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Secretaria Nacional de Formao Poltica do Partido Comunista Brasileiro

CURSO DE INICIAO PARTIDRIA

CAPITALISMO MONOPOLISTA E IMPERIALISMO


No fim do sculo XIX, o capitalismo vivenciou profundas transformaes, entrando no
que Lnin designou de fase superior, o imperialismo. Os economistas burgueses
procuram, frequentemente, reduzir a noo de imperialismo criao dos imprios
coloniais, porm, isso apenas um dos seus traos. A fase superior do capitalismo
caracteriza-se por uma srie de peculiaridades que, s tomadas em conjunto, podem dar
a compreenso da essncia do imperialismo. A base econmica da sociedade burguesa,
na poca do imperialismo, continua sendo: a propriedade capitalista sobre os meios de
produo e a explorao, pela classe dos capitalistas, da classe dos trabalhadores
assalariados. Entretanto, as formas desta propriedade e o modo de explorao do
trabalho, pelo capital, modificaram-se consideravelmente, influenciados pelo estupendo
desenvolvimento das foras produtivas, pelo progresso da cincia e da tcnica. O
imperialismo representa uma fase qualitativamente nova da formao socioeconmica
capitalista.
Mas quais so as mudanas na ordem econmica e poltica do capitalismo que
permitem falar da sua entrada na fase imperialista? Lnin desenvolveu uma anlise
profunda acerca do imperialismo, demonstrando em sua obra, O Imperialismo, fase
superior do capitalismo, que as mudanas operadas no sistema, ao longo da segunda
metade do sculo XIX, esto relacionadas passagem do capitalismo concorrencial
para o capitalismo monopolista.
O CAPITALISMO MONOPOLISTA
O perodo compreendido entre meados da dcada de 1840 e 1873 (ano que assinalou o
incio da primeira grande crise de superproduo na Europa) ficou conhecido como a era
de ouro do capitalismo de livre concorrncia. Foram anos que se caracterizaram pela
rpida expanso econmica em toda a Europa e pela consolidao da ordem burguesa
nas principais naes europias. Os modernos bens de capital, ou seja, as mquinas,
equipamentos, material de transporte e instalaes de uma indstria, tambm
conhecidos como bens de produo, indispensveis para levar adiante o processo de
industrializao, eram, em sua grande maioria, importados da Inglaterra, cujas
exportaes cresceram, entre as dcadas de 1840 e 1860, como nunca visto antes em
sua histria. Na pauta das exportaes, a participao dos bens de capital ingleses
subiu de 11% para 22%, assim como produtos como carvo, ferro e ao experimentaram
crescimento considervel. Entre 1830 e 1850, a Inglaterra viveu a fase do boom
ferrovirio, quando foram construdos cerca de dez mil quilmetros de estradas de ferro,
provocando aumento vertiginoso na produo e no consumo de ferro, ao e carvo.
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Essa extraordinria expanso foi reflexo de dois processos paralelos: a industrializao


nos pases mais adiantados economicamente e a abertura comercial das reas
subdesenvolvidas, que transformaram o mundo nesses decnios vitorianos, fazendo
com que a futura Alemanha (unificada em 1871) e os Estados Unidos logo se tornassem
economias industriais comparveis Inglaterra, abrindo reas como as pradarias norteamericanas, os pampas sul-americanos e as estepes da Rssia para a agricultura,
quebrando com esquadras de guerra a objeo da China e do Japo ao comrcio
exterior. Criavam-se, assim, as condies para a formao de economias dependentes
do capital monopolista, dedicadas centralmente exportao de produtos minerais e
agrcolas.
As consequncias dessas mudanas no foram sentidas na Gr-Bretanha seno aps a
crise da dcada de 1870, pois, at ento, seus principais efeitos eram benficos ao
maior (e, em muitas partes do mundo, nico) exportador de produtos industriais e de
capital. A Inglaterra experimentou a revoluo industrial na indstria pesada (por muitos
chamada de II Revoluo Industrial), que, pela primeira vez, supriu a economia com
ferro em abundncia e, mais importante ainda, com ao (at ento produzido em
quantidades insignificantes, atravs de mtodos antiquados). A ascenso do setor de
bens de capital proporcionou estmulo ao emprego de mo de obra qualificada no
enorme incremento da indstria mecnica, construo de mquinas, navios, etc (em
1914, os metalrgicos constituam a maior categoria isolada de trabalhadores na
Inglaterra).
As novas condies da economia inglesa permitiram, ento, o notvel aumento da
exportao de capital britnico, representando uma parte do fluxo de lucros e poupanas
em busca de investimentos e, graas transformao do mercado de capital na era das
estradas de ferro (as bolsas de valores de Manchester, Liverpool e Glasgow foram todas
elas produtos da mania ferroviria da dcada de 1840), o capital disps-se a procurar
inverses no somente nos tradicionais bens imveis e nos ttulos de governo, mas
tambm em aes industriais. Com as estradas de ferro, a Gr-Bretanha entrou num
perodo de plena industrializao. Sua economia j no se equilibrava mais
precariamente no estreito patamar dos setores pioneiros, principalmente os txteis.
Alicerava-se firmemente na produo de bens de capital, o que facilitava o advento da
tecnologia e da organizao modernas para uma grande variedade de atividades. O seu
predomnio industrial, em meados do sculo XIX, evidenciava-se atravs das seguintes
condies: o pas produzia 2/3 do carvo mundial, cerca de metade do ferro, 5/7 do
suprimento do ao, mais ou menos a metade do tecido de algodo produzido para o
mercado e 40% dos produtos metalrgicos. Somente ao final do sculo, tanto os
Estados Unidos como a Alemanha ultrapassariam a Gr-Bretanha na produo da
mercadoria crucial para a industrializao: o ao. A partir de ento, os ingleses
passariam a integrar um grupo de grandes potncias industriais, mas deixariam de ter a
liderana da industrializao.
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Concentrao e centralizao de capital


Justamente quando o capitalismo de livre concorrncia parecia atravessar a sua fase de
maior esplendor, as foras que levariam concentrao de capital, como previra Marx,
comearam a produzir os seus efeitos. Os aperfeioamentos tecnolgicos foram de tal
monta que somente as fbricas de grande porte puderam tirar proveito dos novos e mais
eficientes mtodos de produo. A concorrncia tornou-se to agressiva e destrutiva
que, em pouco tempo, as empresas menores foram eliminadas. Os concorrentes mais
poderosos, em vias de se destrurem uns aos outros, frequentemente optavam por se
associar, formando cartis, trustes ou fundindo-se para assegurar a sua sobrevivncia. A
sociedade annima por aes ou corporao converteu-se num recurso eficaz que
possibilitava a uma nica organizao financeira assumir controle sobre vultosas
quantidades de capital. Desenvolveu-se, na Europa e nos Estados Unidos, um vasto e
bem organizado mercado de capitais, que centralizava, para as grandes corporaes, as
pequenas poupanas em capital de milhares de indivduos e de pequenos empresrios.
Com a acumulao do capital e o desenvolvimento das foras produtivas, estimulada
pela concorrncia intercapitalista, ampliou-se a massa de riqueza nas mos do
capitalista e deu-se o processo de concentrao de capital. Este processo, que, para
Marx, nada mais do que a prpria reproduo ampliada do capital, origina-se na
constante apropriao do trabalho no pago (mais valia) no processo de produo. O
volumoso investimento tecnolgico realizado pelas empresas que possuam melhores
condies de vencer a concorrncia possibilitou grande burguesia dois processos
simultneos no desenvolvimento da acumulao de capitais. Primeiro, reduziu o preo
de custo da mercadoria e ampliou a produo, dando assim condies de que os
produtos fossem vendidos a preos mais baratos e em maior quantidade. Segundo, o
aumento da substituio do trabalho vivo por trabalho morto possibilitou um aumento
significativo na taxa da mais valia.
A cada novo ciclo de produo aumentava o capital acumulado nas mos dos
proprietrios dos meios de produo, levando a uma concentrao cada vez maior do
capital. A concentrao do capital , pois, realizada com a permanente incorporao
de parte da mais valia extrada dos trabalhadores. Em funo da aguerrida concorrncia
entre os capitalistas, que obriga adoo de melhorias tecnolgicas e aumento da
produtividade do trabalho, os capitalistas que no se adaptam aos novos patamares de
desenvolvimento das foras produtivas, so derrotados ou absorvidos pelos capitais
maiores, resultando numa centralizao de capitais e na constituio de grandes
empresas monopolistas.
A concentrao da produo operada em empresas cada vez maiores, provocada,
portanto, pelo fato de a livre concorrncia, da poca do capitalismo industrial, ter
levado eliminao das pequenas empresas pelas grandes. Alm da concentrao,
acontece tambm a centralizao do capital, que promove a unio voluntria ou
forada de muitos capitais. voluntria, quando se criam sociedades por aes.
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forada, quando as empresas menores so absorvidas pelas grandes durante a luta da


concorrncia. A concentrao da produo e do capital e a centralizao do capital
conduzem aos monoplios e oligoplios, gigantescas organizaes capitalistas que
passam a dominar, de modo quase absoluto, um ou vrios setores da economia. Os
monoplios eram a consequncia lgica da concentrao da produo e do capital. A
concorrncia entre os grandes capitalistas tornara-se, particularmente, aguda e
destruidora. Cada um procurava conquistar os mercados e aniquilar os seus rivais.
Se isto no fosse possvel, tentavam fazer acordos sobre o volume de produo,
preos, etc. Era mais fcil chegar a um acordo entre algumas dezenas de empresas
gigantescas do que entre centenas e milhares de pequenas empresas.

Em fins do sculo XIX, no mundo dominado pelas gigantescas corporaes que


produziam em massa artigos destinados aos mercados nacionais ou mundiais, a
concorrncia de preos teve consequncias to devastadoras que as prprias
corporaes acabaram renunciando a ela. Configurou-se uma tendncia inexorvel
formao de um poder monopolista exercido por algumas poucas corporaes. Vrias
grandes empresas se associaram voluntariamente, formando cartis ou pools, por
exemplo, preservando, ao mesmo tempo, uma relativa autonomia de ao. Outras
formas de associao utilizavam uma empresa financeira um truste ou uma
companhia (holding) para controlar as aes com direito a voto das corporaes
participantes. Havia ainda a alternativa da fuso ou amlgama de vrias empresas,
formando uma nica corporao unificada.
A Inglaterra, onde a filosofia liberal clssica do laissez-faire lanou razes mais slidas,
foi talvez o pas menos atingido pela tendncia formao de corporaes
monopolistas. Mesmo assim, os processos tecnolgicos no campo siderrgico foraram
a constituio de grandes empresas produtoras de ao e de determinados produtos
siderrgicos pesados, tais como chapas de navios ou de caldeiras. As ferrovias inglesas
tambm se associaram muito cedo, constituindo quatro grandes companhias. No setor
bancrio, cinco grandes bancos comerciais, produtos de sucessivas incorporaes,
dominavam a indstria s vsperas da Primeira Guerra Mundial. Em 1896, as cinco
indstrias que disputavam o controle da fabricao de tecidos de algodo fundiram-se
numa nica empresa monopolista (J. & P. Coast), que passou a dominar o mercado
mundial do produto, dentre outros exemplos de ramos industriais que passaram a ser
dominados ou fortemente influenciados por um pequeno nmero de grandes empresas.

Nos Estados Unidos, a Guerra Civil deu um grande impulso ao processo de


industrializao, ampliando os mercados para os produtos industriais e favorecendo a
aprovao de leis benficas s corporaes emergentes, as quais em breve dominariam
a indstria norte-americana. O processo de concentrao de capital nos EUA resultou da
onda de combinaes e fuses, em escala sem precedentes, ocorrida no ltimo quarto
do sculo XIX, em consequncia da concorrncia excepcionalmente violenta que
devastou e arruinou grande nmero de pequenas empresas industriais. No setor
ferrovirio, nos campos petrolferos, nas minas de carvo, entre os produtores de ao e
cobre, travaram-se constantes guerras de tarifas e preos, por meio das quais os
produtores procuravam conquistar para si os mercados. Essa guerra implacvel
provocou a destruio ou a absoro dos concorrentes mais fracos pelos mais
poderosos, restando na arena somente os gigantes, como a Standard Oil Company, a
megaempresa petrolfera de John D. Rockefeller, que em 1879 controlava entre 90% e
95% da produo nacional de petrleo refinado. O alcance das fuses foi to grande
que, em 1904, elas controlavam mais de dois quintos do capital industrial dos Estados
Unidos e englobavam cerca de quatro quintos das indstrias norte-americanas de
importncia. Na indstria metalrgica imperavam cinco monoplios, sendo os maiores o
Truste de Ao e a Bethlehem Steel Corporation; na indstria qumica, o consrcio Du
Pont; na indstria de material eltrico, a General Electric Company; na indstria de
automveis, a General Motors e a Ford Motor.
Na Alemanha, os monoplios e diversas formas de associao industrial difundiram-se
mais rapidamente que nos outros pases europeus, e os cartis foram o principal tipo de
associao, chegando a monopolizar, no incio do sculo XX, todos os setores
importantes da economia. A indstria qumica foi dominada pelos sucessores do
consrcio I. G. Farbenindustrie; na indstria de construes mecnicas, houve o domnio
dos consrcios Mannesmann e Klckner; na produo de ao, dos trustes Flick, Thyssen
e outros. Na indstria de guerra, pontificou o consrcio metalrgico Vickers; na indstria
qumica, o truste qumico Imperial Chemical Industries e, no monoplio do petrleo, a
Royal Dutch-Shell. Os grandes monoplios detinham, igualmente, o predomnio nas
finanas e no comrcio: nos Estados Unidos, alguns poderosos grupos financeiros
passaram a exercer imensa influncia na economia do pas, em grande parte decidindo
sua poltica, como os Morgan, Rockefeller, Du Pont, Mellon e outros.

As principais caractersticas do capitalismo monopolista


Uma caracterstica central da economia mundial na fase monopolista do capital foi o
alargamento de sua base geogrfica, tendo as relaes capitalistas se expandido para
novas reas do globo, na Europa, Amrica do Norte e Japo, deixando para trs o
tempo do domnio absoluto da Inglaterra como uma potncia capitalista e inaugurando a
poca do imperialismo, marcada basicamente pela rivalidade entre os Estados. Neste
perodo, firmaram-se no cenrio internacional do capitalismo, como novas grandes
potncias a ameaar e a efetivamente provocar danos ao poderio imperialista ingls, os
Estados Unidos, aps a Guerra de Secesso, a Alemanha, findas as lutas pela
unificao, e o Japo, aps a chamada Revoluo Meiji, processos histricos estes
responsveis pela conquista da hegemonia dos grandes grupos econmicos capitalistas
em seus respectivos Estados, levando tais pases a adotarem internamente uma poltica
econmica homognea em todo o territrio nacional, que garantia a expanso das
relaes capitalistas j na fase monopolista da produo.
A grande transformao ocorreu na forma de organizao da empresa capitalista, em
consequncia do processo de concentrao de capital, provocando o retraimento do
mercado de livre concorrncia e dando origem a diferentes tipos de concentrao e
integrao de empresas, tais como os consrcios, cartis, trustes e holdings. Este
processo de concentrao fora resultado do funcionamento mesmo do sistema
capitalista, pois a concorrncia desenfreada entre as empresas, associada s crises
sucessivas e presso por melhores salrios e condies de trabalho exercida pelo
crescente movimento operrio, levava absoro ou eliminao das indstrias pelas
suas concorrentes mais fortes ou hbeis, acarretando no processo de monopolizao e
oligopolizao do capital. A concentrao e a centralizao do capital eram sinnimos de
uma acumulao capitalista operada com um nmero cada vez menor de detentores de
capital, resultando, ao mesmo tempo, na diminuio do nmero de empresas e no
aumento do tamanho mdio das suas plantas.
Tal processo de concentrao e de centralizao de capitais ocorreu tanto nas empresas
industriais quanto nos bancos, provocando a substituio da grande quantidade de
pequenas casas bancrias por um pequeno nmero de grandes bancos, forando,
ainda, que o capital industrial buscasse a associao com o capital bancrio, pela
necessidade de crditos e visando a formao das sociedades annimas por aes.
Forjou-se, assim, o capital financeiro, que passava a influir diretamente na vida das
empresas, comprando e vendendo aes, promovendo fuses e associaes entre os
grupos empresariais e influenciando, junto aos Estados, nas diretrizes das polticas
econmicas adotadas. A fuso do capital bancrio antes tipicamente um capital
usurrio, voltado a conceder emprstimos para financiamentos com o capital
produtivo, propicia grande desenvolvimento do sistema de crdito, o que vem tambm a
favorecer de forma extraordinria a exportao do capital-dinheiro em larga escala.
O fato de os monoplios terem substitudo a livre concorrncia no significa que a
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concorrncia tenha sido eliminada. Nos pases capitalistas, foi conservada uma multido
de empresas mdias, pequenas e uma massa de pequenos produtores de mercadorias,
como os camponeses e artesos que no estavam em condies de se opor s
sociedades monopolistas e se viram obrigados a pagar um tributo singular aos
monoplios. A maioria dos agricultores passou a vender os seus produtos, no atacado,
s grandes companhias comerciais que, por sua vez, os vendem depois no varejo. Os
monoplios procuram impor, aos agricultores, os preos que eles estabelecem. Estas
companhias reduzem os preos no atacado e os elevam no varejo. A diferena entre
esses preos lhes proporciona lucros fabulosos, ao passo que, todos os anos, arrunamse milhares de agricultores.
Na poca do capitalismo monopolista e do imperialismo, a massa fundamental das
mercadorias no se vende a preos formados, livremente, no mercado. Os monoplios
tm a possibilidade de estabelecer preos mais altos que lhes assegurem um super
lucro, custa do empobrecimento do proletariado e de outras camadas
trabalhadoras. Tendo acumulado volumosos capitais, os monoplios procuram coloclos em circulao. No satisfeitos com os rentveis investimentos de capital na
economia nacional, procuram, incansavelmente, novos campos de atividade, exportando
capitais, cada vez em propores maiores, investindo em empresas industriais e
comerciais estrangeiras.
At a Segunda Guerra Mundial, os capitais eram exportados, preferencialmente, para as
colnias e pases pouco desenvolvidos, onde os investimentos prometiam grandes
lucros. Nestas regies, em que o estgio da luta de classes encontrava-se menos
avanado do que nos grandes centros capitalistas, no existindo um forte e organizado
movimento de trabalhadores, o empresrio podia gastar muito menos com os salrios
dos operrios, menos do que se pagava na Europa e nos Estados Unidos.
Posteriormente, alm da exportao de capitais para os pases subdesenvolvidos, essa
exportao aumentou de um pas capitalista para outros.
Outra caracterstica fundamental deste processo histrico foi a maior participao dos
Estados, hegemonizados por grupos empresariais, grandes proprietrios de terras e
banqueiros, na vida econmica das naes capitalistas desenvolvidas, abandonando-se,
gradativamente, a tradicional poltica de laissez-faire predominante na fase concorrencial
do capitalismo, logo aps a Revoluo Industrial inglesa. Em sua nova fase de
desenvolvimento, o capitalismo exigia que os Estados adotassem medidas para facilitar
sua expanso, atravs de polticas protecionistas e de investimento na indstria pesada
e blica, com vistas a favorecer a exportao de produtos e capitais, alm de garantir a
presena dos grandes conglomerados em vrias reas do globo, em meio acirrada
disputa imperialista que se estabeleceu entre as potncias industriais.
Istvn Mszros declara, a este respeito, ser esta uma das mais importantes
contradies do sistema capitalista no momento em que se afirmava a tendncia
globalizante do capital transnacional, ao mesmo tempo em que mantinha-se a atuao
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dos Estados nacionais no comando da ordem estabelecida, o que se traduzia no


colorrio pense globalmente, aja localmente:
... o Estado nacional continuou sendo o rbitro ltimo da tomada de
deciso socioeconmica e poltica abrangente, bem como o garantidor
real dos riscos assumidos por todos os empreendimentos econmicos
transnacionais.1
Mais uma caracterstica, a ser enfatizada por sua importncia para as mudanas
operadas na velocidade e no ordenamento da produo, foi a revoluo tecnolgica,
que ficou conhecida como Segunda Revoluo Industrial, responsvel por permitir, com
a utilizao de novas tcnicas e novas fontes de energia, o desenvolvimento da
indstria pesada e de bens de consumo durveis. Tais mudanas vieram
acompanhadas de uma tentativa sistemtica de se racionalizar a produo e,
consequentemente, aumentar a produtividade, para o que as empresas passavam a
adotar mtodos cientficos na organizao do trabalho dentro da fbrica, como o
taylorismo e o fordismo. Estes mtodos visavam, acima de tudo, o maior controle dos
patres sobre a mo de obra operria, tendo se constitudo em novas formas de
dominao burguesa sobre o operariado dentro da fbrica, ao interferir diretamente no
tempo de trabalho e na forma de organizao da produo. Buscava-se, assim, quebrar
a resistncia dos trabalhadores explorao do capital, minando a solidariedade entre
eles, atravs da imposio de um ritmo ferico de trabalho e da competitividade como
norma entre os prprios operrios. As mudanas introduzidas por Taylor e Ford,
simbolizadas, respectivamente, no cronmetro e na esteira rolante, no foram meras
inovaes tecnolgicas, mas verdadeiras revolues de ordem administrativa e
gerencial, pois colocou a cincia da administrao a servio no do aumento da
produo e da produtividade ..., mas sim do poder dos capitalistas (o despotismo de
fbrica)2.
Todo este conjunto de novas situaes, em que se destacam a forte concentrao de
capitais, a crescente capacidade produtiva das empresas, devido s inovaes
tecnolgicas, o acirramento da luta de classes, com o fortalecimento do movimento
operrio na segunda metade de sculo XIX, provocaram a necessidade imperiosa de
conquista de territrios que representassem novos mercados consumidores dos
produtos industrializados, ao mesmo tempo em que se caracterizavam como
fornecedores de matrias primas e mo de obra barata ou semiescrava. Para tanto, era
necessrio um agressivo processo de colonizao das regies do planeta nas quais o
imperialismo pudesse extrair insumos baratos e onde a fora de trabalho fosse
extremamente desvalorizada, em funo das condies sociais e histricas locais.
1 MSZROS, Istvn O Sculo XXI: socialismo ou barbrie?, So Paulo, Boitempo
Editorial, 2003, p. 33.
2 SECCO, Lincoln Gramsci: hegemonia e ps-fordismo em COGGIOLA, Osvaldo (org.)
Histria e Revoluo, So Paulo, Xam Editora, 1998, p. 55.
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Praticamente todas as regies do planeta onde as relaes capitalistas no haviam


penetrado profundamente passaram para o domnio das grandes potncias - da
Polinsia Amrica, da frica Austrlia. A frica, o continente que mais sofreu a ao
predatria das naes capitalistas, em 1876 tinha 10,8% de suas terras colonizadas; em
1914, nada menos que 90% de seu territrio estava em mos estrangeiras! Se
verificarmos as possesses individuais das duas principais naes colonizadoras,
teremos o seguinte quadro: a Inglaterra (com um territrio de 300 mil km e uma
populao de 46,5 milhes de habitantes), em 1914 possua colnias que
correspondiam a 33,8 milhes de km, nas quais residiam 440 milhes de pessoas; a
Frana (territrio de 500 mil km e populao de 39,6 milhes de habitantes) controlava
11,1 km de colnias com um total de 95,1 milhes de indivduos. O domnio dos
monoplios passou a envolver todas as regies do planeta 3.
As crises econmicas capitalistas
O processo das disputas imperialistas veio acompanhado de outro, igualmente drstico,
para as populaes: o das sucessivas crises de superproduo, que passavam, a contar
da dcada de 1870, a fazer parte da realidade econmica dos pases capitalistas
desenvolvidos.
O ano de 1873 inaugurou uma crise econmica batizada, pelos analistas, de Grande
Depresso, a qual se estenderia at 1895, abrindo, desta forma, a segunda idade do
capitalismo: a idade do imperialismo. Nas vrias crises que, somadas, perfizeram a
Grande Depresso, com os craques das bolsas de Viena (1873) e Lyon (1882), o
pnico das estradas de ferro nos Estados Unidos (1884), a bancarrota da companhia
encarregada da construo do canal do Panam, na Frana (1889), a crise do Banco
Baring e a depresso do setor txtil na Inglaterra (1890), nova crise das estradas de
ferro e falncia de bancos nos Estados Unidos (1893), etc., observava-se, no decorrer
daqueles vinte anos, uma tendncia baixa dos preos a acompanhar a reduo das
produes e o crescimento do desemprego, acompanhado, por sua vez, por uma
tendncia baixa dos salrios reais nos setores atingidos pela crise, acirrando a luta de
classes em alguns destes pases. Percebia-se a crise como muito mais prolongada, ao
contrrio do que se podia sentir nas crises anteriores fase do capitalismo monopolista,
as quais teriam se caracterizado por serem explosivas e menos duradouras, causadas,
principalmente, por ms colheitas e ausncia de produtos no mercado, provocando
fome, misria e revoltas sociais de vulto, a canalizar o descontentamento imediato das
massas.
De fato, somente com a passagem para o capitalismo monopolista, a Europa continental
passaria a sentir a plena expanso das relaes capitalistas no campo, transformando a
3 COSTA, Edmilson - A Globalizao e o Capitalismo Contemporneo, So Paulo, Expresso
Popular, 2008, pp. 85-87.
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antiga estrutura da economia pr-capitalista, baseada no atendimento s necessidades


de consumo dos produtores em uma economia voltada, essencialmente, produo de
mercadorias. A dependncia do produtor em relao ao mercado, a anarquia na
produo e a separao do produtor do consumo (o produto deixa de ser propriedade do
produtor e, consequentemente, sua produo no tem mais como objetivo central o seu
consumo) so caractersticas da produo capitalista, ou seja, da produo cujo objetivo
a realizao e multiplicao do lucro. A possibilidade de crise no capitalismo nasce da
produo desordenada e do fato pelo qual a extenso do consumo, pressuposio
necessria da acumulao capitalista, entra em contradio com outra condio, a da
realizao do lucro, j que a ampliao do consumo de massas exigiria aumento de
salrios, o que provocaria reduo da taxa de mais valia. Tal contradio insanvel faz
com que o capital busque compens-la atravs da expanso do campo externo da
produo, isto , da ampliao constante do mercado.
A natureza das crises capitalistas foi exposta originalmente por Marx no Livro III de O
Capital, segundo o qual quanto mais se desenvolve o capitalismo, mais decresce a
taxa mdia de lucro do capital. Isto porque o processo de acumulao capitalista leva,
necessariamente, ao aumento da composio orgnica do capital, ou seja, a relao
existente entre o capital constante (o valor da quantidade de trabalho social utilizado na
produo dos meios de produo, matrias primas e ferramentas de trabalho, isto , o
trabalho morto representado, basicamente, pelas mquinas e pelos insumos
necessrios produo) e o capital varivel (valor invertido na reproduo da fora de
trabalho, o trabalho vivo dos operrios). O processo de acumulao resulta na
tendncia substituio do trabalho vivo, a nica fonte de valor, por trabalho morto,
que no incorpora s mercadorias nova quantidade de valor, mas apenas transmite s
mesmas a quantidade de valor j incorporada nos meios de produo. Como
consequncia deste processo, as taxas de lucro, no longo prazo, tendem a decrescer.
O quadro descrito acima decorrente da concorrncia intercapitalista, a qual obriga os
capitalistas a buscar superar seus rivais atravs do investimento em meios de produo
tecnologicamente mais avanados, para reduzir os custos da produo, alm de tentar
economizar ao mximo na parcela relativa ao capital varivel, em funo do acirramento
dos conflitos provocados pela luta de classes e pelo fortalecimento do movimento
operrio. A queda da taxa de lucro, portanto, resultado, em ltima instncia, da
tendncia substituio do trabalho vivo por trabalho morto, fazendo reduzir a fonte
de mais valia, o que acaba por originar uma superacumulao de capital e de
mercadorias, ao mesmo tempo em que promove uma restrio na capacidade de
consumo da sociedade, por causa do desemprego que desencadeia. Temos, assim, a
explicao resumida das condies gerais que provocam as crises capitalistas, na tica
da teoria marxista.
Com o desenvolvimento do capitalismo, cresce a interdependncia internacional dos
processos econmicos nacionais, situao que se reflete no carter das crises, fazendo
da crise capitalista um fenmeno mundial. Ao mesmo tempo, porm, enquanto as firmas
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menores sofrem a falncia e a bancarrota em massa, o processo de concentrao do


capital faz aumentar a capacidade de resistncia da grande empresa. Enquanto a
produo artesanal e voltada para consumo prprio praticamente aniquilada com o
progresso do capitalismo, a grande empresa, cuja produo passa a atingir amplos
mercados e se diversifica, pode prosseguir durante a crise, mesmo tendo sido forada a
reduzir parte da produo.
A resistncia s crises tambm aumentada pela forma de organizao da sociedade
annima, que, decorrente da crescente influncia dos bancos junto s indstrias,
responsvel pela maior facilidade na captao de capitais e no acmulo de reservas na
fase ascendente da economia, alm de proporcionar um controle maior na gerncia do
capital. Do quadro exposto no convm inferir que as empresas resultantes de
processos de concentrao, fuso ou cartelizao sejam capazes de debelar os efeitos
da crise, mas, sim, que possam encar-los de maneira menos traumtica, pois o peso
maior da crise ser sentido pelas indstrias no cartelizadas. Alm disso, no que tange
luta de classes, a concentrao de capital faz crescer o poder do empresariado no
enfrentamento organizao crescente dos trabalhadores. A grande indstria tambm
capaz de oferecer maior resistncia s greves operrias do que antes permitia a
estrutura das pequenas e mdias empresas, isoladas entre si e competindo umas com
as outras. Segundo o economista austraco Hilferding, cujos estudos muito contriburam
para que Lnin desenvolvesse sua anlise acerca do imperialismo, a formao de
cartis e trustes une, de forma mais forte e indissolvel, os interesses dos capitalistas
participantes e torna-os uma unidade contra a classe operria 4.
O pensador marxista italiano Antonio Gramsci tambm refletiu sobre os aspectos
abordados acima, percebendo que, na fase imperialista, o poder industrial de cada
fbrica separa-se da fbrica e centraliza-se num truste, num monoplio, num banco, ou
na burocracia de Estado5, sendo ultrapassada a fase liberal na qual o proprietrio era,
ao mesmo tempo, empreendedor, gerenciando uma propriedade individual ou familiar. A
concorrncia clssica da poca da mo invisvel do mercado foi substituda pela
concorrncia entre oligoplios, empresas mltiplas comandadas por gerncias que
trocaram a gesto empirista e intuitiva do capitalismo liberal pelo planejamento
estratgico. Ao contrrio do que parte da esquerda imaginou, a planificao gerencial
das empresas no significou um passo na direo do socialismo, pois a competio no
deixou de existir, apenas tendo se transferido para novos patamares, assim como o
planejamento oligopolista no alterou a estrutura da sociedade, mas contribuiu para o
processo de renovao e ampliao da hegemonia burguesa.

4 HILFERDING, Rudolf O Capital Financeiro in Os Pensadores: Hilferding, So Paulo, Abril


Cultural, 1985, p. 334.
5 GRAMSCI, Antonio Democracia Operria, Coimbra, Centelha, 1976, p. 101 apud SECCO,
Lincoln Gramsci: hegemonia e ps-fordismo em COGGIOLA, Osvaldo (org.) Histria e
Revoluo, So Paulo, Xam Editora, 1998, p. 57.
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Lnin e a lei de desenvolvimento desigual do capitalismo


Em suas anlises sobre o tema, Lnin concluiu acerca da lei do desenvolvimento
desigual do capitalismo na poca do imperialismo. A ausncia de planejamento e a
anarquia da produo, prprias da economia capitalista, determinaram o seu
desenvolvimento desigual, logo nas primeiras fases do capitalismo. Isso se fazia sentir,
inicialmente, dentro dos diversos pases, sem se refletir, demasiado, na correlao de
foras na cena mundial. A Inglaterra, que tinha sido um dos primeiros pases a
empreender a industrializao, deixando muito para trs os seus competidores na
usurpao das colnias, manteve durante muitos anos a primazia na produo industrial,
influindo na poltica mundial de modo determinante.
Na poca do imperialismo, o desenvolvimento desigual e por saltos do capitalismo
implica grandes transformaes no plano internacional. A acelerao do progresso
tcnico-cientfico e outros fatores permitiram, aos pases capitalistas que empreenderam
tardiamente a via da industrializao, adquirir foras rapidamente e adiantar-se.
Compreende-se, perfeitamente, que a acumulao de poderio econmico seja seguida
da aspirao da burguesia nacional de conseguir uma nova partilha, em seu favor, dos
mercados e das esferas de influncia. Assim procederam os monoplios alemes,
quando, apoiando-se no crescente poderio econmico e militar da Alemanha,
apresentaram a sua pretenso de dominar o mundo. A causa primordial das duas
guerras mundiais, que tantas calamidades causaram aos povos, foi o conflito entre os
grupos imperialistas. A Segunda Guerra Mundial adquiriu o carter de guerra de
libertao, porque a Unio Sovitica, os povos da coligao anti-hitlerista e os
combatentes da resistncia lutaram contra o fascismo, a mais tenebrosa criao da
reao imperialista.
No perodo de aps-guerra, os Estados Unidos firmaram-se, solidamente, na posio de
principal potncia imperialista. Isto no significa que a lei do desenvolvimento desigual
do capitalismo tenha perdido a sua vigncia. Houve modificaes na correlao de
foras dos pases capitalistas avanados. Aps a reconstruo financiada pelos EUA
depois das bombas de Hiroshima e Nagasaki, o Japo tambm passou a ocupar lugar
de destaque no mundo capitalista pela sua produo industrial. A Alemanha ultrapassou
a Inglaterra no aspecto econmico. Os monoplios japoneses e alemes sustentam uma
intensa luta para alargar a sua influncia e desalojam, de maneira sensvel, os seus
rivais americanos. Disso se conclui que as contradies imperialistas so inevitveis
entre os pases capitalistas.
Mudanas substanciais no regime poltico da sociedade burguesa tambm podem ser
verificadas em funo das profundas alteraes econmicas trazidas pelo
imperialismo. Segundo Lnin, h uma tendncia no imperialismo para a reao poltica,
expressa no aumento gigantesco do militarismo, dos seus organismos repressivos,
como a polcia, as foras de defesa da ordem, o sistema prisional, os rgos de
vigilncia poltica; na violao da legalidade e no emprego dos mtodos repressivos,
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mais brutais, contra o movimento revolucionrio. A chamada viragem para a reao


no implica a renncia aos processos e mtodos da democracia burguesa, mas revela
uma tendncia presente nos regimes polticos burgueses de posicionarem-se mais
direita, principalmente nos perodos de intensos conflitos sociais e de grave crise
econmica.
A burguesia imperialista recorre ao terror nas situaes de crise, quando a sua
dominao questionada, mas, de um modo geral, prefere governar apoiada no
parlamento, no direito eleitoral e em outras instituies democrticas que mascaram a
sua ditadura. Tendo concentrado, em suas mos, o predomnio econmico e o poder
poltico e procurando prolongar, a todo custo, a existncia do regime capitalista, a
burguesia monopolista, em diversos momentos da histria, no deixou de recorrer aos
mtodos terroristas de governo em seus pases. O fascismo foi o exemplo mais acabado
de ditadura terrorista desencadeada pelos crculos mais reacionrios e agressivos do
imperialismo. Com grande frequncia, os defensores do sistema imperialista se viram
forados a recorrer ao ltimo recurso, isto , reao e ao terror, em perodos da
histria em que a correlao de foras sociais apresentou-se extremamente
desfavorvel aos trabalhadores e aos partidos revolucionrios.
O capitalismo monopolista de Estado
Nos primeiros decnios do sculo XX, foram registrados os sintomas da fuso dos
monoplios capitalistas com o Estado burgus, nos quais Lnin se fundamentou para
chegar concluso de que o capitalismo monopolista se transformava,
paulatinamente, em capitalismo monopolista de Estado. A unio orgnica entre
Estados e monoplios institucionalizou-se aps a Grande Depresso de 1929-1933 e,
especialmente, aps a Segunda Guerra Mundial, quando o Estado passou a intervir de
maneira abrangente na economia, no apenas a redirecionando, para priorizar
determinados setores, como tambm organizando amplas reas da produo, de forma
a regular a demanda e amenizar as crises. Nessa fase, os monoplios aceitaram essa
interveno (entregando os anis para no perder os dedos), no s em virtude das
presses do movimento operrio, mas fundamentalmente devido ao perigo sovitico,
pois na vitria sobre o nazifascismo a Unio Sovitica foi a nao que granjeou maior
prestgio, e o socialismo passou a estar presente em cerca de um tero da
humanidade.
A crise de 1929-1933 demonstrou, com toda a evidncia, que o sistema de
iniciativa privada, assim como a regulao espontnea da economia que lhe
serve de base, no mais correspondia s novas condies de produo. Para se
adaptar a estas condies, sem afetar os fundamentos das relaes do capitalismo,
tornou-se necessrio tomar certas medidas anticrise. O Estado burgus comeou a
encarregar-se da programao da economia para, se no eliminar, reduzir os
efeitos produzidos pelas crises sobre a economia capitalista. O Estado do psguerra passou a dispor de grandes recursos oramentrios, oriundos das receitas
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tributrias progressivas. Parte dos recursos eram aplicados em projetos sociais, para
tentar abafar os conflitos provocados pelas condies adversas causadas pela guerra,
mas tambm eram redistribudos em favor dos monoplios, quer mediante gastos com
incentivos e subsdios para o financiamento de avanos tcnicos e cientficos nas
empresas, quer no investimento militar, cujas encomendas eram feitas junto aos
monoplios, quer pelas encomendas de produtos industrializados em geral, o que
proporcionou grande acumulao aos capitalistas no perodo.
A programao da economia burguesa no anula as leis econmicas do capitalismo e,
portanto, jamais deve ser identificada com a planificao socialista da economia. O
Estado procura influir na produo utilizando mtodos indiretos, tais como o crdito,
definio de preos, encomendas, etc. O desenvolvimento das foras produtivas ficou
profundamente condicionado ao progresso acelerado dos ramos da cincia e da tcnica,
exigindo investimentos colossais, nem sempre prometendo uma restituio imediata, e,
frequentemente, acarretando o risco e at o perigo da runa. Por isso, o Estado passou a
se encarregar do financiamento das investigaes cientficas, cujos frutos eram
aproveitados pelas grandes corporaes. Muitos ramos modernos da indstria, tais
como a aeronutica, a csmica, a eletrnica e a indstria atmica progrediram, nos
pases capitalistas, com grande apoio financeiro do Estado, embora continuassem,
inteira ou parcialmente, sob o controle dos monoplios.
O capitalismo monopolista de Estado implicou no crescimento da propriedade do
Estado, que se operou por trs vias: mediante a criao de novas empresas,
principalmente da indstria de guerra, custa dos oramentos pblicos; mediante a
aquisio, pelo Estado, de parte das aes das companhias capitalistas; pela
nacionalizao burguesa de algumas empresas ou de ramos inteiros de produo. A
ampliao da propriedade do Estado monopolista afetou os diversos ramos da
economia, como a organizao das finanas, do transporte, da comunicao, assim
como novos ramos da produo gerados pela revoluo tcnico-cientfica, os quais
requerem grandes investimentos sob direo centralizada, dada a sua importncia
estratgica, como o caso da indstria atmica. Tratava-se, tambm, de colocar nas
mos do Estado uma parte dos velhos ramos da economia que no mais se
apresentavam como suficientemente rentveis. Os monoplios abandonaram-nos de
boa vontade, pois receberam uma indenizao vantajosa do Estado.
A agudizao das contradies entre os pases imperialistas e a crescente
interdependncia da economia mundial obrigaram os Estados capitalistas a regular,
cada vez mais frequentemente, as relaes entre as divisas, o comrcio, a exportao
de capital e a prestar assistncia aos grandes conglomerados na arena internacional. O
desenvolvimento do capitalismo monopolista de Estado tambm foi consequncia do
desmoronamento do sistema colonial do imperialismo aps a Segunda Guerra Mundial,
o que forou os monoplios a buscarem novas formas neocolonialistas de explorao
dos pases em vias de desenvolvimento. Naquelas condies histricas, a expanso
poltica e econmica do capitalismo monopolista nacional no se daria sem o apoio do
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Estado.
O surgimento de um poderoso bloco socialista no ps-guerra igualmente acelerou o
desenvolvimento do capitalismo monopolista de Estado nos pases capitalistas. Para
poder lutar contra o socialismo e reduzir a influncia do seu exemplo, o capital
monopolista recorreu mobilizao de todos os recursos econmicos, militares e vrios
outros. Apesar de persistirem as contradies entre os pases imperialistas, o capital
monopolista procurou unir as suas foras, ou, pelo menos, coordenar as aes em
escala internacional. Em boa parte, foi esta a razo do aparecimento da OTAN
(Organizao do Tratado do Atlntico Norte), bloco militar imperialista, e de
agrupamentos econmicos, como o Mercado Comum.
A militarizao da economia, no perodo da Guerra Fria, desempenhou um grande
papel no desenvolvimento do capitalismo monopolista de Estado. Reunindo recursos
colossais, com a arrecadao de impostos a que os trabalhadores so obrigados a
pagar, o Estado burgus investia apenas parte insignificante desses recursos na
instruo pblica, na sade e em outras necessidades de carter social. O essencial
desses recursos era destinado s despesas de guerra, para engordar os cofres das
grandes corporaes industriais de produo de armamentos.
O investimento do Estado na produo militar sempre ajuda o capitalismo a manter a
demanda agregada, reduzindo grandes crises de superproduo e possibilitando ao
sistema um crescimento relativamente estvel. Por outro lado, proporcionou aos Estados
Unidos (como continua proporcionando nos dias de hoje), principal economia do mundo,
a construir as armas mais sofisticadas, com as quais estruturou seu potencial blico
hegemnico. Durante a Guerra Fria, foi assim que os EUA mantiveram seu poderio
sobre os demais pases ocidentais e ainda estimularam a corrida armamentista,
forando que a Unio Sovitica desviasse permanentemente recursos da rea social
para a produo militar. Desta maneira, o complexo industrial-militar, a forma mais
expressiva da unio do Estado com os monoplios, transformou-se no
instrumento fundamental da dinmica capitalista e, por isso mesmo, adquiriu uma
srie de vantagens em relao aos outros monoplios.
Nos dias de hoje, em que o capitalismo se utiliza de novas formas econmicas, sociais,
polticas e ideolgicas para expandir seus domnios no mundo, mantendo vivas as
prticas e tendncias imperialistas inerentes ao seu desenvolvimento, o capitalismo
monopolista de Estado continua a ser a expresso da unio da fora dos monoplios
com o poder do Estado, visando manter e fortalecer as posies da burguesia
monopolista, para prolongar a existncia do regime capitalista. A vigncia do capitalismo
monopolista de Estado no significou, portanto, a passagem a uma nova etapa diferente
do imperialismo, mas continuou a ser o mesmo capitalismo na sua fase imperialista de
desenvolvimento.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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