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KULTUR

Sdostschweiz | Mittwoch, 1. Juli 2015

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Ich schreibe
wie unter
Hypnose
Der Schweizer Schriftsteller Claude Cueni
erzhlt in seinem Roman Giganten eine
Geschichte ber eine Rivalitt zwischen
zwei Meistern der Monumentalarchitektur
aus dem 19. Jahrhundert.

Hat einen neuen Roman verffentlicht: der Schweizer Schriftsteller Claude Cueni.

mit Claude Cueni


sprach Heinz Aerni

laude Cueni wurde 1965 in


Basel geboren und schrieb
historische Romane, Thriller, Theaterstcke, Hrspiele und viele Drehbcher,
unter anderem fr TV-Serien wie Tatort, Eurocops, Peter Strohm und
Cobra 11. Sein historischer Roman
Das grosse Spiel, die wahre Geschichte des Papiergelderfinders John Law,
belegte Platz eins der Schweizer Bestsellerliste und wurde bisher in 13 Sprachen bersetzt. Zuletzt erschien 2014
der Bestseller Script Avenue, in dem
Cueni, anders als in seinen bisherigen
Bchern, nicht die Geschichten anderer, sondern seine eigene erzhlt. Cueni ist an Leukmie erkrankt und lebt in
Basel.
Herr Cueni, steht man in der Krone
der Freiheitsstatue in New York
oder unter dem Eiffelturm in Paris,
dann liegt das Wort Gigantismus in
der Tat auf der Zunge. Sie nhern
sich nun in Ihrem Roman den beiden Erschaffern dieser Bauwerke.
Erinnern Sie sich noch, was oder
wo die Initialzndung dafr war?
CLAUDE CUENI: Als Bub hat mich
Bartholdis Lwe von Belfort sehr beeindruckt, ich habe spter oft sein Ge-

burtshaus in Colmar besucht, das heute ein Museum ist, aber es gibt keine
eigentliche Initialzndung, ich speichere vieles intuitiv und im Laufe der
Jahre entsteht ein Stoff fr einen Roman.
Whrend die Charakterbeschreibungen des Bildhauers Bartholdi
und des Ingenieurs Eiffel der Realitt nherkommen, basiert der Konflikt unter anderem natrlich
durch eine Frau auf Fantasie. Wie
kann man sich die Arbeit zwischen
Wahrheit und Fiktion vorstellen?
Wo lagen die Herausforderungen?
Der Roman besteht aus historisch gesicherten Fakten, die ich einer fiktiven
Dramaturgie unterzogen habe. Ursprnglich schrieb ich einen klassischen historischen Roman und bewegte mich eng an der historischen Zeitschiene.

Ich schrieb den


Roman deshalb neu.
Es ist sicher ein
wesentlich besseres
Buch geworden, aber
immer noch auf
Fakten basierend.

Bild Wrterseh Verlag

Aber Sie kamen schlussendlich davon ab.


Ja, irgendwie haben die historischen
Figuren in meiner Fantasie ein Eigenleben entwickelt und diese Szenen fand
ich wesentlich spannender und bewegender. Ich schrieb den Roman deshalb
neu. Es ist sicher ein wesentlich besseres Buch geworden, aber immer noch
auf Fakten basierend.
Historische Stoffe haben Sie als Romancier schon immer fasziniert,
nun befinden wir im Roman Giganten in der zweiten Hlfte des
19. Jahrhunderts. Eigentlich die
Epoche, die unsere heutige Gesellschaft massgeblich gestaltete. Haben Ihre Recherchen neue Schlussfolgerungen zu unserer Geschichte
ermglicht?
Meine letzten Romane spielen im 17.,
18. und 19. Jahrhundert. Eigentlich erlebt jede Generation Finanz- und Wirtschaftskrisen, Enteignungen, Verarmung, Kriege, Epidemien das ist historisch betrachtet so alltglich wie die
vier Jahreszeiten. Wer nur die Gegenwart kennt, denkt, so was sei heute
nicht mehr mglich. Aber diese Katastrophen werden sich immer wieder ereignen, denn die Natur des Menschen
verndert sich nicht. Er bleibt ein rcksichtsloser Jger, der nur an seinen
eigenen Nutzen denkt.

Der historische
Roman ist ein Film,
der nur mit der
Fantasie der Leser
vollendet wird.
Es entsteht ein
prchtiges Gemlde,
ein Unikat.
Beim Lesen whnt man sich auch
immer wieder im Alltglichen dieser Zeit. Knnen Sie sich einfach
aus der Gegenwart ausklinken?
Ja, das ist nie ein Problem. Kaum habe
ich das erste Wort geschrieben, sitze
ich in einer anderen Epoche, und
selbst wenn links und rechts Bauarbeiter hmmern und bohren, nehme ich
das nicht mehr wahr.
Wie machen Sie das?
Ich brauche auch keine besonderen
Arbeitsbedingungen. Ich schreibe beinahe wie unter Hypnose, weil ich in
Gedanken Tag und bei meinen Figuren
bin.
Was kann die Belletristik besser als
ein Sachbuch? Warum die Form des
literarischen Erzhlens?

Der historische Roman ist ein Film, der


nur mit der Fantasie der Leser vollendet wird. Es entsteht ein prchtiges
Gemlde, ein Unikat. Das Sachbuch
hingegen besteht aus Fakten, Zahlen,
Tabellen, Abbildungen: Der Inhalt ist
fr alle Leser gleich. Es geht um Informationen, nicht um Emotionen.
Wenn ich ein Gemlde mit einem
lesenden Menschen mit Ihrem
Buch in den Hnden malen msste,
wie sollte das aussehen?
Ich wrde das Gemlde eines Orientalisten des 19. Jahrhunderts nehmen.
Wsten, Ruinenstdte, Beduinen und
im Bild sitzt ein Mensch des 21. Jahrhunderts, der durch seine zeitgenssische Kleider auffllt. Witzig wre natrlich auch ein Leser in einem Pariser
Bistro des 19. Jahrhunderts.

BCHERTIPP
Claude Cueni:
Giganten.
Wrterseh Verlag. 398 Seiten.
36.90 Franken.

Als der King noch Prinz war: Elvis Karrierestart


Im Aufstieg zum Weltruhm hat der Fotograf Alfred Wertheimer Elvis Presley begleitet. Ein Bildband zeigt eine Auswahl seiner Aufnahmen.
von Annett Stein (sda)
1956, USA: Bald wird die ganze Welt
den Namen dieses jungen Mannes kennen. Noch aber ist Elvis Presleys Fangemeinde berschaubar. Alfred Wertheimer gehrt nicht dazu. Elvis wer?,
habe er gefragt, als er den Auftrag erhielt, den Musiker zwei Wochen lang
zu begleiten, erinnert sich der Fotograf.
Seine Bilder werden nun im Bildband
Elvis and the Birth of Rock and Roll
prsentiert. Sie zeigen den Knstler
ganz nah nur wenige Wochen, bevor
sein Aufstieg zum Weltstar begann.
Wertheimer (19292014) hat festgehalten, wie verliebt die Augen weibli-

cher Fans strahlten, wie gern der damals 21 Jahre alte Elvis flirtete. Elvis
auf der Bhne, Backstage, in Hotelzimmern, auf seiner Harley, immer war
der selbst erst 26-Jhrige ganz nah dabei. Er sei dem Musiker nicht nur zwei
Wochen auf Tour gefolgt, sondern auch
berall sonst hin, erklrt Wertheimer im Buch. Elvis gewhrte mir
vllig freien Zugang zu seinem Leben
und ich folgte ihm sogar bis ins Badezimmer.
Nicht mit Nhe-Regeln vertraut
Es sei sein erstes Jahr als Berufsfotograf
gewesen. Darum sei er glcklicherweise noch nicht mit den gngigen Nhe-

Regeln vertraut gewesen. Auf diese Weise entstanden Bilder eines Mannes, der
sich der Kamera in vielen Fllen wohl
kaum bewusst war: Elvis im Wasser,
beim Styling im Bad, mit Fanpost auf
der Couch, mit der geliebten Mutter
oder beim Einkauf neuer Hemden.
In den Begleittexten wird der Werdegang des Musikers geschildert, der
rasend schnell zum Star wurde und
doch ein unglckliches Ende nahm.
Eingebettet sind Zitate von Menschen,
die Elvis als Vorbild hatten und selbst
zu Stars wurden. Mit Elvis sei ein vllig
neuer Sound eingefhrt worden, der
schliesslich Rock and Roll genannt
werden wrde, heisst es im Text.

Er habe Elvis noch einmal bei einer


Pressekonferenz vor der Abreise des
Musikers zum 18-monatigen Einsatz
bei der dritten Panzerdivision in
Deutschland im September 1958 getroffen, so Wertheimer, dann nicht
mehr. Die Ironie bei all dem ist, dass
ich 19 Jahre lang keine einzige Anfrage
fr ein Elvis-Bild bekam von der Zeit,
als ich ihn zum letzten Mal lebend sah,
bis zu seinem Todestag am 16. August
1977.
Wertheimers Fotos zeigen Elvis unverbraucht mit offenem Blick. Noch liegen Enttuschungen fern, noch geht es
immer nur in eine Richtung: aufwrts.
Es macht Freude, diesen Elvis zu sehen,

und ein bisschen traurig macht es


auch.

BCHERTIPP
Alfred Wertheimer:
Elvis and the Birth of
Rock and Roll. Taschen Verlag.
360 Seiten. 69 Franken.