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Revolucin Cientfica.

Racionalismo y
empirismo. El pensamiento filosfico de esa
poca.

http://www.portalplanetasedna.com.ar/ciencia_sigloXV.htm
Despus de los descubrimientos cientficos y geogrficos de los siglos XVI y
XVII, la concepcin medieval del mundo se derrumb. Sobre sus escombros se
construyeron

dos

visiones,

al

parecer

opuestas,

pero

su

vez

complementarias. Contradictorias? Depende del punto de vista, ms bien


hablan de cosas distintas: el empirismo y el racionalismo. Los primeros
trataron de basar la filosofa en la experiencia, mientras que los segundos en la
razn. Tal parece que los filsofos del primer bando, eran cientficos de lo que
ahora se llaman ciencias suaves (biologa, medicina), y los segundos, de las
llamadas ciencias duras (fsica, matemticas). Es claro que los primeros se
tenan que valer primero en la experiencia y los segundos primero en la razn,
pero una no excluye a la otra. De hecho se necesitan mutuamente. (Carlos
Gershenson)
La revolucin cientfica comenz en el siglo XV con la introduccin del
heliocentrismo como explicacin astronmica. Esta teora puso de manifiesto el
hecho de que, si bien los sentidos observan determinados fenmenos, es la
razn la que aporta la explicacin ltima del fenmeno en cuestin. As, el
movimiento del Sol en torno a la Tierra, que aparentemente se observa, se
explica, sin embargo, por un sistema heliocntrico (colocando al Sol en el
centro y en reposo) ms sencillamente que por el sistema geocntrico.
Como consecuencia, en los siglos XVI y XVII la ciencia, y especialmente la
filosofa, se plante un problema en torno al conocimiento en general y en torno
al mtodo cientfico. Adems, en estos siglos se produjo en la ciencia un

enorme avance, que culmin en el siglo XVII con dos importantes


consecuencias:
a) El clculo infinitesimal. Obra del gran matemtico y filsofo Wilhelm Leibniz y
del fsico Isaac Newton. Ambos cientficos llegaron al mismo descubrimiento y
durante su vida se disputaron la paternidad del hallazgo.
b) La geometra analtica de Ren Descartes. Tanto la geometra analtica
como el clculo infinitesimal constituyeron un enorme avance para la
matemtica, que se aplic como auxiliar e instrumento para las otras ciencias,
adquiriendo stas tambin un gran desarrollo. As, la matemtica se convirti
en esos momentos en ciencia modelo respecto de las dems por sus
condiciones de exactitud y rigor.
La filosofa, por lo tanto, se cuestion en esos momentos el problema del
mtodo, es decir, el camino a seguir para alcanzar el rigor al que haba llegado
la matemtica.
EL RACIONALISMO
Se llama as a la postura filosfica que mantiene a la razn humana como el
nico conocimiento vlido; no acepta, en cambio, el conocimiento sensible, el
adquirido por la experiencia, como cientficamente vlido.
Los defensores del racionalismo en aquel entonces fueron, principalmente,
Descartes, Spinoza y Leibniz. Descartes se plante el problema del
conocimiento en la filosofa, tomando como modelo las matemticas, que tan
buenos resultados haban aportado a las otras ciencias.
Considerando que la matemtica es la ciencia que presenta un mtodo seguro
y riguroso al conocimiento, Descartes intent plantear cul sera el mtodo
propio de la filosofa para alcanzar tambin un conocimiento seguro, o como l
mismo deca verdades claras y distintas. Para ello, comenz por lo que se ha
llamado duda metdica cartesiana, que es poner en duda todos los
conocimientos adquiridos para llegar a saber si verdaderamente es posible
obtener algn conocimiento cierto:

Yo me persuad de que no haba nada en el mundo, que no haba ningn cielo,


ninguna tierra, ningunos espritus ni ningn cuerpo. No me persuad tambin
de que yo no exista? No, puesto que yo exista, sin duda, si yo estaba
persuadido, o simplemente si yo haba pensado alguna cosa [...]. De forma que
despus de haber pensado bien, y haber examinado cuidadosamente todas las
cosas es necesario concluir y tener por constante esta proposicin: yo pienso,
luego existo, es necesariamente verdadera tantas veces como yo la pronuncie
o yo la conciba en mi espritu.
Por este procedimiento Descartes pretendi arbitrar un mtodo para la filosofa
similar al matemtico, por el cual, a partir de axiomas, o verdades evidentes, se
fueran deduciendo los dems conocimientos, que eran menos evidentes.
Spinoza, por su parte, intent esto mismo con la tica, y escribi precisamente
una Etica more geomtrico demonstrata.

EL EMPIRISMO
Una de las ciencias que ms avanz y se desarroll en estos momentos fue la
mecnica, una parte de la fsica que estudia el movimiento. El cientfico ingls
Isaac Newton fue quien dio el gran impulso a esta ciencia, enunciando las tres
leyes de la mecnica que explican el movimiento de los cuerpos.
Sin embargo, no puede decirse que la mecnica sea precisamente una ciencia
enteramente racional, a pesar de que recurra al auxilio de las matemticas. Las
nociones en las que se funda la mecnica estn recogidas directamente del
conocimiento sensible y experimental; no puede, por lo tanto, negarse este tipo
de conocimiento como un conocimiento vlido para la ciencia, como pretenda
el racionalismo.
As, en los siglos XVII y XVIII hubo tambin toda una postura de pensamiento,
denominada empirismo (de empeira = experiencia, en griego), que defiende
como nico conocimiento vlido aquel que alcanzan los sentidos, ya que,
segn ellos, cualquier idea de carcter racional que nos formemos, si se
analiza, se comprueba que, o bien, procede de la experiencia, o bien, de otras

ideas que, a su vez, tienen su origen en la experiencia. Por lo tanto, es, en


ltima instancia, la experiencia, esto es, el conocimiento sensible, y no la razn,
la fuente ltima de nuestros conocimientos. Esta postura la mantuvieron
fundamentalmente los filsofos ingleses John Locke y David Hume.
John Locke: Fue es primer filsofo que articul las ideas centrales
del empirismo moderno, segn el cual hay muy pocos asuntos que
puedan resolverse sin una cuidadosa y ecunime consideracin de las
pruebas obtenidas por medio de los sentidos.
Nacido en 1632, redact sus obras en la poca en que la fsica de
Newton estaba reemplazando la ciencia de Galileo y Descartes, cuyas
ideas se centraban ms en la razn que en pruebas empricas.
Locke y el Empirismo: Locke formul la ideologa que acompaaba
a la ciencia newtoniana, lo que favoreci que la actitud empirista
formara parte del sentido comn de la gente educada. La misma
actitud antidogmtica conform las influyentes ideas de Locke
respecto a la tolerancia religiosa: como resulta tan difcil saber qu es
la verdad, argumentaba Locke, a la gente se le debera permitir, en la
medida de lo posible, creer lo que elija creer.
La afirmacin central de Locke respecto al conocimiento es que no
existen las ideas innatas. Con ello pretende afirmar dos cosas: la
primera es que es preciso incorporar las creencias a travs de la
experiencia del mundo. La segunda es que, cuando uno nace no tiene
conceptos en la mente. Muchos filsofos haban asumido que los
conceptos ms bsicos, como la idea de que una cosa es idntica a s
misma, formaban parte del mecanismo pensante de la mente. Locke
argument que incluso esos conceptos tenan que ser adquiridos: al
nacer, la mente es una tabula rusa, una pizarra en blanca.
En su Ensayo sobre el conocimiento humano (1689).. Locke
proporcion una serie de razones para negar la existencia de las ideas
innatas. Seal que los nio, asimilan los principios abstractos
contenidos en conceptos bsicos hasta que alguien se los ensea. Los
nios de dos aos no dicen que cada cosa es idntica a s misma o
que cuatro ngulos rectos forman una circunferencia completas.
Tampoco los recin nacido parecen albergar en su mente ningn tipo
de concepto porque, de hecho, no parecen pensar.
En cuanto iideas sobre las propiedades de los objetos, como su
forma, peso y solidez, Locke argumentaba que en la mente de los
adultos sofisticados se producen complejas combinaciones de ideas.
La idea de una forma triangular, por ejemplo, se basa, en parte, en el
aspecto que tiene diversos objetos triangulares vistos desde distintos
ngulos; en parte, en la sensacin que producen, y en parte, en la
experiencia de caminar por rutas triangulares. Slo combinando todo

lo interior la persona puede hacerse una idea de lo que es un


triangulo.
Fuentes de conocimiento As, si no hay ideas en el momento de nacer,
de dnde proceden? La respuesta de Locke es que la mente tiene
capacidades innatas para adquirir ideas a partir de la percepcin del
mundo externo y de la reflexin sobre si misma y sus contenidos. De
modo que, al cabo de muy poco tiempo en el mundo, el nio tendr
lo que Locke llamaba impresiones, que son las ideas ms simples
producidas por la sensacin y la reflexin. La sensacin produce un
tipo de impresiones, como los tonos de los colores de las cosas, y la
reflexin proporciona una Impresin del propio yo. Si se combinan
ambos tipos de impresiones se pueden elaborar ideas complejas,
como las que se tienen sobre los objetos fsicos y sus propiedades. Un
nio puede combinar ideas simples como gris y <longitud con
ideas de forma y solidez para obtener la idea ms compleja de un
elefante y de un tronco, y formarse as la creencia (a la que Locke
tambin llamara idea) de que los elefantes tienen tronco. De esta
manera, los ricos contenidos del pensamiento se construyen a partir
de elementos simples que se reciben pasivamente mediante la
percepcin y la reflexin.

El Mundo Exterior y la Imaginacin: Hume opina que la creencia en la


existencia de los cuerpos supuesto con el que funcionamos. Las causas que
icen esta creencia es lo que l desea investigar. Que causas no son las
impresiones sensibles resulta obvio.
George Berkeley (Kilkenny, Irlanda Oxford 1753): Filosofo y obispo anglicano
irlands. Neg la realidad las sustancias materiales, sosteniendo que el ser de
material se reduce a ser percibido, y que solo existen realmente los espritus y
Dios, que es el que produce ellos el sueo coherente de un mundo corpreo Su
obra fundamental es el Tratado sobre los principios del conocimiento mano
(1710).
Pues la creencia en la existencia de los cuerpos supone la existencia continua,
que excede el tiempo en que tenemos impresiones de ellos. Si vemos una
mesa, no creemos como el obispo Berkeley, un filsofo ligeramente anterior a
Hume, que su ser es ser percibida, y que deja de existir cuando la dejamos de
percibir. Lo que creemos es que existe incluso cuando no la percibimos. Pero
esta creencia no podemos fundarla en las impresiones que tenemos de ella,
pues creemos que tambin existe cuando no tenemos impresiones.
Nuestras impresiones tienen una existencia discontinua en nuestra mente. Pero
creemos que los cuerpos tienen una existencia continua. Cmo pasamos de lo
primero a lo segundo? Hume cree que no mediante una deduccin lgica, pues
la idea de discontinuidad es lgicamente distinta de la idea de continuidad.
Ninguna discontinuidad puede dar como resultado la continuidad. Ser
entonces otra capacidad humana la que est implicada aqu. Esta capacidad no
es el hbito, ni la razn lgica, sino la imaginacin.