes.

Une reconnaissance lgislative de la profession :


des devoirs et des droits
Depuis le 28 dcembre 1899, les ministres avaient t rorganiss de telle faon
que linstruction auparavant assigne au ministre de lInstruction publique et du
Dveloppement (Instruccin pblica y Fomento) dpendait dsormais du ministre de
la Justice et de lInstruction publique (Justicia e Instruccin pblica). Malgr une hsitation de dnomination dans les premires annes, le ministre engloba ces deux
domaines de 1903 191064. Tout comme la justice, lducation, pour tre morale ,
devait tre neutre. La circulaire du 12 mars 1903 dclara ainsi linterdiction pour les
enseignants de faire de la politique sous peine dexpulsion momentane ou dfinitive65. Cela permit certainement dcarter du systme ducatif tout agent jug dangereux , quoique cette exigence ft prsente dune part comme le moyen dviter
quun esprit de parti ne nuise lobjectivit de lenseignement dispens, et dautre
part comme la garantie dune certaine moralit des enseignants. Cette dernire
devint donc une condition sine qua non dexercice de la profession, et le gouvernement tenta de lui donner un contenu lgal objectif et prcis, linstar de lexigence
de capacit ou de comptence quil essayait dimposer depuis 190066. De 1900
62. Ismael Montes, Mensaje de 1908, p. 42.
63. Instruccin pblica. Informe , La Maana, Sucre, ao IV, n 936, 06/01/1909, p. 2.
64. En aot 1901 le ministre redevint de lInstruction et du Dveloppement . Mais en octobre 1903,
le troisime cabinet de Jos Manuel Pando sorganisa nouveau avec un ministre de la Justice et de
lInstruction publique qui conserva cette dnomination jusqu dcembre 1910, date partir de
laquelle il devint, de faon trs loquente, ministre de lInstruction publique et de lAgriculture et le
resta, cette fois, jusqu la fin de lre librale.
65. Anuario de 1903, p. 103-104.
66. Depuis la rsolution du 14 fvrier 1900, tout enseignant devait se soumettre un contrle de niveau
dnomm examen de competencias . Anuario de 1900, p. 130.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

1904, diffrents textes de loi tentrent de rglementer les conditions remplir pour
pouvoir enseigner67. Ils plaaient ainsi tout enseignant sous la responsabilit des autorits civiles charges de lautoriser enseigner dabord et de le contrler ensuite. Mais
les interstices restaient nombreux. Le statut des remplaants notamment ny fut
pas prcis et il y avait donc l un moyen apparemment facile de contourner la loi
Mais la circulaire du 14 novembre 1905 rappela toutefois aux diffrents recteurs que
tous les enseignants du territoire, ayant pass ou non leur examen, devaient sans
exception disposer dune autorisation officielle pour enseigner (leur licencia). Il tait
donc interdit de remplacer en cours danne au pied lev un enseignant sans autorisation spciale de lautorit universitaire du district correspondant68. En 1906 donc,
toute personne pouvait enseigner en dpendant de ltat si elle remplissait les deux
conditions de capacit et de moralit 69. Comment ces critres furent-ils objectivs pour pouvoir ensuite tre contrls ?
La moralit tait prsume tant que rien ne venait prouver le contraire. Cela
laissait tout autant le champ libre aux accusations gratuites quaux silences face des
abus (absentisme, alcoolisme) non dnoncs Le critre tait bien subjectif pour
que lui soit confre une importance gale au critre de la comptence scolaire. De
fait, les notifications de refus de nominations denseignants nayant pas pass
temps leur examen, par exemple, furent plus frquentes que celles denseignants
dmis de leurs fonctions pour manque de moralit .
La comptence en revanche devait se prouver et pouvait tre facilement
contrle : soit le matre passait avec succs lexamen prvu cet effet, soit il prsentait un diplme dcole normale (donc dune formation lenseignement reue
ltranger), soit il justifiait dune exprience de cinq annes denseignement. Dans
le premier cas, les conseils universitaires organisaient lexamen et attribuaient, en cas
de succs, lautorisation correspondante. Dans les deuxime et troisime cas, il
appartenait au ministre de lInstruction dexaminer la validit des diplmes ou des
justificatifs dexercice pour accorder ou refuser lautorisation demande.
Les dfinitions donnes aux critres de moralit et de comptence et les
moyens mis en place pour les contrler, ne suffirent pas bien videmment les
garantir. Sept ans plus tard, la presse librale elle-mme dnonait des examens qui
nen taient pas et des jurys soudoys :
67. Dispositions rglementant les conditions dexercice du professorat : circulaires des 12/12/1900 et
22/12/1900 concernant les examens daptitude, du 15/01/1901 concernant les salaires, oficio du
22/01/1902 sur la dure dautorisation denseigner, dcret des 20/02/1902 pour les enseignants techniques des coles salsiennes et 30/05/1902 pour le recrutement denseignants intrimaires, circulaire
des 30/06/1902 et 06/09/1902 sur les conditions requises pour exercer, circulaire du 12 mars 1903
commente plus haut, rsolutions des 9/01/1904 et 14/01/1904 concernant les examens de comptence, auxquelles staient ajoutes la loi du 17/12/1904 qui assouplissait le procd de recrutement en
dispensant de lexamen les Boliviens titulaires du baccalaurat en sciences et lettres, et le dcret du
02/04/1906 la rglementant en tablissant un registre national denseignants (cf. diffrents Annuaires
lgislatifs correspondants).
68. Circular de 14 de noviembre , Anuario de 1905, p. 492-493.
69. Decreto Supremo de 3 de mayo , Anuario de 1906, p. 145-151.

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DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Certains, et cest une honte de le dire, ont obtenu leur titre de professeurs de ltat par des
manuvres sans scrupule, menes en douce, en se moquant de faon cynique des dispositions lgales sur le sujet, grce un favoritisme condamnable, des jurys ignorants ou faisant preuve dune condescendance criminelle, qui ont reu ces candidats qui navaient ni
savoir ni pratique mthodologique70.
220

La particularit de ces dispositions reste quelles visaient rglementer la profession de faon ngative par une srie de normes imposes, par leur contrle et le
cas chant par la sanction. partir de 1904, le problme se posa aussi de reconnatre et revaloriser ensemble le personnel des services de Justice et dInstruction par
des mesures positives . Cette volont dorganiser, dans ces deux secteurs, un corps
de fonctionnaires comptent et valoris pour que ladministration de la justice soit
correcte et lducation efficace 71, donna lieu diffrentes dispositions lgislatives,
qui, si elles ne furent parfois que partiellement appliques, constituent les premires
vritables mesures dincitation et de valorisation concrtes de la profession.
Le 21 dcembre 1904, le gouvernement dIsmael Montes vota la loi dite de
Centralisation qui attribuait au seul trsor public la distribution directe des budgets de la Justice et de lInstruction et donc le paiement des fonctionnaires. Leurs
salaires furent dsormais directement verss par le Trsor Public, avec, aux dires du
gouvernement, une parfaite rgularit72. De plus, pour un mieux-tre de la condition enseignante et suite la loi qui exigeait que matres et professeurs soient pays
au prorata de leurs heures de cours73, le gouvernement fit en sorte quen cas de
retard dans le versement des salaires, si ceux-ci ntaient pas pays le 5 de chaque
mois, les prfectures pussent donner lordre au trsor dpartemental davancer la
somme due74.
Ces mesures, si elles tmoignrent dune certaine bonne volont, ne parvinrent
pas tout rgler ni tout normaliser. En 1911, il existait toujours des plaintes relatives au versement des salaires. Les enseignants dOruro taient rgulirement pays
mais avec deux mois de retard Ceux de Sucre, qui attendaient leurs salaires depuis
plus de deux mois, se trouvaient, par la force des choses, en plein jene de
Carme 75. Toutefois, il existait dj la claire conscience des revendications possibles. Dans certains cas, les professeurs renoncrent collectivement exercer leur profession jusqu ce quune solution ft trouve (Colegio Nacional Bolvar, Universit
dOruro) et allrent jusqu interpeller le ministre au Snat
Paralllement ce travail lgislatif relatif la perception des salaires, nous avions
signal dj le dcret du 15 mai 1906 qui rcompensait toute personne prenant en
charge lalphabtisation dindignes en zone rurale (id est lextrieur des capitales
des cantons) en lui versant une prime de 20 Bs par an et par lve alphabtis en
70. El profesorado nacional , La Maana, Sucre, ao VI, n 1404, 01/02/1911, p. 1.
71. Ismael Montes, Mensaje de 1905, p. 28.
72. Ismael Montes, Mensaje de 1905, p. 31.
73 Circular de 25 de enero , Anuario de 1905, p. 64.
74. Circular de 12 de abril , ibid., p. 270.
75. El ramo de instruccin en Sucre , La Maana, Sucre, ao VII, n 1430, 18/03/1911, p. 3.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

espagnol et catchis. Cela ne faisait pas de lalphabtisateur un enseignant part


entire sil navait pas la fameuse licence . Mais sil russissait alphabtiser dix
lves indignes de tout ge et de tout sexe, il pouvait alors solliciter le diplme officiel de prcepteur et accder au systme de retraite tel quil venait dtre tabli.
Nous venons de mentionner une disposition qui nous semble essentielle dans ce
processus de rglementation et de revalorisation concrte de la profession : la proclamation, le 11 dcembre 1905, de la Ley de jubilacin , premier systme de retraite
enseignante.
Tout employ ayant servi plus de trente-cinq annes dans des tablissements
denseignement publics, municipaux, ou privs, ou se trouvant dans limpossibilit
de continuer exercer aprs au moins dix ans de service, devait tablir un dossier
rendant compte de son ge, du temps pass enseigner, de ses diffrentes affectations, de leur nature, des ventuelles interruptions et de leurs causes. La demande
adresse au Recteur tait examine par le conseil universitaire avant dtre adresse
au ministre pour que soit tabli le paiement de sa retraite. compter de la date, les
services ne seraient pris en compte quavec un certificat dinscription dans le corps
enseignant de la nation76. Ainsi le mois suivant, le dcret du 3 mai 1906 rglementa
tout la fois les conditions requises pour obtenir une autorisation officielle denseigner et de faire passer des examens77, et tablissait un premier registre officiel : la liste
des enseignants reconnus par ltat et dont les annes dexercice seraient prises en
compte pour le versement dune retraite.
Nous avons cherch savoir combien de fonctionnaires furent pris en compte
dans cette liste dans les premiers temps, ou plutt quelle lite de fonctionnaires prit
la peine de constituer un dossier runissant les pices demandes pour se voir accorder cette pension de retraite. La loi fut applicable et applique immdiatement. Mais
ils ne furent que trois en bnficier en 1906, trois directeurs dcole certes mritants78, mais qui restaient donc des privilgis extrmement isols. En ralit, le systme de retraite mis en place sembla rpondre trois grandes ncessits. Il fut conu,
sans doute, une loi sage et humanitaire pour reprendre les termes de Juan Misael
Saracho79 ou un acte de justice sociale pour reprendre ceux dIsmael Montes80. Il
76. Decreto Supremo de 6 de abril , Anuario de 1905, p. 125-127.
77. Decreto Supremo de 3 de mayo , Anuario de 1906, p. 150-151.
78. Ainsi le 27 juin la retraite fut accorde Facundo Quiroga, directeur de lcole publique de jeunes
filles de Cochabamba, aprs avoir exerc plus de 25 annes dans diffrents tablissements publics, municipaux et privs ( Resolucin de 27 de junio , Anuario de 1906, p. 193-194). En dcembre 1906
laccord fut galement donn pour le professeur de sciences naturelles, dhistoire et de philosophie, et
alors directeur du Colegio Nacional Sucre de Cochabamba, Wenceslao Capriles, sur justification de plus
de 25 annes de service, le Trsor National devant lui verser par lintermdiaire de luniversit de
Cochabamba et compter de la date, la totalit du salaire quil percevait en tant que directeur du
Colegio depuis 1901 ( Resolucin de 7 de diciembre , ibid., p. 525). Et de mme Matilde Zeballos se
vit accorder la retraite aprs 37 ans de professorat et de direction du Colegio de Educandas et de ltablissement El Porvenir quelle avait fond, devant donc recevoir lintgralit du salaire quelle percevait
comme directrice du premier ( Resolucin de 26 de diciembre , ibid., p. 562-563).
79. Juan Misael Saracho, Memoria de 1906, p. 24.
80. Ismael Montes, Mensaje de 1905, p. 29.

221

RGNRER

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LA RACE .

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DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

fut pens, galement, comme une stimulation pour tout nouveau postulant, une
faon de stabiliser des hommes et des femmes qui trop souvent exeraient la profession en attendant de trouver mieux et un encouragement entrer dans le corps
enseignant officiel qui donnait droit ce systme de retraite. Il est comprendre
aussi, enfin, comme le moyen dassurer un renouvellement des gnrations continuant exercer la profession en thorie mais trop malades et trop ges dans les faits.
En 1907, la retraite fut accorde douze enseignants, sept de La Paz, trois de
Cochabamba et deux de Santa Cruz. Les donnes dont nous disposons pour cette
anne montrent que ces premiers retraits percevaient des pensions mensuelles
variant du simple au triple selon leur fonction et salaire au moment de leur dpart,
mais sans que lon pt noter de diffrences entre les sexes81 :
Tableau 22 : Pensions de retraite accordes en 1907.
Les premiers enseignants concerns, leur provenance et rsolutions
respectives
Nom
Facundo Lopez
Camilo Orruel
Juan J. Salgueiro
Mercedes Guilln
Edelmira Humeres
Ildefonsa Jimnez
Antonia v. de Carranza
Jos Fermn Saavedra
Angela Ortega
Mara Anglica Lpez
ngel Chvez G.
Jos Ml. de La Fuente

District
La Paz
Cochabamba
La Paz
La Paz
La Paz
La Paz
La Paz
La Paz
Santa Cruz
Cochabamba
Santa Cruz
Cochabamba

Rsolution de 1907
22/01
23/02
25/02
27/02
12/04
22/04
01/07
25/09
18/11
19/11
27/11
03/12

Pension mensuelle
840 Bs
480 Bs
720 Bs
480 Bs
480 Bs
480 Bs
720 Bs
480 Bs
1200 Bs
1200 Bs
1500 Bs
600 Bs

Ces pensions, qui correspondaient lintgralit des salaires touchs par les enseignants leur dpart, donc en toute fin de carrire, fournissent un ordre dide de la
grille des salaires de la profession. Ici apparaissent des maxima dune lite enseignante,
le plus souvent de 480 Bs par mois. Or le dcret du 21 fvrier 190582 fixait pour les
enseignants des 60 nouvelles coles publiques cres, un salaire mensuel de 50 Bs. En
1907, la presse estimait le salaire minimum dun enseignant bolivien entre 150 et 200
Bs83. Et en 1909, sur les 21 professeurs recruts par le ministre de lInstruction, le

81. Anuario de 1907, p. 598.


82. Decreto de 21 de febrero , Anuario de 1905, p. 169-170.
83. Instruccin pblica II , La Maana, Sucre, ao III, n 532, 17/05/1907, p. 2.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

plus bas salaire tait de 200 Bs mensuels (poste au Colegio de Nias de La Paz), le plus
lev tant celui de Georges Rouma, directeur de lcole normale qui venait dtre
cre, avec 856 Bs mensuels84. Mais dautres enseignants dcoles municipales pouvaient en revanche terminer encore leur carrire 35 Bs mensuels, comme Crispn
Andrade, professeur de lcole municipale de Copacabana, en 190885.
Contrairement ce quil tait convenu desprer, le nombre de retraits naugmenta pas les annes suivantes. Deux ans plus tard, en 1909, ils taient 24 retraits
au total consigns dans le budget national86, soit une moyenne de six de plus par an
seulement. Ce nombre de retraits par an revint 12 et 14, respectivement en
1914 et 1917, puis 9 seulement en 191987. Leur nombre resta donc rellement
infime jusqu la fin de la priode librale. Le systme instaur ne touchait que
quelques privilgis et ne constitua nullement, dans les faits, un rel mieux-tre
matriel de la condition denseignant. En tmoigne la cration La Paz, sept ans
aprs le dcret, dune caisse dpargne et dassurance professionnelle pour enseignants, afin que tous ceux qui acceptaient de se soumettre une pargne mensuelle
obligatoire puissent soit rcuprer ces sommes quand ils ne pourraient plus enseigner, soit les transmettre par hritage en cas de disparition. Lexemple fut immdiatement imit Oruro88.
En mme temps que ltablissement de ces pensions de retraite, commena se
mettre en place une liste officielle des enseignants de la Rpublique. Cette dernire
permit son tour la mise en pratique dune grille des salaires o le statut (enseignant
diplm titulaire ou intrimaire) et lanciennet jouaient un rle. Cest ainsi que le
Plan de enseanza du 28 dcembre 1908 fixa 2000 Bs/an le salaire dun professeur
titulaire ou intrimaire du secondaire, et 1 200 Bs/an celui dun professeur auxiliaire. Larticle 24 prcisa que les titulaires pouvaient bnficier dune prime mensuelle de 10 % tous les cinq ans dexercice de la profession89, prime augmente
20 % par mois en 190990.
Ces deux rformes lgislatives mritent dtre soulignes car elles rendirent possible lesquisse de grilles de salaire et levrent lenseignement au rang dune vritable corporation. Leffort fut couronn par une redfinition des statuts en fvrier
1909. Nous avons, en effet, employ bien des fois le terme enseignant l o

84. Anuario de 1909, p. 513.


85. Resolucin de 12 de junio , Anuario de 1908, p. 530-531.
86. Presupuesto de 1909, p. 117.
87. Aprobacin de estatutos , Anuario de 1914, p. 568. Nmina de los Profesores y preceptores
jubilados durante el ao 1917 , Anuario de 1917, p. 1310 ; Memoria y Anexos de 1919, p. 168.
88. Por la solidaridad del profesorado. I , La Maana, Sucre, ao IX, n 1994, 01/08/1913, p. 2 ; Por
la solidaridad del profesorado. II , La Maana, Sucre, ao XI (sic), n 1995, 02/08/1913, p. 1.
89. Decreto de 28 de diciembre , Anuario de 1908, p. 1207.
90. Le professorat tant une profession de haut niveau et un titre honorifique, il est ncessaire galement dassurer lavenir et lindpendance de ceux qui sy consacrent ; cest pourquoi une augmentation
de 20 % du salaire mensuel a t tablie aprs cinq annes suivre passes enseigner la mme matire
dans des tablissements officiels, avec en outre le droit de percevoir une retraite, selon la loi du
11 dcembre 1905 . Circular n 50 , in La Maana, Sucre, ao IV, n XXX, 13/01/1909, p. 2.

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

ministres et recteurs employaient indistinctement les termes matre (maestro),


professeur (profesor), prcepteur (preceptor) ou instituteur (institutor). Daniel
Snchez Bustamante tenta de redfinir ces termes par sa circulaire du 1er fvrier
1909. On devait dsormais dsigner par professeurs ceux qui enseignaient dans
les Universits ou tablissements denseignement secondaire ou technique. Les prcepteurs ou instituteurs enseignaient tous les niveaux de linstruction primaire.
Enfin le ministre proposait quon conservt le terme de matres pour dsigner les
matres ambulants. Il semblait fondamental de reconnatre des hirarchies au sein
du corps enseignant et surtout de ne pas galvauder le terme de professeur qui
devait conserver tout son prestige91.
Un troisime grand avantage fut galement accord ces annes-l la profession enseignante : les congs pays. Le 21 novembre 1908, le recteur de luniversit
de La Paz, Manuel B. Mariaca, avait adress au ministre de lInstruction Juan
Misael Saracho une lettre officielle protestant contre les retenues de salaire prvues
par larticle 4 du dcret du 3 fvrier 1906 (selon lequel lenseignant ne touchait que
la moiti de son salaire durant les deux mois de vacances scolaires) : dune part,
lenseignant qui arrivait la priode des vacances aprs dix mois de travail et les
examens de fin danne, au lieu de pouvoir se reposer un peu avant de recommencer, se voyait oblig de vivre dans la misre ; dautre part la mesure tait dautant
plus injuste que ces vacances nen taient souvent pas puisque lenseignant continuait travailler dans des commissions dexamens, etc. Le recteur, apparemment
confiant en son ministre, en appelait donc sa bonne volont et son sens de la
justice pour accder cette demande du corps enseignant, et lui donner ainsi une
preuve supplmentaire de son amour pour linstruction 92. La mme demande
fut exprime par le recteur de luniversit dOruro. Quatre jours plus tard, le 25
novembre 1908, Juan Misael Saracho dtermina par dcret le mode de versement
des salaires des enseignants et modifia larticle 4 du dcret de fvrier 1906, de faon
ce que les professeurs pussent toucher, pendant les vacances scolaires, le salaire
quils percevaient en temps ordinaire, sans autre retenue que celle des absences les
fois o ils ont t convoqus et o leur prsence est ncessaire pour la tenue dexamens, de confrences, et autres tches analogues 93. Il officialisa ainsi les congs
pays.
La prise de conscience quaucune rforme de fond du systme ducatif ntait
viable sans un corps enseignant prt en assurer la russite concrte sur le terrain,
fit des matres de vritables pices matresses du projet de rgnration nationale.
Outre les efforts mens pour revaloriser la profession, ils furent ds lors projets en
hros nationaux.

91. Circular de 1ro de febrero , Anuario de 1909, p. 73.


92. Rclamation du 21 novembre 1908, retranscrite dans la Circular de 2 de diciembre de 1908 ,
Anuario de 1908, p. 1060.
93. Decreto Supremo de 25 de noviembre , ibid., p. 1020-1021.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Le matre, nouvel orgueil national


Dote dune reconnaissance lgislative relle, la profession fut lobjet dune symbolique sans pareille. En cette fin de premire dcennie librale, tous saccordrent
faire des enseignants les nouveaux sauveurs de la nation, les rdempteurs du peuple. Ils devinrent ainsi les fabricants desprit , les ouvriers du progrs , les flambeaux de la science , les claireurs de lenfance , les sublimes architectes . Le
vocabulaire religieux fut, lui aussi, de mise : les bons matres seraient les aptres
de la rgnration nationale. Cette glorification du matre fut visible tant dans les
discours officiels gouvernementaux que dans les discours de leurs partenaires ducatifs et elle gagna rapidement lensemble de lexpression intellectuelle et publique.
Cest ainsi que Juan Misael Saracho, dans son discours dinauguration des
Confrences pdagogiques de 1907, voqua comme un vritable hros ce noble
aptre qui, le cur empli de foi, dintelligence et damour pour lhumanit devait
raliser luvre de rdemption du vice et de lignorance 94. Dans son mmoire prsent au Congrs de 1907, il mentionnait le mrite de ces bons serviteurs de la
Patrie quil souhaitait honorer comme il se doit 95. Lanne suivante, il voqua
nouveau le futur matre de profession quil fallait former au plus vite, comme
louvrier (operario), le cerveau, lme de la construction nouvelle qui plus est
plein de foi dans la noblesse de sa mission 96.
La profession fut ainsi leve au rang dune vritable fonction religieuse. Les circulaires officielles elles-mmes, crites dordinaire dans un style plutt sobre, la prsentaient comme un sacerdoce dont les matres seraient les fidles prdicateurs.
Lesprit dabngation semblait une qualit indispensable du corps enseignant et les
boursiers se prparaient tre ainsi les futurs aptres dvous de la rgnration 97.
De mme la crmonie dinauguration de lcole normale de Sucre fut loccasion
pour le prsident de la Rpublique de prsenter ltablissement comme le lieu de
formation des futurs aptres des grandes ides 98.
Quelques crmonies officielles tchrent de montrer la population et aux matres eux-mmes que limportance que le gouvernement accordait ces derniers ne se
limitait pas des dclarations de principe ni quelques avantages matriels accords,
94. Discurso del Sr. Ministro de Justicia e Instruccin pblica, Juan Misael Saracho en la inauguracin de las Conferencias Pedaggicas de maestros , Revista de Instruccin Pblica, La Paz, ao I, n 1,
01/09/1907, p. 5.
95. Juan Misael Saracho, Memoria de 1907, p. 21.
96. Por la enseanza. Mensaje especial , La Maana, Sucre, ao II, n 265, 19/04/1906, p. 2.
97. Ismael Montes, Mensaje de 1907, p. 32. Citons galement la circulaire n 74 du 14 mars 1906
qui justifiait, auprs des recteurs, la mesure prise de surveiller la prsence des enseignants dans les diffrents tablissements afin de rendre efficace le systme ducatif et dexclure du corps enseignant les
antihros , ceux qui ne possdaient pas cet esprit dabngation qui semblait dsormais inhrent la
profession : [] le professorat doit tre un sacerdoce qui a besoin que lon se consacre lui et pour le
bien du pays, il faut en exclure les lments qui ne comprennent pas sa transcendance ou qui nont pas
la vocation pour sy consacrer de faon dvoue . Instruccin pblica. Circular n 74 , La Maana,
Sucre, ao II, n 265, 19/04/1906, p. 2.
98. Georges Rouma, Una pgina de la Historia Educacional Boliviana, Cochabamba, ed. Lpez, 1928,
p. 19.

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

mais rpondait la relle conviction quils taient amens remplir une mission pour
le bnfice futur de la socit tout entire. Cest ainsi que les libraux organisrent une
vritable crmonie autour du dpart des jeunes boursiers, qui quittrent Oruro le 12
fvrier 1906. Le prsident Ismael Montes lui-mme se dplaa pour prononcer cette
occasion un discours vibrant, fortement patriotique, appelant au sacrifice que faisait la
mre patrie bienveillante. Le discours fut repris dans la presse librale de Sucre qui souligna que le prsident stait dplac de La Paz Oruro avec le seul objectif de faire personnellement ses adieux, au nom de la Rpublique, aux jeunes boursiers qui partaient
la recherche des sources de la science et de lart pour satisfaire leur noble soif dapprendre et regagner ensuite leur patrie avec, en offrande, les fruits du savoir99. Les
jeunes tudiants avaient ainsi t reus la gare centrale par le prsident Ismael Montes,
son ministre de lInstruction Juan Misael Saracho, et les Drs. Diez de Medina, Daniel
Snchez Bustamante et Felipe Segundo Guzmn. cette occasion, fut remis aux boursiers un diplme sign du prsident ainsi quune mdaille100 qui finirent de donner la
crmonie tout son caractre officiel.
Dans le mme esprit, aussi bien Ismael Montes que Juan Misael Saracho nhsitaient pas se rendre aux confrences pdagogiques organises selon le programme
de la rsolution du 17 juin 1907 que nous avons voque plus haut sincrement
persuads quils avaient pour devoir de valoriser de telles activits 101, selon lexpression de Faustino Surez Arnez.
Dans le programme politique de sa campagne prsidentielle de 1907, Fernando
Guachalla maintint cette ligne daction et dclara sa ferme intention de soutenir
lenvoi de boursiers ltranger et de fonder des tablissements, dont la premire
cole normale bolivienne102. Il sinscrivait ainsi en parfaite continuit avec ses prdcesseurs, mais son dcs soudain, juste aprs son lection de 1908, ne lui laissa pas
le temps de dbuter son mandat. Ismael Montes prolongea le sien durant une anne
supplmentaire. Il tait donc encore en fonction quand fut inaugure la premire
cole normale nationale. Eliodoro Villazn, quatrime prsident libral depuis la
Rvolution de 1898, prit la tte du gouvernement partir du 11 aot 1909103. Il
assuma ce mme discours la gloire du matre bolivien et voqua son tour de
faon toujours trs logieuse les ducateurs et professeurs appels modeler le peuple bolivien 104.
Comme les prsidents de la Rpublique et leurs ministres, les recteurs semblaient partager en tout point cette vision du rle jouer par le corps enseignant
dans le processus de rgnration nationale. En tmoignent leurs rapports annuels.
99. En Oruro , La Maana, Sucre, ao I, n 230, 20/02/1906, p. 1.
100. Cf. Annexe 6, mdaille et diplme remis Mara Gutirrez lors de son dpart Santiago de Chile,
le 12 fvrier 1906.
101. Faustino Surez Arnez, Historia de la Educacin, op. cit., p. 227.
102. Programa de Gobierno formulado por Fernando E. Guachalla, Jefe del Partido Liberal y Candidato a
la Presidencia de Bolivia, La Paz, 1908, p. 34.
103. Anuario de 1909, p. 275-276.
104. In Georges Rouma, La Escuela Normal de Profesores y Preceptores de la Repblica. Lo que es y lo que
ser, Sucre, imprenta Bolvar, 1910, p. 17.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Manuel B. Mariaca, recteur de La Paz, affirma ainsi en 1906 que lducation devait
commencer avant tout par former les matres et que seules les prparations des
coles normales pourraient rdimer lactivit denseignant en la dignifiant et en
lui permettant de conduire lducation populaire vers son vritable destin 105.
Celui de Cochabamba, Rafael Canedo voyait dans lenvoi de jeunes ltranger le
premier grand pas dune course la civilisation 106. Celui de Santa Cruz considrait quun corps enseignant pouvait seul donner au secteur ducatif une impulsion
sre et durable107. Celui dOruro insistait sur le fait que le matre ne faisait pas
quenseigner, il formait, modelait, inculquait des valeurs et quon ne pouvait prtendre produire des gnrations masculines, des hommes forts moralement et physiquement , quand elles avaient t duques par des vieux impotents caducs ou
par des jeunes sans ambition de gloire 108. Quant Nstor D. Morales, recteur de
Potos, il dplorait, ds 1906, que trop peu denseignants exercent leur mtier par
vocation, et souhaitait, pour quils puissent sy consacrer de faon professionnelle,
que le gouvernement amliore la rcompense de leur travail, leur salaire 109.
Partageant llan de revalorisation de lenseignant, il raffirmait le rle de ces
ouvriers du futur pour imprimer lhistoire nationale un mouvement de progrs
gnralis110.
Peu peu limage laudative et hroque devint, chez eux aussi, une reprsentation
quasiment mystique, de ce matre, aptre de la religion moderne du progrs et de la
science. Le directeur des Confrences pdagogiques de La Paz ouvrit ainsi les sessions
de 1907 par un discours qui faisait du matre un personnage part, diffrent de
lhomme ordinaire, qui quittait son statut de simple membre de la collectivit pour
devenir un de ses meilleurs individus, un vritable aptre de la morale et de la
science 111. Les exemples pourraient tre multiplis. Citons simplement le Docteur
Lino Romero qui, prenant possession le 12 aot 1910 du poste dInspecteur gnral
de lInstruction du Sud, dveloppa lui aussi ce que devait tre cet apostolat de lenseignement auquel il associait une nouvelle fois une mission rdemptrice :
Convaincu que la rgnration dun peuple dpend, en premier lieu, de lducation
publique correctement donne et largement diffuse, jai ressenti le plus vif dsir de consacrer toute mon nergie lapostolat de lenseignement, en contribuant ainsi au progrs
rel de ma patrie.
105. Manuel B. Mariaca, Informe del Rectorado de la Universidad del Distrito de La Paz , Anexos de
la Memoria de 1906, p. 361. Il fut ensuite ministre de lInstruction dans le deuxime cabinet
dEliodoro Villazn, du 23 dcembre 1910 au 14 aot 1913.
106. Rafael Canedo, Informe del Rectorado de la Universidad del Distrito de Cochabamba , ibid.,
p. 438.
107. Neptal Sandval, Informe del Rectorado de la Universidad del Distrito de Santa Cruz , ibid.,
p. 461.
108. R. Soria Galvarro, Informe del Rectorado de la Universidad del Distrito de Oruro , ibid., p. 553.
109. Informe del Rectorado de la Universidad del Distrito de Potos , ibid., p. 540.
110. Discours prononc lors de linauguration de lcole normale de Sucre, in Georges Rouma, La
Escuela Normal de Profesores y Preceptores de la Repblica. Lo que es y lo que ser, op. cit., p. 20.
111. Discurso del Director de las Conferencias pedaggicas , Revista de Instruccin pblica, La Paz,
ao I, n 1, 01/09/1907, p. 13.

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LA RACE .

POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Aujourdhui enfin [] jentre dans le sanctuaire de la Nouvelle Religion, avec tout le respect et toute la foi que minspiraient dj pour elle mes convictions les plus profondes ;
jai enfin jur sur son autel avec toute la ferveur de mon me que je serai un aptre de ses
doctrines et que je remplirai mes devoirs avec tout le sens de labngation que cet auguste
apostolat requiert.
228

[] En entrant dans le plus noble des apostolats quest lducation publique, nous devons
adresser un dernier adieu aux frivolits de la vie pour remplir notre devoir sans nous carter un seul instant du chemin de notre mission rdemptrice112.

Un an aprs la fondation de lcole normale, Georges Rouma lui-mme annonait quelle pourrait produire la rgnration nationale attendue, car delle sortirait un
contingent denseignants, nobles, dintelligence ouverte et de caractre ferme, pntrs en 1915 jusquau plus profond deux-mmes de la grandeur de la mission que la
Patrie attend deux 113. Pntrs de la grandeur de leur mission, ils allaient ltre, non
seulement par les multiples discours publics de ces reprsentants gouvernementaux
mais aussi par les discours rcurrents de la presse et des brochures qui sattachrent
convaincre de ltendue de leurs pouvoirs. Cette glorification du matre ne fut donc
pas seulement lornement dun discours venu den haut visant une reconnaissance
de la postrit mais sans cho sur le terrain. Bien au contraire, lensemble des publications ducatives diffusait cette mme reprsentation du matre hroque auquel
tait assigne une mission religieuse de propagation de la foi en la science :
Le professeur diffuse [la vrit] par sa noble mission []. Il nourrit lesprit avec ce pain de
lme quest linstruction []
Le matre est un sacerdoce qui officie sur lautel de cette auguste desse quon appelle la
Science, derrire laquelle brille avec des clarts divines le grand flambeau, la solution finale
tous les problmes : la vrit.
[] Les enseignants savent que leur tche est immense et leur mission sacre114.

La presse dinspiration librale se fit lcho de cette glorification du matre, dune


part en reprenant et en diffusant les discours officiels qui valorisaient leur lutte
contre lignorance et la barbarie 115, mais aussi en publiant des articles dopinion
qui raffirmaient ltendue du pouvoir des matres sur lavenir des nouvelles gnrations116. Ils taient porteurs dune mission dordre sacr, et cette terminologie religieuse fut utilise non seulement pour rappeler leur rle daptres de la science,
porteurs de la bonne nouvelle 117 ou pour noncer labngation toute preuve
112. El Inspector General de Instruccin del sud. El Acto de su posesin , La Maana, Sucre, ao VI,
n 1297, 13/08/1910, p. 2-3.
113. Escuela Normal , La Maana, Sucre, ao VI, n 1257, 15/06/1910, p. 2.
114. Jos Durn, Instruccin pblica en Bolivia. Causas de su estacionarismo, indicaciones para su mejora,
op. cit., p. 15.
115. Lexpression est employe par le nouveau recteur de lUniversidad Mayor de San Francisco Xavier,
le Docteur Carlos Calvo, lors de son discours dinauguration de lanne scolaire de 1909, lequel fut
publi dans la rubrique Instruccin pblica par La Maana, Sucre, ao IV, n 936, 06/01/1909, p. 2.
116. Instruccin pblica , La Maana, Sucre, ao III, n 528, 11/05/1907, p. 1.
117. Sed verdaderos maestros , La Maana, Sucre, ao II, n 370, 19/09/1906, p. 2.

UNE

POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

laquelle ils devaient tre prts118, mais aussi pour leur interdire le cumul de fonctions au nom dun dvouement exclusif ce sacerdoce de la profession119.
La matresse, quant elle, ne fut pas en reste, tour tour qualifie de mre,
tutrice, sur, missionnaire, mdecin et prtre, et sacerdoce de lart, figure si sainte,
si leve et si sublime 120.
Cette carrire dabngation et daltruisme 121 continua tre clbre comme
telle aprs la cration de lcole normale, chacun de ses anniversaires. Rouma voquait ainsi ses premires promotions comme les guides clairs dune future
rdemption sociale quil fallait promouvoir en Bolivie122. La presse librale puisait encore, en 1915, ce mme champ lexical :
Lobjectif est facile deviner : prparer des instituteurs et des institutrices enthousiastes et
bien arms pour la lutte, qui parcourront la rpublique pour y porter le souffle vivifiant et
rgnrateur dune solide ducation nationale123.

Bien entendu il est difficile de penser cette glorification comme un reflet dun
nouveau rapport lenseignant dsormais rpandu dans la socit. Le matre resta
sans doute, plusieurs annes encore, considr comme quelquun de pas ou peu
form qui acceptait denseigner dfaut de pouvoir faire autre chose. Mais limage
logieuse tait trop omniprsente et trop insistante pour ne pas transformer les
mentalits, et au premier chef la vision que la socit pouvait avoir des nouvelles
promotions et la reprsentation que la profession pouvait avoir delle-mme124.
La campagne lectorale qui se tint en 1907-1908 rigea nouveau les proccupations ducatives en enjeu politique. Elles taient au premier plan des satisfactions
dIsmael Montes quand il dressait un bilan de son mandat. Elles figuraient aussi au
programme libral de Fernando Guachalla, lu troisime prsident de la Rpublique
libral. Mais il dcda le 24 juillet 1908, avant davoir pu commencer exercer ses
fonctions. Ismael Montes pronona un deuil national sa mmoire et resta la prsidence. Le 6 aot 1908, il prolongea son mandat avec laccord du Congrs, jusqu
lorganisation de nouvelles lections125. Le 30 novembre 1908 il nomma Daniel
118. Condiciones del profesorado , La Maana, Sucre, ao IV, n 811, 07/07/1908, p. 2.
119. Profesores con empleo , El Diario, La Paz, ao I, n 207, 02/11/1904, p. 2. Notons toutefois que
le 5 dcembre 1905 fut vote une loi abrogeant cette mesure. Linterdiction juge excessive laissa place
une exigence de prsence , dont la circulaire du 14 mars 1906 ordonna le contrle aux diffrents recteurs (in Instruccin pblica. Circular n 74 , La Maana, Sucre, ao II, n 265, 19/04/1906, p. 2).
120. Por la instruccin , La Maana, Sucre, ao IV, n 856, 00/09/1908, p. 3.
121. Nuevo plan de educacin , La Maana, Sucre, ao IV, n 939, 09/01/1909, p. 2.
122. Georges Rouma, La Escuela Normal de Profesores y Preceptores de la Repblica. Lo que es y lo que
ser, op cit., p. 1.
123. En el acto pblico del 6 de junio , La Maana, Sucre, ao XI, n 2436, 09/06/1915, p. 2.
124. Cf. les travaux de Jacques Ozouf et Mona Ozouf montrant la conscience des instituteurs de la
noblesse de leur mission du fait des discours du dbut du XXe sicle, en particulier dans La Rpublique
des instituteurs, Paris, Seuil, 1992. Sans disposer dune enqute telle que celle entreprise par les auteurs
dans les annes 1960 pour juger du ressenti de la profession, notons que les hommes issus des premires
promotions furent des intellectuels respects (Enrique Finot, Juvenal Mariaca, Saturnino Rodrigo,
Faustino Surez Arnez).
125. Anuario de 1908, p. 753-754.

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POLITIQUE

DUCATIVE EN

BOLIVIE (1898-1920)

Snchez Bustamante, de retour de sa mission de quatre ans, ministre de la Justice et


de lInstruction publique126. Cest lui quil appartint de concrtiser les ambitions
de formation dun corps enseignant national avec louverture de la premire cole
normale du pays.
230

La premire cole normale de professeurs et prcepteurs


de la rpublique
Si le dcret du gnral Santa Cruz du 27 janvier 1835 avait bien constitu un
antcdent notable en crant un Colegio Normal La Paz sous la direction du pote
espagnol Jos J. de Mora, cet tablissement disparut quelques mois aprs sa fondation. En 1838 Santa Cruz ordonna que ft tablie dans chaque dpartement une
cole normale, mais la disposition resta lettre morte, comme les tentatives ou dclarations qui suivirent tout au long du XIXe sicle, tel larticle 15 du Statut
dInstruction Publique dAdolfo Ballivin de janvier 1874, tablissant, lui aussi, une
cole normale dinstituteurs et une dinstitutrices dans chaque dpartement Faute
de budgets suffisants, de stabilit gouvernementale et de relle motivation des dirigeants pour ce secteur, toute ambition de formation pdagogique tait reste ltat
de projet. Cette fois-ci en revanche, la persvrance des libraux dont les convictions
ducatives taient relles pour la ralisation de leurs ambitions nationales, permit de
concrtiser le projet. Ils avaient fait appel dans un premier temps des enseignants
trangers, essentiellement chiliens, mais ceux-ci taient trs peu nombreux. Ils
avaient envoy galement des pensionnaires tudier ltranger mais sans que lexprience donnt les fruits escompts. Luvre raliser tait la cration, enfin, dune
cole normale nationale qui fournirait chaque anne au pays une promotion denseignants forms et comptents.
Cet vnement majeur dans lhistoire de lducation bolivienne, que lon retient
donc comme une ralisation librale fondamentale dont les effets perdurent jusqu
nos jours, put avoir lieu au retour dEurope de la mission de Daniel Snchez
Bustamante et grce aux contacts que ce dernier avait nous en Belgique. Dans la
mmoire collective nationale, la cration de cette premire cole normale denseignants semble ainsi indissociable dun nom, celui de Georges Rouma, son prtendu
fondateur. Comme plusieurs de ses compatriotes eurent un rle ses cts dans les
annes 1910 arrtons-nous, tout dabord, sur la prsence de ce rseau belge, troitement li la formation enseignante mise en place, et que lhistoriographie bolivienne voque tort comme la mission belge .

126. Ibid., p. 1055-1056.

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POLITIQUE DUCATIVE DUNIFICATION ET DE DSINDIANISATION

Georges Rouma et le rseau belge 127


En 1908, la mission de Daniel Snchez Bustamante et Felipe Segundo Guzmn
prit fin, aprs quatre annes passes parcourir le Chili, lArgentine, lEspagne, la
France, lItalie, la Suisse, lAllemagne, lAngleterre, la Sude et la Belgique, afin dobserver partout les dernires avances de la pdagogie moderne et de recueillir toute initiative pouvant servir la modernisation du systme ducatif et, par suite, de lensemble de la socit bolivienne. Les deux mandataires vantrent les mrites des coles chiliennes, les progrs de lenseignement argentin, limportance du Muse Pdagogique
espagnol, le succs des bibliothques europennes prsentes au sein des tablissements,
linfluence sur la qualit de lenseignement des locaux et du matriel scolaire mis disposition, ainsi que le rayonnement de la formation enseignante belge et de lcole normale Charles Buls de Bruxelles. Celle-ci tait alors son apoge au point que diffrents spcialistes trangers, tels lEspagnol Posada, le Chilien Cabezas, ou lArgentin
Pizzurno, la considraient comme lune des meilleures coles de formation enseignante. Elle tait dirige par Alexis Sluys. Ce dernier, directeur de lcole modle de
Bruxelles avant dtre directeur de lcole normale Charles Buls, propagateur de la
mthode intuitive et fervent partisan de lducation intgrale visant un dveloppement parallle et harmonique de ltre tout entier, reprsentait exactement le directeur
idal dont Daniel Snchez Bustamante pouvait rver pour la future cole normale
bolivienne. Mais 59 ans, Alexis Sluys sestima trop g pour une telle aventure. Il
recommanda, pour le remplacer, un de ses meilleurs lves, Georges Rouma. Cest
ainsi que Daniel Snchez Bustamante, par lintermdiaire de Jean Lemoine alors
consul gnral de Bolivie, recruta ce professeur belge de 28 ans pour une mission de
quatre annes, afin quil fondt Sucre la premire cole normale du pays.
Qui tait ce jeune Belge128 considr jusqu nos jours comme le pre de tous
les matres boliviens quil considrait lui-mme comme ses enfants 129 ?
La Bibliothque Royale de Bruxelles dispose de trs nombreux documents son
sujet. Georges Rouma nat le 20 dcembre 1881. 19 ans, il obtient son diplme
127. Les informations concernant la prsence belge de ces annes-l sont trs diffuses et trs mal
connues en Bolivie. Jeroin de Vuyst a prsent, il y a quelques annes, un mmoire sur Georges Rouma
et la mission belge : Maestros de la juventud. De missie Rouma en de Belgische aanwezigheid in Bolivia
bij het begin van de twintigste eeuw . Ce travail prsente une trs longue bibliographie runissant les
rfrences de lensemble des publications de Georges Rouma. Outre les informations fragmentes que
nous avons pu recueillir la Bibliothque Royale de Bruxelles sur les pdagogues belges les plus connus
de cette priode tels Adhmar Ghain ou mile Jacobs, nous renvoyons, pour les autres, une srie de
documents et de discours runis dans une publication de la ville de Bruxelles : Hommage M. Georges
Rouma et ses collaborateurs, Bruxelles, Imp. H. & M. Schaumans, 1960.
128. Les informations que, par recoupement de sources nous prsentons ici, sont pour la plupart issues
de lensemble des ouvrages ou brochures que nous avons pu consulter la bibliothque Albert 1er de
Bruxelles, et de quelques documents conservs lAmbassade de Belgique La Paz. Elles ont fait lobjet dune publication dans 100 personajes del siglo XX, La Paz, La Razn, agosto 1999, fasc.7, p. 21-23.
129. Entretien avec Csar Chvez Taborga, La Paz, 25/09/1998. Cf. aussi, du mme auteur : la majeure
partie de la colonne vertbrale de notre systme ducatif moderne est son uvre, comme le sont aussi la
plupart des ides pdagogiques qui ont circul et qui circulent encore dans la formation du corps enseignant bolivien , cit par Cristobal Surez Arnez, Desarrollo de la educacin boliviana, op. cit., p. 219.

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