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Papeles de Poblacin

ISSN: 1405-7425
rpapeles@uaemex.mx
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Mxico

Castells, Manuel
La ciudad de la nueva economa.
Papeles de Poblacin, vol. 7, nm. 27, enero-marzo, 2001
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Toluca, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=11202708

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

La ciudad de la nueva economa*


Manuel Castells
Universidad de Berkeley
Resumen
En el proceso de cambio histrico que
vivimos, definido como era de la
informacin, el artculo sita la importancia
de las ciudades, refirindose a las condiciones
en que se desarrolla la nueva economa,
centrada a partir de las transformaciones
tecnolgica y organizativa. Tras sintetizar
cules son estas transformaciones y
caracterizarlas como una economa del
conocimiento, global y organizada en red, se
analiza la relacin entre esta nueva economa y
los distintos procesos sociales e
institucionales. Al respecto, se argumenta la
tesis de que las ciudades son claves tanto como
productoras de los procesos de generacin de
riqueza como de la capacidad de corregir los
efectos negativos de una economa sin ninguna
referencia a valores sociales amplios no
medibles en el mercado, como la conservacin
de la naturaleza o la identidad cultural.

Abstract
In the historic process that we live, which is
known as the information era, the author
pointed out the principal rol of the cities,
regards the conditions under development the
new economics who focus in technological
and organizational transformations. In this
paper, he summarized what is this
transformation and to describe as knowledge
economics which is global and organized in
network. He also reviews the relationships
between the new economics and the different
kind of social and institutional process. In this
sense, he assumed that cities are key both to
produce wealth and to adjust the negative
effects from an economy without social values.

Introduccin

n este ensayo intentar situar la importancia que estn cobrando las


ciudades en el proceso de cambio histrico que vivimos, el cual se
caracteriza, de forma descriptiva ms que analtica, bajo el trmino de
era de la informacin. Para tratar de concretar ms esta problemtica, que
puede ser excesivamente vaga, incluso ideolgica, me voy a referir muy
especficamente a las condiciones en que se desarrolla lo que se ha dado en

*
Conferencia pronunciada en el Saln de Ciento del ayuntamiento de Barcelona, el 21 de febrero de
2000.

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llamar la nueva economa, centrada a partir de la transformacin tecnolgica


y organizativa, y, tras sintetizar cules son estas transformaciones, tratar de
analizar ms especficamente cul es el papel de las ciudades en aqulla y, an
ms, en la relacin, problemtica, que se establece entre esta nueva economa
y los procesos sociales e institucionales que estn en la base de nuestra
convivencia y de nuestra vida.
En primer lugar, djenme resumir qu entendemos por la nueva economa.
ste es un trmino consagrado a los medios de comunicacin y, por tanto, ms
que intentar redefinirlo o cambiar las palabras y decir no, no es la nueva
economa, es otro tipo de economa, prefiero, en general, ir con lo que se
comunica, ir con la comunicacin, pero dndole un contenido preciso y
analtico.
Qu es concretamente la nueva economa? Para empezar, la nueva economa
es la nuestra, es en la que estamos ya. No es el futuro, no es California, no es
Amrica, es la nueva economa que se desarrolla de forma desigual y
contradictoria en todas las reas del mundo.

La economa del conocimiento


Se caracteriza fundamentalmente por tres grandes rasgos interrelacionados: es
una economa que est centrada en el conocimiento y en la informacin como
bases de produccin, como bases de la productividad y bases de la competitividad,
tanto para empresas como para regiones, ciudades y pases. Esto se dice pronto,
pero tiene grandes consecuencias, porque tratar cmo se genera productividad
quiere decir cmo generamos riqueza, que en el fondo es la base material para
lo que luego podamos hacer. Por ejemplo, reforzar el Estado de bienestar y
ampliar la proteccin social en lugar de desmantelarlo. Esto que parece un
problema difcil de resolver en una poca de crecientes problemas sociales. En
el momento en que ha habido ms abundancia no hemos resuelto los problemas,
porque ms recursos se pueden utilizar para hacer la guerra que para hacer el
amor, pero, por otro lado, sin los recursos, todos los problemas se hacen
extremadamente ms angustiosos. Por consiguiente, generar fuentes de
productividad es un tema absolutamente esencial y, en este sentido, la nueva
economa est, por fin, permitiendo prever la posibilidad de un salto histrico
en la relacin entre forma de actividad econmica y la generacin de riqueza.
Hablando claro, lo que se esperaba desde hace tiempo, que ya haba
analizado junto con otros economistas y socilogos desde hace cinco o seis aos

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la idea de que la revolucin tecnolgico-informacional, de un determinado


momento y a partir de una cierta transformacin organizativa de empresas y
cultural de sociedades, podra empezar a proporcionar el dividendo de
productividad se est observando estadsticamente, pese a la debilidad de
nuestras categoras estadsticas procedentes de la sociedad industrial. Pero en
estos momentos podemos medirla, sobre todo en Estados Unidos, porque han
habido unos pequeos cambios de categorizacin estadstica que han permitido
ya, slo con estos pequeos cambios, medir algo mejor lo que se estaba
produciendo. En Estados Unidos, en 1999, la productividad creci, en promedio,
a 2.9 por ciento. En los ltimos seis meses de ese ao ha crecido a 5 por ciento.
Un incremento de 5 por ciento de productividad, sobre tasa anualizada, es
realmente espectacular; es ms del doble de lo que se produjo en los aos
gloriosos de crecimiento econmico de la dcada de los sesenta. En Europa, en
cambio, la productividad se est manteniendo, en los ltimos dos aos, en torno
a una tasa media de crecimiento de 1.9 por ciento.
Simplemente pasando al promedio anual estadunidense, creo que puede ser
ms alto: un punto ms que en los prximos 10 aos quiere decir que cambia
todo y que, por ejemplo, en Estados Unidos, hoy en da, cuando hace cinco o seis
aos la discusin era si se quebraba la seguridad social o no, la discusin es para
qu se utilizan los billones de 12 ceros de dlares, si para pagar la deuda
nacional, cosa que nunca se haba planteado en ningn pas en la historia, o para
garantizar la seguridad social en los prximos 30 aos. Eso no impide que 45
millones de estadunidenses no tengan seguro de salud y que uno de cada cinco
nios viva en la pobreza.
Pero aqu entramos al problema de la redistribucin social, de la desigualdad
y de la competitividad individual salvaje. Ahora, ms que nunca, es una
sociedad injusta, la sociedad estadunidense, porque precisamente en estos
momentos hay capacidad, puede haber capacidad de desarrollo de la
productividad. Este es un tema central para todo el mundo.

Una economa global


En segundo lugar, esta economa basada en la productividad generada por
conocimiento e informacin es una economa global. Global no quiere decir que
todo est globalizado, sino que las actividades econmicas dominantes estn
articuladas globalmente y funcionan como una unidad en tiempo real,
fundamentalmente en torno a dos sistemas de globalizacin econmica: la de

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los mercados financieros interconectados, en todas partes, por medios electrnicos


y, por otro lado, la de la organizacin a nivel planetario de la produccin de
bienes y servicios y de la gestin de estos bienes y servicios.
La internacionalizacin del comercio es, en realidad, una funcin de la
internacionalizacin de la produccin, o sea, ms que exportar lo que se est
haciendo es producir internacionalmente.
Las 53 000 empresas multinacionales y sus 415 000 subsidiarias organizan,
en estos momentos, 25 por ciento del producto bruto mundial en trminos de
produccin y representan, ms o menos, 75 por ciento del comercio internacional,
incluyendo 40 por ciento del comercio mundial que se realiza al interior de
firmas y de sus empresas subsidiarias. Por tanto, cuando estamos haciendo
grandes batallas sobre el comercio internacional, lo que realmente ha ocurrido
es que hemos internacionalizado la produccin, y es a travs de estos circuitos
donde se est generando la articulacin econmica planetaria. Por eso, el
proteccionismo tiene cada vez menos sentido, porque ya estn las empresas
funcionando de forma transnacional, y mucho ms, obviamente, en sistemas
como la Unin Europea.
La tercer caracterstica, indispensablemente ligada a las otras dos, es el
hecho de que es una economa que funciona en redes, en redes descentralizadas
dentro de la empresa, en redes entre empresas y en redes entre las empresas y
sus redes de pequeas y medias empresas subsidiarias. Es esta economa en red
la que permite una extraordinaria flexibilidad y adaptabilidad. Es, por tanto, una
economa informacional, es una economa global y organizada en red, y
ninguno de esos factores puede funcionar sin el otro. Por tanto, no es slo una
economa del conocimiento, es una economa algo ms compleja y eso es lo que
se llama la nueva economa.

Internet es una forma de organizacin


Esta economa tiene una base tecnolgica de informacin y comunicacin
microelectrnicas y tiene una forma central de organizacin cada vez mayor:
internet, que no es una tecnologa, sino una forma de organizacin de la
actividad. El equivalente de internet en la era industrial es la fbrica: lo que era
la fbrica en la gran organizacin en la era industrial, lo es internet en la era de
la informacin.
La nueva economa no son las empresas que hacen internet, no son las
empresas electrnicas, son las empresas que funcionan con y a travs de

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internet. Les pongo un ejemplo, porque si no parece demasiado abstracto.


Podra poner ejemplos ms, digamos, cercanos a la realidad catalana o europea,
pero prefiero ilustrar las ideas. Quiero tomar un ejemplo de una empresa
concreta. Lo mismo que en la forma de organizacin de la era industrial se tom
como ejemplo, como smbolo en cierto modo, la organizacin de la produccin
en la empresa Ford, hasta el punto que ciertos economistas acuaron el trmino
fordismo y post-fordismo, etc. No estuve muy de acuerdo con esta terminologa,
es demasiada gloria para Ford. En todo caso la hubiera llamado ford-leninismo,
porque Lenin admiraba profundamente el sistema de Henry Ford y organiz la
produccin sovitica en torno al mismo modelo.
Pero si tratamos de hacer el mismo sistema, el mismo ejemplo, hoy en da
encontraremos una empresa que se llama Cisco Systems. Es una empresa de
Silicon Valley, en California, que produce los commutadores y los reuters,
sistemas de direccin de los flujos de internet. Para entendernos, es, un poco,
la fontanera de internet, son los equipamientos de fontanera de internet.
Venden 80 por ciento de estos equipamientos en el mundo. Cisco Systems
funciona de la forma siguiente: tiene un webside en que hay una serie de ofertas
tecnolgicas de productos y de soluciones de ingeniera a estos productos. Las
empresas que quieren instalar sus sistemas de internet se van a este webside y
expresan, a partir de lo que hay ah, sus necesidades, las necesidades de lo que
quieren comprar, que no tiene que ser uno de los productos o la combinacin de
ellos, sino dicen: ste es el tipo de producto que queremos, con estas caractersticas
y estas necesidades, y esa informacin pasa a los proveedores de Cisco Systems.
Cisco es una empresa industrial, manufacturera; fabrica, pero no tiene
fbricas. Tiene, en realidad, una fbrica y 29 fbricas, privilegiadas, que no
forman parte de Cisco Systems. Estas fbricas van, tambin, al webside y miran
qu est pidindose en ese da y en esa hora, y con qu caractersticas tcnicas.
Y, entonces, ofrecen productos que se adaptan a la especificacin tcnica de
Cisco Systems, a lo que esas fbricas pueden producir, indicando en qu tiempo
y con qu costo resultar lo que los clientes estn pidiendo, a partir de ah se
realiza la transaccin. 85 por ciento de las operaciones de Cisco Systems pasan
por el webside y 50 por ciento de las ventas se realizan sin ninguna intervencin
de los ingenieros de Cisco Systems. Entonces, qu vende Cisco Systems?
Vende conocimiento, pero no slo conocimiento tecnolgico, sino conocimiento
de aplicacin de ingeniera y conocimiento de qu tipo de proveedores existen
en el mundo. El webside se actualiza cada da y a veces cada hora. O sea,
capacidad de adaptacin con base en conocimiento e informacin.

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La empresa Cisco Systems parece una empresa que, en trminos de empleo,


no es tan grande, slo tiene 25 000 empleados, la mitad en California, pero cabe
subrayar que vende 80 por ciento del equipamiento de base de internet y que la
capitalizacin de Cisco Systems, que es una empresa que empez hace 14 aos
con dos millones de dlares de capital inicial, es en estos momentos de 310 000
millones de dlares en cotizacin de la semana pasada; para darnos una idea, es
cinco veces el valor de mercado de General Motors, si quieren, en otra
estimacin, seis veces el valor de mercado de Boeing.
Se puede decir: s, pero estn sobrevaluados. Estn en sobrevaluacin,
pero con su valor se han comprado 20 empresas en el ltimo ao, entonces, la
sobre evaluacin se convierte en patrimonio real.
Les pongo este ejemplo porque estoy intentando pasar del modelo Ford al
modelo Cisco. Ford, como saben ustedes, el mes pasado distribuy crditos a
sus empleados, les regal ordenadores personales, tiempo de internet y cursos
de formacin para trabajar en internet. Ford ahora adopta el modelo Cisco, que
es el que se est desarrollando en todas las actividades. El seor Mart Parellada
nos contaba sobre el lanzamiento de un nuevo sitio en internet:
todoelmarisco.com. Perdonen por la publicidad.
Ustedes organizan su mariscada y ellos se la traen a casa. Obviamente, es
seguro que ellos no producen marisco, como la gente que maneja Amazon no
han ledo un libro en su vida, probablemente porque estaban demasiado
ocupados en construir el webside de internet. Tengo alguna base emprica para
poder decir esto.
Permtanme ahora fijar algunas ideas: este tipo de actividad y de trabajo es
generalizado, es de toda la economa y son todas las empresas que estn
evolucionando en esta direccin. No se trata solamente de que todas utilicen
internet, sino de que se organizan en torno a la red de relaciones que est
electrnicamente conectada y basada en la informacin.
Por qu esa nueva economa es y ser mundial y no simplemente
estadunidense? Muy sencillo, porque por competencia global, las empresas que
no funcionen as sern eliminadas. La comparacin con la era industrial es
producir con electricidad o sin ella.
Acabo de llegar de Lisboa, de una reunin de la presidencia portuguesa de
la Unin Europea y las conclusiones fueron las siguientes: que Europa entra de
lleno en la nueva economa y que el gran desafo, el gran reto, es cmo las
instituciones europeas y el modelo social europeo se adaptan, no para servir a
la nueva economa, sino para que la nueva economa sirva al modelo social y
poltico europeo. Creo que es el gran reto.

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La nueva economa es global, pero no todas las instituciones tienen que ser
como Silicon Valley y no todas las sociedades tienen que ser como California,
afortunadamente.

El papel de las ciudades


En ese sentido, qu papel tienen las ciudades en medio de esta transformacin?,
que me parece absolutamente histrica, no en trminos ideolgicos, sino en
trminos de lo que estamos observando. Creo que, de entrada, las ciudades van
a tener un doble papel que tratar de detallar.
Esa nueva economa es, por un lado, una economa de extraordinaria
capacidad de generacin de riqueza, pero es una economa centrada, en estos
momentos, en el desarrollo de redes entre individuos y empresas extremadamente
competitivas sin ninguna referencia al inters pblico, al bien comn, a lo que
sean valores que no puedan ser capitalizados en el mercado. Entonces, mi tesis
general, que ahora voy a tratar de analizar en concreto, es que las ciudades son
claves tanto como productoras de los procesos de generacin de riqueza en el
nuevo tipo de economa como de la capacidad social de corregir los efectos
desintegradores y destructores de una economa de redes sin ninguna referencia
a valores sociales ms amplios, ms colectivos o no medibles en el mercado,
como, por ejemplo, la conservacin de la naturaleza o la identidad cultural.
En concreto, qu quiere decir esto? En primer lugar, las ciudades son,
empricamente, los medios de innovacin tecnolgica y empresarial ms
importantes. A principios de los aos noventa, junto con otro colega, recorrimos
el mundo (una paliza, y no crean que tan agradable, porque en esos casos lo nico
que se ven son empresas tecnolgicas, aviones y trenes de alta velocidad) y
observamos cules eran, dnde estaban realmente los medios de innovacin
tecnolgica, que, casi sin excepcin, son grandes reas metropolitanas con
ciudades potentes impulsando esas reas metropolitanas, empricamente
hablando. No encontramos ningn caso de un medio de innovacin tecnolgica
o empresarial que se hubiera desarrollado de forma nueva, en pleno desierto, en
relacin con un proyecto voluntarista de gobierno: simplemente no existen. Hay
algunos parques tecnolgicos con xito, pero no medios de innovacin realmente
generadores de riqueza.
Desde entonces dos de los lugares observados como embriones posibles se
han desarrollado con mayor nivel de innovacin. Uno es Cambridge, en el Reino
Unido, y otro es el parque de Hsin-chu, relativamente cercano a Taipei. En

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realidad, Hsin-chu est a 70 kilmetros de Taipei y es parte del rea metropolitana


de Taipei, y Cambridge, por mucho que digan que no, es parte de Londres. Con
lo cual, en buena medida, son reas tecnolgicas desarrolladas y ligadas a
grandes reas metropolitanas, como Silicon Valley, que es un rea metropolitana
separada de San Francisco, pero ligada a San Jos, que es ms grande que San
Francisco. San Jos tiene 1 100 000 habitantes y San Francisco, 700 000.
El primer elemento es que estos medios de innovacin metropolitanos son
esenciales porque a travs de la sinergia que generan, de las redes de empresas,
de innovaciones, de capital, atraen continuamente los dos elementos claves del
sistema, que son la capacidad de innovacin, es decir, talento, personas con
conocimiento e ideas, y capital, sobre todo capital de riesgo, que es el que
permite la innovacin.
Por ejemplo, por qu Silicon Valley sigue siendo la punta de la innovacin
mundial? No es por las cosas que haca en los aos ochenta, sino porque en los
noventa se ha vuelto a renovar. Cmo se ha vuelto a renovar, cuando ya haba
agotado toda la capacidad de innovacin que exista en California? Silicon
Valley est importando cientos de miles de ingenieros y tcnicos avanzados de
China, India, Rusia, Taiwan, etc. El estudio que hicimos en nuestro departamento
el ao pasado muestra que de las nuevas empresas creadas en Silicon Valley en
los aos noventa, 30 por ciento fueron creadas y dirigidas por chinos o indios.
Capital que apuesta sobre el talento que llega desde donde sea.
Esto es un medio de innovacin, y un medio de innovacin es un centro de
atraccin, con lo cual observamos que esta economa global tiene nodos, tiene
concentracin territorial. Estos medios de innovacin estn territorialmente
concentrados. Para hacer algo hoy en da en tecnologa hace falta esta capacidad
en tecnologa y en innovacin empresarial; hace falta estar en ciertos medios de
innovacin que despus se articulan a travs de redes de telecomunicaciones en
el conjunto del mundo.
Hace tres semanas, Newsweek sac un nmero especial sobre el desarrollo
de la nueva economa en Europa y seal 14 puntos que son grandes reas de
innovacin, que estn convirtindose en los centros motores de la nueva
economa en Europa. Todas grandes reas metropolitanas; Barcelona ocupa el
noveno lugar. Madrid no est en la lista. Barcelona, s: como economa
dinmica y uno de los ms rpidos desarrollos de empresas de internet en
Europa. Lo digo para sealar la verificacin emprica de que son los medios de
innovacin territorialmente concentrados en torno a ciudades dinmicas los que
constituyen las fuentes de riqueza en la nueva economa.

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La ciudad de la nueva economa /M. Castells

El conocimiento est en las personas


Ahondaremos un poco ms en por qu es as. Creo que, por un lado, est la idea
de que lo que llamamos conocimiento, informacin, no es abstracto, est
depositado materialmente en cerebros que, generalmente, suelen ir unidos a
personas. Por consiguiente, son trabajadores de alta cualificacin. Son
innovadores capaces de tener ideas y aplicarlas los que constituyen, realmente,
la materia prima de esta nueva economa. Pero desarrollemos la idea. Si lo que
importa son personas de alta capacidad intelectual y de conocimiento, cmo
se producen estas personas? No se generan por razones genticas, cierto?
Fundamentalmente, hay tres elementos. El primero es la educacin, pero la
educacin no es solamente el poner al nio en la escuela o que haya buenas
escuelas. La educacin, en primer lugar, es que a partir de un desarrollo del
sistema educativo sea capaz de producir gente con autonoma de pensamiento
y con capacidad de autoprogramacin y de adquisicin de conocimientos el
resto de su vida. Pero es ms, es algo que en Barcelona han desarrollado ya desde
hace tiempo y que es el concepto de ciudad educativa: no es solamente la escuela
como elemento de educacin, sino es la idea del conjunto de una sociedad local,
a travs de una serie de interacciones, incluyendo actividades culturales,
relaciones con los medios de comunicacin y elementos de animacin ciudadana.
Es el conjunto del sistema de relaciones sociales locales que produce un sistema
de informacin interactiva, que desarrolla la capacidad educativa en un sentido
amplio y no simplemente de adquisicin de conocimientos.
Un segundo elemento se refiere a que los servicios pblicos funcionen.
Michael Cohen seala que por mucho internet que se desarrolle y mucha
inversin que haya en las ciudades, si luego los transportes no funcionan o hay
inundaciones, internet no resuelve estos problemas. Por consiguiente, la calidad
de los servicios pblicos, y, en concreto, de los servicios pblicos municipales,
es absolutamente decisiva para que todo lo dems funcione.
En el famoso Silicon Valley acaba de hacerse una encuesta que indica que
80 por ciento de la gente est entusiasmada con su trabajo, con su dinero, con
todo esto. Pero 80 por ciento de la gente dice que no soporta la vida en Silicon
Valley, porque tienen que pasarse tres horas y media al da en los embotellamientos
del trfico, porque no pueden respirar, porque estn aislados, porque es el
individualismo feroz, porque la familia se hunde. Es decir, una total insatisfaccin
con todo lo que no es el trabajo y el dinero. Trabajan cada vez ms y viven
encerrados en su trabajo y comiendo comida china que les traen por internet.

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Pero, fundamentalmente, el deterioro de todo lo que es colectivo acaba


impactando la productividad del trabajo.
En tercer lugar, en trminos ms amplios, no son los servicios pblicos, sino
la calidad de vida, en el sentido amplio. Hay una serie de investigaciones que
muestran cmo la calidad de vida hace dos cosas en los medios de innovacin.
Por un lado, atrae gente a los medios de innovacin, es decir, aquellos que
ofrecen poca calidad de vida no son capaces de atraer, respecto a otros, el nuevo
talento que es necesario; por otro, una vez que se est en un lugar, hay que retener
ese talento y, adems, hacer posible que ese talento sea capaz de aplicaciones
tecnolgicas y empresariales no totalmente destructivas y no totalmente
neurticas, que tienen, en buen sentido, una relacin directa con la calidad de
vida. En trminos sintticos, existe un efecto retroactivo de calidad de vida
sobre productividad y de productividad sobre calidad de vida. Es un efecto
virtuoso: calidad de vida urbana y metropolitana y su efecto sobre la productividad
y la creacin de riqueza.

Ciudad y universidad
Otro elemento que es fundamental en la nueva economa, en este sentido, es la
relacin entre ciudad y universidad. Parece obvio que las universidades son un
motor de crecimiento econmico, tecnolgico y empresarial, pero, tambin, son
un factor de creacin de ciudad. Hoy en da, la universidad es un elemento
esencial de la dinamizacin del tejido urbano y de la produccin de mano de
obra calificada y de personas con ideas nuevas. Esta nueva economa no es
simplemente de gente que hace electrnica, es de gente que aprende a pensar o
enfocar las cosa de forma nueva, esto depende de la calidad del sistema de
educacin universitaria. Por cierto que, en este sentido, se est imponiendo cada
vez ms la idea de la importancia de los campus urbanos como elementos, a la
vez, de dinamizacin y de absorcin de ideas de un tejido social ms amplio que
el de la propia universidad.
La idea de universidades con facultades distribuidas en el conjunto de la
ciudad no parece eficaz. Histricamente se produce as en muchas ciudades y
se puede tener una buena universidad en esos trminos, pero la dispersin hace
que el trabajo interdisciplinario, la fusin de enseanzas de distinto tipo, tenga
mucha mayor dificultad. Es mucho ms difcil para los estudiantes tomar
materias de distintas facultades, que es un elemento fundamental de la nueva
universidad. Es mucho ms difcil para los colegas articularse entre ellos.

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Por tanto, la nocin de campus sigue siendo productiva en trminos culturales


y de innovacin, pero, al mismo tiempo, la integracin de ese campus en tejidos
urbanos densos parece que tambin es el elemento que se est sealando como
de mayor productividad cultural y, a la vez, urbana.
La cuestin de cmo estimular territorialmente esos medios de innovacin
a los que me he referido antes parece ir en sentido contrario a los llamados
parques tecnolgicos. Quiero explicarles, porque es un tema que he trabajado
bastante, en particular, en Espaa.
En primer lugar, la mayor parte de parques tecnolgicos tienen poco de
tecnolgicos, pues son, generalmente, o bien viejas operaciones de tipo zonas
industriales o, en la mayor parte de los casos, operaciones inmobiliarias con un
aadido de prestigio ideolgico. Pero, ms an, dira que es una crtica que ya
se ha hecho muchas veces; sin embargo, hay algo ms, la problemtica de los
parques tecnolgicos de los aos ochenta no es aplicable en el ao 2000, incluso,
ya en los ltimos aos de los noventa, porque en este momento no se trata tanto
de hacer hard como de hacer soft. La idea no es poner ms fbricas de
microelectrnica. No tiene ningn sentido aadirlas a las que ya existen en los
lugares que ya se han especializado en microelectrnica. Dejemos, en cierto
modo, que los japoneses hagan microelectrnica o que las grandes empresas
multinacionales trabajen en microelectrnica en el sudeste de Asia, lo que hoy
en da cuenta es la capacidad de accin tecnolgica sobre aplicaciones, sobre
sistemas de software avanzado y sobre tecnologas de redes de todo tipo, sobre
todo de tecnologas de telecomunicaciones. La gran frontera, a la que ya se ha
llegado, es el internet mvil, es decir, los temas de telecomunicaciones y de
transmisin y procesamiento electrnico en tecnologa mvil.
Este tipo de accin no se soluciona con parques tecnolgicos donde se
encuentren grandes instalaciones industriales, pues los medios de innovacin
son intensivos en inteligencia ms que en edificios. La cuestin consiste en
buscar las formas de articulacin entre el territorio y estos mecanismos de
innovacin, mucho ms sutiles, mucho ms ligados a la dinmica propia de la
innovacin, en particular, de la innovacin de pequeas y medias empresas.
Para fijar las ideas expongo dos ejemplos, uno negativo y otro positivo: el
mayor fracaso de desarrollo tecnolgico territorial de los ltimos cinco aos es
el llamado corredor multimedia de Kuala Lumpur, en Malasia, donde se han
gastado miles de millones de dlares en crear una megaestructura absolutamente
futurista para atraer grandes fbricas. Con todos los nombres de la electrnica
han creado un consejo consultivo presidido por Bill Gates, en el cual est la IBM
y todas las grandes empresas de la microelectrnica.

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Qu han puesto ah? Fbricas de segundo orden, que no necesiten en otros


lugares, con muy poco valor aadido, relativamente poca creacin de empleo,
pero, sobre todo, nula capacidad de innovacin, pues es aplicacin de la
innovacin que ya exista; sin embargo, lo que s se ha conseguido es una
operacin publicitaria de que el gobierno de Malasia va a ser casi tan importante
como el de Singapur, que, por su cuenta, ya haba desarrollado esta operacin,
con mucho ms xito, cuando haba que desarrollarla, hace 15 aos.
El ejemplo positivo es muy polmico; sin embargo, quiero explicar que, en
mi opinin, es positivo porque ha generado una extraordinaria innovacin: el
desarrollo de lo que se llama el barrio multimedia en San Francisco. San
Francisco y Nueva York, ms o menos al mismo nivel, son hoy los dos centros
de diseo real de multimedia. El mercado que han desarrollado en el ltimo ao
oscila en torno a los 35 000 millones de dlares, porque son los que hacen las
cosas que luego Hollywood pone en funcionamiento. Pero la tecnologa y la
concepcin estn ah. No es que a m me guste mucho, pero, por ejemplo, todos
los efectos especiales de la ltima serie de La guerra de las galaxias fueron
desarrollados ah. No es alta creacin cultural, pero La guerra de las galaxias
gener en publicidad, no en ingresos, 2 500 millones de dlares. En publicidad,
simplemente, para poner marcas dentro de la pelcula. Fuera o no un xito la
pelcula, era lo que esas empresas queran introducir como publicidad indirecta
en el texto de la pelcula.

El caso de San Francisco


Este barrio multimedia en San Francisco surgi, en los ltimos 10 aos, en la
zona ms deteriorada de la ciudad, una vieja zona industrial bastante destruida
que estaba ocupada, fundamentalmente, por dos subculturas: la de los
sadomasoquistas y la de los artistas pobres, que no eran los mismos. Los
sadomasoquistas eran ms ricos, mientras que los artistas realmente estaban ah
porque necesitaban mucho espacio para hacer sus obras y usaban las viejas
naves industriales. Estos artistas, un buen da, fueron contactados por empresas
de Silicon Valley que queran entrar a fondo en el multimedia, pues necesitaban
mentes enfebrecidas, no tecnolgicas, sino capaces de imaginar cosas rarsimas
que impactaran a la gente, con lo cual se hizo la conexin entre la capacidad
artstica de creacin y la tecnologa electrnica ms avanzada. De ah salieron
las empresas multimedia. Pero, entonces, qu ocurre? Estos artistas vivan en
sus casas en una zona residencial que previamente haba sido industrial y luego

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La ciudad de la nueva economa /M. Castells

cambi su calificacin a la de residencial para que pudiera vivir ah esta gente,


ms o menos marginada, pero respetada por el municipio. En qu medida el
municipio ha contribuido, en los ltimos cinco aos, al desarrollo de esta zona?
Han cambiado la ordenanza municipal y han creado una ordenanza mixta de
trabajo y residencia en el mismo local, que, en el fondo, reconstruye el principio
de la era industrial y, por tanto, lo que era la actividad industrial de esa zona hace
110 o 120 aos, al principio de la historia de San Francisco. Esa recalificacin
ha permitido que las nuevas actividades industriales y la residencia se desarrollen
en esa rea conjuntamente con las residenciales.
Permiten que se recalifiquen los usos pero no que especuladores inmobiliarios
entren, compren y echen a estas empresas. Por consiguiente, se aumentan los
usos pero se prohibe el utilizar esa recalificacin de usos del suelo para un
proceso de transformacin en viviendas de lujo para los que sean ms ricos de
estas empresas.
En torno a esto se permiti la ampliacin de usos a locales comerciales, a
bares, restaurantes, por lo que se ha generado una extraordinaria actividad
urbana en la que, junto al trabajo de innovacin, se desarrolla el tejido social a
travs de bares, restaurantes, encuentros en la calle, etc., que da vida a este lugar.
En este momento se est convirtiendo despus de la industria financiera, en la
segunda industria ms dinmica de la ciudad de San Francisco.
Quiero tratar un ltimo tema de la relacin entre poltica ciudadana y
desarrollo de la nueva economa y de las nuevas tecnologas de informacin: es
la idea de mercados locales de tecnologa con base en polticas ciudadanas y
ambientales que sean intensivas en informacin y en tratamientos avanzados de
informacin, desde la modernizacin de servicios pblicos, a partir de la
introduccin inteligente y gradual de internet, hasta la creacin de sistemas de
participacin ciudadana en que, junto a los sistemas tradicionales de tejido
social de base, se articulen formas de participacin ciudadana interactiva a
travs de internet, como, por ejemplo, la experiencia de la ciudad digital en
Amsterdam, y polticas ecolgicas y de medio ambiente, ya que las polticas
ecolgicas bien realizadas requieren sistemas de informacin avanzados. Esto
no solamente genera una mejora de la gestin local, sino que, adems, crea
mercados locales que pueden ser el punto de partida para pequeas y medianas
empresas innovadoras locales, y que, a su vez, pueden ser la base del desarrollo
futuro.

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enero/marzo 2001

Papeles de POBLACIN No. 27

CIEAP/UAEM

Una tecnologa que se transforma con su uso


Concluyo con un tema que me parece, quiz, el ms prospectivo: las tecnologas
de informacin y comunicacin interactiva no son tecnologas tradicionales; no
es lo mismo que la ingeniera tradicional, son tecnologas que se transforman
con su uso. Les doy un ejemplo para ilustrar, tambin, lo que quiero decir: el
internet que se pens originalmente no es el que tenemos hoy en da.
Se habla del origen militar de internet para defender las comunicaciones ante
la posibilidad de un ataque a los centros de comunicaciones. La forma que se
ide para defenderlas fue mediante la creacin de una red. As es como los
cientficos estadunidenses que trabajaban para el Pentgono la propusieron,
pero el Pentgono nunca los tom en serio. sta es la parte de la historia que se
conoce menos. El Pentgono nunca los tom en serio y ellos nunca quisieron
hacer esta cosa militar que les aburra muchsimo. Pero lo que los cientficos s
queran hacer era utilizar los siete superordenadores que haba en el pas.
Entonces inventaron un sistema de relacin entre estos superordenadores, que
era el sistema internet, para compartir tiempo de superordenador. se era el
objetivo real que tenan, pero ocurri que cuando ya tuvieron la posibilidad de
compartir tiempo real en los superordenadores que haba en Estados Unidos, se
dieron cuenta que no necesitaban tanto, que, realmente, no tenan nada que hacer
con tanto tiempo de ordenador. Entretanto, al intentar montar el sistema,
descubrieron una aplicacin que se convirti en la base de su trabajo en el futuro
y en la base de nuestra vida actual: el correo electrnico, que fue el primer gran
producto que sali del programa internet.
De la misma forma se podran multiplicar los ejemplos de cmo la utilizacin,
la apropiacin de internet por sus usuarios a muchos niveles, ha sido lo que
realmente genera nuevos tipos de tecnologa y no slo de usos de esa tecnologa.
Esto, qu quiere decir? Que la utilizacin, a fondo, en una ciudad con polticas
innovadoras en trminos de servicios pblicos, de ecologa, de participacin
ciudadana, de difusin de la educacin, puede llevar a un desarrollo de nuevas
aplicaciones y, por tanto, de nuevos usos y de nuevas tecnologas de comunicacin
que amplan la gama de utilizacin de internet, de los usos propiamente
comerciales, en los que est basado, en estos momentos, el desarrollo de internet
a usos y aplicaciones de un espectro mucho ms amplio que, adems de generar
mercados importantes, tambin permitirn una utilizacin de la revolucin
tecnolgica en aras de una mayor calidad de vida. En ese sentido, el papel de las
ciudades en la era de la informacin es ser medios productores de innovacin

220

La ciudad de la nueva economa /M. Castells

y de riqueza, y, adems, ser medios capaces de integrar la tecnologa, la sociedad


y la calidad de vida en un sistema interactivo, en un sistema que produzca un
crculo virtuoso de mejora, no slo de la economa y de la tecnologa, sino de
la sociedad y la cultura.

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enero/marzo 2001