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EXPERIENCIA CURRICULAR: CTEDRA VALLEJO

SEMANA 06

Contenido: Anlisis literario de la novela El Tungsteno. Globalizacin y derechos


El siguiente artculo es un anlisis de la novela corta El Tungsteno* (1932), de Csar Vallejo. La intencin es
actualizarla y confrontarla con nuestros problemas actuales.

LEER EL TUNGSTENO, HOY


Por: Mtzar Brown Abrisqueta.
Una nueva lectura de la novela El Tungsteno (1931), de Csar Vallejo (1892-1938), permite, distantes del
contexto que entonces rode a la produccin de sta, observar los hechos narrados y, cotejarlos con la
realidad actual. Si vista esta novela por la crtica de su poca, y an la ms reciente, como una obra de
denuncia y, a la vez, de llamado a la revolucin[1], es bueno, entonces, hacer la comparacin con lo actual y
ver qu tanto los ideales y los motivos de un amplio sector de intelectuales, que nunca vieron que se
concretasen esos anhelos, representan los anhelos y motivos de hoy.
A la sensibilidad del escritor y su conocimiento de la realidad peruana - entre otras cosas, debido a su
desempeo como trabajador de la hacienda azucarera Roma[2], en el valle de Chicama, donde presenci los
abusos cometidos por los hacendados y autoridades en contra de los peones- se suma su pensamiento
poltico, influenciado por el marxismo[3]. De ah, que la concepcin de esta novela obedezca a una intencin
de crear conciencia en un lector ideal: hasta cierto punto, instruido, capaz de comprender los puntos de vista
del autor, y que, adems, no ofreciera resistencia a los nuevos planteamientos, y se interesara por
transformar la realidad mediante la revolucin. Asunto verdaderamente difcil en 1931, cuando el pas se
hallaba en crisis poltica, econmica y social, y en Lima y Callao reinaba el caos, entre manifestaciones de
obreros de la naciente clase proletaria- y disturbios estudiantiles. La represin, sobre todo cultural, como se
explica ms adelante, no se hizo esperar. Adems aquellos burgueses en los que Vallejo quera influenciar
estaban dedicados a asimilarse a la modernidad venida de fuera, un objetivo que para ellos- en esos
momentos se presentaba difcil debido a la inestabilidad econmica en la que haba quedado el pas luego de
concluido el gobierno de Legua; la mayora permaneca indiferente a los sucesos del interior, salvo cuando
de velar por los intereses propios se tratara, aspecto ste muy similar a nuestra globalizacin actual, poca de
lo efmero, en la que casi todos estamos, unos, muy preocupados en cmo sacarle mayor provecho al dinero
plstico, otros, ms privilegiados, buscan cmo hacer para que ms personas se enganchen (ltima versin
del enganche de antao) al sistema de crdito fcil, o en cmo diversificar sus actividades empresariales para
que no los sorprenda alguna adversidad. Muy distrados todos de lo que sucede en las zonas ms pobres del
pas. Situacin que nos invita a reflexionar sobre la efectividad de la democracia cuando las sociedades han
perdido la adhesin activa de sus ciudadanos, particularmente de los jvenes (McCarthy, 2000:136).
El tungsteno fue escrito el mismo ao de su publicacin, y como sealo lneas atrs, el autor se bas en su
experiencia personal-laboral que -en la ficcin- localiz en el Cuzco: en un imaginado asentamiento: Quivilca,
cerca de la localidad de Colca, tambin ficticia, y con una empresa minera con sede en Nueva York,
denominada Mining Society, que representa la inversin norteamericana en el pas. Se ha sealado que los
cambios bruscos sufridos por la localidad representada, que pasa de una vida completamente rural y casi
salvaje, a ser un centro de comercio y produccin, muestra el paso de la sociedad pre-capitalista hacia el
capitalismo. Con todo lo que ello implica, como seala Washington Delgado para referirse al ltimo cuarto del
siglo XIX, precisamente en el sur del pas, donde : La revitalizacin econmica (debida al capital extranjero)
contribuy, si no a la formacin de una elite, s al aireamiento intelectual y plante tambin algunos problemas
susceptibles de convertirse en temas literarios: los efectos nefastos de la poltica criolla del pas, la
explotacin del indio y la corrupcin moral (1980:86). Cceres Cuadros (2004:21) seala que la novela,
aunque escrita y publicada en 1931, fue concebida desde 1926, y que segn su esposa, Georgette, desde
1913 ya rondaba la idea en su cabeza, mucho antes de la aparicin de sus primeros libros poticos. De
acuerdo con lo anterior, se infiere que hubo una conjuncin entre la realidad que l recordara de su pas

mientras estaba exilado por el gobierno francs, en Espaa- y sus convicciones marxistas[4], pero sobre todo,
si, en realidad, la obra fue concebida ya desde 1913, puede afirmarse que la ideologa comunista solo sirvi
para afianzar sus convicciones de lucha por la justicia y para estructurar la novela de acuerdo a un programa
poltico que la sita dentro de la clasificacin de novelas de tesis.
En la trama de la novela, el personaje encargado del discurso comunista con el que se va a intentar
convencer a la burguesa lectora y- al interior de la digesis, a un representante de la burguesa -el
agrimensor, estudiante de ingeniera, Lenidas Benites, ex socio de los explotadores, que se halla resentido
por haber sido separado arbitrariamente de la sociedad- es el herrero Servando Huanta, personaje del que el
narrador seala caractersticas y vivencias muy parecidas a las de Vallejo que como su personaje salvo la
pureza de sangre - tambin trabaj, aunque no particip en manifestaciones, en una hacienda en el valle de
Chicama, donde conoci las injusticias. As el narrador cuenta que Huanta: Era un tipo de indio puro: salientes
pmulos, cobrizo, ojos pequeos, hundidos y brillantes, pelo lacio y negro, talla mediana y una expresin
recogida y taciturna. Tena unos treinta aos. (Ms adelante cuenta que) (). Otras veces ya, cuando vivi en
el valle azucarero de Chicama, trabajando como mecnico, fue testigo y actor de parecidas jornadas del
pueblo contra los crmenes de los mandones. Estos antecedentes, y una dura experiencia como obrero, haba
recogido en los diversos centros industriales por los que, para ganarse la vida hubo pasado, encendieron un
dolor y una clera crecientes contra la injusticia de los hombres. (2001:126)
A pesar de mi apreciacin sobre este personaje como un alter ego de Vallejo, debo consignar aqu las
interesantes consideraciones de Galdo (2007:184), que seala a Huanta como un personaje inspirado en los
tradicionales lderes que, a lo largo de la historia andina, han llevado a cabo importantes rebeliones, en
especial en Domingo Huarca, en Sicuani, Cuzco, sobre todo por el parecido con el nombre y la locacin.
La construccin del personaje Huanta est expuesta en la misma trama; es un hombre que ha sido testigo
de los maltratos sufridos por los trabajadores de las haciendas, por ello se une a pequeas asociaciones y
sindicatos rudimentarios donde le dieron peridicos y folletos en que ley tpicos y cuestiones relacionadas
con esa injusticia que l conoca y con los modos que deben emplear los que sufren, para luchar contra ella y
hacerla desaparecer del mundo (2001:127). Obsrvese que hay, en estas dos pginas citadas, una
secuencia de los pasos que debe dar el hombre o que ha debido dar, es el caso de Huanta, para convertirse
en revolucionario. Incluso la ambientacin del rancho donde tiene lugar la reunin entre los tres personajes
cuenta con algunas fotografas arrancadas de Variedades, de Lima, pegadas sobre los muros de cercha,
empapelados de peridicos (2001:144). Stephen Hart nos recuerda, precisamente, que: En un artculo
publicado en Variedades () Vallejo describe el nuevo espritu comunista integral como un postulado
europeo. (1988:450). Una vez ms el autor, mediante esta pequea estrategia, apela a los conocimientos
de su lector ideal para insistir en la orientacin y finalidad de su obra. La burguesa a la que Vallejo intenta
llegar se halla representada en la trama por Lenidas Benites, un personaje que a pesar de pertenecer, al
inicio, a la clase explotadora, est caracterizado de manera que evidencia una marcada diferencia, en sus
actitudes, con los dems funcionarios de la sociedad minera. A l le preocupa tener un capital para regresar a
Lima a culminar sus estudios, es excesivamente cuidadoso con su salud e higiene, por lo tanto no es
promiscuo, es muy respetuoso de las formas, por lo que no duda en manifestar su rechazo a cualquier
comportamiento indecente. Galdo (2007:183) destaca que el hecho de que Benites no participara en la
violacin colectiva a Graciela (2001:84-93), propiciada por Marino conviviente de sta- por haberse quedado
dormido en el momento de la orga, representa con ello al verdadero burgus insensible a: "la avanzada del
imperialismo y los abusos que cotidianamente cometen los poderosos. Benites es el profesional, intelectual,
hombre de clase media, que debe involucrarse en la bsqueda del cambio. As, a travs de su narrativa,
Vallejo intenta, desde la lejana, participar en el debate peruano sobre el indigenismo[5]. Debi ser
contraproducente para Vallejo que en esos momentos, de la publicacin de la novela, el Per atravesara por
una serie de gobiernos represivos, poco respetuosos de los derechos humanos y de la actividad cultural ()
aquellas revistas en las que sola colaborar, dejaron de aparecer Amauta, Mundial, Variedades dada la difcil
situacin econmica general. (Nez 1994:391). Carlos Villanes Cairo (1988:755) resume as los
sentimientos y el compromiso de Vallejo con la causa indgena: Vallejo vino al mundo con una eleccin
mayor: no habl por el indgena sino como el indgena; consciente o inconscientemente su literatura lleva el
espritu aborigen, que bebi en el seno materno, bautiz en la prisin y perfeccion por los caminos del
mundo.

Todos los elementos, que sirven para demostrar situaciones de abuso, estn consignados en la novela. El
abuso contra los indios soras, la violacin colectiva a Graciela, apodada la Rosada, que termina con su
muerte; el enrolamiento arbitrario y cruel de yanaconas para someterlos a trabajos en las minas y no
precisamente al servicio militar obligatorio, tambin degradante; la muerte de uno de los enrolados debido al
trato inhumano, el consiguiente reclamo del pueblo enardecido y la actitud de las autoridades, que
emprenden, por ello, una cruel masacre; la indiferencia de las autoridades departamentales y centrales frente
al hecho; por ltimo, el enriquecimiento de los comerciantes, funcionarios y de la empresa minera misma, a
costa de la explotacin de los trabajadores. Todo esto es narrado en las dos primeras partes de la trama, y
resulta til al personaje Huanta para, en la tercera y ltima parte, resumir los hechos y argumentar, sobre los
porqus de la necesidad de iniciar una revolucin en pos de la justicia social, ante el agrimensor Lenidas
Benites y un apuntador de minas -afectado por la cruel muerte de la Rosada, que fuera su conviviente antes
que de Marino, pero que l mismo cedi al comerciante debido a la aficin de ella y de sus hermanas por la
bebida, ellas laboraban en la preparacin y venta de chicha.
En la primera parte de la novela, son los soras representantes de la vida salvaje- los que con su actitud
conducen a crear el clima necesario para que se pueda destacar el comportamiento de los civilizados
llegados a Quivilca, contratados por la empresa norteamericana Mining Society , para dedicarse a la
explotacin de los yacimientos de tungsteno, mineral codiciado para la fabricacin de herramientas y que
luego, al ingresar Estados Unidos en la guerra europea, se hara imprescindible para la fabricacin de
armamento blico. Galdo (2007:187) refiere que los soras fueron un grupo tnico originario de la zona de
Ayacucho, dominado primero por los chancas y luego por los incas. Los dominadores se enfrentaron al,
entonces, espritu guerrero de los soras con los que tuvieron que tranzar para vivir en armona. Es a partir de
la colonia, que los indios soras son sometidos al cruel trabajo de la mita, situacin que relata, dice Galdo, el
cronista Poma de Ayala en sus Cornicas. En la ficcin de Vallejo, los soras son recreados como seres
inofensivos e indiferentes a las riquezas materiales, con curiosidad propia de nios. Es por eso que los recin
llegados, entre ellos personal norteamericano y limeo, que llevan consigo sus ambiciones personales, nada
espirituales, mas bien s, materiales, se sorprenden y se muestran perplejos al primer contacto con los soras,
gente aborigen muy trabajadora pero completamente desinteresada, y por el contrario, muy generosa y
desprendida. Esta exagerada inocencia con la que el narrador describe a los indios soras contribuye a
destacar la ambicin y maldad de los burgueses profesionales y especialistas- y de los funcionarios de alto
rango de la empresa minera.
Es alrededor de las humildes viviendas de los indios, que se va creando el poblado minero de Quivilca, que
pronto es dotado de todas las instancias y autoridades mnimas necesarias. Y es a costa del despojo de las
pertenencias de los soras -tierras, animales- que Jos Marino, que tena la exclusividad del bazar y la
contrata de peones para la mina, crea sus riquezas. Adems, crecen las necesidades de los nuevos
habitantes, llegados con sus respectivas familias, que Jos Marino se encarga de abastecer. Debo observar,
que los soras son, en la trama, el elemento que por oposicin va -como sealo en el prrafo anterior- a
contribuir a destacar el comportamiento de los otros personajes, pero lo que interesa al discurso por lo que
se observa- es concienciar a favor del proletariado, sector en el que los soras no se incluyen pues pocas
veces trabajan en las minas y cuando lo hacen no reciben nada a cambio; gustan, en extremo, del trabajo, y
cada vez que, con argucias, son desposedos, van -sin enojo alguno- en busca de nuevas tierras para cultivar
y nuevos animales que domesticar.
Esta etnia es considerada gente tonta, sin ambiciones, sin autoestima, no fiable como fuerza laboral de la
mina pues abandona el trabajo a su antojo. Esta manera, de caracterizar al aborigen, casi como nio,
sumamente ingenuo e irresponsable -aunque est ausente todo paternalismo hacia ellos- es propia de la
literatura indianista, sin embargo los factores de produccin y temtica la ubican entre la narrativa
indigenista[6]. Respecto de esto, en Cceres (2004:23) leemos: Es cierto que en la presentacin del indio,
sean los soras o comuneros, hay un cierto rousseanismo por lo del buen salvaje, pero es una de las
anttesis para profundizar el efecto negativo de los civilizadores, detrs de los cuales est el inters
econmico. El nudo de la trama llega cuando la Mining Society pretende una mayor produccin de

tungsteno. Primero trados de Colca[7] y zonas aledaas, los trabajadores resultan insuficientes para
satisfacer la demanda del mineral. Los lugareos se resisten al trabajo en las minas, que han dejado de ser
un atractivo por las malas condiciones de trabajo. Es entonces que, en aras de cumplir con las exigencias
que, desde Nueva York, llegan a los funcionarios misters Taik y Weiss para mayores envos de tungsteno, las
autoridades serviles, y el comerciante encargado del enganche de peones, no dudan en emprender una
cacera de yanaconas, que tratados como seres sin derechos, ni condicin moral, son humillados, durante su
traslado, por hombres de la gendarmera.
Estructurados a favor del realismo, los elementos que conducen al descontento popular, son expuestos por el
narrador. As, deja entrever la perplejidad que causa el comportamiento de los soras en los recin llegados a
Quivilca, y la forma cmo se benefician sin escrpulos de la bondad de los nativos. Tambin vemos la
presencia de abusos en contra de la mujer humilde y de pueblo, en contra de los obreros de las minas, y de
las familias y de sus hijos al momento de enrolar a los indios que supuestamente han evadido el servicio
militar. Los atropellos causan penosas muertes que quedan, como delito, impunes, sin que las autoridades del
gobierno central se enteren siquiera, y sin que las departamentales al ser informadas escuetamente de los
hechos, sospechen siquiera de que las ridculas informaciones son incompletas. Con todos estos elementos,
la novela de Vallejo pasa a formar parte de la literatura social que busca dejar huella y ganar conciencias.
La revolucin, as soada: El viento soplaba afuera, anunciando tempestad, ltima lnea de la novela, no se
produjo en el Per, y los aos nos mostraron cmo -en otros lugares- los lderes revolucionarios, nacidos del
pueblo, que llegaron al poder, traicionaron a sus seguidores y se convirtieron en elites gobernantes, disjuntas
del mundo, y de espaldas a la miseria de sus poblaciones. Ya lo haba advertido Manuel Gonzlez Prada, en
sus Horas de Lucha como nos lo recuerda Roland Forgues (2007:20): "Toda revolucin arribada tiende a
convertirse en gobierno de fuerza. Entonces, muchos quiz, hemos llegado a la conclusin de que no era
esa aquella planteada por Vallejo en su obra- la forma mejor de darle solucin a tanta injusticia, pero
ignoramos, hasta hoy, cul es la mejor manera de conseguir equidad, porque lo sucedido, en estos
tiempos, en nuestros pases, no nos ha mostrado progreso alguno en el ideal de conseguir una sociedad ms
pareja, con un mejor reparto de los bienes, pero, sobre todo, una sociedad segura de la transparencia de sus
gobiernos, vale decir, de no-corrupcin. Es por ello el planteamiento que hice al inicio de este artculo. An
hoy, para no distanciarme de la temtica de la novela aqu comentada, subsiste el abuso en contra de las
poblaciones cercanas a los diversos yacimientos mineros. Hace poco, vimos en la televisin local un
documental[8] que mostraba la grave situacin de los comuneros y sus familias, en la ciudad de Cerro de
Pasco, incluso de los cerreos que se desempean en otras actividades. Todos ellos sufren cada da el
continuo deterioro de sus viviendas por causa de la explotacin a tajo abierto, un tajo que va, literalmente,
devorando las casas humildes de los cerreos, por lo que stos deben ir abandonando sus moradas para
edificar otras en un continuo originado en la ampliacin del tajo debida a la demanda de minerales. Como en
la historia que se narra en El Tungsteno, donde los verdaderos moradores parecen no tener vida propia, en
Cerro de Pasco las vidas de sus habitantes no son ms importantes que la explotacin del mineral, sus
tranquilidades tampoco, continuos temblores de tierra los alarman; y la salud de sus nios, que no alcanzan la
talla apropiada a sus edades, est en peligro; pero si no es por un documental, no nos informamos, las
autoridades locales callan y el gobierno central promete trasladar la ciudad.
Recojo aqu las convicciones de Hannah Arendt -analizadas por Michael McCarthy (2000). Ella abogaba por
un pensamiento poltico independiente pero basado en la memoria, donde las experiencias concretas, que
son fenmenos observables, nos den la pauta de nuestras polticas. Interesa su reclamo por una participacin
efectiva y activa de los ciudadanos en la poltica de su pas, con el fin de evitar gobiernos autoritarios que se
beneficien de la alienacin de sus ciudadanos, del quehacer poltico. Por eso, a la pregunta inicial de este
artculo, sobre qu tanto estara vigente el pensamiento de intelectuales como Csar Vallejo, en busca de
justicia, y apoyada en las reflexiones que hiciera Arendt, para, tambin, dar una mirada a la actual situacin
del pas, donde todos hemos sido testigos del descubrimiento de crmenes de lesa humanidad, puedo afirmar
que no les falt razn al ver en el ciudadano medio, un distanciamiento casi involuntario de los problemas
sociales. Considero que esa situacin no ha cambiado, y que podramos hacernos la siguiente cruel pregunta:
No ser que, como Lenidas Benites, seguimos dormidos? Como pens Arendt, no basta con haber nacido
para tener derecho a los derechos humanos, es importante la pertenencia activa a una comunidad poltica
que haga respetar esos derechos, y sobre todo, reconocernos como una pluralidad donde los derechos de
cada uno hallan su lmite en los derechos de los dems.

Notas:
[1] Es considerada novela de tesis porque predomina la idea sobre la accin. No disimula su propsito docente, crea
polmica sobre el tema que interesa al autor, que utiliza a los personajes de forma estratgica para alcanzar un fin
preconcebido.
[2] Consigno aqu lo sealado por Phycis Rodrguez-Peralta (1984:437, nota 8) respecto de la experiencia laboral de
Csar Vallejo: En 1910 Vallejo trabaj en las oficinas mineras norteamericanas; en 1911 fue tutor del hijo de un rico
hacendado y propietario de minas; en 1912, un ayudante de cajero en la hacienda Roma, vasta finca de caa de azcar
cerca de Trujillo. de Quiruvilcca.
[3] Hecho que lo induce a incorporarse, en 1928, al Partido Comunista Peruano, cuando en Francia- tiene ya amplia
participacin en el partido comunista, por lo que es exilado a Espaa donde se inscribe, de inmediato, en el Partido
comunista espaol. Entre 1928 y 1931 visit Rusia en tres oportunidades, ello le permite reunir suficiente material para
escribir y publicar: Rusia, en 1931: Reflexiones al pie del Kremlin, y Rusia, ante el segundo plan quinquenal, terminado en
1931. (Bruzual, Alejandro)
[4] Sobre el pensamiento poltico de Csar vallejo y su adhesin al comunismo-para efectos de interpretacin de su obradebe tenerse en cuenta, segn refiere Stephen Hart (1988: 450), el aspecto cronolgico de sus afinidades a las diversas
tendencias de esta ideologa: Vallejo pas por tres etapas claras revolucionario vanguardista, trotskismo y finalmente
stalinismo.
[5] Vase Villanes Cairo (1988: 755)
[6] En Galdo (2007: 176) leemos: hay quienes consideran a El tungsteno como el texto que da inicio a la novela
indigenista no slo en el Per sino tambin en Hispanoamrica, y se cita a Lisiak-Land Daz Ya Gonzlez Vigil.
[7] En Galdo (2007:185) leemos: (Colca en quechua significa granero y funciona literalmente como el lugar que provee
de mano de obra a la mina)
[8] Programa emitido Amrica televisin. Reportaje de Maribel Ocampo et.al. 20 de abril de 2008.
Fuentes:
CCERES Cuadros, Tito. 2004 Presencia y Vigencia de El tungsteno. Revista peruana de literatura. N 1, mayo-junio
2004. Lima. pp. 21-23.
GALDO, Juan Carlos. 2007 Tempestad en los Andes: Alegora y revolucin en El tungsteno, de Csar Vallejo. Revista
iberoamericana. Vol. LXXIII. Ns 218-219, enero-junio. Texas. Pp.175-192.
DELGADO, Washington. Historia de la literatura republicana. RikchayPer.Lima. 1980
FORGUES, Roland. Scorza en el siglo XXI. Por el camino de la potmodernidad, 2007 Muerte y resurreccin de los dioses.
Revista de artes y letras. Martn. Ao VII. N 17.
HART, Stephen. 1988 La cultura y la poltica en la prosa periodstica de Csar Vallejo.
McCARTHY, Michael. El pensamiento poltico de Hannah Arendt. Instituto de tica 2000 y desarrollo de la Ecuela superior
Antonio Ruiz de Montoya. Lima. Cuadernos hispanoamericanos. N 454-455, abril-mayo. Madrid. pp. 449- 456.
NEZ. Estuardo. La recepcin de Vallejo en el Per, durante la etapa trlcica. 1994 (1922-1937). Coloquio
internacional. Vallejo, su tiempo y su obra: actas. Universidad de Lima. Lima. Pp.387-395.
VALLEJO, Csar. 2001 El tungsteno. Peisa. Lima
VILLANES Cairo, Carlos. 1988 El indigenismo en Vallejo. Cuadernos hispanoamericanos. N 454- 455, abril-mayo.
Madrid. Pp.751-776.
RODRGUEZ-Peralta, Phyllis. Sobre el indigenismo de Csar vallejo. Revista 1984 Iberoamericana. Vol. L, n 127, abriljunio. Pittsburg. Pp 429-444- En la red: BRUZUAL, Alejandro. Los viajes de Csar Vallejo a la Unin Sovitica: La
dialctica s/f del vaso de agua. En: A contra corriente. Revista de historia social y literatura de Amrica Latina.
Universidad
de
Pittsburg.
Consultado:
5
de
junio
de
2008.
URL:http://www.ncsu.edu/project/acontracorriente/fall_06/Bruzual.pdf
OCAMPO, Maribel. Reportaje sobre la explotacin minera a tajo abierto en Cerro de 2008 Pasco. Programa Cuarto poder.
URL: http://www.americatv.com.pe/cuartopoder/index.asp Crditos del reportaje. Maribel Toledo Ocampo; Carlos Correa,
edicin; Sergio Vergaray, camargrafo.
*"Leer El Tungsteno, hoy". Brown Abrisqueta, Mtzar. Csar Vallejo. Revista Martn. Revista de artes y letras.
Universidad San Martn de Porres. Ao VII, nmero 18/19, octubre de 2008.