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Para qu sirve investigar en

diseo:
La reflexin y la experiencia son
actividades que pueden complementarse

SHEILA POINTS.

Londres Inglaterra

para potenciar y mejorar la prctica

Hace poco asist a un seminario sobre diseo grfico presentado por un renombrado estudio ingls. En
tono didctico e informal, pero organizado y sistemtico, explicaron el proceso de diseo seguido para su
ltimo encargo, comentando en detalle cada etapa y como fueron resolviendo distintos inconvenientes.
Habiendo puesto tanto hincapi en el proceso de diseo, concluido el seminario, me acerqu a uno de los
profesionales del estudio para preguntarle cmo la investigacin ayudaba al desarrollo de sus proyectos?

Me respondi (negando con la cabeza): Bueno, en realidad la informacin la tenemos aqu (sealando
su cabeza) creo que la experiencia de trabajar tantos aos como profesionales del diseo es lo que
utilizamos como investigacin. La experiencia nos brinda las herramientas para abordar distintos proyectos
de diseo y saber qu pasos seguir. Ya no es necesario hacer investigacin alguna...

Sin dudas su respuesta me sorprendi y me llev a reflexionar sobre el lugar que ocupa la
investigacin, en general, y en el diseo en particular. Puede el conocimiento y la experiencia adquiridos
en una larga trayectoria como profesional reemplazar el conocimiento aportado por una investigacin? o,
la investigacin (en diseo) aporta otro tipo de conocimientos y puede aportar nuevas teoras para
mejorar la prctica profesional? Analicemos ambas posturas.

La experiencia

Experiencia es definida como el conocimiento adquirido a travs de una prctica prolongada o habilidad
para hacer algo.

Examinemos esta situacin dentro de un contexto fuera de lo proyectual y con gran trayectoria
acadmica: las Ciencias Experimentales. En las Ciencias Experimentales, por ejemplo, un tcnico
profesional puede tener mucha experiencia, ya que reproduce tcnicas hbilmente y tiene la posibilidad de
interpretar sus resultados. El tcnico puede poner a punto, e incluso mejorar, las tcnicas de otros
profesionales de su misma rea. Desde este punto de vista, podra pensarse que la investigacin, de
alguna manera, puede ser reemplazada por la experiencia, por algunos profesionales con muchos aos de
trayectoria en un rea determinada. Pero este tcnico tambin convive con los resultados que surgen de

investigaciones paralelas llevadas a cabo por otros y se nutre de sus resultados. En este caso la
experiencia, junto con la investigacin, tambin aporta nuevos conocimientos o soluciones sobre un tema
especfico.

La investigacin

Sin embargo, el papel del investigador es otro. El investigador se entrena para crear, interpretar, analizar,
descubrir, comparar, y dar soluciones a preguntas o problemas partiendo de hiptesis. Continuando dentro
de las Ciencias Experimentales, no por hacer muchos experimentos una persona puede adquirir los
conocimientos necesarios para innovar o dar respuestas. Un tcnico profesional puede ser un experto
resolviendo cuestiones tcnicas, y aun dar soluciones prcticas a muchas cosas, pero no tiene el know-how
adquirido por una investigacin.

El trmino know-how hace referencia a la capacidad de reutilizar metodologas o criterios empleados


para resolver o elaborar proyectos especficos en otras situaciones similares o afines. La investigacin,
motivada por un objetivo determinado (problema/pregunta), implica el aislamiento y la deconstruccin
del objeto especfico de la pregunta en sus componentes esenciales para entender su funcionamiento y, de

este modo, encontrar una solucin/respuesta (Krippendorff, 2007). El investigador adquiere una habilidad
para relacionar conceptos, generar nuevas teoras, proponer alternativas y resolver problemas, que puede
validar con la prctica.

La investigacin y la Investigacin

En

el

mbito

del

diseo

se

producen

diferentes

interpretaciones

sobre

el

significado

de

una investigacin. Muchos estudios y agencias de diseo explican que su metodologa de trabajo se basa
en anlisis e investigacin. Sin embargo, el significado que tiene esta investigacin es diferente al
concepto de Investigacin, como bien han explicado Frayling (1993) y Scrivener (2009). Una investigacin
con i minscula indica el acto minucioso de analizar un objeto o una persona determinada para
aumentar conocimientos individuales, mientras que una Investigacin con I mayscula est asociada con
desarrollo e innovacin, aportando mejoras sobre productos o procesos para una disciplina (Pontis, 2009).

Esta definicin ayuda a clarificar que, al igual que un tcnico y un investigador no realizan las mismas
actividades, un diseador prctico y un diseador Investigador tampoco lo hacen. Es importante resaltar
que la Investigacin en diseo no pretende reemplazar la prctica del diseo.

Por el contrario, el enfoque acadmico del diseo intenta enriquecer la prctica, por ejemplo,
brindndole argumentos necesarios para defender un proyecto o para entender por qu una campaa
publicitaria no ha sido efectiva. La Investigacin en diseo debera ser entendida, no slo como la
utilizacin de mtodos cientficos, sino como una actividad que intenta responder a cuestiones o preguntas
que surgen a partir de la prctica propiamente dicha del diseo (Krippendorff, 2007).

Conclusin

Probablemente, por falta de informacin en el tema, puede generarse un malentendido conceptual. Es


decir, ambos (el experimentado y el investigador) llaman investigacin a diferentes cosas. La
Investigacin con I mayscula no reemplaza la falta de experiencia de los diseadores jvenes en el
mbito profesional, en cambio la investigacin con i minscula s puede ayudar a diseadores inexpertos
a resolver proyectos a corto plazo.
La Investigacin y la experiencia no deberan ser entendidas como actividades excluyentes. Por el
contrario, cuando ambas se complementan, se retroalimentan obteniendo resultados altamente
productivos y un aumento de posibilidades y capacidades en los expertos. En el mbito del diseo ambas
actividades contribuyen a un mismo objetivo: mejorar la prctica proyectual.
Qu es y qu implica la investigacin en Diseo
En los ltimos aos ha habido un creciente inters por el diseo como prctica acadmica. Este artculo
aborda posibles enfoques de la investigacin en diseo.

El diseo grfico ha sido mayoritariamente abordado como prctica profesional. Sin embargo en los ltimos
aos ha habido un creciente inters por entender y analizar los procesos estructurales involucrados en el
diseo, es decir, por investigar el diseo grfico.
La investigacin en diseo grfico es una prctica relativamente nueva, comparada con la investigacin en
las disciplinas de las ciencias experimentales como las exactas o las biolgicas. Son pocos los mbitos
acadmicos que tienen programas de doctorado para las disciplinas artsticas (arte, teatro, msica,
diseo), y an menos los que tienen programas de doctorado exclusivamente dedicados a la investigacin
en diseo grfico.
El diseo grfico y el arte son dos disciplinas distintas, que fueron divididas acadmicamente en el ao
18361. Sin embargo, en la actualidad todava existen dudas sobre sus diferencias y aplicaciones. En cierto
sentido, el diseo grfico contina estando bajo el ala del arte; y como teniendo que pedir permiso
para tener su propio espacio. El mbito de la investigacin no es la excepcin.
Para poder desarrollar una investigacin satisfactoria es necesario contar con una infraestructura (tcnica
y pedaggica) adecuada y recursos diversos. Adems, es imprescindible saber los distintos enfoques y
posibles metodologas que pueden emplearse en una investigacin de una disciplina proyectual.
El desconocimiento de estas posibilidades se traduce en una investigacin cuyos aportes a la disciplina son
escasos.
Por estos motivos, es necesario saber en qu consiste la investigacin de una prctica proyectual, cules
pueden ser sus distintos enfoques y por qu es enriquecedora para la disciplina del diseo grfico.
Recursos de investigacin
Uno de los primeros obstculos con lo que uno se encuentra cuando se ha propuesto investigar en un tema
de diseo es encontrar referentes, ya sean autores directamente relacionados con el tema de la
investigacin o de otra disciplina indirectamente vinculada; como tambin trabajos considerados como
antecedentes. Por un lado, el abanico de bibliografa sobre investigacin en diseo es bastante escaso, por

lo que el diseo ha tenido que pedir prestadas algunas metodologas a las ciencias sociales, como por
ejemplo la utilizacin de etnografa visual, proveniente de la antropologa, para el anlisis de proyectos
grficos.
Por otro lado, es indispensable la necesidad del dominio de una lengua extranjera, como el ingls o el
francs, para poder acceder a un alto porcentaje de material original y recursos primarios sobre
investigacin en diseo grfico, ya que un elevado porcentaje (ms del 75% de las publicaciones y revistas
especializadas en diseo) est en una lengua distinta al espaol. Adems, la no universalidad de los
trminos de diseo, agravada en algunos casos con las traducciones, tambin constituye un problema.
Cada autor emplea una denominacin diferente para hacer referencia a un mismo concepto, gran
diferencia entre la disciplina del diseo grfico y la de las ciencias exactas; generando posibles malos
entendidos. Aunque tambin puedan generarse diferencias terminolgicas en la ciencias exactas, se
realizan reuniones y convenciones peridicas para tomar criterios y aunar nomenclaturas.
Enfoques de investigacin en diseo
La accin de investigar es definida por la Real Academia Espaola como la realizacin de actividades
intelectuales y experimentales de modo sistemtico con el propsito de aumentar los conocimientos sobre
una determinada materia. Adems, una investigacin tiene que seguir una metodologa sistemtica,
organizada y objetiva. Dentro de la investigacin de una prctica proyectual pueden describirse
principalmente tres metodologas o enfoques de anlisis: investigacin para el diseo, investigacin a
travs del diseo, e investigacin por el diseo2.
Investigacin para el diseo (research into design). El primer enfoque es puramente
terico-literario, donde toda la informacin es extrada de fuentes bibliogrficas (libros, artculos,
publicaciones) y contrastada entre los diferentes autores. Las investigaciones que emplean esta
metodologa son consideradas las ms comunes y sencillas. Dentro de este grupo pueden incluirse
investigaciones histricas, investigaciones sobre aspectos estticos y perceptivos, e investigaciones sobre
diversas teoras sobre diseo. Existen numerosas investigaciones que utilizan este enfoque y que pueden
ser utilizadas como referentes.

Investigacin a travs del diseo (research through design). La segunda metodologa


podra definirse como una metodologa mixta, que combina investigacin terica con acciones prcticas,
constituyendo un ciclo de prueba-error. Las teoras de este tipo de investigaciones no son comprobadas de
forma independiente y luego aplicadas a la prctica, sino que son corroboradas mediante la prctica y
luego reelaboradas, siendo ste un proceso que evoluciona desde lo general hacia lo ms especfico. Su
principal enfoque es la realizacin de una investigacin prctica (action research), constituyendo una
metodologa ms compleja que la anterior. Principalmente cuenta con tres etapas: bsqueda de materiales
para la investigacin (materia prima y antecedentes), desarrollo de trabajos (trabajos de campo), e
investigacin aplicada (corroboracin de teoras).
Investigacin por el diseo (research for design). La tercera metodologa es considerada la
ms compleja porque involucra la resolucin de prototipos finales que aporten nuevos conocimientos a la
disciplina. Es decir, los conocimientos adquiridos son presentados de forma visual adems de escrita. Una
investigacin en diseo puede combinar ms de una metodologa, siempre teniendo en cuenta qu es lo
que quiere investigar.
Diseo grfico, una disciplina prctica o terica?
El diseo grfico es una disciplina proyectual, y su enseanza, por ende, es prctica. La mayor parte de la
enseanza en Diseo Grfico est constituida por clases y seminarios prcticos, dejando las clases tericas
relegadas al mnimo.
Tambin el diseador es descrito bajo el concepto de persona prctica, aunque no haya nada que
indique que la prctica (accin) es lo que sigue a la reflexin (investigacin) o es la reflexin lo que sigue a
la prctica. Ambas, la prctica y la investigacin son acciones.
Una de las causas de la falta de teora en el diseo grfico es la caracterstica de ser una carrera creativa,
donde la intuicin tiene un papel muy importante. Sin embargo, hay que tener en cuenta que los proyectos
de diseo siguen una lgica estructural, que se evidencia en la resolucin de proyectos de una misma
tipologa de diseo. Al comenzar un proyecto nuevo el diseador sigue una lgica conceptual que luego
traduce grficamente hasta llegar al producto final.

Paradjicamente, la primera etapa de un proceso de diseo muchas veces es entendida como mera
creatividad o intuicin, pero tambin puede ser vista como la parte racional de un proceso de diseo.
Jacques Bertin explica la existencia de un proceso de anlisis previo a la representacin visual de una
cierta informacin3. Dentro de este proceso hay etapas que pueden ser analizadas y racionalizadas, y
otras que constituyen un proceso puramente creativo. Estas etapas que pueden ser racionalizadas son las
que, en consecuencia, pueden tambin ser analizadas e investigadas.
Fcilmente, los diseadores tienden a naturalizar etapas del proceso de diseo. Las han aprendido durante
aos y las aplican a diario en cada proyecto, formando parte de su modus operandi. Por este motivo,
tambin pueden llegar a creer que dichas etapas son solamente creativas, aunque en realidad no lo sean.
Una actividad hbrida
En sntesis, el diseo puede ser entendido como una actividad hbrida entre arte, ciencia y matemticas 4.
Por lo tanto, la investigacin en diseo puede centrarse tanto en enfoques histricos del diseo grfico
(investigacin para el diseo) como en temticas ms complejas, tratando de entender y racionalizar las
etapas cientficas y matemticas de todo proceso de diseo (investigacin a travs y por el diseo).
En otras palabras, tratar de hacer pblico el pensamiento privado de todo diseador.
El analizar el proceso de diseo puede ayudar a conseguir una comunicacin visual ms efectiva, ya que
puede evitar la adopcin de soluciones pobres.
Investigacin para
el diseo

Investigacin a travs del diseo

Investigacin por el diseo

Terico-literaria

Terico-prctica (mixta)

Prctica

Aspectos
histricos
Aspectos
artsticos

Aspectos cientfico-matemticos

Aspectos cientfico-matemticos

Por este motivo, como ocurre en otras disciplinas, para realizar una investigacin en diseo lo importante
es plantear un objetivo claro, que permita saber qu metodologa adoptar.
La investigacin en diseo todava dista de gozar de las mismas condiciones (infraestructura, ayudas
econmicas, estructuras pedaggicas, lugares propicios para el desarrollo de los proyectos) que la
investigacin en la ciencias experimentales. Sin embargo, como hemos sealado, la investigacin en
diseo es una actividad reciente, y como tal, todava est tratando de encontrar su propio lugar y sus vas
de desarrollo.
La creciente organizacin de seminarios, congresos y encuentros de debate especialmente concebidos
para tratar (analizar, discutir, aprender, comprender) temas especficos en diferentes mbitos del diseo,
es una muestra alentadora de que en unos aos la investigacin en diseo encontrar un entorno donde
podr desarrollarse plenamente.