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LE GOFF - LO MARAVILLOSO Y LO COTIDIANO EN EL OCCIDENTE

MEDIEVAL
En este captulo introductorio Le Goff se preocupa por el vocabulario, desea
comenzar dejando en claro las connotaciones que lo maravilloso tiene ahora y
las que tena en la Edad Media, pues es un error juzgar que el significado que le
damos a una palabra actualmente siempre ha sido el mismo.
Nos dice que entre los ambientes cultos de la Edad Media el trmino utilizado
equivalente a nuestro lo maravilloso era mirabilis, pero a diferencia de hoy,
no se le tena por una categora mental, literaria, intelectual que
correspondiera exactamente con lo maravilloso, lo que corresponde a nuestro
maravilloso es la palabra plural mirabilia.
La gente culta de la Edad Media vea lo maravilloso como un universo de
objetos, un conjunto de cosas y elementos que aluden a un mundo
sobrenatural, antes que una categora del espritu o de la literatura.
Referente a la etimologa, mirabilia, con su raz mir (miroir, mirari, se relaciona
con lo visual, con la mirada, pero no slo con la de los ojos, sino tambin a las
metforas visuales. No es slo e considerarse el latn, sino lo que aportan las
lenguas vulgares, cuando afloran las lenguas vulgares la palabra maravilla
aparece en todas las lenguas romances y tambin en ingls, pero curiosamente
no en las lenguas germnicas, donde es en torno a la palabra Wunder donde se
construir todo el mbito de lo maravilloso.
Considerando esto plantea tres problemas generales:
* Las actitudes de los hombres de la Edad Media respecto a las herencias de lo
maravilloso que recibieron.
Le Goff plantea que el cristianismo cre muy poco en el dominio e lo
maravilloso, al intentar discernir lo maravilloso cristiano encuentra, segn su
opinin, que indudablemente existe, pero que en el cristianismo no representa
algo esencial. Por eso le llama herencia, pues considera que proviene de
estratos antiguos y que no se origina en la poca; es decir, lo Maravilloso entra
en el Medioevo a travs de un proceso de asimilacin.
Lo sobrenatural y lo milagroso le parecen diferentes en cuanto a naturaleza y
funcin, de lo maravilloso. A pesar de ello en mbitos como la literatura
siempre se puede encontrar algo de lo maravilloso cuyas races son pre
cristianas. Como herencia esto se encuentra presente a travs de toda la edad
Media, y se puede distinguir la evolucin actitudes respecto de lo maravilloso:
A) Siglo V al XI: Momento de represin de lo Maravilloso por parte de la iglesia,
y que tambin se vio reflejado en la sociedad.
B) Siglo XII y XIII: Irrupcin de lo Maravilloso en la cultura erudita. Aparicin de
la literatura cortesana, que tom lo Maravilloso como parte de su acervo
cultural, que tambin se traduce en una bsqueda de identidad (individuo y
colectivo del caballero idealizado). Por otro lado, la iglesia ya no le teme a lo
Maravilloso, y lo integra porque ahora lo regula a travs de la forma del
milagro.

C) Siglo XV-XVI: Proceso de estetizacin de lo Maravilloso, por parte de la


cultura erudita.
* El papel de lo maravilloso en el seno de una religin monotesta.
Para los siglos XII y XIII se puede distinguir, en el plano del vocabulario, una
diversificacin en el mundo de lo sobrenatural que nos permite situar mejor la
situacin de lo sobrenatural respecto a la religin cristiana.
Se diferencia extrao de lo sobrenatural, lo extrao puede resolverse mediante
la reflexin, lo maravilloso siempre conservar un residuo sobrenatural que
slo podr explicarse mediante lo sobrenatural. Se pueden encontrar pues tres
dominios de lo sobrenatural que designan aproximadamente tres adjetivos:
* Mirabilis. Lo maravilloso con sus orgenes precristianos, el trmino empleado
para el desarrollo del libro.
* Magicus. A pesar de que se reconoca le existencia de magia negra y magia
blanca en el Occidente medieval, este trmino se orienta ms hacia la parte
del mal, magicus es lo sobrenatural malfico, lo sobrenatural satnico.
* Miraculosus. Lo sobrenatural propiamente cristiano, sera un elemento de lo
maravilloso, al ser dios el nico autor del milagro y al establecerse una
reglamentacin acerca del milagro, este tiende a desvanecer lo maravilloso.
El problema del milagro dentro de lo maravilloso es que en una religin como el
cristianismo, no escapara del plan de dios, sujetndolo a una cierta
regularidad, al ser realizados por obra de santos inclusive llegan a ser
previsibles.
* La funcin que cumple lo maravilloso.
Una funcin evidente es la compensadora, es decir, compensa la trivialidad y la
regularidad cotidianas. Los principales temas de los mirabilia son la abundancia
de comida, la desnudez, la libertad sexual, el ocio. Tiende entonces a
organizarse en alguna especie de universo al revs.
Segn opinin de Le Goff, lo maravilloso sera una forma de resistencia a la
ideologa oficial del cristianismo. En lo maravilloso occidental se da una
deshumanizacin del universo que se encamina hacia un universo animalista,
este repudio hacia el humanismo es una caracterstica clara del cristianismo
medieval.
Para concluir el captulo se trata el tema de las fronteras de lo maravilloso. Lo
maravilloso no existe en estado puro, sino que tiene fronteras permeables Una
frontera es lo cotidiano, las apariciones de lo maravilloso se producen
frecuentemente sin vnculo con la realidad cotidiana aunque se manifiestan en
el seno de ella, en algunos casos lo maravilloso aun conservando su carcter
de imprevisible, no parece particularmente extraordinario.
Otra frontera es lo maravilloso poltico, Los jefes sociales y polticos de la Edad
Media utilizaron lo maravilloso con fines polticos. Muchas familias buscaron
ligar sus races a lo maravilloso. Un ejemplo es la reivindicacin e Melusina
como antepasado por varias familias nobles, Una de ellas fue la familia
Lusignan. Otro ejemplo se encuentra en el siglo XIII con Giraud de Cambray o
Giraud de Berri y la ascendencia Melusina de los Plantagenet, segn Giraud la
dinasta de los Pantagenet habra tenido por antepasada en el siglo XI a una
mujer demonio, Ricardo Corazn de Len se refera a ello y a veces lo utilizaba

para encubrir la forma en la que obraba.


Otras fronteras son la recuperacin, ya sea cristiana en general, que arrastr lo
maravilloso al milagro y hacia una recuperacin simblica y moralizante; la
recuperacin cientfica, donde los intelectuales quieren hacer de los mirabilita
casos excepcionales pero no fuera del orden natural, y los admiten como
verdaderos; o ya sea la recuperacin histrica, donde se intenta relacionar lo
maravilloso con acontecimientos y fechas.