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LE SOLEIL

MYTHES ANCIENS

TECHNOLOGIES NOUVELLES

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205-9501- 22, 0 F

ANNEE DES NATIONS UNIES POUR LA TOLERANCE

Voltaire
Prire Dieu
Ce n'est donc plus aux hommes que je m'adresse; c'est toi, Dieu
de tous les tres, de tous les mondes, et de tous les temps: s'il est

permis de faibles cratures perdues dans l'immensit, et imper

ceptibles au reste de l'univers, d'oser te demander quelque chose,


toi qui as tout donn, toi dont les dcrets sont immuables comme

ternels, daigne regarder en piti les erreurs attaches notre


nature; que ces erreurs ne fassent point nos calamits. Tu ne nous
as point donn un c pour nous har, et des mains pour nous

gorger; fais que nous nous aidions mutuellement supporter le


fardeau d'une vie pnible et passagre; que les petites diffrences

entre les vtements qui couvrent nos dbiles corps, entre tous nos
langages insuffisants, entre tous nos usages ridicules, entre toutes
nos lois imparfaites, entre toutes nos opinions insenses, entre
toutes nos conditions si disproportionnes nos yeux, et si gales
devant toi; que toutes ces petites nuances qui distinguent les

atomes appels hommes, ne soient pas des signaux de haine et de

perscution; que ceux qui allument des cierges en plein midi pour
te clbrer supportent ceux qui se contentent de la lumire de ton
soleil; que ceux qui couvrent leur robe d'une toile blanche pour
dire qu'il faut t'aimer ne dtestent pas ceux qui disent la mme

chose sous un manteau de laine noire; qu'il soit gal de t'adorer

dans un jargon form d'une ancienne langue, ou dans un jargon


plus nouveau; que ceux dont l'habit est teint en rouge ou en violet,
qui dominent sur une petite parcelle d'un petit tas de la boue de ce
monde, et qui possdent quelques fragments arrondis d'un certain

mtal, jouissent sans orgueil de ce qu'ils appellent grandeur et


richesse, et que les autres les voient sans envie: car tu sais qu'il n'y a
dans ces vanits ni de quoi envier, ni de quoi s'enorgueillir.
Puissent tous les hommes se souvenir qu'ils sont frres! qu'ils
aient en horreur la tyrannie exerce sur les mes, comme ils ont en
excration le brigandage qui ravit par la force le fruit du travail et de

l'industrie paisible! Si les flaux de la guerre sont invitables, ne


nous hassons pas, ne nous dchirons pas les uns les autres dans le
sein de la paix, et employons l'instant de notre existence bnir

galement en mille langages divers, depuis Siam jusqu' la Cali


fornie, ta bont qui nous a donn cet instant.

Trait sur la tolrance (1763)

LE SOLEIL

Sommaire
JANVIER 1995

mythes anciens
technologies nouvelles

Notre couverture:

montage: sertie dans une


photographie du soleil prise
au-dessus d'une dune, cette

miniature indienne, Le C de

Surya (8 sicle), reprsente le


dieu solaire Vishnou et son

pouse Lakshm.

Entretien avec Montserrat Caball

Une toile appele Soleil


par Pierre Lantos

11

36 MMOIRE DU MONDE

L'astre du jour en quelques mythes


par Philippe Borgeaud

Le Panthon, l'autre symbole de Rome


A travers les cultures et le temps

par Ccile Duvelle et Mauro Rosi

par Madanjeet Singh

41 ESPACE VERT
Le zoroastrisme et le culte du feu

Les ressources alimentaires peuvent-elles

par Mahin Tadjadod

rattraper l'volution de la dmographie?


par Lester Brown

La pile solaire, ou le cadeau de Manolo

par Christopher Flavin et Nicholas Lenssen


Moissonner le soleil: un courant

bnfique

) NOTES DE MUSIQUE

par Sanjit Bunker Roy

Magique mambo

Le Sommet solaire mondial

par Isabelle Leymarie

questions Boris Berkovski

45 REPRES INTERNATIONAUX

La nouvelle bibliothque d'Alexandrie

Prix Unesco pour la promotion des arts

Alexandrina nova:

naissance d'une toile

S ACTION UNESCO

Dossier

En bref...

Pour en savoir plus

47 ARCHIVES
Hommes de peu de foi

Consultant: Juliette Boussand

parJohan Bojer

48 ANNIVERSAIRE
Louis Pasteur
le savant humaniste

par Louise L. Lambrichs

P Le Courrier des lecteurs

le Courrier

deVunesco

La chronique de Federico Mayor

Les gouvernements des tats parties la prsente Convention dclarent


Que, les guerres prenant naissance dans l'esprit des hommes, c'est dans l'esprit des hommes que doivent tre leves les dfenses de la paix...

...Qu'une paix fonde sur les seuls accords conomiques et politiques des gouvernements ne saurait entraner l'adhsion unanime, durable et sincre
des peuples et que, par consquent, cette paix doit tre tablie sur le fondement de la solidarit intellectuelle et morale de l'humanit.

48' anne

Mensuel publi en 30 langues


et en braille

...Pour ces motifs (ils) dcident de dvelopper et de multiplier les relations entre leurs peuples en vue de se mieux comprendre et d'acqurir une
connaissance plus prcise de leurs coutumes respectives...
EXTRAIT DU PRAMBULE DE LA CONVENTION CRANT l'UNESCO, LONDRES, L 16 NOVEMBRE / 94S

LE OURRIER
LTtl
DETUNESCO
48e anne

Mensuel publi en 30 langues et en braille par


l'Organisation des Nations Unies pour l'ducation, la
science et la culture.

lu fil des mois

31, rue Franois Bonvin, 750 IS Paris, France.

Tlphone: pour joindre directement votre correspondant,


composez le 45.68 ... suivi des quatre chiffres qui figurent entre

L'anne 1995, dcrte par les Nations Unies Anne pour la tolrance,

parenthses la suite de chaque nom.


Tlcopie: 45.66.92.70

comporte un programme exceptionnel de manifestations internationales:

des centenaires

Directeur: Bahgat Elnadi

celui du Cinma et celui de la Radio; des cinquante

Rdacteur en chef: Adel Rifaat

naires

RDACTION AU SIGE

l'Acte constitutif de I'Unesco (la cration effective de l'Organisation

de la cration des Nations Unies et celui de l'adoption de

Secrtaire de rdaction: Gillian Whitcomb

Franais: Alain Lvque, Neda El Khazen


Anglais: Roy Malkin
Espagnol: Miguel Labarca, Araceli Ortiz de Urbina
Rubriques: Jasmina Sopova
Unit artistique, fabrication: Georges Servat (47.25)
Illustration: Ariane Baile/ (46.90)
Documentation: Jos Banaag (46.85)
- Relations ditions hors Sige et presse: Solange Belin
(46.87)
Secrtariat de direction: Annie Brchet (47.15),
Assistante administrative: Theresa Pinck

Editions en braille (franais, anglais, espagnol et


coren): Mouna Chatta (47.14).
DITIONS HORS SIGE

n'ayant eu lieu qu'un an plus tard); deux sommets mondiaux

le premier,

en mars, sur le dveloppement social, le second, en septembre, sur la place


de la femme dans le monde d'aujourd'hui.

Nous le savons, entre les sphres o se droulent ces clbrations et

le thtre de la vie quotidienne, partout dans le monde, s'interpose la tra


gdie des centaines de millions de personnes qui souffrent de la faim, des

maladies endmiques, de l'analphabtisme; des dizaines de millions que


la guerre, les conflits ethniques ou religieux, les flambes de fanatisme,

tuent, dracinent ou traumatisent jamais.Tous ceux qui, de prs ou de

Russe: Irina Outkina (Moscou)


Allemand: Dominique Anderes (Berne)
Arabe: El-Sad Mahmoud El Sheniti (Le Caire)
Italien: Mario Guidotti (Rome)
Hindi: Ganga Prasad Vimal (Delhi)
Tamoul: M. Mohammed Mustapha (Madras)
Persan: Akbar Zargar (Thran)
Nerlandais: Claude Montrieux (Anvers)
Portugais: Benedicto Silva (Rio de Janeiro)
Ourdou: Wali Mohammad Zaki (Islamabad)

Catalan: Joan Carreras i Mart (Barcelone)


Malais: Sidin Ahmad lshak(Kuala Lumpur)
Coren: Yi Tong-ok (Soul)
Kiswahili: Leonard J. Shuma (Dar-es-Salaam)
Slovne: Aleksandra Kornhauser (Ljubljana)
Chinois: Shen Guofen (Beijing)
Bulgare: Dragomir Petrov (Sofia)
Grec: Sophie Costopoulos (Athnes)
Cinghalais: Neville Piyadigama (Colombo)
Finnois: Marjatta Oksanen (Helsinki)
Basque: Juxto Egaa (Donostia)
Tha: Duangtip Surintatip (Bangkok)
Vietnamien: Do Phuong (Hanoi)
Pachto: Nazer Mohammad Angar (Kaboul)
Haoussa: Habib Alhassan (Sokoto)
Ukrainien: Volodymyr Vasiliuk (Kiev)
Galicien: Xavier Senn Fernndez (Saint-Jacques-de-Com postelle)

loin, dans les institutions intergouvernementales comme dans les orga

nisations non gouvernementales, se dpensent au service d'une certaine

ide de la chose internationale, de la coopration pour la paix, mesurent


le terrible dcalage entre leurs rves et les ralits, entre la somme de leurs
efforts et les effets limits de leur action.

Mais, la question qui se pose si souvent autour d'eux: Alors, quoi


bon?, ils n'hsitent pas, eux, rpondre: Sans ces rves et ces efforts
avec les erreurs, les insuffisances, parfois les lchets dont ils sont enta

chs

o irait le monde? Qu'y aurait-il opposer au dferlement actuel

des incomprhensions et des violences?

Ce rseau unique de liens patiemment nous, d'expriences partages,


de succs et d'checs communs
nationale

que l'on nomme la communaut inter

demeure irremplaable. Ce qui ne veut pas dire qu'elle est

intouchable, qu'elle ne doit pas changer. Au contraire. Au moment de cl


brer ses cinquante ans, dans un monde qui s'est transform de fond en

VENTES ET PROMOTION

comble, elle doit se transformer en consquence, elle doit surtout rece

Abonnements: Marie-Thrse Hardy (45.65), Jacqueline


Louise-Julie. Manichan Ngonekeo, Michel Ravassard, Mohamed

voir, de la part des principales puissances qui dfinissent le cadre de son

Salah El Din

action, un souffle nouveau, une volont relle d'agir pour l'avenir commun

Liaison agents et abonns: Ginette Motreff (45.64)


Comptabilit: (45.65). Magasin: (47.50)

de tous, plutt que pour le prsent spar de chacun


moyens indispensables pour mettre en

ABONNEMENTS. Tl. : 45.68.45.65

I an: 21 1 francs franais. 2 ans: 396 francs.

Pour les tudiants: I an: 132 francs franais.


Pour les pays en dveloppement:.
I an: 132 francs franais. 2 ans: 21 1 francs.

Reproduction sous forme de microfiches (I an): 1 13 francs.


Reliure pour une anne: 72 francs.
Paiement par chque bancaire (sauf Eurochque), CCP ou

et, bien sr, les

les dcisions prises.

Du coup, cette anne, place sous le signe de la Tolrance, prend l'allure


d'un dfi relever. Les clbrations internationales venir n'auront de sens

que si elles concourent des bilans lucides, des initiatives concrtes.

Le Courrier de I'Unesco sera l pour vous tenir au courant des progrs

mandat l'ordre de l'UNESCO.

accomplis en ce sens, dans les domaines de la culture, de l'ducation, de


Les articles et photos non copyright peuvent tre reproduits condition
d'tre accompagns du nom de l'auteur et de la mention Reproduits du
Courrier de ('Unesco, en prcisant la date du numro. Trois justificatifs
devront tre envoys la direction du Courrier. Les photos non copyright
seront fournies aux publications qui en feront la demande. Les manuscrits
non sollicits par la Rdaction ne seront renvoys que s'ils sont accompa
gns d'un coupon-rponse international. Les articles paraissant dans le
Courrier de ['Unesco expriment l'opinion de leurs auteurs et non pas

la science, de la communication. Il ouvre aussi les pages du Courrier des

lecteurs tous ceux qui aimeraient s'exprimer ce sujet.


Pour commencer l'anne, on pouvait difficilement imaginer thme plus
porteur que celui du Soleil, premier des mythes de l'humanit, symbole par

ncessairement celles de I'Unesco ou de la Rdaction. Les titres des articles

et lgendes des photos sont de la Rdaction. Enfin, les frontires qui figu
rent sur les cartes que nous publions n'impliquent pas reconnaissance offi
cielle par I'Unesco ou les Nations Unies.

excellence des commencements

IMPRIM AU LUXEMBOURG (Printed in Luxemburg)

savoir-faire, colossale source d'nergie, de plus en plus matrisable et ren

DPT LGAL Cl -JANVIER I99S

lumire, chaleur, vie, cration

qui

devient de nos jours, grce aux rcentes perces de nos savoirs et de nos

COMMISSION PARITAIRE N 7 1 842 - DIFFUS PAR LES N.M.P.P.

table. A charge, pour l'humanit, de s'assurer que l'utilisation de cette

Photocomposition, Photogravure: Le Courrier de l'UNESCO.


Impression: IMPRIMERIE SAINT-PAUL, 2,rue Christophe Plantin
L-2988 Luxembourg

nergie sera surtout dispensatrice de bienfaits pour le plus grand nombre:

ISSN 0304-3 118

N I- 1 99S-OPI-94-533 F

Ce numro comprend 52 pages et un encart de 4 pages situ entre les


pages 2-3 et 50-51.

le soleil ne doit avoir que le bonheur pour marque dpose.


BAHGAT ELNADI ET ADEL RIFAAT

ENTRETIEN

MONTSERRAT

CABALL
rpond aux questions de
Serafn Garca Ibaez

L'une des plus grandes cantatrices de ce temps nous confie ici


les rflexions que lui inspire son art, et aussi les esprances,

sociales et humaines, qui l'animent. Soprano dramatique, l'Espa


gnole Montserrat Caball a triomph sur toutes les scnes du

monde. Son rpertoire ne compte pas moins d'une quarantaine


de rles, notamment de Mozart, Richard Strauss, Wagner, et de

l'opra romantique italien dans lequel elle s'est spcialise. Elle


est ambassadeur de bonne volont de I'Unesco depuis 1994.

Commenons par votre enfance.

Elle a t trs heureuse, j'avais des


parents formidables. Malgr la guerre civile
et le difficile aprs-guerre, quand on n'tait
pas toujours sr d'avoir du pain, ils taient
toujours gais et optimistes. C'tait une joie

pour nous de multiplier, pour ainsi dire, ce


pain, en le trempant dans l'eau. Un quignon
rassis devenait une sorte de soupe au pain
copieuse pour nous cinq...
Mon pre, comme ma mre, ont tou
jours t prts aider autrui, partager.
Mon pre disait toujours que l'on ne fait
route qu'ensemble dans l'existence. Cette
attitude positive de mes parents a t pour
moi une base solide, un excellent tremplin

en fait, moins l'opra que la

passion. A la musique je ne dois d'ailleurs


pas seulement de grandes satisfactions pro

musique espagnole. Mais nous avions

fessionnelles, mais aussi d'avoir rencontr

quelques disques, la radio, et puis ils chan

mon mari, qui tait galement chanteur.


C'est en 1965 que j'ai eu la chance de
dbuter New York pour remplacer
Marilyn Home, qui attendait un enfant.
Cela m'a ouvert beaucoup de portes et m'a
permis, tout en continuant servir la
musique, de raliser un vieux rve: aider
ceux qui souffrent, et surtout les petits

laient de musique, et surtout de musique


classique

taient tout le temps! Ce got m'est venu

toute petite et il n'a fait que crotre par la suite.


Comme je n'avais pas les moyens
d'entreprendre des tudes, je me suis dit

que si je pouvais faire carrire, une car


rire artistique, en chantant et en servant la

Comment tes-vous venue au chant?

musique, j'apprendrais peut-tre quelque


chose, et, en mme temps, je pourrais
apporter aux miens un peu de ce bien-tre
dont nous avions t privs.
Plus tard, vers 18 ou 19 ans, j'avais oubli
l'aspect matriel de mon choix: je suis
tombe profondment amoureuse de la
musique, je m'y suis engage totalement:

Toujours grce mes parents, qui raffo

c'est devenu une vocation, une vritable

pour la vie.

orphelins.
Avec mon mari, nous avons cr une

fondation qui accueille chaque anne 500


ou 600 enfants dans une ferme au pied des
Pyrnes. Je donne aussi des concerts de
bienfaisance et, dans cet esprit, je me rjouis

de pouvoir contribuer la ralisation des


objectifs de l'UNESCO.

La voix de soprano, c'est


un peu comme le cri de la

mre. C'est pourquoi tous


les tres humains y sont
sensibles.

Mais vous avez failli renoncer la

musique?

Dans la longue liste de mes rles, le


plus difficile, en tout cas le plus prilleux,
est sans doute celui du Pirate de Bellini.

L'un des rles que je prfre est celui de


Salom. J'adore le personnage et ce qu'en
a fait Richard Strauss: il y a l une osmose
rare, une communion authentique entre
le librettiste et le compositeur.

expriment, portent jusqu'au poulailler.


Dans un thtre, o le nombre de places est
plus rduit
six cents huit cents per
sonnes
les regards, les gestes sont perus
par tous, avec leur charge d'motion. A
l'opra, pour toucher le public des combles,
pour le faire vibrer, il faut de la voix, de
l'expressivit et du sentiment.

Le rle d'Ysolde aussi est exaltant, mais

l, la partie orchestrale tient une place impor

Les grands chanteurs apprennent par

tante. Au fond, dans Tristan et Ysolde, c'est

c des rles dans des langues qui, sou

l'orchestre le vritable protagoniste. Certes,


il faut que les chanteurs soient bons, mais
s'ils sont un peu moins bons, cela plat
quand mme parce que l'vuvre vise d'abord

vent, ne sont pas les leur. Cela ne vous-a-

mettre l'orchestre en valeur.

t-il jamais pos de problmes?

Pour l'allemand, aucun, j'ai fait mes


dbuts en Allemagne, puis j'y ai vcu six
ans: c'est une langue que je parle et cris

J'aime aussi beaucoup la Norma, Smi-

couramment. Le russe, en revanche, et

C'est vrai. J'ai d tre opre deux fois,

ramis, la Traviata. Au fond tous les rles

en 1974 et en 1985, d'une tumeur. Mais

que j'ai chants me plaisaient. Ne me


demandez pas de choisir! (Rires)

l'anglais, m'ont pos quelques problmes.


Quant au franais, je dois admettre que je
ne le prononce pas trs bien. Disons que j'ai
un fort accent de Perpignan. (Rires)

cela ne devait pas tre si mchant puisque


je suis l, en train de bavarder avec vous!
(Grand clat de rire)

Vous venez de parler, propos de

Salom, d'osmose du livret et de la parti


Quelles sont les qualits essentielles

d'une voix de soprano?

Il y a des sopranos qui ont une tessiture


extraordinaire, couvrant jusqu' trois
octaves, mais ce n'est pas mon cas.
La voix de soprano, c'est un peu
comme le cri de la mre. C'est pourquoi
elle attire tous les tre humains. Le son de

la voix de la mre exprime un sentiment trs


intime, qui produit sur l'auditeur un effet
vritablement magique. Il faut chanter trs,
trs mal pour que cet effet ne se produise
pas. C'est un gros avantage que nous,
sopranos, avons au dpart. J'ai acquis la
certitude que si le son de la voix d'une

Que se passe-t-il quand on oublie son

tion: ce n'est pas toujours le cas?

texte sur scne, en plein milieu d'une

Je me suis toujours laisse porter par


l'inspiration du compositeur. Si, en cou
tant la musique, mme sans comprendre les
paroles, sans connatre l'intrigue, je res
sens un petit frisson dans la colonne ver
tbrale, je sais alors, mme si le person
nage parat premire vue falot, que la
musique va lui donner de l'paisseur. Au

phrase?

Ah, la, la, cela m'est arriv plusieurs


fois
je ne suis sans doute pas la seule. Eh
bien, dans ce cas-l, la seule solution, c'est

de suivre la musique jusqu' ce qu'on


retrouve le fil. Si on a soudain un trou, on

se cramponne au dernier mot qu'on vient

contraire, mme avec un livret bien ficel,

si la musique ne le porte pas, le personnage

DISCOGRAPHIE

restera inerte sur la scne.


Brahms: Un requiem allemand, Sheril Milnes,

On dit parfois de vous, que vous avez

Montserrat Caball, Boston Symphony Orchestra,

une voix sublime, un mtier extraordinaire,

dir: Erich Leinsdorf

soprano peut toucher ce point, c'est


cause des rminiscences maternelles qu'elle

mais que l'expression scnique ne vous

Bellini: Norma, Montserrat Caball,

veille en chacun de nous.

Ce n'est pas que cela ne m'intresse pas,


mais je n'accepterai jamais que le seul souci
dramatique paralyse l'expression musicale.
L'opra, c'est d'abord de la musique, qui
doit tre bien chante et bien interprte,
ensuite vient le jeu scnique, qui est aussi trs
important. Avec un metteur en scne cratif
on peut avoir un spectacle magnifique. Mais
ce qu'on voit trop souvent aujourd'hui,
c'est un spectacle splendidement mis en
scne au dtriment de la musique.
Or dans une salle d'opra, qui compte en
moyenne deux trois mille spectateurs
et
il y en a de plus grandes , il faut absolu
ment que les voix, et les sentiments qu'elles

Au cours de votre carrire, vous avez

abord tous les genres, de Bellini Wagner


en passant par Verdi et Puccini. N'tait-ce

pas un peu risqu?

Bien sr que si, mais je ne conois pas


mon travail sans une part de risque! Il faut
se risquer dans tous les domaines, pour
s'enrichir et pour prouver la qualit, la
validit de son travail. Un travail de routine,

ce n'est plus, pour moi, du travail.


Quels sont vos rles les plus difficiles
et ceux que vous prfrez?

intresse gure...

Placido Domingo, Florenza Cossotto, Ruggiero


Raimondi, London Philharmonic Orchestra,
dir: Carlo-Felice Ciliado

Donizetti: Lucrezia Borgia, Montserrat Caball,


Shirley Verret, Alfredo Kraus, Orchestre de la RCA
Italiana, dir: Jonel Perlea
Puccini: La Bohme, Montserrat Caball, Placido

Domingo, Ruggiero Raimondi, Sheril Milnes,

London Philharmonie Orchestra, dir: Sir Georg Solti


Richard Strauss: Salom, Montserrat Caball,

Sheril Milnes, Richard Lewis, London Symphonic


Orchestra, dir: Erich Leinsdorf
Verdi: La Traviata, Montserrat Caball, Carlo

Bergonzi, Sheril Milnes, Orchestre de la RCA

Italiana, dir: Georges Prtre


Tous ces disques ont paru chez RCA.

Montserrat Caball avec Federico

Mayor, directeur gnral de


l'Organisation, lors de sa nomination
comme ambassadeur de bonne

volont de I'Unesco (22 avril 1994).

On a parl d'une crise de l'opra?

Pas du public, en tout cas. Le nombre


des spectateurs, comme la vente des
disques, prouvent que les amateurs sont
bien plus nombreux qu'il y a vingt ans. Le

nombre des mlomanes a augment dans

de chanter: c'est partir de ce mot qu'on a


une chance de retrouver la suite.

Il existe un genre d'oprette typique

ment espagnol qu'on appelle la zarzuela.

Pour moi, c'est un genre musical


superbe, qui fait partie de notre patrimoine.
J'ai toujours essay, avec mes modestes
moyens, de servir la zarzuela, et, au
dbut de ma carrire, je me souviens que ce

n'tait pas toujours trs apprci. Il faut


dire que le genre avait beaucoup dgnr
pendant la guerre civile, malgr des com
pagnies de haut niveau qui avaient su garder
la tradition, comme celle des parents de
Plcido Domingo.
Aujourd'hui, cela s'est beaucoup am
lior grce Tamayo et sa troupe, et au
grand chef Atalfo Argenta, qui se situe
dans la vraie tradition du genre. Des chan
teurs comme Plcido Domingo, Teresa

Berganza, Pilar Lorengar, et tant d'autres,


ont beaucoup fait pour cette renaissance.
Moi-mme, je suis trs fire du Grand prix
du disque de Paris qui m'a t dcern
pour un rcital de zarzuelas.
Le bel canto peut-il s'accommoder du
plein air?

Il est bon qu' notre poque la musique


puisse tre interprte dans des espaces
ouverts. Cela attire un public plus nom
breux que celui qui va dans une salle

d'opra classique. Mais je crois qu'ils sont


plutt adapts des rcitals o l'on chante
des airs populaires, y compris des airs de
bel canto.

Notre musique ne doit pas tre rserve


l'lite des quelque 30 000 ou 50 000 per
sonnes qui ont les moyens de se payer
l'opra. Les centaines de milliers de gens
qui se pressent dans les grands concerts
en plein air ont aussi le droit d'entendre
cette musique. Mais le rcital est alors pr
frable, car l'lment visuel, essentiel

l'opra, s'accommode mal d'un espace sc


nique dmesur.
Dans le mme ordre d'ides, que
conseilleriez-vous un amateur: couter en

direct

une

reprsentation

peut-tre

mdiocre, ou un enregistrement parfait?

Tout dpend de ce que l'on veut. Si l'on


est pris de perfection, le disque est prf
rable, mais pour vivre intensment la
musique, il faut tre assis au thtre. La
technique d'enregistrement a atteint une
telle perfection que les disques constituent
aujourd'hui des archives qu'on peut
consulter chez soi sa guise. J'aime bien,
quant moi, le disque comme tmoignage,
mais pour la sensation je prfre la repr
sentation en direct. Ce n'est pas la mme
motion. Je dis cela parce que j'ai moimme trop enregistr et que je n'aime pas
trop cela... (Long clat de rire)

des proportions normes.


Je dirais plutt que c'est la socit qui est
en crise. Le thtre l'est son tour parce que
ni les mcnes ni les pouvoirs publics n'ont
les moyens de subventionner la culture
comme il y a trente ans. D'autres besoins
sont plus urgents. Alors les saisons d'opra
s'courtent; on ne prsente plus que deux ou
trois crations au lieu de quinze ou vingt. Et
le nombre de spectacles par an ne dpasse
gure dix ou douze opras, l o on en mon
tait le double voici vingt ans...
La relve n'est-elle pas dfaillante?

Bien sr que non! La gnration actuelle


de jeunes chanteurs est formidable. Mais
pour se faire un nom, il faut passer au
moins quatre ou cinq fois sur la mme
scne, et revenir d'une anne sur l'autre

pour que l'on commence parler de vous.


Dernire question: en dehors de la

musique, qu'est-ce qui passionne Mont


serrat Caball?

J'aimerais que tous les tres humains


se rapprochent et se comprennent davan
tage, d'un pays l'autre et au sein de chaque
pays; que les gens du Nord et du Sud ces
sent de se regarder en chiens de faence et
comprennent que ce qui parat un dfaut
chez l'un peut tre une qualit chez l'autre.
La tolrance, alors?

La tolrance: c'est le mot. Mais cela sonne,

souvent, comme un rve irralisable...

SERAFN GARCA IBAEZ est rdacteur


l'Office de l'information du public (Unesco).

Une toile appele Soleil


par Pierre Lantos

La couronne solaire vue en


rayonnement X par satellite.
L'atmosphre externe du Soleil,
ou couronne, est compose de

gaz de faible densit mais d'une

temprature trs leve (1 5


millions de degrs). Les zones
claires correspondent aux

rgions actives des taches


solaires; les zones sombres,
aux trous coronaux d'o

provient le flot de particules


ionises du vent solaire.

Il tait une fois un grand espace vide situ

contraction cesse lorsque, la temprature centrale

au sein de notre Galaxie, plus prs de ses

de l'toile ayant atteint le million de degrs, les

confins que de son centre. Sans doute n'en

ractions nuclaires commencent. Entre la dsta

aurions-nous jamais rien su, si le hasard n'y

bilisation du nuage d'hydrogne initial et l'clo-

avait fait natre une toile: notre Soleil. Cet

sion de l'toile adulte, il s'coule quelques

espace n'tait donc pas tout fait vide: il conte

dizaines de millions d'annes. C'est une jeu

nait un norme nuage form de molcules

nesse bien courte, pour une toile comme le

d'hydrogne et ensemenc de poussires. Il

advint que ce nuage, dstabilis, s'effondra et se


fragmenta en nuages de plus en plus petits. C'est
PIERRE UNTOS,
de France, est directeur de

liards d'annes.

de l'un de ces infimes nuages que naquirent

Un four nuclaire

notre Soleil et ses plantes.

Pour expliquer l'origine de l'nergie solaire, les

recherche au Centre national de

Quand un nuage s'effondre sous l'effet de

astronomes du sicle dernier avanaient trois

la recherche scientifique (CNRS)

son propre poids, beaucoup d'nergie est libre

hypothses: les ractions chimiques, la contrac

et astronome l'Observatoire

et la temprature ambiante, au dpart de

tion de l'toile et la chute de mtorites sur le

quelques dizaines de degrs absolus, augmente

Soleil. A la fin du sicle, les plus lucides d'entre

pour atteindre plusieurs milliers de degrs. La

eux avaient compris qu'aucun de ces trois pro-

de Paris-Meudon. Il a publi

Soleil dont la vie doit durer une dizaine de mil

notamment Le So/e/7 (PUF, coll.

Que sais-je?, Paris, 1994).

Saviez-vous que le Soleil est une toile? Connaissez-vous son

histoire? Saviez-vous qu'il est mi-parcours de sa vie? Pas de


panique: Yastre qui nous claire a encore un belavenir devant lui.
cessus ne pouvait suffire fournir l'nergie
ncessaire l'toile sur une trs longue dure. Les
immenses dcouvertes, exprimentales et tho

riques, accomplies dans la premire moiti de


notre sicle ont rvl que l'nergie solaire est,
en fait, produite par les ractions de fusion
nuclaire, transformant l'hydrogne en hlium,
qui ont lieu dans les rgions centrales de l'astre.

L, chaque seconde, sept cent millions de tonnes


d'hydrogne se transmutent en hlium, et quatre
millions de tonnes de matire se transforment,

comme Einstein l'a montr, en nergie.

On peut aujourd'hui ausculter l'intrieur


opaque du Soleil par plusieurs mthodes exp
rimentales. L'une d'elles consiste tudier les

particules lmentaires, ou neutrinos, mises


lors de la fusion des noyaux de gaz et capables

de traverser sans problme toute l'paisseur du


Soleil. Si les neutrinos sont des messagers trs
rapides, l'nergie dgage par la fusion nuclaire

dans la partie centrale de l'toile met une dizaine


de millions d'annes atteindre la surface. Elle

n'avance en effet que d'une manire alatoire,


centimtre par centimtre. Elle nous apparat
finalement sous forme lumineuse, immense

source de vie pour notre plante.


l/i-contre, vue en fausses

Taches et ruptions

couleurs d'un norme groupe de


taches solaires. La

Le principal phnomne observable la surface

photographie a t prise peu de

du Soleil est la prsence de taches, plus sombres

temps avant le moment


d'activit maximale du cycle
solaire de 11 ans.

En haut droite, aurore

que le reste du disque. Certains les avaient vues,


l' nu, ds l'Antiquit. Elles sont rvlatrices

du champ magntique du Soleil qui, cr dans les

borale au-dessus d'une fort

rgions profondes, structure toute l'atmosphre

prs de Fairbanks, dans

du Soleil. Lorsque, au cours d'une clipse totale

l'Alaska (Etats-Unis). Ce

du Soleil, on peut observer la partie la plus tnue

phnomne lumineux,
essentiellement visible haute

de cette atmosphre

latitude nord, se produit quand

larit de l'atmosphre solaire devient vidente.

la couronne

, l'irrgu

des particules lectrises en

Au-dessus des taches, dans la couronne

provenance du Soleil sont

solaire, le champ magntique peut stocker de

prcipites dans la haute


atmosphre.

l'nergie et la librer brusquement. Les ruptions


solaires, frquentes quand elles sont faibles,

peuvent nanmoins perturber fortement le


milieu interplantaire. Comme les taches dont

Dans les rgions centrales du Soleil,

grce l'atmosphre et au champ magntique de


la Terre, nous sommes bien protgs contre les

chaque seconde, 700 millions de

tonnes d'hydrogne se transmutent

caprices du Soleil. On doit pourtant noter

qu'exceptionnellement, le champ magntique


de la Terre tant lui aussi perturb, comme le

en hlium et 4 millions de tonnes de

montre la recrudescence des aurores polaires, les


perturbations subies par les cbles tlphoniques

matire se transforment en nergie.

et informatiques, ou les rseaux de distribution


d'lectricit, peuvent se rvler trs coteuses.

Quant aux communication par radio, elles peu


vent tre, lors des ruptions, rendues trs diffi

ciles, voire impossibles, dans certaines rgions.


Le Soleil, avons-nous dit, aura une dure de
vie totale d'une dizaine de milliards d'annes.

elles sont issues, elles suivent un cycle de onze


ans, d l'oscillation du mcanisme crant les

champs magntiques l'intrieur du Soleil.


Durant la priode o l'activit solaire est son

continuera brler tranquillement son hydrogne


pendant un temps peu prs gal et restera stable
pendant toute cette priode. Mais au cours du mil
liard d'annes suivant, le Soleil se dilatera et sa

voit passer, lors des ruptions, des protons trs

temprature de surface, actuellement de 5 800 K


environ, sera rduite de moiti. Il deviendra alors

choc interplantaires et des flux en lumire ultra

ce que les astronomes appellent une gante

violette et en rayons X des milliers de fois plus

rouge. Au moins cinquante fois plus grand

intenses que lorsque le Soleil est calme.

qu'aujourd'hui, et 300 fois plus lumineux, le

Les satellites ont alors un taux de panne plus

Soleil rendra infernale toute vie sur Terre. Puis,

d'annes, le Soleil se

important et leur orbite est trs perturbe. Les

transformera en une toile

astonautes qui voyageraient vers la Lune, ou

faute de combustible, il se contractera et perdra


sa luminosit, pour devenir un de ces fantmes

vers d'autres plantes, courraient en cas de forte

d'toiles qui peuplent l'Univers.

Baum. Dans 5,5 milliards

gante rouge 300 fois plus

brillante et 50 fois plus grande


qu'aujourd'hui. L'artiste en
donne ici une vision

saisissante.

10

est quasiment la moiti de son existence. Il

maximum, l'environnement spatial de la Terre

destructeurs, mis par le Soleil, des ondes de

La fin du Soleil, par Julian

Avec un ge estim 4,5 milliards d'annes, il

ruption un grave risque d'irradiation. Au sol,

Terminus, dans cinq milliards d'annes.

L'astre du jour en quelques mythes


par Philippe Borgeaud

Le pharaon Akhenaton
prsente une offrande Aton,

le Soleil (vers 1353 avant


J.-C). Ce nom d'Akhenaton

(littralement "Celui qui plat


au disque solaire) a t pris

par Amnophis IV, au dbut de


son rgne, lorsqu'il accomplit
sa rforme religieuse et
politique.

Le soleil, qu 'il s 'appelle R, Etsa ou Hlios, joue


un rle depremierplan dans les rcits mythiques
des cultures les plus diverses.

Dans l'univers religieux de l'Egypte

ancienne, le soleil reprsente l'lment


central, en fonction duquel tout s'organise.

Attentifs sa destine diurne, qu'ils reprsentent


sous la forme d'un scarabe dsignant le devenir
(Khpri), puis sous celle du disque solaire res
plendissant (R), les Egyptiens se sont pour
tant tout particulirement attachs dcrire sa
navigation nocturne, dans laquelle il est rejoint

par son fils terrestre, le pharaon, quand celui-ci

AA

meurt. Chaque nuit, lors de ce parcours, le soleil


dans sa barque doit affronter des preuves et
vaincre des forces hostiles, notamment l'attaque
d'Apopis, un serpent gant. L'aube quivaut,
pour le soleil, une renaissance.

logique, l' de R, sous la forme d'une lionne

L hil de R

redoutable desse et la faire revenir. La tche sera

nomme cette fois Tefnout, s'exile dans des

terres trangres, au fond de la Nubie. Le dieu


solaire tant ainsi priv de son
le pays tout
entier s'en trouve dsorganis. Les dieux doivent
envoyer des ambassades pour amadouer la
ralise par Thot, un singe malicieux. La desse
se fait chatte (Bastet), ou encore devient Hathor,
desse du dsir amoureux. Elle rentre en Egypte,
dans la liesse gnrale.

Parmi les innombrables traditions gyptiennes

qui font intervenir le soleil, on retiendra le mythe


de la rvolte (ou du complot) des hommes.
Devenu vieux, R, roi sur terre, consulte les

dieux et dcide d'envoyer contre les comploteurs


la desse-lionne Sekhmet (la Puissante), qui est
aussi son ail (l'mil solaire, ainsi personnifi,

Les cinq soleils


Dans la tradition aztque, telle qu'elle est repr
sente entre autres par la Leyenda de los Soles
(Lgende des Soleils crite en nhuatl aprs la
conqute espagnole, en 1558), le soleil actuel
fut prcd de quatre autres soleils, qui corres
pondent aussi quatre autres temps.
Le premier, ou Quatre-Jaguar, brillait
l'poque o la terre tait peuple de gants; il fut
enseveli par l'effondrement du ciel, et les jaguars,

incarne le pouvoir consumant de l'astre). Les


dieux n'ont pas l'intention d'anantir les
humains, mais seulement d'en diminuer le

nombre. Or Sekhmet, emporte par la colre, et


ivre de sang, perd tout contrle d'elle-mme.

Pour qu'elle se calme et ne massacre pas l'huma


nit entire, R imagine alors la ruse d'une autre
ivresse. Il rpand une grande quantit de bire
teinte en rouge. La Lionne boit et s'enivre, au
point d'oublier sa fureur. L'humanit est sauve,
mais la desse reste vexe. Cependant R, fatigu
des hommes, dcide de s'loigner de la terre. Il
se place sur le dos de Nout (la Vache du ciel) et
s'lve dans les hauteurs.

Dans d'autres rcits du mme cycle mytho-

la faveur des tnbres, dvorrent tous les habi

tants de ce monde. Le deuxime soleil, QuatreVent, fut dtruit par un ouragan gigantesque

La dfunte faisant une


offrande R-Horakhti, stle
de la dame Tentperet. Bois
stuqu et peint d'ancienne

Egypte, 9' sicle avant J.-C.

qui transforma les hommes en singes. Le troi


sime, Quatre-Pluie, fut ananti par une pluie
de feu qui mtamorphosa l'humanit en dindons.
Le quatrime, Quatre-Eau, s'acheva dans un
dluge qui engloutit les montagnes et mua les
humains en poissons. Seul un couple, protg
par Tezcatlipoca, le dieu du ciel nocturne, en
rchappa, mais il s'attira la colre des dieux: Tez
catlipoca leur coupa la tte; il la recolla sur leur
postrieur et ils se transformrent en chiens.
Quant au cinquime soleil (le ntre),
Quatre-Mouvement, il est lui aussi menac, et
finalement condamn tre dtruit par des trem
blements de terre et une famine gnrale. Il
incombe aux hommes de retarder l'chance en

entretenant l'nergie du soleil. Pour alimenter


celle-ci, pour maintenir le monde en vie, il faut
sacrifier des victimes humaines. Le mythe de la
naissance du cinquime soleil est donc aussi un
mythe d'origine du sacrifice rituel chez les
Aztques.

La version la plus fameuse est celle que rap


porte au 16e sicle le moine chroniqueur Ber
nardino de Sahagn dans son Historia general
de las cosas de Nueva Espaa (Histoire gn
rale des choses de la Nouvelle-Espagne).
Les dieux, runis Teotihuacn, une ancienne

cit d'Amrique centrale, s'interrogent: Qui


se chargera d'clairer le monde? L'un d'eux,Tecuciztecatl, se propose aussitt. Les dieux
demandent alors: Quel autre encore? Mais
aucun n'ose s'offrir remplir cet emploi. Un
dieu, dont on ne tenait pas compte et qui avait
des bubas (des pustules), restait silencieux et se
tenait l'cart. Ils se tournrent vers lui en

disant: Que ce soit toi, petit buboso. Il


rpondit: J'accepte comme une grce ce que
vous me demandez de faire. Qu'il en soit ainsi.

12

Les deux lus commencrent par faire pni-

Pierre du Soleil (basalte,


335 m de diamtre, poids:
24 tonnes, dbut du 16' sicle).
Ce gigantesque monument,

parfois appel Calendrier


aztque, reprsente le
cinquime soleil de la

mythologie aztque. L'astre


apparat au centre sous des
traits humains.

Ci-dessous, la pyramide du
Soleil, btiment le plus
important du centre crmoniel
de Teotihuacn, une

quarantaine de kilomtres de
l'actuelle ville de Mexico.

Mtropole prcolombienne,
Teotihuacn a connu son

apoge l'poque classique


ancienne (250-650 aprs J.-C).

tence durant quatre jours. Puis ils allumrent un


feu sur une pierre qu'on appelle aujourd'hui
Teotexcalli (le rocher divin). Toutes les choses
qu'offrait Tecuciztecatl taient prcieuses: au
lieu de rameaux, il faisait offrande de plumes
rares; la place de balles de foin il offrait des
boules d'or, des pines faites de pierres pr
cieuses au lieu d'pines de maguey, des pines de
corail rouge au lieu d'pines ensanglantes, et, en
plus, un copal de la meilleure qualit. Par contre,
Nanahuatzin, le buboso, offrait neuf roseaux

verts attachs trois par trois au lieu de rameaux,


du foin et des pines de maguey ensanglantes de
son propre sang, et au lieu de copal il faisait
offrande des crotes de ses bubas.

A minuit, les dieux se rangrent en deux files


de part et d'autre du foyer, o le feu brla quatre
jours. Tecuciztecatl et Nanahuatzin prirent place,
la figure tourne vers le feu, entre les deux ran
ges de dieux qui se tenaient debout et qui,
s'adressant Tecuciztecatl, lui dirent: Allons,

Tecuciztecatl, jette-toi dans le feu! Mais il eut


beau essayer, comme le foyer tait trs ardent, il
prit peur et recula. Les dieux s'adressrent alors
Nanahuatzin pour qu'il essaye son tour.
Sans hsiter il se lana dans les flammes, o il
commena aussitt rtir. Voyant cela, Tecu
ciztecatl se jeta son tour dans le brasier.
Une fois que les deux divinits se furent

L es amours

d'Etsa et Nantu

Dans un mythe des Indiens Jivaros d'Amazonie,


Etsa, le soleil, est fils du Crateur. Celui-ci prend
de la boue qu'il souffle, depuis sa bouche, sur Etsa
endormi. Cette boue devient une femme, la Lune

(Nantu), qui Soleil dsire s'unir. Mais Nantu,


effarouche, reste insensible aux avances d'Etsa.

Profitant d'un instant de distraction de celui-ci (il

consumes, les autres dieux s'assirent en atten

est en train de dcorer son visage pour mieux la

dant la rapparition. Aprs un long moment, le


ciel s'empourpra et la lumire inonda la terre. Les
dieux, dit-on, s'agenouillrent pourvoir par o
surgirait Nanahuatzin devenu soleil. Seuls
quelques-uns surent prdire ce qui arriva: ce
fut l'est que le soleil, trs rouge, se leva, en se
dandinant. Nul ne pouvait le regarder, parce
qu'il aveuglait, tant il tait resplendissant avec les
rayons qui s'en chappaient et qu'il rpandait de

sduire), elle s'envole comme une flche vers le

toutes parts.

monde suprieur. L, elle peint aussi son visage,


mais avec des traits noirs, avant d'escalader la

vote du ciel en grimpant comme un jaguar.


Etsa, pour la rejoindre, obtient l'aide de deux

perroquets et de deux perruches, qu'il attache


ses poignets et genoux. Les oiseaux s'envolent et
l'emmnent jusqu' Nantu. Une violente dispute
clate entre eux. Sous l'empire de la colre, Etsa
finit par frapper Nantu: c'est une clipse de

13

Deux reprsentations d'Hlios,


divinit hellnique personnifiant
le Soleil: coiff d'une couronne

radie, il conduit le char

cleste. Ci-dessus, relief grec du


4 sicle avant J.-C;
ci-contre, Grce, 3" sicle
avant J.-C.

dans une tour par un despote local, fut dlivre


par les signes du Zodiaque, qui se servirent d'un
immense marteau pour dmolir le donjon.
Dans la vieille mythologie islandaise (le Gylfaginning, ou Fascination de Gylfi, premire
partie de YEdda rdig en prose au 13e sicle
par Snorri Sturluson), Mani (masculin: Lune) est
le frre de Sol (fminin: Soleil), tous deux tant

les enfants de Mundilfoeri (Celui qui conduit


le temps). Lune et Soleil se htent dans le ciel et
ne ralentissent jamais leur course, lui derrire,
elle devant, un loup monstrueux poursuivant
chacun d'eux.

lune. Puis Nantu reprend le dessus: c'est une


clipse de soleil. Mais le rsultat de cette querelle,
destine se reproduire, est la soumission de
Lune Soleil. Nantu, vaincue, pleure, et son
visage devient rouge: c'est la pluie, qui survient
quand la lune est rouge.
Etsa et Nantu finissent par se marier et s'unir
sur les bords du fleuve Kanusa. Enceinte de

Soleil, Lune crot. Elle donne naissance un

A la fin des temps, ces deux loups les rattra


peront et les dvoreront. Les toiles dispara
tront, les montagnes s'crouleront, l'ocan dfer
lera sur les terres, les dieux et les hommes

priront. Mais il y aura des rescaps, sur une terre


verte et belle, surgie de la mer. Parmi ces rescaps,
outre quelques dieux et un couple humain nourri
par la rose du matin, la fille de Soleil reprendra
les chemins de sa mre sur des champs qui pro
duiront leurs moissons sans travail.

enfant, Uushi (le Paresseux), anctre des

Jvaros, bientt accompagn de toute une suite

de frres et de s dont le dauphin amazo


nien, le pcari, et surtout une jeune fille, Manioc,
amie et compagne intime des Jvaros.

Uame Soleil et sire Lune


La posie traditionnelle des pays de la Baltique
prsente aussi un trs riche corpus de rcits rela
tifs au soleil, la lune et aux toiles.

publications, notamment

Dans un chant populaire de Lituanie, Lune


(masculin) et Soleil (fminin) sont des poux
divorcs. Leur sparation a t cause par la tra
hison de Lune, qui trompa sa femme avec Etoile
du matin. Perknas, personnification du ton
nerre, punit le mari coupable coups d'pe: telle
serait l'origine des phases de la lune.
De tels rcits prolongent vraisemblablement

Recherches sur le dieu Pan

des traditions trs anciennes, de nature cosmo

(Droz, Rome-Genve, 1979) et

logique. Le rcit d'un missionnaire chrtien,


transcrit au 15e sicle, rapporte que l'on vnrait,
dans une tribu de cette rgion, un gigantesque
marteau de fer. Un prtre paen expliqua au mis
sionnaire que dame Soleil, autrefois enferme

PHILIPPE BORGEAUD,

historien suisse des religions

antiques, dirige depuis 1992 le


Centre d'tudes du Proche-

Orient ancien (CEPOA) de


l'Universit de Genve. Il est
l'auteur de nombreuses

La mmoire des religions


(tudes runies et dites par
ses soins, Labor et Fides, coll.

14

Religions en perspective,
Genve, 1988).

H lios

et son char cleste

Dans la mythologie grecque, Ciel toile et Terre


(le premier couple, qui se forme dans un monde
o n'existent encore qu'Abme et Dsir) donnent
naissance des enfants dots d'un pouvoir
norme et mal dfini: les Titans, parmi lesquels
on trouve Hyperion (celui qui circule dans les
hauteurs) et Thia (la divine). Cette pre
mire gnration sexue correspond celle de
Nuit, fille produite sans partenaire par Abme
(Chaos). Ciel toile ne laisse point sortir les
Titans vers la lumire, mais les refoule dans le

sein de Terre laquelle il continue de s'unir eh


amenant la Nuit. Terre se rvolte et arme son

cadet, Cronos, lequel tranche le sexe de Ciel, qui


sera dsormais cart d'elle.

A la gnration suivante, Hlios, ou Soleil


frre de Lune et d'Aurore
, contemporain de
Zeus et des dieux olympiens, passe pour tre issu
des amours d'Hyprion et de Thia. De ses titanesques parents il reproduit, sur un mode lumi
neux, la qualit divine et la course cleste.
Hlios est un cocher merveilleux, que son

char attel de chevaux ails conduit chaque jour


de l'Orient aux limites occidentales du monde, sur
les rives du fleuve Ocan dont les eaux fcon

dantes et rgnratrices encerclent la terre. L, il


s'embarque sur une grande coupe creuse, ou dans
un chaudron qui lui sert d'embarcation. Sa navi
gation durant la nuit sur les flots tourbillonnants
d'Ocan le ramne la prochaine aurore.
Hlios a pour compagnes les filles d'Ocan.
De leurs amours naissent des enfants tranges et
redoutables: Circ, la magicienne, qui habite
l'le occidentale d'Aea (que la lgende odyssenne situe en Italie) et Aets, le roi de Col-

chide, un pays situ au pied du Caucase, sur les


bords de la mer Noire. Aets sera le pre d'une
autre magicienne fameuse, Mde.
Hlios est un observateur idal ( la fois des
hommes et des dieux), un espion la solde de ses
cousins les Olympiens. Rien n'chappe son ail,
en effet, pas mme l'enlvement de la fille de
Demeter (Persephone) par le souverain des morts
(Hads). Mais il vit lui-mme l'abri des soucis que
connaissent les dieux de l'Olympe. Et s'il lui arrive

d'tre ls, d'autres se chargent de le venger. Ainsi


les compagons d'Ulysse, dans YOdysse, l'insul
tent en tuant et mangeant une partie de ses trou
peaux. Zeus, qui il a demand rparation, les
punira en les faisant prir dans un naufrage.
Rien ne doit troubler la rgularit tranquille
et transcendante d'Hlios. Son fils Phaton (le
lumineux) avait un jour demand son pre la
permission de conduire son char de feu. Mal ma
tris par le jeune homme, le char se rapprocha de
la terre, qui se mit brler. Zeus foudroya
l'imprudent en le prcipitant dans un fleuve.
Hlios ne prit mme pas le deuil, qui sera assum
par les Hliades. Mais les larmes de celles-ci don
nrent naissance aux gouttes d'ambre, expres
sion matrielle d'une douleur d'origine solaire.
Pour mouvoir le soleil en personne, pour
qu'il s'carte dlibrment de sa route, il fallait
un crime absolu. Il sera commis par Atre. Aprs
avoir tu les enfants de son frre jumeau Thyeste,
Atre en servit des morceaux leur pre dans un
banquet. Quand Thyeste en eut mang, son frre

Les mythes: une pense en images


Le surnaturel et le merveilleux sont un des traits des rcits mythiques: les animaux
y sont parfois dous de parole, les humains peuvent s'y transformer en btes ou en
vgtaux, les dieux et les hros s'y voient attribuer des pouvoirs fantastiques.
Cette libert que prend le mythe par rapport aux contingences du rel ne tra
duit pas un manquement aux rgles de la raison. Les lments du monde sont vus

comme le matriau partir duquel se construit un rcit: les objets de la ralit


deviennent des instruments

des images

l'aide desquels le rcit dit autre

chose, devient porteur de signification.

Ce que l'anthropologue franais Claude Lvi-Strauss a appel la pense


sauvage est une pense tout aussi rigoureuse que celle des philosophes ou des
mathmaticiens. C'est une pense qui pense son objet (quel qu'il soit) l'aide d'l
ments du monde rel. Ce n'est pas une pense qui rflchit (d'abord) sur le
monde, mais une pense qui rflchit l'aide du monde. Il n'est donc pas ton
nant que certaines des images que l'on rencontre dans les mythes se retrouvent
en d'innombrables lieux et en de nombreuses priodes de l'histoire humaine. Cela

ne signifie pas qu'elles ont, partout et toujours, le mme sens.

Parmi ces images fondamentales et rcurrentes, on rencontre les phnomnes


clestes lumineux: le soleil, la lune, les plantes et les constellations. Le soleil

est un lment essentiel de ce rpertoire: il incite penser l'origine et la fin des


choses, la victoire quotidienne sur les tnbres et les angoisses de la nuit. Tout
en subissant les tonnantes modifications d'intensit qui accompagnent sa

course d'un horizon l'autre, du crpuscule de l'aube au znith, puis au crpus


cule du soir, il s'impose comme un marqueur des directions de l'espace autant
que des divisions du temps. Et surtout il donne voir. Le soleil claire autant qu'il

rchauffe. Il est d'ailleurs, trs souvent, lui-mme un

et un observateur,

conformment cette notion trs ancienne et rpandue selon laquelle le regard


claire son objet.

de R en Egypte, redoutable justicier;

Grce, auquel rien n'chappe.

d'Hlios en
P. B.

lui montra les ttes de ses enfants et lui rvla la

vraie nature de son repas. Horrifi, Hlios recula,


modifiant dfinitivement sa course.

En haut, fte de saint Pierre et saint Paul Sibayo, dans le


sud du Prou. Des danseurs portent des masques

reprsentant le Soleil et la Lune.

En haut droite, danse rituelle japonaise {TakachikoKagura) o l'on voit Amaterasu (Ciel radieux), la desse
shintoste du Soleil, sortir de la caverne dans laquelle elle

s'tait cache, plongeant le monde dans l'obscurit.

Ci-contre, crmonie druidique moderne Stonehenge, dans


le Wiltshire (Grande-Bretagne). La fonction de cet ensemble
de mgalithes, le plus important des les Britanniques, n'est
pas connue, mais elle est probablement en liaison avec
l'observation des astres.

15

A travers les cultures et le temps


par Madanjeet Singh
Ces spirales et ces cercles rudi
mentres seraient l'origine des tout

premiers signes de l'criture hiro


glyphique, de l'invention de la roue,
du motif populaire et universel de la

Le Couronnement
de la Vierge, du
peintre italien Fra

spirale, comme de l'image du nimbe,


un signe de luminosit spirituelle.
Avec le temps, la quasi-totalit des
lments naturels devinrent des divi
nits et des totems des cultes solaires.

Anglico (1400
environ-1455).

Ui-dessous, image
anthropomorphe du
Soleil grave dans

la pierre Saimaly
Tash, dans le

massif montagneux
du Tian Shan

(Kirghizistan). Age
du bronze (40002000 ans avant

J.-C).

Ils furent reprsents sous une forme


humaine ou animale et constiturent

la base des religions organises qui


invoquaient le soleil comme la
lumire divine de la vertu. Srya est
la Vrit ultime, affirme le AdityaHrydya Stra. Ce qu'illustre magni
fiquement une miniature indienne,
le Cour de Srya: on y voit
Vishnou et son pouse Lakshm assis
dans le soleil, l'instar de la belle

effigie de Mani qui se trouve dans le


temple de Cao'an, encore ddi son

Auprincipe de la vie
Aprs l'apparition des premiers
hominids fabricants d'outils, il y a
environ un million et demi d'annes,

l'poque palolithique, nos anctres


prhistoriques ont reli d'instinct le
soleil la totalit du monde naturel:

aux pierres, aux montagnes, aux

livres, il est en particulier le

arbres, aux plantes, aux oiseaux, aux


animaux sauvages, l'eau, au feu. Ils
vivaient dans des grottes ou sous des
surplombs rocheux, utilisaient, pour
chasser, des btons ainsi que des
pierres tailles non polies et gravaient
dans le roc scnes de chasse et sym
boles solaires. Des ptroglyphes de
ce type ont t dcouverts en Asie
centrale, en Afrique, en Europe et
dans d'autres parties du monde aussi
loignes que l'Indonsie et le SudOuest amricain. Ils reprsentent
des soleils avec une grande varit de

matre d'tuvre d'un ouvrage de

formes, tantt comme un cercle

synthse, paru en plusieurs

mettant des rayons, tantt, de faon

MADANJEET SINGH,
de l'Inde, est la fois historien

de l'art, crivain, peintre et


photographe. Ancien
ambassadeur, il est

actuellement conseiller spcial

auprs du directeur gnral de


I'Unesco. Auteur de nombreux

langues, Le Soleil, Mythologies

16

et reprsentations (Unesco et
Bordas, Paris, 1993).

anthropomorphique, comme une


tte d'homme cerne d'une aurole.

culte, sur la cte orientale de la Chine.

Le Bouddha appelle le soleil le cnur


ardent, mon parent et ami, ainsi
qu'il est dit dans le Samyutta Nikya,
notion qu'a galement intgre l'art
chrtien, comme le montre la pein
ture de Fra Anglico, Le Couronne
ment de la Vierge (du muse des
Offices, Florence).

Depuis l'aube des temps, les


hommes ont,paout, vnr le
soleil Ils y ont vu l'emblme de la
vrit, de lajustice, de la sagesse.
Et, suout, de la vie.
Banquet sacr d'adeptes romains du culte
de Mithra (2* sicle). Le culte de cette divinit indo-

iranienne aux aspects solaires a suscit dans l'Empire


romain, du 1" au 3* sicle, un important courant
religieux, le mithrasme.

Les prophte'S
Des prophtes comme Zoroastre
(fin du T et dbut du 6e sicle avant

Intrieur de l'une
des grottes peintes
de Mogao,

J.-C.) et Mani (3e sicle aprs J.-C.)


invoquaient la divine lumire solaire
de la vertu pour vaincre les tnbres
du mal. Le dieu du soleil Mithra

devint

le

conducteur

du

char

Dunhuang (Chine).

Le prophte Mani y
est reprsent en
compagnie de Fuxi,
le dieu du Soleil, et

de Nuwa, desse
de la Lune

(G" sicle).

d'Ahoura Mazda, le dieu zoroas-

trien crateur de la lumire, qui


combat l'obscurit malfique
d'Angra Mainyou, ou Ahriman.
Ahoura Mazda a l'apparence du
soleil
car le soleil est le plus grand
de tous les feux visibles sur la terre,

affirmait Zoroastre. Encore aujour


d'hui, dans plusieurs langues de l'Iran
oriental, le mot soleil se dit simple
ment d'Ahoura Mazda. Le mani

chisme fut quant lui une vritable


religion hcumnique, unissant tous
les hommes. Mani, son fondateur,

s'effora d'allier des religions aussi


diverses que le gnosticisme chrtien,
le zoroastrisme et le bouddhisme, en
concevant une doctrine dont le dua

lisme radical se fonde sur la lutte

ternelle entre le bien et le mal, la


lumire et l'obscurit. De nombreux

peuples embrassrent jadis cette foi,


de l'Espagne la Chine.

Les Parsis, dont le nom vient de Parsa, ou


Perse, sont des adeptes indiens du

mazdisme, qui vivent dans la rgion de


Bombay. Ils ont des temples o ils
conservent le feu sacr. Ci-contre,
crmonie du Jashan: le feu y est vnr
comme l'une des sept crations, avec

l'eau, les plantes, les animaux, les tres


humains, la terre et le ciel.

17

Ci-contre, mdaillon reprsentant Cyble,


la Mre des dieux dans la Grce antique,
o se mle l'influence des arts grec,

Un symbole depouvoir

romain, msopotamien, perse et indien. Il

fut inspir par Alexandre le Grand (356-323


avant J.-C), qui voulait rgner l'image
du soleil.

Ci-dessus, Hlios
dans son char

solaire, une
fontaine du

chteau de
Versailles

(17* sicle). Le
dieu aurait les

traits de Louis XIV,


le Roi-Soleil.

De grands conqurants et d'illustres


souverains exploitrent le symbo
lisme universel du soleil pour
s'assurer la loyaut de leurs sujets.
Confronts des sectes rivales qui
provoquaient des troubles sociaux,
attisaient les haines ethniques ou les
antagonismes religieux, ils ont
cherch, pour stabiliser leurs rgimes,
des principes unificateurs dont le
soleil tait le symbole.
Akhenaton (vers 1353 avant
J.-C.) voulut rassembler son peuple
sous le signe de la lumire univer
selle dispense par Aton, le disque

solaire. Alexandre le Grand (356-323


avant J.-C.) aspirait rgner sur le
monde l'instar du soleil, en par
ticulier aprs sa conqute de l'Egypte
lorsqu'il choisit de devenir le fils
d'Amon, Dieu-Soleil. Les empe
reurs indiens de la dynastie des
Maurya, en s'inspirant de la brve
incursion d'Alexandre en 326 avant

18

J.-C, contriburent renouveler les


anciennes notions vdiques lies au
soleil. Chandragupta Maurya (vers
321-297 avant J.-C.) s'assigna le rle
d'Empereur universel, gardien du
soleil, et Asoka (mort en 238 avant

En bas, symbole solaire d'inspiration


composite, ce chapiteau aux lions

appartient un pilier commmoratif rig


sous le rgne de l'empereur indien Asoka
Sarnath (3" sicle avant J.-C).

J.-C. ?), le dernier grand empereur de


cette ligne, fit lever de nombreux
piliers gravs de motifs solaires.
L'empereur romain Aurlien (215275 aprs J.-C.) chercha lui aussi
rassembler les sectes divergentes et les
minorits tribales de son empire sous
l'gide du Soleil invincible (Sol
invictus). Au centre du culte syncrtique Dn-i Ilh, auquel l'empe
reur moghol Akbar tenta de rallier les
diffrents peuples composant son
immense empire indien, on trouve
le Soleil divin.

En France, Louis XIV (1638-

1715), le Roi-Soleil, exalta le mythe


d'Apollon. Aux ftes somptueuses
qu'il donnait dans les vastes jardins de
son chteau de Versailles, il appa
raissait souvent vtu l'image de la
divinit solaire. La grotte de Thtis
abrite une statue d'Apollon, et une
autre effigie du dieu, assis dans son
char, aurait les traits du roi.

Les montagnes
La montagne est souvent devenue

l'chelle cleste qu'il fallait gravir


pour accder au ciel demeure pr
sume du dieu solaire et des autres

divinits qui lui sont lies. Ainsi, en


Egypte, l'chelle d'Horus (le dieuciel), qui mne la porte du ciel, point
de rencontre de la mortalit et de

l'immortalit, trouverait son origine


dans les toutes premires pyramides
degrs. Au Mexique, les Aztques

unis par une corde

huacn au soleil et la lune. Pour

symbolisent, prs

honorer Shamash, leur dieu solaire

qui surgissait des montagnes de l'Est,

couple primordial.
Au sommet du plus

rendu sur le mont Samanolakanda

(ou pic d'Adam) Saman, la divinit


du soleil matinal. Wudi, l'empereur
chinois de la dynastie Han (140-87

pyramide de

aussi le Castillo,

Chichn Itz, dans


le Yucatn

(Mexique), poque
postclassique, 9501500 aprs J.-C.

Futamigaura

(Japon), le divin

citadelles pareilles aux ziggourats de


Nanna, la desse-lune des Babylo
niens. Pausanias, un voyageur grec
au culte solaire qu'il vit Corinthe sur
l'acropole la plus leve. A Bojonegoro, dans l'le de Java, on vnre la
montagne parce que le soleil en sort
tandis qu' Sri Lanka un culte est

Kukulkn, appel

du rivage de

les Smites construisirent de hautes

du 2e sicle, dcrit les autels consacrs

Le temple

Ces deux rochers

assimilaient les pyramides de Teoti

avant J.-C), avait coutume de se

rendre sur le mont Cheng, l'extr


mit orientale de la pninsule du
Shandong, pour y adorer le soleil se
levant sur la mer. Dans l'ancien Japon,
la divinit de la montagne, Yama-nokami, est vnre en tant que soleil

grand se dresse la
porte solaire de
l'immortalit.

Edifice religieux
d'origine

babylonienne, la
ziggourat tait
sans doute la fois

un symbole de la
montagne

primordiale et le

point de rencontre
du ciel et de la

terre, par lequel

passait l'action des


dieux. Ci-contre,
illustration d'un

livre allemand
montrant une

ziggourat de

Babylone (dbut du
20* sicle).

des forts et des animaux.

19

Vishnou, le grand dieu de l'hindouisme,


mont sur Garouda, l'aigle gant et roi des
oiseaux grce auquel il vola au secours de
sa mre emprisonne. Bois peint et sculpt
d'Indonsie.

Ci-dessous, page de couverture d'une


revue de l'migration russe publie Berlin
en 1921-1922. Son titre reprend celui du

clbre conte de la littrature populaire


russe, L'Oiseau de feu.

Les oiseaux

Une des innombrables reprsentations de


l'oiseau-soleil. Portail d'un monument du

17* sicle, Boukhara (Ouzbkistan).

Parce qu'ils volent librement dans le

et son image symbolise la Ville Eter

ciel, les oiseaux ont t identifis au

nelle sur les monnaies de la fin de

soleil. En Asie centrale, cette tradi

l'Empire romain. Son nom chinois


estpheng ou ch'i-lin et la mytho
logie islamique l'appelle mkh orang
(smorgh en persan). Garouda est
son homologue en Inde et dans

tion remonte au palolithique


comme en tmoigne, notamment,
un ptroglyphe figurant un oiseau
bizarre, qu'on a retrouv, avec
d'autres symboles solaires, dans la
grotte de Shakty, au cdur des mon
tagnes du Pamir. L'oiseau de feu
mythique du folklore russe tait
dot de pouvoirs extraordinaires:
une seule de ses plumes pouvait
submerger le monde entier de la

traditionnellement associ au culte

La reprsentation du soleil sous


forme animale provient d'anciennes
croyances qui attribuaient une signi
fication particulire aux oiseaux,
aux animaux terrestres, aux reptiles
et aux poissons. L'aigle-faucon
qu'on voit sur la palette du roi
Narmer d'Hiraconpolis (environ
3000 avant J.-C), symbole d'Horus,
le dieu du soleil, est peut-tre la plus
ancienne reprsentation connue

du soleil. On l'appelait aussi phnix,

d'un oiseau.

lumire solaire du bonheur. Dans

l'Egypte ancienne, un hron fabu


leux, le bennou, emblme du soleil

levant et de la vie aprs la mort, tait

20

l'Asie du Sud-Est.

Un leitmotiv de l'art
asque africain du soleil.

Le soleil n'a cess d'tre une source

d'inspiration pour l'art partout et


toutes les poques, depuis les sculp
tures d'Amarna de l'Egypte ancienne
jusqu' l'Impressionnisme, au 19e
sicle. En mettant l'accent sur la vrit

(maat), un trait capital ses yeux,


Akhenaton donna naissance au pre
mier style raliste: les artistes et
les artisans reurent l'ordre de repro
duire fidlement la ralit, au lieu de

suivre les canons traditionnels qui


glorifiaient la personne du pharaon.
Du temps d'Akbar, une cole
originale, inspire par sa vision
solaire, apparut dans la peinture
indienne. Le monde extrieur y est
reprsent de faon trs vivante
comme l'atteste le clbre manuscrit

de Hamze-name (vers 1567) com

mand par Akbar et consacr aux


exploits d'un aventurier lgendaire
qui vcut sous le rgne d'Haroun alRachid.

Le rayonnement lumineux de
l'astre solaire inspira aussi la pein
ture japonaise. Les dits impriaux
qui, aux 7e et 8e sicles, fixent les
valeurs politiques, juridiques et

thiques du Japon, font souvent rf


rence au cpur radieux, pur, hon
nte et sincre du soleil. L'esth

tique nipponne s'imprgna galement


de ces vertus: puret, droiture et clart
deviendront l'essence de l'art et de la

littrature. Cette influence des prin


cipes solaires est particulirement
sensible dans l'art potique du haku,
la calligraphie, la peinture l'encre sur
rouleau, ainsi que dans la crmonie
du th, l'art de la composition florale
et l'art des jardins.

Procession triomphante du cheval blanc,


un pisode de la lgende d'Akbar,

empereur moghol de l'Inde (1556-1605).


Miniature indienne du 16* sicle.

Li 21

Intrieur d'une yourte, ou tente, chez les


Kalmouks, peuple d'origine mongole, et
longtemps nomade, qui vit dans des
rgions de la Sibrie et de l'Asie centrale.

Lithographie franaise de la premire


moiti du 19* sicle.

En bas, ville de plan solaire:


Bram, dans le sud-ouest de la France,
fonde au 4* sicle. Toutes les maisons
sont orientes vers le centre.

Dans le domaine de l'architecture, il

est tonnant de constater que le sym


bole du soleil, qui prend la forme
d'une petite ouverture au sommet de
la yourte nomade, devient, dans le
mausole d'Hadrien Rome (117126 avant J.-C), une source de

lumire, majestueuse, miraculeuse,


qui rythme et parachve l'architec
ture intrieure de la coupole. Les
thermes romains et d'autres difices

L'architecture

analogues, construits pour servir de


tombeaux aux empereurs paens,
semblent bien avoir t galement
conus comme des yourtes gran
dioses. Il faudra attendre le 4e sicle

pour que l'orientation des difices


par rapport la lumire naturelle
prenne une signification chrtienne,
avec les baptistres et les chapelles
funraires rattachs aux basiliques.
Les chrtiens reprirent la coutume
paenne d'orienter leurs sanctuaires
vers le soleil levant, l'autel tant plac
l'extrmit est de l'difice ou, plus
prcisment encore, juste dans l'axe
o se levait le soleil le jour de la fte
du saint patron auquel tait voue
l'glise.
Le soleil inspira galement le plan
circulaire, centr sur le sanctuaire,

qu'adoptrent de nombreuses villes


mdivales, l'image de la ville
romaine de Bram en France (fonde
en 333 avant J.-C). Elles rappellent
les anciennes cits zoroastriennes de

22

l'Asie centrale qui suivent un plan


circulaire ou prennent la forme d'un
cercle travers d'une croix.

Le zoroastrisme et le
culte du feu

par Mahin Tadjadod


Le feu doit jouer sur la terre le rle que
Joue le soleil dans le ciel.
Provenant de la tradition indo-europenne, l'antique
culte du feu se pratique dj chez les Scythes; il est
connu des Grecs et des Romains. Le feu brlait constam

ment sur l'autel de Pan Olympie. Dans le sanctuaire

d'Athna Pallas, les Grecs entretenaient en perma


nence une lampe dore; le roi perse Xerxs 1" (48&465)
de la dynastie des Achmnides pargna le temple de

Dlos parce que, dit-on, son culte lui rappelait le feu de


l'Iran. En Inde et en Iran, l'ancienne religion aryenne a

t domine par la permanence de l'lment ign.


Zoroastre, lui, a transpos le feu dans le domaine

spirituel, comme symbole de la splendeur et de la puis


sance divines, d'o l'homme tire sa vie et son amour pour
Ahoura Mazda, le Seigneur sage. Le feu n'a jamais t,
proprement parler, une divinit. On peut le considrer

plutt comme le signe visible de la prsence de Dieu, le


mazdisme (autre nom donn aussi cette religion)
s'appuyant sur une affirmation puissante de l'unicit
d'Ahoura Mazda. L'essence de ce dernier est consub-

stantielle la lumire infinie. Le soleil est son

et le

feu n'est autre que son fils, qui brle en face de lui sous
sa forme spirituelle.

Une flamme qui brle depuis


trois mille ans

Le Bundahishn (Livre de la Cration originelle) parle des


trois feux de la Perse, qui ont err longtemps au gr
des vents, avant de descendre du ciel l'poque des rois
mythiques kayanides. Une spculation les rattachera aux
trois classes sociales institues par les trois fils de

Zoroastre: prtres, guerriers, agriculteurs.


Depuis, le feu n'est jamais teint dans les temples.
La nuit, on l'endort avec des prires. On le rveille,
l'aube, avec des louanges.

Le feu rcompense et punit. Il est le symbole de la


sincrit et de la puret. Il brle le pcheur et prserve

Ftes etprocessions
La plupart des ftes et des proces

recouverts de verdure, similaires aux

sions du monde sont lies au soleil,

figures de Jack-in-the-green-basketclad (Jacques revtu de verdure) des


jeux du Premier Mai anglais, qui sont

que ce soit directement, ou indirec


tement par des rites agraires ou de
fertilit. Les processions o figurent
des symboles solaires zoomorphes, si
frquents dans de nombreuses
socits d'Asie, d'Afrique et d'Am
rique, ont leurs homologues en
Europe. Les carnavals aux person
nages gigantesques de Douai et de
Dunkerque, en France, ceux d'Anvers
en Belgique, jadis trs populaires, ont
pour vritable origine les crmo
nies sacrificielles des anciens cultes

les purs. L'preuve du feu

l'ordalie

dtermine

l'innocence ou la culpabilit d'un inculp. Accus injus


tement d'avoir viol sa belle-mre, Siavash, hros du

Shahnameh (Le Livre des rois, pope de l'Iran), tra


verse le feu et en sort indemne. Il tait sans tache: le

feu l'a pargn.


De nos jours encore, la communaut zoroastrienne
pratique ces antiques prceptes. Ses adeptes continuent

avant tout des ftes de la fertilit. Au

faire des offrandes au feu, en vitant de le souiller avec

pays de Galles, les chrtiens adopt


rent un autre rite paen de la fertilit

saint, face au feu, les mobads (prtres zoroastriens) cou

et de la fcondit: le lien entre le soleil

leur haleine. C'est pourquoi, rcitant VAvesta, leur livre

vrent leur bouche avec le panam (deux morceaux de

cotonnade blanche, nous derrire la tte).

et l'eau tait voqu en faisant trois


fois le tour d'un puits sacr dans le

l'Iran, des fidles viennent encore aujourd'hui. Le bti

sens du soleil.

ment et le jardin qui l'entourent sont soigneusement

Dans le temple de Yazd, le plus vnrable de tout

entretenus. On dit que le feu qui brle, l'intrieur, ne


s'est pas teint depuis trois mille ans.
MAHIN TADJADOD,

En haut, masque du soleil

d'Iran, est l'auteur de pices de thtre tires de la

solaires. On transportait au cours de

au carnaval de Venise, l'un des plus

mythologie et des popes romanesques persanes.

celles-ci d'immenses cadres d'osier

prestigieux d'Italie.

I La musique

La flte et le tambour figurent parmi


les plus anciens instruments de
musique. La premire, symbole
phallique, est universellement iden
tifie l'lment masculin, alors que
le second reprsente la matrice fmi
nine. Ensemble, ils symbolisent le
soleil et, donc, la fcondit, le bon

heur et la renaissance. Dans la majo


rit des cultures, ces deux instru

ments accompagnent les danses du


soleil, excutes en gnral par

quatre danseurs qui figurent les


Une scne de La
Flte enchante,
lors d'une

reprsentation
donne Paris

Mozart, La Flte enchante, o deux

devant le Cercle

royaumes, spars par la lumire


et par les tnbres, s'affrontent pour
possder le puissant cercle solaire
aux sept auroles, autrement dit le

solaire.

soleil.

(1991). Sarastro,
le mattre des
forces de la

lumire, se tient

24

quatre parties de l'univers. La signi


fication cosmique de la flte apparat
aussi clairement dans l'opra de

Joueur de tam-tam
(Sierra Leone).

La pile solaire, ou le cadeau de Manolo


par Christopher Flavin et Nicholas Lenssen

Une rvolution nergtique: les cellules


photovoltaques. Elles permettent a des
milliers de paysans du tiers monde de
fabriquer eux-mmes leur lectricit partir
du soleil Ainsi Manolo Hidalgo...

Manolo Hidalgo habite une ferme dans le

district de Joba Arriba, qui regroupe


quelque 5 000 personnes sur la cte nord de la
Rpublique dominicaine. En 1991, il a dcid
d'offrir sa famille, qui en avait assez d'tre
empeste par les lampes ptrole
seul et
faible moyen d'clairage pour permettre aux
trois enfants de faire leurs devoirs

un cadeau

tout fait original: l'lectricit. Bien sr, Manolo


savait qu'il n'avait presque aucune chance
d'obtenir un raccordement avec le rseau d'Etat,

distant de quinze kilomtres, car il ne connais

sait aucun fonctionnaire capable d'intervenir


en sa faveur.

Alors notre homme a choisi une autre solu

tion, la fois plus simple et plus rapide: la ville


voisine de Sosua, il est entr dans une boutique
l'enseigne de Industria Elctrica Bella Vista,

et il y a achet un panneau solaire qui transforme


directement les rayons du soleil en lectricit.
Avec l'aide d'un employ de la boutique, Manolo
Ci-dessus, centrale lectrique
fonctionnant par piles

photovoltaques Carrisa Plain,


en Californie (Etats-Unis).

a fix sur son toit le panneau d'un mtre carr et


l'a reli une vulgaire batterie pour emmaga

siner du courant lectrique utilisable le soir. Ds

25

ciens qui s'intressent au procd progressent

pas de gant, certains prdisant que, dans


quelques annes, les cellules PV feront partie de
notre monde quotidien. Mais l'impact le plus
considrable, court terme, devrait se faire sentir

dans les campagnes du tiers monde, en apportant


de l'lectricit bon march aux quelque deux
milliards d'tres humains qui en sont encore
privs.

Les cellules photovoltaques sont des semi


conducteurs base de silicium
reposant sur
le mme principe, en beaucoup plus simple et
beaucoup moins cher, que les puces des ordi
nateurs
qui transforment l'nergie solaire en
lectrons mobiles, remplaant ainsi turbines et

gnrateurs qui produisent actuellement la quasitotalit de notre courant lectrique. C'est en


Pompe eau actionne par
l'nergie solaire dans un camp

(Somalie).

le lendemain, la batterie relie au panneau solaire


photovoltaque (PV) alimentait cinq ampoules

Ui-dessous, point

lectriques, une radio et une tlvision. Il avait

de rfugis, Hargeisa

d'alimentation en eau quip de

suffi de quelques heures pour que Manolo

panneaux solaires dans un

rejoigne ainsi les dizaines de milliers de ruraux

village marocain.

isols qui ont dcid de fabriquer eux-mmes

lment rare, le slnium. Mais le cot de ces cel

leur lectricit en se branchant sur le soleil.

lules tait encore trop lev et leur rendement


trop faible. Leur seule application rentable fut,
avec le posemtre, la mesure de la lumire en
photographie.

Il est amusant de penser que ce sont parfois


les plus dmunis qui satisfont leurs besoins ner

gtiques de base grce la technologie nerg


tique sans doute la moins polluante et la plus
ingnieuse jamais mise au point. Les cellules
PV, capables d'alimenter aussi bien une calcula
trice de poche qu'un gnrateur domestique,
ou des centrales lectriques en plein dsert, sont
de fait un moyen aussi original que rvolution
naire de produire de l'lectricit. Les techni

CHRISTOPHER FLAVIN,
des Etats-Unis, est le vice-

prsident du WorldWatch
Institute (Washington),

organisme de recherche, non


gouvernemental et but non

lucratif, spcialis dans le


domaine de l'environnement.

NICHOLAS LENSSEN,
des Etats-Unis, est matre de
recherche au Worldwatch
Institute. Ses recherches

portent sur la politique

nergtique, les sources


d'nergie de remplacement,

l'nergie nuclaire, les dchets


radioactifs et les changements
climatiques du globe.
L'article que nous publions
reprend, en les adaptant, des
passages de leur livre Power

Surge, Guide to the coming


Energy Revolution (W. W. Norton
& Company, New York et
Londres, 1994, La pousse

26

d'nergie, Guide de la rvolution


nergtique qui se profile).

1 839 que le Franais Antoine Csar Becquerel a


fait la dcouverte dcisive: le rayonnement de la
lumire sur certains matriaux produit une tin
celle lectrique
l'effet photolectrique
que, dans certaines conditions, il est possible
de capter pour obtenir du courant lectrique. Un
demi-sicle plus tard, on produisait les pre
mires cellules photolectriques partir d'un

Les premires cellules comparables aux piles


solaires utilises par Manolo n'ont vraiment vu le
jour qu'en 1954. A l'poque, les chercheurs de la

compagnie tlphonique Bell de New Jersey, aux


Etats-Unis, se demandrent comment alimenter

en lectricit les systmes tlphoniques des


rgions isoles du globe. Alors qu'ils s'efforaient

En dix ans, on value 200 000 le

nombre de foyers du Mexique,


d'Indonsie, d'Afrique du Sud, de Sri
Lanka et d'autres pays du tiers monde
qui se sont quips de panneaux
solaires monts sur le toit pour obtenir
de l'lectricit.

Nettoyage d'un panneau


solaire dans une maison

particulire d'Australie.

d'amliorer les cellules au slnium, une autre

quipe de la mme firme s'aperut que les piles


au silicium qu'elle tait en train de tester pro
duisaient de l'lectricit quand on les exposait

de silicium pur, ce qui exigeait un traitement


du minerai extrmement long, coteux et
consommateur d'nergie. Il fallait cristalliser le

silicium plus de 1 400 degrs afin de le dcouper

la lumire naturelle. Unissant leurs efforts, les

en lamelles. Mme en rduisant les cots, la

deux quipes ne tardrent pas mettre au point

technologie restait trop onreuse pour des appli


cations autres que celles du programme spatial.
La crise du ptrole de 1973 allait pour ainsi
dire ramener la technologie photovoltaque sur
terre. Le gouvernement amricain et des cen
taines d'entreprises investirent des milliards de

une cellule au silicium qui transformait en lec


tricit 4% de la lumire capte, soit cinq fois
mieux que les cellules au slnium. En quelques
mois, on parvint pousser le rendement des
cellules 6%. Cette dcouverte tait d'autant

plus rvolutionnaire que le silicium existe par


tout en abondance puisqu'il reprsente 28% de

dollars dans la filire de l'nergie solaire.

l'corce terrestre. Il n'en fallait pas plus pour que

tovoltaques commercialises avait augment

les mdias s'emparent de la nouvelle et annon


cent l'avnement, dans un proche avenir, du

de plus de 10%, et le cot du watt solaire tait


tomb 21 dollars d'aujourd'hui. Ces cellules
bon march taient dsormais adaptes la fonc

tout solaire.

Rsultat: en 1980, l'efficacit des cellules pho

tion pour laquelle elles avaient t inventes

Les retombes de la course l'espace


En fait, la concrtisation de cet immense poten

tiel allait se rvler plus complique que prvu.

L'nergie produite par les premires cellules au


silicium cotait environ 3 000 dollars le watt, soit

plusieurs milliers de fois plus cher que l'lectri


cit obtenue par des moyens traditionnels. Aprs
avoir expriment quelques protoypes, Bell
dcida que la dcouverte n'tait pas rentable et
le dossier fut class, dfinitivement croyait-on.

C'est la course l'espace qui, dans les annes

soixante, remit tout en question: les chercheurs


de la NASA redcouvrirent les cellules pho

dans les laboratoires Bell. Au cours des annes

80, les piles solaires trouvrent une multitude


d'applications dans les relais tlphoniques, les
metteurs micro-ondes, les phares automatiques
et les postes d'appel d'urgence du rseau routier
partout, en un mot, o l'on a besoin d'lec
tricit en faible quantit et o les lignes lec
triques classiques sont trop peu fiables ou trop
coteuses installer.

Quelque dix ans plus tard, en 1993, le prix


moyen du watt solaire tait tomb moins de
cinq dollars, soit de 25 40 cents le kilowatt/
heure, grce au gain d'efficacit et l'automati
sation des processus de fabrication. La dimi

tolectriques quand il leur fallut trouver un


moyen pratique de propulser les satellites.
Au cours de la dcennie qui suivit, l'admi

nution des cot a entran une augmentation

nistration et l'industrie amricaines investirent

d'affaires mondial de cette branche industrielle,

massivement dans la recherche et donnrent

y compris les activits d'amont comme la vente

l'impulsion dcisive cette industrie nouvelle.

et l'installation, tournait en 1993 autour du mil

En dix ans, le prix des cellules fut divis par

liard de dollars.

cinq, puis par dix, en mme temps qu'elles deve


naient plus efficaces et duraient plus longtemps.
Mais ces premires cellules PV taient base

Les piles solaires sont encore trop chres pour


concurrencer vraiment le courant lectrique clas

des ventes, de 6,5 mgawatts en 1980 29 mga

watts en 1987 et 60 mgawatts en 1993. Le chiffre

sique, mais elles ont dj conquis certains secteurs

27

luelques-uns des multiples


usages de l'nergie solaire. Ci-

dessus, une plaque chauffante


et sa marmite (Kenya); en haut

droite, un lampadaire parisien


(France); en bas droite, une

cabine tlphonique (Australie),

du march en raison de la souplesse d'adaptation


de ce type d'nergie. C'est ainsi qu'il y a une
dizaine d'annes, les lectroniciens japonais ont
eu la brillante ide d'quiper de piles solaires des
biens de consommation courante tels que
montres ou calculatrices de poche, qui consom
ment si peu d'lectricit que le systme fonc
tionne mme dans une pice peu claire.
Depuis, les industriels japonais vendent bon an

mal an cent millions d'articles ainsi quips,


reprsentant 4 mgawatts, soit 6% du march

annuel mondial des piles solaires. En fait, le

pourcentage de ces applications l'lectronique


de consommation tend se stabiliser, de mme

que celles du march des tlcommunications,

alors que de nouveaux dbouchs s'ouvrent

dans les pays du tiers monde, o les piles solaires


actionnent les pompes eau et apportent l'lec
tricit dans les villages isols.

28

value 200 000 le nombre de foyers du


Mexique, d'Indonsie, d'Afrique du Sud, de Sri

Lanka et d'autres pays du tiers monde qui se sont


quips de panneaux solaires monts sur le toit
pour obtenir de l'lectricit.

Les perspectives d'avenir du procd dpen

dront de l'volution plus ou moins rapide de la


technologie. Il faudrait diviser les prix par trois ou

Depuis deux ou trois ans, les paysans du

par cinq pour qu'une utilisation systmatique

tiers monde sont en effet des milliers avoir

grande chelle de l'nergie solaire devienne ren

choisi, comme Manolo Hidalgo, de remplacer


lampes ptrole, batteries rechargeables et
moteurs Diesel par des piles solaires pour

solaire se disent persuads qu'on y arrivera en

s'clairer, faire marcher la radio, la tlvision et

procds de fabrication et en bnficiant des co

actionner leur pompe eau. En dix ans, on

nomies lies une production de masse.

table. La plupart des spcialistes de l'nergie


continuant perfectionner les cellules PV et leurs

Moissonner le soleil: un courant bnfique


par Sanjit Bunker Roy

Panneaux solaires alimentant


en courant une pompe eau

(en haut droite). Cette pompe


du village de Sarwal, dans le

Bihar (Inde) fonctionne par ce

systme depuis 1982.

L'Inde, terre de contrastes et de contradictions. D un ct, lepays traditionnel, ou Bharat,


aux 600 000 villages, o la vie napas chang depuis des sicles, o vivent et meurent 70% des

940 millions d'habitants dupays. L'autre visage de linde, c'est celui d'un pays neuf qui se bat
pour rsoudre lesproblmes habituels de tous lespays en dveloppement. Selon Bunker Roy,

cette Inde moderne s'est souvent lance dans de vastes projets de barrages ou de centrales

tien des 59 piles solaires photovoltaques qui ali


mentent les villages des environs en courant lec
trique. Ces piles ont littralement illumin la vie
des montagnards, pendant les interminables hivers
o tout est bloqu par la neige et o la tempra
ture descend -30 degrs centigrades.
Jusqu'en 1989, la seule source d'nergie dis

lectriques pas toujours adapts aux besoins des humbles habitants du Bharat. Il voquepar

ponible tait celle des gnrateurs Diesel (GD),

contraste deux projets communautaires qui ont russi, grce l'nergie solaire, transformer

Comme il faut compter prs d'un mois pour


hisser 5 000 mtres ou plus un ft de 25 litres,
les villageois conomisaient au maximum le car
burant pour tenir les six longs mois d'hiver. La
nuit, toute la famille se rfugiait autour d'une

h vie des paysans pauvres des Etats de Bihar et de lOrissa comme des valles de l'Himalaya.

Tsewang Narbo a 29 ans et habite au cpur

du Ladakh, cette rgion montagneuse de


l'Etat de Jammu-et-Cachemire, dans le nord de

l'Inde. Il lui faut deux jours de marche pour


franchir le col de Khardungla, situ 6 000
mtres d'altitude, o passent l'autobus ou le

coteux, peu maniables, peu fiables et polluants.

lampe unique, qui n'clairait gure plus qu'une


chandelle. Personne, alors, n'aurait rv d'nergie
solaire...

Quand une organisation de bnvoles du


Rajasthan mit pour la premire fois l'ide de
former de jeunes ruraux, chmeurs et illettrs,

camion qui l'emmneront Leh, capitale du

pour qu'ils installent, entretiennent et rparent

district, soixante kilomtres plus loin. L, il

des appareils solaires, les ingnieurs et les fonc


tionnaires leur rirent au nez, convaincus que

prend livraison de l'eau distille, des fusibles et


de l'quipement dont il a besoin avant de
reprendre la mme longue route pour rejoindre

ces populations arrires ne pourraient jamais


assumer de telles responsabilits. De leur ct,

sa femme et ses cinq enfants.

les sous-traitants et les transporteurs qui four

Mais Tsewang Narbo n'en a cure. Depuis


1993, ce paysan quasi illettr est devenu le grand
homme de son village perdu de l'Himalaya. C'est
lui qui est charg de la surveillance et de l'entre

nissaient les gnrateurs et l'quipement Diesel


n'avaient nulle envie de perdre leur march.
Mais l'enthousiasme et la pression des villa
geois eux-mmes finirent par dsarmer toute

29

La nuit, toute la famille se rfugiait

des hlicoptres de l'arme.) Son travail lui a dj

autour d'une lampe unique, qui

rapport 260 dollars, complment de ressources


bienvenu pour un pauvre leveur de chvres.
Les efforts des bnvoles du Rajasthan ont

n'clairait gure plus qu'une

galement entran un changement de la poli


tique nergtique du gouvernement du Jammuet-Cachemire; l'Etat compte maintenant une

chandelle. Personne, alors, n'aurait

douzaine de personnes qui ont reu la mme for


mation que Tsewang Narbo et s'occupent de

rv d'nergie solaire...

batteries solaires installes dans quelque 500 mai


sons particulires d'une vingtaine de villages.

Autosuffisance solaire dans les villages


C'est Pierre Amado, ancien attach culturel

A Tilonia, un village indien du

franais en Inde de 1953 1960, qu'on doit l'ide

Rajasthan, des ingnieurs aux

d'utiliser systmatiquement l'nergie solaire


dans ce pays. Ce Franais, Indien de c
comme on l'a baptis, est tellement fascin par
la culture indienne qu'il est devenu un spcialiste
eminent des civilisations de la valle du Gange.
En vieillissant, je me demandais: l'Inde m'a

pieds nus font fonctionner les


appareils solaires (ci-contre) et
initient des jeunes leur
fonctionnement (en bas).

tellement donn, que pourrais-je lui donner en


change? J'ai dcid d'acquitter ma dette en
m'occupant de ces villages de la valle du Gange
que je connais si bien. Aprs avoir discut avec
des spcialistes, j'ai pens que l'ide la plus utile
serait d'uiliser l'nergie solaire pour pomper
l'eau., explique Amado.
L'Inde compte plus de 90 millions de petits
propritaires ruraux dont beaucoup sont tota
lement privs d'eau pendant les mois d't. L'eau
est l, mais l'nergie motrice manque pour
l'extraire du sol, si bien que les paysans, dcou
rags, s'en vont la ville. J'ai compris, poursuit
Amado, que si l'on ne faisait rien, ces hameaux
peupls de gens trs pauvres seraient condamns
un sous-dveloppement sans fin. Les villages
dont je parle n'ont pas d'lectricit et ne sont pas
relis au rseau routier.

En 1979, Pierre Amado a cr l'Association

ASVIN (en anglais: Application des piles solaires


photovoltaques aux villages de l'Inde et du Npal),

sigle qui reprend le nom des jumeaux du soleil dans

opposition. Ils taient mme prts payer un


dollar par mois et par capteur solaire, ce qui ne
s'tait jamais vu au Ladakh. Prs de trois mille

dollars ont dj t collects dans la trentaine de


villages concerns.
Tsewang Narbo, qui s'est vu confier cette
responsabilit par la communaut villageoise en
SANJIT (BUNKER) ROY,

1993, est aujourd'hui capable de fabriquer des

de l'Inde, est directeur du

transformateurs de courant

Centre de recherche et

d'assistance sociale de Tilonia,

dans l'Etat de Rajasthan (Inde

et d'autres appareils, de

rparer des fusibles, de changer des tubes au

du Nord). Il est galement

non, de remplir les batteries d'eau distille et

prsident du Centre de liaison

de poser des capteurs solaires dans des villages o

pour l'environnement (CLEI), une

l'on ne peut accder qu' pied. (Les premiers

organisation non

30

continu l'alternatif

pour passer du

gouvernementale base

Nairobi (Kenya).

quipements installs en 1993 avaient t trans


ports dos de yaks, puis hisss au sommet par

la mythologie indienne, symboles de l'levage et


de l'agriculture. Avec l'aide de volontaires de
Sarwar (Bihar) et Gobalpur (Orissa), l'ASVIN a
montr qu'en faisant confiance aux gens et en
mobilisant les nergies, des villageois analpha
btes taient parfaitement capables d'installer,
d'entretenir et de rparer des pompes solaires ser
vant l'irrigation de leurs terres.
Je me souviens de l'inauguration des pompes
solaires Sarwar, raconte encore Amado. C'tait

en 1982. Le reprsentant du gouvernement a dis


tribu des grains de bl et des semences de
lgumes tous les villageois. Comme on ne
cultive pas de bl par l-bas, j'avais pens que les
gens chercheraient vendre les grains ou les mou
draient pour la farine. Eh bien, pas du tout: ils
m'ont expliqu qu'ils voulaient manger le bl
qui avait pouss grce leur eau solaire. C'est ce
que j'appelle moissonner le soleil.

Le Sommet solaire mondial


questions Boris Berkovski

duction, du march et de l'attitude du public.


Grce ces rapports, on a pu btir une vritable

campagne d'action avec des projets concrets,


des chances et des moyens d'valuation.
Quels sont les objectifs de cette campagne?

Ils sont clairs et prcis. J'en citerai les grands


axes. Faire mieux comprendre le rle que peu
vent jouer les sources d'nergies renouvelables
dans la protection de l'environnement; crer,

l'chelle plantaire, un systme de rseaux


d'information qui utilise les techniques de com

munication les plus modernes; favoriser et har


moniser la coopration dans l'enseignement et
la recherche; dmontrer que l'utilisation de
l'nergie solaire est conomiquement viable,

efficace, et rapide mettre en iuvre dans les


zones rurales et isoles de nombreux pays en
dveloppement. Enfin, identifier et dfinir des
projets d'une qualit exceptionnelle et univer

sellement reconnus comme stratgiques.

Une autoroute solaire

Concrtement, quel est le champ d'applica


tion de l'nergie solaire?

Il pourrait tre bien plus vaste qu'il ne l'est


actuellement si l'on dveloppait l'utilisation de

cette forme d'nergie. Certes, l'nergie solaire


n'est pas la solution miracle, mais c'est par
manque d'investissements que, jusqu'ici, son
Juillet 1993 a marqu le coup d'envoi, sur l'ini

utilisation a t restreinte. L'nergie solaire doit

tiative de I'Unesco, du Processus du Sommet

acqurir toute la place qu'elle mrite dans l'ven

solaire mondial. Que recouvre ce thme?

tail des moyens nergtiques: elle est dispo

Rappelons d'abord le succs qu'a remport,


en juillet 1993, la manifestation qui s'est droule
l'UNESCO sur le thme Le soleil au service de

l'humanit. C'est elle qui a permis de lancer ce


Processus du Sommet solaire mondial. Des

experts, invits titre personnel, sont venus du


monde entier pour apporter leur contribution

nible, souple, cologiquement viable. On a dj


accompli des progrs considrables, notamment
en ce qui concerne son exploitation. L'opti

misme d'aujourd'hui n'est plus utopique, mais


raliste: il est justifi par des rsultats concrets.
Dans quels secteurs a-t-on enregistr les pro
grs les plus importants ces dernires annes?

dans des domaines trs pointus de l'nergie

On constate de nets progrs dans les

renouvelable, dont l'nergie solaire. Cette

domaines de la recherche et de la technologie.

runion a donn lieu la rdaction d'une soixan

L'nergie solaire a un rle de premier plan dans

taine de rapports o sont tudis tous les aspects

tous les domaines d'utilisation qui requirent

de la recherche, du dveloppement, de la pro

une faible puissance, surtout dans les zones

wl

rurales et isoles, o le rseau lectrique fait


dfaut. Les lignes de tlcommunication, par
exemple, sont en majorit alimentes par du
solaire. Dans les pays en dveloppement,
l'nergie solaire assure galement, pour une

grande part, la rfrigration des vaccins. On a mis


aussi au point des cuiseurs solaires qui, aprs
avoir fait leurs preuves en Inde, sont entrs en
usage au Nigeria. Ils sont maintenant produits

sur place. Citons enfin l'extension des pompes


solaires au Mali.

La coopration Nord-Sud a-t-elle favoris l'appa


rition de nouvelles technologies?

Les pays du nord et du sud de l'Afrique font


de plus en plus appel aux nergies renouve
lables, ce qui ncessite un transfert graduel de
technologies pour que l'aide qui leur est fournie
soit efficace. Dans le domaine de l'lectricit

La nouvelle bibliothque d'Alexandrie


ALEXANDRINA NOVA:

photovoltaque, o le nombre d'applications ne


cesse de crotre, il est ncessaire de former des

NAISSANCE D'UNE TOILE

spcialistes pour parvenir une utilisation


rationnelle de l'nergie solaire, pour dvelopper
le pompage de l'eau, l'clairage collectif dans

les villages isols, la rfrigration dans les dis


pensaires, les tlcommunications, et divers
autres usages.

Entreprise en 1988 par le gouvernement gyptien, en collaboration


avec I'Unesco, la nouvelle bibliothque d'Alexandrie ouvrira ses

portes au dbut du sicle prochain. Elle rpond un triple dfi:


cultiver l'esprit d'ouverture, approfondir les champs des connaissances
et les rendre accessibles par la mobilisation des techniques les plus
modernes. Alexandrie tait prdestine jouer ce rle: elle abrita dans

La Charte solaire mondiale, en prparation,


semble constituer un texte fondamental. Quel est
son contenu?

Ce document aura pour vocation de dfinir

l'Antiquit la premire bibliothque universelle de l'histoire de l'huma

nit. Situe aujourd'hui au carrefour de l'Occident et du MoyenOrient, la ville, avec sa nouvelle bibliothque, va redevenir un ple de
rayonnement du monde mditerranen.

des principes, rgles et procdures, qui aient

Instrument de savoir et d'enseignement, comme son anctre, la

valeur universelle. Il mettra l'accent sur un cer

Bibliotheca Alexandrina naissante sera entirement informatise

tain nombre de priorits: crer un rseau d'infra

et son catalogue accessible partir des universits de la rgion. Les

structures nationales qui agissent comme des

chercheurs du monde entier, grce un serveur rgional, pourront

centres vitaux, rpondre aux aspirations sociales

avoir accs une base de donnes touchant les principaux domaines

et conomiques des espaces ruraux, dvelopper

des collections. La bibliothque abritera, outre des collections sp

un sytme global de rseaux, adopter de nou

cialises portant sur les civilisations mditerranennes, des col

veaux programmes d'enseignement et renforcer

lections importantes sur la connaissance des sciences et des tech

l'ducation tous les niveaux.

niques, les problmes de l'environnement et du dveloppement

conomique. Elle abritera galement une cole internationale des

Quel est le prochain grand rendez-vous du


Sommet solaire mondial?

sciences de l'information.

D'une beaut architecturale saisissante et d'une fonctionnalit

Le programme, qui s'tend sur la priode

optimale, l'difice, situ au bord de la mer, aura la forme d'un long

1996-2005, devrait tre approuv par un Sommet

cylindre de 160 mtres de diamtre, tronqu en biseau. L'inclinaison

solaire mondial prvu en mars 1996 Harare,


l'invitation de Robert Mugabe, le prsident de la
Rpublique du Zimbabwe. Ce Sommet nous
mettra sur la voie d'une autoroute solaire vers

un dveloppement durable.
Propos recueillis par Juliette Boussand

du toit permettra aux niveaux suprieurs de la bibliothque de bn


ficier d'un clairage naturel et attnuera les effets des embruns.
Les architectes n'ont pas conu la bibliothque, au sens strict,
comme un symbole solaire, mais ils reconnaissent volontiers qu'elle
se veut une image de rayonnement et d'ouverture. Vue de haut, en

effet, sa forme circulaire voque l'image du soleil (les hiroglyphes

reprsentaient gnralement le soleil comme un simple disque). Ce


symbolisme solaire est encore accentu par la volont de renouer avec
le savoir universel et la sagesse de la bibliothque antique. Et de contri

32

BORIS BERKOVSKI

buer, avec ce centre ultra-moderne d'changes culturels et scienti

est directeur de la Division des sciences de l'ingnieur et la

fiques entre l'Orient et l'Occident, la comprhension entre les

technologie de I'Unesco. Il est aussi le prsident du Comit


d'organisation pour le Sommet solaire mondial.

peuples et la construction de la paix.

Le Soleil est une toile


Le Soleil est une sphre de gaz qui tire son

nergie de ractions thermonuclaires (trans


formation de l'hydrogne en hlium).

STRUCTURE

DU

SOLEIL

Le Soleil est une toile comme les autres; il


semble plus brillant car il est plus proche.

zone de transport

couronne

chromosphre

photosphre

P.N.

noyau

radiatif

Les lments qui composent le Soleil sont les

mmes que ceux qu'on peut trouver sur Terre


et dans l'Univers tout entier.

CARTE D'IDENTITE DU SOLEIL

Diamtre: 1 400 000 km

109 fois le diamtre terrestre

Masse: 2 x 1030 kg
333 000 fois la masse de la Terre

Age: 4,5 milliards d'annes


dure de vie totale: 10 milliards d'annes
Densit:

(par rapport l'eau)


moyenne: 1,4
au centre: 160

de la photosphre: 10 ~9
Rayonnement:
total: 4 x 1023 kW

reu au niveau de la Terre:

si l'atmosphre n'existait pas: 1 400 W/m2


aprs traverse de l'atmosphre: 240 W/m2
Temprature:

protubrance

au centre: 15 millions de degrs

taches

facules

neutrinos

zone de transport

solaires

convectif

surface visible (photosphre): 5 800 K


couronne: 1,5 million de degrs
Champ magntique:
au niveau de la photosphre, entre 1 gauss

(deux fois le champ terrestre) et 3 000

Quelques livres sur le Soleil

gauss.
Distance Soleil-Terre: 149 600 000
kilomtres

variant suivant les saisons d'environ

En franais:

Pecker, Jean-Claude Sous l'toile Soleil, Fayard, Paris, 1984, 416 p.

147 millions de kilomtres en hiver

152 millions en t (pour l'hmisphre


nord).

Principaux composants
sauf du ctur thermonuclaire:

Pecker, Jean-Claude, L'avenir du Soleil, Hachette, Paris, 1990, 107 p.


Pecker, Jean-Claude, Le Soleil est une toile, Presses Pocket, Paris, 1992, 125 p.
Lantos, Pierre, Le Soleil, coll. Que sais-je?, PUF, Paris, 1994, 126 p.

(pourcentage en masse)
Hydrogne 73,5 %
Hlium 24,8 %
Autres lments: 1,7 %
parmi ceux-ci

En anglais:

Durrant, C.J. The Atmosphere of the Sun, lOP Publishing, Philadelphie, 1988, 184 p.

Giovanelli, R. G. Secrets of the Sun, Cambridge University Press, New York, 1984, 196 p.

Oxygne 46%
Autres lments 21%
Carbone 17%

Kippenhahn, R. Discovering the Secrets of the Sun, Wiley, Chichester, 1994, 274 p.
Mitton, S. Daytime Star, Charles Scribner's Sons, New York, 1981, 202 p.

Fer 9%

Non 7%

Phillips, K.J.H. Guide to the Sun, Cambridge University Press, Cambridge, Royaume-Uni,

Source: Salle du Soleil, Palais de la Dcouverte,

1993, 416 p.

Paris, 1994.

Wentzel, D.G. The Restless Sun, Smithsonian Institution, Washington D.C., 1989, 200 p.

33

LA

CHRONIQUE

Construisons des ponts


/E vois deux menaces globales qui hypoth

quent le destin du monde et requirent un


maximum de vigilance de la part de I'Unesco.
^d premire de ces menaces est la fracture

entre le Nord et le Sud, qui ne cesse de s'largir et


que seule peut progressivement rduire la mise en
9uvre d'un vritable partenariat mondial pour le

dveloppement. Ce dveloppement, pour tre


authentique, doit tre humain, savoir endogne,
soutenu, quitable et conscient de sa dimension

culturelle. Promouvoir un tel dveloppement


l'chelle mondiale suppose une nouvelle solidarit
au sein de la communaut internationale ainsi

qu'une synergie beaucoup plus forte des organisa


tions et des mcanismes concerns l'chelle inter
nationale.

Il faut investir moins dans les activits de main

tien de la paix, auxquelles les Etats sont tradition

nellement bien prpars, et davantage dans l'difi


cation de la paix, exercice qui se rvle beaucoup
plus difficile comme le prouvent tant d'exemple
rcents. Aujour-d'hui, le principal problme est

celui de la croissance dmographique, qui ne pourra


tre matrise que par l'ducation et la mise en
valeur des ressources humaines. En investissant

dans l'ducation et notamment dans celle des jeunes

femmes, on devrait pouvoir inflchir d'ici quinze


ans la courbe d'accroissement de la population
mondiale qui augmente actuellement au rythme

d'un million de personnes tous les quatre jours.


D'autre part, le seul moyen de freiner l'migra
tion, qui risque d'atteindre les proportions d'un

vritable traumatisme social dans quelques annes,


consiste encourager le dveloppement endogne:

34

FEDERICO

MAYOR

au lieu de les abattre

en aidant les pays librer leur potentiel propre et

la tolrance mutuelle, du renforcement de socits

favoriser le transfert de connaissances de faon

pluralistes et ouvertes, capables de se maintenir

attnuer la pauvret et la dtresse qui contraignent

dans un climat de dmocratie et de respect des

des populations quitter leur pays.

droits de l'homme.

Il ne faudrait pas croire que le type de dvelop

Nous partons de cette ide, centrale, que la force

pement humain que l'UNESCO prconise et encou

comme instrument de maintien de la paix corres

rage rsolument dans tous les domaines de sa com

pond un mode d'action et de rflexion conven

ptence concerne les seuls pays conomiquement

tionnel. Son prix est lev en termes de ressources

dfavoriss. Les concepts et principes que nous

conomiques, de souffrances humaines, mais c'est

prnons s'appliquent aussi bien aux pays riches

un prix que nous sommes habitus payer. Par

qu'aux pays pauvres: tant que les 20% de privilgis

contre, il faut bien reconnatre que la raison ne

qui accaparent 80% des ressources de notre plante

fait pas encore partie des dispositifs de dfense per

ne seront pas disposs partager, rduire les

mettant de prvoir les conflits, de favoriser la coexis

ingalits et les dsquilibres actuels, toutes les stra

tence et la rconciliation, d'lever en somme les

tgies d'avenir resteront pure rhtorique. Le dve

dfenses de la paix. La lucidit des fondateurs de

loppement humain n'est pas l'affaire de tel ou tel,

l'UNESCO, peine sortis de l'horreur de la guerre et

c'est l'affaire de tout le monde; les mieux nantis doi

du gnocide, n'a pas trouv l'cho qu'elle mritait

vent comprendre que pour partager quelque chose

au niveau des dispositions prises l'chelle nationale

il faut accepter de s'en sparer, et les bnficiaires de

et internationale par la majorit des nations. C'est

l'aide que seul un dveloppement endogne, fond

ainsi que la prvention de la guerre ne figure ni dans

sur la mise en valeur de leurs talents et de leurs

richesses naturelles, leur permettra de faire bon


usage de cette aide et de matriser leur propre destin
sans renoncer leur culture, leur identit et leur

profil historique.
La seconde menace est celle qui compromet la

coexistence pacifique des cultures et des groupes


ethniques, coexistence qui est la fois un devoir et un

nos budgets ni dans nos programmes politiques, et

que certains, faisant preuve d'une incomprhensible


myopie, se demandent quels fruits ils peuvent
esprer rcolter en contribuant la floraison de
l'arbre de l'UNESCO.

L'avenir dpend pourtant de ceux qui sauront

valuer le poids de l'immatriel, de ceux qui com


prendront que tout ne se chiffre pas en devises,

droit.

que tout ne peut pas s'acheter ou se vendre.

C'est pourquoi l'UNESCO s'assigne pour mission

Antonio Machado le disait dj: ce sont les sots qui

prioritaire le dveloppement d'une culture de

confondent le cot et la valeur. C'est la valeur de

paix, une culture mondiale de la non-violence et

la raison qui nous permettra de changer de cap, et

de l'quit, notamment par le biais du respect et de

non le cot de la force.

35

Le Panthon, lautre symbole de


Rome

par Ccile Duvelle et Mauro Rosi

L'un des plus anciens monuments romains et l'un des mieux

gnent, avec le Colise, comme l'autre

symbole de Rome.

conservs, le Panthon est aussi l'un des plus populaires. Il est

situ au cpur de la vieille ville, inscrite sur la Liste du patrimoine


mondial de I'Unesco depuis 1980.

C'est au sein de Rome que le Panthon


est n il y a prs de deux mille ans, qu'il
s'est transform, qu'il a volu. Peut-tre
est-ce cette continuit qui le rend, dans la

grande ville actuelle, si justifi et naturel.

Un temple familier
I* LS sont assis autour de la fontaine.

En face, ignor comme une vidence,

Certains lisent, certains parlent, cer-

un btiment monumental circulaire, coiff

tains mangent

mme en plein

d'une coupole, ouvert sur la place par un

hiver

Au dbut, comme son nom grec l'indique,


il fut le temple de tous les dieux. Son

aspect se modifia au cours des poques,

une granita di caff con panna

portique de marbre et de granit large de

accompagnant la transformation de

(un caf glac napp de crme fouette),

plus de 30 mtres: sa prestance myst

Rome: le Haut et le Bas-Empire, l'Empire

spcialit d'un torrfacteur du coin. Sur

rieuse et cet air d'ancien et de sacr qu'il

romain d'Occident, la Rome des papes, et

cette place, au centre du centre historique

dgage malgr son tat de conservation

celle, baroque, de la Contre-Rforme, la

de Rome, o les touristes, les Romains et...

excellent ne semblent pas surprendre les

Rome capitale du Vatican et, finalement, la

les pigeons bavardent et se promnent 24

passants. On dirait mme que clales met

Rome capitale d'Italie (1870). Bien sr,

heures sur 24, ici, sur la Piazza dlia

l'aise. Le Panthon est l depuis toujours

dans chacune de ces tapes se dtachent

Rotonda, les gens ont l'habitude de

ou presque. Depuis l'an 27 avant J.-C. Il a

nombre de moments importants, d'v

s'asseoir avec nonchalance au pied d'une

vu le jour entre la mort de la Rpublique

nements significatifs. A l'origine, le Pan

grande fontaine baroque d'o l'eau jaillit

romaine et la naissance du Haut-Empire,

thon ressemblait plutt un temple grec,

en permanence, et qui est surmonte d'un

pendant la priode turbulente qui opposa

avec un autel central et un pronaos (ou

authentique oblisque gyptien, venu d'un

Octave, fils de Csar, Antoine et Clo-

portique); par la suite, on lui donna une

lointain sanctuaire d'Isis.

ptre. Certains guides touristiques le dsi

forme rectangulaire; enfin, l'empereur

Page de droite,vue arienne


d'une partie de la vieille ville de

Rome. Presque au milieu, on

reconnat le dme de l'glise


Sant'Agnese in Agone, qui donne
sur la Piazza Navona. Plus haut,
le Panthon, avec son dme
ouvert au sommet.

Ci-contre, la faade majestueuse


du Panthon, sur la Piazza dlia

Rotonda. Son portique porte


l'inscription: M. AGRIPPA. L.F.

COS. TERTIUM. FECIT (Marcus


Agrippa, fils de Lucius, consul
pour la troisime fois, construisit
ceci).

36

ACTION

UNESCO

MMOIRE DU MONDE

Emmanuel II, et le roi Humbert Ier et son

pouse Marguerite de Savoie, reine d'Italie.

Il y a des annes, l'ventualit d'y transfrer


la dpouille mortelle du dernier roi d'Italie
agita

et agite encore

une partie de

l'opinion publique italienne. Et puis, il y a


le tombeau de Raphal, pendant long
temps considr comme le plus grand de

tous les peintres, et dont le gnie a donn


tant de beauts Rome. A ses cts repo
sent aussi d'autres artistes majeurs: Gio
vanni da Udine (Jean d'Udine), Perin del

Vaga, Annibal Carrache, Taddeo Zuccari,


Baldassare Peruzzi.

Un lieu de vie

Mais le Panthon est aussi un point de


rencontre irremplaable pour les habi
tants et les touristes. Rome, avec ses bou

chons terribles, est une ville o la ponc


tualit est toujours menace. Un rien vous
met une demi-heure en retard. Alors, on se

donne toujours rendez-vous en un lieu


habituel, o l'on peut s'asseoir. Le por
tique du Panthon, avec ses seize piliers

Hadrien lui imposa la forme ronde qu'on

la Liste du patrimoine mondial de I'Unesco.

lui connat aujourd'hui. La modification

Son inscription sur cette liste a t justi

fonctionnelle la plus radicale fut intro

fie en ces termes: Depuis sa fondation,

duite par une dcision du pape Boniface IV

que la lgende place en 753 av. J.-C, Rome

en 609, qui le restaura et le consacra dfi

a t constamment associe l'histoire

nitivement au culte chrtien, le baptisant

de l'humanit. Capitale d'un empire qui a

pour l'occasion Santa Maria dei Martiri

domin le monde mditerranen pendant

(Sainte Marie de tous les Martyrs).

cinq sicles, elle est devenue par la suite

monolithiques de granit et son fronton de


marbre blanc, offre un abri parfait contre

la canicule et contre les acquazzoni, ces


grandes pluies estivales

ou d'hiver

qui n'ont rien voir avec la fine pluie de


Londres ou avec celle, peine plus paisse,
de Paris. On s'y retrouve pour aller au
cinma, pour faire du lche-vitrines, pour

une entrevue d'affaires. Vtements impec

Son existence, cependant, ne fut pas

celle du monde chrtien et conserve

toujours douce et paisible. Le pape Urbain

aujourd'hui encore ces fonctions reli

VII donna l'ordre de le dpouiller de ses

gieuses et politiques essentielles. Le Pan

bronzes, qui servirent la fonte du bal

thon, avec ses deux mille ans bien ports,

murs sur les deux cts de l'difice: assis,

daquin de Saint-Pierre. Puis le Bernin, le

est une ralit historique vivante.

ils attendent, ils lisent le journal, ils dis

cables et coiffures soignes, tirs quatre


pingles, portant lunettes de soleil de mars

octobre, les jeunes gens assigent les

grand architecte de la Contre-Rforme,

Bien sr, l'aspect musologique et

ajouta ce que les Romains nommrent

monumental du Panthon prvaut. Il

Le Panthon se trouve au centre d'un

bientt les oreilles d'ne: deux cloche

s'rige comme un signe qui renvoie autre

quartier anim, qui vit de commerce, de

tons apposs aux extrmits du fronton.

chose, au pass. Il est le lieu de repos

culture, de politique et pas seulement de

Depuis mai 1980, le Panthon est, avec

ternel des immortels, et de quelques rois

lui-mme. En cela, le centre historique de

tout le centre historique de Rome, inscrit sur

et artistes: le premier roi d'Italie, Victor-

Rome est heureusement diffrent du

cutent, ils mangent des glaces.

37

centre de beaucoup d'autres villes qui, en

aise, ses garons lgants et experts, ses

Italie ou ailleurs, ont t englouties, et, en

parfums et ses coupes immuables depuis

tant que cits vivantes, dvastes par leur

un sicle. Tout prs, le Parlement. La rue,

propre beaut. Combien de lieux habits

pave de sampietrini, petites pierres

deviennent des muses inanims, lieux

saintes ou petits Saint-Pierre, est

exclusivement consacrs l'exposition de

bruyamment parcourue, quoiqu'elle soit

leur antique pass! Un jour, peut-tre,

ferme la circulation, par les vlomo

nous dciderons-nous protger les

teurs toujours acrobatiques et par des

beauts urbaines contre leur musifica-

calches accoutres de touristes.

DATES

27 avant J.-C: Fondation du Panthon (temple


en l'honneur des dieux de l'Olympe), par
Agrippa.

80 aprs J.-C: Premire grande restauration,

Que dire des couleurs du Panthon et

ment de la vie pourtant si varie des agglo

de son quartier? Sous le soleil de l't, le

125: Nouvelle restauration, par Hadrien: le

mrations urbaines traditionnelles.

beige clair de l'difice se mle au rouge et

Panthon acquiert son extraordinaire coupole

par Domltien.

caissons avec une ouverture au sommet

Par chance, le centre historique de

l'ocre des immeubles habits. Un effet

Rome n'est pas une cit-vitrine: il abrite

africain renforc par une vgtation

une activit conomique importante et

omniprsente et harcelante, qui pointe

ce qui explique son exceptionnel tat de

indpendante de ses muses et de ses tou

entre les pierres.

conservation, sous le nom de Sainte Marie

la coupe {fast-food autochtone) et le


magasin

wo

en chiffres

tion excessive, contre cet appauvrisse

(oculus).

d'alimentation

naturelle

609: Le Panthon devient glise chrtienne,

des Martyrs (en raison des dpouilles de

ristes. Ainsi, entre le comptoir de pizzas

_ _

Le Panthon

Le merveilleux au quotidien

et

Le Panthon monument, le Panthon

macrobiotique, entre le centre de mdi

point de repre, le Panthon refuge, est-ce

tation zen et les boutiques artisanales,

tout? Non, pas encore. Car le Panthon ne

entre les librairies et les joailliers, le quar

se suffit pas lui-mme. Son mystre

tier du Panthon vit. A partir de la Via dlia

donne lumire et sens tout ce qui, dans

martyrs qui y furent transfres des


catacombes).
1563: Restauration de la porte en bronze.

DIMENSIONS

Portique: 33 m de largeur et 15,45 m de


profondeur.
Colonnes: 12,50 m de hauteur.

Maddalena, le parcours est ponctu d'une

la routine et le quotidien, l'entoure. Non

Murs: 6,70 m d'paisseur.

srie de glaciers renomms. Le premier

seulement sur la Piazza dlia Rotonda,

Coupole: 43,30 m de hauteur et autant de

qu'on rencontre, le plus novateur, a lanc

mais bien au-del, dans les ruelles au pav

diamtre.

il y a quelques annes une glace au rglisse

irrgulier, tout

Oculus central: 9 m de diamtre.

des chats errants aux

qui fit scandale. Plus loin, on trouve le

magasins de mode

temple de la glace l'ancienne, Giolitti,

par sa prsence potique et grandiose.

avec ses petites tables rondes la fran

, tout est illumin

Comme le dit Heidegger dans les Chemins

MATRIAUX
Granit, marbres divers, briques, bronze.

qui ne mnent nulle part propos d'un

temple grec, un tel difice confre aux


choses leur aspect propre et aux hommes
la vision qu'ils ont d'eux-mmes. Le quo
tidien et le merveilleux se marient chaque

jour ses abords.


Mais paradoxalement, mme si le Pan

thon n'existait pas, le centre historique de


Rome resterait l'un des plus beaux lieux du
monde. Il est en effet entour de places,
d'difices, de monuments, tous significa

tifs, importants, irremplaables, excep


tionnels, o la Rome impriale, la Rome de
la Renaissance, celle des papes et du Risor-

gimento se ctoient et se superposent.

S'loigner du Panthon ne nous loigne


rait pas du mystre. La beaut est l
comme une habitude. Elle entoure sans

crmonie, elle accompagne en silence,


elle suit avec discrtion. Elle remplit

l'espace. A Rome, le pass n'est pas un


souvenir.

Les fontaines

sont

encore,

comme il y a quatre sicles, des fontaines


d'eau potable, pour dsaltrer les pas
sants, pour rafrachir, pour distraire; les

glises demeurent, comme au 17e sicle,


des lieux ouverts la communaut et au

public: temple chrtien o la messe est


clbre au moins deux fois par jour,
centre d'initiative sociale et de recueil des

aumnes. Les gens traversent le rve mains

dans les poches, bicyclette, en vlomo


teur.

Pour

marquer

une

pause,

ils

On se retrouve au Panthon pour

s'asseyent sur les bancs. Ceux-l sont en

aller au cinma, pourfaire du

marbre, ouvrages de l'art baroque. Ils sup


portent leurs quatre sicles avec dsin
volture.

Du

Page de gauche: l'intrieur du Panthon. Sa


coupole est l'une des plus grandes du monde.
L'oculus, ouvert sur le ciel, laisse entrer la lumire

Panthon,

on

arrive

en

deux

qui claire les parois de marbre et joue avec les

minutes la Piazza Navona, inchange

ranges de caissons composant la vote. Les

depuis l'poque de la Contre-Rforme.

grandes niches ornes de colonnes abritaient

Encore plus proche, la belle glise San

Luigi de' Francesi, avec ses toiles de Caravage. Dans l'autre sens, on arrive tout de

autrefois des statues des dieux. Le dallage,

quoique restaur, prsente toujours ses motifs

lche-vitrines, pour une entrevue

d'affaires. Vtements

impeccables, coiffures soignes et


portant lunettes de soleil de mars
octobre, les jeunes gens, assis le

originaux.
Ci-dessous, Via del Corso, l'une des rues les plus

suite la Piazza dlia Minerva, o sjourna

animes de Rome. Longue de 1,5 km, elle doit son

Stendhal. L'oblisque gyptien surmont

nom aux courses de chevaux qui y avaient lieu

d'un petit lphant que les Romains sur

autrefois.

long de ses murs, attendent,


lisent lejournal, discutent,
mangent des glaces.

nomment ironiquement le poussin

s'rige devant l'glise de Santa Maria sopra

Minerva, monument gothique abritant le


tombeau de sainte Catherine de Sienne,

vritable petit muse de la peinture. Puis,

toujours quelques minutes de marche du


Panthon, c'est le Palazzo Madama, sige
de la Chambre des Snateurs, le mausole

d'Auguste, la Piazza di Spagna, la Piazza


Sant'Ignazio. Voil pourquoi les magasins
de chaussures sont si nombreux, et si bien

fournis, dans la Ville Eternelle. . .

CECILE DUVELLE ET MAURO ROSI


travaillent l'Office des ditions de I'Unesco.

39

notes

de

musique

MAGIQUE MAMBO
par Isabelle Leymarie

cuivres et une batterie, et au dbut des annes

Enfant de l'Afrique et de l'Europe, le mambo est


l'aboutissement d'une longue transculturation,
d'une de ces sensuelles alchimies dont les

Antilles ont le secret. A l'origine, mambo est un

1950, ses mambos Patricia et Mambo N 5

MAMBO,

galvanisent l'Amrique latine et les Etats-Unis.

que rico el mambo!

vocable bantou, comme d'ailleurs conga ou


bongo,

qui dsignent des instruments de

DES RYTHMES INCANDESCENTS

Dans les annes d'aprs-

La fivre du mambo atteint son paroxysme vers

musique jadis rituels, dsormais passs au


registre populaire. Mambo signifie conversation
avec les dieux et dsigne Cuba un chant
sacr congo. Les Congos (c'est ainsi qu'on
appelle dans l'le les personnes d'origine bantoue) ayant absorb diverses influences tran

gres, le mambo est un savoureux mll-mlo de


bantou, d'espagnol et de yorouba.

guerre, l'euphorique et

>

yorkais, nerveux et sophistiqu, met en ebulli

voluptueux mambo clbrait le


retour tant espr de la

tion le Palladium Ballroom, clbre dancing


latin de Broadway, qui se proclame bientt
temple du mambo. Les meilleurs danseurs de

libert. Et l'on se souvient du

merveilleux film Mambo, dans

New York

les Mambo Aces, Killer Joe Piro,

Paulito et Liln, Louie Mquina, Cuban Pete


y effectuent des exhibitions de mambo, se dis

Malgr ses rsonances africaines, le

lequel dansait Silvana

tinguant par le jeu de jambes, ou par l'expres

mambo trouve ses origines, de manire inat


tendue, dans la country dance anglaise,
devenue au 17s sicle la contredanse la cour

Mangano, la grande actrice

guez, Jos Curbelo s'y livrent bataille, pour la

de France, puis la contradanza en Espagne.

plus grande joie de Duke Ellington, Bob Hope,


Marlon Brando, Lena Home ou Dizzy Gillespie,

nom de danza, elle devient danse nationale. Son

empire s'tend encore l'arrive de planteurs

placs, dans les annes 1920,

venus d'Hati avec leurs esclaves, aprs l'ind

ensembles plus lgers, les charangas, com

pendance de ce pays. Les Noirs hatiens y

portant des violons, parfois un violoncelle, un

injectent une syncope particulire, le cin-

piano, un giro (calebasse strie et racle avec

quillo, qui lui donne un piment singulier et

un peigne), une clarinette, une flte, une contre

que l'on retrouvera dans le tango, issu lui aussi

basse et des timbales (doubles tambours

de la contradanza. Peu peu, d'autres l

adapts des tambours militaires europens).

ments noirs s'infiltrent dans la contradanza,

par des

Les charangas, notamment celle du fltiste

rissante vers la fin des annes 1930. En 1938,

pour un bal aristocratique en l'honneur du

Orestes Lpez, violoncelliste d'Arcao, com

gnral Concha, ou encore La negrita

pose un danzn intitul Mambo et Arcano

A la fin du 19e sicle, la contradanza s'mancipe

du carcan europen et des danses de couples,


plus libres et plus souples, remplacent les

l'Upper East Side ou Juifs et Italiens de Brooklyn

mambo sduit mme les jazzmen: Eroll Garner,

Antonio Arcano, connaissent une priode flo

UN NOUVEAU GENRE MUSICAL

Portoricains, Cubains, Anglo-amricains de

de couleur, aux rythmes incandescents. Le

Tu madre es conga (Ta mre

tent ce mtissage.

fervents habitus du lieu. Et Afro-Amricains,

s'abandonnent, sans distinction de classe ou

est congo), joue en 1856 Santiago de Cuba

refl

sivit des bras, de la tte ou des mains. Les

orchestres de Machito, Tito Puente, Tito Rodr

italienne.

Au 18e sicle, elle atteint Cuba, o sous le

dont les titres

le milieu des annes 1950 et le mambo new-

Charlie Parker, Sonny Rollins ou Sonny Stitt


succombent eux aussi ses sductions tropi

cales, comme en tmoignent leurs nombreux


enregistrements latins des annes 1950.
En 1954, le cha cha cha, avatar du mambo

cr par le violoniste cubain Enrique Jorrn,

membre de la charanga Orquesta Amrica,

introduit dans la coda des lments emprunts

s'empare de La Havane et de New York. Plus

au son, vigoureux genre musical originaire de

facile danser que le mambo, avec son rythme

la province d'Orient. Pour signaler aux musi

carr et son hoquet sur le troisime temps, il

ciens de l'orchestre l'endroit o ils peuvent

gagnera galement l'Europe pour tre son tour

excuter leurs solos, Arcano annonce: Mil veces

dtrn, au dbut des annes 1960, par la

mambo! (Mille fois mambo!). Aujourd'hui, dans

pachanga puis le boogaloo.

anciennes figures compasses de la contre

la musique latine appele salsa, le mambo

Depuis le mambo, aucune danse de salon

danse. Ce nouveau genre musical prend le

est un motif jou l'unisson par la section

n'a suscit autant de fantaisie dbride et de

nom de danzn et, en 1877, un jeune musi

rythmique et servant de transition entre deux

pyrotechnie, n'a procur une telle ivresse ryth

cien de Matanzas, Miguel Failde, contribue,

passages improviss.

mique. Mais le mambo revient la mode

de

Malgr le talent d'Arcao, c'est son com

aujourd'hui, et c'est avec le dlicieux senti

Simpson), en faire un succs foudroyant. Le

patriote Prez Prado, tabli au Mexique, qui le

ment d'un Eden retrouv que le monde en

danzn contient plusieurs parties, dont une

premier commercialisera ses compositions

prouve nouveau la magie.

coda enleve sur laquelle les musiciens pren-

sous l'tiquette mambo, qu'il popularisera en

_ _

nent l'habitude d'improviser. Il est interprt par

tant que genre musical spcifique. Il utilise

ISABELLE LEYMARIE,

^"

des orchestres de cuivres, les tpicas, rem-

une instrumentation plus jazzy, avec des

musicologue franco-amricaine.

par

ses

compositions

(Las

alturas

ESPACE VERT
LES RESSOURCES ALIMENTAIRES
PEUVENT-ELLES RATTRAPER

L'VOLUTION DE LA DMOGRAPHIE?
PAR LESTER BROWN

L* humanit n'a sans doute jamais


t confronte un problme
i aussi urgent que celui du ds
quilibre croissant entre les ressources

alimentaires et la population de notre


plante. C'est notre gnration de
relever ce dfi et de parvenir un
quilibre stable et satisfaisant entre la
production alimentaire et les bouches
nourrir. Il faut mettre un terme la

situation actuelle, car la population


mondiale s'accrot au rythme de 90

millions par an: les systmes et les


ressources naturels sont inadapts
une telle croissance.

Il serait faux de prtendre pour


autant que nous n'avons pas les
moyens d'inverser le courant. La
guerre froide est termine, mais nous
continuons d'allouer chaque anne
prs de 700 milliards de dollars aux
dpenses militaires, le plus souvent
pour faire face des menaces dsor
mais inexistantes. Par comparaison, le
Fonds des Nations Unies pour la
Pour freiner

l'rosion du sol,

on plante des

arbres, protgs

population (FNUAP), principale orga


nisation charge de stabiliser la popu
lation mondiale, dispose d'un budget
annuel de 240 millions de dollars.

par une petite


digue de pierres
(Burkina Faso).

MAITRISER LA CROISSANCE

DH0CRAPHI0UE
On voit nanmoins se dessiner une

trouvs dans les pays en dveloppe

bauche de stratgie mondiale en


matire de population et d'alimen

ment concerns. On escompte que

tation. En avril 1994, le FNUAP a

teurs atteindra 4, 4 milliards de dollars

dress les grandes lignes d'un plan


ambitieux pour faire plafonner la
population mondiale 7,8 milliards
d'habitants en l'an 2050. Ce plan com

actuels en 2000 et 4,8 milliards en

des pays adhrent au principe de


l'enseignement pour tous, mais beau
coup d'entre eux sont dpasss par
l'afflux des jeunes en ge d'tre sco
lariss. La seule chance pour les pays

2005.

connaissant un fort taux de crois

FNUAP relatifs aux contrle du taux

sance dmographique, c'est de


donner aux femmes un plus large

plexe porte la fois sur la planification

de fcondit, il faudra accrotre sen

accs l'ducation afin de leur offrir

des

des

siblement les efforts consentis actuel

femmes et la revendication d'un

d'autres perspectives que le rle de


femme au foyer et de mre de famille.

statut gal pour la femme et l'homme

lement pour duquer la population


fminine. En effet, dans bien des pays,

dans tous les contextes sociaux.

moins de la moiti des filles scolari-

naissances,

l'ducation

le complment d'aide des pays dona

Pour raliser les objectifs du

Pour crer ces conditions sociales

propres inflchir la natalit, il va fal


loir beaucoup investir dans les

On estime que la mise en ouvre

sables dans le primaire entrent

de ce plan cotera au dpart (en 1996)

l'cole alors que l'ducation des filles

constructions scolaires et la forma

11,4

pour

et des femmes, on le sait, contribue

tion

atteindre un cot annuel de 14, 4 mil

la matrise de la croissance dmo

liards en 2005 . Les deux tiers environ

graphique en mme temps qu'au


dveloppement gnral. La plupart

quelque 130 millions d'enfants d'ge


scolaire qui ne frquentent pas l'cole

milliards

de

dollars,

de cette somme vont devoir tre

des

matres.

Scolariser

les

(dont 70% de filles) coterait environ

41

AUTOUR DU MONDI
6, 5 milliards par an. A quoi il faudrait
ajouter 4 milliards de dollars annuels
pour alphabtiser la masse d'anal
phabtes adultes des deux sexes.

L'APRES-RIO A LA FRANAISE
Les passionns d'environnement dplorent

souvent que les ouvrages de rfrence


soient presque exclusivement en anglais. A
l'initiative du ministre de l'Environnement

REBOISER MASSIVEMENT

paratre. Intitul La plante Terre entre nos


mains, I prsente la mise en suvre du pro

Quant l'alimentation, l'effort devra

gramme Agenda 2 1 , fix par le Sommet


plante Terre (Rio de Janeiro, juin 1 992),
et contient quantit de donnes rarement
runies et d'adresses utiles, y compris une
liste de cassettes vido et les organismes qui

porter en priorit sur la protection


des sols et des ressources en eau, et
sur

les

investissements

dans

la

recherche agronomique. Dans de


nombreux pays, le dficit alimentaire
a pour origine la dgradation de la
couverture vgtale lie au dboise
ment, au surpturage et l'puise
ment des sols trop ou mal cultivs.
Quand la vgtation n'est plus l pour

les distribuent. La Documentation fran

aise, 29-31, quai Voltaire, 75344 Paris


Cedex 07, tlphone: (33-1) 40 15 70 00,

tlcopie: 40 15 72 30.

freiner le ruissellement des eaux de

SOUS L'eIL DE LA NAVETTE

pluie, la nappe phratique voit son

ENDEAVOUR

niveau baisser, l'rosion s'acclre et

En avril 1994, un laboratoire radar dans

la

l'espace, ralis par les Etats-Unis, l'Alle

productivit

de

l'cosystme

dcline inexorablement.

magne et l'Italie et embarqu bord de la

et le dsert du Sahara. L'avantage du radar?

Lorsque le bois de feu se fait rare,


on brle les rsidus des rcoltes, pri
vant ainsi les sols d'un engrais naturel
indispensable. Aussi le reboisement
est-il un investissement d'une impor
tance dterminante pour l'avenir,
qu'il s'agisse de satisfaire les besoins

Il pntre l'paisseur de la canope (l'pais

croissants du tiers monde en bois de

navette amricaine Endeavour, a tudi

notre environnement terrestre. Il a rap


port des images de plus de 69 millions de
kilomtres carrs de la surface de la Terre,
et notamment de zones sensibles telles

que la fort pluviale de Bolivie et du Brsil

toit de la fort) permettant de noter au sol

feu ou de stabiliser les cosystmes.


Nous proposons donc, dans le cadre

les variations de la vgtation, les zones


humides et les inondations. Ce dispositif

du budget de la scurit alimentaire

doit galement permettre de reprer les

mondiale, un montant de 5, 6 mil

nappes de ptrole rejetes en mer par les

liards de dollars d'investissements

navires et mme de dcouvrir de nou

annuels d'ici la fin de la dcennie.

veaux sites archologiques.

Plus d'un milliard de nos sem

LA CONVENTION SUR LA

blables vivent dans des pays qui


connaissent dj une pnurie de bois

DSERTIFICATION

de feu: si l'on ne fait rien, leur nombre

Cette convention internationale pour


lutter contre la dsertification du globe a
t signe Paris, au sige de I'Unesco, les
14 et 15 octobre 1994. Le Programme
des Nations Unies pour l'environnement
(PNUE) estime que la vie de 900 millions
de personnes est menace dans plus de
1 00 pays parce que leurs terres pourraient
se transformer en dsert. Prs d'un quart
de la surface de la Terre est concern par
ce problme. Selon le PNUE, 69% des 5,2

aura presque doubl d'ici l'an 2000.

d'hectares

de

terres

sches

cultives sont dgrads ou en cours de


dsertification; ce chiffre est de 73% en

liorer leurs terres. Pour calculer l'effort

fournir afin de stabiliser les sols

l'chelle mondiale, on se fonde sur

franais, un livre remarquable vient de

milliards

vain si les agriculteurs eux-mmes ne


consentaient pas un effort pour am

Il faudrait reboiser 55 millions d'hec

tares, estime-t-on, pour satisfaire


la demande. En outre, il faudrait
reboiser 100 millions d'hectares dans
Une jeune
villageoise (
l'arrire-plan) est

l'ensemble du tiers monde pour


enrayer l'rosion et rgulariser des
milliers de rseaux hydrographiques.

En premier lieu, on estime qu'un


dixime des

terres cultivables

mme pourcentage l'chelon pla


ntaire que pour les Etats-Unis

rie
sont pas exploitables de faon ren
table sans entraner un dprisse
ment des sols. Cela reprsente donc
quelque 128 millions d'hectares

reconvertir en pturages ou en forts


pour un cot de 125 dollars au
minimum par hectare, soit, au total,
16 milliards de dollars par an. Si le
cot de prservation des sols super
ficiels jugs fragiles, soit 100 millions
d'hectares supplmentaires, est du
mme ordre, ce qui est probable, il
faudra compter 8 milliards de dollars

supplmentaires par an pour financer


en l'an 2000 un programme vraiment
mondial de conservation des sols.

D'ici l'an 2000, l'application du


programme de protection des terres
cultivables et l'ensemble des mesures

conservatoires annexes, destines

prserver notre potentiel agro-ali


mentaire, signifieront une dpense
d'environ 24 milliards de dollars par
an. C'est certes une grosse somme,
mais elle reste infrieure au total des
subventions vers certaines annes

aux fermiers amricains par le gou


vernement pour empcher l'effon

drement des prix agricoles. Un paie


ment crdit de 24 milliards de

dollars par an pour viter la famine


une population mondiale qui devrait
s'accrotre d'au moins 2 milliards

d'individus, ce n'est pas exorbitant


comme assurance de survie.

forme aux

techniques de
planification des

les donnes transmises par l'admi


nistration des Etats-Unis, pays o,
estime-t-on, il faudrait dpenser
environ 3 milliards de dollars par an
pour enrayer la dgradation des terres
agricoles.

CONSERVATION DES SOLS

naissances

Planter des arbres pour prserver les

(Bangladesh).

sols et les ressources en eau serait

Malheureusement, alors que l'on


assiste aux progrs spectaculaires des
techniques de production agricole,

Afrique et de 70% en Asie. Dans les zones


arides, soit 35 % de la superfice terrestre

LESTER BROWN,

du globe, 500 000 hectares de terres irri


gues se transforment annuellement en
dsert, sous l'effet des sels minraux qui,
contenus dans l'eau, se dposent sur le sol

des Etats- Unis, est le prsident du

aprs que celle-ci s'est vapore. Les pays


pauvres sont inquiets. En 1980, le pro
gramme d'action lanc alors avait promis
2, 4 milliards de dollars. Ils n'en ont reu

que 600 millions. Or le PNUE estime main


tenant qu'il faudrait investir entre 1 0 mil
liards et 22. 4 milliards de dollars chaque
anne pendant vingt ans pour rendre la vie
aux terres sches. La convention n'entrera

en vigueur qu'une fois ratifie par 50 Etats.


Pour en savoir plus, s'adresser Earth

42

WorldWatch Institute de Washington, un


organisme de recherche, non
gouvernemental et but non lucratif,
spcialis dans les problmes
d'environnement.

Son article reprend, sous une forme


adapte, des passages de son livre, crit en
collaboration avec Hal Kane, Full House,

Reassessing the Earth's Population


Carrying Capacity (Norton & Company,
New York et Londres, 1994, La maison est

pleine, Une rvaluation de la charge


dmographique de la plante).

AUTOUR DU MONDE
Plantation

d'eucalyptus prs

Action (un rseau de I 000 organisa

de Sucre (Bolivie).

tions de citoyens rparties dans 1 26 pays):


9 White Lion street, Londres NI

9PD

Royaume-Uni, tlphone: (44-71) 865


9009, tlcopie: (44-7 1 ) 278 03 45.

LE MEILLEUR CAFE

EST. .PRDIGR!
CERES, la trs srieuse revue de l'Orga
nisation des Nations Unies pour l'alimen

tation et l'agriculture (FAO), signale un


fait troublant. Les meilleurs grains de caf
ne sont pas cueillis sur l'arbuste mais
ramasss sur le sol dans les excrtions

du luwak (Viverra musanga), un petit mam

i^-'t^

mifre cousin de la civette, qui frquente

les plantations de cafiers d'Indonsie. Il


choisit les fruits les plus mrs, les plus

<
_

GO

parfaits, dont il mange la pulpe sucre. Le


le montant des ressources interna

d'ides, continuer rduire les sub

tionales consacr la recherche agro


nomique est en diminution. Il existe
un rseau international regroupant
17 instituts de recherche agrono
mique qui se sont donn pour tche
de reprer et de combler les lacunes
qui paralysent l'effort de recherche.
Or, malgr son efficacit et son utilit

ventions aux engrais: l'utilisation abu


sive des fertilisants contribue de faon

videntes, le rseau voit ses subven


tions fondre: elles devraient, au

contraire, augmenter, la plus petite

innovation technologique se rvlant

minerai: c'est l'ensemble de la popu

d'un intrt vital dans la lutte contre

la montre pour inflchir la courbe de


l'accroissement dmographique.

grain, qu'il est incapable de digrer, transite


dans son appareil digestif en subissant un
lger traitement, qui en amliore la saveur.
La firme productrice du caf Tugu luwak,
spcialise dans le ramassage des grains
laisss par cet animal, produisait il y a
trente ans de 1 000 2 000 kg par jour de

dsastreuse la pollution des eaux


souterraines et de surface.

De mme, il faudrait modifier

l'assiette de l'impt pour taxer de

ce caf rput. L'an dernier, la firme n'a pu

manire quitable les utilisateurs de


carburants fossiles. Aujourd'hui, un
industriel qui fait marcher ses usines

se procurer que 20 tonnes de pur luwak.


Pourquoi? Les ouvriers des plantations
chassent maintenant le luwak pour le

au charbon ne paie que le cot

manger. Entre un rti et un bon caf, il faut

d'extraction et de traitement du

choisir...

lation qui supporte les cots de la

QUAND LE GLAIVE DEVIENT

pollution atmosphrique et aqua


tique ainsi que les dommages causs
aux forts et aux rcoltes par les pluies

CHARRUE

La fin de la guerre froide a enfin permis de


recycler un avion militaire amricain
d'espionnage, qui devient un observatoire

VIABILIT ECONOMIQUE ET STABILITE

acides. De mme, les gaz des pots


d'chappement polluent les terres

POLITIQUE

cultives aux abords des routes sans

En somme, le budget de scurit ali


mentaire mondiale que nous propo
sons, qui joue la fois la carte de la
productivit agricole et celle du

que les automobilistes en soient tenus


pour responsables.

atmosphrique de Boulder, au Colorado.


Ce biracteur peut voler du niveau de la

Il en va de mme, enfin, pour ceux

mer 20 kilomtres dans la basse strato

qui contribuent, par leurs chaudires

contrle des naissances, reprsente

charbon ou mazout, l'effet de

sphre, et tudier tout spcialement la


zone des 12-18 km, peu accessible aux

rait 24 milliards de dollars en 1996,

serre et aux perturbations clima

autres appareils du Centre. Il va tudier

pour

quelque 60 milliards en 2000, et pla

tiques. C'est pourquoi nous recom


mandons de remplacer en partie

principalement la chimie de l'atmosphre


et les problmes de climat.

fonner ensuite ce niveau. Pour ce

l'impt sur le revenu par un impt

prix, on obtient non seulement la via


bilit conomique, mais aussi la sta
bilit politique dans un monde cologiquement quilibr.
En dehors de ce projet de budget,

sur les carburants fossiles. L'co

Fillette au tableau

nomie nergtique mondiale vo

noir, dans une

luerait alors d'une manire plus

cole de brousse

conforme la ncessit de prserver

(Rpublique-Unie

atteindre

rapidement

les

qui fait appel aux fonds publics, il faut


galement rformer les politiques
conomiques, notamment en ce qui
concerne la distribution d'eau et la
lutte contre l'effet de serre. L'eau est
en train de devenir une ressource rare.

l'environnement.

de l'environnement. Il sera au service du


Centre national amricain de recherche

de Tanzanie).

QUAND L'AIR SE FAIT


IRRESPIRABLE

En Chine, le centre sidrurgique de Benxi


emploie 140 000 personnes. Les produits

qui sortent des usines sont excellents,


mais leur fabrication provoque une forte
pollution atmosphrique. Situe dans une
dpression, la ville ne connat pas le vent
qui pourrait dissiper les polluants, mis

au rythme de 540 tonnes par an. L'Orga


nisation mondiale de la sant a fix la

La lutte contre le gaspillage impose,

limite acceptable 90 ug/m! d'air: or, elle

entre autres, de supprimer les sub


ventions qui rendent l'eau utilise par
les agriculteurs quasiment gratuite.
Tant qu'un paysan se voit facturer

atteint 740 Benxi! Maladies respiratoires

et cancers du poumon touchent le tiers de


la population, chiffre trs au-dessus de la
moyenne du pays. La pollution atmosph

l'eau une fraction du prix pay par

rique, aggrave encore par l'augmenta

les autres usagers, il n'a aucune raison


d'investir dans un systme d'irriga
tion plus efficace.

tion du trafic automobile, est dsormais la

Il faut aussi, dans le mme ordre

premire cause de mortalit en Chine.


Est-ce la ranon du dveloppement?
F. B.

LU

INITIATIVES

ENDA: UN DIALOGUE PERMANENT AYEC

LE TIERS MONDE

par france bequette

Du Sngal la Bolivie, de l'Inde aux Carabes,


l'association Environnement et dveloppement
du tiers monde (ENDA) multiplie ses activits.
Cre en 1972, notamment avec l'appui du Programme
des Nations Unies pour l'environnement, elle est

<

devenue en 1978 une organisation internationale non


Q-

gouvernementale, caractre associatif et but non

oo

lucratif, dont le sige est Dakar (Sngal). ENDA


anime un rseau d'changes, de projets de terrain, et de
rflexion dans l'ensemble du tiers monde, afin de dve

lopper le dialogue Sud-Sud. Chercheurs, ingnieurs,


conomistes, sociologues, formateurs, communicateurs se mettent au service des volontaires, paysans,
citadins et techniciens. Ils travaillent avec eux pour
faire reconnatre leurs droits, identifier leurs besoins et

les aider atteindre leurs objectifs. La consigne est

d'tre l'coute de la population, de la faire participer


la conception, la mise en cuvre, la gestion et au
contrle des activits de dveloppement. De recourir
aux ressources locales et de valoriser la culture autoch

tone, tout en luttant contre les modes de consommation

et les styles de vie imports. Pas question de s'enfermer


dans des bureaux climatiss, ni mme de prfrer l'htel

la case villageoise: ENDA fdre des gens de terrain.


Le terrifiant
Monsieur Sida

SUR LE TERRAIN

invent par des

Voici quelques exemples de ses activits. En 1990, la

tudiants

population de Dakar et de ses environs, galvanise par

sngalais des

les paroles d'une chanson trs populaire, se met net

Beaux-Arts pour

toyer les quartiers et couvrir les murs de fresques

Enda.

multicolores. Le mouvement appel Set setal, tre


propre et rendre propre, est lanc. ENDA s'y associe,
car l'quipe travaille justement l'assainissement d'un

Deux concours d'identification et d'utilisation des

quartier dfavoris de Dakar.

plantes mdicinales sont organiss dans des classes

A Bogot, en Colombie, ENDA cre la premire cole

Au Zimbabwe, en Afrique du Sud et en Bolivie,

pas, elle s'apprend, selon que les matriaux sont orga

l'quipe jeunesse-action se proccupe de l'environ

niques ou inorganiques. Enfants et adultes appren


nent les mrites respectifs des dchets selon leur nature
et leur valorisation possible. Les cours, qui ont dbut
en septembre 1994, durent de un six mois et sont

payants. Le tarif est modul selon les possibilits finan


cires de chacun. A Rufisque, au Sngal, l'initiative
d'ENDA, un programme de collecte des ordures par
charrette fonctionne depuis quatre ans. Les habitants
acceptent volontiers de payer une somme drisoire
pour assainir leur quartier. Le compost obtenu partir
de ces ordures est vendu aux marachers qui peuvent

FRANCE

BEQUETTE,

| journalistefrancoamricaine

spcialise dans
l'environnement.

44

de fin du secondaire l'le Maurice et Dakar.

au monde pour recycleurs. La technique ne s'improvise

nement urbain et forme des ducateurs de rue pour


aider les enfants et les jeunes livrs eux-mmes. Il
s'agit d'tablir avec eux un partenariat, de les soutenir

dans leurs efforts de survie, de leur apporter une aide


immdiate mais surtout de rechercher, avec eux, des

solutions moyen terme.


En 1987, l'quipe ENDA-Sant entame la lutte contre
le sida en Afrique: tous les canaux de diffusion des
messages sont exploits: livres, journaux, bandes des
sines, vidos, missions de tlvision, cinma, thtre,

ainsi, sans engrais chimique, fertiliser leurs jardins


urbains. Trois expriences du mme type sont en cours
Ho Chi Minh Ville (Vietnam), Saint-Domingue

musique, animations populaires. Un service d'infor

(Rpublique dominicaine) et Bamako (Mali). Savoirfaire et technologies sont imports de Bombay (Inde),

nationales (Rio, Le Caire, par exemple), ENDA publie un

mation par tlphone est mis en place Dakar. Par

ailleurs, pendant toutes les grandes confrences inter


quotidien, porte-parole des populations du Sud.
En matire d'environnement et de dveloppement,

de Bogot (Colombie) et de Porto Novo (Bnin).


Aux Carabes, ENDA s'associe au programme

ENDA produit de nombreux documents crits ou audio

TRAMIL (Unesco et WWF) d'tude des plantes mdi

visuels, en franais, anglais ou arabe. S'adresser ENDA

cinales qui porte sur quatorze pays et se droule en

diffusion, 54, rue Carnot, BP 3370 Dakar, Sngal, tl

quatre langues: franais, crole, anglais et espagnol.

phone: (221) 22 98 90, tlcopie: 22 26 95.

reperes
Prix Unesco pour la promotion

Jt

des arts
I A l'initiative du peintre japonais Kaii

I Higashiyama, I'Unesco a cr en 1993

Les nuvres de ces trente-sept artistes


ont fait l'objet d'un catalogue rcemment

un prix international en faveur de l'art

publi par la Division des arts et de la vie

contemporain. Bisannuel, le Prix Unesco

culturelle de I'Unesco. Sans constituer un

pour la promotion des arts encourage les

panorama complet de l'art des nouvelles

jeunes artistes du monde entier dans des

gnrations, ce choix donne nanmoins,

domaines aussi varis que la peinture, les

pour citer le prsident du jury Pontus Hulten,

arts graphiques, l'art dramatique, la danse ou

un aperu global de la situation et de la

la musique.

production des jeunes artistes dans le monde

En 1993, le prix a retenu un certain

d'aujourd'hui.

nombre de plasticiens qui travaillent dans les

L'impression qui s'en dgage est celle

nouvelles technologies (y compris l'art vido

d'une qute la fois reconnaissable et nou

et la photographie), la peinture (y compris le

velle. Reconnaissable, parce qu'elle pour

dessin et les arts graphiques) et la sculpture

suit le chemin, trac ds le dbut de notre

(y compris les installations, uuvres orga

sicle, d'une certaine libert du geste cra

nises dans l'espace la manire d'un envi

teur qui veut briser les conformismes; nou

ronnement, et le Land Art, travail dans et

velle, parce qu'elle plonge plus loin encore

sur la nature).

dans l'invention.

Trente-sept artistes sur trois cents ont

La composition Zodiac,

des lau

t prslectionns. Quatre d'entre eux ont

rats de la section Nouvelles technologies,

reu une mention spciale et cinq laurats

mle, dans une esthtique nouvelle, des l

ont t dsigns: deux ex cquo pour la sec

ments de genres classiques (sculpture,

tion sculpture: la Sudoise Charlotte Gyl-

thtre, peinture), tout en crant, sur un

lenhammar et le Turc Osman; un couple

plan symbolique, une synthse entre la tra

pour la section Nouvelles technologies:

dition et l'innovation. Au milieu d'une pice

l'Anglaise Susan Gamble et l'Amricain

voquant une scne sous le plein feu d'un

Michael Wenyon; et l'Irlandais Felim Egan

projecteur, un chevalet, lment sculaire

chevalet de Susan Gamble (Royaume-Uni) et

pour la section Peinture.

de la panoplie du peintre, supporte non plus

Michael Wenyon (Etats-Unis), laurats du prix

une toile, mais une barre horizontale qui

Unesco pour la promotion des arts (1993).

Zodiac (1989), 4,2 x 160 cm, hologramme sur

scintille. Cette barre, pour vraie et palpable


La scne internationale de

qu'elle paraisse, n'est qu'une illusion. Il s'agit


d'un hologramme, image en trois dimen

la musique

sions produite par un systme d'interf

Pour participer au Prix Unesco pour la promo


tion des arts de 1995, s'adresser la Commission

Le Conseil international de la musique (CIM) pr

rences de faisceaux lasers. L'application de

pare la publication, en douze volumes, de la pre

cette technique en art est connue depuis au

mire histoire universelle de la musique: The Uni

moins deux dcennies. La fascination n'en

verse of Music: a History. Conue par un groupe

demeure pas moins grande, devant une

international d'experts, l'encyclopdie couvrira

suvre faite de lumire.

tous les genres musicaux de toutes les poques.

L'eau, aussi, est l'honneur, avec les

Le premier volume, portant sur l'Amrique du

figures en pyrex remplies de liquides, cres

Sud, est attendu dans la premire moiti de


1995. Les douze volumes paratront en anglais,
aux ditions de la Smithsonian Institution de

Washington (Etats-Unis), avant d'tre traduits en

nationale de votre pays auprs de I'Unesco.


Pour obtenir le catalogue, crire la Division
des arts et de la vie culturelle, Unesco, 7, place de
Fontenoy, 75732 Paris 07. Tlcopie: (1)42 73 04 01

par le Franais Emmanuel Saulnier. Tout


aussi extraordinaire, la cration gigantesque,

Hell Extinguisher (1992, Extincteur d'enfer),

voir et couter, L'me du cble (Die

59 x 100 x 85 cm, fil mtallique, tle, matriaux

Kabelseele) de l'artiste suisse Walter Sieg

divers, de Abu Bakkar Mansaray (Sierra-Leone).

fried, qui introduit dans la sculpture la voix

Mention spciale au prix Unesco pour la promotion

Pour encourager les musiques tradition

des arts (1993).

plusieurs langues.

nelles, faciliter es changes entre les musiciens

humaine. Autre recherche de l'insolite, Les

du monde et soutenir les jeunes compositeurs et

Ondes rigides (Rigid Waves) du couple

excutants, le CIM organise des Tribunes. Au pro

allemand Monika Fleischmann et Wolfgang

gramme de 1995, les Tribunes internationales des

compositeurs, Paris, celles des jeunes inter

Strauss, tableaux magiques qui, sous l'effet


du miroir, encagent le spectateur au fur et

prtes, Bratislava, ainsi que quelques Tribunes

mesure qu'il s'en rapproche.

rgionales prvues en Core, en Colombie, au


Ghana et en Tunisie.

Crations de lumire, d'eau, de sons, de

voix et de visages humains,

qui bou

Conseil international de la musique, (Organisme

gent, vivent, se mtamorphosent avec leur

consultatif non gouvernemental fond, la

public: le pari des nouvelles gnrations

demande du directeur gnral de I'Unesco, en

d'artistes est de capter l'phmre, de

1949). Adresse: 1, rue Miollls, 75732 Paris


Cedex 15, France. Tlphone: (33-1) 45 68 25
50. Tlcopie: (33-1) 43 06 87 98.

dompter tout ce qui n'est pas pierre docile.


Le temps des
est- il rvolu?

figes dans la matire

45

action
UNESCO

WOLE SOYINKA,

AMBASSADEUR DE BONNE VOLONT DE L'UNESCO


L'crivain nigrian Wole Soyinka, soixante

le laissez-passer des Nations Unies qui lui

UN LEZARD GEANT AU POLE

ans, premier laurat africain du prix Nobel

permettait de sortir librement de son pays.

NORD

de littrature (1986), a t nomm le 21


octobre

l'archipel norvgien du Svalbard, qui ne compte pas

volont de I'Unesco. Son travail pour la

plus de 3 700 habitants, abrite le muse le plus

dfense

septentrional du monde. Une vieille grange, beau

l'homme, a dclar Federico Mayor, direc

coup d'enthousiasme et un peu d'argent ont suffi

teur gnral de l'Organisation, le dsigne

pour mettre l'abri des pices d'un grand intrt his

tout particulirement pour aider I'Unesco

novembre par le Parlement international

dvelopper ses programmes dans les

des crivains au sige de I'Unesco, l'Orga

domaines de la culture et de la communica

nisation pour l'appui qu'elle lui a apport

tion. Le 3 novembre, il s'est vu confisquer

dans ses efforts pour quitter son pays.

torique. Le muse s'intresse la fois l'histoire de


l'homme, notamment la chasse la baleine qui attira

1994

des

ambassadeur

liberts

et

des

de

bonne

Confiscation contre laquelle le directeur

A un millier de kilomtres seulement du ple Nord,

droits

de

sur ces les de nombreux chasseurs hollandais, bri

tanniques, russes et Scandinaves aux 17" et 18e

gnral protesta aussitt. Arriv Paris,


aprs avoir quitt clandestinement le Nigeria,

Wole Soyinka a remerci, au cours d'une


confrence de presse organise le 21

sicles, et l'histoire naturelle: l'ours polaire et


d'autres animaux, oiseaux et vgtaux arctiques y
sont exposs. Mais le clou du muse est sans aucun

mexicana (1547, L'art de la langue mexicaine), du

doute le moulage de l'empreinte d'une patte, large

frre Andrs de Olmos, a t complt par une

depuis 1979 dans une centaine de pays et dans

de 60 centimtres, d'un iguanodon qui a vcu au

interprtation critique d'Asencin et Miguel Len-

toutes les disciplines (littrature, sciences sociales

Svalbard il y a 130 millions d'annes. Un lzard

Portilla, spcialistes de la langue nhuatl. Frre

et humaines, sciences exactes et naturelles, art et

gant au ple Nord, voil de quoi frapper l'imagi

Domingo de Santo Toms est l'auteur du second,

histoire, etc.). Cet instrument prcieux permet de

nation. Il est vrai que l'archipel, en ces temps reculs,

Gramtica o Arte de la Lengua General de los Indios de

retrouver immdiatement les rfrences des tra

tait situ prs de l'quateur...

los Reynos del Per (1560, Grammaire ou art de la

ductions des

langue gnrale des Indiens des royaumes du Prou),

Chaque rfrence, plus de 600 000 au total, com

dans le numro sur les muses du Grand Nord

qui comprend un supplment explicatif d au lin

porte le nom de l'auteur, le titre traduit de l'ouvrage,

de l'Amrique la Russie, en passant par le Groen

guiste Rodolfo Cerrn-Palomino. Les livres ont t

le traducteur, l'diteur, l'anne de publication, la

land la Scandinavie

qu'a publi en juin 1994

publis avec le concours de l'Agence espagnole de

langue originale et le nombre de pages. Ce CD-ROM

Museum international (n 1 82). Cette revue trimes

coopration internationale et de l'Institut de coop

comprend notamment un guide d'utilisation tri

trielle est publie par I'Unesco, en anglais, arabe,

ration ibro-amricain.

lingue (franais, anglais, espagnol) et peut tre uti

Cette histoire, et bien d'autres, sont dcouvrir

de plus de 150 000 auteurs.

lis en rseau.

espagnol, franais et russe .


O Renseignements: Museum international, Unesco,

E Index translationum, CD-ROM, (1994), (Coll.

7, Place Fontenoy, 7S3S2 Paris 07, France. Tl

UNE ECOLE DE LA TOLERANCE

Ouvrages de rfrence de I'Unesco), ISBN 92-3-

phone: (33-1) 45 68 43 39. Tlcopie: (33-1) 42 73

Dsireux d'accorder, dans l'ducation, priorit

0022962-9, I 1 00 FF (frais d'envoi par avion com

0401.

absolue la jeunesse, particulirement expose aux

pris).

incitations l'intolrance, au racisme et la xno

Pour vos commandes, s'adresser aux Editions

phobie, la centaine de ministres de l'Education, et

Unesco, 7, place de Fontenoy 75352 Paris 07 SP,

LE 13e SALON EXPOLANGUES

autres responsables, qui ont particip la Conf

France. Tlphone: ( I ) 45 68 49 74/74. Tlcopie:

Associer l'tude et la pratique des langues trangres

rence internationale de l'ducation (Genve,

(1)42 73 30 07.

la dcouverte de l'Autre et l'tablissement de dia

octobre 1 994), se sont engags faire de l'cole un

logues respectueux de toutes les diffrences, tel est

lieu de tolrance par excellence. Parmi les mesures

l'objectif de ce salon (27 janvier- 1" fvrier 1995,

envisages: introduire dans les programmes d'tude,

120 ARTISTES SE MOBILISENT

Grande Halle de la Villette, Paris). Le Courrier de

tous les niveaux, des connaissances de base sur le

POUR LA BOSNIE

I'Unesco et ses 30 ditions linguistiques participeront

maintien de la paix, les droits de l'homme et le

La manifestation Des mages pour la paix: un

cette manifestation qui propose d'aller la ren

racisme; liminer des manuels scolaires stro

tableau, un symbole, place sous le haut patronage

contre des cultures du monde en affirmant: Le

types et visions dformes de l'Autre; gnraliser

de I'Unesco, expose 120

voyage auquel sont invits tous les apprentis des

dans les tablissements les travaux de groupes

pens contemporains (peintres, sculpteurs, pho

d'artistes euro

langues est d'abord celui qui consiste migrer de

(lves, parents, communaut locale); complter la

tographes) parmi les plus reprsentatifs et divers par

soi-mme.

formation des ducateurs avec le concours de per

leur origine. A l'initiative de l'association franaise

E Pour plus d'informations, s'adresser OIP, 62, rue

sonnes exprimentes dans le domaine des droits

Des images pour la paix, qui a organis cette

de Miromesnil 75008 Paris. Tlphone: (33- 1 ) 49 53

de l'homme et de la dmocratie; prparer les enfants

opration symbolique, chacune de ces

27 60. Tlcopie: (33-1) 49 53 27 88

une analyse critique de l'information vhicule

offerte par les artistes au muse de Sarajevo. Par ce

par les mdias. La prochaine Confrence interna

geste la fois culturel et humanitaire, ceux-ci enten

tionale de l'ducation aura lieu en 1996. Elle portera

dent tmoigner leur solidarit envers les artistes

LA DFENSE DES LANGUES


AMRINDIENNES

46

rassemble la liste des ouvrages traduits et publis

uvres est

sur le rle des enseignants face aux dfis que pose

bosniaques et contribuer maintenir la tradition

l'volution de la socit et de l'ducation.

d'ouverture sur le monde et de libert d'expression

Deux ouvrages ont t rcemment publis avec

dans ce pays dchir. Prsente d'abord Paris la

l'appui de I'Unesco pour dfendre et encourager les

fin 1994, cette exposition circule dans plusieurs

langues amrindiennes du Prou et du Mexique.

L'INDEX TRANSLATIONUM SUR

villes franaises, puis europennes (entre autres

L'un et l'autre sont l'suvre de missionnaires catho

DISQUE OPTIQUE

Anvers, Barcelone, Berlin, Genve, Lisbonne).

liques qui, au 16e sicle, pour comprendre les

Une premire: l'dition sur CD-ROM de l'/ndex

R Association Des images pour la paix, 27, rue de

autochtones et mieux les convertir, furent amens

translationum, qui remplace la publication sur papier.

Charonne, 7501 1 Paris. Tlphone et tlcopie:

tudier leurs langues. Le premier, Arte de la lengua

Ce catalogue bibliographique, dit par I'Unesco,

48 07 07 79.

lohanBojer Hommsdepeudefoi
Cette lettre a paru en 1934 dans la revue Correspondance de l'Institut international de

coopration intellectuelle. Le romancier norvgien Johan Bojer (1 872-1959) y rpond celle


du penseur chinois Cai Yuanpei, que nous avons publie dans notre numro de dcembre

1994 (La religion et le pouvoir aujourd'hui, page 47). Ily prcise les dangers du divorce
entre morale prive et morale publique.

AM. Caiyuanpei
Oslo.

Cher Matre,

Vous dites que les penseurs chinois


sont trs tonns de ce qu'il fau
drait admettre une morale pour
l'individu priv, et une autre pour l'Etat. Et
vous sommez ceux qui veulent travailler

une meilleure coordination entre les pays


d'organiser leur propre vie de faon qu'elle
puisse tre donne en modle.

Si je vous comprends bien, vous voulez


dire que la crise politique et conomique
du monde peut tre rduite une question
de morale individuelle.

Cela me remet en mmoire ce qu'un


philosophe chinois a crit, il y a une tren
taine d'annes, sur la civilisation de l'Occi

dent. Il soulignait que les pays chrtiens


ont mont un vaste systme qui comporte
un Dieu au ciel, un diable en enfer, et un

troisime Dieu qui a sauv les hommes


en mourant pour eux, tandis qu'un Chi
nois sens estime que le summum de ce
que peut atteindre un homme est de se
bien conduire.

Mais on peut se demander: Qu'entendon par l'expression: se bien conduire? Et, ici,

la sagesse chinoise et la religion chrtienne


sont d'accord. Agir envers les autres comme
tu veux que les autres agissent envers toi.
Confucius et Jsus-Christ pensent tous
deux que le monde peut seulement tre
amlior en partant de l'individu. Com

Or, nous avons, dans les pays chrtiens,


une foule d'hommes d'Etat, de chefs popu
laires, d'experts financiers et de socio
logues, qui s'occupent activement d'am
liorer le monde, mais ils n'aimeraient pas
du tout que l'on vnt leur dire: commence
par toi-mme.

Il ne leur plairait mme pas du tout que


l'on dise: commence par ton propre pays.
Cela tient ce que les grands idaux
sont volontiers considrs comme quelque
chose d'irrel,
sur quoi l'on peut dis
cuter, que l'on professe, que mme l'on
inscrit sur un programme lectoral. Mais
qui reconnatra que cela l'engage luimme?

Ainsi avons-nous des pacifistes qui font


la guerre, des prtres qui croient la religion
de la charit, mais sment la haine du

peuple voisin et poussent la vengeance et

la violence, et des socialistes qui maudis


sent le capital la tribune, mais sont euxmmes millionnaires et habitent des ch

teaux. Un des premiers enseignements que


les jeunes reoivent de leurs ans est celuici: professe quelque belle et grande ide,
mais il faut tre un nigaud pour s'y tenir.
En 1914, il y avait deux puissances
mondiales qui auraient pu arrter la
guerre. L'une tait l'Eglise, l'autre le socia
lisme. Toutes deux avaient le devoir de

refrner la haine entre les peuples, et


d'affirmer que tous les hommes sont
frres, en dpit des frontires. Toutes deux
ont failli leur devoir. Les deux camps se
sont prcipits dans les massacres...

mence par toi-mme.

Un Etat n'a pas besoin de bien

Texte choisi par Edgardo Canton

Christ en majest, peinture murale


(12a - 13* sicle) de la crypte romane de la

cathdrale St-Etlenne d'Auxerre (France).

autres. Une dcision qui a pour but d'tre


utile tous met le patriote en fureur. Com
ment? Son propre pays n'en aurait-il pas le
bnfice? Si le monde peut tre sauv

d'une nouvelle catastrophe par le dsar


mement de son propre pays, dont peuttre la puissance et le prestige militaires
seront un peu diminus, ce patriote
pousse les hauts cris. Trahison! Prisse le
reste du monde, pourvu que son propre
pays y gagne. Un Etat n'a pas besoin de
se bien conduire.

La prochaine guerre, ce nuage noir qui


s'lve l'horizon, et qui remplit nos nuits
de fantmes sanglants, sont-ce des forces
extrieures l'homme qui nous l'envoient?
Non! L'homme ne peut-il donc empcher

se conduire

cela? Il n'ose pas. L'homme veut-il donc la

On se runit en congrs pour fonder une


paix durable, en mme temps qu'en sous
main on prpare la guerre. Les dlgus se
mfient les uns des autres, sachant qu'il est
louable, lorsqu'on le fait au nom de la

guerre. Non... et tout de mme... il veut.

patrie, de mentir, tromper et se parjurer.


Celui qui prononce les plus belles paroles
sur la paix est peut-tre l'agent d'une
fabrique de canons et amasse une fortune
par la guerre. On en est encore ce point
qu'un homme peut se rjouir du succs
d'un autre, mais qu'un Etat est jaloux des

Car le chaos est dans l'esprit de chacun.


On professe l'humanisme, et on vnre la
force brute. On aime ses frres, et on les

hait. On est dispos construire, mais on


aime dtruire. Le chrtien croit sa doc

trine, et il n'y croit pas. Il est pathtique,


lorsqu'il accuse le capitalisme d'tre cause

de guerres entre peuples; mais lui-mme


prche la guerre civile.
Un savant peut tre pieux et aller
l'glise le dimanche, mais travailler les six

47

ARCHIVES

anniversaire

Louis

jours de la semaine la dcouverte d'un


gaz nouveau, qui permettra d'anantir
une ville en quelques secondes. Car il croit
en Dieu, et il n'y croit pas...
Prenez un pacifiste chrtien, qui a com
battu les armements tant qu'il tait dans

l'opposition, et faites-le premier ministre:


tout change. Il doit choisir entre sa propre
conviction et la machine. Son pays est
devenu grand et puissant par des guerres.
Il faut qu'il arme indfiniment pour
conserver ce qu'il a gagn. Le pacifiste
peut-il arrter les armements? Non, il ne le
veut mme pas. Il a aussi la tradition dans
son esprit. Il continue de fabriquer des
canons, des bombes et des tanks. Rien

n'est chang.

nyacentans,enl895,mourtLouisPasteur,
qui apermis la mdecine d'entrer dans la
modernit. C'est grce a lui, en effet, qu'on
connat la cause des maladies et le moyen de
prvenir nombre d'entre eues.

naturelle de Rouen, Pouchet, et


d'autres avec lui, en dfendent la

possibilit avec vigueur. Mais Pas


teur dmontre que la gnration
spontane des bactries n'existe pas.
Autrement dit, la vie ne peut pas
natre de la matire inerte.

Jouis Pasteur est l'un des plus

En 1862, Pasteur s'intresse la

grands savants de la fin du

formation du vinaigre, puis aux dif

19e sicle. En fondant la bac

frentes formes de dgradation des

triologie, il a boulevers la mde

vins en 1863. Il dcouvre alors un

cine. Il a dcouvert la cause micro

processus de conservation des ali

bienne de plusieurs maladies, ce

ments qui permet, en les chauffant

qui a conduit les mdecins intro

sans les faire bouillir, d'viter la fer

duire l'asepsie en chirurgie (la st

Hommes de peu de foi

mentation. Ce procd, la pasteuri

rilisation de tout ce qu'on emploie),

sation, est lui seul une petite rvo

On manque de foi, et on manque de

et a rendu possible la fabrication

lution dans l'industrie alimentaire.

confiance.

des vaccins. En crant l'Institut Pas

De l'tude des germes respon

On ne croit pas aux partis politiques,

teur la fin de sa vie, il a galement

sables des fermentations celle des

dont les programmes sont criards comme


des rclames lumineuses. On ne croit pas
la presse, car on sait qu'elle sme volon
tiers haine et mensonge, seule fin

t l'origine d'une tradition de

maladies infectieuses, il n'y a qu'un

recherche et de prvention qui a

pas. Pasteur le franchit en 1865. il

marqu l'volution de la mdecine

dcouvre l'agent infectieux d'une

d'accrotre la vente au numro. On ne croit

occidentale du 20e sicle.

N en 1822 Dole dans le Jura,

pas aux parlementaires, avec leur bou


tique de convictions dont ils font com

Pasteur passe son enfance Arbois

merce,

tall en 1826. Il fait ses tudes au

ni mme aux prtres qui, trop

souvent, adaptent leur Dieu aux besoins


du gouvernement...
Une renaissance commence cependant
poindre. Le mouvement d'Oxford*, par
exemple, est une rvolution paisible contre
le christianisme endormi et l'idalisme

veule. Il est chrtien sans btir d'glises,


sans formuler de dogmes, sans lire de

papes. Il ne connat pas de frontires et ne


partage pas les hommes en races et en
classes. Sa religion est action. Son plus haut
devoir est d'accomplir la volont de Dieu,

o son pre, un tanneur, s'est ins

collge de Besanon o il est un


lve moyen. En 1843, il entre
l'Ecole normale suprieure. A cette
poque, ses travaux sur la lumire

pidmie qui frappe les vers soie


du Midi et en dmontre le carac

tre contagieux. Puis, aprs avoir


mis en vidence les conditions

d'extension de la maladie, il en

dgage les rgles de prophylaxie.


Mais en 1868, l'ge de qua
rante-six ans, Pasteur est brutale

ment frapp d'hmiplgie. Cette

polarise le conduisent une dcou

infirmit marquera- 1- elle la fin de

verte importante qui dj le rend

la carrire dj brillante du savant? Il

clbre. Il constate que les cristaux


de tartrate, un sel contenu dans la lie

du vin, sont dissymtriques. Il


dcouvre aussi que la vie, notam
ment dans le processus de fermen

c'est--dire de se bien conduire.

tation, produit de prfrence des

Lorsque ce mouvement, qui se rpand


plus vite que ne le pensent la plupart des

molcules qui dvient la lumire

polarise. S'intressant de plus prs


la structure molculaire des cris

gens, atteindra les parlementaires et les


gouvernements, on verra mme des poli
ticiens prendre confiance les uns dans les

taux, il est alors amen distinguer

autres, la confrence du dsarmement ne

stances minrales. Parti de la chimie,

se terminera pas par une rivalit d'arme

il est dj parvenu aux frontires de

ments, et mme les Etats commenceront

la biologie et de ses mystres.

les substances organiques des sub

bien se conduire.

en faudrait davantage pour freiner la


passion et l'obstination de cet
homme hors du commun qui par

vient rapidement reprendre ses


travaux. Il applique ds 1871 la
mthode de la pasteurisation la
conservation de la bire, et rsout

ainsi les dlicats problmes de stoc

kage que connaissaient les brasseurs


allemands. En 1873, il est lu l'Aca
dmie nationale de mdecine.

A partir de 1877, Pasteur se


consacre l'tude des maladies

infectieuses des mammifres sup


rieurs. Avec l'aide de ses collabora

En vous priant, Matre, d'excuser un


paysan d'un aussi petit pays que la Nor
vge, qui s'est permis d'abuser de votre
temps, je demeure
Votre respectueux admirateur,
JOHAN BOJER

Le chercheur

teurs Chamberland et Roux, il entre

Aprs son doctorat de chimie et de

prend une srie de travaux sur la

physique obtenu en 1847, il est

question. Il s'intresse d'abord la

nomm professeur supplant de

maladie charbonneuse qui ravage

chimie l'universit de Strasbourg

encore les troupeaux de moutons

en 1848. En 1854, il devient doyen de

et dont Davaine a dj identifi

* Il s'agit en fait du Groupe d'Oxford, ou


Mouvement pour le rarmement moral ( ne
pas confondre avec le Mouvement d'Oxford

la Facult des sciences de Lille. La

l'agent infectieux. Plus tard, il mettra

poursuite de ses recherches le

au point un vaccin contre ce fameux

conduit l'tude de la fermentation

charbon. A partir de 1879, il tudie

de 1833). Il fut lanc dans les annes 1920 par

du lait et de l'alcool. Comment les

le cholra des poules qui lui servira

ferments agissent-ils sur la matire?

de modle pour mettre au point sa

D'o viennent les microbes respon

mthode

sables de la fermentation? En se

recherches sur le charbon le condui

nombreux intellectuels, dclina aprs la

posant ces questions, Pasteur aborde

sent la dcouverte du vibrion sep-

mort de son fondateur, en 1961. (N.D.L.R.)

le problme, encore non rsolu, de la

tique, qui est responsable d'une

gnration spontane. A l'poque,

septicmie gangreneuse. Il isole

le pasteur amricain Frank Buchman, qui

voyait dans le renouveau moral et spirituel


un moyen d'viter la guerre. Ce courant
idologique trs dynamique, qui attira de

48

le directeur du Musum d'histoire

de

vaccination.

Ses

A S 1 h U R, le Savant humaniste par Louise LLambrichs


TRAVAUX ET DECOUVERTES

1847-1849: les travaux de Pasteur sur les cristaux sont l'origine de


la strochimie (qui tudie la disposition dans l'espace des atomes d'une
molcule).

1853-1857: il tudie la fermentation, en particulier la fermentation


alcoolique et lactique.

1863-1871: il met au point une mthode de conservation des liquides


fermentescibles, qu'il applique au vin et la bire: la pasteurisation.
Il dmontre le caractre contagieux et hrditaire de la maladie du ver

soie appele pbrine; il invente, pour la combattre, le grainage (slec


tion des eufs provenant de papillons sains) et sauve ainsi la sricicul
ture.

1871-1879: recherche des moyens thrapeutiques contre les maladies


infectieuses: il identifie la bactridie charbonneuse; le vibrion septique;

le staphylocoque; le streptocoque; le bacille du cholra des poules.


1880: il met au point la vaccination contre le charbon bactridien,
maladie commune l'homme et aux animaux.

1885: premier traitement antirabique (vaccin contre la rage).


1888: fondation de l'Institut Pasteur Paris.

Portrait de Louis

Pasteur en 1845.

ensuite le microbe qu'on appellera

dcouverte du vaccin contre la rage

Il se moque des frontires entre les

plus tard le staphylocoque et qui


est l'origine de la formation du

vient couronner une ruvre dj

disciplines et, quel que soit le pro

exceptionnelle. Dans la mmoire

blme qu'il aborde, il le fait dans la

pus, des furoncles et de l'osto

collective, elle en est le symbole par

mme perspective: en dcouvrir les

mylite, une inflammation des os

excellence. C'est la mme poque

mcanismes secrets et mettre au

que Pasteur lance une campagne

dcouverte bouleverse les thories

de souscription pour l'ouverture de

jour, travers les lois qui les rgis


sent, la cohrence intime qui relie

mdicales puisque, jusque-l, on


considrait souvent que le pus

l'institut qui portera son nom. L'Ins

les phnomnes vivants et les ph

titut Pasteur s'implantera dans le

nomnes inertes.

n'tait pas le symptme d'une


pathologie, mais celui d'un pro

monde entier

cessus de gurison.

et

de

la

moelle

osseuse.

Cette

Il s'intresse alors la maladie

qui tue de nombreuses femmes

ppinire de cher

Pasteur est le symbole vivant de

cheurs attels la lutte contre les

cette science conqurante laquelle

maladies

la

on prtait, la fin du 19 sicle, non

recherche de vaccins toujours plus

seulement le pouvoir de vaincre la

nombreux et efficaces.

mort, mais aussi celui d'apporter

infectieuses

et

la suite de leur accouchement, la

Lorsque le 28 septembre 1895,

fivre puerprale. En en dmon


trant l'origine microbienne, il

Louis Pasteur meurt prs de Paris,

russit convaincre les accou

cheurs, puis les chirurgiens, de l'uti


lit de l'antisepsie: dsinfecter les
instruments, se laver les mains
avant d'examiner un malade sont

des pratiques directement issues

des recherches pasteuriennes. Elles


vont considrablement diminuer

la mortalit dans les hpitaux.

Villeneuve-l'Etang, la France entire

prend le deuil. La presse rend un


hommage vibrant celui qu'elle
considre comme un bienfaiteur
de l'humanit. Pour ce saint lac,

l'Etat franais organise des fun


railles nationales.

L'originalit de l' de Pas


teur rside, non seulement dans

Le bienfaiteur de

l'ampleur de ses recherches, mais


aussi dans le nombre important des
domaines qu'il a touchs et o son

l'humanit

influence s'est rvle dcisive. Il

En 1881, au fate de sa gloire, Pasteur


est lu l'Acadmie franaise. Il se

ne s'agit pas chez lui de dispersion:


Pasteur n'est pas un dilettante ou
un touche--tout gnial. Il est au
contraire un savant rigoureux, dou
d'un vaste esprit de synthse. Pour

consacre alors l'tude de la rage,


une maladie mortelle et spectacu

laire. Aprs des annes ponctues


d'espoirs et d'checs successifs, la

lui, la science est une et indivisible.

le bien-tre l'individu et la

socit. Il savait d'ailleurs dfendre

les intrts de la science jusque dans


les alles du pouvoir. Contrairement
son matre Claude Bernard, qui

demeura toujours un homme dis


cret, Pasteur tait convaincu que le

combat scientifique ne se livre pas


seulement sur la paillasse d'un labo
ratoire. Il aura aussi men le sien,

par souci de l'avenir, sur tous les


fronts politiques. En quoi il se rvle
d'une tonnante modernit.

LOUISE L. LAMBRICHS,

crivain et philosophe franaise, est


notamment l'auteur, en collaboration avec le

docteur Fabrice Dutot, de Fractures de l'me

(Robert Laffont, Paris, 1988) et de La dyslexie


en question (Robert Laffont, Paris, 1989).

49

OUR

Maladies gntiques et populations

DES

kilo de bl, tu le nourris un jour. Si tu lui

humaines: racisme?

donnes un sac de bl, tu le nourris un mois. Si

CRDITS PHOTOGRAPHIQUES

J'ai t tonne, en lisant votre numro de

tu lui apprends cultiver le bl, tu le nourris

Couverture, page 3: Ken Ross Viesti Asso-

septembre

1994 sur la biothique, de


constater (pages 14-15) que certaines mala

toute la vie. Et auquel j'ajoute cette cons

ciates/ASK,

quence: ...mais alors les cultivateurs du

mdaillon), pages 3, 1 3 en bas, 1 9 en haut:

dies hrditaires frappent plus frquemment

Middle West ne pourront plus vendre leur

les Juifs. Puis-je avoir des explications sup


plmentaires?

bl aux Indiens.

Marie-Reine Boureau

Blneau (France)

J'apprends, en lisant votre numro sur la bio


thique, que la maladie de Gaucher et la
maladie de Tay- Sachs touchent en particulier
les Juifs ashknazes et, du moins pour cette
dernire, les Canadiens d'origine franaise.
Inquiet devant l'apparition de ces rf
rences raciales dans le domaine biomdical,

je souhaiterais en savoir davantage.


Jean Chollet

Thse (France)

N'est-ce pas l le plus grand paradoxe


actuel?

heed/S.RL/Cosmos, Paris. Page 9 droite:


Nigel Scott/SP.L/Cosmos, Paris. Page 1 0:

dentales, avec le risque de leur faire perdre

Jrgen Liepe, Muse Egyptien, Le Caire. Page

leurs racines et la certitude de voir se fermer

1 2: Muse du Louvre, Paris. Page 1 3 en

leur march nos produits, qu'ils fabriqueront

haut, 23, 24 en haut: Charles Lnars, Paris.

eux-mmes et chercheront exporter.

Page 1 4 en haut: Staatliches Museum,

Comment amener les responsables de

Berlin. Page 14 en bas: Vladimir Terebenin,

l'Europe, et surtout des sept pays les plus

Muse de l'Ermitage, Saint Ptersbourg. Page

industrialiss, comprendre que le dvelop

1 5 en haut gauche: Marco Ask Images,

pement conomique doit tre pens

Paris. Page 1 5 droite: Hidesaburo Hagiwara. Page IS en bas, 17 au milieu: D.R.

l'chelle mondiale?

ture.

Page 1 6 en haut: Serge Domingie/Marco


Rabatti, Muse des Offices, Florence. Page 1 6

en bas: Karidin Akmataliyev. Page 1 7 en

haut: Dagli Orti, Paris. Page 17 en bas:


Paul Marguin

gntiques particulires qui sont dues une

Chaudes-Aigus (France)

Khojeste Mistree, Zoroastrian Studies, Bombay.

Page 1 8 en haut: Robert Polidori. Page 1 8


au milieu: Roland et Sabrina Michaud/Rapho,

Les abolitions officielles de

Paris. Page 1 8 en bas: Madanjeet Singh,

l'esclavage

Muse de Sarnath, Varanasi, Inde. Page 1 9 au

Flicitations pour votre excellent numro sur

milieu : Jean-Loup Charmet, Paris. Page

l'esclavage (octobre 1994), un crime sans


chtiment, comme vous le dites si bien en

1 9 en bas: Mary Elien Miller. Page 20 en


haut gauche: Dagli Orti, Muse National
d'Ethnographie, Indonsie. Pages 20 en haut

couverture.

La chronologie officielle des abolitions


que vous donnez (page 30) montre bien la

Tay-Sachs.

Reglain Gamma, Paris. Page 8: Jisas/Lock-

Julian Baum/S.P.L/Cosmos, Paris. Page II:'

voie hrditaire.

les Canadiens d'origine franaise), le risque


d'anomalie gntique augmente chez elle
considrablement. C'est ce qui s'est produit
pour la maladie de Gaucher et la maladie de

Madanjeet Singh, Paris. Page S: Tim O'Sul-

On veut aider les pays en dveloppement

humaines peuvent tre porteuses de maladies

lation relativement isole et qui s'accrot rapi


dement (par exemple, les Juifs ashknazes ou

(en

en introduisant chez eux les techniques occi

sicle, le dbat majeur sur l'conomie et la cul

mutation accidentelle ou une mutationfavo


rise par certains milieux.
Si une mutation survient dans une popu

Couverture

Jack Finch/S.P.L/Cosmos, Paris. Page 9 en bas:

Les maladies gntiques se transmettent par

Toutes les populations

Paris.

livan-FSP Gamma, Paris. Page 7: Frdric

Cela me parat devoir tre, au dbut du 21"

droite, 2 1 en bas, 22 en haut: Jean-Loup


Charmet, Bibliothque des Arts Dcoratifs,

Paris. Page 20 en bas: Francesco Venturi,

lenteur de la prise de conscience, de par le

DEA Publishing, Londres. Page 2 1 en haut:

gntiques, on a russi mettre au point des


mthodes de mdecine prventive. En Sar-

monde, de ce tragique flau.

Guy Notte, Paris. Page 22 en bas: Krzysztof

Permettez-moi une prcision en ce qui

Pawlowski. Page 24 en bas: Orban Sygma,

daigne et Chypre, les populations concer

concerne l'Argentine. L'abolition a t intro

Paris. Page 25: Georg Gerster Rapho, Paris.

nes se sont montres trs rceptives aux pr


cisions qui leur ont t communiques pour
minimiser le risque gntique de la bta-tha-

duite, en effet, dans sa Constitution en 1853.

Page 26 en haut: Panos Pictures, Londres.

Mais le premier acte officiel d'abolition date,

Page 26 en bas, 43 en haut: Sean Sprague

en fait, de 1813, lorsque l'Assemble consti

Panos Pictures, Londres. Page 27: Penny

lassmie, une forme d'anmie hrditaire.

tuante proclama ce qu'on a appel la libert

Tweedie Panos Pictures, Londres. Page 28

Rsultat: les cas de bta-thalassmie y ont


diminu dans des proportions spectaculaires.
Il serait scandaleux de renoncer aux capa
cits curatives et prventives de la mdecine

des ventres: partir de cette date, tout enfant

gauche, 42: Paul Harrison Panos Pictures,

gntique moderne par peur du racisme. De

M. Milchberg

mme, nous devons viter tout dtournement

Unesco (France)

Grce aux recherches sur les anomalies

(d'esclave ou non) naissait libre. De mme

que devenait libre toute personne arrivant


dans le pays.

Merci de cette utile prcision. Notre chrono

en priorit dans ce domaine.

logie, comme vous l'avez remarqu, nefaisait


tat, dlibrment, que des abolitions adoptes

secrtaire excutif du Nuffield Council on

par les divers pays au plan constitutionnel.

Bioethics

S.N.R.C., Tilonia. Page 32: Unesco. Page 33:

David Hardy S.RL/Cosmos, Paris. Page 34:


UNESCO-lnes Forbes. Page 34-35:Joel Damase

Explorer, Paris. Page 36: John Ross Rapho,


Paris. Pages 37, 39: Giansanti Sygma, Paris.
Page 38: Bertinetti Rapho, Paris. Page 4 1 :
Jeremy Hartley Panos Pictures, Londres.
Images, Paris. Page 44: Enda, Paris. Page 45

membre du Comit international de

L'escalier Casse- Cou

en haut: Wenyon and Gamble, Londres.

Une rectification: la dernire photo de l'excel

Repenser le dveloppement
conomique

droite: John Miles Panos Pictures, Londres.

Page 43 en bas: J. R Degas et Parra Ask

Londres (Royaume-Uni)

biothique de I'Unesco

Londres. Page 28 en haut droite: J. M.

Charles Rapho, Paris. Page 28 en bas


Page 29: Pierre Amado, CNRS. Page 30:

de la gntique des fins eugniques: c'est l


une des tches auxquelles I'Unesco se consacre
David Shapiro

50

LE

Page 45 en bas: Claude Postel C.A.A.C.

lent article sur la ville de Qubec, paru dans le

1 994, Jean Pigozzi Collection, Paris. Page 47: F.

numro de mai 1994 (Peut-on rcrire l'his

Jalain Explorer, Paris. Page 49: Dagli Orti,

En relisant l'entretien avec Jean Malaurie

toire du communisme?) montre, non pas la

(numro d'avril 1994, Gestion moderne et

rue Notre-Dame, mais la rue Petit-Cham-

traditions locales) , je suis frapp par le juge


ment qu'il porte sur le caractre inluctable de
la vie conomique mondiale.

plain. Cette rue, la plus vieille du pays, est


prcde, comme on le peut le voir sur
l'image, par le clbre Escalier Casse-Cou.

Je le rapprocherai du proverbe, indien je

Yves Laberge

crois, qui dit: Si tu donnes un homme un

Sainte-Foy, Qubec

Paris, Maison Natale de Louis Pasteur.

Le mdaillon en couverture et les photographies


des pages II, 12, 1 3 en bas, 14, 1 5 droite, 1 5
en bas gauche, 1 6 en bas, 1 7 en bas, 1 8 en haut,
18 au milieu, 18 en bas, 19 en haut, 19 en bas,
20 en bas, 22 en bas sont tirs du livre Le Soleil

de Madanjeet Singh, UNESCO/Bordas, Paris.

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