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Indagaes sobre um mtodo acima de qualquer suspeita*

Doubts on a method beyond suspicion


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Francisco Murari Pires


murari@usp.br
Professor titular
Universidade de So Paulo
Av. Prof. Lineu Prestes, 338
05058-900 - So Paulo - SP
Brasil
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Resumo

Este ensaio coloca algumas indagaes questionando a inconsistncia da trama argumentativa


porque Carlo Ginzburg concebeu os fundamentos de sua proposio do paradigma indicirio.
Um primeiro movimento reflexivo dessa interpelao questionadora intriga a explorao de
algumas consideraes porque o espectro da bibliografia crtica avaliou a tese de Ginzburg.
Consequente a ele, desdobra-se o segundo movimento porque a reflexo crtica toma por
foco o eventual dilogo da proposio epistemolgica de Ginzburg com o congnere conceito,
originalmente tucidideano, de indiciamento (tekmrion) como procedimento metodolgico de
veracidade factual, dilogo este, seno totalmente silenciado, efetivamente elidido pela (des)
considerao com que Ginzburg o irreleva.

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Palavras-chave

Carlo Ginzburg; Tucdides; Metodologia da histria.

Abstract

This essay casts some doubts on the consistency of the argumentative plot on which Carlo Ginzburg
founded his evidentiary paradigm. A first moment of this reflective questioning will address the
way Ginzburgs thesis was assessed by the critical literature. A second step will then focus on
the interrelations between Ginzburgs epistemological considerations and the Greek notion of
indictment (tekmrion), as originated in Thucydides work. For Thucydides, as also for Ginzburg,
indictment is the methodical procedure that guarantees the factual accuracy in historiography.
The essay suggests that Ginzburg disregarded his dialogue with Thucydides, not simply by being
entirely silent about it, but rather by eliding it.

Keywords

Carlo Ginzburg; Thucydides; Methodology of history.

Recebido em: 7/11/2013


Aprovado em: 16/12/2013

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O ttulo presta homenagem ideia do filme de Elio Petri protagonizado por Gian Maria Volont: Indagine su
un cittadino al di sopra di ogni sospetto.

hist. historiogr. ouro preto n. 13 dezembro 2013 p. 24-44

Indagaes sobre um mtodo acima de qualquer suspeita


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No meio do caminho tinha uma pedra, tinha uma pedra no meio do caminho
(Carlos Drummond de Andrade).

Manoel Luiz Salgado Guimares, in memoriam: rememorao do esprito


de uma conversa
7 de setembro de 2007, sesso de encerramento do I Simpsio Antigos
e Modernos: dilogos sobre a (escrita da) Histria. Porque a iniciativa ento
inaugurada tivesse significativa marca identitria, coincidentemente prevista a
realizao do Evento justo na Semana da Ptria, destaque foi dado anlise da
Historiografia Brasileira para que seu aporte de reflexo crtica o encerrasse. A
participao de Manoel Luiz Salgado Guimares ancorava a excelncia da proposta.
Ao ensejo das circunstancialidades da data, sua conferncia historicizava o
debate em torno de uma histria nacional no Brasil oitocentista, tendo por foco
nuclear de anlise o que Manoel Salgado categorizou como textos de fundao,
assim atinentes proposio instituinte do IHGB. Em meio sua exposio,
uma referncia singular a uma passagem do texto de Raimundo Jos da Cunha
Matos (Dissertao acerca do sistema de escrever a Histria Antiga e Moderna
do Imprio do Brasil) ressoou em nosso esprito ecos que maravilhosamente
reverberavam o esprito que inspirava e promovia o evento. Por uma intrigante
frmula, Cunha Matos nomeava, em conjugao figurativa de cor local, a prxis
historiogrfica de estabelecimento de veracidade de textos por o escalpelo da
boa crtica (GUIMARES 2008, p. 409). Uma fagulha livre em nosso esprito fez
pensar alguma similaridade de irreverncia com a clebre declarao provocativa
de afirmao de identidade brasileira por Oswald de Andrade: Tupy or not tupy,
that is the question. Tanto mais que o deslocamento identitrio promovido pelo
conceito indigenista (cor)respondia com certa preciso condizente reverso ou
antdoto aos nexos da teorizao original de matriz europeizante. Por um lado,
a acuidade crtica da cincia mdica: operao cirrgica a extirpar o mal que
atacava o texto, apurando e depurando sua verdade histrica. Por outro, ainda
mais (im)pertinente, podia-se aventar uma similitude com veneranda criao
historiogrfica de congnere matriz, esta de marca tucidideana: a crtica de
veracidade categorizada por basanizo. Em sentido primrio, testar a falsidade
da moeda de ouro pelo risco da pedra de toque (o basalto) que denunciasse
sua corrupo por material vil. E tambm, em sentido derivado, torturar o
escravo porque declarasse a verdade do que soubesse de um acontecimento
criminoso sob investigao. Pelos (pre)conceitos do imaginrio aristocrtico
grego antigo, o escravo, ser inferior, era dado a mentir, (des)razo ideolgica
porque ento se justificasse legalmente subtrair-lhe por violncia a revelao
da verdade a que naturalmente no estava afeito. No s, pois, cincia mdica,
mas tambm afinidades policiais rondam a crtica de veracidade porque
responde, por exemplo, a prxis historiogrfica do indiciamento, o tekmrion
originalmente tucidideano. Mas agora, pela irreverncia do escalpelo, alguma
aspirao porque se combata o jogo de papis contaminado por vicissitudes
histricas de passado colonial mais avatares recentes de dominao ideolgica,
quer de ultramar alm Atlntico, quer por certo lugar no Continente ao Norte.

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Aspiraes de uma Teoria da Histria no Brasil e do Brasil, sem descair por


atavismos nacionalistas nem degeneraes de ignorncia xenfoba. Que Manoel
Luiz Salgado Guimares nos seja o emblema de tal esprito!
Mais de dois milnios depois de Tucdides ter proposto o indiciamento como
procedimento metodolgico de reconstituio dos acontecimentos passados,
assim tambm props similar mtodo um outro historiador, este, entretanto,
paradoxalmente desleixando (ou escamoteando) justo a considerao desse
acontecimento histrico de ponderao tucidideana.

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Paradigma indicirio
Pelo ltimo quarto do sculo XX adentrando a primeira dcada do
novo milnio, Carlos Ginzburg elaborou, em uma srie de artigos e ensaios,
proposies de teses porque intentasse dar uma resoluo a um velho dilema,
algo fantasmagrico, que h bom tempo j assombra a (des)confiana na
histria: comporta essa modalidade de conhecimento respeitante aos modos
porque atuam os homens no mundo diferenciados e especficos fundamentos
metodolgicos que lhe assegurem singular estatuto de (alguma) cientificidade?
A atualidade do velho dilema vinha de ser (re)ativada pelos ento recentes
ares epistemolgicos ps-modernistas que instigaram atualizadas intrigas de
mazelas querelantes. Intrigas agora mais graves porque, ao que argumentaram
Arnaldo Momigliano e Carlo Ginzburg na sua esteira, insuflavam teses de
revisionismo histrico, especialmente agudas por (re)avivarem as chagas do
holocausto em renhidas disputas e debates por quem ideologiza preservar a
realidade viva dessa memria contra quem ideologiza, em contrapartida, dissipar
o espectro oportunista de sua (cor)respondente politizao; uns a promover a
viso horrorizada daquele fenmeno em estigma da II Guerra Mundial, outros a
cegarem. Como se a questo fosse, ao que induz a perorao de Carlo Ginzburg
contra os por ele ditos cticos relativistas, ditar o imperativo de que a todo
historiador se impe o dever de decidir qual o certo, qual o errado, quem virtuoso,
quem vicioso: ps-modernismo por histria-literatura-fico x modernismo da
histria de (in)certa cientificidade ... Ginzburg x Derrida ... Momigliano x
Hayden White ... e ainda politizaes de sionismo x revisionismo histrico? A
perversidade do procedimento assim reclamado descai1 por imperativo (alegado
como de ordem moral ou tica) maniquesta de quem proclama falar em nome de
alguma cincia e da verdica realidade factual porque se arvora a nos impor mais
outro mandamento, agora historiogrfico, como se dez j no nos bastassem!
No ensaio que inaugura a investida reflexiva de Ginzburg Sinais: razes
de um paradigma indicirio (GINZBURG 1989, p. 143-179) , o historiador
busca identificar o procedimento metodolgico que, mais especialmente
conceitualizado no domnio das cincias humanas na modernidade (fins do
sculo XIX a incios do XX), atravessara e acompanhara como prxis investigativa
toda a histria humana, tendo suas razes em tempos primordiais, desde as

1
Os desvios e deslizes mais equvocos porque descai a reflexo nos termos em que a perpetra Ginzburg so
agudamente clarificados pela crtica argumentada por Jacques Rancire em seu ensaio (2011, p. 476-484).

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sociedades de caadores do Neoltico. Tal modalidade de atuao inquiridora,


ao que argumenta Ginzburg, perpassa inmeros campos da atividade
humana: perseguies de caa, artes divinatrias, prticas mdicas,
imaginrios literrios de romances policiais e detetivescos, percias eruditas
de connoisseurs de obras de arte, saber psicanaltico freudiano, tcnicas
grafolgicas, exegese de crtica textual histrico-filolgica, vindo a alcanar,
ainda, os procedimentos burocrticos de identificao do indivduo na
sociedade burguesa contempornea. Reconhece-se, assim, ao longo de toda
essa histria, o paradigma epistemolgico que lhe corresponde sob distintas
nomenclaturas: ou indicirio ou venatrio ou divinatrio ou semitico.
Enquanto categoria de discurso epistemolgico, o paradigma decantara
conceitualmente, ao que detecta a anlise de sua gnese por Ginzburg, pelo
findar do sculo XIX (GINZBURG 1989, p. 143), ento articulado em trs
agenciamentos sucessivos, seno mesmo conexos. Primeiro, entre 1874 e
1876, por Giovanni Morelli (sob o pseudnimo de Ivan Lermolieff) em proposta
de mtodo por que intentava regrar procedimentos de anlise de quadros
capazes de identificar a autoria dos mesmos por meio do reconhecimento de
detalhes pictricos reveladores de traos idiossincrsicos de determinado pintor
(GINZBURG 1989, p. 143-145). A seguir, por Conan Doyle por fins dos anos
1880 (GINZBURG 1989, p. 145-146), que operava o paradigma na criao de
suas novelas detetivescas, figurando-o pela arte indiciadora de crimes porque
primava a arguta percia de Sherlock Holmes. E tambm por Sigmund Freud
em torno de 1898 a 1901, quando arquitetava os fundamentos da tcnica
psico-analtica de desvendar segredos e verdades ocultas a partir de resduos
negligenciados, de que o mtodo morelliano, ao que o prprio Freud apontou
anos depois, provera-lhe manancial inspirador (GINZBURG 1989, p. 146-149).
Por todos os trs, ao que ajuza Ginzburg, perpassa a mesma provenincia
fundamentadora do mtodo paradigmtico: o modelo de semitica mdica
de alcance diagnstico que identifica a doena por meio do (re)conhecimento
perspicaz de traos ou pistas infinitesimais que, desconsiderados seno
negligenciados pelo olhar comum como triviais, superficiais, irrelevantes
ou insignificantes, no obstante indiciam a realidade patolgica oculta,
inapreensvel pela observao direta que a perde porque extraviada, desatenta
daquele preciso foco extraordinrio de percepo to inteligente quo (im)
pertinente. Modelo de metodologia mdica que, por sua vez, supunha e remetia,
precisamente na dcada de 1870-1880, diz Ginzburg, ao paradigma indicirio
que ento se afirmava no horizonte das cincias humanas baseado justamente
na semitica (GINZBURG 1989, p. 150-151).
Apreciando a conjugao cumulativa das operaes definidoras do
paradigma indicirio por Morelli, Sherlock Holmes mais Freud, Ginzburg (re)
compe o complexo de atributos que caracterizam sua distintiva natureza,
conferindo-lhe identidade metodolgica. Jogos de contraposies marcam a
ambgua (des)qualificao da natureza do indcio (traos, pistas) enquanto objeto
que embasa o mtodo por axiologia de revertida hierarquia (historiogrfica):
pequeno ou minsculo (mesmo infinitesimal) versus grande; detalhe versus

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importante; trivial versus fundamental; parte versus todo; individual versus


social; menosprezado versus eleito; restos versus proveito; baixo versus alto;
inferior versus superior; marginal versus central; oprimido versus poderoso;
tangvel, concreto versus imaterial, formal; opaco versus transparente;
observvel versus invisvel; manifesto versus oculto; evidente versus latente;
ciente versus inconsciente; reprimido versus idealizado, sublimado; superficial
versus profundo; subterrneo versus celeste; trevoso versus brilhante; infernal
versus divino. Jogo expresso em retrica de paradoxos ambguos porque se
proclama a capacidade cognitiva de mtodo eficiente em detectar, alcanar e
apreender a realidade histrica maior a partir da menor.2
O motto virgiliano da Eneida em epgrafe do tratado freudiano emblematiza
tal retrica de definio do mt-hodos dizendo a via ou caminho porque essa
categoria epistemolgica responde por sua prpria etimologia definidora:
Flectere si nequeo Superos, Acheronta movebo.3 Uma nomenclatura conceitual,
transitando dos antigos aos modernos, divinatio, especialmente articula as
virtudes singulares dessa modalidade metodolgica de conhecimento que opera
por indiciamento na reconstituio de realidade histrica factual apurada e
depurada por argumentos de veracidade.

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Detalhes
A epgrafe com que Ginzburg encima a reflexo do ensaio Sinais por
que aponta o sentido sinttico de seu alcance cognitivo diz: Deus est nos
detalhes (GINZBURG 1989, p. 143). Marco Bertozzi, em comentrio ao ensaio
de Ginzburg, contrape-lhe o aforisma atribudo a Karl Kraus que reconhecia
que nos detalhes, o diabo que se esconde. Pelo que Bertozzi nos adverte:
Mas ao entrar nos detalhes, corremos o risco de ser o joguete de algum
pequeno diabo divertindo-se s nossas costas. Nossos ancestrais diziam,
quando alguma coisa escapava de suas mos e no conseguiam agarr-la:
Olhe! o diabo que joga... A investigao cansativa, no chegamos
sempre ao final na primeira tentativa. Os detetives e os sbios, na
busca do culpvel, na busca da verdade relativa sua investigao,
enroscam-se com frequncia em falsas pistas: a presa no se deixa
facilmente ser apanhada (BERTOZZI 2007, p. 29).4

Que seja! caa indiciria do diabo pela trilha de (alguns) detalhes


ginzburgianos!

2
No deixa de ser irnico que a pretenso de operar a interpretao mais axiologia metodolgica proclamando-a
pela hierarquia invertida a assim apreender a histria pelo lado do baixo, inferior, marginalizado como
o declaram as proposies ginzburgianas tenham encontrado estranhamentos, seno rejeies, justo da
parte dos agentes e sujeitos mesmos que ativam as razes dos oprimidos: vejam-se as manifestaes do
revolucionrio mais as da feminista a esse respeito, plenas naquele e parciais nesta, ambas integradas no
artigo de Stephanie Jed (JED 2001, p. 372-384).
3
Se no posso mover os deuses superiores, moverei o Acheronte.
4
No original: Mais en entrant dans les dtails, nous risquons notre tour dtre le jouet de quelque petit
diable aimant se moquer de nous derrire notre dos. Nos anctres disaient, quand quelque chose leurs
filai des mains et quils ne parvenaient pas lattraper: Regardez! cest le diable qui joue ... Lenqute est
fatigante, on ne parvient pas toujours au but du premier coup. Les dtectives et les savants, qui dans la
recherche du coupable, qui celle de la vrit relative leur enqute, sembrouillent souvent dans de fausses
pistes: la proie ne se laisse pas facilement piger.

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H algo de ilusionismo oportunista seno mistificao protica5 que


transparece das argumentaes discursivas com que Ginzburg trama as intrigas
de suas teses, espcies de (dis)simulados icebergs de que se mostram apenas
a ponta visvel acima da gua,6 a vagar soltos, desgarrados da geleira narrativa
da micro- porque atravessem o oceano epistemolgico da histria.
Peter Burke comentando em resenha a Miti, emblemi, spie a vasta
bibliografia mais extensas temticas que alimentam o livro, aponta algo
sucintamente: Ginzburg um leitor voraz (BURKE 1990, p. 108). Desse
ambguo cumprimento por que se sada o historiador italiano a aludir
quer sua sede de conhecimentos quer pressa com que avidamente os
sorve, dizem similarmente outros comentadores por formulaes de crticas
algo ambiguamente (dis)simuladas. O prprio Burke acresce: os leitores
so levados a acabar cada ensaio com a cabea repleta de questes no
respondidas (BURKE 1990, p. 110).7 Assim tambm o faz David Herlihy: os
ensaios tm um alcance to vasto, so to ricos e provocativos, que uma
reviso completa acabaria por ser mais longa que o prprio livro (HERLIHY
1991, p. 502).8 J Tony Molho d sinais crticos mais claros: gostaramos
que Ginzburg tivesse adicionado algumas pginas a mais a fim de clarificar os
obscuros, ainda indefinidos aspectos de sua formulao. Ele aventurou-se nessa
questo em incurses posteriores. Mas, se formos julgar pelas respostas de
alguns de seus crticos, no o fez satisfatoriamente (MOLHO 2004, p. 137).9
E Perrine Simon-Nahum refere j a idiossincrasia como estigma das leituras:
Carlo Ginzburg despeja um saber que no pertence seno a ele, ousando
analogias e ligaes cujos detalhes fortuitos mascaram a erudio prodigiosa
sobre a qual repousam (SIMON-NAHUM 2011).10 Ambguos cumprimentos
que ponderam a conjugao virtuosa/viciosa com que Ginzburg argumenta
proposies reflexivas to ricas de desafios quo insatisfatrias de (des)
entendimentos.
Mais contundentemente o ajuza James Elkins:

29

Emblemtico o pargrafo no prefcio do livro Sinais em que, apresentando espcie de mimesis de daimon
socrtico dada guisa de argumento, o Autor intriga (con)fuso de (ir)reflexo (dis)simulada de autocrtica
com sua negligncia (GINZBURG 1989, p. 10-11).
6
Para indicaes das partes submersas que descobrem as insuficincias mais deficincias pontuais das
argumentaes de Ginzburg porque se possa suprir aquelas e concertar estas, confiram-se: VEGETTI 1980,
p. 8-10; VATTIMO 1980, p. 23-24; ROVATTI 1980, p. 36-37; VALERI 1982, p. 141-143; HARTOG 1982, p. 25;
LaCAPRA 1985, p. 45-69; BURKE 1990, p. 108, 110; DUMZIL 1985, p. 985-989; ZAMBELLI 1985, p. 983999; BLACK 1986, p. 67-71; CARRIER 1987, p. 76-77; BARTLETT 1991; MARTIN 1992, p. 613-626; SCHUTTE
1992, p. 576; STRUEVER 1995, p. 1203; BUTTI de LIMA 1996, p. 8-9; UZEL 1997, p. 28, 31-32; EGMONDMASON 1999, p. 241, 244-245, 247-250; AYA 2001, p. 151-152; JED 2001, p. 372, 373-374; COHEN 2003,
p. ix; HARTOG 2005, p. 228-229; BORGHESI 2006, p. 110-111, 114, 118-119, 121-126; THOUARD 2007,
p. 12-13, 16-17; BERTOZZZI 2007, p. 33; MOST 2007, p. 63, 65, 67-68, 70, 73; HAMOU 2007, p. 190-194;
COHEN 2007, p. 222-223; DOJA 2007, p. 93-94); PAPE 2008, p. 1; OGAWA 2010; SIMON-NAHUM 2011, p. 2;
VOUILLOUX 2011, p. 2-3, 4, 6, 7-8, 9-10; RANCIRE 2011, p. 474-484; HARTOG 2011, p. 540-552; BOULAY
2011.
7
No original: Readers are likely to finish each essay with their heads full of unanswered questions. If such
abundance is a fault, it is one which is all too rare in historical writing today.
8
No original: The essays are so far-ranging, so rich, and so provocative that a full review would likely be
longer than the book itself.
9
No original: One wishes Ginzburg had added a few more pages to clarify the dark, still undefined sides of
his formulation. He ventured into this issue in subsequent forays. But, if one were to judge by the response
of some of his critics, he did not do so satisfactorily.
10
No original : Carlo Ginzburg daploie un savoir qui nappartient qu lui, osant des analogies et des
rapprochements dont les dehors fortuits masquent la prodigieuse rudition sur laquelle elles reposent.
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Existem muitos problemas neste ensaio, o qual tem sido, ao mesmo
tempo, muito usado e pouco criticado; podemos questionar a sufocante
voz autobiogrfica ao longo do ensaio, na qual o autor implcito
torna-se ele mesmo um detalhe desprezado e seus trabalhos tornam-se
mais exemplos inconscientes do mtodo baixo do que propriamente
aplicaes controladas dele; e somos levados a querer indagar sobre
o sentido da curiosa, no cientfica tentativa de Ginzburg em excluir do
domnio da cincia o que ele descreve como a inteno de observar sem
teorizar (ELKINS 1996, p. 279-280).11

30

Por quais alternativas de prediletas exemplificaes de indiciamento na


reconstituio de fatos avana a argumentao por que Ginzburg (com)prove sua
efetividade operacional? Pelos inmeros indiciamentos bibliogrficos referidos por
Ginzburg, alguns especiais relatos ilustram a maravilhosa eficincia do mtodo
indicirio em revelar a verdade, todavia oculta, de um acontecimento passado,
justo apenas a inferindo a partir da concatenao das pistas e indcios subsistentes.
Assim o conto dos Trs prncipes de Serendip que, ajuizando com argcia
e percia de discernimento o complexo de marcas deixadas pela trilha de um
animal ao longo da estrada, so capazes de descrev-lo com preciso rigorosa
de detalhes apesar de jamais o terem visto: um camelo coxo (pelas marcas de
passos de trs patas ntidas contra apenas uma outra arrastada), cego de um
olho (pela falta de grama por ele comida apenas de um dos lados da estrada,
entretanto ali menos verde), falto de um dente (pelas bolotinhas de grama semimastigada deixadas cair da largura de um), levando uma mulher (pelas marca
de um calado associadas s de um camelo ajoelhado deixadas junto a uma
poa de urina feminina identificvel por odor mais gosto) grvida (pelas marcas
de mos ao lado da poa porque apoiasse o esforo de se levantar) mais cargas
de mel de um lado (pelas moscas atradas para uma borda da estrada pelo que
ali respingara) e de manteiga de outro (pelas formigas para a outra) (MSSAC
2011, p. 37-46). Similarmente ocorre em um dos contos integrados por Voltaire
em Zadig, certamente inspirado nos originais orientais, com o decifrador de
pegadas animais agora conseguindo reconhecer a passagem ou de uma cadela
ou de um cavalo, por ele ento descritos em mincias e detalhes, no obstante
jamais t-los visto.
Tem-se por tais contos, acrescenta Ginzburg, a origem ou embrio das
novelas policiais que narram histrias de crimes misteriosos maravilhosamente
descobertos por engenhosos detetives, tais como Dupin, na criao de Edgar
Allan Poe, e sobretudo Sherlock Holmes, pela de Conan Doyle, este ltimo
justamente figurando como uma das instncias reflexivas porque se decanta a
formulao conceitual do paradigma indicirio por fins do sculo XIX.
Sim, certamente, nenhum dos trs prncipes de Serendip nem Zadig haviam
visto anteriormente e por isso conheciam ou aquele camelo ou aquela cadela
No original: There are many problems with the essay, which has arguably been overused and undercritiqued:
one might question the stifling of the autobiographical voice throughout the essay, so that the implied author
himself becomes a despised detail and his works become unreflective examples of the lower method
rather than controlled applications of it; and one might want to inquire into the meaning of Ginzburgs curious,
unscientific attempt to exclude from the domain of science what he describes as the intention to observe
without theorizing.

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que to maravilhosamente descreveram em abundantes detalhes. Tampouco


Sherlock Holmes presenciara os crimes que to inteligentemente descobre. E,
no entanto, assim se representa ficcionalmente apenas o que o autor desses
contos e histrias de princpio sabia plenamente, tendo imaginado ou a viso
daqueles animais12 ou o presenciamento destes crimes, de que a configurao
de atos e decises cognitivas atribudas a seus personagens confunde a iluso.
Pois, se Zadig no viu a cadela e o cavalo, Voltaire os viu, j que os (re)criou.13 E
se Sherlock no testemunhou o crime, Conan Doyle14 o fez, tendo-o imaginado.
Ginzburg ilude por demonstrao comprovadora da eficincia metodolgica
do paradigma indicirio, decifrador de realidade factual, a razo invertida da
operao lgica implicada: d por inferncia conclusiva do acontecimento
passado supostamente desconhecido, operada por meio da concatenao dos
indcios identificados como o que dele restou e existe presentemente manifesto,
o que tramado por intriga de decomposio em indcios produzidos a partir do
acontecimento ficcionalmente dado e conhecido de incio, de modo que aquela
inferncia conclusiva de apreenso do acontecimento reconstitudo reduz sua
validade lgica a uma tautologia. No h equivalncia de transitividade lgica
entre as duas vias, pois o todo mais do que a soma das partes por supor
justo a modalidade de razo ou nexo que as estrutura univocamente ou que,
pelo contrrio, as desestrutura pluralmente. E a decomposio em indcios
dispe pluralidade de concatenaes de verses de diferenciadas semnticas de
percepo (re)constituidora.15
Os exemplares de indiciamentos configurados por esses contos orientais16
em que se fundamenta a argumentao de Ginzburg comportam a natureza
fantasiosa correspondente s obras de relatos maravilhosos que os integram.
Eles se ordenam na estruturao narrativa do conto por um gradiente progressivo
de fantasias que imaginam (ir)realidades (menos ou mais) maravilhosas tendo
por desgnio simular provas de (menor ou maior) perspiccia com que se
defrontam e resolvem a inteligncia e percia superlativa dos protagonistas a,
pois, apresent-los por estatura heroica. Num primeiro nvel mais elementar de
nexos indicirios se os escalonam quer pelas formas distintivas de pegadas das
patas (do camelo ou do cavalo ou da cadela), quer dos gneros de alimentos por
eles preferidos (gramneas para camelos, aucarados para moscas, gordurosos

31

12
Alis diversamente (re)criados de modo a conjugar diferenas de indcios assinalados conforme as variantes
dos contos narrados correspondentes aos nexos imaginativos que distinguem cada verso (MSSAC 2011,
p. 37-46).
13
Afinal, algum viu o animal (na origem cognitiva da codificao categorizadora de suas pegadas) pois quem
seria capaz de identificar pegadas de animal que jamais foi visto?
14
A (con)fuso Sherlock Holmes por Conan Doyle ou indireta ou alusivamente apontada j pelos comentrios
de Marcelo Truzzi: a grande maioria das inferncias de Sherlock no resiste a um exame lgico. Ele as conclui
satisfatoriamente pelo simples motivo que o autor das histrias o permite (1991, p. 79) e de Umberto Eco:
Como ele [Sherlock Holmes] tem o privilgio de viver em um mundo construdo por Conan Doyle que,
adequadamente, se encaixa em suas necessidades egocntricas, ento, ele no carece de provas imediatas
de sua perspiccia (1991, p. 241). Considere-se ainda o que diz Umberto Eco sobre a estrutura teleolgica
do juzo operado por Zadig ao partir do princpio de que os dados indicirios em que se baseia fossem
harmoniosamente relacionados (ECO 1991, p. 236), assim os sendo justo pela deciso criativa de Voltaire.
15
Emblemtico nesse sentido a reflexo proposta em Rashomon de Akira Kurosawa/Ryunosuke Akutagawa.
Confira-se ainda a crtica que Robert Bartlett dirige ao mtodo associacionista de alegados indcios operado
por Ginzburg em Ecstasies (BARTLETT 1991).
16
Confiram-se os relatos apresentados por Roger Mssac (2011, p. 37-46).

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para formigas), quer de alguns de seus distintivos modos de comportamento


(o espalhamento das fezes pela cauda na defecao do camelo contra sua
concentrao em bloco na do boi). Tais so os tipos de indcios a que se apegam
as argumentaes quer de Mssac, quer de Voltaire, e nessa esteira tambm
Ginzburg, assim redutoramente condizentes com o foro de racionalidade
factual mais plausvel17 porque as conjecturas divinatrias ganhem aspecto
comprovatrio de realidade. Pois, eles silenciam, elidem o prosseguimento
da histria memorizada pelos contos orientais, as quais progridem aventando
indiciamentos bem mais audaciosos e inauditos: a vinha (ou o trigo) plantada
sobre um sepulcro de que fora fabricado o vinho (ou o po) porque seu gosto
inspira pensamentos fnebres; o cordeiro que foi amamentado por uma cadela
porque sua carne tinha tal paladar, ou o cabrito assim aleitado porque sua carne
concentrava o depsito de gordura junto ao osso; o sulto que no passa de um
bastardo, filho de pai escravo e me adltera, porque afeito a comportamento
indigno de bisbilhotar escondido as conversas de seus hspedes.
Contos maravilhosos enquadrados, pois, por contextualizaes tpicas
de histrias de sucesso rgia porque se memorizava a ideologia antiga de
legitimao do poder monrquico, figurando as virtudes e mritos superlativos
do rei porque heri. Memrias histricas que afirmam a arte da divinatio por
sobreposies cumulativas de registros literrios e cientficos que as acompanham
ao longo dos sculos de seu percurso pela histria da civilizao humana, assim
configurando cdigos categorizadores de indiciamentos. Percurso, pois, milenar,
porque a disponibilidade do nosso mtodo indicirio encontra-se bem longe
de qual remota origem paleoltica o tivesse inaugurado. Que o mtodo, ento,
remeta perspectiva do olhar da histria pelo lado social inferior, marginal ou
oprimido operando por intuio baixa contraposta alta, cientfica, responde
antes pelos vezos da retrica ilusionista ginzburgiana, seja l a qual fantasia de
oportunismo ideolgico ela satisfaa.18
Condizente com a metodologia da microhistoria19 de que Ginzburg figurava
como seu proponente mais famoso e destacado, a formulao do paradigma
indicirio tanto a fundamenta em termos mais imediatos de proposio de
uma disciplina historiogrfica particular, quanto almeja conferir-lhe alcance
de projeo modelar porque se generalize por essa modalidade de mtodo
a distintiva virtuosidade cognitiva da histria. Figurao metodolgica
especialmente apropriada para o conhecimento histrico que arvora capacidade
de compor discurso assegurado por modos argumentativos estruturadores
de declaraes providas de referencialidade factual. E, todavia, da casustica
ampliada e extensa porque Ginzburg mapeia o espectro emprico comprovador
da realidade histrica do paradigma, percorrendo assim praticamente todo o
percurso da histria humana, a indicao do procedimento particularmente
Confira-se o comentrio de Mssac (2011, p. 39).
Confira-se, similarmente, a crtica de Dominick LaCapra ao livro de Ginzburg (O queijo e os vermes),
introduzida por alusiva referncia ao methodological populism como uma tendncia presente em variantes
da historiografia dos anos 1980 (LACAPRA 1985, p. 45-69).
19
Os nexos que imbricam o ensaio Sinais com as proposies da microhistria so apontados pelo prprio
Ginzburg no texto de 2007 Reflxions sur une hypothse vingt-cinq ans aprs (GINZBURG 2007, p. 37-47).
17
18

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Indagaes sobre um mtodo acima de qualquer suspeita


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experienciado no domnio prprio da escrita da histria, que no esse singular


hors concours da microhistria, no se encontra pelo ensaio do historiador
italiano qualquer evidenciamento exemplificador. Tanto mais paradoxal lapso
por elipse ou esquecimento que, entretanto, as pistas aproximadoras de suas
lembranas afloram pelos argumentos ento explorados.
Peter Burke, em singular declarao de crtica expressa ao ensaio de
Ginzburg, estranha que ele d a divination como sendo o mtodo da prxis
historiogrfica, quando antes apenas constitui um de seus procedimentos
operacionais.20 O comentrio de Harry C. Paine aponta na mesma direo
pois, ao se referir especificidade operacional da divinatio em termos de
instinct, insight, intuition, assimila o conceito pela ideia de gnio como
era definida por fins do sculo XVIII.21 O que Payne assim alude apenas em
termos genricos, comporta identificao mais precisa e singularizada, pois
foi precisamente como divinatio que Barthold Georg Niebuhr,22 por incios do
sculo XIX, nomeou sua proposio de mtodo histrico-filolgico enquanto
fundamento de uma histria de pretenso cientfica. A mesma nomenclatura
comparece igualmente em Leopold von Ranke ainda por essa mesma poca.
Em ambos, Niebuhr e Ranke, a instncia modelar por que respondesse a
proposio do mtodo histrico, qual seja, Tucdides, justamente figurada
como o gnio da histria.
J Franois Hartog aproximara a tese metodolgica de Ginzburg da
de Ranke, reconhecendo no desgnio factual da concepo de histria do
primeiro ecos seculares do famigerado lema que imortalizou o segundo:
zeigen wie es eigentlich gewesen. Despistamentos de ressonncias
historiogrficas ainda mais antigas, milenares mesmo, se denunciam agora
pela frmula de lgebra elementar com que Ginzburg reitera, em texto de
1991, a profisso de f no aporte realista da histria que tem por vocao
decidir os fatos ocorridos:

33

Podemos concluir, ento, que a tarefa tanto do juiz como do historiador


implica a habilidade de demonstrar, de acordo com regras especficas,
que X realizou Y, onde X pode designar o ator principal, ainda que no
nomeado, de um evento histrico ou de um ato legal, enquanto Y designa
alguma forma de ao (GINZBURG 1991, p. 84-85).23
No seu aspecto crtico, o autor deixa para si mesmo muito pouco espao para refinar seu contraste
bsico entre dois modos de investigao - sua viso implcita do mtodo cientfico borra as distines entre
experimentadores, observadores, entre outros, assim como no considera a possibilidade de que o que ele
denomina divinao um elemento presente em toda pesquisa sria, mais do que o mtodo de pesquisa
em determinados campos. No original: On the critical side, the author allows himself too little space to
refine his basic contrast between two methods of inquiry- his implied view of the scientific method blurs the
distinctions between experimenters, observers, and so on and does not allow for the possibility that what he
calls divination is an element in all serious research, rather than the method of research in some fields
(BURKE 1985, p. 109).
21
A nica sada que ele encontra um sistema que vincula de algum modo instinto, insight, intuio, atravs
dos quais quer significar um processo no distinto de algumas definies oitocentistas do gnio, isto , a
recapitulao iluminada de um processo racional. No original: The only way out, he finds, is a system that
relies to some extent on instinct, insight, intuition, by which he means a process not unlike some eighteenthcentury definitions of genius, that is, the lightning recapitulation of rational processes (PAYNE 1992, p. 1176).
22
Confira-se: MURARI PIRES 2012 (no prelo).
23
No original: We can conclude, therefore, that the tasks of both the historian and the judge imply the
ability to demonstrate, according to specific rules, that x did y, where x can designate the main actor, albeit
unnamed, of a historical event or of a legal act, and y designates any sort of action.
20

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34

O que temos aqui se no o travestimento da clebre definio aristotlica


da histria em oposio poesia, apenas transmutando em incgnitas genricas
x e y o que o filsofo declarara nominalmente: o que Alcibades fez ou
experienciou? Mas as ponderaes aristotlicas suscitadas pela Potica,
Ginzburg as evita, escamoteia em sua argumentao preterindo-as pelas
da Retrica, assim operando um esquecimento de referncia analtica que
justamente estorvaria a consecuo de seu prprio argumento.24
Ora, por aquele dstico emblemtico Ranke pondera similar aporte cognitivo
ao que referido por Ginzburg como marca de Aby Warburg, com o historiador
alemo em 1824 definindo sua proposio de escrita da histria em termos de
apenas dizer [mostrar] como realmente ocorreu. Mas o que em Ranke era
profisso de f luterano-pietista, em Ginzburg no se sabe como (des)qualificar
em termos de (des)crena em Deus, ao que se pode apreciar por informe de
entrevista em que ele antes diz de (in)certo atesmo.25
Elises historiogrficas no ensaio sobre Sinais tanto mais surpreendentes
quando Ginzburg desconsidera a contribuio de Tucdides que justamente
operara o indiciamento em suas reconstituies respeitantes ao passado
histrico na assim dita Arqueologia de sua Histria. Lapso algo estarrecedor por
no se tratar de ignorncia ou desconhecimento, j que referida a lembrana
tucidideana, todavia marginalizada, em nota-de-rodap, por assim ambgua
(des)lembrana que (des)considerassesse sua (ir)relevncia enquanto instncia
de contribuio reflexiva sobre o paradigma
Lembrana mesmo (im)pertinente por interpelao inaugurada j no
nascedouro do ensaio, ento formulada por Luciano Canfora no debate
promovido em Milo no ano de 1980. Afinal, inquiriu Canfora a Ginzburg:
como traduziria ele o tekmrion tucidideano? ... indcio ou prova?
Pergunta capciosa! Pouco depois, mais dois anos (1982), Franois Hartog
tambm estranha o silncio de Ginzburg: podemos nos surpreender que
C. Ginzburg, em seu artigo Sinais: traos, pistas, razes de um paradigma
indicirio no se atenha, no que diz respeito Grcia, a Tucdides
(HARTOG 1982, p. 25). 26 Pelo que prossegue o comentrio de Hartog agora
acrescendo aluso algo (des)velada quanto (in)convenincia porque
(no) respondesse o silncio ginzburgiano: entendendo-se que, para
Tucdides, o conhecimento por indcio fundamentalmente insatisfatrio. 27
A crtica retorna em texto recente em que Hartog novamente aponta as
inconsistncias da (des)leitura ginzburgiana de Tucdides, nestes termos
estabelecendo o contraponto apreciativo do movimento intelectivo que
promove a dita Arqueologia do historiador ateniense: vai-se do presente
ao passado (inferior), revelando um modelo de inteligibilidade que depende
A questo foi j incisivamente marcada por Franois Hartog (2011, p. 546-550). Em obra anterior tambm
a assinalamos ao analisar o dilogo justo contra a Potica porque Lorenzo Valla elabora sua apreciao da
escrita da histria (MURARI PIRES 2007, p. 210-217).
25
Confira-se a resenha de Harry C. Payne (1992, p. 1176).
26
No original: On peut stonner que C. Guinzburg, dans son article Signes: traces, pistes, racines dun
paradigme de lindice, ne sarrte pas, propos de la Grce, Thucydide.
27
No original: tant entendu que pour Thucydide la connaissance par indice est fondamentalement
insatisfaisante.
24

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Indagaes sobre um mtodo acima de qualquer suspeita


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mais de uma teoria do poder do que de uma histria antiquria (HARTOG


2011, p. 549). 28
Vinte e cinco anos depois (2005), quando do colquio promovido pela
universidade de Lille em comemorao do j um quarto de sculo de repercusses
do ensaio original, Ginzburg (re)ativa a memria porque agora ensaiasse (o
arremedo de) sua resposta, tendo-a encontrado nos ensaios que compem
a coletnea de History, Rhetoric, and Proof, The Menahem Stern Jerusalem
Lectures (GINZBURG 2007, p. 39-40). Ambguo despiste de (no) resposta
to sinuosa quo escorregadia que oscila a (des)dizer, interpelado acerca de
Tucdides, o que por Flaubert exemplificado, de modo a ento generalizar em
(con)fuso as respectivas declaraes porque (todos) os indcios sejam provas!
Pois, por quais teores argumentativos Ginzburg constri os nexos de sua
tese que projeta o paradigma indicirio como desdobramento de metodologia
historiogrfica que articula em termos da categoria retrico-aristotlica da prova
as concepes de Tucdides s de Lorenzo Valla?
Valla tucidideano
A Retrica de Aristteles, mediada por Quintiliano, deu a Valla a
oportunidade para escapar das limitaes da retrica ciceroniana. No por
acaso, em 1448, Valla comeou sua traduo de Tucdides, um historiador
que Ccero desprezou por sua obscuridade, apontando-o como um modelo
negativo a ser evitado pelos oradores (GINZBURG 1999, p. 64).29

Nesses termos, Carlo Ginzburg encerra seu argumento porque aproxima


Lorenzo Valla de Tucdides, especialmente marcando os nexos de afinidades que
solidarizam suas respectivas concepes de histria.
A aproximao no era nova, fora feita j bem antes de Ginzburg, ento
aventada por outros crticos. Justamente, a intriga maior porque vrios
comentadores assim associaram os nomes de Valla e Tucdides tem por ao
catalisadora a respectiva fama de ambos, tidos como fundadores do mtodo de
crtica histrica de veracidade factual.
Para Valla, a obra que especialmente o qualifica nesse sentido a
Declamatio de falso credita et ementita Constantini Donationae, quando o
humanista romano teria inaugurado modernamente os fundamentos da crtica
exegtica averiguadora da autenticidade dos documentos histricos por meio
de ajuizamentos de racionalidade filolgica. O ensaio compunha contundente
refutao das pretenses papais firmadas pela
Doao de Constantino,
desacreditando seu alegado fundamento histrico. Pelo texto mesmo se
denunciavam teores esprios e desgnios fraudulentos: anacronismos, quer
de latim degenerado a acusar medievalidade brbara, quer de ignorncia
histrica a apontar rudezas de um asno, mais vrias ordens de incoerncias,

35

No original: on va du prsent vers le pass (infrieur), em dployant un modle dintelligibilit qui relve
plus dune thorie de la puissance que de lhistoire antiquaire.
29
No original: Aristotles Rhetoric, mediated by Quintilian, gave Valla the opportunity to escape from the
limitations of Ciceronian rhetoric. It is not by chance that in 1448 Valla started his translation of Thucydides, a
historian whom Cicero had despised for his obscurity, pointing to him as a negative model for orators to avoid.
28

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contradies e equvocos a revelar rudimentariedade estpida. Conjugando


recursos de artes retrica e filolgica, por argumentaes de plausibilidade mais
de evidenciao e prova, o texto de Valla realizava obra de crtica solidria dos
desgnios de patronato poltico porque seu discurso precipuamente respondia:
secretrio e historiador real de Afonso de Arago, rei de Npoles, desde 1435
a 1448, a Declamatio tinha alvo bem mirado, cortando as razes da (forjada)
legitimao com que o Papado fundava suas pretenses ao poder secular.
Em texto datado de 1921, Wilamowitz reconhecia inspirao tucidideana
na origem da prxis historiogrfica de Valla, dando-a por constatao bvia
e imediata, que no reclamava de sua erudio maior exame, razo porque
a afirmou peremptoriamente: Valla descobrira a falsificao da Doao
de Constantino apenas sob os efeitos do contato com Tucdides, assim
impregnado, como que por osmose, por seus critrios de juzo histrico. O
equvoco da tese, entretanto, foi apontado por Rudolf Pfeiffer, que nela acusou
a grosseira inverso cronolgica em que incidira o clebre fillogo germnico: a
Declamatio data de 1440, ao passo que a traduo de Tucdides lhe posterior
em oito anos, iniciada em 1448 (PFEIFFER 1976, p. 39). Ainda no entender de
Pfeiffer, tambm as lgicas de racionalidade crtica de um e outro, Tucdides
e Valla, operariam em termos de categorias conceituais diferentes enquanto
fundamentao de sua razo crtica: ao passo que o ateniense baseava seu juzo
em cuidadosas inferncias derivadas de comparaes, eikazei, que reclamam
tekmeria e semeia,30 Valla obra sua anlise fundamentalmente por meio de
argumentos lingusticos, consoante o mesmo mtodo empregue em seus outros
escritos, que um mundo de diferenas distancia do de Tucdides.
Uma vez acertada a cronologia que antes vitimara Wilamowitz, outros
crticos renovaram argumentos insistindo na mesma tese porque se vinculassem
preceitos metodolgicos tucidideanos na base da modalidade de crtica histrica
formulada por Valla. Edmund B. Fryde a insinua, ao lembrar que Valla admirava
enormemente Tucdides, por ele associado a Salstio como exponente de uma
viso poltica madura (FRYDE 1983, p. 28). Giacomo Ferra, seguido por
Marianne Pade (PADE 2000, p. 256), a aventa mais claramente, apontando a
congenialidade entre o historiador grego e o pensamento do humanista romano
no que tange ao mtodo histrico. Nestes termos Ferra argumenta tal nexo
tucidideano atuante na concepo historiogrfica de Valla firmada nos Gesta
Ferdinandi Regis Aragonum (FERRA 1986, p. 270-1).
Pelo paralelismo metodolgico estabelecido entre Valla e Tucdides, Ferra
diz da
acuidade e da seriedade dos procedimentos na escrita da histria, no
somente enucleada sob a vertente da qualificao tcnica, mas que ainda
desemboca em uma firme reivindicao da autoridade moral de que o
historiador deve ser o portador, na fundamental capacidade de escrever
sine ira et studio.

30

Para o e exame dessa questo, confira-se nosso ensaio The Rhetoric of Method (MURARI PIRES 1998).

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Indagaes sobre um mtodo acima de qualquer suspeita


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Pelo que, em Valla, a imparcialidade pode ser assegurada pelo fato de


que ele no pertence a nenhum dos partidos em oposio: pode assim, por
essa dimenso, reivindicar uma funo notarial, pretender para o historiador
a mesma confiana na imparcialidade e boa f que comumente se atribui a
um notrio-escrivo (FERRA 1986, p. 272). Anthony Grafton, por sua vez, a
corrobora incisivamente com todas as letras (GRAFTON 1997, p. 12, 50, 52).
Foi por ocasio do ensaio composto quando de sua participao nas
The Menachem Stern Jerusalem Lectures, por incios da dcada de 1990,31
que Carlo Ginzburg rearticulou o exerccio hermenutico porque outra vez se
vinculasse a prxis historiogrfica de Valla de Tucdides, agora encadeando
seus nexos desde a Declamatio, passando pelos Gesta, at finalizar pela
traduo de Tucdides.
Seu ensaio define-se claramente como reao contra a intrigante
epistemologia ps-modernista em moda nos anos 1970 e 1980, a qual, em
sua implicncia extrema voltada contra as orientaes de cientificidade (dita)
positivista, quer a vetusta original, quer a renovada pelo estruturalismo
cincia (o positivismo burgus das cincias humanas) (GINZBURG 1999, p.
58), tendia a equiparar a escrita da histria com a fico literria, insistindo
que tivesse a histria uma dimenso de construto essencialmente retrico,
razo porque a ideia de prova no ofcio do historiador ficasse relegada a mera
ingenuidade positivista. Situando a inaugurao desse linguistic trend e
sua turn toward rhetoric nos textos de Roland Barthes, Ginzburg volta-se,
em particular, contra as teses de Nancy Struever que, em sua obra de 1970
(The Language of History), moldava por essa perspectiva a hermenutica da
historiografia do humanismo quattrocentista, a qual estaria antes alicerada em
uma abordagem retrica hostil moderna noo de filologia.
A nova moda epistemolgica, diz Ginzburg, no se deu conta do desvio
de concepo de arte retrica que assumira. Era a modalidade de teorizao
ciceroniana que se afastava das argumentaes precisas de prova enquanto
fundamentao de verdade discursiva, antes operando sobre o jogo das emoes
e paixes por que o orador seduz os espritos e convence as vontades do
pblico a que se dirige. Pelo contrrio, a teorizao aristotlica contemplava
justamente o escrutnio das provas enquanto fundamento operatrio essencial
da arte retrica na apreenso racional da realidade referenciada pelo discurso
(GINZBURG 1999, p. 63).
Ora, Lorenzo Valla na composio da clebre Declamatio, por ele
prprio avaliada como sua pea a mais retrica,32 instrumentara tambm
sua argumentao em convergncia com a operao da categoria das provas
preceituadas por Quintiliano em sua Institutio Oratoria, especialmente as
documentais (tabulae), assim finalizando a evidenciao de (ir)realidade histrica
do fato, por princpios que remontam, na origem, tradio terica aristotlica
(syngraphai). Na linhagem de pensamento retrico que encadeia Aristteles a

37

Lorenzo Valla on the Donation of Constantine, publicado na coletnea de History, Rhetoric and Proof
(GINZBURG 1999, p. 54-70).
32
Carta de 31 de dezembro de 1443 a Aurispa.
31

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Quintiliano, e este a Valla, retrica e prova no so incongruentes entre si, antes,


esta o ncleo racional basilar daquela (GINZBURG 1999, p. 60-62).
Mas se, ao que avana a argumentao de Ginzburg, a retomada, via
Quintiliano, da tradio aristotlica de arte retrica por Valla comporta verdadeiro
paradoxo dada a hostilidade geral de seu pensamento em relao s teorias do
estagirita, decididamente esta contraposio que se impe nos comentrios por
ele externados sobre a escrita da histria nos Gesta Ferdinandi regis Aragonum.
Polemizando contra a conceituao aristotlica de histria consagrada na
Potica, Valla, pelo contrrio, (re)valoriza a histria em termos da proposio
justo de um saber voltado para a apreenso do universal na conduta humana.
Sua viso da histria era bem outra que a do estagirita, com Ginzburg expondo
nestes termos as consideraes do humanista romano: escrever a histria
difcil, diz ele, como podemos ver a partir da divergncia entre testemunhos de
determinado evento. Com o objetivo de estabelecer a verdade, o historiador
precisa tanto acurcia quanto intuio, assim como qualquer juiz ou fsico uma
dupla analogia particularmente intrigante (GINZBURG 1999, p. 64).33
A melhor fundamentar a impresso deste seu ltimo comentrio acerca
da intriga da dupla analogia da figura do historiador como que situada entre
juiz e mdico, Ginzburg remete para: o artigo de Arnaldo Momigliano, assim
justamente intitulado (History Between Medicine and Rhetoric), mais ensaios
de sua autoria (Clues e Il giudice e lo storico), e ainda, completando a
atualizao de suas referncias bibliogrficas, para a obra de Paulo Butti de
Lima (Linchiesta e la prova). Que as aluses da reflexo de Ginzburg apontem
a presena de concepes tucidideanas atuando na reflexo historiogrfica
de Valla (Gesta) bvio j pela induo do paralelo de seus teores com a
clebre declarao de mtodo formulada por Tucdides (I, 22.3), e tanto
mais confirmadas pelas referncias bibliogrficas anexadas por Ginzburg com
esse propsito. Mas, curiosamente, o nome mesmo de Tucdides Ginzburg no
externa, at aqui, em sua prpria construo reflexiva!
E, todavia, assim o faz tanto mais enigmaticamente no comentrio com
que fecha seu pensamento:
difcil ver qualquer contradio entre essa nfase no lado factual e
antiqurio da histria e a afirmao, tambm feita por Valla na introduo
de sua Gesta Ferdinandi, de que a retrica a me da histria. A Retrica
de Aristteles, mediada por Quintiliano, deu a Valla a oportunidade para
escapar das limitaes da retrica ciceroniana. No por acaso, em 1448,
Valla comeou sua traduo de Tucdides, um historiador que Ccero
desprezou por sua obscuridade, apontando-o como um modelo negativo
a ser evitado pelos oradores (Orator 9.30-32) (GINZBURG 1999, p. 64,
grifos nossos).34
No original: Writing history is difficult, he said, as we can see from the divergences among eyewitnesses
speaking of a given event. In order to ascertain the truth, the historian needs as much accuracy and insight
as any judge or physician a particularly intriguing double analogy.
34
No original: It is hard to see any contradiction between this emphasis on the factual, antiquarian side of history
and the statement, also made by Valla in the introduction to his Gesta Ferdinandi, that rhetoric is the mother of
history. Aristotles Rhetoric, mediated by Quintilian, gave Valla the opportunity to escape from the limitations of
Ciceronian rhetoric. It is not by chance that in 1448 Valla started his translation of Thucydides, a historian whom
Cicero had despised for his obscurity, pointing to him as a negative model for orators to avoid (Orator 9.30-32).
33

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Indagaes sobre um mtodo acima de qualquer suspeita


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Que a estratgia discursiva de Ginzburg tenha clara teleologia polemizante,


facilmente se percebe: a tessitura do argumento catalisada pela contestao
das teses daquela epistemologia em moda, que desqualificara a conjuno
de prxis retrica com prova documental de realidade, entendendo-as como
instncias historiogrficas inerentemente incongruentes. Justamente porque
retrica, mas de fundamentao ltima aristotlica e no ciceroniana, a escrita
da histria opera categorias conceituais (prova, documento, testemunhos) e
situa proximidades de ofcio (juiz, mdico) que referenciam a factualidade, isto
, o objeto real a que ela remete discursivamente. A imbricao do nome de
Tucdides nessa tessitura argumentativa de modo a selar pelo prestgio de sua
marca historiogrfica o encadeamento consecutivo da obra valliana (Declamatio-Gesta-Tucdides), enquanto o passo a mais dado para a plena contundncia
crtica daquela teleologia, , entretanto, estranhamente tortuosa.
No preciso momento reflexivo em que a indicao do nome de Tucdides era
evidente e impositiva, Ginzburg o elide! J quando, pelo contrrio, o nomeia, mais
confunde a argumentao comprovadora de sua tese do que decisivamente a
plenifique. Que precisa implicao semntica tem aquele enigmtico it is not by
chance? O qu, decididamente, quer Ginzburg dizer com isso? A que sujeito, e
sua correspondente proposio deliberativa, se refere essa ao para que fique
negada sua casualidade? Se assim for entendido que tal sujeito seja Valla
mesmo, como parece induzir a frase de Ginzburg, tem-se um contrassenso,
porque a iniciativa da traduo no fora dele, mas a ele solicitada da parte de
Nicolau V, sendo Valla, portanto, antes seu objeto! Se, pelo contrrio, nos atemos
ao entendimento suposto pelo efetivo sujeito referenciado pela frase de Ginzburg
ou o papa ou o cardeal Bessarion que (supostamente, ao que conjecturava o
prprio Valla) recomendara os servios do tradutor , a coerncia do objeto
transitivo da ao que fica comprometida, assim implicando que pelo menos
um destes dois ltimos, ou Nicolau ou Bessarion, estivesse ciente de que o
pensamento e a obra de Valla fossem particularmente impregnados pela singular
metodologia tucidideana, precisa razo porque se recomendava especialmente
seu nome para aquela obra de traduo do historiador ateniense.
E, todavia, as intrigas dessa impregnao de ecos tucidideanos na
fundamentao de sua metodologia crtica parece que no estivessem claras
nem para o prprio Valla, a julgar pelos termos com que ele comenta sua
traduo do historiador ateniense!
Os dizeres apologticos com que o prprio Valla aprecia as virtudes da
histria de Tucdides, externados na carta em que apresenta sua traduo ao
papa Nicolau V, apontam outros teores de excelncia historiogrfica que no so
precisamente aqueles que Ginzburg assim ressalta como sendo as marcas de
ateno porque Valla valorizasse especialmente a obra do historiador ateniense.
A avaliao do desempenho historiogrfico tucidideano ali configurada reproduz
os parmetros de louvor mais os delineamentos conceituais porque os antigos
romanos o haviam memorizado, como, alis, o declara o prprio Valla ao
fazer, na concluso de seu promio, expressa meno de que tal era o juzo
testemunhado pelos latinos.

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Por um lado, Valla afirma a excelncia da obra tucidideana em termos que


apelam essencialmente para a figurao de autoridade: o historiador ateniense
realiza com tal virtuosidade os fundamentos da linguagem discursiva da escrita
da histria transparentes de seriedade, veemncia e veracidade que firma
nos leitores a convico de que tudo o que ele narra verdade. Similarmente,
Valla tambm a recomenda em termos das convenes que, desde tempos
romanos, mais particularmente a partir de Polbio, foram seladas para o ofcio
do historiador, lembrando, em especial, que aquele que escreve a histria tenha
visto as coisas de que fala respaldado por sua prpria experincia atuante.
Por quais consonncias de supostos procedimentos metodolgicos de crtica
analtica Valla atestasse a comprovao de veracidade ou realidade dos fatos
narrados por Tucdides, o humanista romano no explicita, antes silencia.
Por outro, as virtudes porque mais detidamente Valla celebra o primor
da histria tucidideana respeitam particularmente s figuras estilsticas que
caracterizam sua narrao, ento diferenciadas pelo confronto com as de
Herdoto. Tal juzo deriva, ainda outra vez, dos termos com que os antigos romanos
haviam disposto tal paralelismo. Ccero (Orator 39) dissera que em Herdoto a
escrita flua serena como as guas de um rio que corre sempre tranquilo. Valla
ecoa sua apreciao, ainda mais a reforando por imagens algo desdobradas,
porque o elogia por estilo de fluncia uniforme e fcil, que desconhece qualquer
aspereza, como um rio que corre docemente sempre igual, sem sobressaltos e
sem ondulaes. Diferente de Herdoto, o estilo de Tucdides, ao que dissera
Ccero, se caracterizava pela escrita antes mais fortemente vigorosa, com suas
descries blicas como que soando as trombetas da guerra. Valla reproduz
os dizeres de Ccero, (re)formulando-os em sinonmias: escrita de curso mais
impetuoso, que ao falar das coisas da guerra parece ali estar presente, a emitir
os sinais de combate. s lembranas dos ditos ciceronianos, Valla ento aduz
o juzo de Quintiliano (Institutio oratoria X, 1.73) que mais o avaliza, agora
expressamente citado e reproduzido em seu texto.
Tampouco os apontamentos marginais com que Valla ressaltou itens e
aspectos da histria tucidideana, que dele reclamaram algum zelo elucidador,
indiciam uma especial ateno porque o humanista romano destacasse na
obra do historiador ateniense aquela ordem de reflexo (modernamente)
metodolgica assimilada que ele mesmo, Valla, similarmente operasse
em suas razes de ajuizamento crtico de textos histricos. Nas indicaes
registradas junto aos clebres captulos (ditos) metodolgicos de Tucdides (I,
20-22), o foco do interesse de Valla marca que neles o ateniense polemizava
contra Herdoto, assim apenas reproduzindo notcias encontradas nas escolias
antigas.35 Tambm no desenvolvimento narrativo que Tucdides d no livro VI
reflexo externada no livro I (captulo 20) em que denunciava as tradies
orais com que os atenienses equivocavam-se ao memorizar como tiranicdio
o atentado contra Hpias e Hiparco, a ateno de Valla no manifesta ter-se
impressionado com as virtudes de ajuizamento crtico do historiador ateniense
35

Confiram-se os comentrios de Marianne Pade (2000, p. 272, 276).

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porque este indiciava o exerccio da tirania apenas por Hpias. Pelo contrrio,
o apontamento ento assinalado por Valla conjectura como a razo do interesse
de Tucdides por aquele episdio impressionante por sua narrativa e loquacidade
amplificada, devia-se antes, ao que entende Valla, a aspectos de ordem pessoal,
dado que sua famlia descendia da de Pisstrato.36
Tanto mais paradoxalmente perturbador, ento, aventarmos que a leitura
valliana de Tucdides reconhecesse cabalmente no historiador ateniense a
conscincia das manifestaes daquela excelncia de mtodo crtico por que
ele veio a ser posteriormente distinguido.37
Pelo que indiciam especialmente as partes submersas dos icebergs
aristotlico-tucidideanos desprendidos por Ginzburg a enredar os nexos da
historiografia retrica (e mutatis mutandis) da prova38 porque se diz o tlos
do conhecimento histrico em termos da lgebra da realidade verdica do fato
histrico (x did y ...), emergem figuraes discursivas que conjugam divinatio
precipitada de associaes conjecturais.
Pois, h ns falsos que (des)amarram os lances de malhas que tramam a
rede argumentativa de Ginzburg.
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Ideo tot uerbis de hac re loquitur Thucydides quia ipse a Pisistrato fuit oriundus (PADE 2000, p. 279).
A provvel fonte de que Valla deriva seu informe seria Marcelino, no entender de Fryde (1983, p. 90, 94).
Este crtico, entretanto, ao acusar a falha de juzo exegtico do humanista romano naquela: Valla was
guilty here of accepting uncritically an ancient authority who is most unlikely to have had any sources of
information unknown to us, acaba (des)entendendo o comentrio valliano, nele fazendo incidir sua prpria
ordem metodolgica de anlise documental, assim (con)fundida com o de Valla.
37
Confira-se, por exemplo, como a ateno do crtico moderno, Edmund B. Fryde (1983, p. 94), destaca como
significativo que Valla acrescesse um apontamento, todavia apenas como glosa informativa traduzida de uma
escolia, respeitante ao mito da morte de Itys, o que atestaria os ecos da conscincia crtica tucidideana de
ajuizamento histrico em Valla, quando, pelo contrrio, naquelas passagens em que Tucdides expressamente
externa seus posicionamentos acerca dessa problemtica que ope a histria ao mito, Valla nada tenha
assinalado no manuscrito de sua traduo! Sobre tal projeo operada pela crtica dos sculos XIX e XX que
faz aderir em Valla (ou Leonardo Bruni) a configurao de modernidade metodolgica antes atinente a esta
(cons)cincia historiogrfica atualizada, vejam-se nossos ensaios integrados em Modernidades Tucidideanas
(MURARI PIRES 2007).
38
Particularmente no que respeita aos desentendimentos das proposies da Retrica de Aristteles aventados
pelas articulaes argumentativas de Ginzburg vejam-se as precisas anlises de Franois Hartog (2011, p.
549-550). Confiram-se igualmente as anlises de Carlos Eduardo de Almeida Ogawa em sua dissertao de
Mestrado Histria, Retrica, Potica e Prova: a leitura de Carlo Ginzburg da Retrica de Aristteles (2010).
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