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Bronisaw Malinowski (1884-1942)

Der in Polen geborene Sozialanthropologe Bronisaw Malinowski war zunchst


Schler und Bewunderer Frazers, wurde von ihm aber nur wenig beeinflusst.
Er gilt als Begrnder des britischen Funktionalismus und stellte (angeblich) als erster
die Feldforschung (field work) in den Mittelpunkt der ethnologischen Arbeit. Bis dahin
waren die meisten ethnographischen Informationen unsystematisch von "Amateuren"
(Malinowski) wie Missionaren, Kolonialbeamten, Reisenden etc. gesammelt worden.
Sein bekanntestes Werk ist Argonauten des westlichen Pazifik, in dem er rituellen
Tauschhandel auf den Trobriand-Inseln beschreibt.
Feldforschung
Malinowskis Prinzip war es, kulturelle Phnomen aufgrund ihre Funktion in der
Gegenwart und zu erklren und nicht aus der Geschichte heraus. Er entwickelt
Regeln, die dabei helfen sollen, subjektive Eindrcke zu objektivieren und statistisch
und historisch abzusichern.
Feldforschung soll nach Malinowski drei Stufen umfassen:
1. Das Skelett: Struktur, Institutionen, Traditionen und Bruche der Gemeinschaft
2. Fleisch und Blut: Der Alltag und die Unwgbarkeiten des Lebens (wobei
Malinowski vor der Betonung von Exotismen warnt)
3. Aufzeichnungen ber typische - Gefhle und Gedanken von Individuen in
Hinsicht auf die Welt, die eigene Kultur und die Institutionen. 1
Malinowskis maximalen Forderungen an den Forscher lauten:

Feldaufenthalt mindestens ein Jahr zur Dokumentation des gesamten


Jahreszyklus;

Erlernen der Sprache;

Abbruch aller Kontakte zur Herkunftskultur;

Teilnehmende Beobachtung soll zur Integration in die fremde Kultur und zu


gefhlsmigem Verstndnis fhren: "We have to become They";

Durch die sekundre Sozialisation wird der Ethnologe zum Messinstrument im


Feld.

1 Ein Beispiel sind etwa Gefhle gegenber Partnern in polyandrischen Familien.

Teilnehmende Beobachtung umgekehrt: Der Ethnologe schreibt. (1922)

Bei seiner Arbeit wurde ihm auch die mitteleuropische Prgung der Psychoanalyse
bewusst.
Malinowskis Funktionalismus
Malinowski ging davon aus, dass jede Institution, jeder Brauch, jedes Objekt einer
Funktion dient und als Teil des funktionierenden Ganzen erklrt werden muss. Daher
mssen Gesellschaften holistisch in ihrer Gesamtheit synchron beschrieben werden
und nicht aus der Geschichte heraus.
Der subjektive Faktor ist fr Malinowski weitgehend uninteressant und kommt nur im
Rahmen der Befriedigung der individuellen menschlichen (biologischen) Bedrfnisse
vor, die durch das Zusammenspiel der Funktionen gewhrleistet wird..

Kritisiert wird daran, dass keineswegs gesagt ist, dass alle Funktionen fr den

Bestand und das Gleichgewicht der Gesellschaft bestehen.


Wie erklrt der Funktionalismus Ungleichgewicht und Wandel, auer durch
uere Einflsse?

Der ahistorische Zugang wird immer Bedeutungen bersehen oder nicht verstehen,
die sich aus der Geschichte ergeben haben.