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Causas externas[editar]

La declaracin de Independencia de los Estados Unidos en 1776 inspir movimientos


similares en las colonias espaolas en Amrica. leo de John Trumbull (1819).
La declaracin de Independencia de los Estados Unidos en 1776 de Gran Bretaa sirvi
como un ejemplo para los criollos de que una revolucin e independencia en
Hispanoamrica eran posibles. La Constitucin estadounidense proclamaba que todos los
hombres eran iguales ante la ley (aunque, por entonces, dicha proclamacin no alcanzaba a
los esclavos), defenda los derechos de propiedad y libertad y estableca un sistema de
gobierno republicano.
A su vez, desde finales del siglo XVIII se haban comenzado a difundir los ideales de la
Revolucin francesa de 1789, en la cual una asamblea popular finaliz con siglos de
monarqua con la destitucin y ejecuciones del rey de Francia Luis XVI y su esposa Mara
Antonieta y la supresin de los privilegios de los nobles. La Declaracin de los Derechos
del Hombre y del Ciudadano, cuyos principios eran Libert, galit, fraternit (libertad,
igualdad, fraternidad), tuvo una gran repercusin entre los jvenes de la burguesa criolla.
La Revolucin francesa motiv tambin la expansin en Europa de las ideas liberales, que
impulsaban las libertades polticas y econmicas. Algunos liberales polticos influyentes de
dicha poca, opuestos a las monarquas y al absolutismo, eran Voltaire, Jean-Jacques
Rousseau, Montesquieu, Denis Diderot y Jean Le Rond d'Alembert, mientras que el
principal representante de la economa liberal era Adam Smith, autor del libro La riqueza
de las naciones que propona el libre comercio.

La coronacin en Espaa de Jos Bonaparte sembr dudas sobre la legitimidad de la


autoridad virreinal. Retrato de Franois Grard (hacia 1808).
Aunque la difusin de dichas ideas estaba muy restringida en los territorios espaoles, pues
no se permita el ingreso de tales libros a travs de las aduanas o la posesin no autorizada,
igualmente se difundan en forma clandestina.
Las ideas liberales alcanzaron incluso al mbito eclesistico, Francisco Surez sostena que
el poder poltico no pasa de Dios al gobernante en forma directa sino por intermedio del
pueblo. ste sera entonces, de acuerdo con Surez, el que posee el poder y lo delega en
hombres que manejan al estado y si dichos gobernantes no ejercieran apropiadamente su
funcin de gerentes del bien comn se transformaran en tiranos y el pueblo tendra el
derecho de derrocarlos o enfrentarlos, y establecer nuevos gobernantes.2
En Gran Bretaa, mientras tanto, se inicia la revolucin industrial, y para satisfacer
ampliamente las necesidades de su propia poblacin necesitaba nuevos mercados a los
cuales vender su creciente produccin de carbn, acero, telas y ropa. Gran Bretaa
ambicionaba que el comercio de las colonias espaolas en Amrica dejara de estar
monopolizado por su metrpoli. Para lograr este fin intent conquistarlas intentona fallida
en el Ro de la Plata mediante las dos Invasiones Inglesas, de 1806 y 1807 o bien
promovi su emancipacin.
En Europa se desarrollaban las Guerras Napolenicas, que enfrentaron al Imperio
Napolenico francs contra Gran Bretaa y Espaa, entre otros pases. Francia tuvo una
gran ventaja inicial y, mediante las abdicaciones de Bayona, forz la renuncia de Carlos IV
de Espaa y su hijo Fernando VII. stos fueron reemplazados en el trono espaol por Jos

Bonaparte, hermano del emperador francs Napolen Bonaparte. La monarqua espaola


intent resistir formando la Junta Suprema de Espaa e Indias o Junta Suprema Central y,
tras la derrota de sta, el Consejo de Regencia de Espaa e Indias o Consejo de Regencia.

Causas internas[editar]

El rey Fernando VII de Espaa. Retrato de Francisco Goya (1815).


En el Virreinato del Ro de la Plata el comercio exterior era un monopolio de Espaa y
legalmente no se permita el comercio con otras potencias. Esta situacin era altamente
desventajosa para Buenos Aires ya que la corona espaola minimizaba el envo de barcos
rumbo a dicha ciudad. Esta decisin de la metrpoli se deba a que la piratera obligaba a
enviar a los barcos de comercio con una fuerte escolta militar, y ya que Buenos Aires no
contaba con recursos de oro ni de plata ni dispona de poblaciones indgenas establecidas de
las cuales obtener recursos o someter al sistema de encomienda, enviar los convoyes de
barcos a la ciudad era mucho menos rentable que si eran enviados a Mxico o Lima. Dado
que los productos que llegaban de la metrpoli eran escasos, caros e insuficientes para
mantener a la poblacin, tuvo lugar un gran desarrollo del contrabando, que era tolerado
por la mayora de los gobernantes locales. El comercio ilcito alcanzaba montos similares al
del comercio autorizado con Espaa.3 En este contexto se formaron dos grupos de poder
diferenciados:
1- Los que reclamaban el comercio libre para importar directamente con cualquier pas sin
tener que necesariamente comprar todas las mercaderas trianguladas por Espaa.
Dentro de este grupo del comercio libre pueden distinguirse a su vez a un grupo de
poderosos contrabandistas criollos o espaoles asociados a los mercaderes ingleses que

fomentaban la nula proteccin de la manufactura local y por el otro lado a un grupo que sin
bien quera romper el monopolio espaol, no deseaba una desproteccin de la manufactura
y produccin locales (Moreno).
2- Los comerciantes monopolistas, autorizados por la Corona espaola, quienes rechazaban
el libre comercio y propugnaban por la continuidad del monopolio ya que si los productos
entraban legalmente disminuiran sus ganancias.
En la organizacin poltica, especialmente desde la fundacin del Virreinato del Ro de la
Plata, el ejercicio de las instituciones residentes recaa en funcionarios designados por la
corona, casi exclusivamente espaoles provenientes de la metrpoli, sin vinculacin con los
problemas e intereses americanos. Legalmente no haba diferenciacin de clases sociales
entre espaoles peninsulares y del virreinato, pero en la prctica los cargos ms importantes
recaan en los primeros. La burguesa criolla, fortalecida por la revitalizacin del comercio
e influida por las nuevas ideas, esperaba la oportunidad para acceder a la conduccin
poltica.
La rivalidad entre los habitantes nacidos en la colonia y los de la Espaa europea dio lugar
a una pugna entre los partidarios de la autonoma y quienes deseaban conservar la situacin
establecida. Aquellos a favor de la autonoma se llamaban a s mismos patriotas,
americanos, sudamericanos o criollos, mientras que los partidarios de la realeza espaola se
llamaban a s mismos realistas. Los patriotas eran sealados despectivamente por los
realistas como insurgentes, facciosos, rebeldes, sediciosos, revolucionarios, descredos,
herejes, libertinos o caudillos; mientras que los realistas eran a su vez tratados en forma
despectiva como sarracenos, godos, gallegos, chapetones, matuchos o maturrangos por los
patriotas.

La coronacin de Carlota Joaquina de Borbn fue una alternativa a la Revolucin de Mayo


brevemente considerada.

Buenos Aires, la capital del Virreinato, logr un gran reconocimiento ante las dems
ciudades del mismo luego de expulsar a las tropas inglesas en dos oportunidades durante las
Invasiones Inglesas.4 La victoria contra las tropas inglesas alent los nimos
independentistas ya que el virreinato haba logrado defenderse solo de un ataque externo,
sin ayuda de Espaa. Durante dicho conflicto se constituyeron milicias criollas que luego
tendran un importante peso poltico, la principal de ellas era el Regimiento de Patricios
liderado por Cornelio Saavedra.
Una alternativa considerada antes de la revolucin fue el Carlotismo, que consista en
apoyar a la infanta Carlota Joaquina de Borbn, hermana del rey Fernando VII de Espaa y
esposa y princesa consorte del prncipe regente Juan de Portugal, para que se pusiera al
frente de todas las colonias espaolas como regente. Estaba capacitada para hacerlo por la
derogacin de la Ley Slica en 1789, y su intencin sera prevenir un posible avance
francs sobre las mismas. El intento no fue apoyado por los espaoles peninsulares, pero s
por algunos ncleos revolucionarios que vean en ello la posibilidad de independizarse en
los hechos de Espaa. Entre ellos se encontraban Juan Jos Castelli, Antonio Luis Beruti,
Hiplito Vieytes y Manuel Belgrano; otros revolucionarios como Mariano Moreno y Juan
Jos Paso estaban en desacuerdo. Sin embargo, la propia infanta reneg de tales apoyos, y
denunci al virrey las motivaciones revolucionarias contenidas en las cartas de apoyo que
le enviaron. Sin ningn otro respaldo importante, las pretensiones de Carlota fueron
olvidadas. Incluso despus de la revolucin hubo algunas aisladas propuestas de coronacin
de la Infanta como estrategia dilatoria, pero sta estaba completamente en contra de los
sucesos ocurridos. En una carta enviada a Jos Manuel de Goyeneche dijo:
En estas circunstancias creo de mi deber rogarte y encargarte que emplees todos tus esfuerzos en
llegar cuanto antes a Buenos Aires; y acabes de una vez con aquellos prfidos revolucionarios, con
las mismas ejecuciones que practicaste en la ciudad de La Paz. 5

Antecedentes a la revolucin[editar]