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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Durn V., Jorge A.; Morales G., Mnica Andrea; Yusti L., Roland
Formulacin para la obtencin de un polmero biodegradable a partir de almidn de
yuca, variedad MBRA 383
Revista Cientfica Guillermo de Ockham, vol. 3, nm. 2, julio-diciembre, 2005, pp. 127133
Universidad de San Buenaventura, Sede Cali
Cali, Colombia
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=105316854007

Revista Cientfica Guillermo de Ockham


ISSN (Versin impresa): 1794-192X
investigaciones@ubscali.edu.co
Universidad de San Buenaventura, Sede Cali
Colombia

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www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Formulacin para la obtencin


de un polmero biodegradable
a partir de almidn de yuca,
variedad MBRA 383*
Formulation to obtain a biodegradable polymer from
yucca starch, variety MBRA 383
Jorge A. Durn V.
Qumico. Especialista en Anlisis Instrumental. Doctorado en Ciencias Qumicas.
Msc en Educacin y Desarrollo Humano. Profesor Tiempo Completo de la USB
jaduran@usb.edu.co

Mnica Andrea Morales G.

Roland Yusti L.

Ingeniero Agroindustrial
Asesora comercial
mulatar79@hotmail.com

Ingeniero Agroindustrial. Jefe Aseguramiento


de la Calidad en Diego Restrepo y Ca.
zarco04@hotmail.com

Grupo de investigacin Biotecnologa vegetal


Universidad de San Bueanventura Cali

Resumen
El plstico es el principal producto industrial causante de grandes volmenes de residuos no biodegradables,
esto debido a los fuertes enlaces qumicos que se generan durante su elaboracin y a que las materias
primas para su obtencin son derivadas del petrleo. Ante esta situacin, el siguiente artculo presenta una
opcin para minimizar este problema mediante la elaboracin de un polmero biodegradable a partir de
Isocianato (compuesto alcohlico) y el refuerzo o sustitucin de este por almidn de yuca, materia prima de
origen vegetal que provee las mismas caractersticas qumicas sin alterar o aumentar la expansin polimrica.
Palabras clave
clave: Polmeros, almidn, biodegradable, espumas, tecnologa limpia

Abstract
Plastic is the main industrial product causing high volumes of non-biodegradable waste due to the strong
chemical linkages that result during its preparation and to the fact that its raw materials are derived from
petroleum. This article presents an option to minimize this problem through the preparation of a biodegradable
polymer from isocyanate (alcoholic compound) and its reinforcement or substitution by using yucca starch,
raw material of vegetable origin that provides the same chemical characteristics to obtain a biodegradable
polymer without altering or increasing the polymeric expansion.
Keywords: Polymers, starch, biodegradable, foam, clean technology.

Este informe hace parte de las investigaciones adelantadas en el grupo Biotecnologa vegetal, registrado por Colciencias e
inscrito en el Centro de Investigaciones Bonaventuriana de la Universidad de San Buenaventura Cali.
Fecha de recepcin: Septiembre de 2005.
Aceptacin para su publicacin: Noviembre de 2005.

Revista cientfica Guillermo de Ockham. Vol. 3, No. 2. Julio-Diciembre de 2005 ISSN: 1794-192X

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Jorge A. Durn Mnica Andrea Morales G. Roland Yusti L.

Introduccin
Con el fin de aportar tecnologas competitivas
e innovadoras al sector de la industria del plstico en Colombia, la siguiente investigacin
propone el tratamiento y uso de una materia
prima de origen vegetal a partir del almidn
de yuca para la obtencin de un polmero de

dial era escasa y el terreno disponible muy


extenso. Sin embargo, la generacin indiscriminada de desechos y el actual nivel de concienciacin que posee la sociedad sobre la
ecologa han obligado a que se busquen nuevas tecnologas que brinden productos ms
benignos con el medio ambiente.

buena calidad y ambientalmente favorable, li-

Aunque su desarrollo industrial es relativamen-

bre de los derivados del petrleo y sin alterar

te reciente slo se llev a cabo, a escala im-

las ventajas qumicas e industriales de su es-

portante a comienzos del siglo pasado las

tructura molecular.

primeras aplicaciones de plstico se realiza-

Esta aplicacin tecnolgica generar una nota-

ron en la primera mitad del siglo XIX.

ble reduccin de la contaminacin al ofrecer

EE.UU y Alemania fueron los primeros en

un producto biodegradable, lo que garantiza

desarrollar y comercializar productos como el

de antemano el apoyo de los consumidores,

PVC1 (1920-1940). Hasta 1945 el proceso de

quienes cada vez se comprometen ms con

industrializacin del plstico se caracteriz por

tecnologas limpias, desarrollo sostenible y

una precaria produccin a escala comercial y

conservacin del medio ambiente.

por la utilizacin de materias primas de origen

Esta propuesta se muestra como el resultado


de una bsqueda de nuevas alternativas de
produccin para la disminucin de costos en
materias primas, reduccin de contaminacin

natural, a partir de la cual se obtena celuloide. Hoy, pases como Japn y Alemania, entre otros, son pioneros en la produccin de
materiales biodegradables.

y aplicacin de nuevas tecnologas a travs

En Colombia las primeras industrias de trans-

del aprovechamiento de almidones.

formacin del plstico aparecieron a finales


de los aos treinta, poco antes de la Segunda Guerra Mundial. Durante este perodo, el
proceso de industrializacin fue lento, debido
a la dificultad de adquirir materias primas en

Antecedentes

el exterior.

El hombre, desde las primeras etapas de su

Con el tiempo, los productos plsticos pasa-

desarrollo social, ha empleado los recursos

ron de ser algo extico a formar parte integral

de la tierra para su supervivencia y progreso

de la vida humana al sustituir materiales tradi-

sin que los residuos le hayan planteado un

cionales, renovables y no renovables, por su

problema significativo, pues la poblacin mun-

gran versatilidad, su higiene, sus cualidades

1.

128

Sigla del polmero polivinil cloruro.

Universidad de San Buenaventura, Cali-Colombia

Formulacin para la obtencin de un polmero biodegradable...

de resistencia, su duracin y su economa.

ractersticas de barrera contra los agentes del

Hoy nuestro pas produce polietileno de baja

deterioro.

densidad, polipropileno, cloruro de polivinilo,


poliestireno y polister e importa los dems
polmeros, los cuales generalmente utiliza para
proteccin de alimentos.

El plstico se produce a partir de materias primas bsicas, llamadas monmeros,2 sometidas a reacciones qumicas especficas (polimerizacin, policondenzacin y poliadicin) en

Sin embargo, los altos niveles de contamina-

condiciones particulares. Su comercializacin

cin por plstico exigen a las industrias del

se da en forma de polvos, grnulos, esca-

ramo el desarrollo de productos biodegrada-

mas, lquidos o suspensiones, que luego van

bles como es el caso de polmeros deriva-

a ser procesados a fin de obtener materiales

dos del almidn de yuca que presentan cuali-

intermedios (pelculas, lminas, tubos, etc.) o

dades industriales similares, adems de ser

productos totalmente terminados (bolsas, en-

materia prima de bajo costo y buena calidad.

vases, botellas, etc.).


Entre el polmero que elabora el productor y el
material que llega al procesador o convertidor, existe una etapa que contempla la adi-

Polmeros sintticos

cin de modificadores que sirven para impartir propiedades a los polmeros o mejorar las

Conocidos genricamente como plstico, es-

ya existentes; es decir, hacer plsticos ms

tos se obtienen a partir de diversas sustan-

flexibles (con el uso de plastificantes), resisten-

cias de origen vegetal y mineral. Desde los

tes a la luz y al calor (con el empleo de estabili-

ms sencillos hasta los ms complejos han

zadores), fuertes y resistentes al impacto, colo-

tenido una vasta difusin y se han empleado

reados mediante pigmentos, etc.

en casi todas las reas de la actividad huma-

Las compaas que suministran los aditivos

na, debido a sus mltiples aplicaciones y a la

son generalmente las mismas productoras de

amplia gama de propiedades que presentan;

polmeros.

por ejemplo, en la conservacin de alimentos


se han utilizado en forma directa como embalajes, envases y empaques.

La formulacin de la resina base (mezcla de


polmeros con los aditivos) es usualmente realizada por el productor. Sin embargo, existen

Tambin, en combinacin con otros materia-

muchos convertidores que se encuentran en

les, se han empleado con gran xito en es-

capacidad de llevar a cabo sus propias for-

tructuras complejas flexibles, las cuales tienen

mulaciones a partir de determinados ele-

como objeto fundamental ofrecer mejores ca-

mentos.

2.

Se denomina monmero a la unidad molecular ms sencilla que se repite n veces para formar la macromolcula o polmero. Se
da el caso en que la estructura que se repite est conformada por dos molculas diferentes; a este conjunto se le denomina
dmero.

Revista cientfica Guillermo de Ockham. Vol. 3, No. 2. Julio-Diciembre de 2005 ISSN: 1794-192X

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Jorge A. Durn Mnica Andrea Morales G. Roland Yusti L.

Biopolmeros
Los plsticos biodegradables son una prometedora alternativa, en especial para utensilios

be en la macromolcula, momento en el cual


se vierte sobre un molde, sitio donde termina
la reaccin.

que tienen una vida til reducida o no son prcticos de reciclar, como las envolturas de alimentos. En algunos casos los productos de
su degradacin (metano, metanol) pueden ser
reaprovechados y el material restante transformado en carbono orgnico para el suelo, lo
que cierra el ciclo de la produccin limpia.

Composicin y estructura
del almidn
El almidn contiene, generalmente, alrededor
del 20% de una sustancia soluble en agua lla-

No deben confundirse los plsticos biodegra-

mada amilosa y el 80% de una insoluble co-

dables (que pueden ser producidos a partir

nocida como amilopectina. Ambas fracciones

del petrleo y ser degradados posteriormen-

corresponden a dos carbohidratos diferentes,

te por los microorganismos) con los biopolme-

de peso molecular elevado. Tanto la amilosa

ros, producidos a partir de almidn,3 celulosa

como amilopectina estn constituidas por uni-

o bacterias. Es esencial, sin embargo, que la

dades de D-(+)-glucosa, pero difieren en ta-

produccin de biopolmeros no involucre el

mao y forma (Ver Tabla 1).

uso de organismos genticamente modificados o patentes sobre estos seres vivos.

Clasificacin
de los polmeros
Polimerizacin4
En esta reaccin qumica bsica de la indus-

Segn su origen

tria del plstico se unen molculas pequeas

Naturales. Se pueden presentar en la na-

(monmeros o dmeros) para dar origen a ma-

turaleza (reino vegetal y animal), por ejem-

cromolculas (polmeros). No todas las poli-

plo: la celulosa, el caucho natural, las resi-

merizaciones tienen lugar de manera semejan-

nas, el almidn, entre otros.

te. Unas transcurren con la liberacin de

Semisintticos. Obtenidos por transforma-

molculas pequeas (v.g., agua), y otras no,

cin qumica de los polmeros naturales,

tal como ocurre en las polimerizaciones de

sin que se destruya de modo apreciable

adicin.

su naturaleza macromolecular, por ejem-

En la mayora de los casos, la polimerizacin

plo: la seda artificial obtenida a partir de la

se controla hasta lograr consistencia de jara-

celulosa.

3.
4.

130

El almidn y la celulosa son polmeros naturales denominados polisacridos; se clasifican como carbohidratos.
El grado de polimerizacin se define como el nmero de unidades monomricas unidas para formar una cadena o macromolcula
y experimentalmente se controla con anlisis de viscosidad.

Universidad de San Buenaventura, Cali-Colombia

Formulacin para la obtencin de un polmero biodegradable...

Tabla 1
Propiedades de la amilosa y la amilopectina

PROPIEDAD
Peso molecular
Enlaces glicosdicos
Susceptibilidad
a laretrogradacin
Productos de la accin
de -amilasa
Productos de la accin
de glucoamilasa
Forma molecular

AMILOSA
50.000 - 200.000
Principalmente - D-(1-4)

AMILOPECTINA
1 a varios millones
- D-(1-4), - D-(1-6)

Alta
Maltosa

Baja
Maltosa y
dextrina lmite

D-Glucosa
Esencialmente lineal

D-Glucosa
Arbustiva

Fuente: El autor

Sintticos. Se obtienen por va puramente

Desarrollo metodolgico

sinttica a partir de sustancias de bajo peso molecular, v. g., el nylon.

Pre-seleccin del almidn

Para esta investigacin se utilizaron diferentes


Segn su estructura molecular

almidones, de acuerdo con las variedades de

Lineales. Formados por largas cadenas de

yuca. Y en esta escogencia jug un importante

macromolculas no ramificadas.

papel el banco de germoplasma del Centro

Ramificados. Constituidos por macromo-

Internacional de Agricultura Tropical CIAT

lculas en las que la cadena principal

que cuenta con ms de 6.000 variedades de

presenta una serie de ramificaciones la-

yuca, de las cuales 600 de ellas son las ms

terales.

representativas.

Reticulados. Las macromolculas que los

El CIAT, a travs del Proyecto de Mejoramien-

componen se forman a partir de cadenas

to de Yuca, brind informacin suficiente de

y ramificaciones entrelazadas en las tres

las diferentes variedades para seleccionar las

dimensiones del espacio.

ms adecuadas, de acuerdo con las siguientes caractersticas:

Segn las reacciones de formacin

Polimerizados. Sus macromolculas se


han formado por la unin de molculas
monmeras no saturadas; por ejemplo, el
polietileno.
Policondensados. Se generan de enlaces
multifuncionales entre las macromolculas,

Contenido. Factor importante para la formacin de un polmero biodegradable y a su


vez incrementa la expansin polimrica.
Alta produccin en campo. Permite contar con disponibilidad continua y satisfactoria de materias primas.

con separacin de algn producto de bajo

Zona de produccin. Hay que tener en

peso molecular; por ejemplo: nylon, pro-

cuenta los lugares ideales para el desarro-

tenas, etc.

llo del tubrculo. Las zonas ms adecua-

Revista cientfica Guillermo de Ockham. Vol. 3, No. 2. Julio-Diciembre de 2005 ISSN: 1794-192X

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Jorge A. Durn Mnica Andrea Morales G. Roland Yusti L.

das para la seleccin de las variedades

El polmero obtenido debe ser biodegradable

son: Valle del Cauca, Quindo, entre otras.

pero, adicionalmente, debe presentar una


buena expansin polimrica; esto es, el mayor volumen que puede llegar a adquirir la espuma, de acuerdo con la formulacin apli-

Descripcin de las
etapas del proceso de
elaboracin del polmero

cada.
A partir de este referente, se determina la formulacin de mejor rendimiento. Para lo ante-

En la elaboracin del polmero se trabaj con

rior se hall la densidad de cada uno de los

dos frmulas: La primera mantiene constante

polmeros obtenidos en cada formulacin.

los derivados del petrleo, variando las canti-

La relacin entre expansin polimrica y den-

dades de almidn. La segunda vara tanto las

sidad es inversamente proporcional; es decir,

cantidades de almidn como los derivados

cuanto mayor sea la expansin polimrica,

del petrleo.

menor ser el valor de densidad, tal como lo

Para seleccionar la formulacin ms apropia-

muestran las Tablas 2 y 3.

da, se efectu un diseo experimental esta-

De acuerdo con los resultados obtenidos a

dstico con 95% de confiabilidad. En la elec-

partir del diseo experimental estadstico, se

cin se tienen en cuenta la degradabilidad y

seleccion la formulacin 1 para la prueba de

la expansin polimrica.

degradabilidad con cido sulfrico.


Evaluacin cualitativa de degradabilidad
utilizando cido sulfrico

Resultados obtenidos

El perodo de observacin tuvo una duracin


de veinte das durante los cuales se presen-

Evaluacin del biopolmero a partir de


densidades para las dos formulaciones5

taron cambios interesantes en los polmeros.


Tabla 2

Resultados de la formulacin 1 (Tres ensayos6)

Tratamiento7
con almidn
Densidad
promedio
(ensayo 1)
Densidad
promedio
(ensayo 2)
Densidad
promedio
(ensayo 3)

T1

T2

T3

T4

T5

T6

T7

T8

0.03423 0.03751 0.03204 0.02889 0.02898 0.03201 0.03411 0.03250

T9
0.0308

0.03178 0.03661 0.03188 0.03177 0.03131 0.03003 0.02802 0.03470 0.03033

0.03512 0.03566 0.03571 0.03484 0.03207 0.02889 0.02619 0.03128 0.02859

Fuente: El autor
5.
6.
7.

132

Se refiere a las sustancias empleadas y sus respectivas cantidades


Se refiere a la repeticin de cada uno de los tratamientos que conforman la formulacin.
Se refiere a las variaciones que sufre la formulacin a partir del cambio en la cantidad de almidn utilizado.

Universidad de San Buenaventura, Cali-Colombia

Formulacin para la obtencin de un polmero biodegradable...

Tabla 3
Resultados de la formulacin 2

Tratamiento
con almidn
Densidad
Repeticin 1
Densidad
Repeticin 2
Densidad
Repeticin 3
Densidad
Repeticin 4
Densidad
promedio

T1

T2

T3

T4

T5

T6

T7

T8

T9

0.03522 0.02821 0.02761 0.02900 0.02634 0.02403 0.03748 0.02546 0.03548


0.03741 0.02948 0.02685 0.02897 0.02707 0.02533 0.03528 0.02296 0.03317
0.03627 0.02901 0.02940 0.02733 0.02728 0.02450 0.04732 0.02653 0.02419
0.03423 0.02797 0.02825 0.02626 0.02590 0.02795 0.05107 0.02767 0.02960
0.03578 0.02866 0.02802 0.02789 0.026647 0.02545 0.04278 0.02565 0.03061

Fuente: El autor
Grfico 1

Densidad (g/cm )

Comportamiento lineal de la formulacin 1


0,05
0,045
0,04
0,035
0,03
0,025
0,02
0,015
0,01
0,005
0
1

Tratamiento con almidon


Ensayo1

Ensayo2

Ensayo3

Fuente: El autor
Grfico 2
Dispersin para la formulacin 1

0,04

Densidad (g/cm )

0,05

0,03
0,02
0,01
0
1

Tratamiento con almidon


Ensayo1

Ensayo2

Ensayo3

Fuente: El autor

Revista cientfica Guillermo de Ockham. Vol. 3, No. 2. Julio-Diciembre de 2005 ISSN: 1794-192X

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