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Vitrofusion

Se trata de una visin general de la tcnica. Antes de profundizar en cada apartado es necesario una compresin global.

1. Qu es fusing o vitrofusin?
El fusing no es ms que una soldadura de vidrios realizada en un plano horizontal, utilizando un horno y con el objetivo de
obtener una pieza final estable y duradera. En los siguientes apartados iremos viendo qu condiciones y caractersticas
son imprescindibles de los vidrios, superficies horizontales, hornos y cocciones, etc, y que posibilidades nos brinda esta
joven tcnica.
Fusing es una palabra anglosajona que podra traducirse como fusin o fundicin, pero estas palabras estn ocupadas
por la fusin del vidrio tradicional (para conseguir una pasta maleable a partir de materias primas) y la fundicin del metal.
Otros intentos de encontrar una definicin en castellano son: collage, vitrofusin y soldadura de vidrios en plano.

2. Vidrios iniciales.
A partir de unos diseos se realiza una composicin con vidrios especficos. Estos vidrios deben de ser compatibles, es
decir, no generar tensiones una vez se han soldado. Las tensiones haran que la pieza se rompiese.
La compatibilidad se define como la capacidad de soldadura entre dos vidrios sin que se generen tensiones y no siempre
esto significa que tengan el mismo coeficiente de dilatacin. Podemos incluir otros materiales en vidrio, pero siempre
respetando el enunciado anterior.
Los vidrios pueden recortarse, tallarse, pulverizarse y estirarse por ejemplo, a fin de realizar la preparacin o montaje
inicial para ser fundida en el horno.

3. superficie de fusin.
Cuando el vidrio se reblandece tiene una gran capacidad para engancharse al material que est en contacto. Debemos
preparar una superficie que sea antiadherente con el objetivo de obtener una pieza de vidrio limpia. Este recubrimiento o
imprimacin utilizada se llama en ingles shelfprimer o kilnwash. Nosotros le llamaremos separador. Puede aplicarse a
brocha plana sobre la placa de coccin. Estas placas suelen estar fabricadas con refractarios de alta densidad tipo mullita,
como los utilizados normalmente en la industria cermica. La fibra de almina tambin es excelente. En definitiva,
materiales que soporten la temperatura de trabajo, que sean lisos y lo suficientemente porosos para aceptar el separador
hmedo. Una vez la placa est imprimada y seca, podemos depositar la preparacin de vidrios para ser fundida.

4. Fusin y curvas de temperaturas.


Cerramos el horno y nos disponemos a cocer el vidrio. La fusin se produce en el punto ms alto de la coccin, como
referencia unos 800C. La curva de coccin tiene cierta complejidad y para construirla intervienen varios factores, como el
tipo de fusin deseada, el tipo de vidrio, la preparacin, lo lleno que est el horno y el tipo de horno. Un esquema de la
coccin tpica sera:

1.Calor Inicial. Es la velocidad de calentamiento hasta un poco por encima del punto de transformacin del vidrio.
Este punto es cuando el vidrio deja de ser slido para convertirse en lquido, aunque aparentemente no lo
parezca.
2. Vamos a la fusin. Desde el punto de transformacin al punto ms elevado de temperatura.
3. Homogeneizacin de la fusin. Un mantenimiento arriba para igualar la temperatura en todo el horno.
4. Enfriamiento rpido. Hasta un poco por encima del punto de transformacin, (punto superior de recocido) y
normalmente se acelera abriendo la puerta del horno. En invierno se agradece.
5. El recocido. ste es un proceso que diferencia la coccin de la cermica de la del vidrio. ste necesita cierta
lentitud en el enfriamiento cerca del punto de transformacin para no acumular tensiones que supongan rotura una
vez la pieza est fra.. El tamao de la pieza es uno de los factores fundamentales para calcular cuanto tiempo es
necesario en este tramo.
6. Enfriamiento final. Una vez superado el recocido podemos apagar el horno y esperar que el horno alcance la
temperatura ambiente.

Tpica curva de fusing. Los nmeros indican los tramos comentados. Las letras corresponden a diferentes puntos de calor: a/punto inferior de recocido,
b/punto de transformacin, c/punto superior de recocido, d/fusin.

5. Acabados y posibilidades.
Una vez fundida tendremos en nuestras manos una pieza donde se han soldado los trozos del puzzle de la preparacin.
Deber estar libre de tensiones para que sea estable y tenga cierta durabilidad. Puede aplicarse como una vidriera, un
cuadro o montarse en un soporte, dependiendo de nuestra imaginacin. Tambin podemos volver a cocerla, bien sea para
conseguir determinados efectos de color o para darle forma sobre un molde mediante calor: termoformado. El
termoformado es otra disciplina que estudiaremos un poco ms adelante y que pertenece a las posibilidades del
kilworking, el trabajo del vidrio dentro de un horno.

1. El Vidrio
El vidrio es la primera sustancia sinttica creada por el hombre. No existe ninguna cantera de vidrio donde se pueda
extraer, aunque existan minerales de composicin y estructura similares (obsidiana).
El vidrio se compone de un vitrificante, que es el material que le da la caracterstica vidriosa (slice, boro, plomo), un
fundente para bajar el punto de fusin del vitrificante (potasa, sosa) y un estabilizante (cal) para conseguir un vidrio no
soluble.
Una de las cualidades del vidrio es su estado amorfo. Es decir, se trata de un slido que no es cristalino, sino tiene una
estructura molecular ms aproximada a un lquido.

Para fusing utilizamos vidrio ya conformado y fundido en formato de plancha, hilo, tubo, varilla, grano, polvo, confetti, etc. y
que debe de ser compatible. Bullseye fue uno de los primeros fabricantes de vidrio interesados en el tema y desarrolla
desde 1980 un catlogo de vidrios compatibles.
Adems de la compatibilidad existen otras caractersticas importantes como la fusibilidad o ablandamiento, capacidad para
no cambiar de color y tendencia a la desvitrificacin.

2 . La compatibilidad
Antes comentamos que la compatibilidad entre vidrios no es sinnimo de igual coeficiente de dilatacin, aunque este dato
normalmente es una buena gua. El coeficiente de dilatacin es un valor que se mide en cm/C y se analiza en
laboratorios. Se compara al mismo material entre 2 temperaturas y se mide su dilatacin lineal. Normalmente esta prueba
se realiza entre 20C y 300C, pero la dilatacin no es lineal cerca de los puntos de transformacin del vidrio (paso del
estado slido a lquido) aproximadamente hacia los 500C, dependiendo siempre del tipo de vidrio. Como en fusing
superaremos estas temperaturas y es bsico saber cmo responden los vidrios a soldar, debern testarse los vidrios antes
de realizar cualquier proyecto. Con la ayuda del test de compatibilidad crearemos nuestra paleta de colores compatibles y
saldremos de dudas con ese nuevo vidrio que est en nuestras manos. Aquellos vidrios que ya vengan testados por el
fabricante nos darn garanta absoluta de xito. Como regla vale que el vidrio que proviene de la misma plancha cambie o
no de color, es compatible consigo mismo.

3. La tensin.
3.1. el tensimetro o polariscopio.
El polariscopio es un aparato que nos permitir observar la tensin que existe en un vidrio. Las tensiones producidas por
mal recocido y por incompatibilidad de vidrios son las que nos interesan en esta prueba. El polariscopio est compuesto
por dos filtros de carbono polaroid, convenientemente enfocados, y una cmara de luz. Normalmente en la linterna o
cmara de luz hay un filtro fijo. Iremos moviendo el filtro mvil hasta conseguir la visin ms oscura, que es cuando vemos
slo un haz de luz polarizada. Esto es el enfoque de filtros. Podemos montarnos el polariscopio con los filtros fijos y
enfocados, pero es interesante tener uno mvil por si debemos analizar una pieza muy gruesa. Slo un vidrio con
tensiones en el cual ocurre un cambio de densidad difractar la luz e iluminar ms. Colocaremos la pieza entre los dos
filtros e iremos observando, sobretodo en las esquinas entre los diferentes trozos, en busca de unos halos blancos. Ms
halo, ms tensin. Unos vidrios compatibles deberan producir un halo mnimo o ninguno. Tambin miraremos los trozos
de vidrio madre sobre s misma para observar si la pieza presenta tensiones. En el caso de que as sea la prueba no nos
servir de mucho ya que la lectura estar falseada. Las tensiones por mal recocido son un poco diferentes y ms tarde se
analizarn.

Esquema de un polariscopio

Notas: Para observar con el polariscopio es necesario un poco de experiencia y una referencia real, alguien que nos
ensee cmo utilizarlo.
Un sistema divertido para averiguar si una pieza est bien recocida es hacerla pasar por un lavavajillas 2 o 3 veces. O
meterla en el congelador y sacarla bruscamente una vez est bien fra. Si lo soporta tenemos una pieza casi segura.

4. La desvitrificacin.
La desvitrificacin es un fenmeno que consiste en la cristalizacin del vidrio. Ya hemos comentado que el vidrio es una
sustancia amorfa, es decir su estructura molecular no es cristalina. Aproximadamente y dependiendo del vidrio, cerca de
los 700-800C se activa un primer proceso de desvitrificacin: Las redes moleculares amorfas se convierten en cristalinas.
El efecto que produce, que es lo que nos importa, es una superficie mate, ms o menos sucia, y si se produce entre
capas, manchas. Algunas veces podremos observar a simple vista las formaciones cristalinas que se producen, parecidas
en esta temperatura a cristales de nieve. La desvitrificacin es un fenmeno natural que afecta al vidrio por calentamiento
o por incorrecta composicin a temperatura ambiente.

Tpico cristal de cristobalita en forma de helecho.

4.1. Factores fundamentales que afectan a la desvitrificacin.


-Suciedad, normalmente grasas.
-Sustancias extraas. Algunos materiales aceleran la desvitrificacin.
-Tiempo en los puntos crticos de fusin. A mayor tiempo en las temperaturas de fusin ms desvitrificacin obtendremos.
-Composicin del vidrio. En este caso referida no a temperatura ambiente, sin cuando el vidrio se ve sometido a calor.
Bullseye cuida extremadamente sus composiciones para limitar al mximo la desvitrificacin en la fusin.

Antes de fundir deberemos limpiar cuidadosamente los vidrios para evitar cualquier sustancia extraa que producir
manchas y acelera el proceso de la desvitrificacin.
Cada vidrio tiene sus puntos crticos de desvitrificacin. Ms tiempo en esas temperaturas, mayor cantidad de
desvitrificacin. Como referencia general, entre los 700 a 800C deberamos pasar lo ms rpidamente posible. En la
subida esta rapidez vendr dada por la potencia y carga del horno, pero en la bajada podemos abrir la puerta para enfriar
ms rpidamente.
El vidrio float tiene un punto crtico sobre los 650C (slo en la cara flotada) y luego en los 850C. Los efectos no siempre
son desagradables o no deseables. En el vidrio float se produce un halo mate muy interesante debido al estao que se
encuentra presente en una de sus caras.
No siempre se puede evitar la desvitrificacin con las precauciones comentadas anteriormente. Los vidrios Spectrum
desvitrifican mas que los Bullseye. Generalmente el vidrio transparente incoloro es el que menos desvitrifica. Por eso
Spectrum aconseja que los montajes realizados tengan el trozo de vidrio incoloro por encima, tapando toda la pieza.

4.2. Overglazes
De todas maneras, para evitar la desvitrificacin se utilizan los overglazes, siendo el ms conocido el SPRAY A,
desarrollado para vidrio Bullseye. El overglaze o esmalte digamos abrillantador, es un vidrio pulverizado que tiene un
punto de fusin ms bajo que las temperaturas crticas de nuestros vidrios. Normalmente se pulveriza en la superficie del
proyecto, aplicando una pelcula uniforme. Esta pulverizacin se realiza mediante pistola o aergrafo. Los puntos ms
importantes suelen ser los cantos de los trozos de vidrio, que sobretodo si llegamos a fullfusing nos quedarn en la
superficie de la pieza. Cantidad excesiva de overglaze producir manchas blancas. Poca cantidad no har efecto.
Deberamos realizar un test de compatibilidad con el overglaze, colocando una montaa de 1 cm. de overglaze sobre un
trozo de vidrio madre y una vez cocido leer el resultado en el polariscopio. Tambin es conveniente realizar un test de
pruebas de vidrios con y sin overglaze, ya que algunos colores cambian de tono, o producen efectos interesantes. Incluso
diferentes overglazes producen efectos diferentes.
Desgraciadamente los overglazes habituales contienen plomo en cantidades importantes, as que debe utilizarse con
precaucin. Las piezas que contengan overglaze con plomo es mejor no utilizarlas para servicios de alimentacin.
Afortunadamente existen overglazes sin plomo, que son adecuados para estos menesteres y que cada vez son ms
fciles de encontrar.
4..2.1. Aplicacin del overglaze.
La aplicacin del overglaze se realiza adecuadamente con un aergrafo o pistola de aire comprimido. Podemos utilizar
pulverizadores manuales de boca, de los utilizados en dibujo para la aplicacin del fijador, pero debido al contenido alto en
plomo del esmalte hay que actuar con sumo cuidado. Mascarilla de proteccin, guantes, extractor y cortina de agua son
muy recomendables. Mientras, al menos, hacer las aplicaciones de overglaze en el exterior si es posible. La distancia
hacia las piezas debe de ser media, aprox. 20-30 cm. segn el pulverizador y aplicando un poco inclinados para que
llegue a los bordes de los trozos, que suele ser lo que ms desvitrifica. Siempre es mejor comenzar con poca cantidad y
repartirlo bien. Una vez aplicado, montaremos las piezas con cuidado para que no nos lo llevemos con los dedos.
Puede ocurrir que algn vidrio necesite ms cantidad de overglaze que otro. Spectrum y los vidrios opales tienden a
desvitricar ms y necesitan mayor cantidad. Pero si aplicamos mucha cantidad obtendremos una superficie lechosa, muy
blanda y rallable fcilmente.
Los tiles utilizados pueden limpiarse con agua, ya que ste es el disolvente habitual. Pero cuidado al tirar residuos de
plomo por el desage! Mejor tirarlos sobre papel de peridico y depositarlo en la basura.

5. Choque Trmico.
El vidrio en estado slido es un potente aislante y sufre de choque trmico. El choque trmico es un diferencial de
temperatura elevado entre dos puntos de una pieza de vidrio y que producir rotura. Es decir si calentamos un lado de una
hoja y la otra la enfriamos el vidrio se nos romper por choque trmico. Esta diferencia de temperatura entre los dos
puntos ser ms pequea conforme sea ms grande el coeficiente de dilatacin. Por eso los vidrios farmacuticos que
pueden estar en contacto directo con la llama tienen un coeficiente de dilatacin muy bajo.

Una vez el vidrio ha pasado a estado lquido no sufre rotura por choque trmico, por lo tanto ser en el calentamiento
inicial, hasta el punto de transformacin del vidrio slido a lquido, donde deberemos calentar adecuadamente la pieza
para que no se rompa. Tambin deberemos esperar, hasta que la pieza final se haya enfriado a una temperatura lo
suficientemente baja, para verla. Paciencia.
Los hornos para fusing planos, calientan de una manera ms homognea la superficie del vidrio, pudiendo ir ms rpidos
en el calentamiento inicial.

6. Recocido.
Uno de los conceptos ms importantes a la hora de trabajar con vidrio es el recocido. El recocido coincide con el estadio
de transformacin de lquido a slido. Si la transformacin no se hace adecuadamente el vidrio generar tensiones.
Aunque la pieza est entera una vez sacada del horno puede tardar horas, das o meses en romperse. Un relmpago, un
cambio brusco de temperatura pueden hacer que la pieza se parta.
Para realizar una transformacin adecuada del estado lquido a slido deberemos recocer el vidrio. El punto de
transformacin lquido-slido se define en dos momentos: Punto superior de recocido y punto inferior, y dentro de estos
mrgenes de temperatura ocurre la transformacin. El recocido consiste en un mantenimiento sobre el punto superior de
recocido y una bajada adecuada hasta el punto inferior de recocido (este es el sistema Corning). Los factores que
determinan las temperaturas y tiempos son: Tamao y forma de la pieza, tipo de horno, soporte y tipo de vidrio. Ms
informacin en 3.5. El recocido.
El mal recocido adems hace aumentar el choque trmico en la pieza final.
Si incidimos especialmente en el recocido es debido a su importancia. Ya que es una circunstancia que no es visible
excepto con el polariscopio- es fcil restarle importancia.
El recocido es nuestra garanta de calidad indispensable para realizar un proyecto digno, responsable y seguro.

2.1. Test de compatibilidad


Existen varios, pero recomiendo el test del polariscopio. Siempre habremos de definir un vidrio madre, que normalmente
ser un transparente, ya que la prueba tiene como objetivo averiguar qu vidrios son compatibles con l. Cortaremos, por
ejemplo, una tira de 4cm. x20cm. para colocar encima unos 8 trozos de 2x2cm. de los vidrios a testar con la base. Es
importante cortar las dos esquinas de la base madre y colocarlas encima de s misma para comprobar si la coccin ha
sido correcta, si se recoci bien la prueba. Ms adelante hablaremos del recocido y de la importancia bsica que tiene en
la soldadura de vidrios. Una prueba mal recocida nos falsear los resultados. Fundiremos a la temperatura habitual, por
ejemplo 800C, con el recocido adecuado. Luego analizaremos las tensiones con el polariscopio y haciendo una lectura
rigurosa seleccionaremos los vidrios compatibles.

Tpico test de pruebas. Anotaremos con una etiqueta los vidrios que hemos testado, la fecha, el horno utilizado, la temperatura de fusin o nmero de
programa y otros detalles que creamos convenientes.

2.2. Otras caractersticas de los vidrios a travs del test

Hay otros datos importantes que nos aporta la prueba de compatibilidad y que la hacen muy recomendable al tener entre
nuestras manos un nuevo vidrio:
-Tono fundido: nos informar si existe un cambio de tono en el color al fundirlo. Algunos colores cambian
considerablemente de tono una vez fundidos, suele ocurrir con colores clidos: rojos, naranjas y amarillos, que suelen
tener selenio en la composicin. Es lo que se llama capacidad para cambiar de color, y normalmente se trabaja de una
manera ms cmoda si los colores no nos cambian una vez se ha fundido el vidrio.
-La tendencia a la desvitrificacin: algunos vidrios desvitrifican al fundirlos, si es as la superficie presenta un aspecto
mate, pierde el brillo. A continuacin hablamos de ello.
-La fusibilidad: cmo se integra el vidrio a testar con la base, qu fundidos quedan los bordes y sobretodo en
comparacin con los dems vidrios de la prueba. La fusibilidad es la capacidad de ablandamiento del vidrio respecto a la
temperatura. Puede ser que dos vidrios sean compatibles pero uno se funda y se redondee antes que el otro. O que se
integren con la base en diferentes temperaturas (vidrios duros-blandos). Excepto proyectos especiales conviene utilizar
vidrios de similar movimiento. Los overglazes afectan aumentando el ablandamiento superficial de los vidrios.
Podemos realizar un test de compatibilidad completo repitindolo a diferentes temperaturas y con overglaze y sin.
En el mercado podemos encontrar vidrios de diferentes tipos. Cada fabricante formula sus composiciones para obtener el
material adecuado. Por ejemplo, Bullseye tiene en cuenta la compatibilidad, la fusibilidad y el cambio de color una vez
refundido el color, ya que fabrican vidrio para vitrofusin y artistas. Spectrum en principio, fabrica vidrio donde prima la
variedad y el precio ms competitivo, as como que resulte prctico para ser cortado con rulina. Sant Just hace vidrios
soplados especiales para vidrieras.
5.1. Tipos de vidrios.
Los tipos de vidrios pueden clasificarse de varias maneras:
5.1.1. Por la transparencia.
2 categoras fundamentales:
-vidrios transparentes coloreados. Dejan pasar la luz y hasta es posible ver lo que hay detrs del vidrio. La base es el
vidrio transparente o incoloro.
-vidrios opalescentes. Dejan pasar poco la luz y no es posible ver lo que hay detrs del vidrio. La base es una opalina.
Tanto en unos como en otros el vidrio es coloreado en la masa.
5.1.2. Por la fabricacin.
Segn se fabriquen nos encontramos con los vidrios:
5.2.2.1.-Soplados.
Se realiza un manchn soplado (Una especie de tubo de un diametro considerable) a
mano, que ser cortado y abierto en caliente para obtener la plancha. Son vidrios de
precios elevados al ser manuales.
Ventajas: Combinaciones de color, belleza y resultados nicos y
expectaculares.
Inconvenientes: Formatos limitados, canbio de grosor, defectos de planimetra.

5.2.2.2.-Estirados.
El vidrio caliente es estirado hacia arriba con unos rodillos. Son de produccin industrial y de precio competitivo.
V.: Formatos grandes y variados. Buen control del grosor y planimetra. Se cortan muy bien.
I.: Limitacin de color. Se conocen por la tpica burbuja alargada y la textura estirada de la superficie.

5.2.2.3.-Rodados.
Son colados en una mesa y planchados con un rodillo. Proceso semiautomtico, reconocible por los pliegues del vidrio al
colarlo en la mesa que son aplanados cuando pasa el rodillo.
V.: Variacin alta de colores, proceso manual, vidrios especiales, planimetra y grosor buenos.
I.: Muy texturados, cierta irregularidad, manchas de la mesa de rodado.

5.2.2.4.-Prensados industriales.
Prensados con rodillos por las dos caras. econmicos. (tipo nevera)
V.: Texturas pueden aprovecharse para efectos en fusing. Econmicos.
I.: limitacin de color.

5.2.2.5. Flotados.
La masa es prensada muy caliente para acabar de conformarse sobre una piscina de estao, para que la cara en contacto
con ste sea lisa, la otra cara se pule con fuego.

V.: Uso industrial masivo, el ms econmico. Excelente planimetra y grosor. Corte muy bueno.
I.: Limitacin de color, cara del estao.
Normalmente tiene un color verdoso, notable en grandes grosores. Existe el extrablanco, bastante ms caro.
Otros.
Armados: tienen una malla metlica. Se utilizaban para seguridad exterior. Inestables, ya que acumulan tensiones.

5.1.3. Por el tratamiento superficial.


5.1.3.1. Irisados. Justo en la temperatura de conformacin el vidrio es pulverizado con un compuesto qumico (con
bismuto) que le produce un efecto irisado, como las manchas de aceite en un charco. Los hay de dos tipos, uno muy
superficial (Spectrum) que desaparece con la fusin y el normal que ofrece interesantes efectos en la fusin.

Vidrios irisados fundidos

5.1.3.2. Dicroicos. Extremadamente caros al tratarse de un tratamiento costoso y complejo, realizado en una campana de
vaco. Los tamaos de las piezas son limitados (30x30cm.) Los reflejos son expectaculares y tie de tal manera al vidrio
que tiene un color diferente visto por transparencia que por luz reflejada.

5.1.3.3. Vitrificables. Son vidrios float de 2 mm. de grosor generalmente a cual se le ha aplicado un esmalte por serigrafa
o pistola y precocidos pero no madurados. (cocidos a 560C para que no salte el esmalte. Maduran a partir de 700C) Se
aplican en vitrofusin al tener un precio ms econmico. Una vez cocidos dan la impresin de laca de uas.

Para cortar con diamante resultan ms cmodos los vidrios lisos que los texturados. Generalmente los vidrios tienen dos
caras, una ms texturada que la otra.
Los vidrios vitrificables deben cortarse por el lado no esmaltado y se recomienda cocerlos con el lado esmaltado hacia
arriba.
El precio de los vidrios de color vara en relacin a la dificultad y coste de fabricacin y a la composicin qumica. Los
cadmios y los golden (con oro en la composicin) son mas caros.

5.2. Formatos tpicos.


5.2.1. Planchas.
Los vidrios industriales tienen formatos grandes, como 200x300cm.
Los vidrios Bullseye tienen los siguientes formatos:
Standard 3mm y 6mm 52x64 cm.
Standard 1,5mm

52x32 cm.

Especiales estirados
61x150 cm, 61x180cm.

Los vidrios vitrificables tienen formatos pequeos, al menos hasta ahora. Aprox. 50x30cm.
Algunas marcas disponen de diferentes texturas superficiales para los mismos colores, asi como que estn testados para
fundir o no, irisados, etc. Tambin suelen haber random sizes, o retales de fbrica, cajas sorpresa que suelen ser muy
interesantes, curius o vidrios que no tienen el color justo de referencia (vidrios de transicin) y se venden ms econmicos
y vidrios de sbado, piezas nicas de las pruebas de color e investigacin, stas ms caras.

5.2.2. Hilos y varillas.


Existen varillas de color de masa, de 1 solo color y de diferentes grosores: 1,5mm, 3mm y 6mm. Depende que marcas
podemos encontrar un extenso catlogo, como en el caso de la SCHOTT, de utilizacin exclusiva para la tcnica de
soplete. Podemos realizar nuestras propias varillas a partir de retales de planchas de color, estirndolas al calentarlas con
un soplete. As nos garantizamos que son compatibles.
Los Rods son cilindros de color utilizados en el vidrio caliente o soplado. Aproximadamente de 30cm.x3cm de grosor, de
colores intensos. Pueden utilizarse cortados a lonchas.
Las murrinas son varillas con colores combinados, recortadas a lonchas nos muestran la combinacin o el dibujo interior.
generalmente son dibujos geomtricos, tipo flores. Tpicas de la tcnica Muranese (Venecia), son la base de las millefiori o
combinaciones de murrinas para realizar pisapapeles, tapas de cajas o piezas sopladas. En Venecia las realizan en
infinidad de diseos, realizando siluetas de una cara por encargo. Moretti es una marca tpica de estos vidrios de

coeficiente alto, aprox. 104 AK. Mediante montajes tpicos del moderno fusing y recogindolas en caliente para moldearlas
con un fornet (hornillo de calentamiento), podemos realizar diseos propios de varillas simuladas.
Las teselas entraran dentro de las categoras de las preparaciones de vidrios Venecianos. Son rectngulos que provienen
de tiras realizadas en caliente. Suelen tener varios colores.

5.2.3. Fritas.
Las fritas son vidrio machacado y separado por cedazo en diferentes grosores. Obtenemos desde vidrio pulverizado a
trozos de 3mm. Aplicadas en fusing obtenemos efectos muy interesantes. Los vidrios pulverizados tienden a producir
colores opacos si se utilizan en grandes grosores debido a la cantidad de burbujas de aire que quedan atrapadas.
Podemos producir fritas de dos maneras. En fro, machacando el vidrio con un mortero de porcelana o molino de bolas de
gata. Si utilizamos herramientas metlicas para machacar el vidrio podemos dejar algn residuo que lo manchar. En
caliente, aprovechando el choque trmico, metemos trozos de vidrio en un recipiente de acero inoxidable y los calentamos
a 6001C (por encima del punto de transformacin) y los enfriamos sbitamente echando los trozos en agua fra. Despus
y con la ayuda de cedazos de diferentes medidas podemos separarlos en diferentes medidas de grano.

Las fritas pueden dar resultados muy interesantes

5.2.4. Confetti. Es vidrio muy soplado hasta conseguir un grosor fino, flexible. Puede cortarse con tijeras y con los dedos.
Podemos hacer una imitacin termoformando una pieza con la suficiente altura para conseguir paredes muy finas. (Mas
info en 9.1. Drop-out)

5.3. Esmaltes y aplicaciones.


Aunque el estudio y la aplicacin de esmaltes merece un curso entero, los veremos ya que son una posibilidad a tener en
cuenta y a un precio razonable.
Un esmalte es en principio una frita de vidrio. Hay que realizar pruebas de compatibilidad. Una prueba tpica es depositar
una montaita de 1cm. de grosor sobre el vidrio madre que utilizamos. (igual que con el overglaze, que tambin es una
frita) y leer las tensiones.
Los esmaltes estn formulados en su mayora para cermica. Para vidrio encontramos esmaltes de baja temperatura,
aprox. 580C, que se utilizan para dar color a piezas ya conformadas y por tanto se necesitan unos esmaltes que maduren
por debajo del punto de reblandecimiento del vidrio. Algunos colores aguantan bien los 800C produciendo unos efectos
curiosos.

Thompson es una marca de esmaltes que en origen los fabrica para metal. Estos esmaltes maduran a 800C, pero tienen
el problema de tener un coeficiente de dilatacin muy alto. Por fin la marca desarroll unos colores especficos para vidrio
float, tanto en opales como transparente.
Optul es otra marca vinculada sobretodo al mundo del vidrio. Tambin tiene un catalogo impresionante de colores para
vidrio y ha desarrollado escamas y fritas para Float. Actualmente se estn desarrollando colores para las temperaturas
tpicas del fusing.
Ciertos compuestos aplicados entre capas y fundidos a la temperatura de referencia producen burbujas coloreadas muy
interesantes. El xido de cobalto y el de cobre funcionan bien, produciendo un azuln (azul cobalto) y un turquesa
preciosos. La versin en carbonatos es ms controlable.

5.3.1. Aplicaciones.
Los esmaltes pueden aplicarse en hmedo y en seco. En este curso hablaremos de la aplicacin en seco.
Normalmente se utiliza un cedazo o colador para espolvorear el esmalte sobre el vidrio. Golpeando con una herramienta
de madera o plstico, el borde del cedazo, haremos que el polvo caiga a voluntad. Un cedazo ms fino har que el polvo
que caiga sea menor y ms repartido, haciendo una pelcula ms homognea y controlable.
Unas plantillas realizadas con cartn nos ayudarn a controlar la forma de la mancha espolvoreada.

5.4. Consideraciones sobre el vidrio float.


Debido a las particulares caractersticas del vidrio flota, merece un apartado especial. Como hemos visto, flota proviene
de flotado sobre una piscina de estao. Esta particularidad produce un vidrio con 2 caras diferentes: una normal y otra
contaminada de residuos de estao.
Esta cara puede provocar ciertos defectos (o efectos):
Puede contaminar los esmaltes cambindolos de color.
En preparaciones de 2 capas o mas, si las caras del flotado se encuentran en el interior pueden aparecer manchas
marronceas .
Si la cara del estao est mirando hacia arriba puede producir las manchas anteriores en la superficie y tender a
desvitrificar antes. Posiblemente no se ver en la primera coccin, pero se har patente en la segunda coccin si
realizamos un termoformado, por ejemplo. El resultado ser un mate caracterstico y que a veces puede ser interesante.
Los defectos se agravan si adems el flota es viejo. Si hace aos que est fabricado la humedad va oxidando la capa de
estao.
La misma cara flotada nos da una ventaja: se engancha menos al separador que la normal.

5.4.1. Identificacin de la cara flotada.


La manera ms rpida de identificar la cara flotada es utilizando una luz ultravioleta de la longitud de onda adecuada. La
lmpara es la misma que utilizan los coleccionistas de sellos y monedas para los billetes americanos. Es decir, existen dos
tipos de lmparas, la habitual de los comercios europeos para averiguar si los billetes son falsos, que tiene una longitud
de onda de y la de longitud de onda tal, para el sistema americano. sta es la que nos interesa y se puede encontrar en
cualquier tienda de numismtica.

Para comprobar la cara flotada es necesario un poco de oscuridad. Acercando la lmpara a las caras del vidrio,
comprobaremos como una de ellas tiene ms brillo, como si se iluminase la superficie. sta cara es la que contiene el
estao.
Los hornos merecen un captulo aparte. Son la parte fundamental. Sin ellos no habra cocciones. Realiza todo el trabajo
que nosotros no podemos hacer. Son nuestros aliados y debemos conocerlos muy bien.
8.1. Tipos. Ventajas e inconvenientes.
En un principio se utilizaron los hornos de cermica, ya que estaban disponibles fcilmente. Pruebas con hornos de
esmalte sobre metal confirmaron la necesidad de desarrollar hornos especficos para la tcnica. En general un horno de
fusing genrico debe cumplir los siguientes requisitos:
-Buena extensin para fundir. Se prefiere el formato plano donde el calor de las resistencias puede atacar al vidrio en toda
su extensin.
-Elementos calricos superiores y potentes. Aunque lo ideal fuera mixto, con elementos tambin a los lados, la parte ms
fra del horno. La potencia es necesaria para la velocidad, conveniente en algn punto de la coccin.
-Poca inercia trmica. Se consigue utilizando materiales poco densos y que acumulen poco calor. Esto ir bien para
enfriamientos y respuestas rpidas.
-Control del proceso. Un buen procesador de al menos 6 puntos y con memorias nos ayudar mucho.
-Posibilidad de chimenea u orificios de ventilacin. Cuando secamos o cocemos lquidos es necesario que salga toda la
humedad. En general es bueno ventilar la coccin hasta los 400C. Para enfriar tambin nos ser til al generarse una
salida de calor. 3.1.2. Tipo de horno.

El horno
Podemos utilizar cualquier horno que llegue a la temperatura de trabajo, pero algunos son ms adecuados que
otros o tienen ms posibilidades. Los ms adecuados poseen los elementos calricos (ya sean resistencias
elctricas o placas de gas) en la parte superior e inciden en toda la longitud y anchura de la pieza de vidrio. Los
de cermica con los elementos alrededor o en las paredes del horno necesitan un tipo de coccin diferente,
pero pueden utilizarse con xito. Sern incluso ms adecuados cuando se realicen proyectos mixtos, de
considerable grosor y moldes de fundicin o casting.
Es muy adecuado y a veces fundamental tener un controlador del horno que nos permita hacer el ciclo
completo de la hornada sin tener que estar presentes.
Un horno con elementos calricos superiores puede calentar ms rpido el vidrio sin romperse por choque trmico.
Es ms adecuado un horno con resistencias en toda la parte superior del horno, ya que transmiten la energa y los
infrarrojos en toda la longitud y amplitud de la pieza. Por lo tanto aqu puede ser ms rpida la coccin. En un horno de
cermica se calienta antes los bordes del proyecto que el centro y habr que ir con cuidado, doblando el tiempo del calor
inicial en horno especial para fusing.
Los hornos de gas tienen mucha potencia, es decir un poder calorfico en poco tiempo muy alto y han de controlarse muy
bin, sobretodo en el calor inicial. Los hornos de Speedburn estn pensados especialmente para vidrio fusing, pero los de
cermica no son nada recomendables. Nada es imposible, con las debidas precauciones y experiencia se puede fundir
vidrio en cualquier horno que llegue a 800C.
Las resistencias que se ponen de color rojo rpidamente (normalmente montadas en caas de silicio) son ms
interesantes que las resistencias de Kanthal habitual en la cermica, ya que transmiten la energa infrarroja desde el inicio
de la coccin.
8.2. Microprocesadores.