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UNIVERSIT PARIS VIII

PRATIQUES ET THEORIES DU SENS

Doctorat
en Psychanalyse
Dpartement de Psychanalyse

Thse prsente par


Thodora PERTESSI

Vers une clinique de la jouissance

Thse dirige par : Pierre-Gilles GUGUEN


Soutenue le 9 novembre 2009

Jury
Prsident du Jury : Jean-Louis BONNAT
Membres du Jury : Fabienne HULAK
Dominique VALLET
Pierre-Gilles GUGUEN

Rsum
La constitution de la clinique relle de la jouissance est consquence du dernier enseignement
lacanien. Quant lorigine de la jouissance, elle trouve ses cordonnes dans le stade du miroir.
Son statut est imaginaire.
Nous avons examin sparment huit termes: le dsir, le phallus, le Nom-du-Pre, le fantasme,
lobjet , le semblant, la lettre et le nud. Par ces termes, Lacan essaie de cerner la jouissance
comme relle afin daboutir ltablissement de son axiomatique.
Cette axiomatique trouve son application dans la clinique psychanalytique qui se distingue de la
clinique psychiatrique et psychologique toutes les deux bass sur la forclusion du sujet de
linconscient. Cette constatation est dmontre par lexamen de luvre de Foucault et de
Canguilhem.
De lautre ct, la clinique relle de la jouissance se diffrencie tant de la clinique imaginaire, que
de la clinique symbolique. La premire se heurte la notion de limpossible. La deuxime butte
sur les caractristiques propres du signifiant, mortification de jouissance et production de sens.
Ces deux impasses conduisent Lacan une nouvelle laboration de sa clinique qui a comme axe
de rfrence le non rapport entre le rel et le sens, le fait que la jouissance est de lordre de lUn.
Lexamen du cas de Jean de la Croix a t choisi par Lacan pour aborder une partie de cette
jouissance fminine, lAutre jouissance. Lexamen de luvre de James Joyce sert Lacan
llaboration de la clinique borromenne.
La clinique relle de la jouissance trouve son application dans les modernes symptmes de notre
civilisation. Elle se fonde sur la forclusion gnralise. Le statut de lAutre, du sujet, de
linconscient, de linterprtation, du symptme, du diagnostique et de la thrapeutique subissent
de modifications essentielles.

Mots cls : clinique, jouissance, J.-A. Miller

Towards a clinic of jouissance


Summary
The real clinic of jouissance constitutes the outcome of Lacans last lesson. The origin of the
term jouissance can be traced in the mirror stage and is established in the Imaginary.
As far as methodology is concerned - regarding which, J. A. Millers Seminars have been a
point of reference -, eight terms have been investigated separately, the desire, the phallus, the
Name of the Father, the phantasy, the semblance, the letter, the object a, and the knot. These
terms are related to the real of jouissance.
On the other hand, the clinic of jouissance is differentiated from Lacans clinic of the
Imaginary, as much as from the clinic of the Symbolic. The first is impeded by the notion of the
impossible, while the second clashes with two deadlock postulates with regards to the signified.
All the above have led Lacan to a new elaboration of the clinic, whose main point of
reference is the no relation between the real and the meaning, the fact that jouissance is the
jouissance of the One.
Through investigation of the case of Saint John of the Cross, Lacan approaches the
Jouissance of the Other, while the examination of James Joyces works, and his stabilization
through writing in particular, allow Lacan to elaborate upon the clinic of the borromean knot.
The real clinic of jouissance finds application in contemporary symptomatology and is
founded in generalized forclusion. The status of the Other, of the subject, of the interpretation,
of the symptom, of the diagnosis and of the cure are thus subject to considerable modifications,
because what prevails from then on is the axiomatic of jouissance.

Keywords: clinic, jouissance, J.-A. Miller

la mmoire de Anne et Thodore, ma sur et mon frre

Je voudrais vivement remercier ceux qui ont guid mon chemin dans la ralisation de cette thse:
Jacques-Alain Miller, source de savoir dont luvre a t essentielle llaboration de mes travaux.
Pierre-Gilles Guguen, directeur de recherche, qui a su morienter et mouvrir la voie vers de nouvelles perspectives.
Marie-Hlne Brousse, nud analytique efficace dont lcoute a t prcieuse.
Enfin, Stavros Adam, mon mari, pour sa prsence et son soutien permanent.

;
- .

,
.




,
...

And at Troy1?
At Troy, nothing: just a phantom image
Thats how the gods wanted it.
And Paris lay with a shadow as though it were a solid being;
and for ten whole years we slaughtered ourselves for Helen.
.
and the rivers swelling, blood in their silt,
all for a linen undulation, a filmy cloud,
a butterflys flicker, a wisp of swans down,
an empty tunic, all for Helen.

George Seferis

1 Selon Euripide la cause de la guerre troyenne qui a cot tant des morts de deux cts, nest pas du lenlvement
de Hlne, femme de Menelaos, par le sducteur Paris. Ainsi, la dimension hors logique de la cause de la guerre
cause dune femme, Euripide rponde par le hors logique dune construction potique. Hra tait en colre puisque
Aphrodite tait lue la plus belle des femmes. Elle a donc cre un fantme, c'est--dire un simulacre de Hlne et elle
a donn Paris. Ce dernier la pris et il croyait quelle tait la vraie Hlne. George Seferis adopte la position
dEuripide et crit le pome Hlne .

10

Table des matires


Introduction.. 17
A. Les origines de la notion de la jouissance chez Lacan... 27
a) La jubilation de lenfant devant le miroir...

28

b) Jouissance et intention agressive dans les nvroses et les psychoses..

40

c) Examen de la jouissance chez le Prsident Schreber.... 51


Les commentaires de Lacan sur les Remarques psychanalytiques
1)
51
sur lautobiographie dun cas de paranoa de Freud
2) Lexprience de laisser en plan (liegen lassen)... 54

3) La Grundsprache et le rel du langage..

56

4) La jouissance transsexualiste...

61

5) Conclusions 64

B. La place de la jouissance dans lenseignement de Lacan ..... 67


a) Le dsir .....

70

1) Les rapports entre le dsir et la jouissance imaginaire... 70


2) Le dsir et le symbolique..

73

3) Le dsir et le rel 76
b) Le phallus..

79

1) Le phallus imaginaire ... 79


2) Le phallus symbolique .

82

3) Le phallus et la jouissance comme relle 85


c) Le Nom-du-Pre .. 89

1) Le pre imaginaire
Le Nom-du-Pre : instance symbolique et pacificatrice de la
2)
jouissance...
La pluralisation du Nom-du-Pre et sa fonction comme bord au rel
3)
de la jouissance..
d) Le fantasme ..
Les origines freudiennes du fantasme : un au-del qui se rpte avec
1)
insistance ...
2) Le fantasme et le symbolique ......

89
90
92
99
99
101

3) Le fantasme et le rel 103


i) La problmatique du Sminaire VI 103
ii) Kant avec Sade : le fantasme est la conjonction du sujet et du rel 106
iii) Le fantasme, le sinthome et le dernier enseignement de Lacan .. 108

11

e) Lobjet a 111

1) Le statut imaginaire de lobjet ..... 111


2) Le statut symbolique de lobjet ...

113

3) Le rel et lobjet ....

113
i) La relation de lobjet et du das Ding ... 113
ii) Lobjet dans les Sminaires X et XI de Lacan 115
iii) Lobjet comme plus-de-jouir 116
iv) Lobjet dans le dernier enseignement de Lacan . 118
f) Le semblant ...... 121

1) Le semblant et limaginaire .

121

2) Le semblant et le symbolique .. 123


3) Le semblant et le rel 125
g) La lettre.. 131

1) La lettre et limaginaire

131

2) La lettre et le symbolique.. 132


3) La lettre et le rel ..
i)
ii)
iii)

La lettre comme dchet ..


Le style et la fonction potique de la lettre
Le statut de la lettre dans le dernier enseignement de Lacan :
Lquivoque et le littoral ..

135
135
136
139

h) Le nud 144
Les origines de lutilisation du nud : elle sert symboliser ou
1)
144
figurer
2) Le nud et le rel . 146
i) Le Sminaire Encore : ronds de ficelle .. 147
ii) Le nud dans le Sminaire Le sinthome .. 150
i) Conclusion : propos du statut de ces huit termes . 155

C. Llaboration du concept de la clinique . 157


a) La clinique en psychiatrie ...

157

b) La clinique en psychologie .

168

c) Conclusion : la science et la forclusion du sujet 174


d) Les conceptions de George Canguilhem sur la clinique ..

178

1) Son uvre - sa mthode ...

178

2) Le normal et le pathologique .

179

3) Conclusions et questions .

191

e) Michel Foucault et la clinique

195

1) Foucault, son uvre et sa mthode


La forclusion du sujet est le point dappui de la Naissance de la
2)
clinique ...

195

12

198

3) Naissance de la clinique, une archologie du regard mdical .. 201


4) Conclusion . 211
Le concept de clinique chez Freud : la clinique du symptme
f)
217

1) Le renouvellement de la dfinition du symptme .. 217


2) Lorigine du symptme

218

3) La normalit du symptme .. 219


4) Le symptme nvrotique et le dsir inconscient 220
5) Le sens du symptme ... 222
6) Le symptme comme mode de satisfaction ...

223

g) Llaboration du concept de clinique chez Lacan

227

1) Une reconfiguration lacanienne de la clinique ..

227
i) La transmission de la clinique 228
ii) Clinique et logique .. 229
iii) Clinique et dsir de lanalyste . 231
iv) La clinique et son renouvellement . 235
2) La clinique comme notion interclinique 237
i) Le sujet, sa singularit et son symptme ... 237
ii) Le dsir du sujet ... 238
iii) Lobjet a 240
iv) Le rel 241

D.

La clinique imaginaire de la jouissance et ses limites :


245
limpossible ...

a) Quelques impasses de Freud face limpossible de la jouissance .. 247


b) Le terme impossible dans lenseignement de Lacan .. 250
c) Conclusion ...

270

E. La clinique symbolique et ses butes .

273

a) Le signifiant mortifie la jouissance

278

1) Le sminaire sur "La lettre vole"

281

2) La problmatique du dsir ..

286

3) La direction de la cure .

288

4) Le fantasme comme exemple de mortification de la jouissance ..

289

5) Subversion du sujet et dialectique du dsir ..

290
290
292
293

i)
ii)
iii)

6)

La problmatique du langage ....


La problmatique de la pulsion .
La problmatique sur le phallus

La signifiantisation et llvation au signifiant comme termes


exemplaires de la mortification de la jouissance par le signifiant
13

293

7) Conclusion . 295
b) Le signifiant nourrit le sens

297

1) Remarques philosophiques sur le terme de sens ...

297

2) Le terme de sens chez Freud ...

301

3) Premires remarques sur le terme de sens chez Lacan .

305

4) De la signification au sens ou de larrt du sens la fuite du sens ... 306


5) De la fuite du sens au non-sens, au peu-de-sens et au pas-de-sens .

310

6) Ltre (le sujet) - Le non-sens - Le sens (lAutre) ... 318


7) Conclusion . 322

F. La clinique relle de la jouissance ... 325


a) La logique de cette clinique 325
b) La problmatique du Sminaire XX Encore .

329

1) LAutre Jouissance et le cas de Jean de la Croix

329

2) Les formules de la sexuation 332


c) Le sinthome - le nud borromen .

338

1) Le Joyce de Finnegans Wake : son criture .. 338


2) criture -Sinthome dans le cas de Joyce . 342
d) Une formalisation borromenne : la psychose ordinaire .. 347

1) De lnigme de la psychose .. 347


2) De linclassable de la psychose 350
3) la psychose ordinaire .

354

e) Quelques repres sur la clinique relle de la jouissance ..

364

1) La logique .

368

2) Forclusion gnralise .

369

3) Le statut du symptme

369

4) Le statut de linconscient et de lAutre ..

370

5) Le statut du sujet/parltre ...

371

6) Le statut de linterprtation..

372

7) Le statut de diagnostique.

373

8) Le statut de la thrapeutique

374

Conclusion ... 375

14

Annexes 387
a) Talos

387

b) Sumimasenexcuseznous pour le cannibale ...

390

1) Elments biographiques .

391

2) Le chronique dun passage lacte criminel .

395

3) Une lecture lacanienne du cas dIssei 397

Bibliographie ... 407


Index. 424

15

16

Introduction
Ce travail a commenc, dans un premier temps, par une problmatique centre sur la
notion de jouissance et sur les rfrences et rexamens continuels de cette notion dans luvre
lacanienne. Leur nombre tait particulirement important. Pour ne pas se perdre dans un Holzweg2
qui, dune part, nous dvoilerait les limites de tout discours scientifique et dautre part, rendrait
cette problmatique strile, nous avons prfr nous plonger chronologiquement dans la
recherche de certains fils conducteurs concernant llaboration de la notion de jouissance. Ces
fils, multiples dans le dernier enseignement de Lacan, mais plus rares au dbut de son uvre,
vont peut-tre nous permettre de former un (gnomon) sur les origines de cette notion qui
deviendra un postulat dans son enseignement ultrieur. De ce point de vue, ce travail constitue
2 Heidegger dans son uvre Holzweg, se rfre aux impasses littraires de lauteur en utilisant la mtaphore du
promeneur qui, tout en marchant dans la fort, rencontre des chemins qui se ressemblent les uns les autres mais
qui ne conduisent nulle part.

17

une tentative desquisse dun parcours qui, commenant en quelque sorte par une thorie
phnomnologique de la notion de jouissance, aboutit aux points de repres qui nous conduisent
vers la formation dune clinique de la jouissance. Ainsi, ce cheminement pourrait avoir comme
condition de recherche le verbe allemand, difficilement traduisible, de aufheben, qui signifie
dpasser en conservant en mme temps , quelque chose du mme ordre que le terme freudien
working through.
Dans un deuxime temps, ce travail souhaite rpondre une demande, provenant
principalement du milieu universitaire. Cette demande est le fruit de rsultats apports, il y a dj
un certain temps en 1994, par J.-A. Miller, lors de sa venue Athnes. Depuis, de nombreux
changements se sont oprs, et le fait que certains universitaires dornavant sensibiliss au
discours lacanien, demandent leur tour certains dentre nous dintervenir dans leur
enseignement, nest pas un fait fortuit3.
Enfin, il faut mentionner quelque chose de trs important en ce qui concerne cette
tentative desquisse : elle a marqu une destitution subjective et est en rapport avec un
cheminement psychanalytique qui a dbut en 1986, dans des cercles de lIPA, Athnes, et qui,
lors de son parcours, a rencontr le discours de Lacan. Pourtant, cette rencontre tait dj
luvre dans ce qui, cette poque, constituait notre acte psychanalytique 4.
Quen est-il de la jouissance chez Lacan ?
La notion de jouissance5 suit chez lui une volution historique qui nest pas toujours
linaire. Cette volution touche une problmatique qui, la fin, la conduit vers une axiomatique
de la jouissance. Nanmoins, comme on le remarque souvent travers son uvre, Lacan labore
priodiquement la problmatique de la jouissance, interrompant et reprenant sans cesse son
3 La revue Aletheia cre en 2007 par certains membres de la NLS, nest, entre autres, que le fruit de leur
demande. Cette revue bi-annuelle, avec un tirage de 1400 exemplaires, aux ditions Pataki, a connu un succs
considrable. De plus, lInstitut de Criminologie de la Facult de Droit de lUniversit dAthnes collabore avec
nous en ce qui concerne lenseignement et lentre de la clinique lacanienne dans la facult. Le livre Les actes
violents et leur logique est le rsultat de cette collaboration.
4 Voir le cas Talos en Annexe.
5 Dans le Sminaire VII, Lacan propose une dfinition juridique de la jouissance . Cest lessence du droit de
repartir et de distribuer la jouissance. J. LACAN, Sminaire VII, Lthique de la psychanalyse, Paris, Seuil,
1986, p. 235.

18

matriel .
Ainsi, la jouissance est un terme que lon retrouve trs souvent dans son vocabulaire.
Nous pourrions aisment dire quil sagit dun terme lacanien en tant que tel, comme lAutre,
lobjet petit a, la fonction phallique, le Nom-du-Pre, etc. En revanche, chez Freud le terme en
question na pas mrit un examen trs particulier, bien quil ne soit pas absent de son
vocabulaire.
En effet, chez Freud, la jouissance na pas de statut spcial, elle ne constitue pas un
principe autonome. Il utilise quelquefois le mot Genuss6 (jouissance) comme synonyme du mot
Lust (plaisir), sans pour autant distinguer les diverses nuances entre les deux termes. Par exemple,
il se rfre trs tt, ds 1895, au terme de jouissance (Wollustgefhl) en ce qui concerne la
sexualit fminine7.
Plus tard, en 1905, dans son article Personnages psychopathiques la scne , il analyse
la jouissance qui se produit lors dun spectacle au thtre. Dans cet article, sa dfinition nest ni
rigoureuse, ni spcifique. La jouissance est alors donne soit en tant que synonyme de
satisfaction8 ou comme condition de la cration littraire9, soit en tant que terme apparent la
satisfaction masochiste, soit comme condition du plaisir dans le cas o le spectateur est un
nvros10, soit, enfin, par rapport au corps et sa souffrance. Ainsi, au sujet de cette dernire, il
remarque : Pourtant cette souffrance se limite rapidement une souffrance psychique, car nul ne
veut dune souffrance corporelle, sachant avec quelle rapidit le sentiment du corps ds lors modifi
met un terme toute jouissance psychique. Qui est malade na quun dsir : gurir, () que cesse
linhibition de ce jeu des fantasmes (Phantasiespiels), qui nous a donn nous-mme la mauvaise
habitude de puiser de la jouissance dans nos souffrances 11. Dans cette citation, la jouissance est
6 Nous nous rfrons aux synonymes et non pas aux termes qui peuvent inclure la jouissance, comme la pulsion
de mort, la libido, la Befriedingung (satisfaction de la pulsion), la Bemchtigungstrieb (pulsion de contrle et de
possession), la fixation etc.
7 S. FREUD., Quil est justifi de sparer de la neurasthnie un certain complexe symptomatique sous le nom
de "nvrose dangoisse" , Nvrose, psychose et perversion, Paris, PUF, 1973, p. 32, ber die Berechtingung,
von der Neurasthenie einen bestimmten symptomenkomplex als Angstneurose abrutrennen , Studienausgabe
Band VI, Hysterie und Angst, Frankfurt, S. Fischer Verlag, 1971, p. 43-44.
8 S. FREUD., Rsultats, ides problmes I, Paris, PUF, 1991, p. 123.
9 Ibid., p. 124.
10 Ibid., p. 127.
11 Ibid., p. 125.

19

dfinie comme un jeu des fantasmes, comme une mauvaise habitude, qui dpasse la logique,
comme une aporie, une question du type : Comment quelquun peut arriver jouir travers sa
souffrance? . Il y a donc un paradoxe qui se met en place.
la mme poque, dans son livre Le mot desprit dans ses rapports linconscient, il avance si
lon peut dire une premire conceptualisation de la jouissance. Freud nous explique que quand
nous communiquons le mot desprit une personne, cela procure de la jouissance en raison dun
trait inhrent au mot desprit qui est la surprise. De plus, Freud ajoute que, lorsque nous rptons
quelquun le mot desprit, travers sa surprise et son rire, on rcupre un fragment de
possibilit de jouissance (ein Stck der Genussmglichkeit)12. Ainsi, il semble que le discours dtient
les moyens de jouir. Dans dautres cas, Freud souligne, qu travers le mot desprit, une certaine
agressivit, surtout dans le cynisme, nous procure une certaine jouissance (Genu seiner)13. Ailleurs,
sur le mme sujet, comme dans son texte de 1920 Au-del du principe de plaisir , il nous
explique quen ce qui concerne notre approche de lart et du mot desprit, la nouveaut sera
toujours la condition de la jouissance 14 (Immer wird die Neuheit die Bedingung des Genusses sein)15.
Dans cette citation, outre le langage comme catalyseur de la jouissance, les traces de celle-ci dans
le mot desprit sont traduites en termes de division du sujet, de surprise, dagressivit camoufle
et deffet de nouveaut que lart nous procure. Par ailleurs, en 190816, quand il examine la cration
littraire et la technique artistique, il note que beaucoup de choses qui, en tant que relles, ne
pourraient pas procurer de la jouissance ( Genuss bereiten knnte ) le peuvent tout de mme, prises
dans le jeu de limagination 17. Dans ce fragment, il se peut que la cration littraire trouve son
origine la fonction de la lettre comme bord, c'est--dire le Pnible procure de la jouissance
travers sa letterisation.
12 S. FREUD., Die tendenzen des Witzes, Der Witz und seine Beziehung zum Unbewuten, Bd. IV,
Frankfurt, S. Fischer, 2001, p. 98.
13 Ibid., p. 98.
14 S. FREUD., Au-del du principe de plaisir , Essais de psychanalyse, Paris, PBP, 1981, nouvelle
traduction, p. 79.
15 S. FREUD., Jenseits des Lustprinzips , Psychologie des Unbewuten, Bd. III, Frankfurt, S. Fischer, 2001,
p. 245.
16 S. FREUD., Der Dichter und das Phantasieren (Le crateur littraire et lactivit imaginaire), Paris, folio,
2001.
17 Ibid., p. 236-237.

20

Par la suite, en 1909, Freud utilise le terme de Genuss, dans le cas de Lhomme aux rats
- maintes fois comment par Lacan - o il mentionne lhorreur dune jouissance par lui-mme
ignore 18. Dans cette citation, nous constatons que quelquun peut jouir sans le savoir, sans se
questionner, ignorabimus, comme cest le cas dans la nvrose obsessionnelle. Nous pouvons donc
avancer quune des caractristiques de la jouissance est de ne pas laisser de la place pour que
souvre une question. Ce recouvrement de la place de la question constitue, selon nous, un point
clinique trs important.
Puis en 1912, dans son article Sur le plus gnral des rabaissements de la vie
amoureuse , Freud se rfre aux interdictions et aux obstacles qui sont indispensables lhomme
afin quil puisse jouir de lamour : () Il faut un obstacle pour faire montrer la libido, et l o
les rsistances naturelles la satisfaction ne suffisent pas, les hommes en ont, de tout temps,
introduit de conventionnelles pour pouvoir jouir de lamour 19. En dautres termes, pour pouvoir
jouir de lamour, la loi et sa transgression constituent deux conditions ncessaires.
Par la suite, en 1917, dans son article Deuil et mlancolie , Freud nous expliquera que
les tortures que sinflige le mlancolique lui procure de la jouissance 20 (genureiche Selbstqulerei
der Melancholie)21. Dans cet extrait il parait que la jouissance sarticule avec une position
masochiste.
Enfin, en 1920, dans son texte Au-del du principe de plaisir ,22 nous voyons que le jeu
de la bobine de lenfant peut aussi sinscrire dans une problmatique de la jouissance, dans la
mesure o la rptition de deux syllabes opposes (fort da /l ici) concide avec la perte et
lapparition de lobjet dsir, o plaisir et douleur sentremlent et dfinissent ainsi une jouissance.
Ainsi, la rptition, qui constitue une tape primordiale dans lenseignement de Freud dj prsente en 1900 dans l Interprtation des rves , lorsquil pose la question de savoir
pourquoi nous rptons, au moyen de cauchemars, un vnement traumatisant - est lie aussi la
18 S. FREUD., Cinq psychanalyses, Paris, PUF, 1981, p. 207.
19 S. FREUD., La vie sexuelle, Paris, PUF, 1977, p. 63.
20 S. FREUD., Mtapsychologie, Paris, 1968, ides/gallimard, p. 161.
21 S. FREUD., Trauer und Melancholie , Das Ich und das Es, op. cit., p. 205.
22 S. FREUD., Jenseits des Lustprinzips , Psychologie des Unbewuten, op. cit., p. 244 -245.

21

problmatique de la jouissance. Mais quest ce quon rpte ? Un scnario traumatisant ? Une


combinaison des signifiants qui constituent un fantasme? Une position quant notre mode de
jouissance ?
Rsumons : le terme de jouissance est li chez Freud la sexualit fminine, un
paradoxe logique (tirer du plaisir de la souffrance), la division du sujet, la loi et sa
transgression, lagressivit (camoufle par le mot desprit), leffet de nouveaut que nous
procure lart, une place du sujet en tant quignorabimus, la clinique tant de la nvrose
obsessionnelle que de la mlancolie la rptition et au traumatisme. Dans le corpus freudien il y a
donc des rfrences sur la notion de jouissance qui nont pas trouv une laboration ultrieure.
Dans la plupart de ces cas, lexcs et le paradoxe logique sont de rigueur.
Par contre, la notion de la jouissance chez Lacan tait sujette une laboration
minutieuse. Tout au long de son enseignement, Lacan parlera de la jouissance en la reliant des
entits cliniques ou en la dveloppant dans divers cadres thoriques. La notion de la jouissance
sera donc traite diffrents moments dans les crits, Autres crits ou durant ses sminaires et elle
sera complte ou renverse quant son statut. Nous remarquons que, dune part, on retrouve
rarement cette notion dans ses premiers crits et sminaires o, le plus souvent, elle est en
relation directe avec les structures cliniques et que, dautre part, aprs 1960, on la rencontre avec
une frquence de plus en plus grande en mme temps quelle perd un peu cette rfrence directe
une structure clinique particulire.
Ainsi, le vocabulaire lacanien qui, du point de vue phrasologique ou tymologique fait
rfrence la jouissance, est assez riche. Citons entre autres : jouissance ineffable, jouissance de
lautre, jouissance de la chose, frustration de la jouissance, jouissance dun spectacle, position de
jouissance, jouissance clitoridienne, jouissance enveloppe, jouissance narcissique, jouissance
imaginaire, jouissance transsexualiste, jouissance phallique, jouissance dun bien, jouissance dun
voyeur, jouissance masochiste, jouissance de la transgression, jouissance de mon prochain,
jouissance maligne, jouissance de la destruction, jouissance monstrueuse du Saint, jouissance de

22

lAutre, volont de jouissance, jouissance de Dieu, jouissance fminine, jouissance perverse, dsir
de jouissance, jouissance divine, jouissance de la privation, valeur de jouissance, jouissance du
corps, jouissance aline, fonction de plus-de-jouir, jouissance absolue, jouissance dun savoir,
vrit-sur de jouissance, jouissance interdite, jouissance close, plusdejouir press, jouissance
sexuelle, lcrit cest la jouissance, jouisabsence, jouissance de lorgane, jouissance de la Femme,
jouissance au-del du phallus, version a-pritive du jouir, jalouissance, jouissance du double, jouis
sens, etc.
Pourquoi tant de termes concernant la jouissance ? Pourquoi tant de nologismes, surtout
la fin de son enseignement? Sans vouloir rpondre dans cette partie introductive, faisons une
hypothse. Par la pluralisation de ces termes et par les nologismes, Lacan essaie-t-il dattraper
quelque chose qui lui chappe, qui fuit?
Nous remarquons que dans les termes mentionns ci-dessus, la jouissance, se prsente de
faon isole, accompagn dun adjectif ou accompagnant un terme lacanien classique, nuanant
une entit clinique, ou encore quil peut dfinir un substantif, expliquer un autre terme ou servir
construire un nologisme, une affirmation, ou encore se rfrer un organe, etc.
Lacan traite de faon dtaille certains de ces termes, en leur consacrant plusieurs leons,
comme cest le cas de lAutre jouissance, tandis quil ne fait que mentionner certains autres,
comme, par exemple, le terme de la jouissance enveloppe, sans aucune laboration par la suite. Il
convient galement de souligner que certains de ces termes sont synonymes ou presque, mais
Lacan persiste vouloir utiliser les deux.
Nous pourrions examiner sparment tous ces termes et en arriver certaines
conclusions concernant notre problmatique, qui pourrait trs bien avoir le titre suivant : Dune
clinique symbolique vers une clinique de la jouissance. Cependant, ce travail serait extrmement
volumineux et assez encyclopdique.
Nous avons prfr trancher. La jouissance ne se conjoint pas seulement aux termes
mentionns. Nous avons remarqu quil existe certains cls dans le corpus lacanien qui ont t

23

particulirement travaills par lui-mme durant tout son enseignement et qui, selon nous,
constituent un fil logique pour tout ce qui concerne le cheminement historique de la
problmatique de la jouissance. La plupart de ces cls se rencontrent ds le dbut de son
enseignement et sont rattachs la jouissance, quelle soit imaginaire, symbolique ou relle.
Pour cette raison, nous avons dcid dexaminer dans un chapitre spar les termes
cls suivants : le phallus, le dsir, le Nom-du-Pre, le fantasme, lobjet a, le semblant, la lettre
et le nud. Ces termes constituent, selon nous, un gnomon en ce qui concerne notre
problmatique.
Comment ces termes sont-ils articuls la problmatique de la jouissance ? Cest une des
questions laquelle nous nous efforcerons de rpondre aprs avoir esquiss, dans le premier
chapitre, lorigine de la notion de jouissance dans lenseignement initial de Lacan, soit, le statut
imaginaire de la jouissance.
En effet, nous remarquons quau dpart, la jouissance a un statut imaginaire et elle est
sous la prdominance du symbolique. Par consquent, nos mots-cls comme le dsir, le phallus,
etc. doivent, dune certaine faon, obir cette logique, comme par ailleurs, les diffrents cas
cliniques auxquels Lacan fait rfrence.
Dautre part, la clinique est laxe de rfrence chez Lacan. Cette notion constituera lobjet
dtude dun chapitre part. Pourquoi ? Parce que, dans la mesure o notre problmatique est un
chemin qui mne la constitution dune clinique de la jouissance, il a fallu dfinir, en quelque
sorte, la notion de clinique. Que signifie le terme de clinique pour le psychiatre ou le
psychologue ?
Nous ne pourrions pas ne pas faire mention, sur la voie de cette tude historique du
terme de clinique, des uvres de Michel Foucault et de Georges Canguilhem. Ces deux
philosophes et pistmologues marchent , leur manire, aux cts de Lacan en ce qui
concerne la place quils donnent au sujet dans le champ de la clinique. Enfin, la rfrence Freud
et sa clinique a t considre comme une condition sine qua non car cest celle-ci que Lacan se

24

reporte.
Mais, quelle est linnovation de Lacan en ce qui concerne la notion de clinique et
comment celui-ci la diffrencie-t-il des deux disciplines prcdemment mentionnes ?
Le terme de clinique chez Lacan nest pas un terme statique, il se redfinit au fur et
mesure afin dinclure dans sa dfinition finale le terme de jouissance en tant que relle, en tant
quimpossible.
Cet impossible, limpossible du rapport sexuel , est une notion qui bien quelle se
dveloppe surtout dans le dernier enseignement de Lacan - est en germes durant tout son
enseignement et constitue une tape en impasse sur laquelle le statut imaginaire de la jouissance
bute. Quelles sont ces traces et comment travers elles, entre autres, Lacan a-t-il t conduit
rexaminer le statut imaginaire de la jouissance et arriver une axiomatique de la jouissance ? En
un mot : ce cheminement lavait conduit llaboration dune clinique symbolique, laquelle son
tour butait sur certaines impasses.
Dans le dernier chapitre qui a comme axe de rfrence les Sminaires Encore et Le
sinthome, nous laborons une bauche de la clinique de la jouissance dont le dveloppement, tant
chez Lacan que chez ses successeurs, continue jusqu aujourdhui dtre objet dtude, de
recherches et de congrs. Cest dans cette partie que nous traiterons de la naissance et de
loriginalit de la clinique de la jouissance.

25

26

A. Les origines de la notion de jouissance chez Lacan


La jouissance en tant que notion se diffrencie de la jouissance en tant que concept. Cette
dernire, comme tout concept, comprend une tendance la gnralisation23. Suite cela, la
problmatique de la jouissance au sens de concept est synonyme dune axiomatique de la
jouissance que lon retrouve dans le dernier enseignement de Lacan.
Par contre, la jouissance au sens de notion suppose des limites et nest pas sujette
gnralisation. Elle se rapporte quelque chose de particulier que lon peut souvent observer.
Quelquefois, elle a des apparences phnomnologiques, elle sert la description dune
observation. Dautres, elle sassocie davantage au registre de limaginaire.
Nous montrerons certaines traces de cette jouissance comme notion, et aussi certaines de
ses faiblesses qui ont permis Lacan douvrir progressivement sa problmatique vers une
axiomatique de la jouissance.
23 LAROUSSE., Grand Dictionnaire de la philosophie, Paris, 2005, Larousse, p. 170. Le mot concept
provient tymologiquement du latin conceptus, du verbe concipere (contenir) et signifie dune part une
reprsentation gnrale ou rflchie de ce qui est commun plusieurs objets , et, dautre part il est le produit
de lactivit abstrayante de la pense et loutil logique du raisonnement . Par contre, le mot notion concerne
une connaissance, une ide que lon a de quelque chose, une ide gnrale moins dtermine que le concept,
mais possdant comme lui comprhension et extension. Voir aussi A. LALANDE, Vocabulaire technique et
critique de la philosophie, Paris, 1993, PUF, Quadrige, Vol 2 p. 692 et Vol. 1. p. 160. Le mot concept est
dcrit, entre autres, par lextension et la gnralisation, tandis que la notion sapplique aux objets et aux ides
abstraits de la connaissance.

27

a) La jubilation de lenfant devant le miroir

En 1946, dans son crit Propos sur la causalit psychique , Lacan se rfre la
complaisance ludique et la mimique jubilatoire du jeune enfant en termes de
comportement observable. Il note : () Ce comportement nest autre que celui qua lenfant
devant son image au miroir () Ce que jai appel lassomption triomphante de limage avec la
mimique jubilatoire qui laccompagne, la complaisance ludique dans le contrle de lidentification
spculaire () 24.
En sidentifiant, en se reconnaissant dans son image en miroir, lenfant de six mois se
rjouit, ressent de la satisfaction. Ce comportement peut tre observ dans la mimique de son
visage et dans les petits cris quil pousse. Dune part, ce comportement est observable, mais
dautre part, on peut supposer que quelque chose chappe lobservation. En effet, ladjectif
ludique que Lacan utilise pour dcrire le comportement de lenfant, provient du latin ludus .
Ce terme na pas uniquement pour signification le jeu25, mais tient aussi de lrotisme, au sens du
jeu rotique26, cest--dire de quelque chose qui nous chappe toujours. Ce qui chappe donc
lobservation touche peut-tre aux proprits de limage en tant quobjet.
Ainsi, Lacan examine galement ce point de vue. Il se rapporte aux recherches de la
psychologie de la Gestalt et plus spcifiquement, Charlotte Buhler. Cette dernire avait observ
le comportement des enfants pendant le jeu et elle y avait reconnu une vritable captation 27 de
lenfant travers limage de son compagnon de jeu.
Arrtons nous un instant au terme captation et ses drivs. Nous le rencontrerons
souvent dans lenseignement initial de Lacan. Ce terme trouve son origine du latin captivus et
captivare28, termes ecclsiastiques, qui signifient essayer de prendre dans un sens pjoratif. Ce
24 J. LACAN., crits, Paris, 1966, Seuil, p. 185.
25 J. LACAN., Le Sminaire livre XVI, Dun Autre lautre, Paris, 2006, Seuil, p. 181.
26 S. KOUMANOUDI., Vocabulaire latin-grec, Athnes, 1972, Grigoris.
27 J. LACAN., crits, op. cit. p. 180.
28 O. BLOCH, W. VON WARTBURG., Dictionnaire tymologique de la langue franaise, Paris, 2004,
Quadrige, puf.

28

sens se lie galement au leurre, au sophisme, au paradoxe logique et au dfaut provocateur29. La


signification comme leurre nous intresse dans la mesure o nous pouvons y tomber, comme
nous tombons amoureux, et cet tat est suivi par une dsorganisation de la marche des choses.
Ainsi, cette captation de lenfant par limage de lautre est trs proche, bien que diffrente en
certains points, du leurre de lamour, par exemple, de la captation, au sens dune possession ,
quexercent, les paroles de Socrate30sur Alcibiade. Chez lui, la rhtorique de Socrate provoque et
pas seulement la captatio benevolentiae 31. Ainsi, la captation se noue soit une stratgie pour que
lautre soit soumis, soit au paradoxe logique, soit au leurre, soit au sophisme, soit lamour, en
tous cas la logique fait dfaut, il y a un excs qui se signale par un renversement ou par une
transformation dune situation. Le sujet est aspir, est plong dans une autre dimension.
Lacan explique la captation de lenfant par limage de son compagnon, de la faon
suivante : () le premier effet qui apparaisse de limago chez ltre humain est un effet
dalination du sujet. Cest dans lautre que le sujet sidentifie et mme sprouve tout dabord32.
Ainsi, limago, terme par lequel Lacan nomme de faon indiffrencie lobjet et le
signifiant, capte lenfant. Lenfantsujet saline par une identification travers limage de lautre et
une des proprits de limago est un effet de captation, dalination, de transformation, dune prise
en dehors de son lieu.
Plus tard, en 1948, dans son texte Lagressivit en psychanalyse en se rfrant la
dialectique des identifications dans le stade du miroir, Lacan associe le phnomne de
reconnaissance dans le miroir la jubilation : () Mais ce que dmontre le phnomne de
reconnaissance, impliquant la subjectivit, ce sont les signes de jubilation triomphante et le
ludisme de reprage qui caractrisent, ds le sixime mois, la rencontre par lenfant de son image
dans le miroir. Cette conduite contraste vivement avec lindiffrence manifeste par les animaux

29 S. KOUMANOUDI., Vocabulaire latin-grec, op. cit.


30 J. LACAN., Le Sminaire livre VIII, Le Transfert, Paris, 1991, Seuil, p. 182, nous en sommes
possds , savoir capt par la chose agalmatique de Socrate, dit Alcibiade.
31 U. ECO., Nel segno de la parola, Milano, RCS, 2005, traduction grecque, Athnes, 2006, Ellinika gramata, p.
48.
32 J. LACAN., crits, op. cit. p. 180-181.

29

() . 33
Dans cette citation, on remarque que Lacan ne raisonne plus en termes de comportement
mais en termes de reconnaissance. Les signes de jubilation triomphante et le ludisme de reprage,
dmontrent le phnomne de reconnaissance qui, son tour, contient la subjectivit, le prodrome
du sujet lacanien. Lacan fait un pas de plus tant donn que, dans cet crit, le phnomne de
reconnaissance est expliqu directement travers la notion de jubilation. La notion de
reconnaissance, quil dveloppera plus tard - et qui a ses origines dans le concept hglien de
conscience et dans La dialectique du matre et de lesclave - se justifie donc par une clinique observable
qui est celle de la jubilation de lenfant. On remarque ainsi une diffrence entre le texte de 1946,
o Lacan parlait simplement en termes dun comportement saccompagnant dune mimique
jubilatoire de lenfant, et le texte de 1948 o cette mimique jubilatoire relve de la reconnaissance
de son image, savoir de la subjectivit. Nous savons que par la suite Lacan dfinit le sujet et sa
subjectivit par les questions concernant son tre.
Plus tard, en 1949, dans son texte Le stade du miroir comme formateur de la fonction
du Je , Lacan utilise nouveau la notion de la jubilation en lenrichissant cependant de nouvelles
donnes, comme lentreprise de lenfant pour surmonter des obstacles quand il sefforce se tenir
debout : () mais qui (lenfant34), tout embrass quil est par quelque soutien humain ou artificiel
(), surmonte en un affairement jubilatoire les entraves de cet appui, pour suspendre son
attitude en une position plus ou moins penche, () 35.
Dans cet extrait, on remarque que chez lenfant, la conduite jubilatoire nest pas
seulement lie un sentiment de satisfaction par rapport son image mais elle est aussi lie
quelque chose de lordre du laisse-moi, je peux y arriver tout seul . Grce sa motricit,
lenfant conquiert peu peu lenvironnement extrieur. Cette jubilation se rapporte donc aussi
la matrise de son corps par rapport lenvironnement extrieur et lacte dintelligence puisque,
comme le souligne Lacan : () Cet acte (lacte dintelligence36), en effet, loin de spuiser comme
33 J. LACAN., crits, op. cit. p. 112.
34 Ajout par nous.
35 J. LACAN., crits, op. cit. p. 93-94.
36 Ajout par nous.

30

chez le singe dans le contrle une fois acquis de linanit de limage, rebondit aussitt chez
lenfant en une srie de gestes o il prouve ludiquement la relation des mouvements assums de
limage son environnement reflt () 37. Lacan nous montre limportance de lacte dintelligence
dans la jubilation ressentie par lenfant. Cette dernire lui procure une image dunit de son corps,
image qui rpond son morcellement primitif. Lenfant prend donc conscience de son corps
comme totalit via aussi limaginaire. Cette image entrane des effets chez le petit tre humain du
fait du langage, du fait de sa nomination par lAutre et lui donne un leurre ncessaire, qui lui
permet davoir un corps. De plus, Lacan nisole pas lacte dintelligence de son aspect ludique, il
ne le rduit donc pas un intellectualisme.
Dautre part, dans cet crit, nous pouvons noter, comme le fait bien remarquer J.-A.
Miller38, lmergence de la notion du sujet dans sa relation avec la jouissance imaginaire
puisque Lacan note : () Il y suffit de comprendre le stade de miroir comme une identification au
sens plein que lanalyse donne ce terme : savoir la transformation produite chez le sujet quand
il assume une image, () Lassomption jubilatoire de son image spculaire () nous paratra ds
lors manifester en une situation exemplaire la matrice symbolique o le je se prcipite en une
forme primordiale, avant quil ne sobjective dans la dialectique de lidentification lautre et que
le langage ne lui restitue dans lunivers sa fonction de sujet 39.
Qui se transforme ? Cest le sujet qui se transforme, quand il assume son image et
lassomption jubilatoire par son image est une des manifestations de sa matrise symbolique.
Lenfant travers ses expriences commence construire sa ralit psychique, cest--dire son
rapport lautre et lui-mme. Il commence conqurir une image de son corps, son je. De ce
fait la notion de captation imaginaire sassocie ce moment-l, dune part au moi, dans la mesure
o lenfant trouve son identit, son moi en tant que totalit dans son image travers le miroir
auparavant il ne sagissait que dun corps morcel, et dautre part lmergence du sujet.
Nous constatons donc que le terme de captation sassocie dune part au moi et, dautre
37 J. LACAN., crits, op. cit. p. 93.
38 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, Des rponses du rel , Sminaire indit, leon du 18 Avril1984.
39 J. LACAN., crits, op. cit. p. 94.

31

part, au sujet. Il sagit, en quelque sorte, dun fait paradoxal. Cest comme si la captation pouvait
fonctionner la fois dans deux places diffrentes. Le paradoxe se rsout si nous acceptons que le
dit terme, quant son fonctionnement, trouve son origine dans un autre champ o se logent les
impasses et les paradoxes logiques. La topologie constitue un de ces champs puisque elle nous
permet de comprendre ces paradoxes40.
Plus tard, en 1950, dans son crit Fonction de la psychanalyse en criminologie, Lacan, en
examinant la possibilit de parler de satisfaction criminelle, se rapporte aux limites de notre action
dialectique pour lexpliquer. Par contre, il parle en termes de jouissance ineffable pour tout ce qui
se rapporte au nvros et au pervers. Il note : () l'aveu que nous recevons du nvros ou
du pervers de la jouissance ineffable qu'ils trouvent se perdre dans l'image fascinante, nous
pouvons mesurer la puissance d'un hdonisme, qui nous introduira aux rapports ambigus de la
ralit et du plaisir 41.
Dans cet extrait, la notion de jouissance nest pas isole en tant que telle mais est
accompagne de lpithte ineffable. La caractrisation de jouissance par cette pithte la
dfinit, au fond, travers une absence de dialectique, savoir il y a quelque chose qui ne peut pas
tre symbolis en termes signifiants. Le nvros et le pervers se perdent donc travers la
captation par limage et ils ne peuvent pas utiliser de mots pour symboliser quoi que ce soit. Il y a
donc une limite de symbolisation, un impossible symboliser. Dautre part, le mot aveu , qui
est utilis par Lacan pour nuancer la notion de jouissance peut nous montrer un autre registre que
celui du symbolique, un registre qui se rapporte la fonction de lcriture et son rapport au rel.
Dans ce mme extrait, nous remarquons galement que Lacan utilise le terme
dhdonisme dune faon diffrente par rapport au terme de jouissance. Il nous explique que
puisquil y a tant de fascination par limage, tant dimpossible symboliser, pour cette raison,
donc () nous pouvons mesurer la puissance d'un hdonisme, qui nous introduira aux rapports
ambigus de la ralit et du plaisir. Que veut dire Lacan plus exactement ? Il y a, premirement la

40 A. BADIOU., Thorie du sujet, Paris, 1982, Seuil, p. 237.


41 J. LACAN., crits, op. cit. p. 149.

32

question de lineffable et deuximement celle de lhdonisme.


Il considre que par lineffable nous pouvons comprendre la puissance de lhdonisme,
lequel peut tre, un gnomon, une mesure qui nous donne une explication concernant les rapports
ambigus de la ralit et du plaisir.
quoi se rfre la thorie de lhdonisme ?
Selon Andr Lalande42, qui se rfre lcole de Cyrne, lhdonisme est toute doctrine
qui prend pour unique principe de morale la recherche du plaisir et lvitement de la douleur.
Il est probable que cette dfinition de lhdonisme est une interprtation gnrale qui ne
prend pas en compte les nuances de la thorie dpicure, le fondateur de cette cole43.
Dans sa gnosologie, picure se rfre surtout luvre de Dmocrite. Selon picure,
nous apercevons la ralit extrieure grce aux idoles, , qui sont des atomes trs fins. Ces
atomes sont en mouvement continu selon leurs poids, leur collision entre eux et selon la
dclinaison (clinamen). Dans cette logique, les rves, selon lauteur, nont pas une origine
dmoniaque ou mantique mais proviennent du flux des idoles44.
Concernant son thique, picure enseigne quil faut viser lataraxie. Cet tat dme
satteint lorsque lme se libre de la passion et de la douleur. Les passions de lme sont la peur
de la mort et les dsirs non limits qui nous font mal. Ainsi, dbarrasse de la douleur, lme va
vers lataraxie travers la sagesse, conue en termes dau-del de la philosophie. Dans sa Lettre
Mnce picure explique le terme dhdonisme () : () nous appelons ainsi lataraxie
de lme sans douleur. Cela signifie que le sage arrive cet tat selon certains critres par rapport
aux volupts (hedons). La volupt ne concerne pas les sensations comme telles mais labsence de
la douleur corporelle et de la confusion de lme. La sagesse est un bien, meilleur que la
42 A. LALANDE., Vocabulaire technique et critique de la philosophie, Paris, 1993, P.U.F., p. 410- 411.
43 A. E. TAYLOR., Epicurus, New York, Books for Libraries, 1994, p. 8290. Si lon recourt aux crits de ce
dernier lon constatera que lobjectif de lhumain est lataraxie (la quitude) de lme. Pour pouvoir latteindre,
il faut rechercher le plaisir (hdonisme), la philosophie et les sciences naturelles. Lorsque picure parle de
plaisir, il ne se rfre pas seulement aux plaisirs corporels ou communs provenant de la nourriture ou dautres
rjouissances, mais, surtout, au plaisir qui rsulte de labsence de douleur, cest--dire quand nous ne souffrons
pas et lorsque notre me nest pas trouble. Voir aussi Dictionnaire de lAntiquit, Paris, 2005, Quadrige, PUF,
p. 809.
44 PICURE., thique, Athnes, 1992, Exantas, p. 127, fr. 24.

33

philosophie45.
Ainsi, lhdonisme, selon picure, est un moyen, il est synonyme dataraxie et conduit la
sagesse qui est au-del de la philosophie, cest--dire au-del de la raison et de la logique.
Nous pensons que Lacan dans lextrait cit utilise le terme dhdonisme, en rfrence
picure, au sens dun au-del de la raison. Il sagit dun lieu qui va au-del du principe du plaisir et
du principe de la ralit mais qui, nanmoins, faonne cette relation. Cette hypothse sappuie
surtout sur une citation de Lacan en 1969 qui fait de lapathie - qui est un synonyme de lataraxie46
- et de la jouissance presque des synonymes de lhdonisme : () Et cest l (la dimension de
lentropie qui prend corps dans le plus-de-jouir47) la dimension dont se ncessite le travail, le
savoir travaillant, en tant quil relve premirement, quil le sache ou pas, du trait unaire () Cest
partir de l que sinstaure cette dimension de la jouissance, si ambigu chez ltre parlant, qui
peut aussi bien thoriser et faire religion de vivre dans lapathie, et lapathie, cest lhdonisme 48.
Dans cette citation le plus-de-jouir et le trait unaire sarticulent autour du rel de la
jouissance, qui trouve un de ses synonymes dans lapathie et lhdonisme.
Ainsi, en prenant en compte lenseignement postrieur de Lacan, nous pouvons peut-tre
en dduire que nous rencontrons, ds lpoque de son crit Fonction de la psychanalyse en
criminologie , les premires traces dun principe dhdonisme originel qui nous conduisent,
peut-tre, vers une problmatique du rel de la jouissance.
Trois ans plus tard, dans son premier Sminaire Les crits techniques de Freud, Lacan fait
nouveau rfrence la notion de jouissance propos de lanalyse de la dialectique du matre et de
lesclave : En effet, partir de la situation mythique, une action sorganise, et stablit la relation
de la jouissance et du travail. Une loi simpose lesclave, qui est de satisfaire le dsir et la
jouissance de lautre 49. Dans cette citation, la notion de jouissance peut se rapporter une loi,
surmoque ou pas, auquelle lesclave doit obir. Cette loi simpose, pas moyen dy chapper. Elle
45 Ibid., Lettre Mnce, p. 83- 97.
46 G. BABINIOTIS., Dictionnaire de la langue grecque, Athnes, 1998, Centre de Lexicologie.
47 Ajout par nous.
48 J. LACAN., Le Sminaire, Livre XVII, Lenvers de la psychanalyse, Paris, 1991, Seuil, p. 56.
49 J. LACAN., Le Sminaire Livre I, Les crits techniques de Freud, Paris, 1975, Seuil, p. 248.

34

lui dicte de satisfaire la jouissance de lautre.


En revanche, deux ans plus tard, dans le Sminaire IV, La relation dobjet, la notion de
jouissance fait nouveau son apparition et elle devient presque synonyme de plaisir
masturbatoire. Lacan examine le cas du petit Hans et il note : Cest sur cette base (la castration de
la mre) que se conoit toute espce de nouvelle bance (), et spcialement celle qui survient
avec la maturation gnitale relle, c'est--dire chez le garon, avec lintroduction de la maturation
et lentre en jeu de sa jouissance relle avec son propre pnis rel 50.
Par la suite, quelques annes plus tard, en 1956, dans larticle Ftichisme : le symbolique,
limaginaire et le rel 51, lorsque Lacan examine le cas de Harry, un enfant en thrapie qui, un
moment donn, au lieu de parler son thrapeute, sinterrompt et se coupe une mche de
cheveux, il fait les commentaires suivants : Limaginaire est dchiffrable seulement sil est traduit
en symboles. Le comportement de Harry ce moment ne lest pas ; il est plutt lui-mme attir
dans limage.
Nous remarquons que, ds cette poque, cest aussi un dfaut de symbolisation qui est
mis en valeur par Lacan. Ainsi, comme Harry, le nvros et le pervers en dfaut de symbolisation
se perdent dans limage fascinante. De plus, nous remarquons que bien que limaginaire puisse
tre dchiffrable en symboles, cela ne signifie gure que limaginaire en totalit peut tre
dchiffrable. Nous dduisons que la part de limaginaire qui nest pas dchiffrable peut nous
conduit vers les traces dune problmatique de la jouissance comme relle.
Par la suite, en 1960, dans son texte Remarque sur le rapport de Daniel Lagache 52,
crit de lpoque du Sminaire VII, Lthique de la psychanalyse, Lacan articule la notion de
jubilation avec lAutre. Il note : () Car lAutre o le discours se place, toujours latent la
triangulation qui consacre cette distance, ne lest tant quil ne stale jusque dans la relation
spculaire en son plus pur moment : dans le geste par quoi lenfant au miroir, se retournant vers
celui qui le porte, en appelle du regard au tmoin qui dcante, de la vrifier, la reconnaissance de
50 J. LACAN., Le Sminaire Livre IV, La relation dobjet, Paris, 1994, Seuil, p. 241.
51 J. LACAN, W. GRANOFF., Perversion, Psychodynamic and Therapy, N. York, 1956, Lorands, p. 265278.
52 J. LACAN., crits, op. cit. p. 678.

35

limage, de lassomption jubilante, o certes elle tait dj. .


Cette phrase est relativement nigmatique, particulirement dans les dernires lignes. On
peut se demander quoi se rapporte cette fin de phrase elle tait dj . Elle pourrait se rapporter
la reconnaissance de limage, ou peut-tre lassomption jubilatoire, ou encore, aux deux. Lacan
va claircir ce point en expliquant que la phrase, elle tait dj, se rapporte la structure de la
prsence53 qui contient en mme temps son absence. Puisque lAutre symbolique se construit
partir de la prsence et de labsence, nous dduisons quil sagit de lAutre. LAutre donc donne
lenfant son image et cette image de lAutre elle tait dj tait l, avant lui.
J.-A. Miller54, en commentant le passage ci-dessus, va donner lexplication
suivante : Lacan oppose lassomption imaginaire et lassomption signifiante. Au niveau du stade
du miroir, il y a assomption de limage de lAutre sous le mode de la jubilation. Par contre, au
niveau de lassomption signifiante, cest le signifiant de la rponse de lAutre, savoir la
vrification, qui apparat comme loprateur de cette dcantation, laquelle se fait par rapport
lidal qui fixe la rponse de lAutre.
Pour conclure, le stade du miroir contient deux moments : lassomption jubilatoire qui est
une identification imaginaire, narcissique et lassomption signifiante qui est une identification
symbolique.
Plus tard, en 1966, dans son texte De nos antcdents lorsque Lacan dveloppe la
fonction du manque qui est lorigine de la nose causaliste, il revient sur la notion de jubilation :
Cette fonction (la nose causaliste55) est dun manque plus critique, ce que sa couverture soit le
secret de la jubilation du sujet () Ce qui se manifeste dans le triomphe de lassomption de
limage du corps au miroir, cest cet objet le plus vanouissant ny apparatre quen marge :
lchange des regards () 56.
Nous sommes en 1966. Le sminaire Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse a dj
eu lieu. La nose causaliste, cest--dire lintentionnalit de la part du sujet ne suffit pas expliquer la
53 J. LACAN., crits, op. cit. p. 678.
54 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Ce qui fait insigne , Sminaire indit, leon du 14 Janvier 1987.
55 Ajout par nous.
56 J. LACAN., crits, op. cit. p. 70.

36

jubilation. Nous savons que la causation du sujet est en relation avec la fonction de manque qui
se traduit dans le Sminaire XI par deux importantes oprations, lalination et la sparation. Que
recouvre cette fonction? Le regard. Lobjet petit a, le regard, apparat en marge, comme change
de regard et il est la cause du dsir. Dans ce cas, la jubilation du sujet provient de lchange des
regards. Un rappel, savoir que le topos de cet objet reste dterminer, puisque Lacan le qualifie
par lvanouissant et la marge.
Par rapport aux laborations prcdentes, nous pourrions donc proposer les conclusions
suivantes :
1. Dans un premier temps, en 1946, la jubilation de lenfant, qui est observable au stade
du miroir, est lie au plaisir et la satisfaction. Si la jubilation est un comportement observable,
nous pouvons cependant supposer quelle renferme quelque chose qui dpasse la simple
observation phnomnologique. Cest ainsi quun an plus tard, Lacan explique le phnomne de
la reconnaissance - notion presque synonyme du dsir de reconnaissance grce la jubilation de
lenfant dans le miroir. Nanmoins, il ne faut pas oublier que la reconnaissance, son tour,
implique la subjectivation, cest--dire le futur sujet lacanien et sa question sur la jouissance.
2. Par la suite, en 1949, Lacan va associer la matrise du corps vivant avec la conduite
jubilatoire du petit enfant. De ce fait, la notion de captation imaginaire sassocie ce moment-l,
dune part au moi et dautre part lmergence du sujet. Cette notion se trouve donc dfinie
dune double faon : par rapport au moi et par rapport au sujet. Les deux dimensions tant
antinomiques, il nous reste dterminer ce paradoxe logique.
3. En 1950, Lacan utilise la jouissance comme notion pour dcrire un comportement que
lon observe chez le nvros ou le pervers. Cette jouissance a une caractristique importante. Elle
est dfinie en dehors de toute dialectique symbolique. Cest ainsi quen 1956 Lacan remarque que
limaginaire est dchiffrable sil se traduit en symboles. Cela ne signifie pas que tout limaginaire se
traduit en symboles. Sil nest pas traductible en symboles, cela signifie que lobjet de la
fascination a un caractre spcifique, savoir quil peut attirer le sujet vers cet ineffable qui est

37

proche de ce que Lacan plus tard, la suite de Freud, dveloppera sous le nom de Das Ding.
4. La rfrence de Lacan lhdonisme, comme limite de symbolisation, trouve son
origine chez picure. Il sagit dun au-del du principe du plaisir et du principe de la ralit,
termes que lon retrouve dj dans le corpus freudien. Nous pouvons en dduire que nous
rencontrons ici les traces dun principe dhdonisme qui nous conduit peut tre vers la
problmatique de la jouissance comme relle.
5. Bien plus tard, en 1960, Lacan revient sur la notion de la jubilation, mais il lutilise
dune faon plus large parce quil corrige ce quil a dit du stade du miroir. Nous avons pu
remarquer que le premier temps de ce stade concerne lassomption jubilatoire de lenfant qui est
une identification imaginaire, narcissique tandis que le deuxime temps est une assomption
signifiante qui est une identification symbolique.
6. Enfin, en 1966, compltant le stade du miroir, Lacan effectue une nouvelle
correction . Le sujet tant dfini en tant que manque--tre, lobjet a, vanouissant et en marge
constitue le comblement de ce manque. La jubilation du sujet provient de lchange des regards et
du recouvrement du manque.
Dans les deux premiers points, nous remarquons, grosso modo, que la jubilation nest
quune notion associe limaginaire. Par contre, dans les cinq derniers points, la jubilation de
lenfant nest pas associe seulement limaginaire, mais elle est aussi associe, soit au
symbolique, soit lobjet a, soit lineffable, c'est--dire, limpossible de la symbolisation.
En examinant donc lorigine de la jouissance nous concluons que dun ct, elle est
partiellement sous la prdominance de limaginaire. Dun autre ct, cet examen nous a permis de
rvler certains points qui ne sont en accord avec cette prdominance. Il faut remarquer que
lutilisation abusive du terme de captation imaginaire, qui est synonyme de la jouissance
imaginaire mrite un examen complmentaire, dautant plus que le terme en question laisse
ouverte la question de son origine, au sens de topos. Nous avons not que si ce topos nest pas
clairement dtermin, il ne permet pas au sujet de poser une question par rapport son

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symptme car il est lui-mme envahi par une jouissance quil ignore. Ainsi, il est important
dexaminer une autre notion qui se rapporte tant la jouissance quau registre imaginaire. Il sagit
du terme dagressivit, terme qui nest pas, comme tel, psychanalytique, mais qui, pourtant, a
bnfici des laborations tant de Freud que de Lacan.

b) Jouissance et intention agressive dans les nvroses et les psychoses

Dans son crit Les complexes familiaux dans la formation de lindividu , Lacan se
rfre lagressivit travers la notion de complexe. Dans ce texte, Lacan examine la famille
humaine et il nous explique quelle nobjective jamais des instincts mais toujours des complexes.
Ces derniers sont domins par des facteurs culturels - la culture, ds cet crit, soppose linstinct
- et ainsi le complexe peut nous clairer sur linstinct. Ceci constitue une position de Lacan. Par
ailleurs, un lment fondamental du complexe, limago, c'est--dire une reprsentation

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inconsciente, va permettre Lacan de nommer de faon indiffrencie lobjet et le signifiant57.


Lacan examine successivement trois complexes, le complexe de sevrage, le complexe de
lintrusion et le complexe ddipe en nous montrant en mme temps la relation entre le
complexe et lagressivit.
En ce qui concerne le complexe de sevrage, Lacan explique que si limago du sein
maternel nest pas sublime par lenfant, il devient facteur de mort. Ainsi il note : () Cette
tendance psychique la mort, sous la forme originelle que lui donne le servage, se rvle dans des
suicides trs spciaux qui se caractrisent comme "non violents" () : grve de la faim de
lanorexie mentale, empoisonnement lent de certaines toxicomanies par la bouche, rgime de
famine des nvroses gastriques 58.
Dans cette citation, Lacan relie le primat de la pulsion de mort, constat dans certains cas
cliniques, une faiblesse de sublimation de limago maternelle, sublimation qui est lie cette
poque linstance paternelle. Ainsi, la nonintervention de linstance paternelle permet au sujet de
se ranger au registre du nonsavoir quant son symptme suicidaire nonviolent. En dautres
termes, le sujet ne peut pas formuler une question et son rapport au savoir reste en suspens. En
outre, lexpression suicides non violents permet de supposer quil sagit dun mode de passage
lacte silencieux. Dans ce cas il reste dterminer le lien de la Loi avec la jouissance car le sujet
est expos au champ de lau-del du principe de plaisir, non pas au champ de linconscient mais
celui de la pulsion acphale.
En ce qui concerne le complexe dintrusion, Lacan se rfre la jalousie infantile qui
trouve son origine dans le stade du miroir. La jalousie reprsente une identification mentale. Il y a
certes le phnomne de rivalit. Dune part, dire rivalit signifie reconnaissance dun rival ,
c'est--dire dun autre comme objet. Dautre part, lintrusion narcissique de limage du frre est
trs importante pour la constitution du moi du sujet. Le moi se constitue dans le drame de la
jalousie et saline par cette image. Le moi gardera de cette origine, nous explique Lacan, la
57 J.-A. MILLER., Lecture critique des "complexes familiaux" de Jaques Lacan, la Cause freudienne, n 60,
Navarin, p. 43.
58 J. LACAN., Les complexes familiaux, Paris, 1984, Navarin, p. 3334.

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structure ambigu du spectacle qui, manifeste dans les situations () du despotisme, de la


sduction, de la parade, donne leur forme des pulsions, sado-masochiste et scoptophilitique
(), destructrices de lautrui dans leur essence 59.
Dans cette citation, Lacan lie les pulsions agressives60 qui plus tard se subliment en
tendresse ou en svrit, lintrusion de limage de lautre et nous montre le rle traumatisant du
frre . Dans un mme temps, il nous montre les racines du moi qui a comme origine une
agressivit imaginaire. Ce moi se trouve capt, sduit, sous le despotisme de cette jouissance, sans
recours pour se sortir de cette situation. Par ailleurs le fait que la structure de la psychose
paranoaque trouve ses racines dans le complexe dintrusion est dj montr par Lacan dans son
uvre De la psychose paranoaque dans ses rapports avec la personnalit , quant il examine le
crime de soeurs Papin 61 et la paranoa dautopunition, c'est--dire le cas dAime. Ainsi, cette
agressivit qui suppose comme pralable une identification lautre, est primordiale et se situe au
stade du miroir. Dailleurs, sur ce mme lieu se situe le drame de la jalousie et linvidia.
En ce qui concerne le complexe ddipe, ayant comme axe de rfrence Freud, tout en
critiquant sa position par rapport au suppos meurtre du pre, Lacan va mettre en avant la
rpression du dsir sexuel qui donne lieu au fantasme du complexe de castration, lequel dcoule
de lagressivit et de lantagonisme de lenfant envers le parent de mme sexe : agressivit contre
le parent lgard duquel son dsir sexuel le met en posture de rival ; crainte secondaire,
prouve en retour, dune agression semblable 62.
Nous remarquons que la notion de complexe est dune part lie une imago, et que dautre
part, le complexe inclut aussi un lment dagressivit. Cette agressivit est en principe imaginaire
et, comme telle, elle inclut une jouissance imaginaire. Elle est sous le principe de la pulsion de
mort, du nonsavoir, de la captation agressive et fascinante. Son lieu, au sens dune topique, reste
dterminer.
59 Ibid., p. 45.
60 Ibid., p. 47.
61 J. LACAN., De la psychose paranoaque dans ses rapports avec la personnalit, Paris, 1975, Seuil, p. 389398.
62 J. LACAN., Les complexes familiaux, op. cit., p. 53.

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propos du mme crit, J.-A. Miller, prenant en compte le dernier enseignement de


Lacan, fait une relecture tout fait originale. Il nous explique qu partir du moment o Lacan
donne au complexe une formule gnralise, il le traite comme une structure63. La structure est du
rel, nous explique Lacan64. Par la suite, lauteur se rfre la dfinition du complexe selon
Lacan65 pour souligner que la tripartition de la carence objective par quoi se manifeste le
complexe est celle du symbolique, de limaginaire et du rel. Il remarque que dans lexpression
lacanienne lpreuve du choc du rel , se trouve dj anticip le statut proprement lacanien du
rel : () dans ce mot choc, et qui trouvera par exemple son expression, qui est proprement
refondue dans son enseignement, avec les bouts de rel. Choc du rel, cest dj aussi bien ce qui
anticipe le rel comme impossible, impossible en rsorber prcisment 66.
En effet, ce choc, the shock qui signifie la collision, le traumatisme, le conflit, nous renvoie
limpossible. Il est donc vident que la notion de complexe inclut en germes non seulement le
symbolique et limaginaire mais aussi le rel. Ainsi, cette relecture donne le primat une
jouissance qui nest pas seulement imaginaire, elle est aussi de lordre du rel.
Plus tard, dans son crit Lagressivit en psychanalyse 67 (1948), texte qui est crit
presque la mme poque que Le stade du miroir , (1949), lagressivit est conue par
Lacan comme une des coordonnes intentionnelles du moi humain . Dans ce texte, Lacan,
examinant - entre autres - le transfert ngatif, dfinit lagressivit en tant quintention dagression.
Il note : L'agressivit, dans l'exprience, nous est donne comme intention d'agression et
comme image de dislocation corporelle 68.
63 J.-A. MILLER., Lecture critique des "complexes familiaux" de Jaques Lacan , op. cit. p. 41-43.
64 J. LACAN., Le Sminaire XVI, Dun Autre lautre, op. cit., p. 30.
65 J. LACAN., Les complexes familiaux dans la formation de lindividu , Autres crits, op. cit., p. 28 : Ce
qui dfinit le complexe, cest quil reproduit une certaine ralit de lambiance, et doublement. 1) Sa forme
reprsente cette ralit en ce quelle a dobjectivement distinct une tape donne du dveloppement psychique ;
cette tape spcifie sa gense. 2) Son activit rpte dans le vcu la ralit ainsi fixe, chaque fois que se
produisent certaines expriences qui exigeraient une objectivation suprieure de cette ralit; ces expriences
spcifient le conditionnement de complexe. Cette dfinition elle seule implique que le complexe est domin par
des facteurs culturels : dans son contenu reprsentatif dun objet ; dans sa forme, lie une tape vcue de
lobjectivation ; enfin dans sa manifestation de carence objective lgard dune situation actuelle, cest--dire
sous son triple aspect de relation de connaissance, de forme dorganisation affective et dpreuve au choc du
rel, le complexe se comprend par sa rfrence lobjet .
66 J.-A. MILLER., Lecture critique des "complexes familiaux" de Jaques Lacan , op. cit., p. 42-43.
67 J. LACAN., crits, op. cit., p. 101124.
68 Ibid., p. 103.

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Dans une premire lecture, cette intention dagression se situe sur laxe imaginaire.
Comme Lacan le remarque, lagressivit est la tendance corrlative d'un mode d'identification
que nous appelons narcissique et qui dtermine la structure formelle du moi de l'homme 69.
Ainsi, lagressivit est lie des identifications narcissiques, imaginaires, lesquelles se rfrent au
stade du miroir.
Pourtant, dans une deuxime lecture, quand Lacan parle en termes dintention dagression
- lintention en question est propre lexprience psychanalytique - il nous indique aussi que
lexprience psychanalytique ne peut pas tre conue totalement comme une exprience
dialectique en termes signifiants. Il y a aussi llment pulsionnel. Nous savons que lagressivit
est galement lautre nom que donne Lacan la libido, en rfrence Freud : () Le registre
des ractions agressives, et faute de pouvoir le srier en une variation quantitative, doit le
comprendre dans une formule d'quivalence. C'est ainsi que nous en usons avec la notion de
libido 70.
En effet, selon la deuxime topique, la libido doit se concevoir par rapport lagressivit.
Freud dans son dernier livre, en 1938, nous explique : () Si nous arrogeons le droit de
rapporter les tendances agressives la libido, cest parce que nous pensons que le sadisme est une
union pulsionnelle entre des tendances purement libidinales et dautres purement destructives,
union qui ds lors persistera jamais 71.
Il est fort possible que lorsque Lacan se rfre lagressivit, celle-ci relve de la libido et
elle concerne la dimension pulsionnelle du sujet.
En effet, J.-A. Miller72 commentera ces deux crits de Lacan, savoir Lagressivit en
psychanalyse et Le stade du miroir , de la faon suivante : dans le stade du miroir, la libido
est lie limaginaire. Lors de lidentification narcissique avec limage, il y a de la satisfaction.
Cest--dire quil y a une jouissance travers la jubilation. Nanmoins, tant donn que la libido
69 Ibid., p. 110.
70 J. LACAN., crits, op. cit. p. 110.
71 S. FREUD., Abrg de psychanalyse, Le dveloppement de la fonction sexuelle , Paris, 1978, P.U.F., p.
14.
72 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, Silet , Sminaire indit, leon du 25 Janvier 1995.

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contient aussi une intention dagressivit, J.-A. Miller nous propose de lire ces deux textes de
Lacan en suivant la logique dune clinique de lintention d'agressivit.
Nous considrons que cette clinique de lintention dagressivit comporte aussi son
complment pulsionnel, libidinal, qui est de lordre de la jouissance. En effet, lpoque du
premier enseignement de Lacan, les diffrentes manifestations de lagressivit, telles quon les
rencontre dans les structures cliniques, sont bien sr en relation avec le stade du miroir, mais ce
stade inclut aussi la jouissance imaginaire conue, soit sur son versant symbolique, soit en partie,
en dehors de toute symbolisation, comme nous lavons montr dans le chapitre prcdent.
Lacan nous explique que nous pouvons avoir une meilleure comprhension de lintention
agressive, qui, si elle nest pas prise en compte par le psychanalyste, forme le noyau du transfert
ngatif. De la mme faon, nous pouvons ajouter que la jouissance imaginaire, sous ses deux
versants, peut, elle aussi, si elle nest pas prise en compte par le psychanalyste, former le noyau du
transfert ngatif.
Suivant cette logique, comme le remarque G. Dessal73, si le transfert positif joue en faveur
du dchiffrement de linconscient, quand le transfert interrompt le processus du savoir, il peut se
transformer en transfert rotique ou hostile. C'est dire que, sous la rubrique du transfert ngatif,
nous pouvons aussi trouver des phnomnes qui ne se limitent pas strictement lhostilit et
lagressivit. Ainsi, G. Dessal se demande : Est-ce que finalement, ce quoi nous nous
confrontons ne serait pas quau-del de ce que dit le patient, il y aurait une autre dimension
signifiante qui ne serait pas la dimension signifiante du transfert, mais plutt son versant
pulsionnel, o pourraient se situer tant les phnomnes dagressivit ou de haine, que ceux lis au
pulsionnel au sens rogne du terme ? 74.
Notre problmatique se concentre donc sur ce point et se formule ainsi : dans quelle
mesure le transfert ngatif ne se limite-t-il pas aux phnomnes dagressivit, mais contient aussi
une valeur pulsionnelle (le versant symbolisable et surtout nonsymbolisable de la jouissance), au

73 Sous la direction de J.-A. MILLER., Le transfert ngatif, Paris, 2005, Collection rue Huysmans, p. 64.
74 Ibid., p. 64-65.

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sens rogne du terme qui est celui que nous essayons dexaminer ?
Comment Lacan cerne-t-il la clinique de lintention agressive ? En ce qui concerne la
nvrose obsessionnelle Lacan remarque : () dans la nvrose obsessionnelle () que sa
structure est particulirement destine camoufler, dplacer, nier, diviser et amortir
l'intention agressive () 75.
Dans lhystrie, cette intention agressive est lie lidentification et elle doit tre
interprte car elle se porte sur limago paternelle en se transfrant sur la personne de lanalyste.
Il note : () Le plus hasardeux prtexte suffit provoquer l'intention agressive, qui ractualise
l'imago () 76.
En ce qui concerne la phobie, Lacan note que le rle de l'intention agressive est
manifeste . Nous pouvons penser quil y a lobjet de la phobie, comme un chien, par exemple,
qui tout instant peut attaquer le phobique. Ici lagressivit est dplace vers lobjet phobogne.
En ce qui concerne la psychose, en rappelant les positions quil avait dveloppes dans sa
thse de doctorat, Lacan note : La tendance agressive se rvle fondamentale dans une certaine
srie d'tats significatifs de la personnalit, qui sont les psychoses paranodes et paranoaques .
Plus particulirement, lagressivit est lie au dlire du fait que () l'acte agressif rsout la
construction dlirante () 77.
Si nous pouvons dduire une conduite de cure en tenant compte de lintention agressive
du stade du miroir selon la clinique des nvroses et des psychoses, nous pouvons aussi dduire
une conduite de cure en prenant en compte laspect pulsionnel, au sens rogne du terme.
Ainsi, comme nous lavons soulign plus haut, nous pouvons rencontrer en germe la
jouissance sous son versant pulsionnel rogne dans le noyau du transfert ngatif, et ceci
dans les trois formes de nvroses et dans la psychose.
Par exemple, en ce qui concerne la nvrose, nous pouvons faire les distinctions suivantes :
i) Dans le cas de la nvrose obsessionnelle, la jouissance, au sens rogne, est camoufle
75 J. LACAN., crits, op. cit., p. 108.
76 Ibid.
77 J. LACAN., crits, op. cit., p. 110.

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ou nie devant limage fascinante. Lorsque cette dernire se prsente en tant que telle lors dune
sance de psychanalyse, comme dans lexemple classique de Lhomme aux rats , nous pouvons
observer ceci : premirement, Freud lui-mme fait pression sur son patient pour quil lui raconte
le pourquoi et le comment de son fantasme, et deuximement, bien que pendant le rcit de son
malade Freud remarque () lhorreur dune jouissance par lui-mme ignore , il nous explique : ()
le malade sinterrompt, se lve et me demande de le dispenser de la description des dtails. Je
lassure que je nai moi-mme aucun penchant la cruaut () 78.
Ainsi, Freud va sefforcer dapaiser son patient, il va lui expliquer la notion de rsistance
et il compltera lui-mme le rcit avec ses mots lorsque le malade se trouvera dans lincapacit de
continuer sa narration. Freud va donc achever la narration finale de la phrase : () Dans lanus,
dus-je complter 79.
Le malade est donc impliqu dans son fantasme sous la pression de Freud. Ainsi, comme
nous apprend notre exprience clinique, lobsessionnel a tendance prsenter le contenu de son
rcit dpourvu de sa charge affective, tant en ce qui concerne le registre de lagressivit que celui
de laspect pulsionnel et rogne de la jouissance.
ii) Dans le cas de lhystrie, nous explique Lacan80, lintention agressive doit tre
interprte, sans quoi elle est projete sur la personne de lanalyste alors que, dans le fond, cette
agressivit concerne limago paternelle. De la mme faon, si un transfert intense sur lanalyste
drive en une rotisation du transfert, cas frquent chez les femmes hystriques et les hommes
psychanalystes, et si cela nest pas pris en compte, cette situation peut conduire une interruption
prmature de la thrapie. Voici un exemple issu de notre pratique clinique :
Une femme de quarante ans que nous avons en analyse depuis cinq ans racontait les raisons pour
lesquelles elle avait dcid dinterrompre une premire analyse. Elle prendra un certain temps pour pouvoir
exprimer le fait que, durant sa premire analyse, ses sentiments envers son thrapeute, qui tait un homme, taient
particulirement forts, tel point quelle dcida , lpoque de son analyse, davoir des relations sexuelles avec
78 S. FREUD., Lhomme aux rats , Cinq psychanalyses, Paris, 1981, P.U.F., p. 207 et 243.
79 Ibid.
80 J. LACAN., crits, op. cit. p. 108. Lacan note : Limago sous-jacente tait celle de son pre, dont il suffit
que je lui fisse remarquer que lappui lui avait manqu.

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un inconnu. Ce dernier avait des caractristiques morphologiques proches de celles de son analyste. Sagissaitil dun
acting out ? Cette femme dcida darrter son analyse avec lanalyste en question, car, comme elle nous lavouera,
entre autres, elle nen pouvait plus de lintensit du transfert, qui ntait pas symbolis - pouvons-nous
ajouter.
Ce transfert dbordant , qui, nous pouvons le supposer, est li entre autres la
fascination pour limage de lanalyste, li son tour limago du pre, constitue galement le
talon dAchille de tout transfert sil nest pas peru dans toute sa dimension. Ce transfert doit
tre interprt. La suite de lenseignement de Lacan et plus particulirement ses dveloppements
dans le Sminaire XI, nous montre le double versant du transfert, savoir : le transfert
dalination et le transfert de sparation, cest--dire le sujet suppos savoir et lobjet a qui
manifeste la ralit sexuelle de linconscient.
iii) Dans le cas de la nvrose phobique, lintention agressive se dplace sur lobjet de la
phobie. Cet objet prend dnormes dimensions dans limagination du malade. Ainsi, un animal
inoffensif et de petite taille peut, dans limagination du phobique, devenir capable de tout mettre
en pice, de passer lattaque et de provoquer toutes sortes de catastrophes. Il ne sagit pas ici
seulement de lanimal en tant que tel ou de lobjet phobique comme reprsentatif de la carence du
Nom-du-Pre, mais, nous pouvons supposer quil est question ici de laspect pulsionnel de la
jouissance. Ainsi, chez une analysante, une phobie des cafards- qui peuvent sintroduire par les
orifices de son corps- couvre un fantasme de pntration orale, anale et vaginale. Dans la phobie,
on rencontre la plupart du temps une relation rotique, fascinante avec lobjet phobique,
relation qui a besoin de temps pour tre articule. Cette relation est colore par une jouissance
qui a ses racines la fascination du phobique par limage de son objet dangoisse. De plus, cette
fascination se focalise, le plus souvent, sur une partie du corps de lobjet, par exemple la bouche,
les yeux, les dents etc.
Enfin, concernant les psychoses dans leur forme paranode et paranoaque, Lacan note
que lacte agressif a une relation avec le dlire parce quil rsout la construction dlirante. .

47

Nanmoins, nous considrons quil est trs important de dtecter ce qui prcde lacte agressif
parce quil peut sagir dun transfert rotomaniaque. Par ailleurs, plus tard, dans son Sminaire sur
Les psychoses81, Lacan, dans son examen du cas Schreber, constate le lien rotis que le sujet peut
avoir avec lautre (Autre). Il dcrira ainsi ce lien plus tard : le paranoaque identifie la jouissance
dans le lieu de lAutre comme tel82.
Un cas clinique de notre pratique peut illustrer cette problmatique. Il concerne le cas dun homme
paranoaque. lpoque, nous avons utilis le modle thrapeutique de M. Klein. Dans un premier temps, le
malade a commenc manifester certains signes dun dlire rotique envers la thrapeute. Cette manifestation a
volu de faon trs lente, presque inaperue, ds lors quil fut considr par le contrleur83, comme ne prsentant
pas de signes trs inquitants . Le malade appelait sa thrapeute et voulait lui parler, puis lui offrait de largent que la thrapeute nacceptait pas - pour les conversations tlphoniques. De temps autre, il passait au bureau de
sa thrapeute sans rendez vous, il lui demandait des dtails quant sa thrapie et il lui exprimait sa
reconnaissance. Dans un deuxime temps, le malade manifesta un dlire de perscution. Il senferma chez lui avec
un fusil et menaa de tuer toute personne sapprochant de lui. Il a fallu quil soit hospitalis, aprs intervention du
juge. Dans un dernier temps, durant son hospitalisation, le malade a appel sa thrapeute afin de lui confier quil
tait heureux dtre hospitalis car il avait eu lintention de la tuer.
Dans ce cas, le passage lacte criminel a t cart. Cependant, le dveloppement du
dlire rotique qui lavait prcd navait pas bien t valu. Nous savons que pendant une
analyse, si lanalyste ne prend pas en compte la spcificit du transfert psychotique, il peut avoir
un dclenchement. Le premier temps du dlire tait donc color par une intention, si lon peut
dire, pulsionnelle - rotique , qui est le contraire de lintention agressive.
En conclusion nous pouvons faire les remarques suivantes :
Dans son crit Les complexes familiaux dans la formation de lindividu , Lacan labore
la notion de complexe. Cette notion est dune part lie une imago (dimension signifiant), et elle
inclut, dautre part, un lment dagressivit (dimension dobjet) qui nous montre de faon plus
81 J. LACAN., Sminaire III, Les Psychoses, Paris, 1981, Seuil, p. 159.
82 J. LACAN., Autres crits, op. cit., p. 215.
83 Il sagissait dun contrle qui se faisait Athnes dans le cercle de lIPA.

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nette llment pulsionnel, sous forme de lacte suicidaire non violent, de la captation agressive du
moi par linstance imaginaire, de lantagonisme, dune mise en chec du processus sublimatoire,
etc. De plus, dans ce texte, la notion de complexe est traite par Lacan en tant que structure et la
tripartition de la carence objective par quoi se manifeste le complexe est celle du symbolique, de
limaginaire et du rel. Ainsi, la notion de complexe ne se dfinit pas seulement par le symbolique
et limaginaire mais elle inclut aussi le rel.
Pour Lacan, lexprience psychanalytique ne peut pas tre conue totalement comme une
exprience dialectique en termes signifiants. Il y aussi llment pulsionnel, soit sur un mode
agressif soit sur un mode rotique. Tant dans les nvroses que dans la psychose paranoaque,
Lacan conseille au psychanalyste de prendre en compte lintention agressive du malade (sinon un
transfert ngatif risque de se dvelopper). tant donn que la libido comporte aussi laspect
pulsionnel de la jouissance imaginaire, nous considrons que lanalyste doit la prendre en
considration.
Dans la nvrose obsessionnelle, le malade a une tendance prsenter le contenu de son
rcit dpourvu de sa charge affective en ce qui concerne laspect pulsionnel de la jouissance. Dans
lhystrie, cette jouissance se prsente en termes drotisation du transfert et doit tre interprte.
Dans la phobie, la jouissance est en relation avec lobjet de la phobie et apparat sous forme de
fantasmes divers ou de fascination menaante. Enfin, dans certains cas de psychose paranoaque,
le temps qui prcde le passage lacte criminel est color dune rotomanie du transfert qui
est lantipode de lagressivit.
Par ailleurs, cest dans le cadre de la psychose que Lacan trouve loccasion dlaborer, sous
divers termes, la notion de jouissance comme imaginaire. Le paradigme du cas Schreber est
exemplaire. Pourquoi ? Parce que le psychotique est celui qui est le plus envahi par cette
jouissance, tant donn que son mode de fonctionnement du registre symbolique prsente
certaines particularits.

49

c) Examen de la jouissance chez le Prsident Schreber

Le Sminaire III de Lacan ainsi que son texte Dune question prliminaire tout
traitement possible de la psychose sont consacrs lexamen de la psychose. Pour diagnostiquer
une psychose, cette poque, Lacan pose lexigence dun trouble du langage. Il note que, dans le
langage du dlirant, certains mots prennent une signification particulire qui se manifeste sous la
forme dun nologisme. Cest un indice de la forclusion du Nom-du-Pre qui explique
lextriorit du sujet par rapport la signification phallique. Pour le psychotique, il y a une
mconnaissance de la distinction des deux Autres (lAutre symbolique de lautre imaginaire).
Lentre dans la psychose survient lorsque () Un Pre se situe en position tierce dans quelque
relation qui ait pour base le couple imaginaire a a () 84.

84 J. LACAN., crits, op. cit. p. 577.

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Ainsi, lorsquil y a appel au Nom-du-Pre, dune part le sujet psychotique ne peut pas
rpondre, et dautre part cette place rpondent certains phnomnes qui se rapportent
la jouissance. Ces phnomnes seront examins par Lacan travers le cas freudien du
Prsident Schreber. Ainsi, Lacan se rfre en dtail tant au texte de Freud quaux Mmoires de
Schreber lui-mme.
i.Les commentaires de Lacan sur les Remarques psychanalytiques

dun cas de paranoa85 de Freud


Nous savons que Freud na jamais vu, en tant que patient, Daniel-Paul Schreber en
personne. Ses rfrences se basent sur les crits que Schreber a lui-mme publis en 1903 avec
pour titre Mmoires dun nvropathe86. Nous choisirons quelques rfrences qui touchent notre
problmatique sur la jouissance.
Daniel-Paul Schreber, ex-prsident de la Cour dAppel de Saxe, a t hospitalis deux fois,
en 1885 et 1893 la clinique du Professeur Flechsig. La deuxime fois, pendant son sjour
lhpital, il dveloppa un dlire de perscution qui avait comme objet le Pr. Flechsig lui-mme.
Freud soutenait que la cause de la maladie de Schreber tait une pousse de libido
homosexuelle. Sa premire manifestation tait une ide, cest--dire un fantasme qui stait
impos Schreber avant lclosion de sa maladie : () ce doit tre une chose singulirement
belle dtre une femme en train de subir laccouplement 87. Par ailleurs, Freud souligne que la
lutte dfensive contre ce fantasme a pris la forme dun dlire de perscution.
Cependant, le dlire a volu et sest transform. Dans un premier temps, Flechsig, qui
tait lobjet de sa perscution, a t remplac par la figure de Dieu. Alors quau dpart, Schreber
tait indign et rvolt lide de sa transformation en femme, il se rconcilia ensuite avec lide
de son viration.
Par la suite, Freud remarque que dans le systme dlirant de Schreber, le rapport du
malade avec la figure de son Dieu est trs singulier. Selon son dlire, les hommes sont constitus
85 S. FREUD., Le Prsident Schreber , Cinq Psychanalyses, Paris, 1981, P.U.F., p. 263-324.
86 D.P. SCHREBER., Mmoires dun nvropathe, Paris, 1975, Seuil, Points.
87 D.P. SCHREBER., op. cit., p. 46.

51

de chair et de nerfs et Dieu nest que nerfs quil nomme rayons . Quand un homme vient
mourir, dans un premier temps, ses nerfs sont soumis un processus de purification et dans un
deuxime temps, ils sont intgrs Dieu et deviennent mes. Ainsi les mes, dans ce second
temps, aprs avoir appris la langue fondamentale qui est le langage de Dieu lui-mme, peuvent
jouir de la batitude (Seligkeit)88.
Freud consacre environ douze pages des descriptions dtailles sur ce que Schreber
veut dire lorsquil utilise le terme de batitude. Il nous explique que la

batitude consiste

essentiellement un sentiment de volupt. La batitude est () comme un tat de jouissance


ininterrompue, accompagne de la contemplation de Dieu () Ainsi la batitude doit tre
comprise comme consistant essentiellement en une exaltation et une continuation de la
jouissance sensuelle dici-bas ! 89.
La batitude est lie tout dabord au signifiant de Dieu qui possde une place importante
dans le dlire de Schreber. Plus particulirement, elle est connecte au moment de la procdure
de purification de lme, aprs la mort naturelle dune personne, moment qui, selon Lacan,
concide avec la mort du sujet90.
Ladjectif ininterrompue nous montre que cette jouissance na ni dbut ni fin. Il ny a
donc ni limite ni interruption, ni loi. De plus, Schreber tait oblig dentretenir cette situation. Il
ne se sentait peut-tre pas bien dans celle-ci, mais il devait la maintenir. Enfin, Schreber avoua
que, finalement, Dieu lui-mme lui rclame un tat constant de jouissance , expression qui
permettra bien plus tard Lacan, en 1966, dans son texte Prsentation des Mmoires dun nvropathe91,
de proposer une dfinition plus prcise de la paranoa : comme identifiant la jouissance dans ce
lieu de lAutre comme tel .
En ce qui concerne la cause du dlire, Lacan dans son texte Dune question prliminaire
tout traitement possible de la psychose pointe une contradiction92 dans le texte freudien. Selon
88 S. FREUD., Psychoanalytische Bemerkungen ber einen autobiographisch beschriebenen Fall von
Paranoia, Zwang, Paranoia und Perversion, Studienausgabe, Band VII, Frankfurt, 1989, S. Fischer, p. 156-157.
89 S. FREUD., Le Prsident Schreber , op. cit., p. 279.
90 J. LACAN., crits, op. cit., p. 567.
91 J. LACAN., Prsentation des Mmoires dun nvropathe , Autres crits, Paris, Seuil, 2001, p. 215.
92 E. THEODORIDIS., La contradiction de Freud sur lhomosexualit du psychotique , Figures du pousse--

52

Freud, la cause de la maladie tait une pousse de la libido homosexuelle. Lacan remarque que :
() Freud a ici failli ses propres normes () en ce sens quil accepte comme moment tournant
du dlire ce quil a refus dans sa conception gnrale, savoir de faire dpendre le thme
homosexuel de lide de grandeur 93.
Le dlire, riche et trs bien organis, de Schreber navait certainement pas de cause
homosexuelle. Son dlire a commenc avec lide de sa transformation en femme. Par la suite,
Freud explique galement que Schreber lui-mme tait suffisamment clair et convaincu quant ce
que Dieu lui demandait. Dune part, Dieu lui rclamait, pour sa propre satisfaction, sa fminit.
Dautre part, () Dieu rclame un tat constant de jouissance comme tant en harmonie avec les
conditions dexistence imposes aux mes () 94. Lacan va relever la signification de cette
certitude dlirante. Il note : () Cette certitude dlirante, il faut vous rompre la retrouver
partout o elle est 95.
Ainsi, la cause du dlire peut tre dcele travers la relation particulire quentretient le sujet
avec cette certitude.

2) Lexprience du laisser en plan (liegen lassen) chez Schreber


Si lon ne trouve pas de rfrence au mot jouissance en tant que tel dans le Sminaire III
alors quun peu plus tard, dans son texte Dune question prliminaire tout traitement possible
de la psychose , le mot est prsent travers les termes de jouissance transsexualiste et de
jouissance narcissique , on constate que dans ce sminaire, Lacan utilise dautres mots
similaires, tels que douleur, effusion voluptueuse, batitude des mes, dchirement, laisser en plan,
pour dcrire ce qui touche la jouissance de Schreber.
Par exemple, Lacan se rfre la structure du Dieu de Schreber de la faon suivante :
Que ce soit au dbut du dlire, o il sagit de limminence dun viol, dune menace porte sa

la femme, Paris, 1996, Edition du Cercle franco-hellne de Paris de E.E.P., p. 17-23.


93 J. LACAN., crits, op. cit. p. 567.
94 S. FREUD., Le Prsident Schreber , op. cit., p. 283.
95 J. LACAN., Les Psychoses, op. cit., p. 89.

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virilit, sur laquelle Freud a mis tout laccent, ou que ce soit la fin, quand stablit une effusion
voluptueuse o Dieu est cens trouver satisfaction plus encore que notre sujet, il est question de
ceci, qui est le plus atroce, quon va le (Schreber) laisser en plan. () chaque fois que sinterrompt
le rapport, que se produit le retrait de la prsence divine, il clate toutes sortes de phnomnes
internes de dchirement, de douleur, diversement intolrables 96.
Dans cet extrait de Lacan, la menace la plus importante, pour Schreber, vise son intgrit
corporelle. Schreber est menac dtre laiss en plan par Dieu. Lorsque cela survient, il en souffre
normment. Dans cette situation, le dlire est dcrit comme une exprience douloureuse.
Tant dans son sminaire que dans son texte sur les psychoses, Lacan examine le dlire de
Schreber et la place distinctive que Dieu a pour lui. Il expliquera que le dlire de Schreber a une
particularit : Cest un dlire o la note douloureuse joue un rle trs important 97.
chaque fois que Schreber parle avec Dieu au moyen des rayons, il est en quelque sorte
li Dieu. Cette relation a certainement un caractre pnible, cependant, limportant est quelle
soit maintenue. Le retrait du Dieu est accompagn pour Schreber de sensations trs
douloureuses, nous explique Lacan.
Que se passe-t-il exactement dans le corps de Schreber ?
La non inscription du Nom-du-Pre et llision du phallus prennent dans le cas de
Schreber la signification que lui, crature, a t laiss tomb par Dieu, crateur. Nous remarquons
donc que ladite rgression topique, dans le stade du miroir, a de srieuses consquences pour le
psychotique. Alors que, dans le cas du nvros, lexprience de limage rflchissante constitue un
moment de jubilation - on peut le remarquer dans le cas de lenfant de 6 mois -, pour ce qui est
du psychotique, il ne sagit pas de la mme exprience. En ce qui concerne lenfant nvrotique,
nous savons que lobjet damour occupe la place o lenfant se voit comme aimable, comme I(),
cest dire comme idal du moi. Cest le trait de lAutre qui situe le moi idal pour lenfant, i(),
objet imaginaire aim par lAutre, auquel lenfant sidentifie. Par contre, chez le psychotique un

96 Ibid., p. 143-144.
97 Ibid., p. 123.

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certain statut de limage rflchissante i() vient suppler labsence de la signification phallique.
Cette image est colore dun aspect mortifiant. Chez le psychotique, il y a donc de la douleur, une
dsorganisation, un dchirement, une menace, c'est--dire, de la jouissance.
Ainsi, la question comment peut-on dtecter la jouissance jubilation mise part au
stade du miroir, J.-A. Miller rpondra : () cette jouissance est dabord dans la douleur, dans la
douleur du corps morcel, dans cette exprience vcue de la prmaturation dont le sujet ptit de
ne pas pouvoir prendre une notion globale de son corps, et de se sentir ainsi dchiquet par des
organes qui ne sont pas en harmonie 98.
Il sagit donc dune jouissance du corps conu comme imaginaire qui est due une
rgression topique au stade du miroir. Le sujet est laiss en plan par lAutre, il ne lui reste plus
que la dgradation de son image narcissique qui la fin, chez Schreber, prend la forme de limage
du cadavre lpreux.
Pour conclure, si le dlire dans le Sminaire III est dcrit en termes dexprience
douloureuse du corps et si le corps a un statut imaginaire, nous pouvons en dduire que la
jouissance en question est une jouissance imaginaire.

3) La Grundsprache et le rel du langage


Que se passe-t-il au niveau du langage lorsque Dieu abandonne Schreber ? Le retrait du
Dieu est accompagn pour le sujet de sensations trs douloureuses, mais surtout, note Lacan, de
quatre connotations qui sont de lordre du langage99.
Lacan dfinit, selon les crits de Schreber100, ces quatre connotations de langage de la
faon suivante : premirement, il y a le miracle du hurlement. Cest comme un cri prolong, qui
se situe la limite de la signification et de labsence de signification. Deuximement, se fait un
appel au secours qui a une signification minimale. Troisimement, il y a toutes sortes de bruits qui
lui sont destins. Enfin, il y a certains miracles qui consistent en un appel des oiseaux chanteurs,
98 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Silet , leon du 8 Fvrier 1995, indit.
99 J. LACAN., Les psychoses, op. cit, p. 158.
100 D.-P. SCHREBER., Mmoires dun nvropathe, op. cit., p. 171-172.

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tres crs pour Schreber par la toute puissance de la parole divine. Ces derniers, ces crations,
oiseaux ou insectes, peuvent avoir le titre dhallucinations. Lacan nous explique : () Cest ainsi
qu la pointe des effets hallucinatoires, ces cratures () si lon voulait appliquer en toute
rigueur le critre de lapparition du phnomne dans la ralit, mriteraient seuls le titre
dhallucinations101.
De plus, Lacan interroge le lien que le sujet peut avoir avec lAutre (autre). Ce lien a
quelque chose dextrmement rotis. Il nous expliquera que : () entre ces deux ples, le
miracle du hurlement et lappel au secours, se produit une transition, o lon peut voir les traces
du passage du sujet, absorb dans un lien incontestablement rotis. Les connotations y sont cest un rapport fminin -masculin. Le phnomne fondamental du dlire de Schreber sest
stabilis dans un champ Unsinnig, insens, de significations rotises 102. Cela signifie que certains
mots prennent pour le sujet un poids trs particulier et quand le signifiant se trouve ainsi charg,
le sujet sen aperoit trs bien103.
Il sagit du mode particulier de relation que le sujet a avec lAutre. Cette relation se fait par
la langue fondamentale. Cette langue, la Grundsprache, contient des euphmismes c'est--dire des
locutions nologiques. Lacan fait rfrence aux linguistes qui appellent autonymes ces
locutions : Il sagit de quelque chose dassez voisin de ces messages que les linguistes appellent
autonymes pour autant que cest le signifiant mme (et non ce quil signifie) qui fait lobjet de la
communication 104.
M. Bassols fera une remarque en ce qui concerne les autonymes. Les autonymes sont un
mode de communication entre les cratures et Schreber. Il nous explique : () le message est
ici rduit sa pure matrialit dobjet, c'est--dire ce que Lacan dsignera avec le terme de
lettre 105.
101 J. LACAN., crits, op. cit. p. 561.
102 J. LACAN., Les Psychoses, op. cit., p. 159.
103 Ibid., p. 67.
104 J. LACAN., Dune question prliminaire tout traitement possible de la psychose , crits, op. cit., p.
537.
105 M. BASSOLS., Le schme I Dune question prliminaire tout traitement possible de la psychose, p.
22.

56

La lettre a une fonction de bord quant la jouissance. Ces oiseaux qui ont un statut
hallucinatoire dsignent le rel du langage que le sujet prouve comme le seul rapport quil a avec
lAutre. Toute cette thorie sur les oiseaux qui parlent Schreber et sur les voix quil entend et vit
dans son propre corps - noublions pas quil y a une rotisation du signifiant qui a son support
pulsionnel dans les annexions des nerfs - est un moyen pour lui dprouver et de manipuler la
lettre. La lettre est ici conue comme le support matriel du langage, dpouill de la signification
phallique.
Do la remarque pertinente de Bassols : () Dans cette perspective, la fameuse
structure qui avait t considre par Lacan, dans les annes 50, comme la structure symbolique
du langage, deviendra de plus en plus, avec llaboration de la notion de la lettre, une structure
trs diffrente de celle des structuralistes. Elle sera une structure de plus en plus relle, qui sera
dj considre, non pas par le ct de la diffrence signifiante, mais par le ct de la
jouissance 106.
Ces dernires remarques nous amnent considrer que les phnomnes du langage chez
Schreber ne peuvent pas tre rapports totalement une jouissance imaginaire.
Cela devient plus vident si on se rfre au schma R 107 et I108 de Lacan et leur
supplment topologique109. Cest comme si Lacan essayait dinscrire sur ces schmas quelque
chose qui ne se symbolise pas, mais qui pourtant trouve son lieu dans ce topos.

106 Ibid., p. 23.


107 J. LACAN., crits, op. cit., p. 553.
108 Ibid., p. 571.
109 J.A. MILLER., Supplment topologique la "Question prliminaire" , Lettres de lcole, n 27, p. 127137.

57

Schma R

Schma I

Donnons quelques indications : le schma R drive du schma L110et intgre les lments
du stade du miroir et de la mtaphore paternelle. Il sagit pour Lacan de situer lintrieur de la
dimension symbolique et de limaginaire le terme de ce qui lpoque appelait la ralit du sujet.
Dans le schma R la dimension de la ralit du sujet (R) participe la fois du symbolique (S) et de
limaginaire (I). Sur ce schma il y a deux triangles, le triangle symbolique IMP et le triangle
imaginaire im. La bande circonscrite par les points m i M I est la bande (le champ) de la ralit.
Sur ce schma Lacan crit aussi les instances du sujet (S) et de lAutre (A). Ce schma sapplique
au sujet nvrotique.
Le schma I sapplique au sujet psychotique. cause de la forclusion du NomduPre
nous remarquons sur ce schma une transformation, un remaniement du champ de la ralit qui
est d une rgression topique au stade du miroir. Nous constatons sur le champ de la ralit les
consquences de ces deux gouffres que reprsentent la forclusion du NomduPre (Po) comme
aussi celle de la signification phallique (o). Ainsi, le champ de la ralit y est limit par deux
asymptotes, lesquelles supplent au dfaut des deux triangles oedipiens, symbolique et imaginaire.
Les points de repres m, I, M, i, y sont ports linfini.
110 J. LACAN., crits, op. cit., p. 548.

58

Ce quil faut noter cest le fait que le schma R par transformation donne le schma I.
Lacan essaie donc de sortir des impasses dune visualisation deux dimensions par la topologie,
la bande de Mbius, le plan projectif, etc. Il lvoque dans la note 1 de la page 553 de ses crits.
Nous savons que les figures topologiques ne sont pas un modle pour figurer le rel mais ils sont
ce rel. Les termes de transformation et de combinaison sont trs importants concernant ces
figures. Ainsi, Lacan est arriv trs tt la topologie - cause des impasses de la jouissance
imaginaire- comme seule capable de rendre compte des phnomnes de transitivisme, du rel de
la jouissance, du laisser tomber , de la douleur et de la dpersonnalisation chez Schreber. La
fonction hyperbolique et le mouvement asymptotique, telles que J.A. Miller les avait
reconstruit111, comme tapes intermdiaires entre le schma R et I, nous permettent de
comprendre la divergence du moi schrbrien et de son Dieu, comme aussi bien la jouissance en
tant que relle.
De toute vidence, nous sommes ainsi amens faire rfrence aux dernires laborations
de Lacan, quant la psychose de Schreber et au concept de symptme comme vnement de
corps. J.-A. Miller dans son article Biologie lacanienne et vnement de corps112 dveloppe cette
problmatique, en nous livrant une lecture du texte Dune question prliminaire , en tenant
compte de ce dernier enseignement de Lacan.
Lauteur a comme axe de rfrence la dfinition du symptme selon Lacan : Laissons le
symptme ce quil est : un vnement de corps, li ce que : lon la, lon la de lair, lon laire,
de lon la. a se chante loccasion et Joyce ne sen prive pas 113.
Dans cette citation, le symptme se dfinit comme un vnement de corps. Il ne se
dfinit pas par le symbolique mais comme mode de jouissance. Nous savons que lvnement qui
produit des traces daffect est, selon Freud, le trauma. Il sagit des scnes primitives qui
sinstallent et constituent des points de fixation pour le sujet. Par contre, le traumatisme selon
Lacan nest pas tant rapportable un accident comme tel, mais laffection traante de la langue
111 J.A. MILLER., Supplment topologique la "Question prliminaire" , op. cit., p. 132.
112 J.A. MILLER., Biologie lacanienne et vnement de corps , La Cause freudienne, n 44, Navarin, p. 759.
113 J. LACAN., Joyce le symptme , Autres crits, op. cit., p. 569.

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sur le corps 114. Ainsi, cette rencontre de la langue avec le corps est par dfinition traumatique et
produit des symptmes qui nont pas seulement un effet de sens, ils ont aussi un effet daffect.
De cet effet daffect sur le corps, Lacan a invent partir de Joyce le terme de sinthome.
Dans le cas de Schreber, lvnement de corps se manifeste par une vidence, celle du
tmoignage du sujet tel quil est recueilli dans ses propres Mmoires () 115.
La forclusion du Nom-du-Pre, dans lcrit de Dune question , nous montre la
disjonction du symbolique et de limaginaire et J.-A. Miller lit les vnements de corps chez
Schreber comme un tmoignage de cette disjonction. Ainsi, limaginaire tmoigne de son aspect
mortifiant. Lexemple classique nous est donn par la phrase schreberienne : Je suis un cadavre
lpreux conduisant un autre cadavre lpreux . Chez Schreber la libido est disjointe de la
signification phallique, il sagit dune libido qui obit une logique dans laquelle est insre la
figure de lAutre divin. Les Mmoires nous montrent donc que la pense est jouissance et J.-A.
Miller sinterroge alors sur ce rapport du corps et du signifiant 116. Il nous explique que le
signifiant, dune part, peut emprunter sa matire au son, et, dautre part, peut emprunter sa
matire au corps.
Dans le premier cas, il sagit de llvation au signifiant - cest le cas de lhystrie - dans le
deuxime cas, il sagit de corporisation. Dans le cas de la corporisation, le signifiant doit se
concevoir en dehors de ses effets de signification. Ainsi, comme Lacan le montre partir du
Sminaire Encore, en se rfrant laffect comme vnement de corps, il appelle affect ()
leffet corporel du signifiant, c'est--dire () ses effets de jouissance 117, et non pas son effet
smantique.
Le cas de Schreber est exemplaire, puisquil nous dmontre un Autre qui existe, qui, dune
part, nexiste pas comme tout-savoir, mais, dautre part, qui a un corps et qui a besoin de
Schreber pour jouir.

114 J.A. MILLER., Biologie lacanienne et vnement de corps , op. cit., p. 47.
115 Ibid., p. 52.
116 Ibid., p. 56- 59.
117 Ibid., p. 58.

60

4) La jouissance transsexualiste
Schreber, dans ses Mmoires, rapporte que lorsquil vivait lexprience du laisser en
plan , les voix quil entendait taient injurieuses et offensantes quant sa virilit. Les voix
lappelaient par des dsignations de femmes ( Madame par exemple). Puis, aprs une priode
raisonnable, non seulement Schreber ne soffensait plus des insultes des voix, mais il a commenc
cultiver le culte de la fminit. Il nous explique comme suit : () Depuis lors, cest en pleine
conscience que jai inscrit sur mes tendards le culte de la fminit . Par la suite, il reviendra sur
ce point et il notera : () je suis assez hardi pour laffirmer, quiconque me verrait debout
devant un miroir, le haut du corps dvtu - surtout si lillusion est soutenue par quelques
accessoires de la parure fminine - serait convaincu davoir devant soi un buste fminin 118.
Il est donc important de souligner que le culte de la fminit apparat chez Schreber
comme une rponse lexprience trs pnible de labandon de son Dieu. Dailleurs, lui-mme
remarque quil se trouvait devant le dilemme de devenir fou ou dessayer de se sauver : ()
quon me montre quelquun qui, plac devant lalternative ou de devenir fou en conservant son
habitus masculin, ou de devenir femme mais saine desprit, nopterait pas pour la deuxime
solution119.
Lacan explique le culte de la fminit dune faon mtaphorique quand il dit que Schreber
ouvre la porte des images didentification fminine : () Il admet peu peu que la seule faon
den sortir, de sauver une certaine stabilit dans ses rapports avec les entits envahissantes,
dsirantes, () est daccepter sa transformation en femme () Son corps est ainsi
progressivement envahi par des images didentification fminine auxquelles il ouvre la porte, il les
laisse prendre, il sen fait possder, remodeler 120.
Dans la nvrose, lors dune situation dintense douleur et dangoisse, le sujet nouvre pas
la porte ce type didentifications fminines . Par contre, dans la psychose, au moment o la
rponse la question du sexe se base uniquement sur des identifications imaginaires, nous dirions
118 D.P. SCHREBER., Mmoires dun nvropathe, op. cit., p. 151 et 171.
119 Ibid., p. 151.
120 J. LACAN., Les Psychoses, op. cit., p. 290.

61

que la porte na pas de charnires et pour cette raison, il est trs facile de louvrir. Il ny a donc
pas de capitonnage. Le Nom-du-Pre reprsente un tel capitonnage puisquil permet la
jouissance dtre coordonne au semblant phallique. Le Nom-du-Pre est donc un signifiant qui
porte un interdit une jouissance primordiale, celle de jouir du corps de la mre.
Ainsi, Lacan, dans son texte sur la psychose121, lorsquil se rfre la mort du sujet qui
dcline toute revendication masculine, va diffrencier lEntmannung de lhomosexualit qui
apparat dans le dlire de Schreber. Il expliquera quil est ncessaire dclaircir la dtermination
symbolique de ladite homosexualit de Schreber.
Il nous explique donc que cette dtermination symbolique prsente deux aspects que
Freud a dj distingus. Le premier, qui nous intresse, est celui dune pratique transsexualiste et
le deuxime, est le fantasme de la copulation divine.
Quest-ce quexactement la pratique transsexualiste qui, dans le Schma R122, prend le nom
de jouissance transsexualiste ? Il sagit de la relation du sujet avec son image dans le miroir et de
la jouissance quil recueille.
Lacan est trs clair quand il explique que : () nous voyons notre sujet sabandonner
une activit rotique, quil souligne tre strictement rserve la solitude, mais dont pourtant il
avoue les satisfactions. Cest savoir celles que lui donne son image dans le miroir, quand, revtu
des afftiaux de la parure fminine, rien, dit-il, dans le haut de son corps, ne lui parat daspect
ne pouvoir convaincre tout amateur ventuel du buste fminin 123. cette jouissance
transsexualiste, il ajoute galement lexprience vcue de quelques sensations de plaisir connectes
aux zones considres, chez la femme, comme rognes.
Il est important de souligner que, deux pages plus loin, cette jouissance transsexualiste est
appele, par Lacan, jouissance narcissique : () Ici encore on peut placer sous le signe de la
crature le point tournant do la ligne fuit en ses deux branches, celle de la jouissance narcissique
et celle de lidentification idale 124.
121 J. LACAN., crits, op. cit., p. 568-569.
122 Ibid., p. 571.
123 Ibid., p. 569.
124 Ibid., p. 570 et 572.

62

Il est vident qu la pratique transsexualiste correspond une jouissance transsexualiste qui


est synonyme de jouissance narcissique, cest--dire une jouissance imaginaire. Comme le
remarque J.-A. Miller125, la mort du sujet a comme rsultat la ds-inscription du sujet de la
fonction phallique, ce qui se traduit par une jouissance narcissique.
Sagitil seulement dune jouissance imaginaire, narcissique?
Dans son article Le pousselafemme, un universel dans la psychose? 126 M.H. Brousse
souligne le fait que le pousse treunefemme nest pas un pousse une position dsirante
fminine. Il sagit dun pousse au signifiant. Ainsi, en ce qui concerne la jouissance transsexualiste,
lauteur remarque que cette jouissance est modifie et dtermine partir du pousselafemme qui
se dfinit par ce partenaire nouveau qui est le partenaire divin : Cest la fois une position
transsexualiste et une position rotomaneLe pousselafemme est une restauration de la structure
imaginaire aprs son checCest une solution de lorganisation de jouissance, o le signifiant de
La femme permet une localisation de la jouissance 127.
En dautres termes, chez Schreber la jouissance transsexualiste montre aussi une position
transsexualiste, un nouveau nouage o le signifiant de La femme, comme non barr, permet une
localisation de la jouissance, un nouvel arrangement de la jouissance.

5) Conclusions
1. Chez Schreber, la jouissance imaginaire se rfre deux situations distinctes travers
lesquelles il est mis lpreuve dans son dlire. La premire est lexprience pnible qui suit
labandon de Dieu. Pendant cette phase du dlire, le corps de Schreber est dsorganis du fait de
la rgression topique au stade du miroir. La deuxime exprience se rapporte son effort pour se
stabiliser travers une mtaphore dlirante. Dans ce cas, Schreber accepte dtre transform en la
femme de Dieu. travers cette exprience, il vit une jouissance transsexualiste ou narcissique,
lesquelles relvent de la jouissance imaginaire.
125 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, Des rponses du rel , Sminaire indit, leon du 6 Juin 1984.
126 M.H. BROUSSE., Le pousselafemme, un universel dans la psychose? , Quarto n 77, ACF, Belgique.
127 Ibid., p. 89.

63

2. Cette jouissance peut aussi tre vue sous loptique du pousselafemme et dans ce cas, la
jouissance en question ne peut pas tre conue seulement en termes de jouissance imaginaire.
Dautre part, nous considrons que les phnomnes de la langue qui touchent au dlire de
Schreber, (la langue fondamentale), de mme que sa relation lcriture et lutilisation spcifique
de certains nologismes quil utilise, nappartiennent pas la jouissance imaginaire. Chez
Schreber, la forclusion du Nom-du-Pre nous montre la disjonction du symbolique et de
limaginaire. Les phnomnes de la langue nous montrent que, dune part, la pense est jouissance
et, dautre part, ils mettent en lumire leffort de cration psychotique chez Schreber pour nouer
cette jouissance et son effort pour chiffrer la jouissance de lAutre. Dans ce cas, la jouissance en
question ne peut pas tre conue sous laxe imaginaire, elle est de lordre du rel : corporisation
du signifiant, en tant quaffect, conue comme vnement de corps. En outre, le terme lacanien
de lappense128 , c'est--dire des fragments de pense qui simposent partir du rel, nous sert
mieux aborder ce mode particulier de pense.

128 J. LACAN., Le Sminaire livre XXIII, Le sinthome, Paris, 2005, Seuil, p. 144.

64

65

B. La place de la jouissance dans lenseignement de Lacan

Nous avons essay de montrer comment Lacan conoit la jouissance

pendant son

premier enseignement. Cet examen critique sest concentr sur des dveloppements particuliers
de Lacan dans lesquels la jouissance en tant que notion est en corrlation avec dautres notions
psychanalytiques et, surtout, elle est comprise dans limaginaire.
titre dexemple, rfrons-nous au stade de miroir quand il y a jubilation de lenfant
devant son image. Cette jubilation est un tmoin de la jouissance imaginaire. Par ailleurs, du
ct de lobjet, la notion dimago de lautre, conue comme premier objet travers lequel lenfant

66

est capt tout en sy identifiant, est aussi en relation avec la jouissance comme imaginaire.
Pourtant, dans un mme temps, cette jubilation de lenfant fait appel la reconnaissance par
lAutre et nous permet dapercevoir la jouissance dans sa dimension symbolique.
Par contre, quand en 1950, Lacan se rfre la jouissance pour dcrire un comportement
que lon observe souvent chez le nvros ou le pervers, il donne cette jouissance une
caractristique importante : elle est dfinie en dehors de toute dialectique. Le cas de Harry
examin par Lacan nous permet de conclure que, bien que limaginaire puisse se traduire en mots,
cela ne signifie pas que tout limaginaire soit traductible. Dans le cas en question, nous pouvons
supposer que lobjet de la fascination peut attirer le sujet vers cet ineffable qui est proche de ce
que Lacan plus tard, va dvelopper sous le nom de Das Ding, limpossible, qui est de lordre de la
jouissance comme relle.
Par ailleurs, quand en 1966, Lacan revient sur le stade du miroir et dfinit le sujet comme
manque tre, la jubilation de ce dernier provient de lchange des regards. Ainsi, il est fort
discutable que lobturation de la fonction du manque se rapporte la jouissance comme
imaginaire.
Dautre part, nous considrons que les phnomnes de la langue qui touchent au dlire de
Schreber et lutilisation spcifique de certains nologismes, ainsi que la dimension du pousselafemme nappartiennent pas la jouissance imaginaire et ne peuvent pas tre expliqus par celle-ci.
Nous constatons aussi que la jouissance imaginaire, que lon rencontre souvent chez le
nvros et le pervers, ne peut pas compltement se traduire en mots. Une partie delle est en
dehors de la dialectique. Elle est inerte, fige. Son statut reste dterminer. En ce qui concerne le
transfert ngatif, il nest pas sr quil se rduise en totalit lintention agressive. Nous avons
montr quil y avait aussi la dimension pulsionnelle, libidinale et rotique de la jouissance qui est
en dehors du registre de limaginaire.
La question qui se pose alors est dans quelle mesure pouvons-nous parler en termes de
jouissance imaginaire pour dcrire les phnomnes qui sont en dehors de toute dialectique

67

signifiante. Progressivement, Lacan va utiliser davantage de termes labors dans son effort pour
dcrire, nuancer, border et localiser la jouissance. Dans un mme temps, il va diffrencier ces
termes des notions contigus.
Bien que Lacan invente et utilise beaucoup de termes qui sont lis la jouissance, on en
dnombre plus de cinquante, nous remarquons pourtant quil atteint laxiomatique de la
jouissance travers une autre voie. Celle-ci consiste llaboration continuelle et dtaille de
certains termescl qui sont lis la jouissance. Ces termes sont les suivants : le phallus, le dsir, le
Nom-du-Pre, le fantasme, lobjet a, le semblant, la lettre et le nud.
Il sagit, certes, dune hypothse et notre choix sest appuy sur les critres suivants : 1)
limportance des ces termes qui apparaissent dans les laborations multiples et continues de
Lacan, 2) loriginalit des ces termes dans le vocabulaire psychanalytique, qui nous montre
linventivit lacanienne 3) le nouveau traitement de certains termes freudiens bas sur de
nouvelles donnes 4) le mode de traitement de ces termes, savoir, leur articulation la
jouissance comme imaginaire, symbolique et relle 5) Le fait que ces termes font appel, dune
certaine manire, une topologie, car lex-timit simplique, dune certaine faon, dans leur
structure .
Ainsi, ces huit termes que lon retrouve dans le corpus lacanien, sarticulent dune part,
autour de la jouissance, et constituent dautre part une faon de la limiter, puisque celleci en tant
que telle ne peut pas tre un objet de traitement. Ceci constitue une condition ncessaire car cest
de cette manire que nous pouvons saisir le rel de cette jouissance qui est, selon les dernires
laborations de Lacan, de lordre de limpossible. Ainsi, comme nous lexplique Lacan dans le
Sminaire Le sinthome, () le rel na dex-sistence qu rencontrer, du symbolique et de
limaginaire, larrt 129. Dans la mesure o le rel se dfinit par lexsistence il est donc marqu par
un ngatif, il est irreprsentable. Ainsi, il nest quun bout, horssens et hors rapport.
Dun autre ct, Lacan nous enseigne que lon peut, en quelque sorte, cerner ce rel
dans cette conjonction entre le symbolique et limaginaire, conjonction qui constitue un point
129 J. LACAN, Le sinthome, op. cit., p. 50.

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darrt, au sens de bouts qui font nud avec le symbolique et limaginaire. Cette voie stend de la
logique et de la mathmatique jusqu la topologie avec ses trous.

a) Le dsir

1) Le dsir et la jouissance imaginaire


Le dsir est proche de quelque chose de lordre de la jouissance imaginaire. Ainsi, lorsque
Lacan, dans le Sminaire II, examine le symbolique dans son rapport au dsir, il remarque que,
lorsquun homme joue aux ds, ceci a pour rsultat de faire surgir un dsir. Il ajoutera que ()
de ce d qui roule, surgit le dsir. Je ne dis pas dsir humain, car, en fin de compte, lhomme qui
joue avec le d est captif du dsir ainsi mis en jeu. Il ne sait pas lorigine de son dsir, roulant avec
le symbole crit sur les six faces. 130
Si lon considre cet exemple, aussi lmentaire quil puisse paratre, comme un exemple
de surgissement du dsir, nous remarquons que Lacan utilise le verbe captiver pour dfinir la
faon dont lhomme est captif du dsir qui est mis en jeu. tant donn que lorsquil joue aux ds,
lindividu est dj entr dans un dsir, cest par ce dsir qui vient dailleurs, soit de lAutre, soit de
limaginaire, quil est captiv.
Notons que Lacan utilise le verbe captiver , quand il veut nous montrer ce qui se passe
pour lenfant de huit mois quand celui-ci reconnat son image lors du stade du miroir. Dans cette
logique, nous pouvons supposer que le dsir sapparente, ou a comme origine, la jouissance
imaginaire qui sinscrit lors du stade du miroir. Ainsi, le dsir, dans le premier enseignement de
Lacan, se dfinit, jusqu un certain point par ses captations imaginaires qui sinscrivent dans la
dimension de la jouissance imaginaire.
Deux ans plus tard, dans le Sminaire IV, La relation dobjet, Lacan commente galement le
130 J. LACAN., Le Sminaire II, Le moi dans la thorie de Freud et dans la technique psychanalytique, Paris,
1978, Seuil, p. 273.

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rapport de la jouissance et du dsir. Il analyse ces deux notions travers le cas freudien de La
jeune homosexuelle. Plus particulirement, il diffrencie la frustration de lamour de la frustration de
la jouissance. La premire, la frustration damour, a des consquences importantes en ce qui
concerne la constitution du sujet, tandis que la deuxime, la frustration de la jouissance, na pas
ces consquences, () elle produit tout au plus la relance du dsir, mais aucune espce de
constitution dobjet quel quil soit . 131
Ainsi, que lenfant soit priv du sein de la mre, de la jouissance que lui procure cet objet,
na pas de consquences sur la constitution de son objet du dsir. Les consquences de cette
privation concernent uniquement la relance du dsir. Il se dgage de cet extrait que la jouissance
et le dsir peuvent avoir une relation non pas causale mais denchevtrement lune avec lautre.
De cette manire, quand lenfant est priv de jouissance, alors son dsir se ranime.
La relation entre jouissance et dsir apparat de manire fragmentaire, dans le Sminaire
V, Les formations de linconscient. Ainsi, la leon du 5 Mars 1958 dbute de faon caractristique par
lexamen de la relation du dsir la jouissance : () je vous montrerai ce que signifie () une
notion qui est toujours plus ou moins implique dans le maniement que vous faites de la notion
du dsir, et qui mrite den tre distingu. Cette notion () elle sappelle la jouissance 132. Lacan
distingue donc ces deux notions et il poursuit lexamen plus loin quand il explique que le sujet ne
se satisfait pas simplement de son dsir mais () il jouit de dsirer, et cest une dimension
essentielle de sa jouissance 133. En dautres termes une dimension essentielle de la jouissance
nest pas tant la recherche dun objet tel quel, mais il sagit plutt dun mouvement sans fin, dun
mouvement qui se referme sur lui-mme.
Lacan, tant dans ses crits initiaux, Le sminaire sur "La lettre vole " et La chose
freudienne , que dans ses premiers sminaires, propose le schma L pour situer, dune part, la
fonction imaginaire du moi et, dautre part, le discours de linconscient. Il nous explique : ()
La relation spculaire lautre par o nous avons voulu dabord en effet redonner sa position
131 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., pp. 125126.
132 J. LACAN., Le Sminaire livre V, Les formations de linconscient, Paris, 1998, Seuil, p. 351-352.
133 Ibid., p. 313.

70

dominante dans la fonction du moi la thorie, cruciale dans Freud, du narcissisme, ne peut
rduire sa subordination effective toute la fantasmatisation mise au jour par lexprience
analytique, qu sinterposer, comme lexprime le schma, entre cet en de du Sujet et cet au-del
de lAutre, o linsre en effet la parole () 134.
Dans le registre du symbolique135, Lacan situe donc le sujet qui parle, savoir une
subjectivit en qute de sens, et linconscient qui cherche se dire. Le sujet sefforce de donner
un sens son histoire personnelle, sa propre vrit, son dsir. Sur cette voie de la parole,
sinterpose le moi qui relve du registre de limaginaire.
Nous savons que Lacan, lpoque de cet enseignement, place la libido, cest--dire les
pulsions, dans le registre imaginaire, dans le registre du moi. Le libidinal contient donc la
jouissance en tant quimaginaire. Dans quel registre Lacan situe-t-il le dsir ?
Le dsir est toujours le dsir de lautre. Au dbut, ce dsir est le dsir du petit autre
imaginaire, du partenaire. Dans cette dialectique, comme nous explique Lacan :

() Je dsire

cela veut dire- Toi, autre, qui est mon unit, tu dsires cela 136.
Ce petit autre est lautre imaginaire qui va se construire peu aprs, selon le modle
hglien du matre et de lesclave. Ainsi, lautre du dsir comporte en germes de la jouissance
imaginaire. Cependant, le sujet en fait une symbolisation en disant : Je dsire cela .
la mme poque environ, dans son crit Fonction et champ de la parole et du langage
en psychanalyse , Lacan dfinira avec prcision ce dsir de lautre comme dsir de
reconnaissance par lautre. Il nous explique : () Pour tout dire, nulle part napparat plus
clairement que le dsir de lhomme trouve son sens dans le dsir de lautre, non pas tant que
lautre dtient les clefs de lobjet dsir, que parce que son premier objet est dtre reconnu par
lautre 137.
Si alors le dsir trouve son sens travers la reconnaissance de lautre, cet autre reste
dfinir. Cet autre, cette poque, na pas encore trouv son statut comme Autre symbolique. Il
134 J. LACAN., Le Sminaire sur "La lettre vole" , crits, op. cit., p. 53.
135 Voir le schma L, p. 103.
136 J. LACAN., Le Moi dans la thorie de Freud et dans la technique psychanalytique, op. cit., p. 68.
137 J. LACAN., crits, op. cit. p. 268.

71

sagit dun autre mi-chemin entre le symbolique et limaginaire.


Par la suite, dans son crit La chose freudienne , il inscrit le dsir dans le registre de la
passion imaginaire. Lorsque, par exemple, il examine ltat amoureux, il le place, en accord avec
Freud, au niveau du narcissisme. Il sagit de quelque chose de lordre du miroir. Ainsi, dans lcrit
en question, Lacan nous explique que les hommes ne peuvent () apprhender leur dsir que
par le mme truchement qui leur permet de voir leur nez lui-mme, cest--dire en quelque
miroir. Mais peine discern ce nez, ils en tombent amoureux, et ceci est la premire signification
par o le narcissisme enveloppe les formes du dsir 138.
Comme le relve Freud139, selon le type narcissique on aime : a) ce que lon est soi-mme,
b) ce que lon a soi-mme t, c) ce que lon voudrait tre soi-mme, d) la personne qui a t une
partie de son propre soi.
Ainsi, Lacan nhsitera pas noter que le miroir, et par extension le narcissisme,
enveloppe les formes du dsir humain. Chaque fois que dans lautre, quelque chose apparat de
forme parfaite, qui permet au sujet de nourrir son image narcissique comme moi idal, il est
captiv par son partenaire et le dsir est toujours en cause. Cet extrait de Lacan nous montre que
le dsir baigne dans la jouissance imaginaire.
Cependant, limaginaire nexiste pas indpendamment du symbolique. Il y a un point
darrt du glissement des images dans le symbolique. Il sagit de lidal du moi, point do le sujet
est regard, do il se dfinit comme voyant , selon le terme lacanien du Sminaire XI140.

2) Le dsir et le symbolique
Ds ses premiers sminaires, Lacan souligne le fait que le symbolique utilise limaginaire
comme matire premire. En effet, Lacan est assez clair concernant les rapports entre le
symbolique et limaginaire, quand il nous explique que : () Les premiers symboles, les

138 J. LACAN., crits, op. cit. p. 427.


139 S. FREUD., Pour introduire le narcissisme , La vie sexuelle, Paris, 1977, PUF, p. 95.
140 J. LACAN., Le Sminaire livre XI, Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, Paris, 1973,
Seuil, p. 77.

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symboles naturels, sont issus dun certain nombre dimages prvalents - image du corps humain,
limage dun certain nombre dobjets vidents comme le soleil, la lune et quelques autres 141.
Ainsi, si le dsir reoit sa matire de limaginaire, le sujet, dautre part, reconnat ce dsir,
lui donne un symbole et en le nommant, le cre. Avec la cration du dsir, quelque chose de
lordre de la jouissance sannule mais simultanment, le dsir se construit au moyen de cette
annulation comme manque. Comme le note Lacan, en nommant le dsir () le sujet cre, fait
surgir, une nouvelle prsence dans le monde. Il introduit la prsence comme telle, et du mme
coup, creuse labsence comme telle142 le Fort/Da de lenfant avec sa bobine obit au mme
principe.
Cest ainsi quen nommant son dsir, le sujet le modifie tant donn quil le fait sortir de
limaginaire et lintroduit au symbolique au moyen de la demande.
Nous savons que labsence et le manque sont constitutifs de lobjet du dsir. Lobjet
primordial est perdu jamais, mais le sujet, au moyen de la rptition, sefforce de le retrouver.
Lobjet quil trouvera ne sera jamais le mme. Cependant, travers la rptition, le sujet symbolise
son dsir et il met un frein, une limite la jouissance imaginaire.
Dautre part nous savons que le signifiant matrialise linstance de la mort143. Le signifiant,
travers sa fonction originelle qui est une fonction de mortification de la chose, contribue
lloignement du sujet dune jouissance primaire. Ainsi, en nommant son dsir, le sujet le
reconnat en tant que tel et en mme temps, l'extrait de la jouissance imaginaire dans laquelle il
resterait enferm si le sujet ne lui avait pas donn un symbole. Comme Lacan le rptera
plusieurs reprises : () Le dsir surgit au moment de sincarner dans une parole, surgit avec le
symbolisme 144.
Cela signifie que le dsir du sujet ne serait pas dsir sil ntait pas baptis au moyen
du signifiant. En aucun cas Lacan ne parlera en termes de structure signifiante en ce qui concerne
la jouissance. Dailleurs, ds le commencement de son enseignement, ds le Sminaire III Les
141 J. LACAN., Le Moi dans la thorie de Freud et dans la technique psychanalytique, op. cit., p. 352.
142 Ibid., p. 267.
143 J. LACAN., crits, op. cit. p. 24.
144 J. LACAN., Le Moi dans la thorie de Freud et dans la technique psychanalytique, op. cit., p. 273.

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Psychoses, Lacan, en parlant du dsir de Freud lui-mme, note la relation du signifiant au dsir :
() Sil ny avait pas des signifiants pour supporter cette rupture, ces morcellements, ces
dplacements, ces transmutations, ces perversions, ces isolations du dsir humain, celui-ci naurait
aucun de ces caractres qui font le fond du matriel significatif que donne lanalyse 145.
La structure signifiante du dsir sera releve et dfinie dune faon claire dans le
Sminaire V de Lacan. Dans ce sminaire, le dsir devient une mtonymie de la chane signifiante,
il trouve son lieu dorigine dans la chane symbolique et devient le dsir de lAutre. En mme
temps, le dsir sera dfini structurellement partir du manque, dfinition qui sera dveloppe
plus tard, dune part dans la nvrose obsessionnelle comme dsir impossible et dautre part dans
lhystrie comme dsir insatisfait.
Dailleurs, la mme poque que le Sminaire V, en 1958, dans son crit La direction de la
cure, lorsquil examine le rve de la bouchre , rve qui est connu travers le cas examin par
Freud, Lacan nous montre comment ce dsir sarticule au langage c'est--dire au registre
symbolique. Il note : () la relation du dsir cette marque du langage, qui spcifie
linconscient freudien et dcerne notre conception du sujet 146.
Le dsir de la bouchre se glisse dans un signifiant qui la reprsente, savoir le caviar
et il se dplace du saumon au caviar. Ce dplacement dun signifiant un autre qui un moment
donn se fixe sur un mot cens reprsenter lobjet du dsir, cest cela que Lacan appellera la
mtonymie. Elle trouvera sa place dans le registre du langage.
Le dplacement mtonymique du dsir contraste avec linertie qui caractrise le registre
imaginaire. Le dplacement dialectique est cependant ce qui caractrise le systme symbolique et
de ce fait, au moment o le dsir se structure, au bord de la demande, il se diffrencie
essentiellement de la jouissance imaginaire.
Enfin, en 1957, dans son crit La psychanalyse et son enseignement 147, Lacan donne le
coup de grce en ce qui concerne la diffrenciation du dsir et de la jouissance imaginaire. Lacan
145 J. LACAN., Les Psychoses, op. cit ., p. 272.
146 J. LACAN., crits, op. cit. p. 621.
147 Ibid., p. 451453.

74

pose le dsir comme une question en fondant ainsi une clinique du dsir, une clinique de la
question. Dans le cas de lhystrique, la question concerne le sexe tandis que, dans le cas de
lobsessionnel, la question se rapporte lexistence. En dveloppant cette clinique, Lacan
remarquera que dans le cas de lhystrie, le sujet sidentifie dans limaginaire un homme alors
que dans le cas de la nvrose obsessionnelle, il sagit dun autre type didentification imaginaire :
() la jouissance dont le sujet est ainsi priv, est transfre lautre imaginaire qui lassume
comme jouissance dun spectacle 148.
Nous notons que dans ces deux cas, le sujet se perd dans des identifications imaginaires et
sloigne ainsi de son dsir. Le dsir nest donc pas de lordre de la pathologie de ces
identifications, lesquelles, en tant que telles, impliquent la jouissance imaginaire, mais il est li au
dveloppement de la question et la position que le sujet prend par rapport celui-ci.

3) Le dsir et le rel
Dans son crit La direction de la cure, Lacan explique que le dsir se creuse dans lau de de
la demande en ce que, () demande inconditionnelle de la prsence et de labsence, elle voque
le manque--tre sous les trois figures du rien qui fait le fonds de la demande damour, de la haine
() et de lindicible () Dans cette aporie incarne, () le dsir saffirme comme condition
absolue. 149
Alors que, dans un premier temps, le dsir a un statut imaginaire, dans un deuxime
temps, il commence prendre un statut symbolique travers les trois figures du rien qui
constituent le fond des trois passions de lhomme : lamour, la haine et lignorance, leurs tours
lies lindicible. Nous remarquons que, dune part le rien comme indicible est trs proche de la
problmatique du Das Ding, et dautre part, que le dsir saffirme comme condition absolue. Dans
ce dernier cas lpithte absolue nous montre une caractristique du dsir. Elle est en dehors
de la dialectique. Pourquoi?
148 Ibid., p. 453.
149 J. LACAN., crits, op. cit. p. 629.

75

Car le dsir, en tant que question, concerne ltre du sujet, lau-del de larticulable qui
renvoie au rel. Dans la suite de lenseignement de Lacan, la problmatique du dsir et de sa
reconnaissance donne sa place un statut de dsir qui, par la particularit de son objet, a valeur
de condition absolue en se transformant en volont. Ce statut du dsir nous montre quil est audel de la demande, du symbolique. Ce qui est propre au dsir, Lacan le rpte, cest le fait quil
nest pas une demande comme les autres, mais quil prsente un caractre de condition
absolue 150.
Le dsir ne se symbolise donc pas comme la demande tant donn quil est au-del de
celle-ci, ayant un caractre de condition absolue. Labsolu en tant que caractristique du dsir
soppose au relatif et dsigne le nonrapport un autre terme151. Il y a donc quelque chose de
lordre de limpossible, du hors dialectique qui se trouve dans le caractre du dsir.
Ainsi, P.-G. Guguen dans son article Le dsir et limpossible 152 examine cette
problmatique en ayant comme axe certaines rfrences de Lacan. Lauteur se concentre
principalement sur lenseignement initial de Lacan et tente de montrer le lien entre le dsir et
limpossible. Il se rfre au Sminaire IV dans lequel Lacan dfinit le dsir comme tant articul
mais nonarticulable. Ce que le dsir vise dans lAutre est un point, un lment inconnu de
lAutre lui-mme qui existe dans son intimit la plus rserve 153. Par la suite, lauteur montre le
lien du dsir avec limpossible puisque comme le note Lacan : () Cest dune parole qui
lverait la marque que le sujet reoit de son propos, que seulement pourrait tre reue
labsolution qui rendrait le sujet son dsir. Mais le dsir nest rien dautre que limpossibilit de
cette parole 154. Ainsi, le dsir sarticule autour de limpensable, de limpossible.
Ce caractre de limpossible du dsir, se retrouve souvent dans la problmatique
lacanienne. Nous savons que Lacan dfinit le dsir comme la mtonymie de la demande. Cette
dfinition permettra Lacan dinscrire le mathme de la pulsion o la demande divise le sujet (
150 J. LACAN., Les formations de linconscient, op. cit., p. 401.
151 A. LALANDE., Vocabulaire technique et critique de la philosophie, op. cit., p. 4.
152 P.-G. GUGUEN., Le dsir et limpossible , Quarto, n 68, p. 49-51.
153 Ibid., p. 50.
154 J. LACAN., crits, op. cit. p. 634.

76

S D)155.
Pourquoi ? Parce que le caractre inpuisable de la demande nous montre que ce que le
sujet vise son insu nest jamais rductible aux objets de la demande, ces objets qui lui servent
de prtexte. Ainsi, le fait que la demande divise le sujet, montre son lien avec un au-del de ces
objets prtexte. Cet au-del concerne le lien de ces objets avec une jouissance comme impossible
dire.
P. De Georges souligne cette problmatique lacanienne : () Pour Lacan, pas-tout est
langage, et ce pas-tout est prcisment ce qui concerne le rel et la jouissance, le versant de
lobjet. Dit autrement, si le sujet est effet du signifiant, il est caus par lobjet ( S D), cela revient
dire que la jouissance rsonne avec la demande 156.
De plus, le fil conducteur de limpossible du dsir nous amne au Sminaire XI et la
problmatique de lobjet , cause du dsir. Cette problmatique passe par les liens du dsir et de
limpossible symboliser, lobjet . Il y a donc une mutation du statut du dsir vers lobjet ,
comme cause du dsir. Le cadre analytique permet une telle mutation : faire le tour des signifiants
qui cernent lobjet et la fin, chute de cet objet travers le personnage de lanalyste. De ce fait,
lobjet, cause du dsir commence exister comme une pure exigence pulsionnelle, comme un
mode de jouissance du parltre. Il sagit de la problmatique des Sminaires Encore157 et Le
sinthome o lobjet , comme semblant, est mis en avant et lobjet , comme rel, devient le
sinthome.

b) Le phallus
155 Ibid., p. 817.
156 P. DE GEORGES., Leons de Chose, Nice, 1996, Editions Trames, p. 134.
157 J. LACAN., Le Sminaire livre XX, Encore, Paris, 1975, Seuil, p. 83.

77

1) Le phallus imaginaire
Lacan commence son examen sur le phallus en tant quobjet en introduisant la
problmatique de Freud. Il expliquera comment, selon Freud, la notion dobjet se situe dans une
logique de redcouverte de lobjet premier, perdu tout jamais. Ainsi, le phallus sintroduit dans
une problmatique de manque. Par la suite, il nous rappellera que, selon Freud, le terme dobjet
phallus apparat propos de lorganisation de la phase phallique et sert affirmer le caractre
intrinsquement sexuel de la libido. Ladjectif phallique correspond donc une position
thorique essentielle de sa part. Pour Freud, la libido, tant pour le garon que pour la fille, est
masculine, c'est--dire phallique. Lenfant accde lorganisation gnitale et il pense que les deux
sexes ont le mme organe gnital, cest--dire lorgane mle. Il sagit donc du primat du phallus
ou, selon les termes lacaniens, du phallus en tant quimaginaire, de la fonction imaginaire du
phallus pour les deux sexes. En mme temps, dans le Sminaire IV, Lacan amende les
dveloppements quil avait fait en ce qui concerne le stade du miroir, en introduisant lobjet
phallus dans la relation binaire mre - enfant.
Nous constatons donc, quau dpart, le phallus est introduit dans le registre imaginaire
qui, son tour, inclut la jouissance imaginaire. Lacan introduit la fameuse triade imaginaire158, du
phallus, de la mre et de lenfant. Il sagit du phallus comme objet imaginaire. Les racines
imaginaires du phallus sont particulirement manifestes quand le phallus est le pnis - phallus,
cest--dire un organe, une partie du corps corps qui, comme nous le savons, a pour Lacan un
statut imaginaire.
Ces racines imaginaires du phallus se retrouvent dans de nombreux crits de Lacan, la
mme poque que le Sminaire IV. Par exemple, un an plus tard, en 1958, dans son crit Dune
question prliminaire tout traitement possible de la psychose, en examinant la clinique de la
perversion, Lacan expliquera : () Tout le problme des perversions consiste concevoir
comment lenfant () sidentifie lobjet imaginaire de ce dsir (de la mre) en tant que la mre
158 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 29.

78

elle-mme le symbolise dans le phallus 159. Ainsi, lenfant est, dune certaine faon, capt, fascin,
par cet objet, objet du dsir de sa mre. Dailleurs, noublions pas, le phallus autour duquel les
Romains organisaient leur rite pendant le Liberalia au printemps, avait comme nom fascinus, terme
dont ltymologie est la mme que le mot fascination160.
Plus tard, galement dans son crit La signification du phallus , Lacan se questionne sur
le fait quil y a une antinomie interne lassomption par lhomme (Mensch) de son sexe :
pourquoi doit-il nen assumer les attributs qu travers une menace, voir sous laspect dune
privation ? 161.
Dans cette citation, nous remarquons que Lacan utilise le mot sexe , pour dcrire le
sexe au sens anatomique du terme. Il sagit donc du sexe en tant quorgane du corps, ce qui
nous montre dj laspect imaginaire du phallus.
Ainsi, lorsque Lacan dans le Sminaire IV dveloppe sa thorie sur les trois sortes de
manque, soit, la castration, la privation et la frustration, il conclut que dans la castration qui est un
manque symbolique, le manque dobjet est imaginaire, c'est--dire quil sagit du phallus
imaginaire. Par ailleurs, la focalisation thorique sur le phallus imaginaire deviendra
particulirement intense lorsque Lacan examinera la clinique de la perversion et la clinique de
lhomosexualit fminine.
Nous considrons quil est important danalyser quelques points de cette problmatique
tant donn que cest dans ces entits cliniques que le phallus imaginaire et sa relation la
jouissance imaginaire sont mis en avant. Cette relation ne se retrouve pas tellement dans les
nvroses, dans lesquelles par ailleurs, le phallus imaginaire acquiert un statut symbolique, cest-dire quil se transforme en phallus symbolique.
Sagissant du ftichisme, nous savons que le ftiche est un substitut de ce que la mre
possde, cest--dire du phallus imaginaire qui est essentiel sa fondation symbolique comme
mre phallique. Ainsi, Lacan nous explique que : Ce qui constitue le ftiche, llment
159 J. LACAN., crits, op. cit. p. 554.
160 J. LITTELL., Les Bienveillantes, Paris, 2006, folio.
161 J. LACAN., crits, op. cit., p. 685.

79

symbolique qui fixe le ftiche et le projette sur le voile, () cest le moment de lhistoire o
limage sarrte 162.
Le ftiche, cest une image, le sujet est captur par cette image - ceci est solidaire de la
valorisation de limage et de limaginaire chez le ftichiste. Par ailleurs, lquation d O. Fnichel
girl = phallus, dcrite par Lacan dans le Sminaire VIII163 montre clairement que lon ne doit pas
tre seulement ftichiste pour tre captiv par limage. Le corps propre peut devenir cet objet qui
incarne le phallus absent.
Cette captation par limage outre le fait quelle met en jeu une autre dimension, au sens
dune topologie nous montre clairement comment le phallus imaginaire entre dans les voies de la
jouissance imaginaire. plusieurs reprises, Lacan remarque la fonction du ftiche, qui est celle
dinstituer un rapport symbolique dans limaginaire. Ainsi Lacan parle soit dune descente sur le
plan imaginaire du rythme ternaire sujet - objet - au-del, qui est fondamental de la relation
symbolique 164, soit de linstitution dun rapport symbolique dans limaginaire 165.
Dans ces fragments, il ne nous montre que les consquences du primat du phallus
imaginaire et de la jouissance qui lui appartient. Il nous montre en mme temps que la perversion
se situe comme passage du plan symbolique celui de limaginaire qui nest quun mode
particulier de lidentification au phallus. Le sujet ftichiste se refusant dassumer le manque
symbolique le dment par le ftiche. Le ftiche montre le point o la chane signifiante sarrte et
ce sens, le ftiche connote linterruption du message de lAutre. Ainsi, lAutre symbolique nest
pas pris en compte et la subjectivation qui sensuit est une fausse subjectivation.
Sagissant de lhomosexualit fminine, prenant comme rfrence le cas freudien de la
Jeune homosexuelle, Lacan considre que la frustration de lamour paternel a de srieuses
consquences sur le destin de sa fminit. La raison en est que dans ce cas, la jeune fille se met
dans une position de revendiquer cet amour. Cela signifie quelle est dplace de sa position
162 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 157.
163 J. LACAN., Le transfert, op. cit., p. 449.
164 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 157.
165 Ibid., p. 157, voir aussi D. PERTESSI., Premires conceptualisations de la perversion chez Lacan , DEA,
Paris VIII, 1998-1999, p. 73-75.

80

comme femme manquante. Lacan conclut : () lobjet entre ce moment dans ce quon
pourrait appeler laire narcissique des apparences du sujet 166.
Nous remarquons donc que lobjet en question concerne le destin du phallus. Cela
signifie quil est une chose de demander lamour et de lavoir gratuitement et une autre de
revendiquer lamour. Dans le premier cas, lobjet en question est le phallus symbolique, le don, le
rien. Dans le deuxime cas, lobjet devient imaginaire, il sagit du phallus imaginaire. Dans le
second cas, la jeune homosexuelle se dplace de sa position en tant que femme manquante, elle se
constitue comme ayant le phallus, elle saline de son dsir, elle se passionne pour Mme K et elle
veut lui donner le phallus quelle na pas.
Dans lhomosexualit fminine, il y a donc une dvalorisation du phallus symbolique.
En effet, tout comme Lacan le dmontrera bien des annes aprs, en 1971, dans le Sminaire
XIX Ou pire, lorsquil examinera lhomosexualit fminine travers le mouvement des
Prcieuses, il notera cette dvalorisation du phallus : elles (les homosexuelles) ne risquent pas de
prendre le phallus pour un signifiant 167. Cela signifie que la dvalorisation du phallus symbolique
donne lieu une valorisation du phallus imaginaire qui par la suite est utilis titre dinstrument.

2) Le phallus symbolique
Cest ainsi que nous pouvons introduire la problmatique du phallus symbolique. En
effet, travers la problmatique de lhomosexualit, de la phobie et du ftichisme, Lacan
nommera le phallus, dans ses sminaires, comme un objet privilgi. Il est manifeste que Lacan
donne un statut distinct lobjet phallus. Il sagit pour lui, soit dun objet tiers, mdiateur, soit
dun objet imaginaire privilgi168, soit dun objet majeur, soit dun objet prvalent169, soit dun
objet qui entre en relation avec la problmatique de lobjet transitionnel de Winnicott.
travers ces appellations particulires du phallus, on remarque que le statut de cet objet
commence tre dcrit de faon quelque peu diffrente de celui dun simple objet imaginaire.
166 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 101.
167 J. LACAN., Le Sminaire livre XIX, Ou pire, Sminaire indit, leon du 8 Dcembre 1971.
168 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 28.
169 Ibid., p. 31.

81

Ainsi, dans le Sminaire IV, lorsque Lacan compare au ftichisme le cas freudien de la
phobie du petit Hans, il ne nous parle pas du phallus, comme ctait dans le cas dans le
ftichisme, en termes d arrt sur limage , mais en termes de circulation, de permutation et
d utilisation des lments imaginaires pour lpuisement dun certain exercice de lchange
symbolique 170.
Cela signifie que dans le cas de la phobie, le sujet nest pas tant captur par limage mais
quil y a une modification constante de ces objets imaginaires, y compris du phallus.
Hans pose sans cesse la question, concernant la diffrence des sexes et la jouissance
masturbatoire, du suppos phallus de sa mre. Quand le sujet pose une question, cela signifie quil
a un rapport constant avec lAutre symbolique. Cela veut galement dire quil entre dans la
problmatique du manque et de la diffrence des sexes, fait qui ne sobserve pas dans le cas, par
exemple, du ftichisme et de lhomosexualit fminine. Ainsi, la subjectivation de Hans qui
sensuit, tout comme sa phobie, sont les rsultats de son rapport constant au phallus et montrent
le passage du phallus imaginaire vers le phallus symbolique. Il sagit dune transformation du
statut de lobjet phallique.
Par ailleurs, Lacan nous montre la structure mtaphorique de lobjet phobique par
rapport la structure mtonymique de lobjet ftiche. En effet, le signifiant cheval de la
phobie de Hans, est une mtaphore qui vient se substituer la carence paternelle. Il sagit dune
carence symbolique. Le manque du phallus sinscrit donc au niveau de lAutre, comme phallus
symbolique.
La consquence de ce processus permet un sujet la constitution du manque symbolique
du phallus, c'est--dire du phallus comme signifiant. Ainsi, dans son crit La signification du
phallus , le phallus devient le signifiant par excellence. Lacan nous dit : () car le phallus est
un signifiant () cest le signifiant destin dsigner dans leur ensemble les effets de signifi, en
tant que le signifiant les conditionne par sa prsence de signifiant 171.

170 Ibid., p. 284.


171 J. LACAN., La signification du phallus , crits, op. cit., p. 690.

82

De ce fait, le phallus change non seulement de statut, dimaginaire il devient symbolique,


mais il devient en plus l oprateur de la transformation dun objet en signifiant. Nous
constatons donc que le phallus travers son nouveau statut symbolique sarticule au dsir. Dans
le texte La signification du phallus , le dsir nest pas tant conu en termes de reconnaissance
du dsir par lAutre quen tant que li au phallus. Lacan nous explique donc : () Le phallus est
le signifiant privilgi de cette marque o la part du logos se conjoint lavnement du dsir 172.
Le phallus devient alors le signifiant du dsir. Prcisment, il y a une approche du rapport
des deux sexes partir du phallus comme signifiant du dsir. Cette approche se conjugue la loi
du pre. Lacan remarque que : () ces rapports tournent autour dun tre et dun avoir qui, de
se rapporter un signifiant, le phallus, ont leffet contrari de donner dune part ralit au sujet
dans ce signifiant, dautre part dirraliser les relations signifier 173.
Les relations des deux sexes se structurent donc travers le manque symbolique. Parce
que justement lhomme a le phallus, il ne peut pas tre le phallus, alors que la femme, parce
quelle na pas de phallus, peut se mettre en position dtre le phallus qui manque lhomme. Ce
parcours sacclre videmment travers le sacrifice du phallus imaginaire et par consquent, de
sa subjectivation, soit, de la symbolisation du manque.
Parler de sacrifice du phallus imaginaire, cela signifie que le sujet sacrifie une partie de sa
jouissance imaginaire et ceci lui permet linstauration du manque symbolique. Ce manque sera
subjectiv dune part chez lhomme sous la forme : Jai le phallus, je ne suis pas le phallus , et
dautre part chez la femme sous la forme : je suis le phallus, je nai pas le phallus et ce phallus je
peux, si je veux, le trouver sous la forme dobjet substitut, dans lenfant de lhomme que je
choisis.
De cette manire, le phallus prend de limportance et devient un signifiant. Ainsi le sujet,
en symbolisant son manque arrive lassomption de son sexe. Cependant en parlant de manque,
Lacan met au-devant de la scne la castration qui saccomplit grce la renonciation du sujet

172 Ibid., p. 692.


173 Ibid., p. 694.

83

exiger soit davoir le phallus, soit dtre le phallus.


Le destin du phallus a donc chang. Ayant perdu son origine imaginaire et ce qui sy
rattache, cest--dire la jouissance imaginaire, il acquiert un statut symbolique, devient le signifiant
du manque - cheminement obligatoire tant pour lhomme que pour la femme afin quils puissent
tre en accord avec leur sexe pour devenir la fin un signifiant destin dsigner dans leur
ensemble les effets de signifi.

3) Le phallus et la jouissance comme relle


Il faut noter que, dans la suite de lenseignement de Lacan, le concept de phallus va subir
des modifications. Prenons un premier exemple, celui du Prgung. La problmatique du Prgung,
qui signifie la frappe nous renvoie au phallus. Lacan parle en termes de frappe de lvnement
traumatique originatif 174. La Prgung, ce qui frappe, est ainsi trs proche du terme du phallus :
() le phallus est le signifiant de cette Aufhebung elle-mme quil inaugure (initie) par sa
disparition () il devient alors la barre qui par la main de ce dmon frappe le signifi, le
marquant () 175, nous explique Lacan.
Ce qui frappe le sujet et qui est reprsent travers le signifiant du phallus est aussi lobjet
petit a lequel, tel le crne dans le tableau des Ambassadeurs de Holbein, laisse son sceau sur le
sujet, tant devenu la cause de son dsir.
Prenons un deuxime exemple, celui de la notion de lagalma du Sminaire VIII, Le
transfert. Lagalma, lobjet prcieux, prodrome de lobjet , qui se rapporte toujours aux images176,
outre ses racines tymologiques -brillance et beaut-, a aussi un stigmate topologique177. Il sert
signaler Alcibiade que le vrai topos de son dsir nest pas Socrate mais Agathon.
En effet, le discours dAlcibiade, puisque les mots lui font dfaut, est plein, dune part de
mtaphores et de comparaisons et dautre part, dun style potique dans son effort, afin de

174 J. LACAN., Les crits techniques de Freud, op. cit., p. 214.


175 J. LACAN., crits, op. cit. p. 692.
176 J. LACAN., Le transfert, op. cit., p. 170.
177 Au sens mtaphorique du terme car les phallus situs aux rues montrent lorientation et la destination.

84

dmontrer aux autres par quoi il est capt :


. ,
178 (Jprouve encore aujourdhui des motions lentente de ses
paroles. Quand je lcoute prononcer ces paroles, je souffre et mon cur bondit comme celui qui
danse la danse sacre et je verse des larmes).
Alcibiade est donc boulevers, son corps se dsorganise , son cur bondit, il pleure etc.
Ainsi, le topos de lobjet comme cause de son dsir est au-del de la beaut, cest un point suprme
o le sujet sabolit dans le fantasme, ses agalmata 179. Lagalma est donc un reste irrductible au
signifiant, il sagit dun condensateur de la jouissance comme relle.
Par la suite, dans son crit Subversion du sujet et dialectique du dsir dans linconscient
freudien , le phallus, selon Lacan, acquiert un statut de grand phi , c'est--dire () le phallus
symbolique impossible ngativer, signifiant de la jouissance 180.
Dans cette citation, le phallus devient le signifiant de la jouissance et en mme temps il
nous montre son nouveau statut qui est celui dtre un bord, un arrt devant le rel de la
jouissance. Comme le commente J.-A. Miller181, Lacan travers lcriture du grand phi , essaie
dcrire le paradoxe dun signifiant au rel. Dire que Lacan essaie dcrire le paradoxe dun
signifiant dans le rel, cela consiste supposer que nous sommes devant les difficults de
lutilisation dune logique classique, comme instrument pour nous clairer sur le terme en
question. Cela signifie aussi que, faute des dveloppements de la topologie, le terme de phallus
mrite une double dfinition.
En effet, Lacan distingue le phallus comme -phi et le phallus comme grand phi .
Dans le premier cas, il sagit de la castration imaginaire, savoir la mortification de la jouissance.
Ainsi, la jouissance sincarne dans le sacrifice du phallus. Dans le deuxime cas, il sagit de ce qui
chappe cette mortification de la jouissance, il sagit donc de la jouissance vivante, impossible
mortifier.
178 (PLATON), , Le Banquet, , 1990, , p. 203, fr. 215c.
179 J. LACAN., Le transfert, op. cit., p. 190.
180 J. LACAN., crits, op. cit. p. 823.
181 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, Extimit , Sminaire indit, leon du 5 Fvrier 1986.

85

Sur la mme problmatique, du phallus et de limpossible, notons ceci : selon Freud il y a


le primat du phallus, toute analyse bute sur le roc indpassable de la castration. Il y a donc un
reste irrductible et inanalysable. Ce reste phallique devient chez Lacan limpossible ngativer,
terme qui peut tre lu comme un prcurseur de limpossible du rapport sexuel. Cest la raison
pour laquelle J.-A. Miller 182 plusieurs reprises, remarque que, dans lcrit de Lacan Subversion
du sujet et dialectique du dsir dans linconscient freudien , le - de la castration comme
imaginaire est manipul de faon produire le de la jouissance, impossible ngativer. Pour
conclure que, dans cet crit de Lacan, nous avons le prcurseur dune clinique de la jouissance.
Nous constatons donc que les dveloppements du terme de phallus nous conduisent
invitablement vers une problmatique de la jouissance comme relle.
Ainsi, dans le Sminaire Encore, le phallus devient une fonction logico-mathmatique, la
fonction phallique phi(x) , fonction o il sagit non pas dune relation avec lAutre mais dune
relation avec la jouissance, conue comme relle. Il sagit de la valeur logique, en tant que
fonction qui supple, qui pare labsence du rapport sexuel 183. Dans ce Sminaire la fonction
phallique et la jouissance phallique sont au centre de ce qui permet laffirmation que le rapport
sexuel nest pas inscriptible, que la femme nest pastoute dans la jouissance phallique.
Lacan construit donc la logique de la sexuation partir du rel qui est en jeu dans la
psychanalyse, comme une impossible criture du rapport sexuel.
Signifiant du dsir, agalma, pour devenir ensuite grand phi , signifiant de la jouissance,
fonction phallique dans son dernier enseignement, le terme de phallus se trouve formul
relativement tt par Lacan, travers la mtaphore paternelle, savoir le Nom-du-Pre.

182 J.-A. MILLER., Extimit , leon du 5 Fvrier 1986, et Un effort de posie (indit), leon du 5 Mai
2004.
183 J. LACAN., Ltourdit , Autres crits, op. cit., p. 458.

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c. Le Nom-du-Pre

1) Le pre imaginaire
Dans le Sminaire La relation dobjet184 Lacan dessine un tableau pour montrer les trois
modes du manque. Il sagit de la castration symbolique, de la frustration imaginaire et de la
privation relle. Ces trois modes ont des agents diffrents : ainsi la castration symbolique lagent
est le pre rel, la frustration imaginaire lagent est la mre symbolique et la privation relle
lagent est le pre imaginaire. Ce qui est attribu au pre imaginaire, cest la privation de la mre :
184 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 269.

87

le fait que la mre ne possde pas le phallus auquel lenfant sest dabord identifi.
Lacan distingue le pre imaginaire, du pre symbolique et du pre rel. Il nous donne une
dfinition : nous avons tout le temps affaire lui. Cest lui auquel se rfre le plus
communment toute la dialectique, celle de lagressivit, celle de lidentification, celle de
lidalisation par o le sujet accde lidentification au pre. Tout cela se passe au niveau du pre
imaginaire. Si nous lappelons imaginaire, cest aussi bien parce quil est intgr la relation
imaginaire qui forme le support psychologique des relations au semblable, lesquelles sont
proprement parler des relations despces, sont au fond de toute capture libidinale de toute
rection agressive. Le pre imaginaire participe aussi bien de ce registre, et prsente des caractres
typiques. Cest le pre effrayant que nous connaissons au fond de tant dexpriences nvrotiques,
et qui na aucunement, de faon oblige, de relation avec le pre rel de lenfant. Nous voyons
frquemment intervenir dans les fantasmes de lenfant une figure loccasion grimaante du pre
qui na quun rapport extrmement lointain avec ce qui a t prsent du pre rel de
lenfant 185.
Dans cette citation le pre imaginaire est, en quelque sorte, la synthse que fait lenfant de
toutes ses constructions imaginaires concernant son pre. Peu importe si cette image se relie
son pre rel tel quel. Il sagit toujours dun pre tout puissant. Le pre imaginaire peut se
concevoir soit comme un pre idal, soit comme un pre mauvais, terrible etc. Sous la figure du
pre idal il sagit toujours dun pre qui protge lenfant. Sous la figure du pre terrible, il sagit
chez le nvros, dun pre qui interdit linceste. Sous cette mme figure, chez le pervers, il sagit
dun pre qui est lagent dune privation du phallus symbolique lexemple classique est le cas de
la Jeune homosexuelle qui accuse son pre. Enfin, chez le psychotique, le pre symbolique se rduit
au pre imaginaire.

2) Le Nom-du-Pre : instance symbolique et pacificatrice de la jouissance


Dans son crit Dune question prliminaire tout traitement possible de la psychose ,
185 Ibid., p. 220.

88

Lacan souligne que chez le psychotique, la forclusion porte non pas sur nimporte quel signifiant
mais sur le signifiant du Nom-du-Pre. Ainsi, il note que : () lattribution de la procration au
pre ne peut tre leffet que dun pur signifiant 186.
Lacan nous montre aussi que cette instance sinstitue au moyen de la parole de la mre.
Dans le mme crit, il formalise le complexe ddipe pour conclure que le Pre nest quune
mtaphore. Dans cette formalisation, le signifiant du Nom-du-Pre se substitue la place
premirement symbolise par lopration de labsence de la mre 187.
La mtaphore a une fonction de capiton entre le symbolique et limaginaire - la loi et le
dsir - et scrit donc comme suit :

Nom-du-Pre Dsir de la mre


A
Nom-du-Pre
Dsir de la mre Signifi au sujet
Phallus

Chez le Prsident Schreber, il y a forclusion du Nom-du-Pre qui a comme consquence la


rgression topique du sujet au stade du miroir. La jouissance transsexualiste, cest--dire
narcissique, qui sensuit, nous montre le sujet en train de construire une mtaphore dlirante. Le
sujet essaie de cette manire de matriser cette jouissance en construisant une mtaphore, l o le
Nom-du-Pre est forclos.
Lacan prcise : () La Verwerfung sera donc tenue par nous pour forclusion du signifiant.
Au point o, nous verrons comment, est appel le Nom-du-Pre, peut donc rpondre dans
lAutre un pur et simple trou, lequel par la carence de leffet mtaphorique provoquera un trou
correspondant la place de la signification phallique188.
Dans cet extrait, Lacan souligne que si le Nom-du-Pre nest pas forclos, la signification
qui peut se produire par la mtaphore est la signification phallique qui est une opration de
soustraction portant sur la jouissance. Cest le cas du nvros et du pervers, bien que dans ce

186 J. LACAN., crits, op. cit. p. 556.


187 Ibid., p. 557.
188 Ibid., p. 558.

89

dernier cas, on rencontre certaines particularits. Par contre, partir du moment o le Nom-duPre est forclos, la signification phallique ne peut pas se produire, ce qui a comme consquence la
non-soustraction de la jouissance. Cest le cas du psychotique.
Nous voyons donc que le Nom-du-Pre produit une laboration de la jouissance en lui
donnant une signification, signification conue sous le terme de phallus.
Ainsi, J.-A. Miller souligne : () le Nom-du-Pre nous le situons par son effet de
signification - cet effet de signification que Lacan a appel la signification du phallus. Mais cette
signification du phallus, on le sait, cest une civilisation de la jouissance () 189.
ce sujet, J.-C. Maleval remarque que la fonction paternelle dresse un obstacle la
jouissance incluse dans le rapport mre-enfant. Elle porte une barre sur le dsir de la mre ()
Quand le dsir de la mre nest pas symbolis, le sujet risque de saffronter au dsir de lAutre
prouv comme volont de jouissance sans limites 190.
Dans ces rfrences, les auteurs insistent aussi sur limportance des effets pacificateurs de
la jouissance, lesquels sont le rsultat de lintervention du signifiant du Nom-du-Pre.
La fonction paternelle, que ce soit sous forme dobstacle introduit entre la mre et son
enfant, ou sous forme de signification du dsir de la mre, permet ainsi lenfant sa venue au
monde et son devenirsujet.
En effet, quand linstance du Nom-du-Pre ne fonctionne pas, comme le fera remarquer
Lacan bien plus tard191, le sujet - et cela vaut dans le cas du paranoaque - identifie la jouissance au
lieu de lAutre comme tel. Ainsi, lAutre va devenir le lieu du mal et le sujet psychotique peut
tenter, dans des moments trs douloureux, de frapper le kakon192 lors dun passage lacte
criminel. Ce kakon, outre ses rfrences classiques et psychiatriques193, cest levil, cest le dangerous,

189 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Ce qui fait insigne , Sminaire indit, leon du 3 Juin 1987.
190 J.-C. MALEVAL., La forclusion du Nom-du-Pre, Paris, 2000, Seuil, p. 91.
191 J. LACAN., Prsentation des Mmoires dune nvropathe , Autres crits, op. cit., p. 215.
192 J. LACAN., crits, op. cit. p. 175.
193 L. SOLANO., Le crime frappe au cur de la Chose , Les actes violents et leur logique. (
), Athnes, 2009, Sakoula, Editions Universitaires, Dpartement de la Criminologie en
collaboration avec la revue aleitheia. Lors de sa venue Athnes, invit par certains membres de la N.L.S., L.
Solano a labor le terme de kakon dont la paternit revient Monakow et Mourgue ; Paul Guiraud et Lacan ont
leur part.

90

cest le depraved, cest aussi la passion et la maladie194. Toutes ces significations font rfrence soit
aux situations de limite, soit elles participent la construction dune logique, comme points
axiomatiques195.
Ainsi, le Nom-du-Pre civilise la jouissance, le kakon, parce quil lui donne une
signification, savoir celle du phallus. La jouissance ayant donc trouv, dune certaine faon, une
signification travers le phallus, se focalise sur ce dernier, et ainsi, le phallus joue un rle de
condensateur de jouissance. Cependant, toute cette opration ne saccomplirait pas si le Nom-duPre noccupait pas la position majeure dun agent symbolique qui pacifie, civilise, limite la
jouissance.

3) La pluralisation du Nom-du-Pre et sa fonction comme bord au rel de la jouissance


Dans la suite de son enseignement, Lacan labore sur une nouvelle base la notion du
Nom-du-Pre. Ds 1963, il annoncera un sminaire portant le titre Des Noms-du-Pre. Bien que ce
sminaire ne se poursuivra pas au- del dune sance, Lacan avait nanmoins lintention de traiter
et dlargir la fonction du Nom-du-Pre. Le titre mme de ce sminaire nous montre que le
Nom-du-Pre peut se pluraliser.
Dans cette unique leon, on constate quil commence traiter la notion de pre comme
tant le symptme de Freud : () le dieu de Mose. Cest devant lui quau dernier terme, la
plume de Freud sest arrte 196. Nous savons que Freud est conduit sappuyer sur le mythe
ddipe pour fonder la psychanalyse. Mais en mme temps, le complexe ddipe devient le
talon dAchille de la psychanalyse, parce que le sujet sy heurte - en ce qui concerne la fin de
son analyse - soit sous forme denvie du pnis pour la femme, soit sous forme de peur dune
position passive envers le pre, pour lhomme.
Comme le fait remarquer J.-A. Miller197, Freud croit au Nom-du-Pre, il croit
194 Academy of Athnes, Vocabulaire de la philosophie prsocratique, Athnes, 1994, Tome, II.
195 Surtout dans le domaine philosophique.
196 J. LACAN., Des Noms-du-Pre, Paris, 2005, Seuil, p. 91.
197 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Pices dtaches , Sminaire indit, leon du 24 Novembre et
du 8 Dcembre 2004.

91

lhypothse de linconscient qui se fonde sur ce semblant qui est le sujet suppos savoir, il croit
donc lide quil y a un savoir dans le rel, tandis que pour Lacan le rel est extrieur au
symbolique.
Nous remarquons qu partir de ce sminaire, la notion mme de vrit commence tre
dprcie par Lacan. Il remarque que : () Mythiquement - et cest ce que veut dire mythique
ment - le pre ne peut tre quun animal. Le pre primordial est le pre davant linterdit de
linceste, davant lapparition de la Loi () 198.
Dans cette citation Lacan introduit deux innovations : dune part, il met laccent sur une
dimension du pre qui nest pas en rapport avec la Loi, et dautre part, il dvalorise la notion de
vrit sujet qui sera dvelopp et conceptualis dans le Sminaire XVII savoir que les mythes
mentent, c'est--dire que la vrit des mythes est de lordre de la fiction.
Pourtant, un peu plus tt, en 1962, et plus spcifiquement dans son crit Subversion du
sujet et dialectique du dsir dans linconscient freudien , la destitution progressive du Nomdu-Pre chez Lacan, avait dj commenc. Celle-ci allait de pair avec la question de la jouissance.
En effet, dans la dernire partie de cet crit, Lacan nous introduit la problmatique de la
jouissance comme impossible. Il souligne : Cest quoi il faut se tenir, cest que la jouissance est
interdite qui parle comme tel, ou encore quelle ne puisse tre dite quentre les lignes pour
quiconque est sujet de la Loi, puisque la Loi se fonde de cette interdiction mme 199.
Nous notons ici dune part, que le langage tient lieu de la fonction de Nom-du-Pre, thse
qui sera dveloppe dans le Sminaire XVII, et dautre part que limpossible concernant la
jouissance est structurel parce que si quelquun recherche la jouissance, il ne rencontre que la Loi
et linterdiction, soit la castration.
Lacan souligne dans cet crit que dans lAutre, il ny a pas de signifiant qui pourrait

rpondre la question de la jouissance S(

). Il y a donc un manque dans lAutre qui rend

198 J. LACAN., Des Noms-du-Pre, op. cit., p. 8687.


199 J. LACAN., crits, op. cit. p. 821.

92

lAutre inconsistant200, savoir quil ny a pas lAutre de lAutre. Cela signifie que la structure du

discours est domine par ce manque, qui scrit

Cela a des consquences significatives en ce qui concerne le rle du concept de Nom-duPre. Auparavant, son rle tait celui dune instance symbolique qui civilise la jouissance grce
une signification qui lui tait donne au moyen du concept de phallus (). Par contre, dans lcrit
Subversion du sujet et dialectique du dsir , le Nom-du-Pre perd sa fonctionnalit. Dune
part, il y a la jouissance comme limpossible ngativer, cest--dire grand phi , le signifiant de
la jouissance, dautre part, il y a le (-), savoir la signification de la jouissance.
Cest J.-A. Miller qui souligne ce tournant dans lenseignement de Lacan et nhsite pas
parler en termes de seconde mtaphore paternelle. Il nous explique que () dans lcrit en
question, Lacan nous donne les lments dune seconde mtaphore paternelle () Mais du

moment o la structure authentique de lAutre est celle qui est abrge par

, la fonction du

Nom-du-Pre si opratoire quelle puisse tre, apparat foncirement comme un mythe freudien.

Et par l elle perd son unicit. Cest davoir introduit le S(

) que Lacan sest trouv amen

parler des Noms-du-Pre et rcuser ainsi son singulier 201. Comme le remarque juste titre .
Laurent la deuxime mtaphore paternelle chez Lacan consiste en ce que la jouissance est prise
en charge par lAutre : Cest la langue elle-mme qui significantise la jouissance en la
transformant en bouts de jouissance, tel lobjet a, la fois lment de jouissance et qui pourtant
se comporte comme une lettre. Il peut entrer en chane, peut entrer en srie, peut tre
substituable, peut tre en place de cause 202.
Au moment donc o le Nom-du-Pre perd son unicit, son statut change. Cette

200 Au fond, la question de linconsistance nest pas si simple. La psychanalyse pose quil y a dans le rel une
inconsistance relle et partir de l elle rompt avec la science classique qui suppose une consistance du rel,
consistance qui peut scrire en formules logico-mathmatiques cohrentes.
201 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Extimit , Sminaire indit, leon du 5 Fvrier 1986.
202 . LAURENT., Interprter la psychose au quotidien , Mentl, Revue Internationale de sant mentale et
psychanalyse applique, nls, 2005, n16, p. 18.

93

problmatique est dveloppe par Lacan dans le Sminaire XVII, Lenvers de la psychanalyse tout
comme dans le Sminaire XVIII, Dun discours qui ne serait pas du semblant.
Pour Lacan, du Sminaire XVII, partir du moment o lAutre nexiste pas, le point de
capiton nest pas le Nom-du-Pre mais le discours comme lien social. Les quatre discours ne sont
donc que quatre manires diffrentes dcrire le lien social, le lien qui se noue entre le sujet et sa
jouissance. Nous savons quavec les quatre discours Lacan a mis en mathme le fait que
linconscient rpond au lien social. Celui-ci, comme le remarque Russo et Torres, se fonde sur
un impossible prsent dans chaque discours, en dterminant des modes de traitement de la
jouissance, sa distribution, sa perte et sa rcupration 203. Ainsi, dans ce sminaire, Lacan avance
la thse que cest le langage, cest--dire le signifiant matre (S 1) et non pas le pre, qui induit et
dtermine la castration. Il nous explique : () Ce que javance, () cest quen smettant vers
les moyens de la jouissance qui sont ce qui sappelle le savoir, le signifiant matre, non seulement
induit, mais dtermine, la castration 204.
En dautres termes, nous pouvons dire que le S1 joue un rle quivalent celui jou
auparavant par le Nom-du-Pre et, dans cette logique, le Nom-du-Pre nest quun signifiantmatre entre tous les signifiants matres. Le Nom-du-Pre, comme S1, devient donc une fonction
dans laquelle sinscrit le rapport la jouissance de lalangue de chacun et peut scrire comme une
fonction, NP(x).
La pluralisation du Nom-du-Pre conduit Lacan une restructuration progressive de la
clinique. Vers la fin de son enseignement, lorsquil conoit la thorie des nuds et plus
particulirement dans son Sminaire R.S.I., Lacan va complter cette laboration de la fonction.
Dans les leons des 11 et 15 mars 1975 de ce sminaire, Lacan propose

205

une nouvelle dfinition

du pre. Le Pre est celui qui nomme le rel de la jouissance, il est celui qui choisit une femme et
la met la place de lobjet a, cause de son dsir.
203 P. RUSSO et M. TORRES., Les nouvelles configurations familiales , La lettre mensuelle, ECF, 1 rue
Huysmans, 75006, Paris, n 245, p. 89.
204 J. LACAN., Lenvers de la psychanalyse, op. cit., p. 101.
205 J. LACAN., Ornicar ?, n 5, Paris, Seuil, Navarin.

94

En ce sens, comme J.-A. Miller nous le montre, la fonction du Pre nest pas tant dtre
un signifiant, que dtre un symptme : () il faut quun pre ne se prenne pas pour le Pre
() quil dmontre- ce que fait tout symptme - comment y faire avec petit a, sa version de
comment se dbrouiller avec la jouissance qui na pas de nom () 206.
Ainsi, lindicible, limpossible de la jouissance qui existe pour tout sujet, peut sapprivoiser
par le symptme puisque le Pre, lUn-Pre par son acte montre comment se dbrouiller avec la
cause de son dsir.
Ces nouvelles considrations ont des effets sur la clinique psychanalytique. La nouvelle
clinique propose par Lacan, partir des annes soixante-dix, cest--dire la clinique du nud
borromen, prend en compte la gnralisation de la forclusion tout comme la pluralisation du
Nom-du-Pre et de ses supplances. Dire que la forclusion est gnralise signifie que le rapport
entre le signifiant et la jouissance est marque dun trou et ce trou est le rsultat de laction du
signifiant en tant que tel, agent dune premire castration. Ds lors, ldipe nest quune
interprtation de ce trou.
Cette clinique qui prend en compte cette nouvelle dfinition du pre comme symptme
est labore par plusieurs auteurs dans divers articles. Notons entre autres : Forclusion
gnralise de J.-A. Miller207, Freud et la clinique du rel de P.-G. Guguen208, Vers une
nouvelle clinique psychanalytique de M.-H. Brousse209, La clinique du nud borromen de
P. Skriabine210, Topologie des jouissances de B. Dela Pala211, La clinique des nuds de E.
Solano-Suarez212, Le pre du mythe et le pre du drame de F. Biagi-Chai213, etc. Remarquons,
entre autres, que cette clinique, qui a comme axe de rfrence la forclusion gnralise, nest rien

206 J.-A. MILLER., Forclusion gnralise , Cahier de lACF-VLB, n 1, pp. 4-8.


207 J.-A. MILLER., Forclusion gnralise , op. cit., pp. 4-8.
208 P.-G. GUGUEN., Freud et la clinique du rel , Quand les semblants vacillent, Journes dtudes ECF,
ACF, pp. 62- 66.
209 M.-H. BROUSSE., Vers une nouvelle clinique psychanalytique , Mental, sous lgide de EEP, n 15,
Paris, 2005, pp. 28-37.
210P. SKRIABINE., La clinique du nud borromen , La Cause freudienne, n 23, pp. 127-133.
211 B. DELA PALA., Topologie des jouissances , Tabula, Bulletin de lACFVoie domitienne, 2002, n 7, pp.
67-80.
212 E. SOLANO-SUAREZ., La clinique des nuds , La Cause freudienne, n 51, p. 102.
213 F. BIAGI-CHAI., Le pre du mythe et le pre du drame , La Cause freudienne, n 64, pp. 95-107.

95

dautre, selon P.-G. Guguen214, quune clinique de la jouissance. Elle nous montre comment le
Pre, conu comme un symptme, articule la jouissance et lopration signifiante.
Comment cela peut-il se faire ? Nous savons qu partir du moment o lAutre est
considr comme inconsistant parce que lAutre nexiste pas au regard de la jouissance, ce qui
fonde laltrit de lAutre cest lobjet a. Lacan met donc laccent sur lUn de la jouissance qui est
disjoint de lAutre et, par consquent, il pose le concept de lalangue comme pralable au langage,
lAutre. Comme le commente P. Skriabine : () LAutre tant forclos par structure parce quil

lui manque un signifiant, le Nom-du-Pre apparat ds lors comme un bouchon de ce

().

Et cet gard le Nom-du-Pre apparat comme un plus, comme un complment 215.


Dans cette nouvelle clinique, nous constatons que la rfrence lAutre du signifiant a
cd sa place lUn de la lettre, cest--dire la marque signifiante qui, devenue lettre, implique
une jouissance positive. Lacan essaie alors de cerner le Un de la jouissance, cest--dire lobjet a,
partir des trois registres de limaginaire, du symbolique et du rel. Il se sert alors du nud
borromen. Il souligne que dans la solution parfaite du nouage borromen trois, les Noms-duPre sont ce symbolique, cet imaginaire et ce rel, () les Noms-du-Pre cest a, le
symbolique, limaginaire et le rel ; ce sont les noms premiers en tant quils nomment quelque
chose 216.
Cependant, cette solution idale nexiste pas et elle ne peut pas tre obtenue. Il propose
alors le nouage borromen quatre. Dans cette forme de nouage, le quatrime terme est celui de
la fonction du Nom-du-Pre qui nomme le rel de la jouissance, il est donc en position de
symptme. De plus, Lacan ajoute quil existe dautres solutions en ce qui concerne le nouage
borromen quatre : Je vous parlerai () des trois formes du Nom-du-Pre, celles qui
nomment limaginaire, le symbolique et le rel, car cest dans ces noms que tient le nud 217.

214 P.G. GUGUEN., Freud et la clinique du rel , Quand les semblants vacillent, Journes dtudes ECF
ACF, pp. 62-66.
215 P. SKRIABINE., La clinique du nud borromen , La Cause freudienne, n 23, pp. 127-133.
216 J. LACAN., Sminaire RSI, Ornicar? n 5, Paris, Seuil, Navarin, leon du 11-3-1975, p. 21.
217 Ibid., leon du 18-3-1975.

96

Ainsi il propose trois formes de Nom-du-Pre. lappellation du symbolique comme


symptme, sajoutent aussi lappellation de limaginaire comme inhibition et lappellation du rel
comme angoisse. Comme le fait remarquer M.-H. Brousse218, Lacan dans ce sminaire sest
attach penser aux alternatives, ce quil avait nomm mtaphore paternelle . Lacan relit
donc louvrage de Freud, Inhibition, symptme et angoisse, et () il fait de ces trois termes, trois
modes de la fonction "Nom-du-Pre", trois faons de faire bord la jouissance quand elle nest
plus limite par le dsir, cest--dire par la loi du signifiant 219.
ces trois modalits qui font fonction de nom, se rajoute une autre fonction qui
provient de la cration dun nouveau concept trans-structural, savoir celui du sinthome. Lacan
reconnat dans le cas de J. Joyce, que son ego est soutenu par le sinthome, quil ne sappuie pas sur
une image quelconque mais quil sappuie sur une criture. Le sinthome est vraiment de lordre du
rel, il conserve un sens dans le rel, un sens joui . cet gard, il peut devenir mode de vie et
solution pour le sujet, pour le parl-tre .

d) Le fantasme

1) Le fantasme et limaginaire
Dans Hcube220, le pote Euripide, se rfre aux Hellnes qui, leur retour de leur
conqute de Troie, accostent en Thrace avec leurs esclaves troyens. Lune delles, la reine Hcube
de Troie, a perdu son fils Polydore sur le champ de bataille. Au dbut de la pice, le spectre de
Polydore apparat et raconte les circonstances de sa mort. Il dit aussi que sa mre Hcube est
effraye par son fantme. Hcube dira ensuite, que lorsque la nuit tombe et que lobscurit
218 M.-H. BROUSSE., Vers une nouvelle clinique psychanalytique , Mental, n 15, Paris, 2005, pp. 28-37.
219 M.-H. BROUSSE., Ibid., p.34.
220 EURIPIDE., Hcube, () strophes 90-94, Athnes, 1991, Kaktos, pp. 38-39.

97

lentoure, elle a peur des fantmes. Elle racontera ce rve terrifiant : le fantme dAchille se tient
sur sa tombe et lui demande de sacrifier une de ses filles.
Dans cette tragdie, le mot utilis pour dcrire le fantme est le mot 221,
savoir fantasme , qui signifie apparition, idole, image, phasme, reprsentation. Le mot
fantasme est donc utilis pour dcrire lapparition, dans la ralit comme dans le rve, dune
prsence qui provoque angoisse et terreur. Le sujet est rveill par cette rencontre, lhomostasie
du processus du rve est donc perturbe par une prsence, signal dun cauchemar qui dmontre
un au-del en se rptant.
tymologiquement, le mot fantasme provient du verbe qui signifie
apparatre et du mot qui signifie lumire222. De ce verbe provient aussi le mot
, aphanisis que Jones et Lacan utilisent leur tour. Ainsi, ltymologie et la
signification du mot en question trouvent son origine dans limage et limaginaire.
Freud, de son cot, utilise le mot fantasme pour dcrire les rves diurnes et les fantasmes
originaires. Ces derniers sont dcrits en termes des scnes : il nest pas trs important de savoir
si la scne primitive, les scnes de sductions et les menaces de castration ont vraiment eu lieu,
mme si leur effectivit nest pas cliniquement ngligeable lexprience phylogntique viendra
suppler lexprience lacunaire de lenfant lorsque celui-ci spcule 223.
Dans cette citation les fantasmes sont dcrits en termes des scnes imaginaires. Par
ailleurs, trs tt, en 1897, dans sa lettre du 16 mai Fliess, Freud propose une dfinition du
fantasme : les fantasmes se produisent par une combinaison inconsciente de choses vcues et
entendues ces sont ainsi des souvenirs inaccessiblesun fragment de la scne vue se trouve
reli un fragment de la scne entendue pour former un fantasme 224. Nous constatons
nouveau que le fantasme est dfini, en partie, par les scnes, par des souvenirs ce qui montre la
prvalence de limaginaire et par une difficult dans leur articulation symbolique.
De son ct, Lacan, dans son premier enseignement, situe le fantasme comme un
221 Ibid., strophe. 91, p. 39.
222 I. STAMATAKOU., Dictionnaire de grec ancien, Athnes, 2006, Dedemadi.
223 S. FREUD., Lhomme aux loups , Cinq psychanalyses, Paris, 1975, PUF, p. 361 et suite.
224 C. MASSON., uvres compltes de Freud, Tome I, Paris, 2006, Hermann, p. 96.

98

scnario imaginaire sur laxe imaginaire. Les fantasmes sont donc corrls au moi, instance de
mconnaissance.

Il y a donc, selon le schma L de Lacan, laxe imaginaire a - a et laxe symbolique S - A.


Nous situons le fantasme sur laxe a - a. Cela signifie que le fantasme baigne dans la jouissance
imaginaire. Puisque laxe a - a coupe laxe S - A, nous pouvons donc, comme le propose M.-H.
Brousse225, dfinir le fantasme comme ce qui vient faire obstacle cette prise du sujet dans la
chane signifiante.

2)

Le fantasme et le symbolique
Ds ses premiers textes, Freud va faire la distinction entre les fantasmes conscients et

inconscients. Dans la nvrose, les fantasmes et les rveries sont les prcurseurs des symptmes
hystriques. En 1900, dans le cas Dora, il expliquera que : () le symptme signifie la
reprsentation - la ralisation - dun fantasme contenu sexuel, c'est--dire, tout au moins une des
significations du symptme correspond la reprsentation dun fantasme sexuel () 226.
Dans cette citation le fantasme est dfini comme prcurseur du symptme, il se dfinit
comme une des significations du symptme. En dautres termes, le fantasme est li au
symbolique lorsquil est dfini par la signification.
Plus tard, en 1908, dans son article Les fantasmes hystriques et leur relation la
225 M.-H. BROUSSE., Le fantasme , LACAN, Paris, 1987, Bordas, p. 110.
226 S. FREUD., Cinq psychanalyses, Paris, 1981, PUF, p. 33.

99

bisexualit , Freud expliquera quune des caractristiques du fantasme est la honte, qui apparat
dans la rsistances du sujet le symboliser pendant sa thrapie. Il ajoutera que les fantasmes
inconscients des hystriques correspondent, quant leur contenu, aux situations de satisfaction
que le pervers ralise consciemment. Il apparat donc que le fantasme est li dune part, un
dfaut de symbolisation, et dautre part, un excs de jouissance. Ainsi, dans la suite de cet
article, il va associer les fantasmes inconscients de ladulte aux fantasmes conscients de cette
mme personne pendant son adolescence : () le fantasme inconscient a une trs importante
relation avec la vie sexuelle de la personne ; il est en effet identique au fantasme dont celle-ci sest
servie pendant une priode de masturbation pour obtenir de la satisfaction sexuelle 227.
Ici, Freud dfinit le fantasme par la rptition et par la fixit dans la mesure o le sujet ne
peut pas le dpasser et y revient de faon presque force. La fixation nous montre laspect
pulsionnel. Ainsi, cette rptition comme aussi lassujettissement de lhomme envers ses
fantasmes constituent deux caractristiques importantes des fantasmes inconscients.
Enfin, en 1919, dans son article On bat un enfant , Freud examine nouveau le
fantasme pour le complter avec de nouvelles coordonnes. Il indique que si le dsir du sujet est
inclus dans le fantasme, le sujet lui-mme peut tre reprsent par diverses figures dans le
fantasme. Il nous explique que certains fantasmes inconscients deviennent conscients travers
une construction psychanalytique. Ainsi, il fait remarquer que le deuxime temps du fantasme
On bat un enfant , temps o le fantasme prend la forme moi, je suis battu par mon pre ,
doit tre reconstruit par lanalyste.
Mais le plus important est que pour Freud le fantasme comme tel se rduit une phrase
qui a une tonnante fixit. Freud insiste : Qui tait lenfant battu ? Lauteur du fantasme luimme ou un autre enfant ? () Qui tait ce qui battait lenfant ? Un adulte ? () toutes ces
questions () la mme rponse timide : Je nen sais pas plus ; un enfant est battu 228 .
Dans cet article, le fantasme se rduit une phrase symbolique qui nest pas familire au

227 S. FREUD., Nvrose, psychose et perversion, Paris, 1985, PUF, p. 151.


228 Ibid., p. 221.

100

sujet. Elle lui est trangre. Cette phrase a une rigidit, une opacit et nobit aucune dialectique
signifiante. Cela signifie que le fantasme ne se dchiffre pas comme une formation de
linconscient, son dchiffrage obit une autre logique que celle du message chiffr du rve, par
exemple.
En conclusion, nous pouvons retenir certaines caractristiques du fantasme : sa rigidit
qui nobit pas toujours aux lois du dchiffrage, sa rptition et sa fixation qui nous montrent,
dune part sa dimension symbolique, dautre part sa dimension pulsionnelle, savoir les traces de
la jouissance.
De son ct, Lacan ne sen tiendra pas la prvalence de limaginaire dans lexplication
du fantasme. La relation duelle du stade du miroir ne lui suffit pas pour dfinir le fantasme. Ainsi,
dans son Sminaire IV, La relation dobjet, Lacan dcide dexaminer le fantasme masochiste On
bat un enfant .
Cet examen se fait en termes de dialectique du renversement subjectif. Cela signifie que
lorsquil examine la place du sujet dans les diffrents temps du fantasme, il observe une srie de
transformations internes par lesquelles passe le fantasme. Il nous montre229 que le premier temps
du fantasme - mon pre bat un enfant qui est lenfant que je hais - traduit une structure
intersubjective pleine puisquil y a une situation ternaire. Dans le deuxime temps, dont le sujet ne
se souvient pas et qui doit tre reconstruit par lanalyste, le fantasme prend la forme moi, je suis
battu par mon pre . Dans ce deuxime temps, le sujet se trouve dans une position rciproque et
exclusive avec lautre et par consquent, il est en quelque sorte rduit. Enfin, dans le troisime
temps - on bat un enfant - le sujet est rduit son point extrme, parce quil est seulement en
place dobservateur, il devient un il.
La rduction du sujet un objet, un il, comme aussi bien le fait que le fantasme soit
rduit une phrase symbolique, nous montre dune part le processus symbolique mis en jeu dans
le fantasme. Dautre part, cette phrase symbolique est nigmatique, en dehors de toute
dialectique, il y a donc un au-del de llaboration symbolique. Cette phrase constitue un fantasme
229J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., pp. 115-118.

101

fondamental, au sens de Lacan. Cest donc par cette voie que nous entrons dans la problmatique
du rel.

3)

Le fantasme et le rel

i) La problmatique du Sminaire VII : le fantasme se situe au bord de La Chose

Dans le sminaire Lthique de la psychanalyse, Lacan dveloppe la problmatique du Das


Ding (La Chose)230 freudien. Das Ding est ce qui est en dehors de toute reprsentation signifiante,
le premier extrieur, ce autour de quoi soriente tout le cheminement du sujet, lAutre absolu du
sujet quil sagit de retrouver. Il sagit donc dun au-del, qui est jamais perdu. La Chose est le
lieu de cet au-del, elle est le lieu de la jouissance231. Puisquelle est le lieu de la jouissance, la
Chose comme telle ne se prsente jamais nue. Elle est toujours voile par un autre objet qui,
comme le remarque J.-A. Miller232, a un caractre absolu comme la Science, la Mre, lobjet de la
sublimation, lamour courtois, le paradigme sadien, la Loi morale de Kant, etc.
Pour accder la Chose, cest--dire la jouissance comme impossible, une transgression
est ncessaire et cest cela que sert la Loi. Mais, dun autre ct, ce point de transgression,
comme le note Lacan, a un rapport sensible avec ce dont il sagit dans notre interrogation
thique, savoir le sens du dsir 233. Le dsir a donc un rapport avec la jouissance comme
impossible. Ce rapport se situe spcialement au point de transgression de la Loi. Puisque le dsir
sarticule la Loi, la transgression de cette barrire est donc une condition ncessaire pour avoir
accs la jouissance. Outre la barrire de la Loi, qui est une barrire symbolique, la transgression
de la barrire du beau, qui est une barrire imaginaire, est galement ncessaire tout comme celle
de la barrire de la pudeur.
Prenons lexemple de la barrire du beau. Cette barrire a un rapport particulier avec le
230J. LACAN., Le Sminaire, Livre VII, Lthique de la psychanalyse, Paris, 1986, Seuil, pp. 6569.
231 Voir aussi sur la dimension transculterelle du Das Ding. R. KEARNY., Strangers, Gods and Monsters, N.
York, 2003, Taylor Francis Group.
232 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Le Partenaire symptme , Sminaire indit, leon du 28
Janvier 1998.
233 J. LACAN., Lthique de la psychanalyse, op. cit., p. 245.

102

fantasme. Citons Lacan : () Le beau dans sa fonction singulire par rapport au dsir ne nous
leurre pas () Elle nous veille et peut tre nous accommode sur le dsir, en tant que lui-mme
est li une structure de leurre. Vous voyez dj cette place illustre par le fantasme () le
fantasme est dans la structure de ce champ nigmatique un beau-ny-touchez-pas. 234Ainsi, le progrs
du sujet se heurte la barrire du beau qui se situe la conjonction de limaginaire et du rel.
Pourquoi?
Le dsir, dans sa cause, Lacan le dmontrera plus tard, est soutenu par le fantasme, quil
est interdit de toucher, datteindre, comme le beau. Tous les deux se situent donc un point de
bord, de limite, ils touchent au rel.
En effet, leffet du beau, selon Lacan235, () rsulte du rapport du hros la limite ,
cette limite tant dfinie par At (), cest--dire une zone au-del, dans laquelle sintroduit
Antigone236, lhrone de la tragdie. At237, reprsente la confusion, le trouble de lesprit, un lan
irrflchi qui est envoy des Dieux afin de punir le coupable de son audace, elle est aussi une
desse de la nuisance et de la destruction et elle sapparente la mort. Son tymologie se rapporte
nuisance, coup du dmon et, selon Grimal238, se rapporte galement la castration. Nous
constatons donc que le beau avertit le dsir de la prsence de la pulsion de mort.
De ce point de vue, si Antigone nous charme tant, cest parce quelle est une hrone en
trouble dme. Elle reprsente aussi cet au-del dune femme, dlibrment enterre vivante. Elle
se trouve dans une position extrme entre la vie et la mort. Sa position est thique. Elle dpasse la
barrire du fantasme puisquelle accepte la mort. Sa beaut qui rsulte de cet tat nous fascine.
Mais nous savons que, dune part, la beaut est lie au fantasme et dautre part que le beau est un
leurre. Il constitue la dernire barrire, au bord de la jouissance. Nous ne pouvons pas atteindre le
234 Ibid., p. 280.
235 Ibid., p. 332.
236 SOPHOCLE., Antigone (), Athnes, 1985, Zacharopoulos, strophe 1257-1260. Voil la strophe
laquelle se rfre Lacan : , ,
, .
237 LIDDELL-SCOTT., Vocabulaire de la langue grecque, Athnes, 1990, Sideris.
238 P. GRIMAL., Dictionnaire de la mythologie Grecque et Romaine, Paris, PUF. (Trad.) Fils de Cyble, fille
de Zeus et hermaphrodite, Attis est un trs beau jeune homme qui a hrit dune beaut surnaturelle au point que
mme sa mre en tombe amoureuse et lempche dpouser la fille du roi de Pessinonte. En la voyant au
mariage, Attis perd sa raison, devient fou et smascule.

103

beau et nous ne pouvons pas non plus facilement atteindre le fantasme. En plus, comme Lacan le
souligne, le beau est la limite de limaginaire et du rel, il est lindex dune position de
ltre 239. Cette remarque a une importance clinique240.
Le fantasme se situe donc au bord de la Chose, prs de la zone de lau-del. Dailleurs,
Lacan le remarquera nouveau quand il notera que () le seul moment de jouissance que
connaisse lhomme est la place mme o se produisent les fantasmes, qui reprsentent pour
nous la mme barrire quant laccs cette jouissance, la barrire o tout est oubli 241.
Dans cette citation, Lacan dfini le fantasme comme une barrire quant laccs cette
jouissance.

ii) Kant avec Sade : le fantasme est la conjonction du sujet et du rel ( S

Lcrit Kant avec Sade prend en considration les dveloppements antrieurs du


sminaire Lidentification242, o Lacan avance la thse que le sujet se dfinit de faon double. Dune
part, le sujet est toujours sujet du signifiant et dautre part, le sujet se dfinit par rapport la
Chose, lobjet du dsir. Pour atteindre la Chose, nous dit Lacan, le sujet savance vers le rien ,

vers lAutre qui ne rpond pas

Dans Kant avec Sade 243, Lacan continue llaboration de la problmatique du


fantasme. Il nous montre la relation du fantasme avec le sujet et il crit le mathme de la formule

du fantasme, savoir

S a. Il lit luvre de Kant en parallle avec luvre de Sade. Il explique

que luvre La philosophie dans le boudoir de ce dernier complte luvre de Kant, Critique de la
raison pratique. Pourquoi ? Parce que, comme le fait bien remarquer J.-A. Miller, () formuler
239 J. LACAN., Lthique de la psychanalyse, op. cit., p. 291.
240 Beaucoup de cas dhomosexualit masculine le dmontrent.
241 J. LACAN., Lthique de la psychanalyse, op. cit., p. 345.
242 J. LACAN., Lidentification, Sminaire livre IX, indit, leon du 28 Mars 1962 et du 4 Avril 1962.
243 J. LACAN., crits, op. cit. p. 765-790.

104

le droit la jouissance sous la forme dune rgle universelle, on vrifie que la volont de la loipour-la-loi est homologue la volont de jouissance : tous deux divisent le sujet, rpartir entre
son bien-tre et un bien qui ne lui fait pas plaisir 244.
Dans ce texte, Lacan nous claire sur la voie vers la jouissance : () la jouissance est ce
dont se modifie lexprience sadienne. Car elle ne projette daccaparer une volont, qu lavoir
traverse dj pour sinstaller au plus intime du sujet quelle provoque au-del, datteindre sa
pudeur 245.
Cette voie passe par une traverse de la volont et une atteinte la pudeur du sujet.
Lacan, prenant comme exemple le cas de Sade, nous propose deux schmas destins rendre
compte du fantasme de Sade en corrlation avec sa vie.

Il explique que le mathme du fantasme, savoir

a, articule deux lments

htrognes, savoir le sujet et lobjet a. Le premier lment, le sujet du signifiant est en clipse
devant lobjet de son dsir et le deuxime lment, lobjet a, est le trognon de la jouissance. Ce
dernier, comme un morceau dtach du corps, nous montre la relation du fantasme au rel.
Lacan constate que le sujet de linconscient est divis entre un sujet pathologique, au sens kantien,
qui cherche le plaisir guid par les biens matriels et un sujet qui est dtermin par un au-del,
point limite de son dsir, cest--dire par la jouissance. Les tourmenteurs de Sade travaillent
pour obtenir cette division de la part du sujet. Dans un premier temps ils se mettent en position
244 J.-A. MILLER., Joyce avec Lacan, Paris, 1987, Navarin, p. 9.
245 J. LACAN., Kant avec Sade , crits, op. cit., p. 771.

105

dobjet a et restent intouchs par cette division quils produisent chez lautre, anims quils sont
par une volont de jouissance. Dans un deuxime temps, la victime leur renvoie cette division.
Dans le mme texte, Lacan diffrencie la position du nvros de celle du pervers. Le sujet
nvros est divis par son dsir et, sa question concernant le dsir de lAutre, le fantasme se
place comme rponse. Ainsi, chez le nvros, le dsir se supporte dun fantasme () dont un
pied au moins est dans lAutre, et justement celui qui compte, mme et surtout sil vient boiter
() lobjet du dsir l o se propose nu, nest que la scorie dun fantasme o le sujet ne revient
pas de sa syncope. Cest un cas de ncrophilie 246.
Dans cette citation, Lacan explique que face son objet du dsir, face la cause de son
dsir - cest ainsi quil nommera lobjet dans le sminaire Les quatre concepts fondamentaux de la
psychanalyse - le sujet sclipse, disparat. Le fantasme a un pied dans lAutre et le sujet doit
chercher dans lAutre ce qui lui manque, non pas sous forme de signifiant, mais sous les formes
de lobjet a.
Par contre, dans le cas du pervers, la place du dsir, on trouve la volont de jouissance,
laquelle, comme le note Lacan, () ne peut tre dite de jouissance qu expliquer que cest le
sujet reconstitu de lalination au prix de ntre que linstrument de la jouissance 247.
Le fantasme est une criture, un axiome. J.-A. Miller 248, remarque quil sagit de lcriture
dune formule propre chacun. Il explique que lorsque nous parlons du fantasme comme dun
axiome qui rgit les significations auxquelles chacun peut avoir accs, nous sommes renvoys
un impratif catgorique, unipersonnel : La formule de cet impratif () serait : "Agis de telle
sorte que tu maximalises ta jouissance" 249.
Cette criture en forme daxiome, unique pour chacun, traduit le horssens, limpossible
crire le rapport entre les sexes. Ainsi, le fantasme prend une place centrale parce quil inclut
lobjet a lequel, comme Lacan en fera la remarque quelques annes plus tard, va fonctionner

246 Ibid., p. 780.


247 Ibid., p. 775.
248 J.-A. MILLER., Lakant, Collection rue Huysmans, 2003, dif. Navarin-Seuil, p. 64.
249 Ibid..

106

comme lieu de capture de la jouissance250.

iii) Le fantasme, le sinthome et le dernier enseignement de Lacan

Lacan utilise les termes, fantasme et aphanisis pour parler du sujet et de lobjet de
son dsir. Leffet daphanisis du sujet se produit, dune part, sous lun des deux signifiants (S1S2)251- le sujet se manifeste dans un mouvement de disparition -, dautre part, devant lobjet de
son dsir. Il y a donc aphanisis cest--dire fading du sujet. Ce sujet, sujet de linconscient, sujet du
signifiant, est divis davec lui-mme. Il nest soutenu que par son manque. Ce manque est
dabord conu par Lacan en termes phalliques : () Il apparat ds lors que lanalyse rvle que
le phallus a la fonction de signifiant du manque tre que dtermine dans le sujet sa relation au
signifiant 252. Ce manque sera ensuite conu en termes de vide : () Cette coupure de la chane
signifiante est seule vrifier la structure du sujet comme discontinuit dans le rel 253. Que
signifie la dfinition du sujet en tant que discontinuit dans le rel ? Il sagit, comme le
remarque J.-A. Miller254, de lexistence vide, vanescente, phmre, instantane qui convient au
sujet des formations de linconscient. Enfin, ce manque tre sera conu par la suite en termes
dobjet a, inclus dans le fantasme.
Dans ce mme Sminaire, Lacan dfinit le fantasme comme un cran qui dissimule le rel
de la rptition : () La place du rel qui va du trauma au fantasme - en tant que le fantasme
nest jamais que lcran qui dissimule quelque chose de tout fait premier, de dterminant dans la
fonction de rptition 255.
Sur cet cran, quelque chose de lobjet a de notre dsir prend forme. Cest pour cette
raison dailleurs que dans ce sminaire, Lacan soccupe du tableau - celui de Holbein - tant
donn que, tout comme le tableau, le fantasme est un cran opaque entre le sujet et son objet,
250 J. LACAN., Dun Autre lautre, op. cit., p. 249.
251 J. LACAN., Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, op. cit., p. 214.
252 J. LACAN, Sur la thorie du symbolisme dErnest Jones , crits, op. cit., p. 710.
253 J. LACAN., Subversion du sujet et dialectique du dsir dans linconscient freudien , crits, op. cit., p.
801.
254 J.-A. MILLER., Lakant, op. cit., p. 28.
255 J. LACAN., Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, op. cit., p. 58.

107

dfini travers le rel de la pulsion.


Par la suite, dans son sminaire, La logique du fantasme, Lacan avance la thse quil ny pas
de rapport sexuel mais quil y a lacte sexuel. Le sujet a donc se mesurer avec la difficult dtre
un sujet sexu. Lobjet a est lincommensurable256 et, dans lacte sexuel, il est question de cet objet
a, dans lequel nous pouvons trouver en quelque sorte la substance du sujet.
Dans ce sminaire, il y a dun ct, le hors-sens du fantasme, et dun autre ct, le
fantasme devient un axiome. Nous devons prendre cet axiome la lettre, au sens logique du
terme, parce que le sujet prend dans son fantasme une position absolue. Cette caractrisation par
lpithte absolu nous montre la parent du fantasme avec le rel de la Chose. Ainsi, le
fantasme est dune part li au dsir de lAutre, et dautre part, sa fonction est dassurer la
jouissance de lAutre comme impossible ngativer.
Nous comprenons que, dans le dernier enseignement de Lacan, le fantasme se situe au
lieu du non-rapport sexuel. Autrement dit, le fantasme fondamental masque labsence de rapport
sexuel. Lhomme a une relation avec lobjet a de son fantasme et travers cet objet, il essaie
dentrer en relation avec lAutre sexe. Cet Autre sexe nous pouvons lcrire aussi comme (a)utre
pour marquer le fait que la relation sexuelle nest, en fin de compte, quune relation avec un objet
a. C'est dire que le vritable partenaire de lhomme est un objet.
Enfin, partir des sminaires RIS et Le sinthome, le terme de fantasme devient chez Lacan,
sujet dlaborations supplmentaires. Dans la mesure o lobjet a, inclus dans le fantasme, prend
un statut de semblable, le fantasme devient insuffisant pour circonscrire le rel de la jouissance.
Ainsi, Lacan fait fusionner en quelque sorte le fantasme, le corps et le symptme dans le terme de
sinthome. (Cela devient aussi possible par le processus psychanalytique qui rduit le fantasme
une phrase axiomatique qui concentre sur la scne les signifiants matres du sujet). Le symptme,
comme sinthome, comme vnement du corps est le point de condensation entre le signifiant et
la jouissance. Par ailleurs, grce au sinthome nous avons une articulation qui, dans le premier
enseignement de Lacan, se produisait dans le fantasme. De mme, avec le sinthome, selon J.-A.
256 J. LACAN., La logique du fantasme, Sminaire livre XIV, indit, leon du 12-4-1967.

108

Miller257, nous avons une conjonction dune phrase symbolique, dune reprsentation imaginaire
et dune production relle de la jouissance.

e) Lobjet a

1) Le statut imaginaire de lobjet


Dans le Sminaire III, Les Psychoses, et dans le schma L258 de son crit Dune question
prliminaire , Lacan dgage la structure fondamentale du sujet partir de deux axes : laxe
symbolique et laxe imaginaire. Lacan place le moi et son prolongement idal sur laxe imaginaire
qui scrit : a - a. Le fait que Lacan utilisera plus tard la mme lettre a lorsquil concevra lobjet
a nous montre qu lorigine, lobjet a pour voisinage limaginaire de limage spculaire et par
extension, la jouissance imaginaire. Ainsi, cette poque de son enseignement, lobjet est la
condition de limage narcissique qui est formalis par lcriture, i(). Il sagit de limage de lautre
dans le miroir qui dtermine la relation au semblable.
Cet objet est un objet qui est vis dans la condition amoureuse : il sagit de la comdie
damour, du leurre amoureux qui se cache derrire la brillance idale de lobjet. Ainsi, un objet de
choix devient dsirable sil se confond avec une image idalise que nous portons en nous. Dans
257 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, (Sminaire indit), Du symptme au fantasme et retour , 19821983 et G. RUIZ., Fantasme , Scilicet, 2008, pp. 144-148.
258 J. LACAN., crits, p. 53 et 680.

109

ce cas nous sommes face au miroir et ses reflets.


Ce cheminement imaginaire de lobjet trouve son laboration dans le Sminaire IV, La
relation dobjet. Dans ce Sminaire, Lacan critique le courant psychanalytique qui a pris comme axe
de rfrence la relation dobjet et il tente de formaliser ldipe freudien. Il distingue trois types
dobjets : lobjet imaginaire qui est le phallus, lobjet rel et lobjet symbolique qui est le rien
comme tel.
Nous constatons que la dimension narcissique est prvalente dans les diffrents types
dobjets : objet oral, objet anal, objet phallique. En ce qui concerne le premier, selon Lacan259,
lobjet sein provient de lobjet du besoin qui trouve ses racines dans limaginaire de la frustration.
En ce qui concerne le deuxime, le sujet met en uvre son imaginaire, cest dire la rtention du
dsir et lexemple clinique nous est donn dans le cas de la nvrose obsessionnelle. Enfin, en ce
qui concerne lobjet phallique, il sagit toujours du phallus imaginaire.
Par la suite, dans le Sminaire Le transfert et dans lcrit de la mme poque Subversion
du sujet et dialectique du dsir nous avons une autre rfrence du statut imaginaire de lobjet.
Nous remarquons que lobjet a est dfini en termes dagalma (): () lobjet a, cest
lagalma, le trsor inestimable () 260.
Quelques prcisions sur les sources de mot agalma peuvent nous aider mieux saisir la
face imaginaire de lobjet. Dans son crit Le cercle de sacrifice Empdocle crit : Ceux-ci
navaient pour dieux, ni Ares, ni Tumulte, ni le roi Zeus, pas plus Cronos, ni Posidon, mais la
reine Cypris. Ils cherchent lui plaire ( lapaiser) avec de pieux agalmata 261. Il sagit de la
premire citation o lon trouve le mot en question. Ainsi, les anciens grecs offrent des agalmata
Cypris pour lapaiser de sa colre. Ces agalmata sont dcrits par lpithte pieux ,
, fait qui nous montre la quasi vivacit et la brillance phallique de leur statut.
Dans le mme Sminaire, Lacan examine le cas dAlcibiade. Alcibiade dit quil a vu les
agalmata en or de Socrate, quil les a dsirs parce quil ne les avait pas et que, du fait de ce
259 J. LACAN., Le Sminaire Livre IV, La relation dobjet, op. cit.
260 J. LACAN., crits, op. cit., p. 825.
261 KIRK, RAVEN, SCHOFIELD., The prosocratic philosophers, 1983, Cambridge, University Press, p. 411,
fr. 128.

110

manque, il a commenc prouver de lamour pour Socrate. Il dit que nous sommes possds,
(katechometha) par ces agalmata, et quainsi Socrate peut faire de lui ce quil veut.
Quand quelquun est possd par quelque chose, cela signifie quil est asservi par celle-ci.
Nanmoins dans ce cas, lagalma nest pas uniquement en rapport avec la jouissance de possder,
comme laffirme Socrate par la voix de Diotime262, mais aussi avec une captation du sujet luimme par lobjet. Ceci nous montre la valeur imaginaire de lobjet.

2) Le statut symbolique de lobjet


Lobjet dans son statut symbolique sera dvelopp longuement par la clinique de la
nvrose et de la perversion et sera rapport au phallus symbolique ou, comme le remarque Lacan
lorsquil explique la fonction du voile, la notion du rien : () Voici le sujet, et lobjet, et cet
au-del qui est rien, ou encore le symbole, ou encore le phallus en tant quil manque la
femme 263.
Par la suite, cet objet va acqurir un statut mtonymique, celui dobjet du dsir, qui est
toujours le dsir de lAutre, dsir qui se structure partir du manque et qui ne peut pas sexprimer
comme tel mais seulement tre dit entre les lignes.
Le statut symbolique de lobjet est aussi dmontr dans le Sminaire XI. Dans ce
Sminaire Lacan soutient qu travers ces objets, qui ne sont pas spcularisables et qui ne peuvent
servir rien (le sein, les selles, le regard et la voix), le sujet atteint la dimension du grand Autre,
soit, la dimension du signifiant. Il note que la pulsion fait le tour de lobjet a mais cest par l
que le sujet vient atteindre ce qui est, proprement parler, la dimension du grand Autre 264. Cet
Autre est lAutre symbolique, le trsor des signifiants.
262 J. LACAN., Le transfert, op. cit., p. 152.
263 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 156.
264 J. LACAN., Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, op. cit., p. 177.

111

3)

Le rel de lobjet

i) La relation de lobjet a au Das Ding

Dans le Sminaire VII, Lthique de la psychanalyse, une innovation se produit et le


prcurseur de lobjet a apparat sous le statut de Das Ding, qui est hors du reprsentable. En
contraste donc avec lobjet freudien du dsir qui est li au refoulement et, par extension, au
signifiant, Das Ding, cest--dire La Chose, est le hors-signifi265 en tant qu cest ce autour de
quoi soriente tout le cheminement du sujet () en tant quAutre absolu du sujet, quil sagit de
retrouver ()266.
Cette citation nous montre que la question du sujet est en relation avec ce qui est hors du
reprsentable, avec ce qui na pas de nom, avec lindicible, avec das Ding, La Chose. Das Ding qui
est dfinie comme lieu de jouissance, ouvre donc le questionnement du sujet et touche sa
constitution mme.
Lacan nous apprend ici poser la question de la jouissance lendroit de la Chose, en
fonction de la structure du sujet, question qui, tant dans lhystrie que dans la nvrose
obsessionnelle, se lie un excs soit daversion soit de plaisir, et cest l la raison pour laquelle le
sujet cre des symptmes, comme nous lexplique Lacan. Cest justement parce que das Ding est
hors du reprsentable, que les objets qui occupent sa place, comme la Mre, la Science, lObjet de
la sublimation, le paradigme sadien, la loi morale de Kant267, la fonction du Pre etc., ont un
caractre dabsolu. Ce caractre dabsolu se lie donc la question de la jouissance du sujet, lie
son tour limpossible, avec ce qui est hors-signifi, soit, ce que lon nomme le rel de la
jouissance.
Dans Lthique de la psychanalyse, Lacan esquisse dj un certain nombre de caractristiques
de lobjet a, caractristiques qui seront formules diffremment dans le Sminaire XI o lobjet a
265 J. LACAN., Lthique de la psychanalyse, op. cit., p. 67.
266 Ibid., pp. 65-66.
267 Ibid., p. 28.

112

sera dfini comme cause du dsir. Comme J.-A. Miller le note, juste titre, Lacan, dans la suite de
ses sminaires, sefforcera de penser la relation du signifiant avec le hors-symbolis : ()
Comment y parvient-il ? Il y parvient en faisant apparatre dornavant la jouissance, qui l merge
sous les espces de la Chose, hors symbolis, comme objet. La promotion qui sensuit de lobjet
petit a y rpond exactement 268.
En effet, un long parcours sera ncessaire pour que Lacan parvienne dfinir lobjet a,
non seulement comme condensateur de jouissance, mais aussi comme ayant une consistance
logique. Ainsi, huit ans plus tard, dans le sminaire Dun Autre lautre, Lacan revient sur la
problmatique du Das Ding et sur son articulation avec lobjet a via lanatomie de la vacuole, en
prcisant : Lobjet a joue ce rle par rapport la vacuole. Autrement dit il est ce qui chatouille
das Ding par lintrieur. Voil. 269. Ce statut topologique de lobjet a qui se trouve une place
extime par rapport au rel de la jouissance commence, par la suite, mieux sclaircir.

ii) Lobjet a dans les Sminaires X et XI de Lacan

Dans le sminaire Langoisse, Lacan nous explique que langoisse est le terme intermdiaire
entre la jouissance et le dsir dans la mesure o le dsir se constitue en ayant surmont le temps
de langoisse. Lacan situe donc la castration imaginaire, moins phi (-), la place o lobjet a
manque, c'est--dire au-del du retour du refoul, la place donc o auparavant tait situ
lagalma270. Mais, cette mme place, Lacan avait galement situ das Ding. Donc lobjet a, dfini
comme hors du reprsentable, tout comme das Ding, est en relation avec limpossible de la
jouissance et par consquent, comme le remarque J.-A. Miller271, langoisse lacanienne est une
voie daccs lobjet a, ce qui nest pas signifiant. Il sagit dune voie daccs au rel.
Par la suite, dans son sminaire Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, Lacan
revient sur le statut rel de lobjet. Il montre que lobjet a nest pas seulement une partie de la
jouissance provenant de la Chose, ni seulement le symbole du manque, mais quil a un rapport
268 J.-A. MILLER., Les six paradigmes de la jouissance , La Cause freudienne, n 43, p. 14.
269 J. LACAN., Le Sminaire, Livre XVI, Dun Autre lautre, op. cit., p. 233.
270 J. LACAN., Le Sminaire, Livre X, Langoisse, Paris, 2004, Seuil, p. 126-127.
271 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Sminaire indit, leon du 28 Avril 2004.

113

avec la pulsion. Ayant dfini la pulsion dans son rapport au rel et la catgorie de limpossible il
explique que la pulsion cerne lobjet a en en faisant le tour. Ainsi, lobjet a apparat de la mme
toffe que la pulsion. Il note que la pulsion fait le tour de lobjet a mais cest par l que le sujet
vient atteindre ce qui est, proprement parler, la dimension du grand Autre 272. Dans ce
sminaire, lobjet a a un pied sur lAutre et lautre touche au rel.
Dans la suite de son enseignement, Lacan va montrer que lobjet a a une valeur logique et
il larticulera au mathme du fantasme ( S

a). La structure du fantasme est celle dune scne ou

dun cran ou dune fentre ou encore dune phrase en dehors de toute dialectique. Dans la
mesure o le fantasme est une phrase signifiante rigide, il ne permet ni prolongement
mtonymique, ni substitution mtaphorique. De cette faon, la logique du fantasme fait intervenir
lobjet a, objet cause du dsir qui est aussi la cause du fading du sujet. Comme le remarque S.
Cottet, Par rapport la question cartsienne : "que suis-je ?", et sa rponse : "une chose
pensante" (res cogitans), il y a la lacanienne : "que suis-je dans le dsir de lAutre ? ", et la rponse
du rel : "lobjet a" 273.
Le sujet devient de ce fait, dans le fantasme, rponse du rel dans la mesure o il prend la
place de lobjet a. Ainsi, Lacan, dans la leon du 25 janvier 1967274, en sefforant de dfinir lobjet
a et en voulant viter une dfinition qui sapparenterait au bon ou au mauvais sein de Mlanie
Klein, il dira que le statut de lobjet a est celui d un point de jouissance . Cest dire que lobjet
a, dune certaine manire, capture la jouissance et que, pour cette raison, il devient un
condensateur de jouissance.
De la mme, dans les leons suivantes275, Lacan insiste sur la liaison entre lobjet a et la
jouissance. Il nous explique que lobjet a soffre comme un lieu donnant lhospitalit la
jouissance. Dailleurs, il se questionne sur la fonction de lobjet a dans la clinique et il explique
que sa fonction est celle dun lieu de capture de jouissance : () lobjet a est () des niveaux
272 J. LACAN., Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, op. cit., p. 177.
273 S. COTTET., Subversion du sujet , Lacan, Paris, 1987, Bordas, p. 29.
274 J. LACAN., La logique du fantasme, op. cit., leon du 25 Janvier 1967.
275 Ibid., leons du 26 Mars et 14 Mai 1967.

114

prcisment exemplifis par la clinique, en posture de fonctionner comme lieu de capture de


jouissance . En outre, lobjet a, comme extime du sujet, va acqurir un statut de reste, lieu o la
jouissance trouve un refuge : () Ce reste qui sappelle lobjet a, cest l que se rfugie la
jouissance qui ne tombe pas sous le coup du principe de plaisir 276.
iii) Lobjet a comme plusdejouir

Dans les deux sminaires suivants, Dun Autre lautre et Lenvers de la psychanalyse, Lacan,
ayant dfini la structure par rapport au rel et allgu que le champ de lAutre est structur en
forme de a qui troue, il va introduire les quatre discours. Avec lintroduction des quatre discours,
lobjet a va apparatre sous le terme dobjet plus-de-jouir. Lacan montre que, sous leffet du
discours, il y a renonciation la jouissance et lobjet plus-de-jouir est fonction de cette
renonciation.
Les changements qui sont introduits par Lacan dans ces sminaires, et qui se poursuivent
et sachvent avec le sminaire Encore, sont particulirement importants. P.-G. Guguen les
rsume avec justesse de la faon suivante : () quand Lacan invente les quatre discours, il
soutient alors que le signifiant ne vient plus mortifier la jouissance, mais en est lappareillage. ()
En effet apparat lide chez Lacan que le symbolique, la chane signifiante ne comporte pas une
jouissance en soi, mais la produit. La chane signifiante nefface pas la jouissance, mais lappareil
signifiant en divisant le sujet, cre une forme de jouissance, lobjet petit a, que Lacan partir de
ce moment-l va appeler le plus-de-jouir. Ce quil importe dentendre, cest que le plus-de-jouir
est produit par la chane signifiante. () LAutre, au lieu dtre oppos la jouissance, apparat
comme le lieu de recel de la jouissance 277.
Nous constatons qu partir de ces Sminaires, le statut du langage change. Il apparat
comme ayant une fonction de castration qui divise le sujet et produit lobjet plus-de-jouir. Dun
ct, le corps est le lieu dinscription de la marque signifiante qui le fait dsert de jouissance. Dun
autre ct, il y a rcupration, sous la forme de lobjet a, du plus-de-jouir qui vient combler ce
276 Ibid,.
277 P.-G. GUGUEN., Le partenaire symptme , Spicilge, Section Clinique de Rennes, 1988-1989, p. 4647.

115

manque de jouissance produit par laction du signifiant. Ainsi, la relation du sujet la jouissance
ne se constitue plus comme auparavant comme transgression des inhibitions du surmoi mais
travers le plus-de-jouir. Cela signifie que le sujet na pas une relation dinterdiction avec le plusde-jouir mais une relation de proximit. Par exemple, nous pouvons voir la timidit (pudeur)
comme une forme de plus-de-jouir. Dans ce cas, il ny a pas de transgression vu que la jouissance
est la timidit elle-mme.
En effet, Lacan nous montre quau moyen de la rptition de la jouissance il y a entropie,
savoir dperdition de la jouissance : () Cest seulement la dimension de lentropie qui fait
prendre corps ceci, quil y a un plus-de-jouir rcuprer 278.
Le rsultat de ce processus est celui de la constitution de lobjet a comme plus-de-jouir.
La diffrence entre lobjet a et lobjet plus-de-jouir est la suivante : Le plus-de-jouir nest pas un
morceau du corps non spcularisable comme ctait le cas pour lobjet a. Il est hors-corps mais il
est extime, cest--dire, quil est articul au corps279grce la topologie nous pouvons mieux
saisir son extimit. Ainsi, le plus-de-jouir se conoit au-del de la relation lAutre, il est
calculable et valuable et il suit la logique du march capitaliste.

iv) Lobjet dans le dernier enseignement de Lacan

Dans les sminaires suivants, et plus spcialement dans le Sminaire XX Encore Lacan va
introduire la notion de lalangue qui ne sert pas communiquer et qui est un symbolique disjoint de
lAutre et rfr lUn. Il arrivera la conclusion quil ny a pas de rapport sexuel, au sens o le
rapport sexuel ne peut pas tre crit. Ceci tant, il va progressivement renoncer la thorie du
sujet et invente dornavant le terme du parltre, o le sujet et la jouissance sont penss ensemble
sous lespce du corps qui est affect par linconscient, cest--dire par le signifiant.
Cela a des consquences importantes sur le statut de linconscient. J.-A. Miller280 nous
explique qu partir du moment o Lacan introduit le parltre, linconscient ne se conoit plus
278 J. LACAN., Lenvers de la psychanalyse,op. cit., p. 56.
279 A. AFLALO., Le corps dcern , La lettre mensuelle, n 207, p. 18.
280 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Un effort de posie , Sminaire indit, leon du 3 Avril 2002.

116

comme auparavant comme quelque chose qui existe et qui conserve une mmoire, comme un
langage. Ce qui se conserve maintenant, cest un mode de jouissance conu comme une proprit
du vivant. Ainsi, le mode de jouissance vient la place de linconscient comme ce qui est le rel
rejoindre, comme ce qui est la chose modifier dans lexprience psychanalytique 281. Ceci
tant, dornavant, la direction de la cure est comprise davantage en termes de changement de
position du sujet par rapport son mode de jouissance.
Par la suite, dans le mme sminaire, Lacan explique que le corps est le lieu de lAutre.
Cela nous montre linsuffisance de lobjet a traiter la jouissance. Au lieu de lobjet a, ce qui traite
la jouissance cest le corps de lAutre : Pour situer, () mon signifiant, je vous propose de
soupeser ce qui, la dernire fois, sinscrit au dbut de ma premire phrase, le jouir dun corps, dun
corps qui, lAutre, le symbolise, et comporte peut-tre quelque chose de nature faire mettre au
point une autre forme de substance, la substance jouissante 282. Il explique par la suite que pour
ltre humain la ralit est aborde avec des appareils de la jouissance 283.
Sur ce point, P.-G. Guguen commente : () il y a un ct ustensile () Dans le
Sminaire Encore Lacan essaie de dfinir comment la jouissance peut se rapporter lAutre ()
Lappareillage du sujet lapparole fait que chaque sujet nobtient sa jouissance que de ce que
ladite jouissance fasse dfaut son tre. Chaque sujet doit se confronter un manque de
jouissance. Il ne la rcupre qu travers les fictions du langage qui lui permettent de trouver dans
un autre corps sexu cette jouissance qui lui manque. Cest cela que servent les semblants 284.
Ainsi, par la suite, Lacan inscrit lobjet a dans la catgorie du semblant, cest--dire dans le
registre du vecteur symbolique vers le rel, de son schma285. Le statut de lobjet a change donc
nouveau. Alors quauparavant il tait au bord du rel, il entre dans la catgorie du semblant. Cela
ne signifie pas que la dfinition de lobjet a sloigne dfinitivement du rel parce que nous savons
que la catgorie du semblant touche au rel.
281 Ibid.
282 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 26.
283 Ibid., p. 52.
284 P.-G. GUGUEN., in J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Le partenaire symptme , Sminaire
indit, leon du 7 Janvier 1998.
285 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 83.

117

En effet, Lacan, dans cette priode de son enseignement, nous explique que lobjet a est
a-sexu et il vient la place, du moins chez le mle, du partenaire manquant. Il rduit lobjet a
lAutre, il le dfinit comme le rsidu quoi lAutre se rduit entirement pour nous 286. Cet Autre
est aussi dfini comme lAutre sexe : () parce que lAutre ne se prsente pour le sujet que sous
une forme a-sexu 287.
Finalement dans son tout dernier enseignement, avec le nud borromen, dans Le
sinthome, RSI, et La Troisime, Lacan met en vidence que le discours du sujet slabore dans
un espace en trois dit-mensions : rel, symbolique et imaginaire. Le nouage borromen vient
signifier quil ny a pas priorit dun registre sur lautre. De plus, dans ce nouage, lobjet a sattrape
au coincement des trois registres symbolique, imaginaire et rel comme nud288. Lacan souligne :
() il sagirait (pour lanalyste) que vous y laissiez cet objet insens que jai spcifi du a .
Cest a, ce qui sattrape au coincement du symbolique, de limaginaire et du rel comme
nud 289.
Le nouage enserre lobjet a, celui-ci est encercl par les trois jouissances, soit, par la
jouissance de lAutre, par la jouissance phallique et par le jouis-sens .
Ainsi, lobjet a change, une fois encore, son statut. Il devient osbjet () qui est bien ce
qui caractrise la lettre dont jaccompagne cet osbjet, savoir la lettre petit a. Si je rduis cet osbjet
ce petit a, cest prcisment pour marquer que la lettre ne fait en loccasion que tmoigner de
lintrusion dune criture comme autre, avec un petit a. Lcriture en question vient dailleurs que
du signifiant 290.
Dans cette citation le statut de lobjet a nest pas le semblant mais un reste qui habite le
corps jouissant dans le sinthome, mode dcriture. Cette criture qui vient dun autre lieu que
celui du signifiant concerne le virage du littoral (qui se situe entre savoir et jouissance) au littral.
Lobjet a devient donc pur lettre pour chiffrer la jouissance.
286 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Un effort de posie Sminaire indite, leon du 3 Avril 2002.
287 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 115.
288 Voir figure la page 157.
289 J. LACAN., La Troisime , Lettres de EFP, n16, 1975, p. 182.
290 J. LACAN., Le sinthome, op. cit., p. 145.

118

f. Le semblant

1)

Le semblant et limaginaire
Le mot semblant a, selon le Robert291, les significations suivantes : lapparence

(oppose au rel), le simulacre, faire comme si, une signification qui est proche du sens du verbe
feindre. Ce mot est introduit dans la langue franaise en 1080 et tire son origine du latin similare,
similis qui signifie semblable. Selon Koumanoudi292, le mot similis veut dire identique, image
semblable quelque chose, similaire. Ce mot latin est trs proche, tymologiquement, du mot
simulacrum qui signifie image, simulacre, imitation.
Le mot simulacrum nous renvoie au stocisme. Les philosophes stociens, et plus
spcialement Ariston de Chios, dans leur effort pour convaincre les hommes de ne pas
sintresser aux enseignements de la logique, utilisent une sorte danalogie rhtorique, soit le
simulacrum, savoir la ressemblance293.
Cependant, le mot simulacrum en latin veut galement dire le spectre, le fantme et
lagalma294. Nous savons que lagalma lacanien est lobjet a. Ainsi, en partant de ltymologie,
certaines analogies, entre le semblant et lobjet a, commencent apparatre.
Dans les crits initiaux de Lacan, nous pouvons trouver certaines rfrences qui ramnent
au terme de semblant. Ainsi, dans son crit Propos sur la causalit psychique de 1946, Lacan
se rfre aux expriences de Harrisson qui dmontrent que lovulation chez la femelle du pigeon
est dtermine par la vue de la forme spcifique du congnre. Lacan souligne que le point le plus
remarquable est le fait que la seule vue par lanimal de son image propre dans le miroir suffit
291 P. ROBERT., Dictionnaire, Paris, 1979, Socit du nouveau Littr.
292 S. KOUMANOUDI., Vocabulaire latin grec, Athnes, 1972, Grigoris.
293 M. MARNELI., La rhtorique des Stociens, Paris, 2002, LHarmattan.
294 S. KOUMANOUDI., op. cit.

119

dclencher lovulation en deux mois et demi 295.


Ces remarques montrent que limage comme apparence, comme semblant, joue un rle
important tant dans la reproduction du rgne animal que dans la sduction de la femelle grce la
parade de lanimal mle pour la conqurir. Dans ce cas, nous pourrions dire que le semblant est
de lordre de limaginaire.
Nous allons galement nous rapporter une autre rfrence de Lacan en 1963, dans laquelle
on retrouve le terme semblant en tant que tel. Dans son Sminaire X Langoisse, la leon du
20 mars296 qui a pour titre La femme plus vraie et plus relle , Lacan examine la position de la
femme face au dsir. Il la confronte la position masculine. En commentant cette dernire,
Lacan la dcrit avec, entre autres, le terme du semblant. Lexemple clinique quil utilise est
emprunt Lucia Tower.
Il sagit de deux hommes qui prsentent, en analyse, certains problmes avec leurs
femmes. Plus spcifiquement, ces hommes ne jouent pas leur rle masculin de faon suffisante.
En effet, ils sont tous deux trop soumis, trop peu hostiles, trop devotious (dvous). Leurs
femmes souffrent dun manque de leur part, savoir d une suffisamment non-inhibited masculine
assertiveness . Lacan traduit de la faon suivante : ces deux hommes ne peuvent pas, avec un
comportement non inhib, saffirmer comme hommes. Il conclut : En dautres termes, ils ne
font pas assez semblant 297. Dans les deux pages suivantes, aprs que Lucia Tower eut fait le rcit
du changement de lun deux grce son changement elle de sa position dans le transfert, Lacan
notera que finalement cet homme () est capable de se prendre au jeu, de se prendre pour un
homme 298.
Dans cette citation, lhomme ne se dfinit pas par son phallus mais en tant que capable de
se prendre pour un homme, de jouer un rle, de donner lapparence dun homme. Nous en
dduisons que la place de lhomme par rapport au sexe oppos est, entre autres, dfinie par sa
capacit faire semblant dtre un homme, fait qui nous montre que le phallus a une relation avec
295 J. LACAN., crits, op. cit., pp. 189-170.
296 J. LACAN., Langoisse, op. cit., pp. 213-228.
297 Ibid., p. 225.
298 Ibid., p. 227.

120

le semblant. Ceci est une condition sans laquelle la relation de lhomme avec la femme devient
problmatique. De plus, la notion de semblant dans sa relation avec le sexe oppos ne concerne
pas uniquement lhomme mais galement la femme. Celle-ci se dfinit aussi par un terme proche
du semblant, le terme de mascarade fminine, utilis par J.Rivire 299. Dans les deux cas, tant pour
lhomme que pour la femme, le semblant trouve donc ses racines dans lapparence, dans
limaginaire, en opposition au terme du vrai.
Dans cette priode de lenseignement de Lacan, le semblant par excellence est aussi le
phallus, ce paratre qui, autant chez lhomme que chez la femme se substitue lavoir, pour le
protger dun ct, pour en masquer le manque de lautre ct300. Dans ce cas, le semblant a
comme fonction de voiler le nant, il se sert donc de la fonction du voile pour cacher
linexistence de lobjet301. Par la suite, Lacan utilise le terme de semblant pour expliquer la
position de lhomme dans sa relation avec la femme. Mais pour que Lacan en arrive utiliser le
mot semblant non pas comme terme mais comme catgorie, un certain nombre dannes devront
dabord scouler. Il devra formuler les quatre discours dans le Sminaire XVII Lenvers de la
psychanalyse.

2)

Le semblant et le symbolique
Dans le Sminaire XVII Lenvers de la psychanalyse, Lacan expose les quatre discours : le

discours du Matre, du psychanalyste, de lhystrique et de luniversitaire. Il existe pour chaque


discours quatre places qui sont diversement occupes, par le signifiant matre S1, le savoir S2, le

sujet

et lobjet a. Ces quatre places sont dfinies par Lacan302 en ces termes: lagent, le travail,

la vrit et le plus-de-jouir ou production. Pour Lacan, lenvers du discours psychanalytique est le


discours du Matre. Dornavant, linconscient devient une catgorie secondaire qui sinscrit dans
299 J. RIVIRE., La fminit en tant que mascarade , M-C. HAMON., Fminit mascarade, Paris, 1994,
Seuil, pp. 197-214.
300 J. LACAN., La signification du phallus , crits, op. cit., p. 694.
301 Voir aussi J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, De la nature des semblants , Sminaire indit, 199192.
302 J. LACAN., Lenvers de la psychanalyse, op. cit., p. 196.

121

le discours du Matre.
Par la suite, dans le Sminaire XVIII, Dun discours qui ne serait pas du semblant, en revenant
sur la position de lhomme dans son rapport la femme, Lacan fera remarquer que le fait de se
prendre pour un homme, de faire lhomme ne sont que des dimensions du signe qui tient son
tour au semblant : Pour le garon, il sagit, lge adulte, de faire-homme De ce faire-homme,
lun des corrlats essentiels est de faire signe la fille quon lestPour tout dire, nous nous
trouvons demble placs dans la dimension du semblant. 303
Dans cette citation, le terme de signe est lun de corrlats essentiels du semblant, il est
rapporter au signe linguistique304, au signe comme message et la notion du sujet. Ainsi, la notion
du semblant sloigne de son rapport limaginaire pour conqurir un statut diffrent, via le
symbolique.
Lacan notera les quatre ples du discours en leur donnant les noms ci-aprs : en haut
gauche le semblant, en bas gauche la vrit, en haut droite la jouissance phallique et en bas
droite le plus-de-jouir. Il pose le fait que dans chaque discours, il y a le semblant et le premier
semblant est le signifiant lui-mme305.
Petit petit, le semblant comme catgorie part commence prendre une place centrale.
Nous constatons quaprs les quatre discours, une grande partie du vocabulaire lacanien va
progressivement sintgrer cette catgorie. Des notions comme le discours, le signifiant, le Nom
du Pre, le phallus, le savoir, la vrit, lobjet petit a, vont sincorporer au terme du semblant.
Lanalyste mme, dans sa place, occupe la position du semblant puisque pour lanalyste, ()
pour faire semblant de savoir, il faut savoir faire semblant .
Le fait quune partie du vocabulaire lacanien sintgre dans la catgorie du semblant est d
la constatation que le semblant est du rgime du tout, de la vrit, du symbolique, de la fiction,
du mensonge.
303 J. LACAN., Le Sminaire livre XVIII, Dun discours qui ne serait pas du semblant, Paris, 2006, Seuil, p. 32.
304 Par contre, trois annes plus tard, dans son Sminaire Encore (p. 48 : lexemple donn par Lacan est la
fume comme signe de fumeur) le terme de signe devient un terme corrl ltre parlant, au parltre et sa
jouissance, un point dinterrogation dans le nonrapport sexuel, parce que le signifiant se dfinit comme signe de
jouissance.
305 Ibid., p. 14.

122

Nanmoins, ds la premire leon de ce sminaire, Lacan sinterroge : () de quoi il


sagit l o ce ne serait pas du semblant ? 306. La rponse quil donne a pour rfrence le livre de
Freud Au-del du principe du plaisir . Ainsi, au-del du semblant se trouve le rel de la
jouissance ou, en dautres termes, quand les semblants vacillent, le rel apparat. Cette
problmatique va slaborer dans la suite de lenseignement de Lacan.

3)

Le semblant et le rel
Dans son Sminaire XX, Encore, dans le chapitre ayant pour titre Le savoir et la vrit ,

Lacan nous propose un schma307 :

Lacan inscrit le semblant sur laxe allant du symbolique au rel. Il inscrit sur ce mme axe
lobjet a. Ainsi, dans ce schma, mme si le semblant est de lordre du symbolique, il a nanmoins
des affinits avec le rel, il touche au rel.
Dans cette leon, Lacan examine la question du savoir, du rel et du semblant comme
aussi leurs relations. Il nous explique que le vrai et le faux ne sont que deux sous-classes du
savoir. Il nous indique ensuite que le vrai et la vrit visent le rel. Mais toute la vrit ne peut pas
se dire. Il y a donc lindicible. Cela constitue une premire limite. La deuxime limite a faire
avec le fait que la jouissance, quant ce quil en est de la vrit, est elle-mme une limite.
306 Ibid., p. 19.
307 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 83.

123

Pourquoi ? se demande Lacan. Il rpond en ces termes : () Cela tient la structure mme
quvoquaient au temps o je les ai construits pour vous mes quadripodes - la jouissance ne
sinterpelle, ne svoque, ne se traque, ne slabore qu partir dun semblant. Lamour lui-mme,
() sadresse au semblant, () au semblant dtre. Cet tre-l nest pas rien. Il est suppos cet
objet quest le a 308.
Dans cette citation, Lacan nous explique que la jouissance a des affinits avec le semblant
car celle-ci sinterpelle et slabore partir dun semblant. Ainsi, le semblant est, en quelque sorte,
un mode dlaboration de la jouissance. De plus, un peu plus loin, lorsqu il cite un exemple, il
dfinit lobjet a comme semblant, comme ce qui semble nous donner le support de ltre 309.
Dans ce Sminaire, le rel se dfinit comme impasse la formalisation, impossible
crire. Cet impossible na de consistance que logique et son statut est de lordre de ce qui ne cesse
pas de ne pas scrire (du rapport sexuel). Dun autre ct, la jouissance qui est une drivation du
rel, ne svoque donc qu partir dun semblant dtre qui est lobjet a. Lobjet a, ce semblant
dtre, est donc comme un bout du rel. Par consquent, le savoir en psychanalyse est en
constante laboration et aboutit la dsignation de ce semblant quest lobjet a.
Ainsi, deux pages plus loin, lorsquil commente le schma de la page 83, Lacan examine la
relation du savoir avec la ralit. Il note : () Par une telle graphicisation () se montrent les
correspondances qui font du rel un ouvert entre le semblant, rsultant du symbolique, et la
ralit telle quelle se supporte dans le concret de la vie humaine () 310.
Le rel est donc un champ ouvert entre le semblant, qui rsulte du symbolique et de la
ralit. Mais, de lautre ct tout ce que lon aborde de cette ralit reste enracin dans le
fantasme311. Quest-ce que cela signifie exactement et de quelle faon le psychanalyste y est-il
ml, dans la mesure o lexprience psychanalytique, comme processus du savoir, vise lobjet a ?
Le savoir en psychanalyse est diffrent du savoir scientifique. Nous savons que le savoir
scientifique, en termes de formalisation logicomathmatique, est une articulation de lettre, qui na
308 Ibid., p. 85.
309 Ibid., p. 87.
310 Ibid., p. 87.
311 Ibid.

124

pas de sens. Pour la science, il nexiste pas de symbolique dans le rel, il ny a pas de sens dans le
rel. Par contre, en ce qui concerne ce rel, la science suppose quil a une consistance : tout ce qui
est rel est cohrent, sans trou, sans faille. Ce rel rationnel peut donc scrire en formules, de
sorte quil ne se trompe jamais. Ainsi, le savoir de la science peut tre dans le rel, mais il ne dit
rien sur le rel en question.
Lacan, de son ct, ne rcuse pas le savoir scientifique, il admet quil y a du savoir dans le
rel mais il considre que dans ce savoir il y a un trou parce que la sexualit y fait trou. La
psychanalyse reconnat donc que dans le rel il y a une inconsistance relle. En cela elle se
diffrencie du rel de la science. Nous savons que pour Lacan la relation entre les sexes nexiste
pas. Il ny a pas de rapport sexuel, au sens prcis du mot rapport, au sens o rapport sexuel
serait une relation logiquement dfinissable . Il est impossible donc dcrire ce rapport. Pourtant,
le savoir (S2) dans le discours psychanalytique produit lobjet a, qui vient se substituer la bance,
qui elle-mme se dsigne dans limpasse du rapport sexuel. Le semblant sinscrit l o dans le rel
il ny a pas de savoir, pas de savoir sur le rapport sexuel.
De mme, pour la psychanalyse il y a du symbolique, du sens dans le rel. Freud le savait
dj. Il a dcouvert le symptme hystrique et ce symptme a commenc parler : Quil y a du
sens dans le rel implique que a veut dire quelque chose, quil y a une intention. Et a a t, pour
la psychanalyse, sa condition de possibilit. Du sens dans le rel, cest le support de ltre du
symptme, au sens analytique 312. Le symptme, nous le savons, implique le sens mais en mme
temps dans le symptme il y a aussi le horssens. Le horssens du symptme, qui est une forme de
limpossible dire le rel et qui montre en mme temps linconsistance du rel, la psychanalyse
peut le toucher par le forage du langage, par exemple, par lquivoque potique.
Nous arrivons donc la problmatique du signifiant dans son rapport au semblant. Cette
problmatique est aborde par Lacan dans son crit Lituraterre o Lacan traite de la lettre, du
signifiant et du semblant.
Dans cet crit, Lacan dfinit le signifiant par la nue qui est un semblant. Il nous
312 J.-A. MILLER., Une fantaisie , Mental, n 15, p. 21.

125

explique : () Ce qui se rvle de ma vision de ruissellement, ce quy domine la rature, cest


qu se produire dentre les nuages, elle se conjugue sa source, que cest bien aux nues
quAristophane me hle de trouver ce quil en est du signifiant : soit le semblant, par excellence, si
cest de sa rupture quen pleut () Ce qui de jouissance svoque ce que se rompe un semblant,
voil ce qui dans le rel se prsente comme ravinement. Cest du mme effet que lcriture est
dans le rel le ravinement du signifi, ce qui a plu du semblant en tant quil fait le signifiant 313.
Les Nues 314 dAristophane ont t prsentes en 423 aux Dionysies et ont t
nommes ainsi cause de la danse des Nues. La danse des Nues invisibles dans la premire
partie de la comdie est une construction potique complexe. Au dbut ces nues constituent un
morceau de posie sublime, par la suite, en tant que divinits des Hommes, elles constituent une
instance dinstruction de lHomme, une forme allgorique des anciennes et des nouvelles valeurs
de la socit qui sont en combat. Pourquoi ? Parce qu lpoque de cette comdie, il y avait
prdominance de la rhtorique et du sophisme. Ainsi, Les Nues font, en quelque sorte, de la Loi,
un semblant315.
Le signifiant, nous dit Lacan, est un semblant, il est comme une nue, comme la danse
des Nues, un semblant qui, en se rompant, produit un ruissellement. Le signifiant entre donc
dans cette catgorie. Quelle est la relation du signifiant comme semblant et du rel ? J.-A. Miller316
en faisant son commentaire de cet extrait de Lacan, nous explique que la dernire dfinition de la
lettre chez Lacan est que la lettre est un ravinement. Le signifiant et le savoir sont comme les
Nues, des semblants. Il pleut de la nue signifiante, cela signifie quil pleut du signifi et il pleut
313 J. LACAN., Autres crits, op. cit., p. 17.
314A. LESKY., Geschichte der Griechischen Literatur, Auflage, Bern, 1973, traduction grecque, Histoire de
lancienne littrature grecque, Thessalonique, 199O, Kiriakidis, p. 602-606. La comdie dAristophane Les
Nues a comme thme les conseils paternels du paysan Strepsiadis - qui a pous une femme de classe plus
leve - donns son fils qui ne fait que samuser dans sa vie. Son pre sefforce de le convaincre dapprendre
lart du discours, savoir la rhtorique pour gagner les procs. Ainsi pour lui pourvoir un enseignement, ce quil
en est, ils lui montrent un concours entre le Discours du Juste et de lInjuste. Dans celui-ci le dfendeur de
lpoque moderne qui profite de la vie sans sen faire sur ce qui est droit et moral, tout comme le fils, gagne sur
lautre partie qui appartient lancienne cole de la sagesse - position ici prise par le pre. la fin, le fils gifle le
pre et justifie son acte par lenseignement quil a reu.
315 Ceci nest pas sans rapport avec la suite de lenseignement de Lacan, c'est--dire la pluralisation du Nom -du
-Pre.
316 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, De la nature des semblants et Le lieu et le lien , (Sminaires
indits), leon du 25 Mars1992 et du 28 Janvier 2001.

126

de la jouissance. Et dans le rel se creusent des ravins qui sont comme des godets, prts
accueillir la jouissance. La lettre est ce qui fait rupture et se dpose de la dissolution de ces nues,
de ces mtores. La lettre est donc ce qui se creuse de la pluie des signifiants, elle est ce qui fait le
ravin de la terre. Telle la pluie qui ruisselle du nuage, le signifiant dpose des sdiments sur la
terre et y ravine des sillons dcriture.
Nous constatons que non seulement la lettre chez Lacan ne se confond pas avec le
signifiant qui est un semblant mais elle est le produit de la dissolution des semblants. Le
symptme aussi a un statut de semblant et nous pouvons constater cette dissolution des
semblants dans lexprience psychanalytique quand le symptme ne peut pas fonctionner. Citons
Lacan : Jappelle symptme tout ce qui vient du rel. Et le rel, tout ce qui ne va pas, qui ne
fonctionne pas, qui soppose la vie de lhomme et laffrontement de sa personnalit. Le rel
revient toujours la mme place. Vous le retrouverez toujours l, avec les mmes semblants. 317
Ainsi, quand se dchire le voile des semblants, par le symptme - parce quil y a
vnement traumatique ou imprvu - le rel peut apparatre. Comme le souligne S. Cottet : ()
on appelle le "rel lacanien", un trou qui chappe la signification et que le semblant recouvre
tant quil peut 318.
Par consquent, la lettre comme semblant a, dune part, un statut symbolique, et dautre
part, elle peut aussi toucher au rel. Do le fait qu partir du sminaire RSI, Lacan sera amen
ddoubler le rond du symbolique en S et , autrement dit dune part en un lment signifiant o
se dploie un savoir, et dautre part en un lment rel, charg de jouissance, condensateur de
jouissance.
De son ct, lanalyste par son acte et par son discours qui est un appareil de semblant
essaie de toucher au rel, ce rel qui chappe la signification. Il mrite prserver le vide, sans
prtendre voiler avec le sens, le ratage du semblant, pour atteindre le rel.

317 J. LACAN., Il ne peut pas y avoir de crise de la psychanalyse , Magazine littraire, n 428, 2004, p. 28.
318 S. COTTET., Vacillation sauvage et vacillation calcule , La Cause freudienne, n 47, p. 80.

127

g. La lettre

1)

la lettre et limaginaire
Dans son enseignement, Lacan approche sous divers modes la question de la lettre. Ses

axes de rfrence sont, premirement, Saussure et les Cours de linguistique gnrale, et,

128

deuximement, Jakobson et son livre Essais de linguistique gnrale. Dans une premire approche, la
lettre le conduit invitablement au signifiant et par extension, au signifi et la signification.
Nous sommes surtout familiers la dimension symbolique et la dimension rel de la
lettre. Pourtant, il y a aussi une dimension imaginaire et plus spcialement celle de lobjet ftiche
de la lettre comme objet de correspondance qui est examin chez Lacan dans son crit
Jeunesse de Gide .
Quelques mots sur la constellation familiale de Gide, o ce qui prime dabord, cest la
question de la double-mre : mre / tante.
Ct mre : enfant non dsir, entour damour, qui se refermait sur lui. Pourtant,
lamour de cette femme intelligente, et trs problmatique dans sa vie fminine Lacan parle en
termes dhomosexualit latente laisse lenfant dans une position totalement insitue 319, le lieu
faisant dfaut. Ct tante320 : il y a la scne de sduction. Un dsir qui lui vient de dehors, mais qui
lui permet, en mme temps, dtre dans une position denfant dsir. Cette position, Gide la
recherchera continuellement plus tard avec les jeunes garons.
Lacan parle en termes de perversion dans le Sminaire V, pas tant au sens dun dsir pour
les garons mais au sens dune soumission une correspondance avec Madeleine, sa femme et
cousine : La perversion dAndr Gide consiste en ceciil ne peut se constituer qu
perptuellement se dire qu se soumettre cette correspondance qui est pour lui le cur de son
uvre 321. Quelle est la place de cette correspondance par rapport son dsir ? Cet amour
pour Madeleine atil une valeur spcifique pour lui ?
La question de cette amour passionn qui le met dans une position de dpendance
mortelle par rapport elle, ne peut sexpliquer qu travers une identification avec Madeleine.
Pendant la dure de leur mariage nonconsomm, il ne lui donne que des lettres, une immense
correspondance, nomme par Gide son enfant . Lacan commente la relation quavait Gide
319 J. LACAN., Les formations de linconscient, op. cit., p. 259.
320 Chez Gide il y a un ct de double mre qui est, en quelque, sorte, une formule de la mtaphore paternelle
dvie. Voir, J.-A. MILLER., La logique de la cure du Petit Hans selon Lacan , la Cause freudienne, n 69, p.
104.
321 . LACAN., Les formations de linconscient, op. cit., p. 260.

129

cette correspondance de la faon suivante : cet change fatidique par o la lettre vient
prendre la place mme do le dsir sest retir 322. Mais si le dsir sest retir, il ny a que lamour
ou une dissociation entre le dsir et lamour.
Loriginalit de Lacan est de nous montrer que la perversion de Gide tait cette
correspondance avec sa femme. Quel est le statut de ces lettres ? Lacan note : Ces lettres o il
mit son me, ellesnavaient pas de double. Et leur nature de ftiche apparue provoque le rire
qui accueille la subjectivit prise au dpourvu 323. Ces lettres ont donc une fonction analogue au
ftiche du ftichiste. La fonction du ftiche est de prserver le phallus maternel, soit, de dmentir
la castration fminine. Il sagit du phallus imaginaire324. Plus spcialement, le ftiche est li un
souvenircran. Il est li au moment o la chane signifiante sarrte et il a comme fonction
linstitution dun rapport symbolique dans limaginaire. Dans cette mesure, ces lettres sont
hautement phalliciss. Leur statut est imaginaire. Do le gmissement dAndr Gide , note
Lacan, quand Madeleine brle ses lettres, puisque ces lettres taient un redoublement de luimme325.

2)

La lettre et le symbolique
En 1956, dans Le sminaire sur "La lettre vole " , nous avons certaines rfrences la

fonction de la lettre, rfrences qui dpassent lapproche linguistique classique. La lettre vole
est une nouvelle dEdgar Poe qui a t examine et interprte au niveau psychanalytique par M.
Bonaparte dans son livre Edgar Poe. tude psychanalytique326. Cette analyse bute cependant, par son
style psycho-biographique, sur lcueil de la psychanalyse applique. De son ct, Lacan lira la
nouvelle dEdgar Poe de faon tout fait diffrente et arrivera certaines conclusions
importantes. Que dit Poe dans sa nouvelle ?
Il sagit de lhistoire dune lettre : le narrateur et son ami Dupin, qui a un talent pour
322 J. LACAN., crits, Jeunesse de Gide , op. cit., p. 762.
323 Ibid., p. 763.
324 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 59.
325 J. LACAN., crits, op. cit., p. 761.
326 M. BONAPARTE., Edgar Poe. tude Psychanalytique, Paris, 1933, Denol et Steel.

130

rsoudre les nigmes policires, se trouvent Paris quand ils reoivent la visite du directeur de la
police. Ce dernier leur demande leur aide pour dmler une difficile affaire de vol de lettre.
Quelle est cette intrigue ? Le ministre a vol dans le boudoir royal et sous les yeux de la reine et
du roi une lettre, probablement contenu amoureux, lettre que la reine avait dissimule du roi. Le
ministre profite du trouble de la reine et, ayant reconnu son criture, il remplace la lettre par une
autre et emporte loriginale. Effraye du pouvoir que le ministre peut exercer sur elle, la reine a
recours au directeur de la police pour retrouver cette lettre. Les efforts vains de ce dernier le
conduisent une impasse et il demande laide de Dupin. Sr de son succs, Dupin explique au
narrateur de lhistoire, la raison de lchec du directeur de la police. Le directeur considrait que le
ministre, en tant quhomme de logique, avait d cacher la lettre dans un endroit difficilement
accessible.
Cependant, selon Dupin, le ministre, ayant un esprit mathmatique et logique mais aussi
potique, na cach la lettre nulle part mais la laisse en vidence dans un lieu que la police,
occupe chercher une cachette, ne souponne pas. Avec cette hypothse en tte, Dupin trouve
la lettre et parvient la remplacer par une autre sans que le ministre sen aperoive. De plus il
ajoute, comme post-scriptum, une phrase qui se rfre aussi un vol, non dune lettre, mais de la
toison dor : Un dessein si funeste, / Sil nest digne dAtre, est digne de Thyeste 327. De ce
fait, nayant pas connaissance de la substitution de la lettre, le ministre continue traiter la reine
de la mme faon quavant. Quand il invoquera la lettre pour lui nuire, il ne parviendra finalement
qu son propre anantissement.
travers cette nouvelle de Poe, Lacan nous montre comment le sujet se constitue
comme sujet de linconscient, un sujet qui est dtermin toujours par le signifiant. Pour le
dmontrer il se rfre au concept dautomatisme de rptition. Lacan peroit lhistoire de Poe
comme lhistoire dune lettre qui impose aux personnages des relations intersubjectives, de la
mme manire que le signifiant dtermine le sujet : () nous verrons que leur dplacement est
327 P. GRIMAL., Dictionnaire de la mythologie de la langue grecque et romaine, Paris, PUF, traduction
grecque. Le mythe a comme axe de rfrence la haine entre deux frres, Atre et Thyeste. La femme dAtre qui
tait aussi lamante de son frre, a vol son mari la toison dor et la donn son amant. Atre pour se venger
de son frre a tu ses enfants et lui les a offert manger.

131

dtermin par la place que vient occuper le pur signifiant quest la lettre vole, dans leur trio. Et
cest l ce qui pour nous le confirmera comme automatisme de rptition 328.
Il sagit pour Lacan de dmontrer la primaut du symbolique. La rptition cette
poque de son enseignement est de lordre du symbolique, qui obit comme Freud a toujours
montr un au-del du principe du plaisir. La lettre, comme le signifiant, peut se dplacer mais
elle revient toujours une place prcise.
La lettre est le sujet de la nouvelle. Sans que son contenu, cest--dire son message et sa
signification, ne soit jamais rvl la lettre/signifiant rgle un infini processus de substitution
entre les personnages de la nouvelle. La lettre nous montre la primaut signifiante comme cest le
cas du sujet, vide et toujours reprsent par un signifiant pour un autre signifiant.
Pourtant, trs tt, avant 1956, lpoque du Rapport de Rome , et plus
particulirement vers la fin de son expos, Lacan tablit la double fonction de la lettre, savoir sa
qualit produire une signification et sa qualit faire entendre ce qui ne se dit pas. Cette
deuxime qualit devient vidente travers lanalyse de lcho potique du dhvani.329 Lacan
montrera la force potique de la rsonance du dhvani qui sera mise en parallle avec
linterprtation psychanalytique. Cette dernire a pour objectif de montrer quelque chose qui
existe au-del de la signification.

3)

La lettre et le rel

i) La lettre comme dchet

Dans lcrit en question, lhistoire de la lettre est lhistoire du signifiant : comme la lettre,
dans la nouvelle de Poe, dpasse la dimension du message et fait apparatre lodor di femina 330
328 J. LACAN., crits, op. cit. p. 16.
329 J. LACAN., Fonction et champ de la parole et du langage , crits, op. cit., pp. 317322.
330 J. LACAN., crits, op. cit., p. 35.

132

chez celui qui la possde, le signifiant pour le sujet dpasse toujours son signifi et fait apparatre
lodor du rel. La lettre a donc une fonction diffrente en tant que signifiant dans sa fonction
de message, c'est--dire dans sa fonction de cration de signification, ou en tant que produit, de
reste, de littoral, c'est--dire bord du trou dans le savoir.
Ainsi, lors dune deuxime lecture, J.-A. Miller331 nous a fait remarquer plusieurs reprises
que, dans cet crit de Lacan, il y a certaines rfrences qui nous permettent douvrir une autre
problmatique, plus proche de son dernier enseignement.
En effet, la dernire phrase de cet crit est la suivante : () Est-ce l tout et devonsnous croire que nous avons dchiffr la vritable stratgie de Dupin au-del des trucs imaginaires
() Elle tait dj contenue () selon la formule () de la communication intersubjective : o
lmetteur, vous disons-nous, reoit du rcepteur son propre message sous une forme inverse.
Cest ainsi que, ce que veut dire "lettre vole", voire "en souffrance", cest quune lettre arrive
toujours destination 332.
Dans cet extrait, la destination, le lieu comme tel a une importance. Nous pouvons dire
que dun ct, le lieu du signifiant est la chane symbolique, cest--dire lAutre symbolique tandis
que de lautre, ce lieu pourrait aussi tre une poubelle qui est tout fait distincte de lAutre du
signifiant. La lettre, nous explique J.-A. Miller, a des rapports intimes avec le signifiant. La lettre
vole se conjugue avec le signifiant. Pourquoi ? Si le dtective Dupin est appel pour rsoudre
lnigme de la lettre vole, si cette lettre chappe linvestigation policire, cest parce que la lettre
ne rpond pas son signalement. La lettre devient a litter, cest--dire une ordure, selon le jeu de
mot joycien que Lacan nous explique dans son crit de 1971, Lituraterre : () de lquivoque
dont Joyce (James Joyce, dis-je), glisse da letter a litter, dune lettre (je traduis) une ordure. 333.
La lettre est donc un dchet en tant que rsidu du circuit symbolique.
Ainsi, nous pouvons situer la lettre comme objet a. Cet objet a, comme produit,
appartient dune part, au registre du signifiant et dautre part, il est ex-time lAutre, son statut
331 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, (Sminaires indits), leon du 28 Mars1984 et du 1 Avril 1987.
332 J. LACAN., crits, op. cit., p. 41.
333 J. LACAN., Autres crits, op. cit., p. 11.

133

sclaircit mieux par la topologie.

ii) Le style et la fonction potique du langage

En 1957, dans son crit Linstance de la lettre dans linconscient ou la raison depuis
Freud , Lacan examine, dans trois chapitres diffrents, le statut de la lettre. Il sagit dune analyse
qui a comme axe de rfrence la linguistique et les thories de Saussure et de Jakobson. Dans une
premire approche, Lacan dveloppe une thorie de la lettre en tant que signifiant. Il modifie la
linguistique de Saussure, dans la mesure o il pose la primaut du signifiant par rapport au signifi
mais il garde pour le signifiant la dfinition propose par Saussure, cest--dire que lidentit du
signifiant est dfinie par rapport sa diffrence avec les autres signifiants. Par ailleurs, il dfinit le
concept de la lettre comme tant () le support matriel que le discours concret emprunte au
langage 334.
Le support matriel de la lettre, cest--dire le caractre littral de llment typographique
de la lettre, na rien de commun avec le signifiant, le signifi et la production de signification. Au
contraire, comme le remarque J.-A. Miller335, il est dtach de toute valeur de signification. Ce qui
signifie que ce que nous appelons la lettre est le signifiant comme dtach de toute valeur de
signification. Cependant lorsque la qualit de la production de signification est retire de la lettre,
il reste sa fonction potique.
Lacan se rfre la fonction potique de la langue au moyen de la notion de style. Plus
spcialement, il analyse les figures de style du langage. Ainsi, quand il parle des rsistances du moi
au message de linconscient, rsistances qui sont dcrites par Fnichel en termes des mcanismes
de dfense, il nous explique que ces mcanismes sont comme lenvers dont les mcanismes de
linconscient seraient lendroit 336.
Pour Lacan, ces mcanismes de linconscient sont soit des figures de style, soit des tropes.
Les figures de style sont : la priphrase, lhyperbate, lellipse, la suspension, lanticipation, la
334 J. LACAN., crits, op. cit. p. 495.
335 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, La fuite du sens , (Sminaire indit), leon du 17 Janvier 1996.
336 J. LACAN., crits, op. cit. p. 521.

134

rtraction, la dngation, la digression et lironie. Et il conclut par une interrogation : Peut-on


ny voir quune simple manire de dire, quand ce sont les figures mmes qui sont en acte dans la
rhtorique du discours effectivement prononc par lanalys ? .
Dans cette citation Lacan situe les figures de style, comme un mcanisme de linconscient
et, plus spcialement, il nous explique que le style est en acte dans la rhtorique du discours de
lanalys. Une des caractristiques du style est donc son pouvoir dentrer en acte dans le discours.
La question du style est aussi aborde par Lacan en 1966. Dans louverture de ses crits,
le premier mot quil crit travers une citation de Buffon est le mot style : le style est
lhomme mme . Lacan termine cette ouverture par cette question : Cest lobjet qui rpond
la question sur le style, que nous posons dentre de jeu. cette place que marquait lhomme
pour Buffon, nous appelons la chute de cet objet, rvlant de ce quelle isole, la fois comme la
cause du dsir o le sujet sclipse, et comme soutenant le sujet entre vrit et savoir 337.
Dans cette citation, lobjet a est ce qui rpond la question sur le style ; cest bien du rel
enjeu de toute inscription dont il sagit pour Lacan.
Quest-ce que le style et la stylistique ? Le style concerne la potique du langage. En
linguistique338, le style dun texte est le rsultat de lensemble des choix qui apparaissent avec une
certaine frquence dans luvre dun auteur. Le style est le choix de certaines formes structurales
rptes qui constituent un systme linguistique particulier, une grammaire potique . Ce
systme se caractrise principalement par limportance de la forme (par rapport au contenu) et
par le ct motionnel de la langue (par rapport la logique de lexpression).
Ainsi, dans son ouvrage, Essais de linguistique gnrale, Jakobson consacre son dernier
chapitre lexamen de la potique dans ses relations avec la linguistique. Il nous explique la
fonction potique du langage : La vise (Einstellung) du message en tant que tel, laccent mis sur
le message pour son propre compte, est ce qui caractrise la fonction potique du langage 339. Il
nous claire sur le fait que la fonction potique projette le principe dquivalence de laxe de la
337 Ibid., p. 10.
338 G. BABINIOTIS., Introduction dans la linguistique moderne, Athnes, 1980, Presse Universitaire, p. 72.
339 R. JAKOBSON., Essais de linguistique gnrale, Paris, 1963, Minuit, p. 218.

135

slection sur laxe de combinaison. Le mcanisme de projection de ce principe est expliqu entre autres - par la formule de Paul Valry : le pome, hsitation prolonge entre le son et le
sens 340.
Cette hsitation entre le son et le sens nous montre le horssens de la fonction potique.
Ainsi, par exemple, dans lexamen du pome de E.-A. Poe, The Raven (Le corbeau), G. Caroz

341

note que le mot nevermore (jamais plus), mot que le corbeau rpte la manire dun perroquet na
quune valeur de lettre, c'est--dire hors sens () bien que ltudiant essayera nanmoins de lui
donner un sens, selon son propre fantasme - pourrions-nous ajouter .
travers cet exemple, nous saisissons que le horssens de la potique du langage nous
montre comment un mot peut avoir une valeur de lettre. Cest ainsi que F. Leguil, dans son
article Sur le style342, nous rappelle que dans le style, il ne sagit pas dun amour de la langue mais dun
corps corps avec le langage. La question du style souvre donc, selon lauteur, sur le concept de
lalangue.

iii) Le statut de la lettre dans le dernier enseignement de Lacan : lquivoque et le littoral

Dans le Sminaire Encore, Lacan introduit le concept de lalangue. Selon lui, il y a une
diffrence entre communication et lalangue : () La communication implique la rfrence.
Seulement, une chose est claire, le langage nest que ce qulabore le discours scientifique pour
rendre compte de ce que jappelle lalangue. Lalangue sert de toutes autres choses qu la
communication () Si la communication se rapproche de ce qui sexerce effectivement dans la
jouissance de lalangue, cest quelle implique la rplique, autrement dit le dialogue 343.

340 Ibid., p. 220 et 233.


341 G. CAROZ., Nevermore, Quarto, n 70, Revue de Psychanalyse, ACF, Bruxelles, p. 21. Dans ce pome, il
sagit dune srie de questions que ltudiant pose au corbeau qui rpond toujours par le mme mot :
Nevermore : Quel est ton nom ? Nevermore. Demain tu partiras comme le reste de mes espoirs, nestce pas ?
Nevermore. Dieu ta envoy, nest-ce pas, pour me faire oublier Lonore ? Nevermore. Y a-t-il un soulagement
possible ma souffrance ? Nevermore, etc.
342 F. LEGUIL., Sur le style ou Its my folly the making of me , Ornicar, Revue du CF, n 50, Paris, 2003,
Navarin, p.4360.
343 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 126.

136

Dans cette citation, nous avons une dfinition du langage audel du modle communicatif
linguistique. Le langage ne nous sert pas seulement communiquer mais aussi jouir. Le langage
est dfini comme un appareil de jouissance. Pourtant, quand Lacan utilise le concept de lalangue,
il dpasse la problmatique du sens jouir ou de savoir comme moyen de jouissance. Le concept
de lalangue concerne un jouir opaque, hors sens, illisible.
Dans le mme esprit, dans Tlvision344, Lacan avance lhypothse analytique suivante : la
condition de linconscient cest le langage, lequel ex-siste lalangue. Le terme de lex-sistence
nous montre, une fois encore, que nous sommes au bord de ce qui pourrais mieux se saisir par la
topologie.
Nous pouvons nous demander : De quelle faon le langage, qui est la condition de
linconscient, ex-siste lalangue ? La rponse de Lacan est que le dire, cest--dire le discours,
lnonciation, le signifiant, ex-sistent au langage (dit).
Cette hypothse analytique dmontre quil y a du symbolique dans le rel. Ce symbolique
inclus dans le rel est la structure : le rel-de-la-structure : de ce qui de la langue ne fait pas
chiffre, mais signe dchiffrer 345. Cette hypothse est commente par J.-A. Miller346 : la
structure dans le dernier enseignement de Lacan est dfinie par le mensonge et elle entre donc
dans la catgorie du semblant. Mais la vrit et le mensonge ont quelque chose en commun qui
est le sens. Dans la psychanalyse, nous avons faire un rel incluant le sens, qui est aussi la
dfinition du symptme. J.-A. Miller nous prcise : () lanalyste serait en mesure doprer sur
la structure condition de forcer le symbolique inclus dans limaginaire, la langue, celle qui est
dusage commun. Il pourrait oprer condition de forcer le symbolique de la langue jusqu lui
faire dlivrer un effet de type potique, qui est un effet de vrit, et qui est imaginaire 347.
Dans cette citation, il nous est dit que dans la mesure o le symptme est dfini partir
dun rel incluant le sens, il nous faut ncessairement forcer la langue au point o elle dlivre un
344 J. LACAN., Tlvision, Paris, 1974, Seuil, pp. 15-16.
345 Ibid., p. 59.
346 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne (Sminaire indit), leon du 28 Octobre 2001 et du 13 Novembre
2002.
347 Ibid., leon du 28 Novembre 2001.

137

effet potique. Cet effet potique nous est donn travers le terme dquivoque.
Lquivoque, dans le dernier enseignement de Lacan, est la loi du signifiant : () Car
ces chanes ne sont pas de sens mais de jouis-sens, crire comme vous voulez conformment
lquivoque qui fait la loi du signifiant 348.
Dans cette citation, les chanes signifiantes sont dfinies par rapport la jouis-sens, c'est-dire que Lacan ajoute au signifiant sa valeur de jouissance. De plus, le signifiant est dfini
partir dune loi, celle de lquivoque, dfinition quil donnait dans son Sminaire V.
Quel est le statut de lquivoque dans le langage ? Daprs Lacan, lalangue est assujettie
lquivoque : () Ce dire ne procde que du fait que linconscient, dtre structur comme un
langage , c'est--dire lalangue quil habite, est assujetti lquivoque dont chacun se distingue.
Une langue entre autres nest rien de plus que lintgrale des quivoques que son histoire y a
laisse persister349.
Ainsi, du fait que lalangue est habite par notre inconscient et que cela sexprime travers
le symbolique de la langue commune, une faon davoir accs lalangue est lquivoque qui
persiste dans lhistoire du sujet. Il sagit donc dune possibilit interprtative de cerner le rel.
Lacan nous explique la stratgie de linterprtation analytique () elle nopre que par
lquivoque 350. Cela signifie que plutt que dinterprter le sens du symptme, lanalyste doit
rduire le sens pour que le sujet en fasse un autre usage que den jouir.
En effet, selon F. Fajnwaks351, on dcouvre dans la cure psychanalytique que certains
signifiants squivoquent dans la signification que le sujet leur a accorde et que cette quivoque
se rvle souvent tre condensatrice dune jouissance pour le sujet352.
Nous savons que par lutilisation de lquivoque, on peut toucher le non-sens, le hors du
348 J. LACAN., Tlvision, op. cit., p. 22.
349 J. LACAN., Ltourdit , Autres crits, op. cit., p. 490.
350 J. LACAN, Le sinthome, op. cit., p. 17.
351 F. FAJNWAKS., Actualit de la psychanalyse, Trames, Nice, n 34-35, 2004, p. 5.
352 Prenons, travers un cas, lexemple du signifiant grec parakouo . Il sagit dun verbe grec qui
signifie dsobir . En mme temps, si on lit le verbe littralement, ladjectif (para) signifie
beaucoup trop et le verbe (akouo) signifie jcoute et par extension cela donne jcoute
beaucoup trop , je prends beaucoup trop en considration ce que lautre dit , cest dire, je prends ce que
jcoute presque la lettre , au sens dune soumission absolue au discours de lAutre. Au fond, nous pouvons
nous aussi demander, le rle qui joue dans ce cas lobjet , comme voix.

138

sens, dans le lieu o se cre lquivoque potique. Comment cela devient-il possible ? Comme
remarque Paulhan353 quand leffet potique surgit, les mots et ce quils expriment peuvent se
toucher, sans se confondre. Leffet potique surgit donc au moment o le sens touche le nonsens.
Pour Lacan, la recherche du sens aboutit toujours au non-sens. Il y a donc limpossible
dire qui existe dans le langage. Cet impossible, qui nest rien dautre dans notre perspective que
limpossible dcrire le rapport entre les sexes, Lacan nous propose de le centrer partir de
lquivoque qui existe dans lalangue. Cette proposition, au fond, nous renvoie la problmatique
de la lettre.
Celle-ci, Lacan lexplorera dans son crit Lituraterre . Chatenay354 note que, dans
Lituraterre , Lacan labore trois facettes de la lettre : la lettre joycienne, la calligraphie et la lettre
dans son usage scientifique, cest--dire la lettre mathmatique. Toutes les trois participent au
symbolique par la combinatoire quelles mettent en jeu, au rel par la jouissance quelles
accueillent, et limaginaire par le corps quelles engagent.
En effet, dans cet crit Lacan essaie de cerner la problmatique de la lettre prise comme
littorale entre jouissance et savoir : La lettre nest-elle pas () littorale () Le bord du trou
dans le savoir, voil-t-il pas ce quelle dessine. Et comment la psychanalyse, () pourrait-elle nier
quil soit, ce trou, de ce qu le combler, elle recoure y invoquer la jouissance ? 355. La lettre est
donc ce qui fait bord entre le symbolique et le rel, entre le savoir et la jouissance.
Pour Lacan, il y a un trou concernant le savoir du rapport entre les sexes. Il sagit dun
manque structural du savoir. La fonction de la lettre se situe spcialement sur ce bord du trou,
dans le savoir. Ainsi, Lacan situe le signifiant du ct du symbolique et lcriture du ct du rel.
Le non-sens radical de la lettre tient au rel. La lettre comme littoral a pour fonction essentielle de
cerner lobjet a, puisquelle est au point de conjonction du sens qui tourne toujours vers le nonsens et lobjet a.
353 J. PAULHAN., Clef de la posie, Paris, 1998, Gallimard, cit par Yves Vanderveken, Quarto, Revue de la
psychanalyse, ACF Belgique n 70, pp. 51-53.
354 G. CHATENAY., Limaginaire dans la lettre mathmatique , La Cause freudienne, n 47, p. 118.
355 J. LACAN., Lituraterre , Autres crits, op. cit., p. 14.

139

Et puisque le sujet se produit comme effet de la lettre qui fait trou dans lAutre, parce
qu il ny a que la lettre qui fasse trou nous dit Lacan, le sujet essaie travers lquivoque de
lalangue datteindre un bout de rel, l o lAutre ne rpond pas. Ce bout de rel na pas un statut
de vrit. Citons Lacan : Le sens, cest ce qui rsonne laide du signifiant. Mais ce qui rsonne
ne va pas plus loin, cest plutt mou. Le sens, a tamponne. Mais laide de lcriture potique,
vous pouvez avoir la dimension de ce que pourrait tre linterprtation analytique 356.
Dans cette citation, linterprtation analytique nest saisissable que par ses effets de la
lettre, de littralisation du rel 357. Ainsi, ici nous avons faire un autre rgime de lcriture
que celui de linscription de la parole, du signifiant avec ses effets du sens. Ici nous avons un
rgime dcriture comme trait, dessin, lettre, qui ne veut rien dire, qui ne se lit pas, qui a des
affinits avec le rel et qui, la diffrence du signifiant, reste identique elle-mme. Le signifiant
ne se dfinit plus par rapport un autre signifiant mais par rapport lUn et il est en prise avec le
rel358. Il sagit de lcriture du nud.
Ainsi, dans son dernier enseignement, Lacan rduit linconscient lcriture, do un
inconscient comme illisible, mode de jouir. Dans cet abord, le symptme est ce qui se supporte
de la lettre, savoir du Un du signifiant, du S1 en tant que cet Un peut scrire comme lettre et
reste ainsi hors du discours. Le symptme crit donc une ex-sistence et fonde linconscient
comme discours, comme lucubration de savoir.

356 J. LACAN., Le Sminaire, Livre XXIV, Linsu que sait de lune-bvue saille mourre, (indit), leon du 19
avril 1977.
357 S. COTTET., Radiophonie , Lettre Mensuelle, n 241, op. cit., p. 6.
358 J.L. MONNIER., La psychose dans lenseignement de Jacques Lacan , Spicilge, Institut du Champ
Freudien, Section Clinique de Rennes, 19992000, p. 6977. Lauteur se rfre Frege et au concept du nombre
zro qui a un statut dobjet : En effet seul le nombre zro tombe sous le concept : identique zro et cest avec
ce un seul que Frege fonde son UN. C'est--dire un UN en prise avec un pas dobjet. Un UN qui a la proprit du
signifiant en ne dpendant pas du signifi pour ce dfinir () Cest cela quil faut retenir, le signifiant ne se
dfinit plus par rapport une diffrence mais par rapport au rel lui-mme () Y a dlUn devient la marque du
rel et de la jouissance prise dans Lalangue () Le Un du Y a dlUn est le produit mulsif de la jouissance et du
signifiant tout seul, coup de lAutre .

140

h) Le nud

1)

Les origines de lutilisation du nud : elle sert symboliser ou figurer


Le nud est un appareillage mathmatique utilis par Lacan pour prsenter dans la

psychanalyse les articulations des catgories du rel, du symbolique et de limaginaire, ainsi que
leurs implications dans la gense du sujet, et plus spcialement du parltre. Lutilisation du nud
obit un renversement de la gomtrie euclidienne qui donne le pas la topologie, appel aussi
gomtrie en caoutchouc. En topologie, on sintresse aux proprits qualitatives de lobjet
tudi : est-il trou? Est-il nou? La bande de Mbius, le tore, le crosscup et la bouteille de Klein
sont des objets qui ont pos beaucoup des questions de ce type la fin du XXme sicle.
Lutilisation des nuds obit ainsi aux principes de la topologie au sens large du terme.
Dans ce sens, nous pouvons aussi parler en termes de topologie, en ce qui concerne aussi

141

luvre de Freud, en prenant en compte, par exemple, les impasses que lui-mme a rencontr
dans les diffrents schmas quil propose dans son livre Linterprtation des rves. Chez Lacan, le
mot en question, renvoie la structure du sujet : la structure nest pas la forme,et cest
justement la question que de rompre la pense une topologie, que ncessite la seule
structure 359. Dans cette citation, Lacan labore la question de la structure en termes non pas de
gomtrie euclidienne mais en termes de gomtrie topologique. Cette structure nous est donne
par lui via ses diffrents schmes. Nous pouvons ainsi parler dune topologie du signifiant -en ce
qui concerne Lacan- celle des schmas L, R et I360, celle du schme optique361, celle du graphe du
dsir362 etc. Ces diffrentes sortes dusage de la topologie ont en commun certaines proprits.
La topologie, comme le mot le laisse entendre, tudie le lieu, le topos et plus spcialement :
lintrieur, lextrieur, la frontire, la limite, ladhrence, la continuit, lhomomorphisme, le
voisinage, les ensembles ouverts et ferms, la compacit, les transformations et les combinaisons
des ensembles qui forment le lieu. Le nud, son tour, participe dans certaines de ces proprits.
Il fait appel la question du lieu 363, lAutre barr et de son inconsistance puisque sur la question
de la jouissance, lAutre ne peut pas rpondre. Ce lieu fait ainsi appel au sujet qui toujours nous
chappe car son topos est ailleurs, le je nest pas le moi, le sujet est toujours excentrique au moi :
Le sujet de lnonc (celui qui a lintention de dire) nest pas assimilable au sujet de lnonciation,
ce dernier est assimilable au shifter 364. Dans ce cas, Lacan nhsite pas parler dun sujet forclos,
tout comme de la question de lUn, qui nest pas un signifiant quelconque puisque il sincarne
dans la lalangue. Ainsi, la topologie et les nuds peuvent nous aider circonscrire le topos du sujet
en question.
Nous savons, que dans le Sminaire, Lidentification Lacan propose pour la premire fois
un nouage, pas encore borromen, qui reprsente lenlacement rciproque du dsir et de la
demande.
359 J. LACAN., crits, p. 649.
360 Ibid., p. 548, 553, 571.
361 Ibid., p. 673 et 674.
362 Ibid., p. 817.
363 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Le lieu et le lien, Sminaire de 2000-2001, (indit).
364 J. LACAN., crits, p. 800.

142

Il nous montre dans ce nouage de deux tores comment sarticulent la demande du sujet et
le dsir de lAutre. Ainsi, il nous explique365 que ce nouage nous permet de symboliser comme tels
les constituants du dsir, pour autant que le dsir soit constituer sur le chemin de la demande.
Dans ce cas, il sagit de lutilisation du nouage comme instrument de symbolisation.
Plus spcialement, ce nouage lui permet366 dillustrer les deux cercles du tore: ceux qui se
dessinent autour du trou central et ceux qui le traversent. Les cercles qui font le tour du trou
central de lanneau servent symboliser le cercle de lobjet du dsir. Le deuxime cercle nous sert
montrer la boucle de la demande, autour du vide constitutif du tore. Voici le nouage sur la
figure suivante :

Figure 1.
Ces deux tores

prsentent la particularit de dsigner un intrieur qui est aussi

lextrieur. Ce mode de nouage nous montre galement la stratgie du nvros : le nvros essaie
de faire passer dans la demande ce qui est lobjet de son dsir. Il arrive donc une impasse
puisque la demande peut obtenir de lAutre la satisfaction dun besoin, mais lobjet du dsir, de
par sa nature propre, ne peut pas se demander.
Nous constatons que durant cette priode de son enseignement, Lacan utilise le nouage
pour illustrer, pour reprsenter ou pour figurer quelque chose - dans notre exemple lenlacement
rciproque du dsir et de la demande. Il sagit dun schma, dun modle, qui nous montre les
365 J. LACAN., Le Sminaire, Livre IX, Lidentification, (indit), leon du 28 mars et du 4 avril 1962.
366 Ibid., leon du 6 juin 1962.

143

relations quentretiennent les concepts du dsir et de la demande laspect imaginaire est ici
prvalent.
Lacan se sert donc du modle topologique - cette gomtrie qui traite en mathmatiques
des questions de voisinage, de transformation continue, de frontire et de surface sans faire
intervenir ncessairement la distance mtrique367.

2)

Le nud et le rel
Pourtant, en mme temps, lutilisation du nud par Lacan obit aussi une autre

logique : il ne sagit plus seulement de reprsenter mais de prsenter, de faire apparatre, de


dmontrer la prsence relle du sujet. Lacan lui-mme disait, dans son Sminaire Lidentification,
comme le cite N. Charraud368, que la logique du sujet de linconscient est celle dune bande de
Mbius, savoir que sa surface dinscription a tout de la structure de cette bande, () quelle est,
une bande de Mbius . Ainsi, nous saisissons que Lacan utilise la bande de Mbius, comme il
utilise le noeud, cest--dire comme un appareillage qui est le support du sujet, qui est la prsence
relle du sujet. Nous concluons donc que, ds son origine, lintroduction de la topologie est
utilise par Lacan pour deux raisons principales : i) pour dfinir la structure du sujet et par
extension celle du discours analytique comme un savoir sur le rel dbarrass du sens369 ii) pour
runir en un seul modle le symbolique, limaginaire et le rel, c'est--dire, le signifiant, le corps et
le hors-sens.
Le hors-sens, le rel de la jouissance est donc une question centrale et Lacan se demande
comment peut tre borde cette jouissance. Il en labore les limites. Lexemple dun tore trou
sert illustrer les limites de ce corps.

i) Le Sminaire Encore : ronds de ficelle

Dans le Sminaire, Lacan introduit pour la premire fois une analyse plus dtaille du
367 F. REINHARDT, H. SOEDER., Atlas des mathmatiques, Paris, 1997, La Pochothque, pp. 206208.
368 Textes runis par N. CHARRAUD et P. CARTIER., Le rel en mathmatiques, Paris, 2004, Agalma, Seuil,
p.139.
369 P. SKRIABINE., Sensure , Trames, Nice, No 34-35, 2004, p. 177.

144

noeud borromen. Cest par linvention des ronds de ficelle quil parvient une formalisation plus
adquate pour lier, non pas hirarchiquement, mais ensemble, les trois instances que sont le rel,
le symbolique et limaginaire. Lacan donne certaines caractristiques ces trois registres. Plus
spcifiquement, le symbolique est caractris par le trou, limaginaire par la consistance et le rel
par lex-sistence. Ces trois registres, sils sont disposs de faon borromenne, tiennent ensemble
et constituent le support du sujet.
Ainsi, chaque lettre R, S, I est reprsente par un anneau et la question est : comment
faire tenir ensemble les trois anneaux ? Il a fallu, Lacan, trouver une figure qui prsente un lien
trois afin que ces trois soient dans une position quivalente et en mme temps quils ne puissent
tre spars sans rompre lensemble : il sagit du nud borromen. Lacan souligne : () Voici
le nud borromen - je lai dj, lanne dernire, mis au tableau. Il vous est facile de voir que
deux ronds de ficelle ne sont pas nous lun lautre, et que cest uniquement par le troisime
quils se tiennent 370. Voici le nud borromen :

Figure 2.
Quelles sont les caractristiques du nud ?
Le nud borromen est support par lcriture dfinie comme tant la trace o se lit un
effet du langage : () Nous allons tacher aujourdhui de vous faire sentir limportance de cette
histoire (du nud borromen371), et en quoi elle a affaire lcriture, pour autant que je lai dfinie

370 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 112.


371 Ajout par nous.

145

comme ce que laisse de trace le langage 372.


Dans cette citation, lcriture nest pas comprendre au niveau du sens, mais au niveau de
la lettre, en tant que telle, dpourvue de sens : lalangue. Avec le nud, Lacan introduit une criture
nouvelle, celle du nud, ce qui renverse le sens de lcriture. En effet, le nud est une criture
primaire, non pas une prcipitation du signifiant mais un support du signifiant, puisque le
symbolique vient sy accrocher. Cette criture, crit dune part, la disjonction des trois registres
entre eux, pris deux deux, et dautre part, leur nouage trois.
Le cas du Prsident Schreber sert dillustration clinique Lacan. Les phrases interrompues de
Schreber lui montre que lUn est retir et que, pour cette raison, les chanes signifiantes se librent.
Lexemple aussi de lcriture mathmatique lui sert de support pour illustrer le cas en question. Il
nous explique que le langage mathmatique dans le maniement quil fait des lettres, suppose quil
suffise quune lettre soit mise lcart pour que le reste de lquation scroule. Ainsi il conclut :
Cest en quoi le nud borromen est la meilleure mtaphore de ceci, que nous ne procdons que
de lUn 373.
Cet Un est lUn de la jouissance, le fait que le rapport entre les sexes ne scrit pas, il ny a
pas de rapport sexuel, il est impossible dcrire le rapport entre les sexes. Le nud se situe donc dans
cette problmatique du non-rapport entre les sexes. Cette problmatique qui se dveloppe tout au
long de ce sminaire nous montre que le vrai partenaire du sujet nest pas lautre sexe mais lobjet
petit a, qui est le rsultat dune laboration du savoir (S2), quelque chose qui avant navait pas
dexistence mais qui commence ex-sister, qui commence sinscrire travers le processus
psychanalytique : () le partenaire de ce je qui est le sujet, sujet de toute phrase de la demande,
est non pas lAutre, mais ce qui vient se substituer lui sous la forme de la cause du dsir () de
lobjet de la succion, de lobjet de lexcrtion, du regard et de la voix 374.
Ainsi, le nud est, dune part, une criture et dautre part, une manire utilise par Lacan
pour articuler lobjet a, comme bout de rel. Dans ce dernier cas, lobjet a fait partie dune logique
372 J. LACAN., Encore, op. cit.
373 Ibid., p. 116.
374 Ibid., p. 114.

146

qui le met dans une position dtre une mtaphore du rel375.


Pourquoi Lacan utilise-t-il le nud ?
Rfrons-nous au Sminaire de J.-A. Miller, Le lieu et le lien 376. Dans ce Sminaire, J.A. Miller nous explique quavec le support du nud, Lacan explore la dimension du hors-sens.
partir du moment o le dernier enseignement de Lacan sappuie sur le rejet du sens et puisque le
point de capiton est un phnomne du sens, il essaie de sortir des impasses du sens et cest cela
que lui sert le nud. Le nud borromen trois vient chez Lacan la place du rapport sexuel
deux quil ny a pas. Ainsi, le noeud nous donne la cl de ce quest un rapport. Cest le nouage, en
tant que distinct de ses lments, qui est un rapport377.
Dans cette problmatique, le nud est utilis par Lacan pour nous librer de la
diffrence entre symptme et fantasme et pour faire rvler la clinique du sinthome. Cette
clinique est base sur lantinomie, sur le non-rapport entre le symbolique et le rel. Mais avec le
nud, et plus spcialement avec la forme borromenne du nud, nous pouvons surmonter cette
antinomie : cest sous la forme du nud sous les espces du nud, more nudo, que les deux,
symbolique et rel, peuvent rester disjoints tout en tant insparables. Cest a que permet le
nud borromen 378. Deux registres htrognes peuvent donc rester htrognes et se tenir
ensemble grce au nud.
Ainsi, le nud concerne la dernire avance de la clinique lacanienne, clinique quil na
pas acheve, qui reste dvelopper et qui se dveloppe encore.

ii) Le nud dans le Sminaire Le sinthome

partir de son dernier enseignement, Lacan nous explique que le symptme est ce qui
vient du rel : () le symptme est rel ; cest mme la seule chose vraiment relle, c'est--dire
qui ait un sens, qui conserve un sens dans le Rel. Cest bien pour a que le psychanalyste peut,
375 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, Le lieu et le lien , (Sminaire indit), leon du 24 Janvier 2001.
376 J.-A. MILLER., Le lieu et le lien , op. cit., leon du 10 Janvier, du 17 Janvier, du 24 Janvier et du 31
Janvier 2001.
377 Ibid., leon du 10 Janvier 2001.
378 Ibid., leon du 17 Janvier 2001.

147

sil a de la chance, intervenir symboliquement pour le dissoudre dans le Rel 379.


Dans cette dfinition, la notion du symptme est entendre au sens de a jouit , cest-dire au-del de la dfinition freudienne du a parle , comme vnement du signifiant. Le
symptme est la faon dont chacun jouit de son inconscient. Ainsi, lorsque lopration de
dchiffrage du symbolique commence tourner rond, il faut en conclure quil y a de
limpossible dire du symptme, impossible qui caractrise le trou central. Le symptme devient
donc sinthome, comme cest le cas chez Joyce : il ne dit rien personne, il est chiffrage de
jouissance, il englobe la fois la pulsion et le fantasme, et la question est de savoir faire avec .
Cette nouvelle dfinition du symptme est dveloppe par Lacan, comme nous avons
dit, dans son Sminaire Le sinthome. Lacan se sert donc de la thorie des nuds et y inscrit les
diffrentes instances, cest--dire : le symbolique, limaginaire et le rel. Il fait galement
apparatre des places assignes certains lments qui concernent le sujet : lobjet a, les trois
jouissances - la jouissance phallique, la jouissance de lAutre, la jouis-sens -, linhibition, le
symptme et langoisse. Voici le nud :

Figure 3.
Il faut nanmoins souligner que dans ce sminaire, Lacan labore dautres types de
nuds, comme, par exemple, le nud de trfle - prsentation topologique de la psychose
paranoaque et le nouage trois. Le nouage trois appartient la logique structurale des sujets
psychotiques. Comme le remarque P. Lienhard380, ce nouage sobtient par le renforcement dun
379 J. LACAN., Linsu que sait de lune-bvue saille mourre, (indit), leon du 15 Mars 1977.
380 P. LIENHARD., Clinique borromenne , Lettre Mensuelle, n 245, p.19.

148

des registres qui vient nouer les deux autres, soit le rel avec une pratique du rel, soit limaginaire
avec le dlire, soit le symbolique avec un signifiant venant faire nom didal.
Pourtant, les propositions de Lacan concernant la thorie des nuds ne se rapportent pas
seulement au nud borromen trois, mais aussi au nud quatre. Dans ce cas, Lacan nous
explique quun quatrime rond est ncessaire - celui du sinthome - pour que les trois autres
puissent se nouer entre eux puisque le nouage trois nest pas donn lavance381.
Ainsi, partir de ce sminaire Lacan nous explique que le symptme est ce qui vient du
rel et nous le dmontre en linscrivant dans le nud trois (figure 3). Sagissant de la nvrose et
de la perversion, Lacan nous invite les penser partir du nud quatre. Ce quatrime rond
dsigne ldipe freudien ou le Nom-du-Pre. Il sagit dune nomination symbolique. Cest cette
nomination qui fixe le symptme. Ce quatrime rond, est appel ensuite par Lacan sinthome et
dans le cas de Joyce, il nest pas constitu en rfrence au Nom-du-Pre.
Dautre part, le sinthome est ce qui garantit la prsence du Pre. Ce Pre comme
sinthome est examin travers le cas de Joyce.
Dans le cas de Joyce, les trois ronds ne sont pas lis dune faon borromenne. Il y a une
faute qui sest produite. Le sinthome vient rparer la faute. Lacan nous dcrit un fragment
clinique chez Joyce qui provient du livre de ce dernier A Portrait of the Artist as a Young Man .
Qucrit Joyce dans cet extrait? Steven sagenouilla en serrant ses mains douloureuses sur ses
ctes. la pense quen deux minutes elles taient endommages et gonfles, il ressentait de la
peine, comme sil ne sagissait pas des siennes mais de quelquun dautre qui le plaignait 382.
Lacan commente lextrait en question ainsi : () Aprs laventure (de la racle par ces
camarades)383, Joyce sinterroge sur ce qui a fait que, pass la chose, il ne lui en voulait pas. Il
sexprime alors dune faon trs pertinente, comme lon peut lattendre de lui, je veux dire quil
mtaphorise son rapport son corps. Il constate que toute laffaire sest vacue, comme une pelure,

381 J. LACAN., Le sinthome, op. cit., p. 19.


382 J. JOYCE., A Portrait of the Artist as a Young Man , 1916, traduction grecque, Athnes, Gramata, 1990,
pp. 5253.
383 La parenthse explicative est ajoute par nous.

149

dit-il 384.
Joyce a prouv une sorte de dtachement de son propre corps. Dans cet effet de lchage
par rapport son corps propre, Lacan nous explique quil y a un glissement de limaginaire qui ne
tient plus, du fait de cette faute dans le nouage.
Voil la faute du nouage, cest--dire le nud rat :

Figure 4.

Lacan nous propose de mettre lendroit de la faute, lego comme sinthome, comme
raboutage correcteur. Lego, note Skriabine 385, dsigne ici ce qui se constitue de lartifice, lart de
Joyce, qui produit une criture nigmatique, qui dfait la langue (). Cet ego comme sinthome,
comme supplance, restitue un deuxime lien entre le symbolique et le rel, et fait tenir
limaginaire (). Mais cette faon minimale de rparer la faute, de faire tenir R, S et I, garde la
mmoire, la trace de la faute initiale : R et S restent enlacs, et les piphanies en sont la marque
dans luvre de Joyce . Voici le nud de lego correcteur :

384 J. LACAN., Le sinthome, op. cit., p. 148-149.


385 P. SKRIABINE., La clinique du nud borromen , La Cause freudienne, n 23, op.cit., p.131.

150

Figure 5.

Pour Lacan, la forme du lchage, du laisser tomber du rapport au corps propre est tout
fait essentiel pour orienter le diagnostic vers la psychose, car () lide de soi comme corps a
un poids. Cest prcisment ce que lon appelle lego 386.
Quest ce qui tombe dans le laisser tomber ? La question est pose par J.-A. Miller et voil
sa rponse : Ce nest pas le pur sujet du signifiant, qui est insubstantiel, qui ne pse pas, nest
pas soumis la gravitation. Cest le sujet en tant que son tre est log dans lobjet petit a. Le corps
est ncessairement de la partie 387.
Les noeuds borromens supportent un os, selon Lacan. Il sagit de lobjet a, que Lacan,
dans le Sminaire Le sinthome, dfinit par le nologisme osbjet. Cet osbjet a fonction de lettre : ()
Cest bien ce qui caractrise la lettre dont jaccompagne cet osbjet, savoir la lettre petit a. Si je
rduis cet osbjet ce petit a, cest prcisment pour marquer que la lettre ne fait en loccasion que
tmoigner de lintrusion dune criture comme autre, avec un petit a 388. Quel est le statut de
lobjet ? Du point de vue de lobjet , dans la perspective de sa consistance logique, il est un
trou avec un bord qui condense la jouissance. Dans la perspective comme plusdejouir il est un
plus qui donne forme la jouissance, cest ce qui de la jouissance peut tre valu et compt tout
en maintenant le trou et le manque de jouissance.
386 J. LACAN., Le sinthome, op. cit., p. 150.
387 Ibid., p. 211.
388 Ibid., p. 145.

151

Ainsi, ce nud comme criture, comme nous lavons dj soulign, nest pas
comprendre au niveau du sens et du signifiant, mais au niveau de la lettre en tant que telle,
dpourvue de sens. Dans ce Sminaire, les nuds389, sont une criture et le nud est une lettre.

i) Conclusion : propos du statut de ces huit termes

Nous avons essay danalyser huit termes qui sont mis luvre par Lacan dans son
cheminement pour tablir la clinique de la jouissance. Ces termes sont le dsir, le phallus, le
Nom-du-Pre, le fantasme, lobjet , le semblant, la lettre et le nud. Nous avons constat que
ces huit termes ont une caractristique commune, savoir, leur statut est lintersection du rel.
titre dexemple prenons certains paradigmes.

En ce qui concerne le dsir : son caractre de condition absolue le fait ranger au


voisinage du symbolique et du rel.

En ce qui concerne le phallus : par le terme du grand phi (), Lacan essaie dcrire le
paradoxe dun signifiant au rel.

En ce qui concerne le Nom-du-Pre : dans la forme du nouage borromen, il occupe la


place du quatrime terme qui est celui qui nomme le rel de la jouissance, savoir le
symptme.

En ce qui concerne le fantasme : sa rptition et sa fixation, nous montrent, dune part sa


dimension symbolique, dautre part sa dimension pulsionnelle, savoir les traces de la
jouissance. En outre, avec le terme du sinthome, nous avons une conjonction dune

389 Ibid., p. 236.

152

phrase symbolique, dune reprsentation imaginaire et dune production relle de la


jouissance.

En ce qui concerne lobjet : sa face relle peut tre dmontr travers son lieu de
capture de jouissance, son statut comme semblant, son topos, lintersection de trois
dimensions dans le cadre du nouage borromen.

En ce qui concerne le semblant : nous savons quon appelle "rel lacanien", un trou qui
chappe la signification et que le semblant recouvre tant quil peut. En plus, la lettre
comme semblant a dune part un statut symbolique, dautre part, toucher au rel.

En ce qui concerne la lettre : le statut de la lettre comme dchet, la lettre et la


problmatique de lquivoque, la lettre en dehors de sens et de la signification, la lettre
comme mathme, la lettre comme trait nous montrent sa relation avec la jouissance
comme relle.

En ce qui concerne le nud : il est une criture qui nest pas comprendre au niveau du
sens et du signifiant, mais au niveau de la lettre, en tant quelle est elle-mme dpourvue
de sens.

Nous constatons que tous ces termes participent certaines caractristiques, au sens
topologique, savoir : des rapports de lintrieur et de lextrieur, de frontire, de limite, de
continuit, de voisinage, de transformations et de combinaisons des ensembles qui forment le
lieu.
La plupart de ces termes participent aussi certaines proprits, au sens psychanalytique,
savoir : lex-time, lex-sistence, le lien entre rel et imaginaire, le lien entre rel et symbolique,
lenserrement, la transformation, le point de capiton, le hors-sens, la transgression, lassemblage,
la combinaison des lments, le nouage et le dnouage, lexclusion ou linclusion (du sens).
Ces proprits, puisque elles induisent la catgorie du rel, mritent un examen particulier
qui ne peut pas se faire avec nos outils communs.

153

Par ces termes la clinique lacanienne labore de plus en plus de nouvelles possibilits et
senrichit de nouvelles coordonnes. Nous pourrions dire quelle devient psychanalytique, au sens
propre du terme, dans la mesure o elle renonce, presque totalement, lhritage de termes tant
psychiatriques que psychologiques. De mme, comme nous allons essayer de le dmontrer, la
notion de la clinique va subir un renversement pour quelle puisse inclure dans sa dfinition
finale, le rel de la jouissance.

C. laboration du concept de la clinique

a) La clinique en psychiatrie
Le terme de clinique trouve ses origines dans lancien grec (clini), ce qui signifie le
lit. Etymologiquement, le terme de clinique provient du verbe (clino) qui signifie dune
part, se pencher, se tourner, faire prendre une direction et dautre part, soutenir. En latin, nous
rencontrons le mot clino, en sanskrit le mot srayati voulant dire supporter, en anglais le mot lean et

154

en allemand klinen. Dans les drivs du verbe, nous rencontrons aussi le mot clinamen390. Ainsi,
ltymologie du mot clinique ramne dune part, au lit du malade et au soutien et, dautre part,
au changement, au mouvement.
Par ailleurs, selon Lidell-Scott391, lpithte clinique dsigne dune part la relation du
mdecin avec le malade, relation qui volue ct du lit, mais dautre part, le mot clinique , en
tant que substantif, dsigne aussi lart ou la mthode du mdecin clinicien. Cette mthode,
comme souligne Canguilhem392, trouve son origine chez Hippocrate plus spcialement dans son
trait De lart, et signifie une attitude, un art dobservation et dcoute de la nature par le
mdicin.
Ces deux dfinitions sont reprises, en partie, dans le Dictionnaire de la pense mdicale393, o le
terme clinique dsigne la fois une science et un art. Comme science, la clinique obit au
modle nosologique et les trois temps de sa pratique sont : diagnostic/tiologie, pronostic et
thrapeutique. Fonde sur lanatomopathologie, la mthodologie de la clinique comme science a
t beaucoup critique en France, surtout par G. Canguilhem et par M. Foucault.
Dune part, dfinie comme art, la clinique tient de lattitude du clinicien : partir du
moment o le clinicien soccupe dindividus, il doit chaque instant adapter ses savoirs une
situation particulire. Ainsi, cest en ce sens que la clinique est un art au sens premier du terme
(ars en latin ou techn des Grecs), mlange de savoir thorique, dexprience et de savoir-faire,
permettant dadapter des connaissances rputes universelles un cas particulier 394. Par
consquence, la rfrence lart tient aussi au cas particulier, quelque chose, un dtail qui
diffrencie un sujet de lautre.
Pourtant, pour que le clinicien puisse ajuster son savoir au particulier, il faudrait quil
consacre du temps lcoute du cas en question. Cependant, de nos jours, bien quayant gagn en
savoir et en efficacit, le clinicien na pourtant pas dvelopp paralllement lattention quil est
390 G. BABINIOTIS., Vocabulaire de la langue grecque, op. cit.
391 LIDELL-SCOTT., Vocabulaire de la langue grecque,op. cit.
392 G. CANGUILHEM., crits sur la mdicine, Paris, 2002, Seuil, p. 17-18.
393 Dictionnaire de la pense mdicale, sous la direction de D. LECOURT., Paris, 2004, PUF, p. 249-255.
394 Ibid., p. 252.

155

suppos donner au malade et son environnement familial.


Le fait que le mdecin ne laisse pas de place et de temps pour se mettre en position
dcoute du vcu subjectif du malade quant ses symptmes, cela a des consquences que nous
pouvons reprer dans le discours de la psychiatrie contemporaine.
Dautre part, si lon dfinit la clinique comme art, il faut noter que lart chez Lacan se
dfinit comme un mode dapproche du rel et que ce rel en question est aussi relatif des
questions qui touchent ltre du sujet et sa singularit.
Pourtant, une grande partie de la psychiatrie classique et presque la totalit de la
psychiatrie contemporaine sappuie sur les aspirations de la biologie molculaire, qui est une
clinique sans sujet puisque nous savons que la psychiatrie sest constitue en tant que clinique du
symptme mais quelle a rduit et touff le symptme, au point quelle mconnat sa
mtaphorisation.
Aujourdhui, la clinique psychiatrique est en crise. J. Allouch constate que lusage du
modle nosologique est arriv sa fin et montre ses insuffisances. Il souligne que : () cet
chiquier nosographique est lui-mme en question, ds lors que furent mises au jour, par des
tudes gays () les conditions socioculturelles, les relations de pouvoir de sa fabrication, puis de
son usage comme grille de rfrence 395.
Quelle est la clinique psychiatrique aujourdhui ?
Nous allons nous rfrer certains articles publis dans le livre Lapproche clinique en
psychiatrie396, articles qui exposent le discours et lorientation de la clinique psychiatrique
daujourdhui. Lintrt de cet ouvrage est quil est constitu dune srie darticles rcents dont les
auteurs sont originaires non seulement dEurope mais aussi dAmrique, dAsie,
H. Helmchen, professeur lUniversit de Berlin, dans son article Perspectives de la
mthode clinique en psychiatrie , note que lutilisation dalgorithmes reprsente un outil
scientifique important pour la mthode utilise par la clinique psychiatrique : Le dveloppement
395 J. ALLOUCH., Lacan et les minorits sexuelles , Cits, n 16, Paris, 2003, Puf, p. 76.
396 Sous la direction de P. PICHOT et W. REIN., Lapproche clinique en psychiatrie, Paris, 1999, Institut
Synthlabo, Le Plessis - Robinson.

156

de la mthode clinique en psychiatrie se caractrise par le fait que lobservation, ainsi que la
description des phnomnes anormaux causs par la maladie, sont de plus en plus systmatises
et que leur valuation commence tre de plus en plus rgie par des rgles et contrle par des
algorithmes 397.
Pourtant, lutilisation des algorithmes est sujette questions et critiques. Pourquoi ? Parce
que nous savons que la clinique procde par tapes successives. Il y a dabord lobservation et la
slection des donnes, puis, des hypothses diagnostiques sont mises. Ces hypothses,
corrobores ou rfutes par les examens, peuvent changer leur tour les hypothses de dpart.
Ainsi, trs souvent, ce processus comporte des retours en arrire, des changements dorientation
diagnostique et pronostique. Pour cette raison, il est difficile de formaliser entirement la
dmarche clinique et de la traduire en algorithmes. Certes, lutilisation dordinateurs peut aider le
clinicien de diverses manires, mais il reste une part irrductible dindtermination. Cette part
dindtermination nous pouvons la constater dans les sciences les plus rigoureuses o lon trouve
de lindmontrable, de lincertain et de limpossible.
Lacan, son tour, nous rappelle plusieurs reprises que la forme logique donne ce
savoir communiqu de la science () inclut le mode de la communication comme suturant
le sujet quil implique 398.
Ctait, par ailleurs, la raison de la distinction faite entre savoir scientifique et
psychanalytique, tant donn que le premier se constitue sur la forclusion du sujet de
linconscient.
De plus, les psychiatres eux-mmes constatent les insuffisances et les interprtations
errones de ladite mthode scientifique et ont ainsi tendance revenir, pour un certain nombre
dentre eux tout au moins, la dfinition de la clinique psychiatrique comme un art.
Par exemple, J. Guyotat, de lUniversit Claude Bernard Lyon souligne dans son article
Spcificit de lapproche clinique en psychiatrie : () car il nest plus possible dappliquer

397 Ibid., p. 112.


398 J. LACAN., crits, op. cit. p. 877.

157

systmatiquement des protocoles conus davance avec des cas standardiss qui strilisent toute
inventivit. On sait bien que quand on obsessionnalise trop une dmarche, elle laisse passer ce
qui est le plus vident lobservation directe, c'est--dire le fait clinique (). Lapproche clinique
() on ne peut pas cacher quelle relve peut-tre plus de la dmarche artistique que des
mthodes scientifiques plus rigoureuses 399.
Nanmoins, les exceptions ne font pas la rgle, ce qui nous permet de ne pas nous nourrir
dillusions.
D. Widlcher, de lUniversit de Paris, dans son article Pour le pluralisme des
cliniques 400, constate lhtrognit de la clinique psychiatrique daujourdhui. Selon lui, les
quatre cadres de rfrence les plus rputs sont : le courant nosographique classique, lhistoire
individuelle qui rpond des codages prcis, la psychopharmacologie et la psychanalyse conue
en termes de conflit intrapsychique conscient ou inconscient.
Nous remarquons que trois des quatre cadres de rfrence ont pour dnominateur
commun la statistique et le discours de la science. Quant au quatrime, savoir le courant
psychanalytique, lauteur remarque limpossibilit, pour ceux qui partagent ce courant, de
construire une nosographie psychanalytique commune.
Par la suite, tout en examinant les avantages des classifications opratoires, comme le
DSM-III-R, A. Tatossian, professeur en psychiatrie Marseille, constate dans son article Le
problme du diagnostic dans la clinique psychiatrique 401, que, dune part, ces classifications
mettent en jeu une infrence affective, et que dautre part, la question est de savoir si elles
permettent den infrer un autre dnominateur commun, en ce qui concerne les maladies pour
les cliniciens, quuniquement le nom.
Lauteur pose une question cruciale. Dans le cadre de lapproche lacanienne, nous savons
que le nom dune maladie comme tiquette didentit peut conduire aux confusions les plus
importantes, tant donn que le malade dune part, peut sidentifier au nom, dautre part, dans le
399 P. PICHOT et W. REIN., Lapproche clinique en psychiatrie, op. cit., p. 155.
400 Ibid., pp. 157-167.
401 Ibid., p. 177.

158

meilleur des cas, lutiliser comme un Nom du Pre, surtout dans les cas de psychoses ordinaires.
De lautre ct de lAtlantique, continue lauteur, la psychiatrie amricaine a comme axe
de rfrence plusieurs programmes informatiques bass sur le DSM-III et le DSM-III-R402.
Que dire sur ce point ? Nous savons que le DSM III : Autre autorit clinique 403 a une
approche descriptive et privilgie les symptmes manifestes et les comportements observables.
Fond sur des estimations statistiques, il se focalise sur des symptmes objectivables coups de
toute qualification subjective et suggre que les syndromes sont des entits biologiques naturelles,
cartant avec cette logique la dimension du sujet. Ainsi, A.-M. Freedman, du New York Medical
College, dans son article La psychiatrie amricaine et la spcificit de lapproche clinique ,
constate que la psychiatrie amricaine tend minimiser lapproche clinique, telle quelle a t
dfinie par Esquirol, cest--dire une clinique centre sur la description et lobservation dtailles
du malade en souffrance.
En ce qui concerne le point de vue de C. Castilla Del Pino de la Facult Cordoue en
Espagne qui est expos dans son article Contribution la psycho(patho)logie et la psychiatrie
clinique , nous constatons que lauteur sinscrit dans le courant cognito-comportementalisme
tant donn quil dfinit le sujet comme le centre dorganisation de sa conduite, acteur de son
discours. Citons lauteur : () le sujet est le systme de lorganisme mdiateur au sein duquel a
lieu le processus dinformation-communication, tant celle reue (de lextrieur de lui-mme) que
celle qui est mise (vers lextrieur ou vers lui-mme) 404. Nous savons que le symptme chez le
thrapeute comportementaliste et cognitiviste (TCC) est dfini en tant que comportement de
lindividu, comme quelque chose quil ne le concerne pas personnellement, comme une attitude,
en quelque sorte, accole sa personnalit. Le comment et le pourquoi du symptme sont des
dtails qui ne touchent pas sa spcialit. De faon plus gnrale, les TCC vitent toute rfrence
la dimension subjective du symptme et si une rfrence est faite, la raison est clairement
dcorative. De ce fait, llment subjectif disparat car, comme les comportementalistes
402 Ibid., p. 647- 663,
403 J.-C. MALEVAL., DSM III : Autre autorit clinique , Confluents, Printemps 2004, p. 70.
404 P. PICHOT et W. REIN., Lapproche clinique en psychiatrie, op. cit., p. 223-242.

159

comptents le disent, dune part, le psychisme est une bote noire qui rpond des stimulus
conformment au modle informatique du type in-put /out-put, et dautre part, en essayant de
rsoudre la question de la connaissance et de la pense qui sont en relation avec le symptme, les
cognitivistes considrent quelles sont stockes dans la mmoire et quelles sont remises en jeu
nouveau, conformment au mme modle.
En Allemagne, continue lauteur, la clinique psychiatrique est centre soit sur la
biochimie405, soit sur la nosologie de Leonhard406. Cette dernire est base sur
lanatomopathologie. Entirement construite sur des bases empiriques, cette clinique nosologique
trouve sa validit dans des tudes statistiques et le DSM-III-R est largement utilis, surtout
concernant le diagnostic des psychoses. Ainsi, la statistique, au lieu dtre un instrument pour le
calcul des probabilits est devenu quasiment une super-science et lon se demande le bienfond de son raisonnement, dailleurs fort discutable.
Par ailleurs, la clinique psychiatrique daujourdhui est pollue par lpidmiologie407.
Cette dernire, base aussi sur la statistique, dsigne ltude de populations plutt que dindividus.
De cette faon, la clinique devient une tude, un moyen dlucider les interactions existant entre
lagent pathogne (ou lhte) et lenvironnement impliqus dans la gense des maladies. Cela
tablit-il une clinique si on la dfinit, entre autres, par lart et partir de lindividu comme tre
unique ?
lautre bout du monde, au Japon, M. Asai, de lUniversit de Keio, dans son article
Lintgration de lapproche clinique en psychiatrie 408, constate la crise de la psychiatrie
descriptive et clinique et remarque les deux tendances de la psychiatrie daujourdhui au Japon :
dune part la psychiatrie biologique qui est base sur les neurotransmetteurs, et dautre part, la
psychiatrie dorientation statistique ou de type philosophique, sociale ou psychanalytique.
Ainsi, le plupart de ces articles nous montre clairement quelle est la clinique psychiatrique
de notre poque. Nous constatons la destruction progressive de la clinique. Celle-ci, fascine soit
405 Ibid., p. 557-581.
406 Ibid., p. 585-618.
407 Ibid., p. 261-240.
408 Ibid., p. 619-645.

160

par le modle biologique, soit par la statistique et le DSM-III, entrane la mconnaissance du


sujet. Comme le remarque avec justesse A. Zenoni () plus la clinique se pulvrise via le
DSM-III en un nombre incroyable de syndromes ou de troubles mentaux, moins lon sait et lon
veut savoir de quoi ils sont le signe, () moins on soccupe de la cause 409.
Il faut cependant noter que la cause, cest--dire ltiologie, constitue le deuxime temps
de la clinique, le premier tant celui du diagnostic et le troisime de la thrapeutique. Lorsque le
deuxime temps logique a tendance tre effac, il ne reste plus quune sorte de thrapeutique
qui passe seulement par le mdicament. Cette tendance sinscrit dans le courant de la
mdicalisation de la sant mentale qui trouve son point dappui soit dans lutilisation abusive du
mdicament, soit dans son utilisation comme objet plus-de-jouir. Nous en avons lexemple
majeur avec la pilule de bonheur. Un cas clinique illustre bien cette problmatique410 :
Il sagit dun sujet qui a consult un analyste cause de ses crises de panique qui sont apparues lorsquil
conduisait sa voiture pour aller voir son amie, qui habitait dans une ville en dehors dAthnes. Il tait donc urgent
pour lui de trouver une solution. Son psychiatre lui avait donc prescrit plusieurs mdicaments sans soccuper du
statut de ses crises de panique. Par la suite, le sujet prit linitiative de doubler la dose prescrite. Pendant son
analyse, le sujet a expliqu clairement le statut de son symptme. La crise de panique avait le statut dune rponse
silencieuse lirruption, dans limaginaire de sa pense, du discours de lAutre. Concrtement un jour, alors quil
tait au volant, une pense a surgi lui avec un poids dordre surmoque : Passe contre courant . Il ne
sagissait pas dune hallucination verbale mais dune pense connotation surmoque et qui faisait cho un
sentiment de culpabilit. Son frre dont il avait souhaitait la mort dans le cadre de la rivalit infantile avait plus
tard trouv la mort lors dun accident de voiture. Aprs quelques jours, les crises de panique firent leur apparition.
Dans ce cas, le symptme avait un statut de bouclier protecteur devant lordre surmoque. Ainsi, ltouffement
du symptme par le mdicament pourrait conduire le sujet la mort.
travers cet exemple clinique, nous pouvons saisir, non pas seulement les limites de cette
clinique mais aussi ses dangers si elle ne prend en compte la dimension du sujet, cas par cas.
409 A. ZENONI., Quelle rponse au monosymptme ? , Quarto, n 80- 81, pp. 75- 77.
410 D. VERGETIS., Lacan et Foucault : les nouveaux symptmes , Psychanalyse et symptmes sociaux,
Athnes, 2006, Vivliorama, pp. 217-218. : ,
, , 2006.

161

Cette clinique psychiatrique est donc lantipode de la clinique psychanalytique qui est
celle du cas par cas, une clinique qui accepte limpossible du rel qui est mis en jeu. Do entre
autres le malaise des soignants qui devient de plus en plus clair dans les domaines psychiatriques
de divers tablissements et institutions. Ce malaise fait preuve des impasses de la clinique
psychiatrique.
En effet, dans un ouvrage rcent qui a pour titre Malaise dans la psychiatrie 411 les
auteurs, psychiatres ou psychologues la plupart dentre eux dorientation dIPA 412 constatent
que la clinique psychiatrique a chang. Ce changement va de pair avec le changement du destin de
la souffrance psychique tout comme avec celui des rapports sociaux. Les auteurs soulignent le
malaise dans la psychiatrie et non pas le malaise de la psychiatrie. Cette diffrenciation leur sert
signaler le fait que ceux qui souffrent sont les soignants. Ainsi, les auteurs analysent cette
souffrance soit en termes de contre-transfert413, soit en termes de manque de reconnaissance414 de
leurs capacits. Ils estiment que les dmarches nouvelles, notamment lvaluation, auxquelles ils
sont confronts, les privent de la possibilit et de la capacit dtre pleinement acteurs de leur
vie professionnelle 415. Pourtant, la question de la signification de la phrase tre pleinement
acteurs de leur vie professionnelle est examine en termes dambitions du moi et non pas en
termes de dsir.
Arrtons nous un instant au terme dvaluation auquel les auteurs font rfrence. Ce
terme exprime depuis le XIVme sicle la dtermination de la valeur, du prix de quelque chose. Il a
t utilis par la psychologie et plus spcialement par Binet-Simon dans lvaluation intellectuelle.
Cependant, cest le dveloppement de lindustrie, note B. Walter 416, qui va donner son ampleur
actuelle lvaluation : lvaluation value pour valuer. Au fond, ce qui compte nest pas le
rsultat mais la machine elle-mme . Cette machine tend rduire la personne cette
411 Sous la direction de M. SASSOLAS., Malaise dans la psychiatrie , Paris, 2004, rs.
412 IPA : Internationale Psychanalytic Association.
413 M. SASSOLAS., Malaise dans la psychiatrie , N. CAPARROS., Transfert et contre-transfert , pp.
19-30.
414 Ibid., P. DAVEZIES, Malaise dans le rapport au travail , pp. 31-40.
415 Ibid., P. VANDENBERGH, De lconomie politique la psychologie clinique , pp. 41-53.
416 B. WALTER., Questions autour de lvaluation , Le poinon, n 15, Bulletin de lACF, pp. 27-30.

162

machinisation et provoque son malaise contemporain.


Nous savons que ce malaise, au sens de malaise dans la civilisation, est provoqu par notre
socit contemporaine, qui est oriente par le discours scientifique, ce dernier tant soumis aux
ordres du discours capitaliste.
Ce malaise est provoqu entre autres par ce que Lacan a appel la monte au znith
de lobjet a . Cet objet a trouv une premire conceptualisation chez Lacan partir du Sminaire
XI Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse. Dans ce Sminaire, lobjet a est conceptualis
par rapport au fantasme, comme un moyen de faire exister lAutre. Il est multiple et il fait partie
du corps. Par contre, partir du Sminaire XVI Dun Autre lautre, comme le remarque Lieve
Billiet417, lobjet devient une fonction logique comme plus-de-jouir ; il est unique et sans rfrence
au fantasme. Cela implique un abord de la jouissance au-del de lAutre. Comme objet plus-dejouir, lobjet peut tre quantifiable et ainsi il peut tre valu et il suit la logique du march. Il
devient une marchandise, lexemple du travailleur ou du scientifique rduits leur valeur sur le
march est plus quvident. De ce march capitaliste est n le terme dvaluation, une mthode
qui vise la condamnation du sujet : pratique qui compte, chiffre et qui obit la pulsion pure
comme telle, savoir acphale, pulsion de mort.
Cette mthode418lie la quantification et lobjectivation, qui a comme axe de rfrence
le manuel psychiatrique DSM, vise la mort de la subjectivit419. Ainsi, la mort du sujet et
lvaluation sont indissociables. Consquence : la politique de la sant mentale obit aux
approches bio-mdicale et cognitivo-comportementale et son principe est de classer, dvaluer,
dorienter, de rduquer et de radapter. De cette faon, comme la note juste titre A. Braud 420,
lespace priv se rduit de plus en plus et la relation patient - psy est rgie par un contrat, ce
dernier tant antinomique de la pratique analytique puisque le contrat inscrit cette rencontre
417 L. BILLIET., Le transfert lpoque de Freud et aujourdhui : les impasses de lamour et la logique du
march , Bulletin de la NLS, Bruxelles, 2007, n 1, pp. 29-37.
418 Voir aussi limportant article dE. LAURENT., Blognotes : psychopathie de lvaluation , La Cause
freudienne, n 62, Paris, 2006, Navarin, pp. 5170.
419 P. G. GUGUEN., La mort de la subjectivit ? , Ruissellement, revue de psychanalyse, n 2, Montral
2006, pp. 7-11.
420 A. BERAUD., valuation et rglementation des psy , Ruissellement, n 2, 2006, Montral, p. 38.

163

singulire entre une personne et un analyste sous un mode de rapport duel, en dehors de lAutre.
Mais, comme le remarque J.-A. Miller, () le sujet, ce nest pas lindividu, cest aussi la
civilisation. Pas de clinique du sujet sans clinique de la civilisation (). Cela fait partie de ce que
Lacan, en dautres temps, il y a quarante ans, appelait la mission qui revient la psychanalyse en
notre monde 421.
Le discours psychanalytique peut-il compenser la pente universalisante qui tire son origine
du discours de la science qui elle, obit son tour au discours capitaliste ? Les paris sont ouverts.

421 J.-A. MILLER - J.-C. MILNER., Voulez- vous tre valu ?, Paris, 2004, Figures, Grasset, p. 68.

164

b) La clinique en psychologie

Dans le Vocabulaire de la psychologie, la seule dfinition que lon trouve propose par D.
Lagache, en 1949, en ce qui concerne le mot clinique , est la suivante : Science de la conduite
humaine, fonde principalement sur lobservation et lanalyse approfondie de cas individuels,
aussi bien normaux que pathologiques, et pouvant stendre celle de groupes. Concrte dans sa
base et compltant les mthodes exprimentales dinvestigation, elle est susceptible de fonder des
gnralisations valables. Une conception plus troite la limite une psychologie applique au
domaine mdical 422.
En effet, dans son ouvrage bien connu Lunit de la psychologie423, la psychologie clinique
est dfinie par Lagache en ces termes : () Envisager la conduite dans sa perspective propre,
relever aussi fidlement que possible les manires dtre et de ragir dun tre humain concret et
complet aux prises avec une situation, chercher en tablir le sens, la structure et la gense,
dceler les conflits qui la motivent et les dmarches qui tendent rsoudre ces conflits, tel est en
rsum le programme de la psychologie clinique 424.
Dans ces deux dfinitions du terme clinique , nous remarquons ceci :
Dans la premire, la clinique nest dfinie ni en tant que technique, mthodologie ou art,
mais comme science de la conduite humaine. Cependant, si la clinique est dfinie uniquement au
moyen dun statut scientifique, comme le remarque juste titre C. Sinding 425, cela pose des
problmes complexes dordre thique, politique et conomique ; par contre, si nous dfinissons la
clinique comme une science et comme un art, le clinicien doit prendre en compte les problmes
humains, le sujet et sa question et ne pas oublier que la clinique se rfre toujours un systme de
valeurs autant qu des critres scientifiques.
Cette science, nous explique Lagache, est fonde sur lobservation et

lanalyse

approfondie de cas individuels, aussi bien normaux que pathologiques, et pouvant stendre
422 H. PIERON., Vocabulaire de psychologie, Paris, 1979, PUF, p. 362.
423 D. LAGACHE., Lunit de la psychologie, Paris, 1965, PUF.
424 Ibid., p. 18.
425 Dictionnaire de la pense mdicale, sous la direction de D. LECOURT, op. cit., pp. 249- 255.

165

celle de groupes .
Lagache dfinit ainsi la clinique travers la singularit du cas. Ce dernier stend tant au
normal quau pathologique. Par la suite, lauteur remarque que les rsultats de lanalyse des cas
peuvent devenir sujets gnralisation selon les principes de la science. Ainsi, se pose alors la
question suivante : comment partir de lanalyse dun cas, pouvons-nous faire une gnralisation
de nos conclusions ? En ce qui concerne ce point, nous pouvons subodorer que Lagache propose
lobservation comme un outil soutenant le spcialiste dans sa dmarche de gnralisation. De
cette manire, la clinique, dfinie travers son outil qui est avant tout lobservation, acquiert un
statut diffrent.
Nous constatons que quand la clinique est dfinie par lobservation elle se dtermine en
fait par une relation constitue de deux personnes bien distinctes. Ces deux individus sont dune
part, le cas observer et dautre part, celui qui fait lobservation, cest--dire le clinicien qui se met
en position dobservateur.
Se pose donc un problme : comment quelquun peut-il observer sans simpliquer luimme dans son observation ? Puisque mme dans le cas o le psychologue peut borner ses
ambitions ntre quun observateur, savoir seulement une paire dyeux , mme dans ce cas,
il ne peut viter de choisir une mthode dobservation. Ainsi, Lacan 426 fait une critique
concernant lobservation dans le cas de la cration de la nvrose exprimentale chez lanimal :
Quand on sait comment se comporte un chien vis--vis de qui sappelle ou ne sappelle pas son
matre, on sait en tous les cas que la dimension de lAutre, a compte pour un chien () la
dimension de lAutre est prsente 427. LAutre entre donc par dfinition dans lobservation.
Quest-ce que lobservation ? Selon les psychologues cliniciens, lentretien peut constituer
une occasion dobserver, objectivement, la conduite de lindividu dans cette situation concrte
que constitue lexamen psychologique.
Par ailleurs, M. Reuchlin dans le chapitre Les techniques de la mthode clinique de son
426 Pour une critique des thses de Lagache par Lacan nous pouvons nous rapporter lcrit Remarque sur le
rapport de Daniel Lagache , crits, pp. 647-684.
427 J. LACAN., Langoisse, op. cit., p. 73.

166

livre Les mthodes en psychologie428, ajoute aussi lentretien les tests psychomtriques et les
preuves projectives comme outils principaux dobservation du psychologue clinicien.
Il serait dplac de notre part dentreprendre une critique de ces mthodes qui, dans leur
majorit, sappuient sur lanalyse statistique. Nous notons nanmoins la svre critique que ces
mthodes ont reues, mthodes qui sefforcent dobir au discours de la science, lequel a t
amplement critiqu par Lacan.
Ce nest dailleurs pas un hasard si de nombreux psychologues cliniciens, de plus en plus
sensibiliss ces critiques, expriment lintention de nutiliser que des situations dobservation ou
dexamen qui sont naturelles ou concrtes , par opposition aux situations dexprimentation
ou de test.
Sur ce sujet, G. Boulanger-Balleyguier note : () Il va sans dire, cependant, que
lindividu ne se rsume pas en quelques courbes () Il faudra encore la fine intuition du clinicien,
sa recherche des mobiles inconscients, sa sensibilit, pour deviner comment ont jou les relations
lintrieur de la famille et pour quelles raisons ce climat affectif a influenc le dveloppement de
lenfant ; il faut savoir entendre ce qui nest pas dit, ressentir les tensions et les attirances,
expliciter les fantasmes 429.
Dans cette citation, lauteur conclut finalement que ce qui est important dans lacte
clinique, cest de pouvoir entendre, travers ce que dit lindividu, ce qui nest pas dit. Nous
pouvons ajouter que ce non-dit qui existe entre les lignes constitue dune part la parole de
linconscient du sujet, et souligne de lautre, la dimension dimpossible et de hors sens dans la
gense du parltre.
Par la suite, dans la deuxime dfinition de la clinique propose par Lagache, bien que la
psychologie clinique ait comme but de rvler le sens qui rgit les conflits de ltre humain, cet
tre humain est pourtant dcrit en termes de compltude et non pas en termes de manque.
En effet, chez la plupart des cliniciens, on retrouve toujours une attitude globalisante

428 M. REUCHLIN., Les mthodes en psychologie, Paris, 1979, PUF, Que sais-je ? pp. 113-118.
429 Cit par Reuchlin, Ibid., pp.108-109.

167

envers lindividu. Cette attitude se rattache directement ou indirectement aux constructions


thoriques des psychiatres tels que K. Jaspers ou K. Goldstein qui, perptuellement, essaient
denvisager lhomme total. Ainsi, beaucoup de psychologues cliniciens sinspirent dune
pistmologie humaniste, dune attitude comprhensive lgard de lindividu qui sinsre,
de faon plus gnrale, dans le cadre dune phnomnologie existentialiste laquelle Jaspers a
apport une contribution majeure430.
Cependant, cette attitude empathique de comprhension ouvre un vaste champ
dinterrogations. Pourquoi ? Parce que pour eux, la rencontre du clinicien et de son sujet cre une
intersubjectivit au sein de laquelle le psychologue comprend le sujet par intuition. Deux
remarques faire propos de cette conclusion:
i) En ce qui concerne la comprhension, Lacan note quelle est toujours un terme
insaisissable, fuyant : Commencez par ne pas croire que vous comprenez. Partez de lide du
malentendu fondamental 431, nous conseille-t-il. Ainsi, il met en garde ses lves contre ce
malentendu qui trouve sa source dans cette relation de comprhension.
ii) Pour ce qui relve de la subjectivit, celle ci est comprise en termes dintuition de la
part du clinicien. Lintuition, notion emprunte la philosophie bergsonienne, soppose la
pense discursive et analytique. Elle se dfinit, selon le philosophe, en termes de sympathie432
intellectuelle grce laquelle on est transport lintrieur dun objet pour concider avec ce quil a
dunique et, par consquent, dinexprimable433.
Notons ceci : Bien que la rfrence lunique et linexprimable puisse avoir des
connotations au rel lacanien, nanmoins, les notions dintuition et dempathie sont abusivement
employes par les psychologues cliniciens pour permettre toute interprtation arbitraire base sur
la psychologie du moi. En outre, dans cette deuxime dfinition de la clinque, le concept du sens
est dvelopp seulement en termes de signification, au dtriment du rel et du hors sens.
430 A. LALANDE., Vocabulaire technique et critique de la philosophie, Paris, 1993, PUF, Quadrige, Vol. I, p.
320.
431 J. LACAN., Les psychoses, op. cit., p. 29.
432 Du terme grec qui signifie la comprhension profonde et la participation la situation
psychique de quelquun qui souffre, voir Babiniotis, Vocabulaire de la langue grecque, op. cit.
433 A. LALANDE., Vocabulaire technique et critique de la philosophie, op. cit., p. 541.

168

Pourtant Lacan avait tabli trs clairement, dune part, le fait que le sujet ne peut poser la
question et le sens de son symptme qu travers lAutre et que lanalyste lui-mme peut recevoir
linvestiture du transfert de cette place-l. Il souligne : () Toute autre place pour lanalyste le
ramne une relation duelle qui na pas dautre issue que la dialectique de la mconnaissance, de
dngation et dalination narcissique () 434. Dautre part, Lacan a montr que la question du
sujet se rapporte aussi au rel, la question du horssens.
De plus, en ce qui concerne les rapports de la psychologie la science, Lacan se refuse
opposer les sciences exactes aux sciences conjecturales parmi lesquelles on compte la
psychologie et les sciences dites humaines. Il remarque que : Lopposition des sciences exactes
aux sciences conjecturales ne peut plus se soutenir partir du moment o la conjecture est
susceptible dun calcul exact (probabilit) et o lexactitude ne se fonde que dans un formalisme
sparant axiomes et lois de groupements des symboles 435.
En effet, ds ses premiers sminaires, Lacan a t particulirement critique en ce qui
concerne la psychologisation et il spare la psychologie de la psychanalyse. Comme il est
mentionn de faon significative dans le Sminaire X, Langoisse, la psychanalyse nest pas un
discours sur lme comme la psychologie, mais un discours qui porte sur une praxis qui mrite
un nom, rotologie 436.
Cette rotologie concerne le dsir du sujet. La position de Lacan est claire et nette. Il nous
explique que son enseignement soppose une certaine surdit dans la thorisation de la pratique
dont le dnominateur commun est donn par la psychologisation. Il a, maintes reprises,
soulign le fait que : Toute rduction, toute tentative de retour comme on dit, ou dacceptation
dans la psychanalyse de quelque psychologisme, de quelque faon constitue quon puisse la
forger, cest la ngation de la psychanalyse. Depuis le temps que jai montr que la psychologie est
forme de fausses croyances, () celle de cette identit intuitive quon appellerait le moi () 437.
434 J. LACAN., crits, op. cit. p. 454.
435 Ibid., p. 863.
436 J. LACAN., Langoisse, op. cit., p. 24.
437 J. LACAN., Le Sminaire Livre XII, Problmes cruciaux pour la psychanalyse,( indit), leon de 16 juin
1965.

169

En fait, le terme de clinique est li pour la psychologie au discours de la science et


obit un modle nosologique qui est de lordre de la classification. Dans ces conditions, aucune
place nest laisse linconscient. Le sujet est ainsi forclos. De plus, dans la plupart des cas, la
conduite humaine est conue en termes de comportement, et elle obit par consquent aux
thrapies TCC438, qui sont les thrapies symptmes de notre civilisation439.

c) Conclusion : la science et la forclusion du sujet

Freud parlait en termes de malaise existant dans la civilisation et Lacan sest efforc de
clarifier ce point et dexpliquer en quoi consiste ce malaise. Ce dernier, en grande partie, est le

438 TCC : Thrapies cognitives et comportementales.


439 D. PERTESSI., Witz et thrapies cognito- comportementales, Atheia, n1, Athnes, 2006, Patakis.

170

rsultat des consquences et des effets du primat du discours de la science dans notre socit
moderne. Ce discours a rejet, a forclos, le sujet, comme aussi bien sa cause et sa question. Il faut
souligner que pour Lacan, la vrit subjective nest pas la vrit scientifique universelle mais
linconscient particulier.
Ainsi, dans son crit La science et la vrit 440, Lacan nous montre dabord, le lien
entre le sujet de la psychanalyse et le sujet de la science. Il prend en compte la coupure
pistmologique du XVIIe sicle entre savoir et vrit, coupure opre par la naissance de la
science moderne. Il distingue ensuite le savoir de la psychanalyse, de celui de la magie, de la
religion et de la science. Le savoir de la psychanalyse nest pas un savoir rvl comme celui de la
religion. Il nest pas non plus un savoir cach qui implique une initiation. Il est un savoir qui se
produit dans lexprience dune cure psychanalytique.
Le savoir psychanalytique comme le savoir de la science est un savoir transmissible.
Sagit-il du mme mode de savoir ? Non, certes, rpond Lacan.
Pour Lacan, il ne sagit pas de rcuser lintrt que la psychanalyse peut trouver dans le
progrs de la science et il est, de mme, hors de propos de vouloir contester limportance dcisive
de celle-ci. Ce qui est en cause cest lirrductibilit du cadre psychanalytique aux
fonctionnements analogiques qui entranent invitablement les apparentes identits des modles
ou encore les effets de ressemblances nosologiques de tous ordres.
Le savoir psychanalytique nest pas du mme ordre que celui de la science, parce que la
science est un discours qui donne un pouvoir de matrise sur le rel en supprimant le sujet.
Comment comprendre cette suppression, cette forclusion ?
Sur ce point, les commentaires de M.-H. Brousse, dans son article Variations sur le
cogito 441, sont particulirement loquents.
Selon M.-H. Brousse, la thse de Lacan est que le cogito cartsien est la formulation
pistmologique de la mutation du sujet produite par lavnement de la science. Pourquoi ? Parce
440 J. LACAN., crits, op. cit. pp. 855-877.
441 M.-H. BROUSSE., Variation sur le cogito , Horizon, LEnvers de Paris, ECF, n hors srie, 2004, pp.
54-65.

171

le discours scientifique a modifi le cadre du savoir et par consquent, celui du rel, de telle sorte
que le sujet de la connaissance sen est trouv, en retour, transform. Lacan, continue M.-H.
Brousse, nous a montr qu partir de lastronomie commence la mathmatisation, cest--dire la
formalisation du rel qui constitue le champ de la science. Ainsi, il a fait du cogito lnonc
philosophique de la condition subjective de la science. De la mme faon que pour formaliser
mathmatiquement la matire, il faut en avoir une dfinition opratoire, une dfinition minimale
du sujet est ncessaire au savoir scientifique.
Ainsi, la phrase de Descartes, je pense donc jexiste fonde la possibilit dun savoir sans
sujet. Pour quelle raison ? Parce que Descartes dfinit la pense comme une activit lie la
reprsentation (du rve jusqu la pense mathmatique) et met ainsi le sujet du ct de la pense
et non pas du ct de son corps. En rduisant donc le sujet la pense, comme pure puissance de
reprsentation, il lextrait de son corps, de ses dsirs, de ses passions et de ses craintes. En
consquence le savoir se trouve libr du sujet qui le produit. Il est devenu mathmatisable et,
comme tel, objectif, ne dpendant plus de rien dautre que de la chane des raisons 442.
Le sujet est donc rduit lnonciation du je pense donc je suis. Pourtant, Freud a
montr qu travers le rve, il y a un mode de pense, cest--dire que linconscient pense.
Par la suite, Lacan, pour dfinir le sujet de la psychanalyse et pour montrer son lien avec
le sujet de la science car sans le sujet de la science, la psychanalyse nest pas possible nous
explique : Pour quoi il nest pas vain de redire qu lpreuve dcrire : je pense : donc je suis ,
avec des guillemets autour de la seconde clausule, se lit que la pense ne fonde ltre qu se nouer
dans la parole o toute opration touche lessence du langage 443.
Ainsi, le sujet de la science est aussi celui qui est ncessaire la naissance de la
psychanalyse, car il rvle son tre de langage. Le sujet est ce qui est reprsent par un signifiant,
il est, primo, effet de la chane signifiante et secundo, position par rapport sa jouissance. La science
dissout lhomme dans lensemble du savoir, savoir conu en termes de prvision, de matrise et de

442 Ibid., p. 58.


443 J. LACAN., La science et la vrit , crits, op. cit., pp. 864-865.

172

modification du rel. Mais, comme le remarque A. Zenoni444, ce vidage de ltre quopre la


science nquivaut pas la compltude du savoir, mais comporte un rsidu dimpossible qui nest
pas mathmatisable, cest--dire un point dinconsistance et dindcidabilit. Cela nempche pas
que la science croit quelle peut matriser le rel en mettant le sujet entre parenthses.
Le savoir scientifique, avons-nous dit, rejette le sujet, supprime compltement le sujet et
la valeur sexuelle de son dsir. Dans quelle mesure ? Une des caractristiques fondamentales de la
science est constitue par le miraculeux soi-disant transfert et par la transformation de la lettre,
du registre symbolique au rel, ou par lutilisation de la lettre pour inscrire quelque chose de
lordre du rel. Mais en mme temps, cette transformation a pour rsultat la forclusion du sujet,
laquelle, comme le fait remarquer C. Le Boulang, a dinquitantes consquences. Quelles sontelles ? : () notamment celle du retour dans le rel (donc sans savoir) de ce sujet rejet du
symbolique, du savoir scientifique, ainsi que celle de la volont qui anime ce savoir sans sujet (donc
non arrim au dsir), qui homologue la science cette pulsion acphale que Freud a nomme
pulsion de mort 445.
La science procde par la forclusion du sujet du dsir et la vrit sexuelle fait alors retour,
par exemple, dans les gadgets qui nous submergent, objets plus-de-jouir comme les appelle Lacan
dans son sminaire Lenvers de la Psychanalyse, que lon achte, que lon consomme. Ces objets, du
fait quils ne sont pas mdiatiss par la fonction paternelle, par la castration, du fait donc quils
nont pas t perdus, sont l, prts une consommation sans limites, non pas par un sujet anim
par son dsir, mais par un sujet anim par une volont de jouissance. Lexemple le plus patent est
la volont davoir un enfant tout prix, quelque soit lge du couple, et dans ce cas la science
devient porte-parole de cette volont.
En effet, dans ce sminaire446, Lacan dfinit le discours capitaliste. Ce dernier se
caractrise par leffacement de la dimension de limpossible limpossible du rapport sexuel et
par le recyclage permanent de lobjet de la jouissance par le sujet. Dans ce discours, le sujet va
444 A. ZENONI., La biologie de la psychanalyse , Quarto, n 52, p. 99.
445 C. LE BOULANG., ditorial , Quarto, n 56, ACF, Belgique, p. 6.
446 J. LACAN., Lenvers de la psychanalyse, op. cit., p. 34 et 195-197.

173

vers une pousse la jouissance et ne prend pas en compte la dimension de la perte.


Ainsi, le terme de forclusion du sujet comme base de la naissance de la clinique devient
laxe principal de rfrence chez G. Canguilhem tout comme chez M. Foucault, forclusion
conue, selon ce dernier, en termes de rejet du sujet ou selon son expression bien connue de
mettre lindividu entre parenthses . Nous allons donc examiner luvre de ces deux auteurs
puisque tous les deux essaient dune faon ou dune autre de faire entrer nouveau la notion du
sujet dans leur uvre pistmologique et par consquent dans la clinique daujourdhui. De plus,
tant G. Canguilhem que M. Foucault, comme le note juste titre H. Castanet447, rejettent lide
dune rduction du terme de la sant comme signification de facticit puisque, dans ce cas, ce nest
pas la clinique mais le calcul, la mesure et lvaluation qui rgnent.

d) Les conceptions de G. Canguilhem sur la clinique

1) Son uvre - sa mthode


G. Canguilhem, pistmologue et auteur de plusieurs livres sur les sciences conjecturales,
dans son article Nouvelles connaissances de la vie , dfinit, maintes reprises, la vie partir du
sens. Voil trois de ces dfinitions : a) () Dfinir la vie comme un sens inscrit dans la matire,
447 H. CASTANET., Un monde sans rel, La Rochelle, 2006, Association Himeros, p. 3740.

174

cest admettre lexistence dun a priori objectif, dun a priori proprement matriel et non plus
seulement formel 448, b) () (la vie) ne ressemble pas larchitecture ou la mcanique, ce
quelle tait lorsquelle tait simplement anatomie et physiologie macroscopique. Mais elle
ressemble la grammaire, la smantique et la syntaxe. Pour comprendre la vie, il faut
entreprendre, avant de la lire, de dcrypter le message de la vie 449, c) () Dfinir la vie comme
le sens, cest sobliger un travail de dcouverte 450.
P. De Georges, dans son article Lire Canguilhem 451 commente, partiellement, ces
dfinitions. Ces trois dfinitions, ayant rejet le mcanisme comme modle dinterprtation de la
vie, nous donnent une ouverture vers un modle dinterprtation diffrent, celui du sens de la vie.
Les outils que constituent lanatomie et la physiologie macroscopique ne sont donc nullement
ncessaires cette ouverture car ils sont dans lincapacit de faire une lecture de la vie au-del de
la cellule. Nous avons donc besoin dautres outils. Et cest en effet ce que propose Canguilhem.
Selon lui, le sens de la vie doit tre dcouvert et, pour cela, nous devons apprendre dcrypter le
message cod de la vie.
Nous pouvons ajouter que cest ce que sefforce de faire Freud ds le dbut de
Linterprtation des rves, ayant comme axe de rfrence les mcanismes de dplacement et de
condensation du rve. Ces mcanismes sont appels par Lacan mtonymie et mtaphore. Ils nous
servent dcrypter le message de la vie, le message de linconscient qui concerne premirement le
dsir de lhomme dans sa singularit. Dun autre ct, nous pouvons noter que le message de la
vie nous est aussi donn en dehors de la dimension du sens. Cest le cas de lautomaton de la
rptition. Il concerne, par exemple, le noyau rptitif du rve, lombilic du rve, le horssens,
limpossible dire, cest--dire le rapport du sujet sa position de jouissance. Ainsi, la vie se
dfinit galement par le hors-sens : Le rel du corps du sujet ou du parltre si nous suivons le
dernier enseignement de Lacan et sa jouissance, entrent donc en jeu. Nous savons que selon
448 G. CANGUILHEM., tudes dhistoire et de philosophie des sciences concernant les vivants et la vie, Paris,
2002, Librairie Philosophique J. Vrin, p. 362.
449 Ibid., p. 362.
450 Ibid.
451 P. DE GEORGES., Lire Canguilhem , La lettre mensuelle, n 207, pp. 25-26.

175

Lacan452, la vie est le nom dun impossible savoir, et ce titre, parfait pour dsigner le rel du
corps et sa jouissance. La vie comme nom de jouissance fait couple avec le cadavre. Nous parlons
de cadavrisation du corps, opre par le signifiant, qui le fait dsert de jouissance, lexception
de quelques zones rognes. Ainsi, le sens de la vie, la question du normal et du pathologique
sont des questions auxquelles seul le sujet peut rpondre.
Lexcellent travail 453 de Canguilhem, comme note Lacan, nous permet de toucher ces
questions cruciales.

2) Le normal et le pathologique
Dans la premire partie, de son livre Le normal et le pathologique , G. Canguilhem
pose une question : Ltat pathologique nest-il quune modification quantitative de ltat
normal ?. Il choisit dexaminer cette question dans cinq chapitres diffrents.
Dans son premier chapitre, il constate que laboutissement de lvolution de la
classification nosologique au XIXe sicle, a comme rsultat la formation dune thorie selon
laquelle les phnomnes pathologiques ne sont dans les organismes vivants rien de plus que des
variations quantitatives, selon le plus ou le moins, des phnomnes physiologiques
correspondants 454. Dans ce sens, le pathologique est dsign partir du normal, non pas tant
comme a ou dysfonctionnement que comme hyper ou hypofonctionnement. Ainsi, la diffrence de qualit
entre le normal et le pathologique est devenue une diffrence numrique, cest--dire mtrique.
Les noms de F. Broussais, de A. Compte et de Cl. Bernard figurent dans la liste de ce courant en
France.
A. Compte a comme rfrence les uvres de Broussais, de Pinel et de Bichat. Tous trois,
tant positivistes, nient la diffrence qualitative entre le normal et le pathologique, laquelle est
admise par les vitalistes. Canguilhem attaque leur thse, selon laquelle la pathologie est une
physiologie largie. Il note que : () Cette ambition (leur thse)455 naurait de sens que si dabord
452 J. LACAN., Radiophonie , Autres crits, op. cit. p. 409.
453 J. LACAN., Le transfert, op. cit., p. 87.
454 G. CANGUILHEM., Le normal et le pathologique, Paris, Quadrige, 2003, Puf, p. 14.
455 Ajoute par nous.

176

une dfinition purement objective pouvait tre donn du normal comme dun fait, si de plus on
pouvait traduire toute diffrence entre ltat normal et ltat pathologique dans le langage de la
quantit () 456.
En effet, le point de dpart du courant positiviste est la conception selon laquelle tout
chez lindividu est mesurable. Ce postulat est fort discutable. Aujourdhui, plus qu lpoque de
Canguilhem, nous mesurons les rsultats dune telle conception qui essaie de rduire le sujet au
mesurable afin de lvaluer. Cette conception conduit invitablement la considration dun sujet
matre de soimme. Nous sommes donc confronts ici la forclusion du sujet.
Par la suite, dans son troisime chapitre, lauteur examine la conception de Cl. Bernard.
Selon Bernard, il y a une continuit entre la sant et la maladie, puisquil ny a entre eux quune
diffrence de degr. Ainsi, Canguilhem situe le vrai problme en termes de possibilit de
dfinition objective du concept de la maladie et de la sant.
Lauteur fait certaines remarques trs importantes : a) le statut de ces concepts sant et
maladie est celui dune norme sociale, savoir dune valeur457, b) la maladie est lapparition dune
qualit nouvelle458, c) il dfinit la maladie comme un vnement intressant lorganisme vivant
pris dans son tout459, et par consquence, d) il prend en compte le sens et la valeur de lacte
pathologique pour les possibilits dexistence de lorganisme modifi460, e) il dfinit le symptme
par rapport un contexte, un arrire plan461 et pas comme fait isol , f) il dfinit la maladie pour
le malade comme une autre allure de vie462, g) llaboration dune pathologie scientifique, doit
prendre en compte les causes relles et non pas les effets apparents qui sont leur expression
symptomatique463,
Dans ces constatations, G. Canguilhem prend en compte, en ce qui concerne le
physiologique et le pathologique, leur dfinition sociale qui, ici, est dtermine par le discours
456 Ibid., p. 26.
457 Ibid., p. 41.
458 Ibid., p. 42.
459 Ibid., p. 43.
460 Ibid., p. 48.
461 Ibid., p. 50.
462 Ibid., p. 51.
463 Ibid..

177

scientifique. Ce dernier est un prolongement du discours du Matre qui en tant que tel est guid
par certains signifiants matres qui ont faire avec le savoir scientifique. Ce savoir se fonde sur la
forclusion du sujet de linconscient.
Plus spcialement, dans sa deuxime constatation, lauteur dfinit la maladie travers
lapparition dune qualit nouvelle .
En effet, nous pouvons aussi concevoir la maladie comme un vnement du corps
selon la dfinition lacanienne du symptme c'est--dire en dehors de ses effets de vrit.
Comme le remarque S. Cottet, le rel se charge de rveiller le sujet en oprant une chute des
semblants. Il note : () La brutalit de cette opration redonne droit de cit, dans la
psychanalyse, tout ce qui est dordre traumatique : deuil, maladie, guerre, preuves de toutes
sortes () 464.
En ce sens, cette qualit nouvelle, selon Canguilhem, est le rsultat de la chute des
semblants et se dfinit, en termes lacaniens, par le rel. Face la maladie, le sujet est confront
un trou qui chappe la significantisation. Ce rel de la maladie, le sujet essaie de le symboliser
autant quil peut.
Dans sa troisime constatation, lauteur nous invite considrer la maladie comme un
vnement qui concerne lorganisme dans son ensemble et non pas comme un trait isol, alors
que dans sa cinquime constatation, il nous appelle entendre la notion de maladie travers la
dimension subjective que lui donne le malade. Lauteur souligne, par la suite, dans sa septime
constatation, la ncessit, en ce qui concerne lexistence dune clinique scientifique, de ne pas en
rester aux apparences des phnomnes. Ces apparences, nous ajouterons, sont de lordre du
discours de la science.
Nous remarquons donc que lauteur sefforce dintroduire nouveau la notion de la
subjectivit et de la particularit de chaque individu qui tombe malade. La maladie ne sinscrit pas
dans un vnement fortuit qui est en rapport la fonctionnalit du corps en tant quel tel, spar

464 S. COTTET., Vacillation sauvage et vacillation calcule , La Cause Freudienne, n 47, Paris, 2000,
Navarin, Seuil, p. 78.

178

de lhistoire personnelle du malade.


De cette manire, Canguilhem nous invite considrer le symptme et la maladie
travers leur historicit et le contexte dans lequel ils sont apparus.
En effet, si quelquun tombe malade, il ne sagit pas uniquement dune concidence. Nous
savons que le nvros, selon Freud, peut tomber malade pour viter un conflit. Freud nous
renseigne sur les bnfices primaires et secondaires de la maladie, sur le fait que le nvros peut se
rfugier dans la maladie et que, dans certains cas, cette fuite est justifie465. Ainsi, les circonstances
dans lesquelles quelquun peut tomber malade diffrent selon la structure du sujet.
De son ct, Lacan466 note la particularit du phnomne psychosomatique. Des
recherches467, dont le commentaire ne rentre pas dans ce cadre, ont dmontr que ces
phnomnes obissent une logique qui touche ce que nous appelions la prpondrance des
pulsions de mort au dtriment des pulsions de vie. Ainsi, certaines maladies et divers
phnomnes psychosomatiques dvoilent lvidence du rel et peuvent constituer un champ
dune clinique du rel.
Quelles sont les caractristiques dune maladie dans le registre du phnomne
psychosomatique ?
i) Il sagit dun phnomne observable, une empreinte ou une inscription directe468, ii) Le
phnomne psychosomatique est la limite de la structure de la langue tout en y tant reli, iii) Il
se distingue des autres manifestations du corps tels que lhystrie ou lhypochondrie. En dautres
termes, ils nont pas la mme structure, iv) Le phnomne psychosomatique touche au rel du
corps en question et ne touche pas au champ de la mtaphorisation ou de la symbolisation, v)
Enfin, le phnomne psychosomatique concerne la relation du sujet non pas au dsir mais la
jouissance.
Sous cet angle de vue, une maladie peut tre une rponse face limpossible qui, dans la
465 S. FREUD., Introduction la psychanalyse, Paris, 1992, P.B.P., Payot, pp. 360361.
466 J. LACAN., Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, pp. 207 et 214-215. Lacan parle en
termes dholophrase.
467 P. STRELISKY., La signature, le phnomne psychosomatique , Le symptme- charlatan, Paris, 1998,
Seuil, pp. 251-260.
468 J. LACAN., Les Psychoses, op. cit., p. 352.

179

psychanalyse, est limpossible du rapport sexuel. En effet, cest le cas de certains sujets o le
phnomne psychosomatique ne concerne pas le corps comme significantis, mais comme rel,
tel lexemple dun cas de psoriasis qui met en jeu le regard469.
Dans son cinquime chapitre ayant pour titre Les implications dune thorie 470, G.
Canguilhem fait une critique du postulat dterministe :
a) Il accepte la conception de Sigerist, selon laquelle le mdecin est troitement li la
culture, b) il accepte la conception de V. Prus, selon laquelle la physiologie loin dtre le
fondement de la pathologie, en est la consquence, c) Il naccepte pas la validit universelle du
postulat dterministe, selon laquelle la physiologie et la pathologie sont une seule et mme chose
puisque selon lauteur, le principe dterministe rduit le normal et le pathologique une
commune mesure qui est parfaitement illgitime, d) Il accepte le fait que le physiologiste en
tudiant un tat quil dit physiologique le qualifie par l, mme inconsciemment, comme tel, e) Il
met en lumire et critique la conversion du concept dterministe de continuit en homognit et
il met laccent sur le concept de diffrence entre les deux concepts que la dite thorie tend
dannuler.
Concernant ces conclusions, nous pouvons noter ceci :
Le dterminisme comme courant philosophique qui t adopt par la science, accepte que
dans le monde, rien ne se cre du nant et tous les vnements de lunivers ont une cause. Il sagit
du principe de cause leffet qui a pour base la logique dAristote. Cest la logique des
propositions. Une proposition est soit vraie soit fausse. Pourtant, Aristote na pas exclusivement
construit sa logique sur un dterminisme absolu puisquil accepte une troisime catgorie de
propositions qui se rapportent la contingence. En plus, une des difficults les plus importante
du dterminisme concerne la notion de la libre volont de lhomme. Cest ainsi quaujourdhui
nous acceptons un dterminisme plus souple. Les philosophes ont essay de trouver un
469 Un cas issu de notre pratique, le cas de B. est exemplaire. Il sagit dune femme, peintre, qui ds lge de 10
ans avait un psoriasis, assez gnralis, sur ses deux bras. Ce psoriasis est parti dune faon spectaculaire, durant
une priode o B. a commenc soccuper rellement de ses tudes, savoir la peinture. Dornavant, au lieu d
exposer son psoriasis, elle nous donne voir ses tableaux.
470 G. CANGUILHEM., Le normal et le pathologique, op. cit., pp. 61-67.

180

consensus entre le dterminisme absolu et le sujet de la libre volont de lhomme (Stocisme,


Kant, Hume, etc). Pourtant, la mdecine a adopt les principes du dterminisme absolu et elle a
oubli ltre humain avec ses passions et ses dsirs, ainsi que le fait quil y a le discours de lAutre
et le fait que le discours mdical lui-mme est conditionn par certaines transformations
culturelles, selon lpoque. Chaque poque met laccent sur certains signifiants matres qui
prdominent dans son discours. Ces signifiants peuvent rgler les identifications chez le sujet et
ce dernier ne se rduit pas au moi comme son matre par excellence.
Aujourdhui, par exemple, un homme, avec laide de la science, peut transformer son
corps y compris son anatomie sexuelle selon sa volont. Lhomme de la science, cest--dire le
chirurgien, nexaminera pas avant de faire une opration ni pourquoi ni comment un sujet est
arriv une telle dcision et, dans la plupart des cas, il finira par amputer le sujet. Ainsi, comme
Lacan lavait remarqu, travers la prsentation clinique du cas Michel471, si un sujet transsexuel
demande un changement de sexe, dans la plupart des cas, il sagit dun sujet psychotique qui
dlire. Si le mdecin lampute, il entre dans son dlire et au lieu de le guider vers une thrapie, son
acte thrapeutique le conduit leffet catastrophique de son symptme . Trs rcemment, le
cas dune jeune femme a fait le tour du monde472. Cette femme avait comme mission il sagissait
dune dlirante chronique lamputation de ses jambes. Avec laide de son mari, elle a russi
persuader les chirurgiens de lui amputer une jambe. Pourtant, les diffrents dlais de son
chirurgien lui ont permis une attente de deux ans, fait qui nous montre dj que peut tre le
signifiant dlai pouvait lui faire changer davis ou du moins larrter. Dans ce cas, nous
reconnaissons les consquences catastrophiques dun dterminisme scientifique qui ne prend pas
en compte la spcificit du sujet et il coute la lettre sa demande. Quelquun pourrait se
demander alors qui est le plus psychotique dans le cas en question : la jeune femme ou la science
reprsente par des chirurgiens ?
Dans sa deuxime conclusion, G. Canguilhem met laccent sur la singularit du cas
471 J. LACAN., Entretien avec Michel H. , Sur lidentit sexuelle : propos du transsexualisme, , Paris,
1966, ditions de lAssociation freudienne internationale, pp. 312-351.
472 Journal, Elefterotypia, Athnes, 15 Octobre 2006.

181

pathologique, savoir sur le cas particulier. Ces remarques vont donc de pair avec le discours
psychanalytique, qui loin de rduire lexceptionnel luniversel, essaie de distinguer la singularit
du sujet, do la clinique des cas.
Concernant sa troisime conclusion, lauteur met laccent sur la tendance du discours
scientifique faire compltement disparatre le sujet. Pourtant, Lacan lavait dj remarqu : Le
sujet dans le discours scientifique est forclos . Le discours scientifique accomplit une forclusion
de la notion de cause, il annule donc la subjectivit. Pourquoi ? Parce que le discours de la science
accepte quil y ait le rapport sexuel. Do le fait quil propose des manuels de sexologie. Le
discours scientifique, selon J.-A. Miller473, adopte une forme logique enfin dempcher le sujet
dentrer dans un savoir qui pourrait lui ouvrir un manque.
Dans sa quatrime conclusion, Canguilhem met en jeu le fantasme du chercheur qui
induit des paramtres incalculables sur sa recherche en jeu, constatation dj faite par Lacan qui
avait remarqu que lexaminateur induit des paramtres qui entrent, par dfinition, dans sa
recherche.
Enfin, dans sa cinquime conclusion, lauteur met laccent sur les sauts logiques que le
dterminisme ne veut pas prend en compte. En effet, le discours de la science a reu de
nombreuses critiques en ce qui concerne le modle analogique quil utilise474. De plus,
Canguilhem insiste sur le fait que dans le dterminisme, la notion de diffrence tend disparatre.
Nous pourrions rtorquer que toute thorie ne prenant pas en compte le concept de la diffrence
obit un principe se basant sur un fantasme de non manque, de toute puissance. Cependant,
cest le fantasme de la castration qui se voile travers toute conception qui ne prend pas en
compte ce concept.
Par la suite, dans la deuxime partie de son livre, G. Canguilhem pose la question
suivante : Y a-t-il des sciences du normal et du pathologique ? .
Dans son premier chapitre475, il examine le sens qui a pris dans la psychiatrie le concept
473 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, Extime , (indit), leon du de 8 Janvier 1986.
474 J.-R. FREYMANN., Quest-ce que la clinique, traduction grecque, Athnes, 2004, Kastaniotis, pp. 47-55.
475 G. CANGUILHEM., Le normal et le pathologique, op. cit., pp. 6975.

182

du normal et du pathologique : a) selon Blondel, certains malades sont dpourvus de mots et de


concepts pour dcrire leur vcu, b) selon la conception de Lagache, on ne peut pas comparer les
symptmes pathologiques avec des lments de la conscience normale, puisquun symptme na
de sens pathologique que dans un contexte clinique qui exprime un trouble global, c)
selon Minkowski, lalin nest pas tant dvi que diffrent, d) enfin, Jaspers insiste sur le fait que
ce qui intresse les mdecins, cest de diagnostiquer et de gurir, cest dire ramener la norme,
laquelle est un concept emprunt la physiologie et la statistique.
Ces auteurs, dans leur effort dexaminer le sens du normal et du pathologique, mettent en
valeur certains termes, savoir : la diffrence individuelle, le sens du symptme qui ne peut pas
tre isol de son contexte, et la vision du mdecin qui se rduit gurir tout prix. Tous ces
termes ne se rduisent pas au calculable.
Ainsi G. Canguilhem sinterroge sur les emprunts de la mdecine la physiologie. Pour
cette raison, dans son deuxime chapitre il dcide dexaminer les concepts-clefs : normal,
anomalie, maladie, exprimental.
titre de conclusion, nous notons ceci :
a) En ce qui concerne le concept du normal, lauteur souligne quil sagit dune valeur sociale.
Il note la confusion chez les mdecins, o le concept en question signifie un idal, un jugement
quils souhaitent tablir. Mais ce jugement doit tre donn par le malade lui-mme. Ainsi, la faon
dont ragit un sujet devant un fait nous montre que la vie est une activit normative et par
consquent que la normativit essentielle la conscience humaine est en quelque sorte en germe
dans la vie476.
b) Sagissant du concept de lanomalie par rapport la maladie, lauteur souligne son origine
statistique. Par ailleurs, il note quil y a des variations individuelles. Concernant la distinction entre
lanomalie et ltat pathologique, lauteur conclut quil ny a pas de fait normal ou pathologique en
soi. Lanomalie et la mutation ne sont pas en elles-mmes pathologiques. Ces dernires expriment
dautres normes de vie possibles. Si ces normes sont infrieures quant la stabilit et la variabilit
476 Ibid., p. 77.

183

de la vie aux normes antrieures, elles seront dites pathologiques. Dans le cas contraire, elles
seront dites normales. Ainsi, lauteur souligne le fait que leur normalit leur viendra de leur
normativit et que le pathologique est une autre norme de vie. Il accentue donc la normalit du
pathologique tout en essayant de montrer que ce dernier fait partie de la sant.
c) la question du rapport du normal et de lexprimental, G. Canguilhem note : Si lon
dfinit lanormal ou le pathologique par lcart statistique, dun point de vue objectif, on doit dire
que les conditions dexamen en laboratoire placent le vivant dans une situation pathologique,
do lon prtend paradoxalement tirer des conclusions ayant porte de norme 477. Ainsi, il
souligne les lacunes logiques.
Ces trois conclusions tentent de rvler certaines traces du sujet forclos par la science :
seul le sujet peut donner un jugement sur sa maladie, seul le sujet peut noncer une vrit sur sa
pathologie, seul le sujet peut dfinir ses normes personnelles.
Dans son troisime chapitre avec le titre Norme et moyenne , lauteur note que, bien
que le physiologiste semble trouver dans le concept de la moyenne statistique un quivalent
objectif au concept de normal ou de norme, le physiologiste Claude Bernard lui-mme avoue ne
pas comprendre, quon appelle lois les rsultats quon peut tirer de la statistique 478.
Il faut souligner quici, nous devrions ouvrir un chapitre ayant pour titre Science et
statistique . La statistique nest pas une science, elle est une mthode qui a pour objet la
description de faits sociaux par des procds numriques et cela devient possible par lutilisation
de certaines lois selon la thorie des probabilits. Ses rsultats concernent seulement un ensemble
de la population et non pas le sujet. Par ailleurs, la logique qui gouverne la statistique est une
logique du tout, une logique qui ne prend pas en compte les rcentes laborations sur la logique,
par exemple le thorme dincompltude de Gdel. Ce dernier montre quil y a limpossible479,
c'est--dire un trou, une absence de certitude dfinitive.
Canguilhem ne croit pas que nous devons tenir tout cart statistique pour anormal,
477 Ibid., p. 92.
478 G. CANGUILHEM., tude dhistoire et de la philosophie de la science, op. cit., p. 420.
479 Voir note 842.

184

dautant plus que le conformisme aux normes lui semble problmatique. Il souligne la notion du
sujet et de sa singularit quand il nous parle en termes dindividualit480.
Par la suite, il accepte que plusieurs normes collectives de vie soient possibles dans un
milieu donn. De plus, il donne en quelque sorte une voie suivre la physiologie, en lui
proposant de reconnatre loriginalit normative de la vie, au lieu de chercher dfinir
objectivement le normal et la norme par la moyenne statistique. De cette faon, il souligne le rle
que la physiologie doit avoir : () son rle consisterait alors dterminer exactement le
contenu des normes dans lesquelles la vie a russi se stabiliser, sans prjuger de la possibilit ou
de limpossibilit dune correction ventuelle de ces normes () parce que lhomme se rvle
actuellement comme la seule espce capable de variation 481.
Canguilhem insiste donc sur le caractre singulier de lindividu. Ce qui compte, cest la
stabilisation dans une norme personnelle et pas la norme telle quelle.
Dans son quatrime chapitre qui a pour titre Maladie, gurison, sant , lauteur
soutient la thse selon laquelle la moyenne statistique ne permet pas de dfinir si tel individu est
normal ou non. Si donc le normal, continue lauteur, na pas la rigidit dun fait de contrainte
collective mais la souplesse dune norme qui se transforme selon des conditions individuelles, il
est clair que la frontire entre le normal et le pathologique devient imprcise 482. Ainsi, continue
lauteur, la maladie est une norme de vie, mme si elle est infrieure, dans le sens o elle ne tolre
aucun cart des conditions dans lesquelles elle vaut, incapable quelle est de se changer en une
autre norme 483. Cest ainsi quayant comme rfrence K. Goldstein et Jackson, lauteur accepte
le fait quil ny ait pas de trouble pathologique en soi. Lanormal, nous explique-t-il, ne peut tre
apprci que dans une relation.
Canguilhem attaque ensuite le concept de gurison pour soutenir que la gurison va
toujours de pair avec des pertes pour lorganisme. Ainsi, les nouvelles normes obtenues aprs la
gurison ne sont pas quivalentes aux normes antrieures la maladie. Par ailleurs, comme
480 G. CANGUILHEM, Le normal et le pathologique, op. cit., pp. 9899.
481 Ibid., p. 117.
482 Ibid., p. 119.
483 Ibid., p. 120.

185

il nous le montre plus en dtail dans son livre Lide de la gurison 484, G. Canguilhem rattache
au second principe de la thermodynamique le fait que lorganisme soit un systme ouvert, guett
par la dgradation et pour lequel aucune gurison nimplique un retour.
En outre, dans son article Puissance et limites de la rationalit en mdecine 485, lauteur
sinterroge sur lacharnement thrapeutique, savoir, lattitude de certaines mdecines qui
puisent tous les moyens pharmaceutiques, mme les plus nergtiques, alors quil ny a pas la
moindre probabilit de sauver le malade, le tourmentant ainsi dans ses derniers moments et lui
rendant la mort plus pnible.
En effet, concernant cet acharnement thrapeutique, il ne sagit de rien de plus que du
fantasme sadique du mdecin thrapeute. Derrire le fantasme de gurison, il y a donc le trait
pervers qui trouve une proie dans le sujet mourrant. Nous savons que le choix du mdecin
repose sur un choix pistmologique, savoir : lefficacit et la gurison tout prix.
La conclusion de lauteur sur la sant est trs explicative. Il dfinit la sant non pas
travers le normal mais travers le normatif, savoir la capacit de lhomme suivre de nouvelles
normes de vie. Il la dfinit encore par la possibilit de dpasser des normes antrieures, par la
possibilit de tolrer des infractions la norme habituelle et dinstituer des normes nouvelles dans
des situations nouvelles. La sant, remarque lauteur, nest rien dautre que la capacit de cration
de valeurs486.
Par ailleurs, dans son article La sant : concept vulgaire et question philosophique
lauteur souligne le fait que le terme de sant introduit subrepticement le concept de corps
subjectif dans la dfinition dun tat que le discours mdical croit pouvoir dcrire en troisime
personne 487. Ce corps subjectif que le discours mdical annule ne se rduit donc pas la troisime
personne ou lorganisme, sa dimension imaginaire (la reprsentation que chacun a de son
corps), symbolique (cest le langage qui nous le dcerne) et relle (tout ce qui fait trou dans
laspect symbolique et dans la reprsentation imaginaire : les choses caches et limpossible
484 G. CANGUILHEM., Lide de gurison, Paris, 1991, PUF.
485 G. CANGUILHEM., tudes dhistoire et de la philosophie des sciences, op. cit., pp. 392411.
486 G. CANGUILHEM., Le normal et le pathologique, op. cit., pp. 130133.
487 G. CANGUILHEM., crits sur la mdicine, op. cit., p. 64.

186

supporter) entrent en jeu.


Enfin, G. Canguilhem se questionne, dans son cinquime chapitre qui a pour titre
Physiologie et pathologie 488, sur la possibilit de dfinir la physiologie comme la science des
lois de la vie normale. Il met des rserves pour deux raisons principales : a) le concept de normal
nest pas mesurable, b) la pathologie doit tre comprise comme une espce du normal et
lanormal, comme tant une autre norme de vie.
Ainsi, il dfinit la physiologie comme science des allures stabilises de la vie. En matire
de pathologie il donne le dernier mot la clinique, qui bien quelle ne soit pas une science, peut,
travers son uvre thrapeutique, restaurer ou instaurer certaines normes subjectives.

3) Conclusions et questions
En 1966, parait dans les librairies la premire dition du livre Le normal et le pathologique du
G. Canguilhem. Par concidence, les crits de J. Lacan sortent aussi dans les librairies la mme
anne. Dans ses crits, il y a un article, crit aussi en 1966, qui a pour titre Du sujet enfin en
question . Dans cet article, le sujet est tout dabord dfini par son manque, par sa castration et
non pas par sa compltude489. Dans ce sens, il est dfini par sa vrit subjective, et non pas par le
sursis () sur les questions de la vrit 490, quopre la science, il est dfini par son symptme
qui est la vrit propre du sujet, parce que le symptme est vrit 491, nous explique Lacan. Ce
sujet est dfini, deuximement, comme produit de sa demande quon () voudrait
dterminer 492. Dans ce sens, le sujet est position par rapport sa jouissance.
Nous avons examin la question du sujet dans le concept de la clinique, telle quelle est
dveloppe par G. Canguilhem. Dans son livre Le normal et le pathologique, lauteur essaye de rintroduire la dimension subjective dans le concept de la clinique, en bougeant , comme le
remarque trs justement F. Leguil493, la frontire entre le normal et le pathologique, et en
488 G. CANGUILHEM., Le normal et le pathologique, op. cit., pp. 135-156.
489 J. LACAN., crits, op. cit. p. 232.
490 Ibid., p. 234.
491 Ibid., p. 235.
492 Ibid., p. 230.
493 F. LEGUIL., Lacan et la sauvegarde des certitudes , Rivages, n 8, Colloque du 9 Juin 2001-Nice, p. 37.

187

considrant dans lhomme sain un homme malade. Nous avons entrepris une lecture de G.
Canguilhem en prenant en compte le corpus lacanien et plus spcifiquement certains points sur
lesquels les points de vue des deux hommes convergent. G. Canguilhem sinterroge sur la vie et
sur le vivant quest lhomme. Dans cet ouvrage qui est en mme temps une oeuvre sur le concept
de la clinique, loin de rduire le vivant une somme de constantes physiologiques, il le caractrise
par sa normativit, savoir la capacit de ltre vivant surmonter la maladie et le stress en crant
ses propres normes vitales. Selon lui, pour apprcier le normal et le pathologique il ne faut pas
limiter la vie humaine la vie vgtative. Cest donc au-del du corps quil faut regarder pour
apprcier ce qui est normal ou pathologique pour ce corps mme494.
Canguilhem se demande donc ce quil y a au-del du corps chez le vivant quest ltre
humain. Nous pouvons rpondre avec lui quil y a le sujet et sa singularit, le sujet et son mode de
jouissance.
Lauteur sinterroge aussi sur le concept de clinique. Il pntre donc dans le champ de la
clinique travers les termes du normal et du pathologique, dans la mesure o la clinique a depuis
toujours comme objet de sa recherche le pathologique, savoir ce qui porte les noms plus ou
moins heureux de maladie ou de symptme.
En effet, lcrivain tente dinscrire la maladie, savoir le pathologique et le physiologique,
non pas au moyen dune statistique de la moyenne mais travers le sujet. En dautres termes, le
sujet mme a prendre une dcision en ce qui concerne sa physiologique et sa pathologique, tout
comme pour sa maladie et ses symptmes. Le sujet a donc son mot dire sur sa pathologie.
G. Canguilhem, contrairement Foucault, ne se proccupe pas de la naissance du terme
clinique . Il entreprend de clarifier certains termes qui concourent la dformation de la notion
de clinique travers le discours scientifique. Ce dernier a comme critres, dune part, luniversalit
et ne fait pas de place au dsir du sujet et dautre part lefficacit et le fantasme de gurison
tout prix. Nous savons que ce fantasme de matrise est un fantasme de toute puissance nous
pensons tout ce qui touche aujourdhui le champ des manipulations gntiques.
494 G. CANGUILHEM., Le normal et le pathologique, op. cit., pp. 132133.

188

De ce fait, G. Canguilhem ayant dmontr sa faon ce que Lacan appelle la forclusion


du sujet, sefforce dintroduire nouveau la subjectivit dans la notion de la clinique.
En effet, la mdecine sest efforce de construire les notions du normal et du
pathologique notions qui se sont substitues celles plus anciennes de la sant et de la maladie
comme des notions purement descriptives. Au cours du XIXe sicle, il y eut deux tendances :
dune part, lon interprtait ltat pathologique comme une simple modification dintensit dun
phnomne physiologique normal, une variation par excs ou par dfaut, et non une altration
qualitative. Dautre part, on prenait pour critre de ltat normal la moyenne statistique, ltat
pathologique tant alors dfini comme un cart significatif par rapport la moyenne statistique.
G. Canguilhem a propos dinterprter les deux catgories du normal et du pathologique
en les fondant sur la normativit propre de la vie. Selon lui, la pathologie ou la maladie ne sont
pas une modification quantitative de ltat normal mais elles sont un autre aspect de la vie,
savoir une autre norme. La pathologie comme une autre norme, doit tre comprise seulement par
rapport au pass de lindividu et non pas par rapport la moyenne statistique. Nous ne pouvons
donc pas dfinir la sant comme normalit statistique.
Ainsi, nous avons vu que G. Canguilhem donne le primat du pathologique sur le
physiologique. Il donne aussi le primat du subjectif sur lobjectif, du qualitatif sur le quantitatif,
du vitalisme sur le mcanisme. Ces renversements par rapport aux perspectives traditionnelles
traduisent la normativit de ltre vivant et nous montrent une approche nouvelle de la clinique
daujourdhui, contamine par le discours de la science.
De cette uvre, nous tirons donc certains principes qui sapprochent de la clinque
lacanienne. Ces principes sont les suivantes :
a)Point de vue du sujet et de sa maladie

La rintroduction de la notion du sujet et de sa singularit.

La dfinition du symptme et de la maladie par leur contexte historique.

La dfinition du pathologique en termes de normativit.

189

La prise en compte du terme de sens pour la dfinition de la vie humaine.

La mise en valeur du qualitatif pour la dfinition de lindividu.

Lintroduction du corps subjectif et sa prise en compte pour le jugement de la maladie.

De par ces principes, au fond, il essaie dintroduire nouveau certaines traces du sujet
forclos par le discours scientifique. Cette rintroduction se fait par des termes du sens, de
ladjectif qualitatif pour caractriser lhomme, du corps subjectif, de la normativit et du
contexte historique dun symptme.
b) Point de vue de la clinique

La mise en doute de la norme sociale pour la dfinition de la clinique.

La dnonciation dune clinique scientifique qui traite lindividu en terme de moi.

La mise en doute de la mthode statistique et du modle analogique pour la dfinition


de la clinique.

La mise en doute du terme de la gurison en termes de nonperte.

La dfinition de la sant en dehors du mesurable, en termes de normatif, de plasticit


suivre de nouvelles normes ainsi que par la crativit de valeurs personnelles.

Ces principes rintroduisent la dimension subjective dans le cadre de la clinique en


dnonant certains termes clefs de lhyginisme mental comme celui de la norme sociale, de la
scientificit, de lvaluation via la statistique, de la gurison etc. Nous avons remarqu que le
terme-cl de la sant pour Canguilhem est celui de la normativit, conue en termes de plasticit,
de transformation, de succession de ruptures et de cration des valeurs individuelles. Ainsi, ce
terme inclut le sens de la discontinuit et de la rupture pour la dfinition de la sant humaine.
Canguilhem dfinit le pathologique comme une autre norme de vie et il dfinit la stabilisation en
tant que cration personnelle dans une norme. La normativit en tant que cration personnelle ne
sapproche pas ainsi, dune certaine faon, du terme de sinthome, en tant quinvention du sujet
devant limpossible et le ratage ?

190

e) M. Foucault et la clinique

1) M. Foucault, son uvre et sa mthode


Michel Foucault qui avait comme directeur de sa thse Lhistoire de la folie, G.
Canguilhem ntait pas intress par llaboration dune histoire des concepts scientifiques, qui
touche la notion de clinique pour tirer ses conclusions. Les instruments mthodologiques
utiliss par les deux hommes pour leurs recherches sont, selon nous, diffrents. Ainsi, bien que,
tant Foucault que Canguilhem, soient intresss par lhistoire, leurs routes ne se croisent pas en
ce qui concerne le statut quils lui donnent dans leur recherche scientifique.
Foucault fut un des premiers pistmologues, souligne N. Kourakis, qui examina la
question suivante : Comment lhomme occidental installe des discours de vrit et de statuts de
vrit, comment il dfinit donc une vrit, en ce qui concerne, par exemple, la folie, la maladie
etc. et comment, par la suite, il opre le partage entre le fou et le normal495.
Fait-il de lhistoire ? Par exemple, son livre Naissance de la clinique, une archologie du regard
mdical touche lhistoire mais ne peut tre rang dans la catgorie des livres historiques en tant
que tels. Dailleurs, nous devons prendre en compte que, en ce qui concerne lexactitude de ce
que Foucault raconte dans ses livres, les critiques

496

son encontre, plus prcisment quant au

495 N. KOURAKIS, Le problme de la rpression pnale dans luvre de M. Foucault, Les actes violents et
leur logique, Athnes, 2009, Sakoula.
M. FOUCAULT., Les mots et les choses, (trad. gr), , Athnes,1993, Gnosi. Voir aussi
Limpossible prison. Recherches sur le systme pnitentiaire au XIX sicle, Paris, 1980, Seuil, pp. 40-56.
496 Voir sur ce sujet : Morel et C. Qutel., Les Mdecines de la folie, Paris, 1985, Hachette. Voir aussi M.
Gauchet et G. Swain, La pratique de lesprit humain. Linstitution asilaire et la rvolution dmocratique, Paris,

191

fait quil aurait dform les faits historiques, nont pas manques.
Chez Foucault, le mot archologie mais aussi le mot histoire sont articuls autour
du travail de larchologue. Comment cette articulation se fait-elle ?
Faire une archologie du regard ou du savoir consiste observer ou identifier le fond
cach dans lequel une ide ou une pense va se prsenter comme un objet. Lenqute va donc
porter sur les conditions historiques dmergence dun savoir particulier sur certains lments.
Ainsi, en faisant des coupures, Foucault caractrise sa mthode archologique.
Cette mthode darchologie , selon J.-C. Milner497, est la fois explicative et risque.
Elle est explicative car elle carte le terme dhistoire, terme qui en dirait plus quil nen a le droit.
Mais elle est aussi risque car elle relie troitement une thorie gnrale de la coupure une
thorie des stratifications et des couches.
En effet, Foucault fait des coupures. Cest ce quil fait dans son livre Lhistoire de la folie498,
et cest ce quil continuera de faire dans ses uvres ultrieures.
Son oeuvre Lhistoire de la folie nous intresse vivement car cest en fait celle qui inaugurera
la question concernant la naissance de la clinique, tant donn que dans cette uvre, lauteur
sinterroge sur des termes qui sont devenus lessence mme de la clinique. Dailleurs, Lacan rend
hommage ce livre : Ce livre absolument capital de Michel Foucault () cest quelque chose
pour la comprhension de la position du psychiatre dabsolument capital () Il sagit de
sapercevoir dune certaine fonction qui est ne avec cette pratique qui a constitu isoler les
fous. Le fait que nous tendions maintenant de moins moins les isoler a veut dire que nous y
mettons dautres barrires, dautres murailles () dont en particulier ceci que nous les
considrons beaucoup plus comme objets dtude que comme point dinterrogation ()499. En

1980, Gallimard.
497 J.C. MILNER., Luvre claire, Lacan, la science, la philosophie, Paris, 1995, Seuil, traduction grecque,
Athnes, 2005, Kedros, pp.136-146.
498 M. FOUCAULT., Histoire de la folie lge classique, Paris, 1997, Gallimard, coll. Tel , traduction
grecque, , , 2007, .
499 J. LACAN., Petit discours de Jacques Lacan aux psychiatres , (10 Novembre1967), cit par J.C.
MALEVAL, La clinique sest-elle fige en 1934 dans le bel hritage du XIXe sicle ? , Cahier, ACF, Val de
Loire et Bretagne, n 11, p. 17.

192

effet, faire du fou un objet dtude, a se traduit par leffacement de la dimension de


linterrogation, qui est propre la dimension du sujet.
De quoi fait-il mention dans ce livre et quelles sont les coupures que Foucault instaure ?
Dans ce livre, Foucault nous montre comment () de lhomme lhomme vrai, le
chemin passe par lhomme fou . Autrement dit, il analyse la construction dun vaste champ de
lalination, dont la figure du fou va se dtacher progressivement, tout en indiquant comment
cette figure diffre fondamentalement de lopposition classique entre raison et draison termes
qui sont pratiquement devenus, notre poque, synonymes de normal et pathologique.
Pour arriver ses fins, Foucault opre donc des coupures. Sa premire coupure consiste
dmontrer que la folie nest pas pensable avant le XVII e sicle puisquelle est intgre lexistence
des hommes. Au Moyen ge, par exemple, le fou est une figure fascinante et inquitante, comme
le dmontre, par ailleurs, les peintures de J. Bosch et de P. Bruegel. la Renaissance ceci
constitue sa deuxime coupure il existe diffrentes interprtations de la folie : dun ct, le fou
reste une figure nigmatique, de lautre, il est peu peu mis distance. rasme, par exemple, dans
son loge de la folie (1511), le considre comme un gar et le satirise.
lge classique pour ce qui est de la troisime coupure la folie, cause de
lagression rationaliste , est pense comme lenvers de la raison. Le fou est donc rduit au
silence. Il est enferm dans les asiles, aux cts des oisifs, des dbauchs, des vnriens, des
dlinquants, des marginaux La folie rduite la draison nempche pas que cette draison
devienne un critre nouveau qui marque un cart par rapport la norme sociale.
Foucault conteste ce rationalisme en montrant quel point le partage entre raison et
draison est un pur produit de son poque. Il conclut que la raison des Lumires nest pas une
raison universelle. Enfin, en ce qui concerne la quatrime coupure, si le fou lpoque de Pinel se
libre de ses chanes, il devient en mme temps un objet dtude et de traitement quil est encore
aujourdhui pour le corps mdical et psychiatrique. Cette mdicalisation de la folie cache un
jugement, comme nous explique Foucault : () la folie sera punie lasile, si elle est innocente

193

au dehors. Elle est pour longtemps, et jusqu nos jours au moins, emprisonne dans un monde
moral 500.
Une remarque : intgr lexistence des hommes, figure fascinante et inquitante, figure
nigmatique mise distance des hommes, enferm dans lasile comme contraire la raison, objet
dtudes et de traitements, voil donc les cinq places que la socit a donn au fou. Nous
constatons que plus la civilisation se dveloppe par rapport une primaut de la pense
rationaliste et scientifique, plus la place du fou, au sens dun topos pour faire rsider limpossible
supporter, se circonscrit.
De plus, comme le note Foucault, partir du moment o lon peut rationaliser le fou et la
folie, on peut le juger par rapport lhomme normal (en bonne sant). Ainsi, lapparition dune
science dite objective de lhomme, qui voudrait tre la psychiatrie, nest possible que par
lobjectivation de lhomme alin, au point que, comme dit Foucault, () lalination sera
dpose comme une vrit secrte, au cur de toute connaissance objective de lhomme 501.
De mme, en se refusant rduire la folie une dviance par rapport la norme ou une
manifestation pathologique, Foucault a oblig la socit, ltat et le corpus psychiatrique
commencer se poser des questions sur lutilisation abusive quils faisaient de termes tels que : la
norme, le pathologique, lanormal termes qui constituent le vocabulaire principal de la clinique
psychiatrique et psychologique.

2) La forclusion du sujet, point dappui de la Naissance de la clinique


Nous allons nous essayer une lecture de luvre de Foucault Naissance de la clinique, une
archologie du regard mdical en tachant de mettre en lumire la constatation de Lacan selon laquelle
le discours de la science est bas sur la forclusion du sujet. Pourquoi ? Parce que le sujet de la
science comme le cadavre de Bichat et lalin de lhistoire de la folie enferm dans lasile, ne parlent
pas, ils sont rduits au silence. Ainsi, il est intressant dobserver comment cette forclusion du

500 M. FOUCAULT., Histoire de la folie lge classique, op. cit. , p. 234.


501 Ibid., p. 575.

194

sujet sest progressivement produite.


Dailleurs, cest tout fait ce que luvre de Foucault nous montre. Nous nallons pas
essayer de nous livrer au jeu des influences supposes de Lacan sur Foucault, dautant plus
que, comme nous signale P.-G. Guguen, les thses quils ont propages vont tout fait
lencontre de ces effets de reconnaissance rciproques 502.
En effet, chacun deux suit son propre cheminement. Nanmoins, leurs uvres se
rapprochent au niveau de certaines interprtations, par exemple en ce qui concerne leur position
commune quant au discours de la science. Pour Lacan, dune part, la clinique et par extension la
science mdecine, psychiatrie et psychologie se base sur la forclusion du sujet, de sa
subjectivit, et pour Foucault dautre part, la naissance de la clinique passe, entre autres, par la
rduction du sujet et de son individualit au silence.
Leur point commun est donc le sujet et la subjectivit.
Le sujet chez Foucault, comme chez Lacan, nest pas le je . Dans ses Dits et crits,
Foucault note : Nous avons dcouvert que la philosophie et les sciences de lhomme avaient
une conception traditionnelle du sujet humain. Nous avons dcouvert quil ne suffisait pas de dire
dune part quil tait radicalement libre ou quil tait dautre part dfini par des conditions
sociales. Nous avons dcouvert quil faudrait chercher de librer tout ce qui se cachait au-del de
lutilisation phnomnale du pronom personnel je . Quest ce que le sujet ? Le sujet est quelque
chose trs compliqu, fragile dont il est trs difficile de parler et sans lequel nous ne pouvons pas
parler 503.
Dans cette citation nous constatons que le sujet chez Foucault nest pas dtermin par
son je , ni par des conditions sociales, c'est--dire un rle, ni par sa suppose libert. Le sujet
est dtermin par sa fragilit, par son manque, par sa complication et par le langage. Cette
dfinition, sapproche donc, dune certaine faon, du sujet du signifiant selon Lacan.
Connaissant luvre de Foucault, Lacan sy rfre trois reprises. La premire fois, dans
502 P.-G. GUGUEN., Le dialogue de Lacan et de Foucault , Horizon, LEnvers de Paris, ECF, n Hors
srie, 2004, p. 68.
503 M. FOUCAULT., Lacan le librateur de la psychanalyse , Dits et crits II, 1976-1988, Quarto, 2001,
Gallimard, Paris, p. 1024.

195

son sminaire Problmes cruciaux de la psychanalyse504, la leon du 7 avril 1965, il note lintrt que
prsente le livre en question car il y trouve une mthode originale en ce qui concerne le
changement de point de vue auquel sessaye Foucault.
La deuxime fois que Lacan se rfre Foucault

cest dans son crit De nos

antcdents , en 1966505. Dans cette citation, Lacan situe Foucault au ct de ceux qui ont
contribu louverture, ne serait-ce que par rcurrence, dun discours sur le sujet et sa
subjectivit, sujet dfini par le langage et par la parole. Lacan note : Clrambault ralise, de son
tre du regard, de ses partialits de pense, comme une rcurrence de ce quon nous a dcrit
rcemment dans la figure date de la Naissance de la clinique 506.
Dans cette citation, Lacan place Foucault aux cts de Clrambault. Quest ce
Clrambault ralise? Lacan nous explique : Son automatisme mental, avec son idologie
mcaniciste de mtaphore bien critiquable assurment, nous parat dans ses prises du texte
subjectif, plus proche de ce qui peut se construire dune analyse structurale, quaucun effort
clinique dans la psychiatrie franaise 507.
Lacan a t sensible la promesse de renouveau apport par Clrambault, seul matre en
psychiatrie, par le biais des entretiens prolongs avec ses malades. Autrement dit, Clrambault
donne une place privilgie au discours et au texte subjectif du malade. Ainsi, Foucault est, son
tour, plac aux cts de ceux qui ont privilgi ce texte.
Pourtant, ce texte subjectif, cest--dire le sujet comme Foucault va le dmontrer
travers lanalyse de son uvre, que nous allons tenter de faire ci-dessous est forclos par la
science. Cest exactement ce que Foucault constate et dmontre. Do le fait que le philosophe,
comme constate Lacan, a accentu dans son uvre la fonction du retour Freud508.

504 J. LACAN., Problmes cruciaux pour la psychanalyse, op. cit., leon du 7 avril 1965.
505 J. LACAN., crits, op. cit. p. 6572.
506 Ibid., 66.
507 Ibid., 65.
508 J. LACAN., Dun Autre lautre, op. cit., p. 188.

196

3) Naissance de la clinique, une archologie du regard mdical


Dans la prface de son livre, Foucault constate quau dtour du XVIIIeme sicle, il y a
remise en jeu de la notion de clinique. Jusquau sicle davant, savoir le XVIIeme la notion de
clinique tait charge de valeurs assez floues, comme par lexemple leffet singulier de la maladie
sur le malade, la diversit des tempraments individuels, la probabilit de lvolution
pathologique, etc. Ceci constituait une premire organisation du visible et de lnonable.
Pourtant, le discours empiriste et positiviste, en nonant ses principes, a chang cette
organisation et en a propos une nouvelle.
Cette nouvelle organisation a eu des consquences sur tout ce qui concerne lapproche du
malade par le mdecin. En quoi plus prcisment ? Cette nouvelle structure, note Foucault, est
signale, mais nest pas puise bien sr, par le changement infime et dcisif qui a substitu la
question : Quavez-vous ? , par quoi sinaugurait au XVIIIe sicle le dialogue du mdecin et du
malade avec sa grammaire et son style propres, cet autre o nous reconnaissons le jeu de la
clinique et le principe de tout son discours : O avez-vous mal ? 509.
Foucault constate quavec lentre en scne du discours positiviste, la faon dont le
mdecin approche le malade, au niveau du style et dexpression verbale, change. Avant la venue
du discours susmentionn, le mdecin posait la question suivante: Quavez-vous ? . Aprs
larrive du discours positiviste, le mdecin posait une nouvelle question : O avez-vous mal ? .
Quelle est la diffrence entre ses deux noncs ?
La manire dont le mdecin approche le malade travers le premier nonc Quavezvous ? peut tre dcrite ainsi : tout dabord, il sagit dune question ouverte qui, en tant que telle
est fortement lcoute du malade et de cette manire, elle permet au malade de rpondre de
diffrentes faons. En fait, le mdecin appelle le malade rpondre non pas dune faon
spcifique, mais dune faon o sa subjectivit par rapport ce quil vit est prise en compte. Dans
la deuxime faon dnoncer la question O avez-vous mal ? la manire du mdecin
509 M. FOUCAULT., La naissance de la clinique, Paris, 2003, Quadrige, Puf, p. xiv.

197

dapprocher le malade change. Il sagit dune question ferme qui ne laisse aucune marge au
dialogue. Il sagit dune question spcifique, qui exige donc de la part du malade une rponse
prcise. Dans ce cas, il semple que la relation du mdecin avec le malade est nglige, la
subjectivit envers ce que le malade ressent ne trouve pas dappui, et par consquent la relation
entre ces deux personnes se ternit et pour finir, disparat.
Ainsi, nous constatons que la mdecine tend plus observer la maladie que le malade.
Elle devient donc une mdecine de la maladie et non pas une mdecine du malade lui-mme.
Bien sr, dans le deuxime nonc de la question nous pouvons imaginer, de faon
anecdotique seulement, les effets dune rponse la question suppose O avez-vous mal ,
comme celle donne par le petit enfant examin par F. Dolto : Jai mal mon pre .
Ensuite, dans son premier chapitre qui a pour titre Espaces et classes , Foucault
sinterroge sur la faon dont la clinique en est venue utiliser le modle nosologique. Lorigine du
modle nosologique a des racines dans le modle botanique du XVII eme sicle, et plus
spcialement, dans la notion de spcificit morbide de Sydenham. Pour cette mdecine, la
maladie existe en dehors de son inscription dans le corps malade et elle doit tre classe dans un
systme selon certains principes, savoir510 : a) la maladie est perue dans un espace de projection
sans profondeur, espace plat, tel que le tableau, b) les analogies dfinissent les essences, c) par
extension, le principe de lanalogie des formes des maladies devient une loi explicative, d) La
mdecine nosographique dtermine toujours une maladie idale et dans cette mesure, la lecture
mdicale ne doit pas prendre en considration les dires du patient.
Ce quatrime principe, bien que Foucault y revienne dans son avant-dernier chapitre
dune faon plus analytique, mrite un examen particulier. Citons Foucault : () le patient nest
pas par rapport ce dont il souffre quun fait extrieur ; la lecture mdicale ne doit le prendre en
considration que pour le mettre entre parenthses 511. Comment cela est-ce possible ? Un peu
plus loin, Foucault note que : () Dans lespace rationnel de la maladie, mdecines et malades

510M. FOUCAULT., La naissance de la clinique, op. cit., pp. 38.


511 Ibid., p. 6.

198

ne sont pas impliqus de plein droit () le rle paradoxale de la mdecine consiste surtout les
neutraliser, maintenir entre eux le maximum de distance () 512.
Foucault naurait pas pu utiliser de meilleures faons dexprimer ce que Lacan nomme la
forclusion du sujet par la science , que par la mtaphore mettre lindividu entre parenthses .
Dune part, le vcu subjectif disparat donc et dautre part, la clinique, qui se dfinissait travers
la relation mdecin-malade, travers le dialogue, change subitement. Ainsi, une des faon de faire
disparatre lindividu est de placer un mur symbolique entre le mdecin et le malade qui, son
tour, permet la conservation dune distance entre eux. Nous en concluons que la rationalisation
de la maladie consiste crer entre eux le maximum de distance.
Dautre part, les trois autres principes nous montrent la transformation du symptme en
signe et mettent des questions assez srieuses au niveau pistmologique, savoir : dans la
mesure o la smiologie dune maladie est place dans un tableau, selon le premier principe, ces
diffrents signes fonctionnent entre eux de manire analogique, conformment au deuxime et au
troisime principe. Cependant, le modle analogique a reu de svres critiques513. Quel est le
danger qui se prsente ici ?
La mdecine nosologique fait son apparition au moment spcifique o la classification
par espce en rapport lordre naturel gnral prsente un risque. Cest dans ce but que le modle
analogique est utilis. Ainsi ce qui caractrisait la mdecine nosologique, ctait son regard sur la
nature qui avait pour but son interprtation travers diffrents signes. Cependant, note Foucault,
() on passe de lordre du rel lordre du symbolique. Alors que nous croyons nous adresser
la nature, cest en fin de compte au systme linguistique que nous nous adressons514.
Nous constatons donc que, dune part, la subjectivit du malade est mise entre
parenthses et que, dautre part, le mdecin, matre du savoir, est celui qui interprte par son
systme linguistique la nature de la maladie. Cette mdecine nosologique et classificatoire fait
appel, selon Foucault, une spatialisation primaire o la mdecine des espaces situait la maladie
512 Ibid., p. 7.
513 Voir ce sujet le livre de J. R. FREYMANN., Ques- ce la clinique ? op. cit. Plus spcialement le chapitre
La mthode clinique .
514 Ibid., p. 51.

199

sur une plage dhomologies o lindividu ne pouvait pas recevoir de statut positif515. Dans cette
spatialisation, lespace du corps et lespace de la maladie glissent lun sur lautre. Cette
spatialisation primaire donne le pas une spatialisation secondaire selon laquelle une maladie
dfinie par sa place dans une famille peut se caractriser aussi par son sige dans un organisme.
Ainsi, nous explique Foucault, la mdecine commence mesurer non pas pour accder
une connaissance de forme mathmatique ; il sagissait pour lui de jauger lintensit dune
certaine qualit pathologique en quoi consistait le malade 516.
Par la suite, selon le mode de coupures quopre Foucault, nous entrons dans ce quil
appelle la spatialisation tertiaire, savoir lensemble des gestes par lesquels la maladie, dans une
socit, est cerne, mdicalement investie, isole, rpartie dans des rgions privilgies et closes,
ou distribue travers des milieux de gurison, amnags pour tre favorable 517. Nous arrivons
donc au XVIIIeme sicle.
Le XVIIIeme sicle est le sicle de lanatomo-clinique, laquelle sinstalle progressivement
dans les hpitaux et permet aux mdecins daffirmer que la clinique devient une science. Foucault
montre quil sagit ici dune nouvelle organisation du savoir mdical. Cette rorganisation nest
pas due au hasard. Des conditions politiques, sociales et institutionnelles ont prpar le terrain.
Il sagit ici dune proto-clinique. Voici trois de ses cinq caractristiques

518

: a) elle doit

runir et rendre sensible le corps organis de la nosologie et non pas montrer les cas dans leurs
poids dramatiques et dans leurs accents individuels519, b) le malade nest plus sujet de sa maladie,
mais il devient lexemple o il sinscrit dans luniversel. Citons Foucault : lhpital, le malade
est sujet de sa maladie ; cest--dire quil sagit dun cas ; la clinique, o il nest question que
dexemple, le malade est laccident de sa maladie, lobjet transitoire dont elle sest empare 520, c) la
clinique nest pas un instrument servant dcouvrir une vrit encore inconnue mais elle devient

515 M. FOUCAULT., La naissance de la clinique, op. cit., p. 14.


516 Ibid., p. 12.
517 Ibid., p. 14.
518 Ibid., pp. 5862.
519 Ibid., p. 58.
520 Ibid., p. 59.

200

une manire de disposer et de prsenter une vrit dj acquise521.


Dans les deux de ces trois caractristiques, nous avons certaines nuances concernant la
dfinition du cas clinique et par consquent du sujet, selon Foucault. Selon la premire
caractristique, le cas clinique est dfini par les accents individuels et par les points dramatiques.
Cela signifie quun cas ne se dfinit pas par luniversel, car Foucault lui reconnat tout au moins
une certaine singularit. Cette singularit est colore par des points dramatiques. Le drame ne
nous renvoie pas seulement au thtral mais aussi au passionnel522 et lmouvant. Ceci tant,
nous concluons que le cas clinique est dfini presque de la mme faon que le sujet lacanien,
savoir par ses passions et par ses dsirs. Selon la deuxime caractristique, dans un hpital, un cas
est sujet de sa maladie, savoir que sa maladie le concerne personnellement. Par contre, dans la
clinique, le sujet devient un objet, un simple exemple utilis des fins scientifiques.
Ainsi, nous remarquons que chez Foucault, dune part, la notion de sujet est lie
quelque chose de trs personnel, la subjectivit et par extension, la dimension que chaque
individu lui donne dautre part, dans la clinique, le sujet devient objet, savoir il est forclos.
Enfin, selon la troisime caractristique, la clinique est indirectement dfinie comme un
instrument ou un lieu, pouvons-nous ajouter, travers lequel une vrit cherche tre entendue.
Cela signifie que ladite vrit scientifique nest pas toute prte, comme connue a priori, mais quil
faut lui donner les conditions convenables pour quelle puisse merger. Une de ces conditions est
un lieu symbolique qui est dtermin entre autres par le temps consacr lcoute du sujet
malade.
Par la suite, dans les chapitres suivants, Vieillesse de la clinique et La leon des
hpitaux , Foucault constate deux points suivants :
i. La clinique au commencement ntait quun constant regard sur le malade, une attention
millnaire et pourtant neuve chaque instant, qui aurait permis la mdecine de ne pas
disparatre entirement travers ses spculations thoriques. Par contre, durant le XVIIIeme sicle,

521 Ibid.
522 P. ROBERT., Vocabulaire petit robert 1, op. cit..

201

elle est devenue preuve dun savoir que le temps doit confirmer523. Ainsi, en 1858, la dfinition
de la clinique prend lallure suivante : Dmler le principe dune maladie () connatre sa
nature () distinguer () sparer () prvoir () gouverner () estimer () augmenter ()
dterminer () se dcider () choisir () profiter () saisir () combiner () se rendre
matre des malades et de leurs affections, soulager () calmer () deviner () supporter ()
mnager () commander () 524.
ii. Cette nouvelle dfinition de la clinique pose un problme dontologique, savoir :
partir du moment o le malade nest plus sujet de sa maladie, dune certaine manire, un contrat
implicite entre les riches et les pauvres fait son apparition qui permet dutiliser ces derniers
comme objets dobservation en change dune assistance gratuite. Ainsi, lhpital est pour les
pauvres et la clinique pour les riches. Mais, la douleur peut-elle tre spectacle, se demande
Foucault 525 ?
Que pouvons-nous conclure de ces deux constatations de Foucault ?
Tout dabord, concernant la premire, nous remarquons quil manque cette nouvelle
dfinition de la clinique un verbe important. Il sagit du verbe couter . Le mdecin fait tout ce
qui est susmentionn si ce nest quil nest plus lcoute du malade. Tous les verbes ci-dessus
sont insrs une catgorie particulire de verbes qui ont pour objectif le contrle du discours du
malade, contrle qui se met dun ct sous lgide de rationalisation positiviste et de lautre ct
sous un fantasme de toute puissance mdicale.
Ensuite, concernant la deuxime constatation, nous remarquons que le mdecin a une
participation directe dans le contrat implicite entre les riches et les pauvres, fait qui constitue un
grand saut dontologique. Avec ce saut, la science statistique a beaucoup contribu en
rationalisant les rsultats au plus haut degr.
Cest en effet ce que souligne Foucault, en ayant tout dabord fait une critique de la
transformation du symptme en signe. Il nous explique le changement principal de cette nouvelle
523 M. FOUCAULT., La naissance de la clinique, op. cit., p. 61.
524 Ibid., p. 87.
525 Ibid., pp. 8485.

202

clinique. Il sagit de la transformation du symptme en signe et de lentre en jeu de la pense


probabilitaire comme forme dexplication. Dans son chapitre suivant Des signes et des cas ,
Foucault les examine tous les deux.
La transformation des symptmes en signes nest pas quelque chose qui va de soi.
Foucault constate que cest lintervention dune conscience qui transforme le symptme en
signe526. Tandis que le symptme nest rien dautre quune vrit donne au regard , par un acte
qui le totalise et lisole, le symptme est transform en signe. Ainsi, lanalyse de Condillac devient
le modle linguistique quon applique au dchiffrement de la maladie et le signe sidentifie au
symptme sous un regard sensible la diffrence, la simultanit ou la succession et la
frquence. Il sagit de perception discursive, nous explique lauteur. Dans un deuxime temps, les
calculs de probabilit entrent en jeu.
Et alors quauparavant, la clinique mdicale se dfinissait comme une connaissance
incertaine cause de son objet, savoir lhomme, qui tait un objet trop compliqu, elle dcouvre
dsormais que lincertitude peut tre traite analytiquement par un calcul. Il sagit de limportation
de la pense probabiliste dans le champ de la clinique, note Foucault. Cette dernire est invoque
comme forme dexplication ou de justification. Les consquences de ce changement font que le
savoir clinique se dfinit dornavant en termes de : a) complexit de combinaisons, b) principe de
lanalogie, c) perception des frquences, d) calcul des degrs de certitude.
Foucault constate alors que la certitude mdicale se constitue non pas partir de
lindividualit compltement observe, mais partir dune multiplicit entirement parcourue de
faits individuels. Du coup, les variations individuelles seffacent et sannulent dans la
configuration gnrale, parce quelles sintgrent

au domaine de probabilit. Ainsi, lauteur

conclut sur la transformation advenue la suite dun concept plus ou moins ngatif la
connaissance incertaine comme premire dfinition de la clinique en concept positif via les
calculs de la probabilit. Voil, dun autre point de vue, comment commence natre lorigine du
terme valuation.
526 Ibid., pp. 9294.

203

Par la suite dans son chapitre Voir, savoir , Foucault se consacre aux mythes
pistmologiques depuis leurs dbuts jusqu lpoque de lanatomo-clinique de Bichat.
Ces mythes concernent, entre autres527: a) la structure alphabtique de la maladie, b) la
rduction nominaliste opre sur ltre de la maladie, c) la rduction chimique sur les
phnomnes pathologiques quopre le regard clinique, d) lidentification de lexprience clinique
une belle sensibilit.
En effet, le mythe de la structure alphabtique de la maladie la fait apparatre comme une
combinaison dlments. Par consquent, le regard du mdecin devra librer ces lments selon
lopration du chimiste qui les libre par la combustion. Ainsi, ce regard devient un regard qui
brle les choses jusqu leur extrme vrit 528. Il ne reste que le caput mortuum, coup dil, qui ne
survole pas un champ mais qui frappe en un point () qui va au-del de ce quil voit 529. La
clinique des symptmes entre donc en rgression devant une clinique toute entire ordonne
lanatomie pathologique, commente Foucault. Les commentaires de H. Castanet530 sur ce point
sont importants : cette clinique qui a comme idal une description exhaustive rduit la sant sa
facticit. La sant reprend ainsi son compte une position extrme de la clinique o elle sannule
comme clinique au profit dune langue de calculs 531. De cette faon, la sant devient un chiffre
sur une chelle dvaluation.
Cest lge de Bichat, ge o la clinique a dpass la barrire du respect de lindividu mort.
Foucault se demande alors : comment est-il possible dajuster la perception anatomique la
lecture des symptmes ? . Sa rponse est la suivante : la conception de la mort entre en jeu. Cette
conception se transforme et au lieu dtre ce quelle avait t si longtemps, cette nuit o la vie
sefface () elle est doue dsormais de ce grand pouvoir dclairement qui domine et met jour
la fois lespace de lorganisme et le temps de la maladie () LAnalyse terme gentil qui a substitu
le mot dcomposition philosophie des lments et de leurs lois, trouve dans la mort ce quen vain
527 Ibid., pp. 118123.
528 Ibid., p. 121.
529 Ibid., p. 123. Cette remarque est proche de llaboration qui fait Lacan de lobjet comme regard.
530 H. CASTANET., Un monde sans rel, La Rochelle, 2006, Himeros, p. 37.
531 Ibid., p. 37.

204

elle avait cherch dans les mathmatiques, dans la chimie, dans le langage mme : un indpassable
modle, et prescrit par la nature ; sur

ce grand exemple, le regard mdical va dsormais

sappuyer. Il nest plus celui dun il vivant ; mais le regard dun il qui a vu la mort. Grand il
blanc qui dnoue la vie 532.
Mais Bichat na pas seulement libr la mdecine et la clinique de la peur de la mort, il a
intgr cette mort un ensemble technique et conceptuel.
Ainsi, dans son neuvime chapitre Linvisible visible , nous constatons que cest
lanatomie de Bichat qui permet de rendre enfin visible linvisible. Dornavant, partir du
cadavre, on peroit la maladie vivre. Spatialiser dans lorganisme selon les lignes et les plages qui
leurs sont propres, les phnomnes pathologiques prennent lallure de processus vivants 533.
La maladie devient donc une dviation par rapport la vie, savoir une forme
pathologique de la vie. lide dune maladie qui attaque la vie on substitue alors la notion de la
vie pathologique. Ainsi, le phnomne pathologique est peru sur le fond de la vie. Lhomme meurt,
non pas du fait quil soit tomb malade mais il lui arrive de tomber malade parce quil peut
mourir. Enfin, le concept de dgnration ferme ce cercle vicieux.
Foucault nous montre comment la mort, et non pas seulement la maladie, nous claire
sur la vie. Il sagit de sa thse centrale. Il dmontre comment lhomme occidental na pu se
constituer comme objet de science ses propres yeux quen rfrence sa propre destruction.
Ainsi, la suite de son examen, Foucault constate que du moment o la notion de la
dgnration fait son apparition, le symptme perd sa valeur. Il ne sagit pas du silence du
symptme, nous explique lauteur, mais de son mutisme. Le signe prend alors sa place en tant que
substitut de labsence fondamentale de la parole dans le symptme534. La smiologie dornavant,
note Foucault, ne sera plus une lecture, mais un ensemble de techniques qui fait artificiellement
surgir un signe.
Quelles sont les consquences de ce discours mdical sur le discours psychiatrique ?
532 M. FOUCAULT., La naissance de la clinique, op. cit., p. 147.
533 Ibid., pp. 151-176.
534 Ibid., p. 162.

205

quels discours scientifiques la pratique psychiatrique donne-t-elle lieu ?


En 1973, Foucault constate535 deux types de discours : a) un discours bas sur le savoir
anatomo-pathologique qui pose la question du substrat ou des corrlatifs organiques de la folie b)
un discours clinique ou nosologique. Dans ce dernier, il sagit de dcrire la folie comme une
maladie et le discours psychiatrique qui se forme se propose comme modle du discours mdical
clinique habituel : il sagit de constituer une sorte danalogon de la vrit.
Citons Foucault : () En gros la psychiatrie du XIXeme sicle disait : avec toi qui es fou,
je ne poserais pas le problme de la vrit, car je dtiens la vrit moi-mme en fonction de mon
savoir, partir de mes catgories ; et si je dtiens un pouvoir par rapport toi, le fou, cest parce
que je dtiens cette vrit. ce moment-l, la folie rpondait : si tu prtends dtenir une fois
pour toutes la vrit en fonction dun savoir qui est dj tout constitu, eh bien, moi, je vais poser
en moi-mme le mensonge. Et, par consquent, lorsque tu manipuleras mes symptmes, lorsque
tu auras affaire ce que tu appelles la maladie, tu te trouveras pig, car il y aura au milieu mme
de mes symptmes ce petit noyau de nuit, de mensonge par lequel je te poserai la question de la
vrit 536.
Mais Foucault, en opposition Lacan, interprte le mensonge de lhystrique en termes
de simulation en les liant tous les deux (mensonge et simulation) avec le terme de lanti-pouvoir
des fous en face du pouvoir psychiatrique.
Nous constatons donc que la mdecine psychiatrique rpond ces questions par des
processus diagnostiques supposant le reprage nosographique, selon une mthode analogique
celle de la mdecine organique. De plus, les symptmes dans le discours psychiatrique sont des
signes comportementaux.

4) Conclusions

i. Une mthodologie des coupures : faire surgir llment cach


535 M. FOUCAULT., Le pouvoir psychiatrique, Paris, Gallimard, 2005, Seuil, leon du 12 Dcembre 1973, pp.
127-140.
536 Ibid., pp. 135 -136.

206

Dans son livre Naissance de la clinique, une archologie du regard mdical, Foucault suit, comme
nous lavons dj mentionn, la mme mthodologie archologique que dans son uvre
prcdente. De par cette mthode, il essaie de nous montrer que lobjet de la connaissance ne
reste pas tel quil est travers les discours successifs. Cette mthodologie sapproche, un sens,
de la mthode que Freud dcrit dans son uvre tudes sur lhystrie : () Ce fut l ma premire
analyse complte () Elle me permit de procder pour la premire fois, laide dune mthode
que jrigeai plus tard en technique, llimination, par couches, des matriaux psychiques, ce que
nous aimions comparer la technique de dfouissement dune ville ensevelie 537. Sous cet
angle, les deux mthodes commencent par examiner certains lments visibles et visent mettre
progressivement la lumire sur des strates plus profondes, cherchant en mme temps la relation
de causalit et dinterdpendance des strates partielles.
Dans une premire approche, Foucault rflchit la rorganisation que connat la
mdecine la fin de XVIIIe sicle et au dbut du XIXe, au moment o apparat la ncessit de
dissquer les cadavres et o, donc, la perception de la vie et de la mort, du visible et de linvisible
se voit profondment modifie.
Dans une deuxime approche, par la coupure, il tente dans son archologie du regard,
non pas dinterprter mais de dsarticuler le discours commun autour de la notion de la clinique,
en sattachant cerner lmergence du langage mdical moderne partir de la fin du XVIIIe
sicle. Il recherche les transformations, les glissements qui affectent de manire incessante cette
notion de clinique, qui est devenue de nos jours un systme de pense.
Selon lui, la rupture est lie aux travaux de Bichat qui font basculer lexprience clinique
vers lexprience anatomique. Ceci constitue la coupure fondamentale. Pourquoi ? Parce quavant,
lanatomie et lobservation clinique portaient sur le malade comme tre vivant. Par la suite, avec
lanatomie clinique, pour mieux comprendre la vie, on ninterroge pas lindividu vivant mais le
cadavre. Foucault peut donc conclure que pour la mdecine moderne, la clinique apparat sur
fond de ngation radicale, cest--dire celle de la mort.
537 S. FREUD., Mlle Elisabeth v. R..., tudes sur lhystrie, Paris, 1978, PUF, p. 109.

207

Ainsi, cest sur ce fond, savoir celui de la ngation radicale de la mort, que le discours
de la mdecine moderne seffectue. Mais ce nest pas seulement a. Nous pouvons dduire, que
cest sur le mme fond quont vu le jour certains termes obscurs, pourtant trs utiliss,
rejetons de ce discours. Nous nous rfrons aux termes de normal et pathologique.
Dans une troisime approche, le regard archologique de Foucault apporte un nouvel
clairage sur des facteurs importants qui se sont mis en place durant cette transformation de la
notion de clinique. Mais de quel regard et de quelle lumire sagit-il ?
Le regard et la lumire sont trs importants chez Foucault. Nous savons quils
deviennent, dune certaine faon dans son uvre, des outils avec lesquels il interprte, par
exemple, une uvre dart538. Cest exactement ce que G. Deleuze confirme dans son livre
Foucault o lauteur montre que chez Foucault une lumire premire peut ouvrir les choses
pour faire surgir les visibilits comme lumire seconde.
Citons Deleuze : () chaque formation mdicale historique modulait une lumire
premire, et constituait un espace de visibilit de la maladie, faisant miroiter les symptmes,
tantt comme la clinique en dpliant les nappes deux dimensions, tantt comme lanatomie
pathologique en les repliant suivant une troisime dimension qui redonne lil la profondeur, et
au mal un volume (la maladie comme " autopsie" du vif) 539.
Nous pouvons donc faire un paralllisme entre les conceptions de Milner, que nous
avons dj mentionns dans notre partie introductive sur Foucault, et de Deleuze et appeler
coupure, selon les termes de J.-C. Milner, cette lumire premire, que constate Deleuze. La
notion de stratifications et de couches est trs apparente celle de lumire et de visibilit.
En effet, Deleuze constate que chaque formation historique voit et fait voir tout ce
quelle peut, en fonction de ses conditions de visibilit, et dit galement tout ce quelle peut, en
fonction de ses conditions dnoncs. Il nous explique que les strates, ou les formations
historiques, ne sont chez Foucault que de lordre du visible et de lnonable (savoir) et chaque

538 M. FOUCAULT., La peinture de Manet, Paris, 1968, Socit franaise desthtique.


539 G. DELEUZE., Foucault, Paris, 2004, Minuit, pp. 6568.

208

strate ou formation historique implique par consquent une rpartition du visible et de


lnonable.

ii. Un premier lment cach : la forclusion du sujet


Ces diffrentes rpartitions du visible et de lnonable, dune priode historique une
autre, nous permettent de comprendre comment la Naissance de la clinique obit la logique de
la forclusion du sujet, selon Lacan.
Nous avons soulign le fait selon lequel Foucault refuse le continuisme implicite de
lhistoire des ides, et, la suite de Canguilhem, il souligne les ruptures plus que les continuits
dans lhistoire de la science. Ce qui est important pour lui est de montrer sous quels processus
ont t cre les possibilits pour que lhome occidental devient sujet de pouvoir et objet de
savoir.
Sous cet angle, le livre de Foucault La naissance de la clinique est en quelque sorte le
complment historique du livre de Canguilhem Normal et pathologique. Alors que Canguilhem avait
propos une dfinition des concepts de base fondant la mdecine comme art au carrefour de
plusieurs sciences normalit, anomalie, gurison, sant, Foucault fait lhistoire de cette
mdecine, travers ltude de ce qui en fait la spcificit, le concept de clinique. Il retrouve alors
les thses illustres par les travaux de Canguilhem sur la formation des concepts, savoir quun
concept na de sens que dans un systme dtermin.

iii. Un deuxime lment cach : la vrit du sujet comme lieu de la clinique


Comme le souligne F. Ansermet540, nous pouvons trouver une convergence entre ce que
Foucault dit de la clinique et la clinique psychanalytique, ds lors que lon considre la clinique
comme un espace o se joue le rapport du sujet la vrit. Foucault reconnat Lacan comme
tant le seul, depuis Freud, avoir recentr la psychanalyse sur cette question.
En effet, Foucault541 dans ses cours au Collge de France, fait des rfrences Lacan car il
reconnat que Lacan tait le seul depuis Freud vouloir recentrer la question de la psychanalyse
540 F. ANSERMET., Les inventions de la clinique , Vacarme, n 29, Paris, 2005, p. 103.
541 M. FOUCAULT., Lhermneutique du sujet, Paris, 2001, Gallimard, Seuil, p. 31.

209

sur ce thme des rapports entre sujet et vrit.


Ainsi, chez Foucault, la clinique est dfinie comme un instrument ou un lieu, travers
lequel une vrit cherche tre entendue. La clinique est donc dfinie par rapport une vrit qui
doit tre dvoile et non pas tre cache.
Les notions de vrit et de mensonge sont, comme nous avons montr plus haut, des
points darrt chez Foucault. La notion de vrit est le point de jonction avec Lacan, mais en
mme temps cette notion est aussi bien le point de disjonction avec lui. Pourquoi ? Parce que
Foucault narrive pas apercevoir que le symptme est mensonge et quil se situe comme tel au
nouage du semblant et du rel. Il ne suit pas Lacan et ainsi en sloignant il ne peut pas apercevoir
que le point commun entre vrit et mensonge est le sens.
Foucault conteste le rationalisme de notre poque en montrant quel point le partage
entre raison et draison est un pur produit de son poque, constatation qui est dj mise en
lumire par Lacan.
Ainsi, en se refusant rduire la folie une dviance, par rapport la norme ou une
manifestation pathologique, Foucault, la suite de Lacan, a oblig la socit et le corpus
psychiatrique commencer se poser des questions par rapport lutilisation abusive quils
faisaient de ce terme.

iv. Un troisime lment cach : les effets du discours de la science


Les uvres de Lacan et de Foucault se rapprochent aussi au niveau de certaines
interprtations, par exemple, leur position commune quant au discours de la science. Dune part,
pour Lacan, la clinique et par extension la science mdecine, psychiatrie ou psychologie se base
sur la forclusion du sujet et de sa subjectivit, et dautre part, chez Foucault, la naissance de la
clinique passe, entre autres, par la rduction du sujet et de son individualit au silence.
Leur point commun est la subjectivit et sa forclusion, par le discours de la science. De
cette faon, le terme de forclusion du sujet comme base de la naissance de la clinique devient
laxe principal de rfrence chez Foucault, forclusion conue chez lui en termes de rejet du sujet

210

ou selon son expression bien connue mettre lindividu entre parenthses .


Foucault montre de faon indirecte comment, avant sa scientificit, la mdecine
sappuyait sur le symptme, lui-mme bas sur la subjectivit qui se rvlait travers le discours
du malade, alors que par la suite, le symptme dans la clinique perd ce poids du discours
subjectif.
Par la suite, chez lui, le cas clinique, comme chez Lacan, est dfini par les accents
individuels et par les points dramatiques. Cela signifie quun cas ne se dfinit pas par luniversel
parce que Foucault lui reconnat tout au moins une certaine singularit. Cette singularit,
lanalyste lui ouvre le chemin par sa stratgie vers ce qui ne sentend pas, vers linapparent,
linaudible, savoir lhypothse de linconscient.
Par contre, dans la dmarche scientifique il sagit toujours de combler un manque, de
repousser les limites du savoir. De cette faon, le discours mdical soutient quun sujet est
entirement en accord avec son sexe, quil y a un savoir faire vis--vis de lAutre sexe, quil ny a
aucun trou. Pourtant, la psychanalyse montre quil y a un trou dans le savoir. Ce trou est un
savoir qui manque, cest limpossible savoir. Cet impossible est un rel propre linconscient,
cest le rel sur le sexe et la mort.
En plus, si nous prenons en compte luvre ultrieure de Foucault, et plus
spcifiquement la place quil donne la mdecine dans la socit contemporaine, nous constatons
sa rduction instrumentale sous le rgime du discours scientifique, tout comme la
commercialisation de la sant. Ces points constituent laxe principal autour duquel les nouveaux
symptmes de notre civilisation apparaissent. Lexemple classique est celui de la pilule du
bonheur. Dans ce cas, la personne en tant que patient est davantage dfinie comme objet de
consommation qui se fonde sur ses demandes de flicit et de prosprit, do lidal du
corps sain dlivr des symptmes, dun corps qui nest habit par aucune subjectivit.
De plus, Foucault fait une critique tout a fait svre par rapport la science et plus
spcialement concernant le sujet de la transformation du symptme en signe. Tandis

211

quauparavant le symptme ntait rien dautre quune vrit donne au regard , par un acte qui
le totalise et lisole, le symptme est transform en signe. Le modle linguistique devient celui
quon applique au dchiffrement de la maladie et le signe sidentifie au symptme sous un regard
sensible la diffrence, la simultanit ou la succession et la frquence. Nous passons donc
au mesurable et lvaluable de quelque chose, de lordre du non quantifiable.
Enfin, nous considrons que le livre de Foucault Naissance de la clinique, une archologie du
regard mdical continue tre actuel aujourdhui encore, notre poque o la gnralisation des
crans, lusage de lordinateur, dInternet nous montrent lomniprsence du regard. Loffre
dimages en prts--jouir constitue un excs dans le champ mdical qui se veut au service dun
regard objectif. Foucault comme le crateur de son uvre se situe, comme tous les crateurs,
dans un espace o lacte de cration constitue une rponse face limpossible du rapport sexuel
parce quil traite le rel avec des signifiants nouveaux et il russit faire changer notre regard sur
le monde. Ce nouveau regard que nous portons dsormais montre en effet le changement de
notre position subjective. Ne serait-ce pas, dailleurs, leffet de toute cration ?

f. Le concept de clinique chez Freud : la clinique du symptme

La clinique chez Freud est principalement la clinique du symptme. Bien sr, on pourrait
aussi ajouter quelle est galement la clinique de la nvrose, la clinique du traumatisme, la clinique

212

du transfert et, pourquoi pas, la clinique de la psychose et de la perversion.


Cependant, nous prfrons dvelopper sa notion de clinique travers le symptme
nvrotique, cest--dire l o Freud a vritablement innov dans ce domaine, occasionnant de la
sorte un renversement du rgime mdical en ce qui concerne la dfinition du symptme. Mais
quest-ce que le symptme pour Freud et quelles en sont les caractristiques ?

1) Le renouvellement de la dfinition du symptme


lpoque de Freud, le symptme avait un statut mdical dfini comme la manifestation
apparente dun processus morbide sous-jacent, qui dsignait lorigine une ralit purement
physique. En dautres termes, le symptme tait lexpression dun processus pathologique, qui se
fondait, la plupart du temps, sur une tiologie organique. Ainsi, le Freud du XIX e sicle, dans ses
recherches tant en neurologie quen psychiatrie, sest trouv confront au statut mdical du
symptme.
La proccupation principale de Freud tait la suivante : il ne voulait en aucun cas que la
psychanalyse soit assimile la psychiatrie et par extension la mdecine. plusieurs reprises,
par exemple dans une lettre Ferenczi, vers la fin de sa vie, en 1938, il crit ses dsirs et ses
inquitudes: () Je nai jamais rpudi mes vues et je les soutiens avec encore plus de force
quauparavant, face lvidente tendance quont les Amricains transformer la psychanalyse en
bonne tout faire de la psychiatrie () Le dveloppement interne de la psychanalyse la conduit
devenir une pure spcialit mdicale et je considre cela comme fatal pour son avenir () 542.
De ce point de vue, Freud a compltement renouvel la notion de symptme et de faon
plus gnrale, la notion de la clinique, de telle sorte que lusage du vocabulaire psychiatrique a lui
aussi t soumis un renouvellement. Le symptme, selon lui, se ramne la subjectivit de
chaque individu et constitue lexpression de la ralisation dun dsir inconscient. Les symptmes
ont un sens et se ramnent des matriaux psychiques incompltement refouls, et qui, bien
542 E. JONES., The life and work of Sigmund Freud , traduction grecque,
, Athnes, 2003, Indiktos, p. 131. Lettre du 5 juillet 1938 Ferenczi.

213

que refouls par le conscient, nont pas perdu toute possibilit de se manifester et de
sexprimer 543. Ainsi, Freud a dfinit le symptme en dehors de la dimension organique et
physiologique. Le symptme nest pas le signe dune maladie organique. Il est le rsultat du
refoulement, il veut dire quelque chose, il est une satisfaction substitutive remplaant ce qui tait
refoul.
La psychanalyse est avant tout une clinique du symptme qui a son origine dans la
sexualit. Ceci a t une rvolution lpoque conservatrice victorienne dans laquelle Freud
vivait. Dailleurs, comme lui-mme navait de cesse de le rpter, la psychanalyse est ne avec
lhystrie, avec Anna O, Emma et Dora, et tant dautres femmes hystriques qui manifestent la
dimension sexuelle de leurs symptmes. Freud pense que cest lhystrique qui nous instruit sur
ce symptme, et sous cet angle, non seulement il laisse lhystrique sexprimer mais il linvite
continuer.

2) Lorigine du symptme
Freud introduit la notion de symptme en prenant en compte la singularit de chaque
malade. Cest dailleurs ce que nous montrent ses monographies sur Hans, Dora, Lhomme aux
loups, etc.
Pour lui, le symptme est une formation de compromis qui rsulte dun conflit qui na
pas eu lieu. Il dfinit le symptme, le rve, le mot desprit, lacte manqu et le lapsus, comme des
formations de linconscient. Ces formations ont en commun de provenir du mme lieu topique,
cest--dire de linconscient, de lAutre scne.
Selon Freud, le symptme nvrotique trouve sa source dans le roman familial, ldipe et
le complexe de castration : lattitude incestueuse envers les parents est le complexe central de la
nvrose. Trs tt dans son enseignement, il avait remarqu la place centrale que le pre occupait
dans la constitution dune nvrose : cest bien le pre qui est le promoteur de la nvrose 544.
543 S. FREUD., Psychopathologie de la vie quotidienne, Paris, 1990, PBP, Payot, p. 317.
544 S. FREUD., La naissance de la psychanalyse, Paris, 1993, PUF, p. 183.

214

Ce pre, sducteur pour lhystrique, castrateur pour le petit garon, forclos pour le psychotique,
a une fonction : La loi est ce que fait le pre, la religion, ce qua le fils 545.
La fonction du pre se relie donc avec linterdiction de linceste et de la masturbation.
Cette loi donne matire un conflit imaginaire pour lenfant : le tuer, le har, lannuler. Do sa
culpabilit. Si ces fantasmes sintensifient et risquent de devenir conscients, en chappant la
dfense, ils sont refouls et un symptme se forme546. Le promoteur donc du symptme
nvrotique est le pre.
Ainsi, la question du pre est si troitement lie la gense des symptmes chez Freud
que Lacan en arrive parler du pre comme symptme et articuler sa fonction comme
quatrime rond, exemple en est la clinique borromenne.

3) La normalit du symptme
Pourtant, chez Freud, le symptme ne dsigne pas ncessairement une expression
pathologique mais aussi un effet de normalit. Ainsi, ds Linterprtation des rves, en 1910, en
travaillant avec ses malades, Freud dfinit le symptme travers le rve et celui-ci comme
phnomne pathologique normal : () Ils mont appris ainsi que lon pouvait insrer le rve
dans la suite des tats psychiques que lon retrouve dans nos souvenirs en partant de lide
pathologique. De l traiter le rve comme les autres symptmes et lui appliquer la mthode
labore pour ceuxl il ny avait quun pas 547. Et plus loin, il ajoute que le rve est un symptme
nvrotique qui prsente lavantage inapprciable de pouvoir tre observ chez tous les gens,
mme chez les bien portants.
De mme, chez lui, les mcanismes qui prsident au travail de llaboration des rves
sont les prototypes de ceux qui rglent la production des symptmes nvrotiques. En affirmant
que le rve est la voie royale de linconscient et en considrant le rve comme symptme, Freud
tablit le symptme comme indispensable llucidation des phnomnes psychiques.
545 S. FREUD., Totem et Tabou, Paris, 1993, Gallimard.
546 S. FREUD., La naissance de la psychanalyse, op. cit., p. 181.
547 S. FREUD., Linterprtation des rves, Paris, 1987, PUF, p. 94.

215

Nous constatons que pour la premire fois dans lhistoire psychiatrique le terme de
symptme ne dsigne pas seulement une manifestation pathologique mais aussi une expression
tout fait normale. Cette normalit du pathologique , si chre Canguilhem, a contribu, sa
faon, la destruction partielle de la notion du normal comme aussi bien une remise en
question des limites de la dfinition du normal et du pathologique.
Ainsi, en ce qui concerne lexprience psychanalytique, la notion de traitement
symptomatique na aucun sens. En cela, la clinique psychanalytique du symptme se diffrencie
dune part de la clinique psychiatrique qui sefforce dinscrire le symptme dans un tableau
nosologique et a pour but sa disparition immdiate, dautre part de la clinique en psychologie qui
dfinit le symptme en termes de comportement. Lanalyste respecte le fonctionnement du
symptme, puisque ce dernier est la manifestation consciente dun processus inconscient et il
donne accs la dynamique pulsionnelle du sujet. De plus, le symptme a besoin de prendre son
temps pour se dployer et merger et ceci ne se produit que grce au transfert.

4) Le symptme nvrotique et le dsir inconscient


Selon Freud, toute formation symptomatique est rductible au langage. Pourquoi ? Parce
que le symptme est rvlateur dune logique de linconscient et cette logique peut tre aborde
par la mdiation du langage, par linterprtation. Nous retrouvons aussi cette logique de
linconscient dans le rve.
La clinique du symptme chez Freud nous renvoie surtout au symptme nvrotique et
la clinique des nvroses. Dans le cas de lhystrie, nous avons la conversion du psychique au
somatique et le symptme hystrique est pour Freud le moyen de rsoudre ce conflit. Concernant
le symptme mental de lobsessionnel et le symptme phobique chez le petit Hans, nous savons
quils restent dans le domaine psychique pour tre dplacs ensuite sur dautres reprsentations.
Pour Freud, les symptmes nvrotiques, tout comme les rves, sont lexpression et la
ralisation dun dsir inconscient : () Ce symptme nest au fond, tout comme un rve,

216

quune satisfaction dun dsir et, ce que le rve nest pas toujours, quune satisfaction dun dsir
rotique 548, ou encore : () conflit, refoulement, remplacement par formation de compromis, fait retour
dans tous les symptmes psychonvrotiques, cest lui (le dsir inconscient) qui donne la cl pour
comprendre la formation de symptme. 549
Freud considre donc que le symptme nvrotique sarticule avec le dsir inconscient
qui trouve son origine et son modle dans lexprience de satisfaction550 expression du refoul.
Ce refoulement, comme dfense pathologique est dirige contre les traces mnmoniques non
encore traduits 551, souligne Freud. Dans cette citation Freud distingue un refoulement normal et
un refoulement pathologique. La vision dans le cas du refoulement pathologique nest pas tant
lvitement du dplaisir que la mise en place dune barrire dans le processus de traduction des
traces mnmoniques. En dautres termes, dans le cas du refoulement pathologique le nvros,
comme le souligne Freud552bien plus tard, ne dnie pas la ralit, il ne veut seulement rien savoir
delle. Le nvros se met donc dans la position de ne rien vouloir savoir lgard de son
symptme, il se passionne pour le nonsavoir. Grce Lacan, nous situons la fonction du savoir
larticulation du sujet et de lAutre, la place de linconscient freudien. Il sagit de lAutre scne.
Mais, il ny a pas de refoulement sans retour du refoul : formations de linconscient et
symptmes. Ainsi, le symptme est le retour dune satisfaction sexuelle refoule depuis
longtemps, mais il est aussi une formation de compromis dans la mesure o le refoulement
sexprime aussi en lui. De plus, le symptme procure une certaine satisfaction puisque, comme le
rve est une satisfaction du dsir, de la mme faon le symptme est aussi satisfaction.
Pourtant, Freud explique que les rves ne sont pas tous des rves de satisfaction de dsir.
Les cauchemars, par exemple, vont dans le sens contraire. De ce point de vue, le symptme
pourrait-il tre considr sous un angle diffrent de celui de la satisfaction ? Nous rpondrons
548 S. FREUD., Introduction la psychanalyse, op. cit., pp. 279280.
549 S. FREUD., Sur les souvenirs- crans , Nvrose, psychose et perversion, Paris, 1985, PUF, p. 118.
550 Le premier dsirer (Wnschen) semble avoir t un investissement hallucinatoire du souvenir de la
satisfaction . S. FREUD., Linterprtation des rves, op. cit., p. 488.
551 S. FREUD., La naissance de la psychanalyse, op. cit., p. 156.
552 S. FREUD., Le problme conomique du masochisme , Nvroses, psychoses et perversions, Paris, 1992,
PUF, p. 39.

217

cette question un peu plus loin.

5) Le sens du symptme
Pour Freud, le symptme comme rejeton de linconscient, a un sens qui est recherch par
le sujet. Cela ne signifie pas que tous les symptmes ont un sens parce que, par exemple, en ce
qui concerne les symptmes des nvroses actuelles, Freud insiste sur le fait quils nont aucun
sens psychique. Mais, partir du moment o le symptme est dfini comme rejeton de
linconscient, cela signifie quil a un sens.
Ainsi, pendant sa cure, le malade nvrotique commence dchiffrer le sens de son
symptme en parlant son analyste. Il sagit ici du symptme compris dans le registre de la
signification.
Par la suite, dans le cas Dora par exemple, Freud nous dvoile une autre caractristique du
symptme. Il sagit du rapport du symptme avec le dsir de la reconnaissance. En effet, lanalyse
de ce cas fut oriente par Freud vers la reconnaissance de son dsir refoul pour Monsieur K. De
mme, comme Lacan le souligne553, le symptme va dans le sens dun dsir de reconnaissance
lequel reste exclu et refoul.
la mme poque, toujours travers le cas Dora, Freud montre la surdtermination du
symptme. Un symptme est multi dtermin. Il note: Nous avons dj appris quun
symptme correspond simultanment de faon tout fait rgulire plusieurs significations ;
ajoutons quil peut aussi prendre successivement plusieurs significations. Le symptme peut, au
cours des annes, modifier une de ses significations ou sa signification principale, ou bien le rle
directeur peut passer dune signification une autre 554. Ainsi, cette dialectique de la
signification du symptme qui se transforme, se modifie, peut, dans un certain sens, souvrir sur
le champ lacanien du terme de sens et de hors-sens.

553 J. LACAN., crits, op. cit. pp. 596 et 623.


554 S. FREUD., Dora , Cinq psychanalyses, Paris, 1981, PUF, p. 38.

218

6) Le symptme comme mode de satisfaction


Comme nous lavons montr plus haut, pour Freud, le sujet, travers son symptme
retire de la satisfaction laquelle est lie son dsir inconscient. Mais le statut de cette satisfaction
nest pas tout fait clair. Comment un sujet peut retirer de la satisfaction de quelque chose qui est
douloureux en soi ? Dans une premire approche, Freud rpond : Le symptme serait le signe
et le substitut dune satisfaction pulsionnelle qui na pas eu lieu ; il serait un rsultat du processus
du refoulement 555.
Dun deuxime point de vue, la suite de luvre de Freud nous mne sur une voie qui
nous permet darticuler cette satisfaction un au-del du principe de plaisir . Les notions telles
que la libido, la fixation, le fantasme, la pulsion, langoisse et la rptition nous ouvrent ce
chemin-l.
Si nous prenons comme exemple la notion de la libido, nous savons que dans la deuxime
topique freudienne, celle-ci contient la pulsion dautoconservation, c'est--dire lEros, et la
pulsion de mort qui elle son tour contient la pulsion de destruction, la pulsion demprise556, la
volont de puissance, la tendance agressive, le masochisme, la rptition etc. Ainsi, dans la
mesure o les symptmes proviennent de la libido, cette libido nest pas seulement sous la
prdominance de pulsions sexuelles, elle est aussi sous la prdominance de la pulsion de mort.
leur tour, les symptmes sont donc aussi lis la prdominance des ces pulsions.
Cest sous cet angle que note Freud, en 1914, dans son uvre Pour introduire le narcissisme :
() le mcanisme de lentre dans la maladie et de formation de symptme dans les nvroses
de transfert, le progrs de lintroversion la rgression, est li une stase de la libido 557. Cette
stase de la libido constitue un facteur si important que Freud arrive mettre en doute le
complexe de castration comme fondateur de ltiologie de la nvrose: Je trouve tout fait
impossible de fonder la gense de la nvrose sur la base troite du complexe de castration. Enfin
555 S. FREUD., Inhibition, symptme et angoisse, Paris, 1978, PUF, p. 7.
556 Bemchtigungstrieb : la pulsion demprise nest pas totalement sous la pulsion de Mort. Freud remarque que
la pulsion de savoir nest au fond quun rejeton sublim, intellectualis, de la pulsion demprise . S.
FREUD, La disposition la nvrose obsessionnelle , Nvrose, psychose et perversion, Paris, 1985, PUF, p.
196.
557 S. FREUD., Pour introduire le narcissisme , La vie sexuelle, Paris, 1969, PUF, p. 91.

219

je connais bien des cas de nvrose o () le complexe de castration, ne joue pas un rle
pathogne, voire napparat pas du tout 558.
Cette stase de la libido qui lui a permis, entre autres, de diffrencier les nvroses de
transfert des psychoses et des nvroses actuelles est appele par Freud fixation , elle est sous
la prdominance de la rptition, elle sarticule autour de la nvrose infantile et elle sinscrit dans
le registre de lau-del du principe de plaisir. Cette fixation, comme le souligne J.-A. Miller 559,
dsigne aussi ce qui rsiste lAufhebung signifiante, ce qui reste hors dune signification. Par
ailleurs, la libido et ses fixations font toujours appel aux pulsions. Freud note, par exemple, dans
Inhibition, symptme et angoisse : () la formation de symptmes peut tre due des pulsions
agressives, contrairement ce que la thorie affirmait avant, mais il semble que ces pulsions
soient toujours lies aux pulsions libidinales 560. Et plus loin : () Il parat alors clair que le
processus de dfense (la formation de symptme) est analogue la fuite par laquelle le moi se
soustrait un danger menaant de lextrieur ; quil constitue prcisment une tentative de fuite
devant un danger de pulsion 561.
De mme, le symptme, qui tait jusque-l rapport au refoulement, est cette poque de
lenseignement de Freud reli larmature dfensive du malade contre un danger pulsionnel. Le
pulsionnel contient donc un danger et pour cette raison, lhomme cre des symptmes. Quel est
ce danger pulsionnel ?
Ici Freud nous met sur les traces dun au-del du principe de plaisir. Dans le mme livre
Freud constate que les symptmes sont crs pour viter la situation de danger qui est signale
par le dveloppement de langoisse.
Ce danger pulsionnel, comme aussi bien langoisse en tant que telle, est mis en rapport
par Lacan avec cet au-del, savoir le rel. En outre, certains dveloppements de Freud vont
dans ce sens.
Quand, par exemple, Freud articule le symptme avec le fantasme, il nous explique que :
558 Ibid., p. 97.
559 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, (Sminaire indit), leon du 5 Mai 2004.
560 S. FREUD., Inhibition, symptme et angoisse, Paris, 1973, PUF, pp. 4748.
561 Ibid., p. 70.

220

() le symptme signifie la reprsentation, la ralisation dun fantasme contenu sexuel, c'est-dire tout au moins une des significations du symptme correspond la reprsentation dun
fantasme sexuel () 562.
Selon lui, une des significations du symptme correspond la reprsentation du
fantasme. Mais, daprs les derniers dveloppements de Freud sur le fantasme, et surtout daprs
son article On bat un enfant , nous pouvons constater deux choses. Dune part, le fantasme
peut se rduire une phrase symbolique qui nest pas familire lindividu, qui lui est trangre.
Cette phrase a une rigidit et une opacit, elle nobit aucune dialectique. Cela signifie quelle
nobit pas aux lois du dchiffrage. Dautre part, Freud constate, en clinique, la rptition du
mme fantasme pendant la vie du malade. Ainsi, le fantasme ne se rduit pas seulement un
scnario imaginaire, mais il se rpte avec insistance, comme cest lexemple du cauchemar.
Pour rpondre notre question reste auparavant sans rponse, tant le symptme que le
cauchemar ne peuvent tre totalement rduits logique du dchiffrage. De quoi sagit-il donc ?
Nous pourrions dire que les conclusions de Freud ci-dessus sur le fantasme pourraient
tre galement valables pour le symptme. Dailleurs il est bien connu que Freud a t amen
reformuler sa thorie, du fait quune partie du symptme rsiste linterprtation. Son uvre
Introduction au narcissisme ne tmoigne que de cela.
La problmatique de Freud sur le symptme nous conduit alors vers une problmatique
lacanienne.
Lacan aborde le symptme dans sa part traitable, tout en situant sa part dintraitable.
Dans le deuxime cas, sintressant au rel comme pris dans une relation singulire avec le
symbolique et limaginaire, il remarque que le symptme est ce qui dsigne la part de jouissance
pour chacun, il vient du Rel, il est le Rel .

562 S. FREUD., Dora , Cinq psychanalyses, op. cit., p. 33.

221

g. Llaboration du concept de clinique chez Lacan

Nous allons examiner la notion de clinique chez Lacan selon deux axes principaux. Le
premier concerne la reconfiguration qua subie la notion de clinique travers Lacan. Nous
voquons ici les changements quil a apport la notion mme de clinique, changements qui
concernent sa dfinition en tant que telle. Sous cette optique, ces innovations peuvent tre utiles
la clinique plus gnralement, quil sagisse de la clinique mdicale, psychiatrique, psychologique
ou sociale.

222

La seconde touche la clinique en tant que notion interclinique. Nous voquons ici les
divers changements subis par la notion de clinique dans le corpus lacanien lui-mme. Il nous faut
souligner que par la force des choses, notre tude ne saurait tre complte, le sujet tant trs riche
et reprsentant en lui-mme un objet dtude spcifique. Nous nous contenterons donc de faire
mention de certaines positions importantes sur la question de la clinique, que les recherches de
Lacan ont fait merger.

1) Une reconfiguration lacanienne de la clinique


Cette problmatique concerne dune part la transmission de la clinique et la mthode
utilise, et dautre part, le dsir du clinicien/analyste et le renouvellement de la clinique par ce
dernier.
Nous considrons quil y a un rapport troit entre ces deux notions. En effet, la
transmission de la clinique est lie dune part au transfert et, dautre part, au modle logique
quutilise le clinicien pour le traitement et lvaluation des donnes quil a sa disposition,
donnes touchant aux cas qui sont en examen.
Lacan est le premier psychanalyste qui sest intress cette importante question de la
transmission de la psychanalyse car il tait particulirement sensible aux interprtations errones
et la mconnaissance de luvre de Freud par ses successeurs. Nous savons que les
consquences de cette mconnaissance taient dj perceptibles lpoque de Freud, travers le
dveloppement de la psychanalyse aux Etats-Unis ; limportance qui a t donne au
renforcement des mcanismes du moi et ladaptation de lindividu au cadre social. Ceci a
constitu la premire grande perversion du discours freudien et de ce fait, Lacan dcida de
faire un retour luvre de Freud.

i) La transmission de la clinique

Sagissant de la transmissibilit qui concerne par consquent lextension de la


psychanalyse, nous notons ceci :
223

La dmarche de Lacan est celle dun clinicien parce quil part, comme Freud lui-mme, de
lexprience du cas particulier et petit petit, il en dgage la logique. Il transmet cette logique avec
des formules mathmatiques, des mathmes. Lacan note en 1973 : () Car la question
commence partir de ceci quil y a des types de symptmes, quil y a une clinique. Seulement
voil : elle est davant le discours analytique, et si celui-ci y apporte une lumire, cest sr mais pas
certain. Or nous avons besoin de la certitude parce quelle seule peut se transmettre de se
dmontrer 563.
En effet, le sujet vient en analyse avec sa question et son symptme et puisquil y a
symptme, il y a donc clinique. Cette clinique existait dj avant la psychanalyse, sous le terme de
nosologie psychiatrique franco-allemande, mais linnovation ici de Lacan est lutilisation des
mathmes. Cette utilisation obit chez lui, au principe selon lequel peut tre transmis tout ce
quon peut extraire de cette clinique, tout ce quon peut dmontrer, tout ce qui implique une
certitude. Pourtant, cela ne signifie pas que la singularit du sujet est mise entre parenthse, au
contraire cest elle qui porte le dsir de lanalyste et la formalisation obit aussi cette singularit.
Lacan a formalis, par exemple, loedipe freudien en termes de logique du Nom-du-Pre
et du dsir de la mre. Dans son sminaire Lenvers de la psychanalyse, il a formalis le discours
hystrique et la institu comme un des quatre discours aux cts du discours universitaire,
psychanalytique et du discours du Matre. Il a galement utilis la topologie et les nuds. Par
exemple, dans son sminaire Le sinthome, il reprend la thorie de la psychose et de la forclusion du
Nom-du-Pre et il essaye dinscrire la structure avec les nuds. Ainsi, tous les mathmes de
Lacan obissent ce principe de formalisation.
Lacan tait aussi trs sensible lextension de la psychanalyse. Dans un crit de 1967, titr
Petit discours aux psychiatres , il dit : () videmment, tout nest pas dans la clinique, mais
enfin la clinique traduit, traduit quand mme quelque chose, dans le sens de la comprhension ou
de lextension () de ce qui devrait tre la psychiatrie 564.
563 J. LACAN., Autres crits, op. cit., p. 556.
564 Rapport par J.C. MALEVAL., La clinique sest-elle fige en 1934 dans le bel hritage du XIXe
sicle ? , Cahier, ACF, Val de Loire et Bretagne, n 11, p. 17.

224

Ainsi, la notion dextension est lie la clinique et sa diffusion. notre poque, le souci
pour lextension de la psychanalyse devient encore plus actuelle tant donn que les thrapies
comportemento-cognitivistes (TCC) en rduisant le langage une fonction opratoire et un
outil pour sadapter aux normes, visent lradication du symptme et par consquent, de la
clinique.

ii) Clinique et logique

Nous savons que pour Lacan, la logique est la science du rel. Il y a du savoir dans le
rel. La clinique analytique a un rapport avec ce rel. Mais de quel rel sagit-t-il ? Il y a, dun ct,
le rel de la logique, qui est ce qui fait frontire avec le savoir, ce qui est dj inscrit avec des
petites lettres, telle la logique mathmatique. Il y a, dun autre ct, le rel de la clinique, le fait
que le savoir de linconscient choue rpondre la question du sujet en termes signifiants, il y a
ratage du rapport sexuel, et le rel psychanalytique tient sur la contingence dune rencontre entre
les sexes.
Comme le souligne S. Cottet, () le savoir inconscient freudien ne se soutient qu se
prsenter comme impossible (ou impossible se reprsenter). Il est donc soustrait toute
connaissance et nest saisissable que par ses effets de lettre, de littralisation du rel 565. Ainsi, aux
questions Qui suis-je , O est ma place , Lacan rpond par les vers de Paul Valery : Je suis
la place do se vocifre que "lunivers est un dfaut dans la puret du Non-tre" () Cette
place fait languir ltre lui-mme. Elle sappelle la Jouissance () Cette jouissance dont le
manque fait lAutre inconsistant () 566.
LAutre est donc inconsistant pour rpondre la question du sujet et la question de sa
jouissance. Lau-del du principe de plaisir chez Freud, cest--dire le rel du traumatisme, devient
chez Lacan le rel de la jouissance comme impossible. Ce rel est la structure mme. Lacan note :
() La structure, elle, nest pas prs de passer parce quelle sinscrit dans le rel, ou plutt
565 S. COTTET., Radiophonie , Lettre Mensuelle, n 241, p. 6.
566 J. LACAN., Subversion du sujet et dialectique du dsir dans linconscient freudien , crits, op. cit., pp.
819-820.

225

quelle nous donne une chance de donner un sens ce mot de rel au-del du ralisme qui, ()
nest toujours quun effet de discours 567.
La structure inscrite dans le rel signifie que le langage ne sert pas seulement
communiquer mais quil est aussi un instrument de jouissance. Lanalyste peut donc essayer de
toucher un bord de ce rel travers, par exemple, lquivoque du mot ou le Witz et ainsi, au
moyen du non-sens, changer la positon du sujet par rapport sa jouissance.
Pour atteindre ce but, Lacan na pas hsit se passer de la logique classique,
aristotlicienne, cest--dire classificatrice, qui sappuie sur la notion danalogie, et utiliser
dautres modles logiques. Lanalogie nest pas un modle exemplaire pour lui. Nous ne pouvons
pas, par exemple, rduire le sens dun symptme par analogie au sens dun symptme voisin.
Ainsi, ds 1962, dans son sminaire Lidentification, Lacan introduit la topologie qui est une
gomtrie noneuclidienne. Il introduit donc des nouveauts pour modliser sa thorie. Dans la
suite de son enseignement, il utilise la logique combinatoire. Cette logique contribue la
simplification des bases de la logique mathmatique et lexplication des paradoxes logiques.
Cest ainsi, que, comme J.-A. Miller le souligne568, Lacan accepte les logiciens qui
admettent la contradiction, cest--dire la logique inconsistante, branche de la logique
combinatoire. Pour donner un exemple, nous pouvons dire que la fonction du Nom-du-Pre
obit une logique classique, une logique qui permet au tout de se constituer comme tel, un
tout qui ne comporte pas de manque. Cette logique, qui se rapporte la sexuation masculine,
trouve son champ dapplication dans la premire clinique lacanienne, dans la mesure o les
diffrentes modalits du dsir insatisfait, impossible, prvenu sont, dune certaine manire, peu
flexibles.
Nous comprenons bien que cette logique est celle dAristote et de ses catgories
classificatrices et taxinomiques qui sont assez rigides.
Par contre, sagissant de la logique du pastout , nous sommes devant une srie en

567 J. LACAN., Petit discours lORTF , Autres crits, op. cit., p. 225.
568 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, (Sminaire indit), leon du 7 Mai 1986 et du 25 Mai 2002.

226

dveloppement sans limites et sans totalisation. La logique du pastout qui comporte la


prcarit pour llment se rapporte la sexuation fminine. Lexemple classique est celui de la
toxicomanie, o il y a la frnsie du pastout , o lon met en valeur le sanslimites de la srie.
En conclusion, nous pourrions dire que la logique sur laquelle sappuie Lacan nest pas
seulement une logique classificatrice qui est une logique du tout, dans la mesure o il utilise aussi
une autre logique, qui obit au principe du pas-tout. Les dveloppements de son sminaire Encore
vont dans ce sens.

iii) Clinique et dsir de lanalyste

Selon Lacan, une psychanalyse, type ou non, est la cure quon attend dun
psychanalyste 569. Pourtant, il se pose une question cruciale. Quest-ce que le psychanalyste et
comment est-il dfini ? Il est dfini par son acte, par son dsir, par son thique.
Dans ce sens, il ny a pas de clinique sans thique, dautant plus, comme le note P.
Naveau que le rfrent des propos tenus au sujet de la clinique, ce nest pas le patient, cest
lanalyste 570.
Il y a donc le statut thique de linconscient. Celui-ci, comme le remarque J.-A. Miller571,
est relatif au dsir de lanalyste et au dsir de lanalysant.
En effet, Lacan est le premier analyste qui ait mis en marche le dispositif de la passe
comme une garantie pour examiner le dsir de lanalyste. Nous savons par ailleurs, quune analyse
ne commence ni par force, ni par commande. Le sujet lui-mme doit faire un choix et prendre
une dcision et, sous cet angle de vue, son dsir est dj mis en oeuvre.
Primo : Le dsir de lanalyste se diffrencie de la demande de cure thrapeutique que
quelquun peut formuler au mdecin. Le psychanalyste ne vise pas la thrapie comme telle tout
prix, il na pas pour fantasme de sauver lautre. Nous savons dailleurs que tant lhystrique que
lobsessionnel et le paranoaque sont envahis par leurs fantasmes tout-puissants et altruistes de
569 J. LACAN., crits, op. cit. p. 329.
570 P. NAVEAU., Mental, n 11, op.cit., p. 72.
571 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, Lexprience du rel dans la cure analytique , (Sminaire
indit), leon du 15 Fvrier 1999.

227

soigner et sauver lautre.


La psychanalyse se concentre donc sur un domaine laiss ouvert par la mdecine. De ce
point de vue, le psychanalyste rpond la demande de cure travers la dimension inconsciente
du dsir du malade.
Secundo : Le dsir de lanalyste a faire avec la sparation. Lanalyste doit se sparer de
quelque chose sil souhaite tre dsign comme clinicien. Comme le souligne J.-A. Miller572, le
clinicien est une personne pouvant se sparer de ce quil voit, des phnomnes apparaissant
devant lui, et tant vritablement coup de cela, parvient deviner certains points primordiaux
pour le malade.
En effet, quiconque se contente de transfrer en mots et en phrases ce quil entend de ses
oreilles et voit de ses yeux confirme son incapacit voir ce qui existe vraiment au-del de ce quil
voit et entend.
Lanalyste doit donc seffacer jusqu lultime, remarque sur le mme sujet F. Leguil, afin
que rien de notre "subjectivit" ne fasse obstacle ce reprage : la destitution subjective dans
notre pratique est la condition pour que, dans lacte, le sujet surgisse comme question "de lautre
ct " 573.
Ainsi, la passe devient un des dispositifs nous permettant de nous apercevoir de notre
position clinique, de notre thique qui na rien faire avec la dontologie mdicale. Le
psychanalyste nest donc pas quelquun qui est charm par le drame personnel du malade et par le
rcit quil fait. Sil est charm, il tombe dans le pige du contre-transfert. Lacan a amplement
comment dans son crit Intervention sur le transfert le jeu du contre-transfert ou du transfert
ngatif. De mme, il nous explique sous la forme dun questionnement : Ne peut-on ici le (le
transfert) considrer comme une entit toute relative au contre-transfert dfini comme la somme
des prjugs, des passions, des embarras, voire une information insuffisante de lanalyste tel
moment du procs dialectique ? 574.
572 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, Le lieu et le lien , (indit), leon du de 15 Novembre 2000.
573 F. LEGUIL., Lacan et la sauvegarde des certitudes , Rivages, n 8, Nice, Colloque du 9 Juin 2000, pp.
40-41.
574 J. LACAN., crits, op. cit. p. 225.

228

Tierco : Le dsir de lanalyste, produit de son cheminement personnel, lui permet donc de
dvier par rapport ses passions et ses prjugs. Il sagit dune dviation spontane ou dun
clinamen.
De cette faon, Lacan dans sa Confrence Columbia University en 1975, ramne la
clinique et les relations cliniques au clinamen de Lucrce et aux picuriens : La Trinit, nous la
retrouvons tout le temps. Notamment dans le domaine sexuel. Ce nest pas seulement un
individu qui le fixe, mais aussi un autre ; cela est marqu dans lexprience de lanalyse sur les
relations cliniques (cliniques, lanalysant est sur un divan, il sagit dun certain clinamen, cf. Lucrce
et les picuriens dans leur nominalisme*) 575.
En dehors de la Trinit, et en dehors du lit, quest ce que le clinamen auquel se rfre
Lacan pour expliquer la clinique et les relations cliniques ?
Nous savons que ltymologie du mot clinique provient du mot , (clini), savoir
le lit sur lequel se couchait le malade. Cependant, la racine du mot provient du verbe
(clino) qui signifie se tourner au sens aussi de la dviation, dune certaine distance.
Lucrce et picure se rfrent la dviation et au clinamen. Dans ses explications, Lucrce se base
sur picure, mais picure se fonde son tour sur la thorie de Dmocrite.
Que dit Lucrce ? Lucrce, dans son livre De la nature, note : Dans la chute en ligne
droite qui emporte les atomes travers le vide, en vertu de leur poids propre, ceux-ci, un
moment indtermin, en un endroit indtermin, scartent tant soit peu de la verticale, juste
assez pour quon puisse dire que leur mouvement se trouve modifi. Sans cette dclinaison, tous,
comme des gouttes de pluie, tomberaient de haut en bas travers les profondeurs du vide ; entre
eux nulle collision naurait pu natre, nul choc se produire, et jamais la nature neut rien cr 576.
Ainsi, dans ses dires, nous retrouvons la dclinaison, le clinamen , terme des picuriens.
Nous remarquons que Lucrce, pour sa part, ninnove rien, et il sen tient aux donnes

*Le courrant philosophique du nominalisme, en opposition celui de la psychanalyse, accepte que le rel et les
noms se prsentent comme des ralits radicalement spares.
575 J. LACAN., Confrence Columbia University , Scilicet, n 67, p. 58.
576 J. RUSS, C. BADAL, LEGUIL., Dictionnaire de la philosophie, Paris, 2004, Bordas, p. 61.

229

fondamentales de la doctrine dpicure. Celuici nous explique que les atomes tombent
ternellement dans le vide, semences de lunivers, car rien ne se cre, ni ne se perd. La pesanteur
et une certaine dclinaison (clinamen) permettent une rencontre et une combinaison de ces atomes.
Finalement, Lucrce traduit par le mot clinamen le terme picuriste , (pareglisis),
dclinaison, qui signifie inclinaison dviante ou direction oblique. En effet, chez picure, la
dclinaison est un mouvement spontan des atomes les conduisant dvier en dehors de la ligne
de chute cause par leur pesanteur577. Chez lui, la dclinaison des atomes est une explication
cosmique de la possibilit qua lhomme dtre libre.
Ici se pose un problme : la thorie de la dclinaison est-elle dpicure ou est elle une
rfrence Dmocrite ? puisquil est certain que, nulle part dans les fragments dpicure nous
ne retrouvons trace de cette thorie.
Par contre, chez Dmocrite578, lon rencontre la thorie des atomes. Les atomes sont de
petits corps invisibles, inscables, immuables, sujets une dviation spontane ou clinamen, et ne
possdant aucune autre qualit.
Nous pouvons dire que comme les atomes de Dmocrite qui sont des corps invisibles,
lobjet a de Lacan bien quinvisible, non spcularisable existe dune certaine manire. Il devient
consistant travers une analyse. partir du moment o il devient consistant, lanalyste peut se
sparer de lui, se dvier spontanment (clinamen) par rapport lui.

iv) La clinique et son renouvellement

Le renouvellement de la clinique travers la dcouverte freudienne est une chose qui va


de soi. Ainsi, en 1936, en parlant de la libido freudienne et de son rapport au symptme, Lacan
explique que cette hypothse de la libido est fonde sur une dcouverte clinique dune valeur
essentielle : celle dune corrlation qui se manifeste entre () les anomalies de la fonction
sexuelle, et un grand nombre de formes et de "symptmes" 579.
577 J. BRUN., Lpicurisme, Paris, 1979, PUF, Que sais- je ? p. 59.
578 KIRK, RAVEN, SCHOFIELD., The Presocratic Philosophers, 1983, Cambridge University Press,
traduction grecque, Athnes, 1999, MIET, pp. 414-418.
579 J. LACAN., crits, op. cit. p. 91.

230

Bien plus tard, en 1967, dans son crit Petit discours aux psychiatres 580, Lacan se
demande si quelquun dautre que Kraepelin, Clrambault ou lui-mme, a contribu donner la
psychiatrie un nouveau tableau clinique.
la mme poque, lors de son sminaire La logique du fantasme581, il examine le symptme
de la dtumescence et il remarque quen ce qui concerne ce symptme, les psychanalystes nont
pas apport la moindre lumire clinique nouvelle .
Ce renouvellement de la clinique simpose donc, tant donn que, comme le remarque
bien J.-A. Miller, il ny a pas de clinique du sujet sans clinique de la civilisation. Si il y a donc des
changements et des transformations, ces tats influencent le domaine de la clinique en le
transformant. Le renouvellement de la clinique devient par consquent une condition ncessaire,
qui va de soi.
Ainsi, dans son Sminaire XVII, Lenvers de la psychanalyse, Lacan nous montre que, dun
ct, le discours du Matre naccepte pas le symptme, mais dun autre ct, un symptme est
conditionn par le discours du Matre. De la sorte, dune part, la civilisation fait natre de
nouveaux symptmes, mais dautre part, la civilisation exige un certain sacrifice de la jouissance
sous la forme du signifiant matre. Nous observons, par exemple, aujourdhui les consquences
du discours de la science qui tente de faire exister le rapport sexuel. Celles-ci ont pour rsultat le
pousseaujouir de lindividu daujourdhui.
En effet, la clinique de notre poque qui se caractrise par la chute des idaux nest pas la
mme que celle de Freud. Lacan dj dans son crit Les complexes familiaux dans la formation
de lindividu avait remarqu ce changement. Les avances de sa thorie et de sa clinique ne
tmoignent que de cela. La clinique change et des nouvelles pathologies apparaissent, telles que la
toxicomanie, les boulimies, les anorexies, les dpressions atypiques, les nouvelles formes
dhystrie, etc.
Lanalyste, pour sa part, prend en compte ces nouvelles pathologies. Le renouvellement

580 J. LACAN., Petit discours aux psychiatres, op. cit.


581 J. LACAN,. Le sminaire livre XIV, La logique du fantasme, (indit), leon du 24 Mai 1967.

231

de la clinique par Lacan obit donc cette logique. Ainsi, nous sommes loin dune clinique du
Nom-du-Pre qui diffrenciait la nvrose de la psychose selon la position du sujet lendroit du
Nom-du-Pre. Chez Lacan, le Nom-du-Pre devient les Noms-du-Pre, pour donner sa place
ensuite au signifiant matre (S1).
Ce renouvellement de la clinique est li galement au dsir du psychanalyste. De mme,
lanalyste nest pas seulement un bon clinicien qui fait son travail seul dans son cabinet. Il est celui
qui, comme le remarque G. Morel582, en commentant lcrit de Lacan Introduction ldition
allemande dun premier volume des crits , peut porter au paradigme 583.
Lexpression porter au paradigme signifie : dgager la structure qui sinscrit dans le rel
de faon transmissible, et faire du particulier dun cas de lexemplaire. Ainsi, Lacan a largi la
notion de clinique, il la renouvele, puisquil a os parler de ce quil rencontrait de rel dans sa
pratique quotidienne.
Ce renouvellement constant de la clinique continue jusqu prsent. Les ouvrages sur La
psychose ordinaire584 ou sur les Effets thrapeutiques rapides en psychanalyse585 ne sont que des exemples
que les analystes travaillent renouveler la clinique psychanalytique. Ce renouvellement concerne
donc chaque analyste, il est constitutif de lacte analytique tel quel.

2) La clinique comme notion interclinique


Nous allons ici examiner les diffrentes modifications que la clinique psychanalytique de
Lacan a reu travers le corpus lacanien lui-mme. Il faut pourtant percevoir ces modifications
comme un continuatio qui sest impos suite aux questionnements continuels de Lacan tout au long
de son exprience psychanalytique. De plus, ces diffrentes modifications dans son enseignement
ne sannulent pas forcment les unes les autres. Nous dirions plutt quelles coexistent en se
compltant.
582 G. MOREL., Logiques de la clinique analytique , 1993, ACF, Lille, p. 6.
583 J. LACAN., Introduction ldition allemande dun premier volume des crits , Autres crits, op. cit., p.
557.
584 Sous la direction de J.A. MILLER., La psychose ordinaire, Paris, 1999, Le Paon, Agalma, Seuil.
585 Sous la direction de J.A. MILLER., Effets thrapeutiques rapides en psychanalyse, Paris, 2005, Navarin.

232

i) Le sujet, sa singularit et son symptme

Pendant tout son enseignement, la clinique de Lacan se constitue comme une clinique du
sujet et de sa singularit. Le sujet est le sujet du signifiant avec sa particularit et cest le dtail qui
cre le particulier du sujet. Cette clinique du cas particulier soppose donc la clinique mdicale
qui tend toujours ramener le particulier luniversel, via le discours scientifique .
Le sujet vient en analyse pour parler de la particularit de son symptme. En parlant, il
structure un discours sur son symptme et, au sens large du terme, nous pouvons dire, que chez
Lacan, il sagit toujours dune clinique du discours du sujet, dune clinique du signifiant.
La faon dont le sujet parle, dpend de sa structure. Ainsi, personne nignore aujourdhui
que la carence radicale de la fonction paternelle dans le discours dun sujet doit nous orienter vers
une structure psychotique. Dans ce sens, comme le remarque J.-C. Maleval586, Lacan na pas
seulement renouvel la psychose comme telle, mais il a renouvel le concept de la structure parce
quil fonde, pour la premire fois dans lhistoire, le diagnostic diffrentiel entre psychose et
nvrose, non plus sur la prsence ou labsence dtats dlirants, mais sur la reconnaissance dune
structure. Nous pouvons maintenant parler, par exemple de psychose propos de sujets qui
nont jamais dlir.
Dans son premier enseignement, avec cette clinique du discours, Lacan privilgie le
versant symbolique. Cette clinique du discours est un questionnement du sujet sur son
symptme. Elle est donc aussi une clinique du symptme.
Il sagit du symptme nvrotique dfini par Freud. Lacan continue donc laborer la
clinique freudienne du symptme en lenrichissant car il lit ce dernier en termes de mtaphore.
Ainsi, dans son premier enseignement, le symptme est un message rsultant dune substitution,
travers une opration mtaphorique.

ii) Le dsir du sujet


586 J.C. MALEVAL., Folies hystriques et psychoses dissociatives , Paris, 1991, Payot, p. 265.

233

Cette clinique du symptme est aussi un questionnement du sujet concernant son dsir et
sa reconnaissance par lAutre. Les crits de Lacan Intervention sur le transfert 587 et Fonction
et champ de la parole et du langage 588 nous montrent comment le sujet se constitue. Le sujet
cherche sa vrit sur son symptme et sur son dsir. Il les cherche travers son discours, plein ou
vide. Si le discours devient plein, il sagit des questions cruciales pour le sujet comme la vie, la
mort, le sexe, le dsir.
Ce dsir du sujet, qui est toujours dsir de lAutre, Lacan llabore premirement en
termes de manque. Le Sminaire IV, La relation dobjet, nous montre que devant le manque de la
mre, cest--dire devant la castration maternelle, le sujet rpond soit par la constitution de lobjet
phobique soit par celle de lobjet ftiche.
Ce dsir du sujet, Lacan llabore deuximement en termes de questions et il arrive ainsi
construire une clinique des questions. Le sujet dans la nvrose se pose une question par rapport
lautre, au dsir de lAutre : Que suis-je ? 589. Quest donc le sujet pour lAutre ? Voil la
question du nvros. Cette question prend des nuances particulires, en fonction de la structure
du sujet. Par exemple, la question de lhystrique est une question sur son sexe : Suis-je homme
ou femme ? . La question de lobsessionnel est une question sur son existence : Suis-je vivant
ou mort ? . La question du pervers est dduite travers son instrumentalisation, dans la mesure
o son attitude est propose comme rponse une question pose de faon indirecte. Quant la
question du psychotique, on peut la prsumer. Comme le souligne P. Naveau, la question est
pour le sujet psychotique une incongruit : La question est incongrue parce quelle est dplace,
inadquate par essence, inadapte la position subjective du psychotique. cet gard, elle risque
dtre immdiatement agression, intrusion, menace () Les questions embarrassent le
psychotique, le blessent car la question implique le lien social, lequel est rompu pour le
psychotique 590.
Sur ce questionnement, en ce qui concerne le sujet nvros, Lacan rpond aussi par une
587 J. LACAN., crits, op. cit. pp. 215-226.
588 Ibid., pp. 237-322.
589 Ibid., p. 819.
590 P. NAVEAU., Les psychoses et le lien social, Paris, 2004, anthropos, p.126.

234

clarification de la vise de ce dsir : insatisfait pour lhystrique, impossible pour lobsessionnel,


prvenu pour le phobique, ces tableaux cliniques sont devenus une rfrence classique pour
tous les analystes.
Mais en quoi consiste cette question plus exactement ? En termes lacaniens, cette
question correspond la cicatrice qui perptue un point spcifique de la suture du sujet avec un
objet au-del de la symbolisation. Cette suture du sujet qui ne se cicatrise pas est au-del de tout
symptme. Souvre ainsi la possibilit dune clinique dtache de la notion de symptme qui se
dfinissait en termes de mtaphore. Ainsi, la psychanalyse essaye de voir ce qui reste stable dans
le sujet de linconscient. Ce qui est stable, cest une question ineffable, bien quarticule. Cette
question se constitue par rapport sa proximit avec la dimension du dsir qui est articule bien
quelle ne soit pas articulable.

iii) Lobjet

La question du sujet sarticule donc avec son dsir, ce dernier tant dfini dun ct, en
termes de fonction mtonymique, et de lautre, en termes de reste de la confrontation du besoin
et de la demande.
J.-A. Miller591 souligne le fait que, ds le premier enseignement de Lacan, la notion du
reste est prsente, reste qui devient, dans la suite de son enseignement et notamment dans son
sminaire sur langoisse, un reste de jouissance rebelle l Aufhebung. Ce reste, Lacan le cherche et
le dfinit par rapport au Das Ding, cest--dire la Chose qui est hors reprsentation et qui est le
lieu de la jouissance.
Ainsi, dans la suite de son enseignement, la clinique de Lacan va tourner autour de ce
reste, autour de lobjet a. Dans son sminaire Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse,
ayant dfini la pulsion en termes du rel, Lacan nous explique que la pulsion est llment qui
fait le poids clinique dun cas 592.

591 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, leon du 5 Mai 2004.


592 J. LACAN., Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, op. cit., p. 148.

235

Cette pulsion essaie donc de cerner lobjet a, cause du dsir du sujet, lieu de capture de
jouissance. Cet objet a qui nest pas une mtaphore devient la pierre dangle de sa clinique, au
point que, comme le note J.-A. Miller 593, les vrais noms de la clinique sont ceux qui incluent pour
un sujet son plus-de-jouir, son objet a.
Dornavant, la clinique de Lacan se centre autour de cet objet inclus dans le fantasme,
lequel devient un axiome puisque dans ce dernier, le sujet prend une position absolue. Dire que le
sujet prend une position absolue par rapport son fantasme, cela signifie quil y a quelque chose
de non dialectisable dans sa position et cette partie en dehors de toute dialectique nous montre la
parent du fantasme avec le rel de la Chose, le rel de la jouissance comme impossible.
Cet objet a, comme nous lavons remarqu, prend une fonction, dans la suite de
lenseignement de Lacan et notamment partir de son Sminaire XIV, La logique du fantasme, de
plus-de-jouir, rsultant de la renonciation de la jouissance comme effet du discours. Ainsi,
limpossible de la jouissance sarticule travers ce reste dfini comme plus-de-jouir. Limpossible,
comme nous le montre Lacan dans son Sminaire XX, Encore, concerne le fait que le rapport
sexuel ne peut pas scrire, que chacun est ferm dans sa jouissance Un.

iv) Le rel

Le rel de la jouissance comme impossible est un terme que lon retrouve aussi dans la
dfinition du symptme pendant le dernier enseignement de Lacan. Le symptme vient du rel :
le symptme est rel ; cest mme lunique chose vritablement relle, c'est--dire quil conserve
son sens dans le rel. Cest justement pour cette raison que le psychanalyste peut, sil en a
loccasion, intervenir symboliquement pour le dissoudre dans le rel 594.
Ce rel na rien voir avec le postulat empirique qui le confond avec la matire, na rien
voir avec un tout complet, dpourvu de bances. De ce rel, nous ne pouvons atteindre que des
morceaux, des points qui sont infimes. Par ce rel, Lacan nous propose galement une dernire
593 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, De la nature des semblants , (indit), leon du 27 Novembre
1991.
594 J. LACAN., Vers un signifiant nouveau, Sminaire indit, leon du 15 Mars 1977.

236

dfinition de la clinique : La clinique cest le rel, en tant quil est impossible supporter 595.
Comment pouvons-nous comprendre ces dernires volutions dans lenseignement de
Lacan ?
Au dbut, la notion de symptme, class comme formation de linconscient, est lie chez
Lacan langoisse et au refoulement. Le symptme est log avec toutes les autres formations de
linconscient dans le registre symbolique. Il sagit de la thorie de lintersubjectivit. Lacan, pour
assurer la cohrence de ses trois registres, cest--dire du symbolique, du rel et de limaginaire, les
noue travers le Nom-du-Pre, le pre symbolique.
Dans son dernier enseignement, Lacan considre, comme Freud lui-mme, que dans le
symptme se fixe aussi une jouissance, intraitable par linterprtation. Cette jouissance vient du
rel et sur ce point le Nom-du-Pre nest pas une solution satisfaisante devant limpossible
supporter. Quest ce quil nous propose comme solution?
Comme lindique J.-A. Miller596, Lacan va lever le symptme la dimension de ces trois
catgories, comme quatrime terme. Le symptme se prsente comme un plus un dans le
ternaire fondamental, soit en tant que quatrime rond ncessaire nouer les trois autres champs
sur le mode borromen, soit considr comme ncessaire si le nouage de trois vient dfaillir. Il
sagit du Nom du Pre comme symptme.
Nous sommes donc passs une clinique o le symptme fait nud. Celle-ci, au
contraire de la prcdente qui se sert des structures cliniques bien tranches nvrose, psychose,
perversion, permet de reprer des arrangements diffrents mais en continuit les uns avec les
autres. Dans cette dernire clinique de la jouissance, cest le symptme qui devient lunit clinique
lmentaire et non plus la structure. Ce symptme est un incorporel, mais il tient au corps
puisquil sinscrit sur une surface quest le corps condition de considrer le corps comme une
autre dimension que celle du narcissisme.
Ce symptme que Lacan crit sinthome en respectant son orthographie antrieure, se
595 J. LACAN, Ouverture de la section clinique , Ornicar ?, n 9, op. cit., p. 11.
596 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, LAutre nexiste pas , (Sminaire indit), leon du 20
Novembre 1996.

237

caractrise par la non-quivalence : () Il ny a pas dquivalence, cest la seule chose, cest le


seul rduit o se supporte ce quon appelle le rapport sexuel chez le parltre, ltre humain. Nestce pas ce que nous dmontre ce quon appelle la clinique, qui est un autre usage du lit ? Cest tout
de mme quand nous voyons les tres au lit () que nous pouvons nous faire une ide de ce quil
en est de ce fameux rapport. Ce rapport se lie, cest le cas de le dire, dun lien troit, au
sinthome 597.
Dornavant, le sujet qui dans son premier enseignement tait log dans le registre
symbolique comme manque tre, devient chez Lacan le parltre, ancr sur le corps, o le sujet
et la jouissance sont penss ensemble. Ainsi, le sinthome a une fonction de capitonnage et de
localisation de la jouissance.
La clinique du sinthome est une clinique de la jouissance dans la mesure o le symptme
nest pas seulement un message destin disparatre, une fois sa mission smantique accomplie,
mais devient sinthome, une ncessit qui ne cesse pas de scrire qui rpond une
impossibilit, limpossibilit dcrire le rapport entre les sexes. Linconscient aussi se dfinit par
ce qui est impossible dire parce quil a un caractre irreprsentable598. Cela signifie entre
autres quil est impossible de le rejoindre. Les formations de linconscient ne nous montrent que
cette impossibilit : a rate, a ne fait pas rapport. Ainsi, bien que les symptmes sont articuls en
signifiants, cette articulation qui aboutit au sens et la signification nest que secondaire parce que
ce qui est primordial est le fait que les symptmes sont des signes, savoir des points
dinterrogation dans le non-rapport sexuel.
Ce non-rapport sexuel, cette impossibilit dcrire le rapport entre les sexes, est-ce que
nous pouvons en trouver certaines traces dans luvre antrieure de Lacan?

597 J. LACAN., Le sinthome, op. cit., p. 101.


598 J.-A. MILLER., Silence bris, Paris, 1996, Agalma, diffusion Seuil, p. 15.

238

239

D. La clinique imaginaire de la jouissance et ses limites : limpossible599


Dans ce chapitre, nous allons nous rfrer aux impasses que la clinique imaginaire de la
jouissance a rencontres. Ces impasses tournent autour de la notion dimpossible.
Nous avons dj examin certaines de ces impasses dans les chapitres prcdents. Ainsi,
la captation imaginaire de lenfant devant son image ne sassocie pas totalement la jouissance
imaginaire. En plus, dans le cas Harry, nous avons remarqu que tout limaginaire nest pas
dchiffrable en symboles et il peut attirer le sujet vers ce lieu ineffable qui est proche du
Das Ding. Dans la mme ligne logique, nous avons remarqu dans le chapitre Jouissance et
intention agressive dans les nvroses et les psychoses que, quand Lacan parle en termes
dintention dagression, cela nous indique que lexprience psychanalytique ne peut pas tre
conue totalement comme une exprience dialectique en termes signifiants. Il y a aussi llment
pulsionnel, limpossible dire qui est mis en jeu. En outre, nous avons montr que les
599 Le terme dimpossible trouve son origine dans la logique dAristote. Selon lui il y a quatre modalits : le
ncessaire, le contingent, le possible et limpossible. ARISTOTE., , 21b 26-33, 22a 8-13,
Athnes, Kaktos, 1998. Voir aussi, W. D. ROSS, Aristote, 1977, Methuen & Co Ltd, traduction grecque,
, Athnes, MIET, 1991, p. 50. Chez Lacan, ces modalits subissent des modifications que nous
pouvons inscrire ainsi : Ncessaire=Au moins un, Impossible=Aucun, Possible=Tous, Contingent=Pas tout. Voir
sur ce sujet, C. VEREECKEN, Logique, clinique, thique , Quarto, p. 19.

240

phnomnes de la langue qui touchent au dlire de Schreber tout comme sa relation lcriture
nappartiennent pas la jouissance imaginaire. Dautre part, la jouissance imaginaire que lon
rencontre souvent chez le nvros et le pervers ne peut pas compltement se traduire en mots.
Une partie delle est en dehors de la dialectique, elle est inerte, fige, elle touche limpossible.
Ces impasses se retrouvent donc face la notion dimpossible qui contribue la
dstructuration partielle de cette clinique.
Lacan promeut la clinique du dsir comme une rponse aux limites de la clinique
imaginaire de la jouissance. son tour, la clinique du dsir implique les notions dinsatisfaction
(chez lhystrique) et dimpossible (chez lobsessionnel). Tant limpasse relative linsatisfaction
du dsir hystrique que celle de limpossible du dsir obsessionnel ne sont, dans une certaine
mesure, que des synonymes dun impossible li au dsir. Il y toujours un reste. Ces deux termes
limpossible et linsatisfaction vont nous intresser tant donn qu travers eux, nous pouvons
toucher, partiellement, aux laborations de Lacan concernant limpossible du rapport sexuel,
cest--dire la problmatique de la jouissance comme rel.
Le terme dimpossible, nous le rencontrons sporadiquement chez Freud. Nous
examinerons certaines rfrences, titre dexemple. Par contre, chez Lacan nous pouvons trouver
dj dans son premier enseignement des traces dune jouissance qui touche au rel. Ces traces
nous montrent les impasses de la clinique imaginaire de la jouissance. Pourquoi ? Parce quil
apparat dans lhorizon du corpus lacanien une problmatique nouvelle, qui nous montre
progressivement certains points, trous dans la thorie de la jouissance comme imaginaire. Ces
points nous indiquent quau-del de la jouissance comme imaginaire, il y a le rel de la jouissance.
Nous allons donc nous pencher plus spcifiquement sur ces rfrences de Lacan, en tant que fil
conducteur, rencontrant sur son chemin la dernire problmatique de Lacan concernant la
jouissance comme relle.

241

a) Quelques impasses de Freud face limpossible

Cest plus fort que moi : Ces dires dune analysante nous montrent laspect pulsionnel
qui se traduit par un manque de mots pour dcrire le phnomne en question.
Cet aspect pulsionnel, Freud lui-mme la rencontr dans son exprience quotidienne
lexemple du cas de Lhomme aux rats et la pression exerce par Freud en font tat et il la analys
soit en termes de pulsion de mort, soit en termes dimpratif dordre surmoque, soit en termes
de masochisme moral, soit en termes de transfert ngatif, soit en termes de fixation. Cependant,
dans certains cas, en se rfrant la sexualit, nous pourrions dire que Freud utilise des
termes plutt lacaniens, comme le terme dinsatisfaction et dimpossible. Certainement, dans leurs
usages, ces termes ne se superposent pas, mais nous ouvrent un chemin dune lecture diffrente.
En 1912 dans son article Sur le plus gnral des rabaissements de la vie amoureuse ,
Freud fait remarquer que linsatisfaction est dans la nature mme de la pulsion sexuelle. Il
note : () Le tort caus par la frustration initiale de la jouissance sexuelle se manifeste dans le
fait que celle-ci () na plus deffet pleinement satisfaisant () Aussi trange que cela paraisse, je
crois que lon devrait envisager la possibilit que quelque chose dans la nature mme de la pulsion
sexuelle ne soit pas favorable la ralisation de la pleine satisfaction 600.
Plus tard, dans son livre Malaise dans la civilisation, il utilise tout dabord le terme
dinsatisfaction pour dcrire ce qui caractrise la pulsion sexuelle. Il nous explique que chez ltre
humain, celle-ci bute au roc de la castration , do linsatisfaction : () il est impossible de ne
pas se rendre compte en quelle large mesure ldifice de la civilisation repose sur le principe du
renoncement aux pulsions instinctives, et quel point elle postule prcisment la non-satisfaction
(rpression, refoulement ou quelque autre mcanisme) de puissants instincts 601.
Ainsi, il souligne quaucune rforme, aucun relchement des murs, aucune stratgie
600 S. FREUD., Sur le plus gnral des rabaissements de la vie amoureuse , La vie sexuelle, Paris, 1977,
PUF, pp. 63-64.
601 S. FREUD., Malaise dans la civilisation, Paris, 1979, PUF, p. 47.

242

politique et pdagogique ne peut tre en position daffirmer quelle peut vritablement traiter
linsatisfaction caractrisant la sexualit. Cet aspect est soulign aussi par Lacan dans son
Sminaire XVIII, Dun discours qui ne serait pas du semblant quand il note : Cest fort bien dit dans
Malaise dans la civilisation, () Freud indique comme je lai fait, () que sans doute, concernant les
rapports sexuels, quelque fatalit sinscrit, qui y rend ncessaire ce qui alors apparat comme tant
les moyens, () les constructions, pour tout dire, qui rpondent la carence du rapport
sexuel 602.
Concernant le terme dimpossible, nous savons quil est dabord li chez Freud bien
quil nait pas t dvelopp au dsir de lanalyste. Ainsi, dans le prologue quil fait dans le livre
de Aichhorn603, il mentionne les trois professions impossibles qui ont faire avec le
gouvernement, lducation et la psychanalyse.
Le terme dimpossible est galement li, chez lui, aux limites de linterprtation
analytique. Nous savons que linterprtation analytique trouve ses limites, elle bute sur ce quil
nomme lombilic du rve, cest--dire un point que nous ne pouvons pas dpasser concernant
lanalyse du rve. Il y a donc un lment qui est irrductible linterprtation, un lment dune
tranget radicale, qui, comme le symptme, rsiste toute interprtation. Cet lment ne peut
pas se rsorber dans un savoir et il concerne le refoulement originaire.
Chez Freud, la notion de traumatisme sarticule aussi avec la notion dimpossible.
Ainsi, en 1917 dans son article Rattachement une action traumatique. Linconscient ,
la notion de traumatisme na quun sens conomique. Il note : () le terme traumatique na pas
dautre sens quun sens conomique. Nous appelons ainsi un vnement vcu qui, en lespace de
peu de temps, apporte dans la vie psychique un tel surcrot dexcitation que sa suppression ou
son assimilation par les voies normales devient une tache impossible, ce qui a pour effet des
troubles durables dans lutilisation de lnergie 604.
Nous remarquons donc que ce qui reste finalement de la notion de traumatisme nest que
602 J. LACAN., Le Sminaire livre XVIII, Dun discours qui ne serait pas du semblant, op. cit., p. 167.
603 S. FREUD., uvres Compltes, XVII, Paris, 1992, PUF, p. 161.
604 S. FREUD., Introduction la psychanalyse, op. cit., pp. 256-257.

243

quelque chose qui touche une tche impossible . Le sujet ne peut ni lassimiler, ni le
surmonter. Quest-ce que cette tche impossible plus prcisment ?
Nous pouvons dire que cette tche impossible concerne la rencontre du sujet avec un rel
qui fait irruption et ainsi, le sujet se trouve sans dfense et sans capacit dlaboration. Ce qui est
traumatique dans un vnement, cest ce qui ne cesse pas de ne pas scrire, ce qui laisse des traces
qui, par la suite, vont prendre le statut dun inconscient rel en attente de ralisation par le sujet.
Par la suite, en 1919, dans son article Das Unheimlich (Linquitude tranget)605 Freud aborde
la problmatique de leffrayant. Il note que dans beaucoup de langues, le mot qui dsignerait
cette nuance particulire de leffrayant fait dfaut 606. Devant l Unheimlich le sujet ressent cette
trace de jubilation effraye qui est trs proche du terme heideggrien de Unheimlichkeit, c'est--dire
du sentiment dtranget que lon ressent devant notre angoisse existentielle607.
Enfin, le terme dimpossible est aussi en rapport avec la problmatique du fantasme et
plus spcialement, avec les dernires laborations de Freud. Il sagit de la problmatique qui est
labore dans son article Un enfant est battu , et qui a t examine au chapitre prcdent608.
Pulsion sexuelle, fantasme, traumatisme, inquitude tranget dune part, dsir de
lanalyste et interprtation dautre part, butent la notion de limpossible.

b) Le terme impossible dans lenseignement de Lacan

Le statut imaginaire de la jouissance dans lintersubjectivit conduit Lacan une impasse.


605 S. FREUD., Das Unheimlich, Paris, 2001, folio.
606 Ibid., p. 35.
607 T. PELEGRINIS., Vocabulaire de Philosophie, op. cit.
608 Voir pages 102-108.

244

Quel est le rgime de la jouissance dans lintersubjectivit ? La jouissance dans lintersubjectivit


est lie la jubilation du sujet lorsque lAutre le reconnat. ce moment, il y a une satisfaction
symbolique. Cependant, si tout est rapport la satisfaction symbolique, alors que pouvons-nous
dire sur ce que Freud appelait la satisfaction de la pulsion ? Il nest donc pas possible de rapporter
tout limaginaire au symbolique car de cette faon, llment pulsionnel est nglig. On rencontre
donc une premire impasse.
En effet, comme le remarque J.-A. Miller609, Lacan place la jouissance comme imaginaire
dans son enseignement initial, cest--dire comme inerte face au dynamisme du symbolique. Dans
le Sminaire IV, par exemple, tant le cas freudien de la jeune homosexuelle, que le ftichisme, tout
comme le cas dexhibitionnisme ractionnel, nous confirment qu chaque manque symbolique
correspond une insertion imaginaire.
Cependant, en plaant la jouissance comme imaginaire, cela ne signifie pas que llment
pulsionnel cesse dexister. La jeune homosexuelle ne cessera pas dtre homosexuelle, le ftichiste
ou lexhibitionniste doivent changer de position concernant leur jouissance sils le veulent.
Certains cas cliniques le confirment610. Ainsi, Lacan va sefforcer de rechercher la solution du ct
de lAutre symbolique, promouvant la notion du dsir et par consquent, la clinique du dsir. Le
dsir son tour trouvera son synonyme dans le phallus.
Pourtant, la clinique du dsir implique, elle aussi les termes dinsatisfaction et
dimpossible. Dans son crit La psychanalyse et son enseignement , la clinique de la nvrose est
ramene par Lacan une clinique de la question sur le sexe dans le cas de lhystrique et sur
lexistence pour lobsessionnel. En ce qui concerne lhystrique, Lacan constate ceci : travers
lidentification imaginaire lhomme, lhystrique trompe constamment son dsir, car son
609 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, Silet, (Sminaire indit), leon du 8 Fvrier 1995 et du 14
Juin1995.
610 Lexemple dun de mes anciens analysants est trs vident : il sagit dun homme de 35 ans, ingnieur
chimiste, mari, venu me voir pour un comportement exhibitionniste qui le proccupait depuis longtemps. Cet
homme mavait confi que la surprise de la femme-victime lui tait ncessaire pour avoir plus dexcitation
sexuelle. Une voisine tait sa victime prfre . Sur le balcon, devant cette femme, cet homme sexhibait trs
souvent au retour de son travail. Or, il arriva quun jour, ayant commenc son jeu exhibitionniste, la femme ne
rpondit pas par la surprise mais par un strip-tease. Cela sonna le glas. partir de ce moment, il avait perdu tout
intrt pour ladite femme. Il dcida darrter compltement cette pratique perverse le jour o son pouse fut
enceinte dun garon.

245

identification narcissique fondamentale qui lui permettrait de se satisfaire en position dobjet ne


fonctionne pas. Dans le cas de lobsessionnel, Lacan constate que celui-ci trompe la mort par ses
mille et un exploits, mais la jouissance dont le sujet est ainsi priv, est transfre lautre
imaginaire qui lassume comme jouissance dun spectacle 611.
Ces deux entits cliniques se perdent donc dans des identifications pathologiques qui
ont pour source une jouissance imaginaire. Quand elles se dtachent de ces identifications, il ne
reste concernant leur dsir que linsatisfaction pour lhystrique et limpossible pour
lobsessionnel. Il existe donc quelque chose de lordre de limpossible tre satisfait quant leur
dsir. Ainsi, les notions de phallus et de dsir ne suffisent pas pour puiser la notion de pulsion et
de sa satisfaction. De la sorte, quelques annes plus tard, Lacan introduit la problmatique du Das
Ding et de la transgression. Ces deux termes sont lis la notion dimpossible.
Par ailleurs, la notion dimpossible est dj prsente, de faon plus ou moins manifeste,
mme dans lenseignement initial de Lacan. Quelles sont ces traces ?
A) Lacan utilise le vocabulaire freudien qui est bas sur le mythe de Narcisse pour dcrire
la jouissance narcissique, la jouissance imaginaire. Que remarquons-nous en ce qui concerne ce
mythe ? Quau fond du miroir, il y a la pulsion de mort et le destin de Narcisse en tmoigne.
Dailleurs, tymologiquement, Narcisse612provient du mot (narki) qui signifie
engourdissement, savoir un au-del du plaisir. Lorsquil se trouva dans un tel tat, lhomme ne
peut pas parler. Il en est de mme pour Narcisse613. De plus, dans lextrait 290, Dmocrite
mentionne le verbe (narkono) qui signifie engourdir et il le met en rapport avec la
perte de la voix de la raison, savoir avec la folie. Plus spcifiquement, il nous dit que lme peut
tre engourdie par la douleur et que la seule faon de lveiller est de la frapper avec la raison :
614. Cela signifie, que mme dans ltymologie du
611 J. LACAN., crits, op. cit. p. 453.
612 N. BABINIOTIS., , (Vocabulaire de la langue grecque), Athnes, 1998,
Centre lexicologie.
613 P. GRIMAL., Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, Paris, 1983, PUF. Une version du mythe
souligne que Narcisse avait une sur qui lui ressemblait beaucoup. Quand elle mourut, Narcisse ne pouvait pas
surmonter la perte et la douleur et il a perdu sa voix.
614 DEMOCRITE., , (La thorie atomique), Athnes, 1990, Exantas, p. 91.

246

terme narcissisme on trouve limpossibilit de symbolisation de la douleur, savoir


limpossible dire.
Ainsi, comme le remarque V. Coccoz, dans le stade de miroir, il y a la question de
lagressivit et par consquent, celle du transfert dit ngatif. Selon lauteur, le transfert dans sa
dimension ngative peut tre conu soit comme un effet de la rsistance du psychanalyste luimme, soit comme un moment de rsistance de la part de lanalys, rsistance conue sous le
terme dun impossible dire615.
Il apparat donc que les rsistances de lanalys peuvent trbucher sur quelque chose qui
est au-del de lui-mme cause de limpossible symboliser.
B) Le rel au sens dun au-del de larticulable, Lacan le rencontre aussi quand il examine
le rve de linjection dIrma , rve cit par Freud, dans lequel ce dernier se trouve devant
linnommable : la gorge/organe fminin.
Lacan, dans son Sminaire II, Le moi dans la thorie de Freud et dans la technique psychanalytique,
note : () lombilic du rve, cette relation abyssale au plus inconnu qui est la marque dune
exprience privilgie exceptionnelle, o un rel est apprhend au-del de toute mdiation,
quelle soit imaginaire ou symbolique () de telles expriences () sont caractrises par le
rapport qui sy tablit un autre absolu, je veux dire un autre au-del de toute
intersubjectivit 616. Cet absolu est en dehors de la dialectique, il concerne un topos dextimit,
lUnerkannt 617, terme freudien qui dsigne limpossible reconnatre.
Dans le mme sminaire, lorsque Lacan sentretient avec son auditoire sur la question de
ce quest la pense et la faon dont quelqu'un aperoit la ralit, il va rpondre que celle-ci
contient l innommable 618.
Concernant ces deux rfrences, Lacan est en avance sur son uvre mme. Nous savons
qu cette poque, Lacan navait pas trait la catgorie du rel. Pourtant, bien quil utilise le terme
615 Sous la direction de J-A Miller., Le transfert ngatif, op. cit., p. 105.
616 J. LACAN., Le moi dans la thorie de Freud et dans la technique psychanalytique, op. cit., pp. 196 et 209.
617 J.-A. MILLER., Notice de fil en aiguille , Note sur lUnerkannt, J. LACAN., Le sinthome, op. cit., p.
238.
618 J. LACAN., Le moi dans la thorie de Freud et dans la technique psychanalytique, op. cit., p. 252.

247

innommable pour dfinir la ralit, et plus particulirement ce qui est en jeu dans lexprience
psychanalytique, il reprendra le mme adjectif beaucoup plus tard pour dfinir le rel en tant
quimpossible, hors sens. Nous savons que dans le dernier enseignement de Lacan, la pense est
jouissance puisque le langage produit le horssens qui provient de lAutre sexuel.
C) Un an plus tt, dans le sminaire Les crits techniques de Freud, nous pouvons trouver
certaines traces du rel en tant quimpossible, travers la notion du traumatisme. Quand Lacan
examine le refoulement, il fait appel au trauma freudien pour les diffrencier : () Les formes
que prend le refoulement sont attires par ce premier noyau, que Freud attribue alors une
certaine exprience, quil appelle lexprience originelle du trauma. Nous reprendrons par la suite
la question de ce que veut dire trauma, dont la notion a d tre relativise, mais retenez ceci que le
noyau primitif est dun autre niveau que les avatars du refoulement. Il en est le fond et le
support 619.
Dans cette citation, Lacan situe le noyau primitif, savoir le trauma, un autre niveau que
celui des avatars du refoulement. Nous savons que le refoulement se situe dans lordre
symbolique. Or, le trauma concerne un refoulement primaire, autour duquel se construit
linconscient, et se situe en dehors du symbolique. Dire quil est en dehors du symbolique, cela
signifie que les mots manquent au sujet pour expliquer ce quil en est. Ainsi, le concept de lalangue
est plus proche pour dcrire ce noyau primitif du trauma qui est en dehors du symbolique.
Par la suite, Lacan donne comme exemple le cas freudien de lHomme aux loups : ()
Chose singulire, ce qui est l exclu de lhistoire du sujet, et quil est incapable de dire, il a fallu,
pour en venir bout, le forage de Freud. Cest alors seulement lexprience rpte du rve
infantile a pris son sens, et a permis, non pas le revcu, mais la reconstruction directe de lhistoire
du sujet 620.
Si le sujet se trouve dans lincapacit de dire, de symboliser une exprience qui se rptait
dans son enfance, soit le cauchemar infantile, le traumatisme, Freud est dans lobligation de

619 J. LACAN., Les crits techniques de Freud, op. cit., p. 55.


620 Ibid., p. 55.

248

forcer son malade. Lintervention de lanalyste travers la construction est ncessaire pour que
lhistoire du sujet se restructure. Ce que le sujet ne peut donc pas symboliser concerne quelque
chose qui le dpasse, lequel peut se lier au rel de la jouissance.
D) Quelques leons plus loin, Lacan revient sur lexamen de la notion de trauma. Il va
articuler le trauma au rve dangoisse, puis ce dernier au terme freudien du Prgung qui signifie la
frappe. Ainsi, il parle en termes de frappe de lvnement traumatique originatif 621. Quest-ce
que cela signifie plus exactement ?
La frappe de lvnement traumatique originatif concerne, selon Freud, un inconscient
non refoul. Selon Lacan, il sagit dune chose qui na pas t intgre au systme verbalis du
sujet, quelle (la Prgung) nest mme pas monte la verbalisation, et mme pas, on peut le dire,
la signification 622.
Ainsi, il existe quelque chose qui ne peut tre refoul et qui est en dehors de la
verbalisation et de la signification, il est donc horssens. Ceci concerne le trauma et la Prgung : la
frappe () prend sur le plan imaginaire sa valeur de trauma, cause de la forme particulirement
secouante pour le sujet de la premire intgration symbolique () Le trauma, en tant quil a une
action refoulante, intervient aprs- coup () ce moment-l, quelque chose se dtache du sujet
dans le monde symbolique mme quil est en train dintgrer. Dsormais, cela ne sera plus
quelque chose du sujet. Le sujet ne le parlera plus, ne lintgrera plus. Nanmoins, a restera l,
quelque part, parl, si lon peut dire, par quelque chose dont le sujet na pas la matrise. Ce sera le
premier noyau de ce quon appellera par la suite ses symptmes 623.
Impossible de parler, sans tre parl par lalangue, nous expliquera dans le sminaire Encore,
Lacan. Dans la citation ci-dessus, Lacan est une fois de plus en avance sur son uvre. Il explique
quau moment du trauma, quelque chose dont le sujet na pas la matrise se dtache de lui.
Cependant, au mme instant, le sujet est parl par ce quelque chose qui se dtache. La Prgung,
ce qui frappe, est ainsi trs proche de la problmatique de lobjet a comme rel, comme non
621 Ibid., p. 214.
622 Ibid., p. 214.
623 Ibid., p. 215.

249

spcularisable, problmatique que Lacan dveloppe dans son sminaire Les quatre concepts
fondamentaux de la psychanalyse.
De ce fait, quelque soit langle sous lequel elle est vue, la notion de traumatisme qui ne
peut pas tre intgr, qui est horssens surexcitation daffect, viol, humiliation, agression,
mauvaise rencontre, frappe peut sarticuler limpossible de la jouissance en dfinissant en
mme temps la position du sujet par rapport celle-ci. Nous savons que chez Lacan il y a cette
antinomie entre le rel et le sens puisque le rel comme expuls du sens est du domaine de
limpensable. Ainsi, le sens sexuel du symptme recouvre le non-sens du rapport entre les sexes
et fixe pour chaque sujet un sens joui qui est son expression singulire de son rapport
limpossible. Le sens ne fait donc que recouvrir le trou que la ralit sexuelle creuse. Cette
rencontre du sujet avec le rel sappelle le trauma.
Cest E. Solano-Suarez624 qui dveloppe cette problmatique. Elle souligne le fait que le
trauma nomme la rencontre du rel et confronte le sujet au troumatisme que la ralit sexuelle
prsentifie dans le langage comme non-rapport sexuel. Le trauma signe donc, pour le sujet,
lmergence du rel qui ne cesse pas de ne pas scrire. Il fait effraction dans le tissu du sens. Il
sagit dun lieu vide de nom, vide de sens. Lauteur note : () le trauma comme instant du
rveil, produit la dsarticulation de la chane signifiante, du S1 et du S2. Cette rupture au niveau
symbolique ramne le symbole vers la lettre et comporte le vidage du sens, voire le vidage de ce
qui fait consister lAutre dans le registre imaginaire. En consquence, le trauma peut tre
considr comme un instant qui fait valoir que lAutre nexiste pas, au sens o il rvle
brutalement qu cet endroit, il ny a aucun ordre dexistence. Cette inexistence qualifie le trou du
symbolique 625.
Ainsi, quand Hans joue avec son fait-pipi, il ressent de lexcitation. Ce fait nouveau le
dpasse. Il ne comprend pas ce qui lui arrive. Sa mre le repousse, linsulte et lhumilie. Lacan
mentionne le viol du petit Hans : () Or, dans ces relations avec la mre () quelque chose

624 E. SOLANOSUAREZ., Quarto, n 63, op. cit., p. 42.


625 Ibid., p. 42.

250

se produit, qui est lintroduction de certains lments rels. Et tout dun coup, pour Hans toutes
les rgles sont violes 626.
Lacan note aussi lentre en jeu de la jouissance travers la masturbation infantile : ()
toute rouverture de la question, et spcialement celle qui survient avec la maturation gnitale
relle, c'est--dire, chez le garon, avec lintroduction de la masturbation et lentre en jeu de sa
jouissance relle avec son propre pnis rel 627.
Les traumatismes de Hans lui viennent par hasard. Mais ces expriences, dautre part,
touchent et constituent son tre le plus intime. Lenfant ne peut pas subjectiver ce qui lui arrive.
Les mots manquent pour symboliser une exprience, certes traumatique, de jouissance. En plus,
nous savons, que chez Lacan la difficult symboliser le traumatisme, est structurelle, puisque le
rel rsiste la symbolisation. Chez Hans, par exemple, lexcitation de son pnis et la nudit de sa
mre ne sont que des bouts de rel qui vont bousculer son petit monde et ses repres imaginaires.
Par ailleurs, ces expriences lui servent pour constituer son fantasme.
E) Ensuite, dans son Sminaire III, Les Psychoses, Lacan invente le Nom-du-Pre. Cela
signifie quil met en place le Nom-du-Pre partir dun rel, savoir un trou produit par sa
forclusion. Nous remarquons donc que cette construction dun signifiant partir dun rel a lieu
une poque o il y avait le primat du symbolique chez Lacan.
F) Dans le mme sminaire, Lacan introduit la notion du sujet. Il note : () le subjectif
nest pas du ct de celui qui parle. Cest quelque chose que nous rencontrons dans le rel 628.
Ainsi, dans la suite de son enseignement, le sujet devient pour Lacan une rponse du rel.
Le sujet comme rponse du rel ne se dfinit donc pas par rapport son inscription lAutre,
mais par rapport son symptme, comme mode de jouissance. Comme le remarque F.
Kaltenbeck629, le sujet est pour ainsi dire symtrique au trou forclusif, il est lendroit o il ny a pas
de rponse la question.
626 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 308.
627 Ibid., p. 241.
628 J. LACAN., Les Psychoses, op. cit., p. 211.
629 F. KALTENBECK., Implications politiques du ralisme de Lacan , Revue de La Cause freudienne, n 42,
op. cit., p. 81.

251

Lacan est donc, ds le dpart, proccup par le rel, mme sil nest pas dfini comme il
la t plus tard, par limpossible.
G) Dans le mme esprit, dans son crit en 1955, Variantes de la cure-type , Lacan
examine le Moi de lanalyste pour conclure que son seul matre est la mort. Lanalyste, souligne
Lacan, doit donc diriger la cure vers la subjectivation de la mort. Un problme est cependant
soulev, comme le souligne Lacan : () Car, pour le sujet, la ralit de sa propre mort nest
aucun objet imaginable, et lanalyste, pas plus quun autre, nen peut rien savoir, sinon quil est un
tre promis la mort 630.
Dans cet extrait, Lacan explique que la ralit de la mort du sujet lui-mme est en dehors
de la reprsentation. En dautres termes, les mots concernant la mort elle-mme manquent.
Linconscient ne dispose daucune reprsentation sur ce sujet. Freud est arriv cela, face au roc
de la castration. Cette castration concerne le fait que lhomme est mortel. Ainsi, il y a un point
dimpossible tre reprsent.
H) Vers la mme poque, dans son crit Le sminaire sur "La lettre vole " , Lacan note
que lautomatisme de rptition prend son principe dans linsistance de la chane signifiante. Cette
dernire est dfinie ainsi: () corrlative de lex-sistence (soit : de la place excentrique) o il nous
faut situer le sujet de linconscient 631.
Dans cette citation, Lacan soutient que linsistance de la chane symbolique sarticule avec
lex-sistence du sujet de linconscient. Quest-ce que signifie ce terme dex-sistence ?
Le terme dex-sistence632 dfinit le rel, il concerne un noyau en dehors de limaginaire et
du symbolique. J.-A. Miller633, dans ses commentaires, nous explique que cette rptition est
articule une ex-sistence, savoir un lment excentrique, qui nest pas pris lui-mme dans la
chane signifiante. La fonction ex-sistente linsistance de la chane signifiante nest pas le vide,
nest pas le rien dune annulation signifiante, mais cette ex-sistence, cest ce qui rsiste.
630 J. LACAN., crits, op. cit. p. 349.
631 Ibid., p. 11.
632 Ainsi, dans la clinique borromenne, la jouissance phallique ex-siste comme rel par rapport limaginaire
du corps, la jouissance Autre ex-siste par rapport au trou du symbolique, le sens ex-siste par rapport au rel.
633 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Silet, (Sminaire indit), leon du 22 Mars 1995.

252

Ainsi, nous pouvons noter que ce qui reste, on peut lappeler dun nom, htrogne au
signifiant, savoir petit a. Au-del donc de la rptition, le sujet, comme sujet barr de
linconscient, prend son origine et son tre, partir dun lment htrogne la chane
signifiante, impossible tre symbolis comme tel puisquil nest quun reste qui commmore une
annulation de la jouissance.
I) Par la suite, dans son Sminaire IV, La relation dobjet, comme dans son crit de la mme
poque Le sminaire sur "La lettre vole " , Lacan, quand il examine la position du sujet en
psychanalyse, fait rfrence au terme de caput mortuum634. Ce terme, dans son Sminaire IV, est
dfini en termes dimpossible : () Que certains lments signifiants soient rendus impossibles
de ce seul fait, jen illustrerai mtaphoriquement la fonction que nous pourrions donner ce que
jappellerai en cette occasion le signifiant impossible, le caput mortuum du signifiant 635.
Quest-ce que ce caput mortuum ? Il sagit dun signifiant impossible, nous explique Lacan.
Cette citation est commente par J.-A. Miller636 de la faon suivante : le terme caput
mortuum est emprunt lalchimie et signifie le rsidu. En terme symbolique, il veut dire le
signifiant rsiduel inemployable et plus spcialement un trou au niveau du symbole et de la
combinaison symbolique, le rel comme impossible.
J) Dans la mme logique du rel comme impossible, sinscrivent galement certaines
remarques de Lacan en rapport au cas freudien du petit Hans. Par exemple, Lacan mentionne le
fait que la fonction du cheval est dtre un terme qui a dabord pour proprit dtre un signifiant
obscur. Cela signifie que sous le terme obscur, Lacan qualifie un signifiant qui () est par
certains cts insignifiant 637.
Nous savons que Lacan utilise aussi lpithte obscur pour caractriser lautre face du
Dieu dAmour, le Dieu obscur 638. Le Dieu dAmour est quelquun qui utilise des mots tandis
que le Dieu obscur est un Dieu innommable, il sagit dun Dieu de jouissance. Ainsi, nous
634 J. LACAN., crits, op. cit. p. 50.
635 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 235.
636 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, (Sminaire indit), leon du 7 Dcembre 1983.
637 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 307.
638 J. LACAN., Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, op. cit., p. 247.

253

pouvons dire la mme chose pour la fonction du symptme, comme cest le cas pour la fonction
du cheval chez Hans. Le symptme de Hans nest pas seulement sens et signification. Il y a aussi
le hors-sens qui est contenu dans le symptme. Ce horssens se noue avec lobscur de la
jouissance, avec limpossible de la jouissance comme relle.
Par la suite, dans le mme sminaire, lorsquil examine les fantasmes et les mythes de
Hans, Lacan se rfre la notion de mythe pour dire ceci : () tout progrs mythique -on part
dun impossible, dune impasse, pour arriver une autre impasse et une autre impossibilit 639.
Lexplication via le mythe commence l o llaboration logique cesse, l o il y a
impossibilit de donner une rponse. Le mythe, comme dira Lacan dans Tlvision, est une faon
de nommer le rel : () Le mythe, cest a, la tentative de donner forme pique ce qui sopre
de la structure. Limpasse sexuelle scrte les fictions qui rationalisent limpossible dont elle
provient 640.
Ainsi, travers le symptme phobique de Hans, nous voyons se dployer sa mythologie
propre pour rpondre certaines questions cruciales, savoir la question du Pre, celle de la
mre, celle de lAutre sexe, celle de la mort. Ces mythologies, qui sont de lordre de la fiction,
buttent sur un impossible, sur un horssignifiant. Pourquoi ? Parce que les rponses qui
concernent les questions ci-dessus ne peuvent pas merger travers lordre symbolique. Par
exemple, en ce qui concerne lobjet du dsir, nous savons quil dpasse la dimension du
symbolique. Les mythes propres du nvros ne font ici que masquer lobjet a, qui est horssignifiant.
K) Une autre rfrence concerne lcrit de Lacan Les complexes familiaux dans la
formation de lindividu . Dans cet crit, comme J.-A. Miller la montr641, Lacan utilise la notion
du complexe comme un prcurseur de la structure. Nous savons que dans la suite de son
enseignement, Lacan a dfini la structure partir du rel642.
639 J. LACAN., La relation dobjet, op. cit., p. 316.
640 J. LACAN., Tlvision, op. cit., p. 50.
641 J.-A. MILLER., Lecture critique des "complexes familiaux" de Jaques Lacan , La Cause freudienne, n
60, pp. 33-51.
642 J. LACAN., Dun Autre lautre, op. cit., p. 30.

254

L) Le fait que pas-tout est langage nous renvoie aussi au Sminaire VII, Lthique de la
psychanalyse. Dans ce Sminaire, Lacan aborde la notion freudienne de Das Ding laquelle se
diffrencie de la notion Die Sache. La premire est en dehors de toute reprsentation signifiante
possible, tandis que la deuxime trouve se reprsenter travers des mots. Das Ding, note Lacan,
est antrieure au refoulement : () ce qui du rel ptit du signifiant 643.
La Chose concerne donc un au-del dans le principe du plaisir, un trou, une zone
dextimit du sujet : Peut tre ce que nous dcrivons comme ce lieu central, cette extriorit
intime, cette extimit, qui est la Chose () 644. Cette extimit, qui est la Chose, devient terme pour
dfinir le champ de la jouissance et plus spcialement sa limite intime : le plus prochain, tout en
nous tant extrieurle mot extime pour designer ce dont il sagit 645.
J.-A. Miller646 a dvelopp durant une anne entire la notion de lextimit chez Lacan.
Linconscient mais aussi linterprtation touchent lextimit. Dautre part, lobjet a, le phallus, le

mathme S(

) sordonnent par rapport lextimit de la jouissance647. Ainsi, la notion de

lextimit est lorigine de lintroduction de la topologie lacanienne, elle dsigne bien le principe
de la structure topologique648.
Nous savons que le sminaire Lthique de la psychanalyse, marque une transformation
profonde de lAutre. Le rel de la jouissance entre en jeu. P. Skriabine souligne cette
transformation dans lenseignement de Lacan, quand il remarque : il y a une transformation
profonde de lAutre qui de concept construit sur la reconnaissance et la logique du sens devient
un concept complexe organis autour dun noyau, dune vacuole de jouissance qui sy loge en un
point dextimit, l o le signifiant manque mais o lobjet peut venir faire bouchon. L se situe le
boug quopre Lacan, passant ainsi dune axiomatique du dsir, c'est--dire dun point de dpart
dans lAutre, une axiomatique de la jouissance foncirement autiste 649.
643 J. LACAN., Lthique de la psychanalyse, op. cit., p. 142.
644 Ibid., p. 167.
645 J. LACAN., Dun Autre lautre, op. cit., p. 224.
646 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Extimit (Sminaire indit), 1985-86.
647 Ibid., leon du 15 Novembre1986.
648 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, (Sminaire indit), leon du 23 Novembre 2005.
649 P. SKRIABINE., Sens et jouissance , La Cause freudienne, n 50, p. 121.

255

Cependant, cette problmatique de la horsreprsentation, de limpossible, du pas-tout


est langage , peut tre retrouve aussi dans la problmatique de lamour courtois.
Lamour courtois, qui est examin dans le Sminaire VI, Lthique de la psychanalyse650, dans
le Sminaire XVI, Dun Autre lautre651 et dans le Sminaire XX, Encore, nous explique Lacan, est
une faon toute fait raffine de suppler labsence du rapport sexuel en feignant que cest
nous qui y mettons obstacle 652.
Ainsi nous remarquons que cet amour tout comme lamour mystique ont en commun
dtre des traitements de limpossible, comme mode de supplance de limpossible du rapport
sexuel.
M) Dans le Sminaire VIII, Le transfert Lacan examine la jouissance et donne comme
exemple la mante religieuse qui mange son partenaire aprs la copulation. Il nous explique que
cette image ne tient pas seulement son accent dune rfrence au rapport lobjet oral. Il y a
quelque chose en plus : Il sagit dun trait plus accentu, qui nous dsigne un certain lien de
lacphalie avec la transmission de la vie comme fin, avec le passage de la flamme dun individu
lautre dans une ternit signifie de lespce, savoir que le Gelst ne passe pas par la tte 653.
Dans cette citation, le sujet nest pas dfini en termes de dsir mais plutt comme pulsion
acphale qui ne se satisfait pas toujours.
N) En 1960 dans son crit Subversion du sujet et dialectique du dsir dans linconscient
freudien , Lacan souligne : La Loi en effet commanderait-elle : Jouis, que le sujet ne pourrait
rpondre que par un : Jouis, o la jouissance ne serait plus que sous entendue 654.
Dans cette citation, la jouissance est sous-entendue, elle est, comme le dsir, entre les
lignes. La jouissance est donc attache lour de la dimension signifiante. Cest la constatation de
C. De Georges : () Ce "Jouis", cest limpratif qui fait la fois ordre surmoque et injonction
de jouissance () de ce "Jouis" Lacan propose dj quun signifiant peut non plus faire barrire
650 J. LACAN., Lthique de la psychanalyse, op. cit., pp. 167194.
651 J. LACAN., Dun Autre lautre, op. cit., p. 224.
652 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 89.
653 J. LACAN., Le transfert, op. cit., p. 254.
654 J. LACAN., crits, op. cit. p. 821.

256

la jouissance, mais linverse en tre infiltr. Le signifiant peut en lui-mme, non plus nettoyer la
jouissance, mais la supporter. Cette notation trs prcise ouvre la dimension amene plus tard
de la lalangue 655.
O) Un autre terme trait par Lacan et relatif la thmatique de limpossible de jouissance
est le terme dangoisse.
Dans son Sminaire X, Langoisse, Lacan se diffrencie de Freud. Que dit Freud propos
de langoisse ? Il prend comme exemple clinique le cas de Hans et note : ()
Lincomprhensible angoisse du cheval est le symptme, lincapacit daller dans la rue est un
phnomne dinhibition, une limitation que le moi simpose pour ne pas veiller le symptme
dangoisse 656. Freud nous prcise qu Il est plus exact de dire que les symptmes sont forms
afin dviter la situation de danger signale par le dveloppement de langoisse () Si langoisse est
la raction du moi au danger () etc. 657.
Selon Freud, langoisse que dveloppe Hans est un signal face une situation de danger.
Le symptme, savoir la phobie du cheval, est form afin dviter cette angoisse.
Lacan articulera ce danger lobjet a et nous dmontrera que ce nest pas labsence de
lobjet, mais le trop de prsence de celui-ci qui angoisse Hans : () Ce quil y a de plus
angoissant, pour lenfant, cest justement quand le rapport sur lequel il sinstitue, du manque qui
le fait dsir, est perturb, et il est le plus perturb quand il ny a pas de possibilit de manque,
quand la mre est tout le temps sur son dos, et spcialement lui torcher le cul () 658.
Par la suite, il nous explique que langoisse fait signe de lobjet a, cause du dsir du sujet,
lequel est non spculaire, nest pas saisissable dans limage 659. Cela signifie que lobjet est hors
du signifiant, que la gense de a est davant la capture de lunheimlich660, en position dagalma661. Cet
objet a bien que dpendant de lAutre est, dautre part, en dehors de la symbolisation, sa
655 P. DE GEORGES., Rivages, n 12, p. 83.
656 S. FREUD., Inhibition, symptme et angoisse, Paris, 1978, PUF, p. 19.
657 Ibid., p. 52.
658 J. LACAN., Langoisse, op. cit., p. 67.
659 Ibid., p. 294.
660 Ibid., p. 314.
661 Ibid., p. 349.

257

structure touche limpossible : Sil est bien dans sa fonction ce que jarticule, savoir lobjet
dfini comme un reste irrductible la symbolisation au lieu de lAutre, il dpend nanmoins de
cet Autre 662.
Cela signifie quen de de son dsir, le sujet est au plus prs de sa jouissance et de son
identification lobjet de lAutre. Il sagit du rel de la jouissance. Ainsi, laffect dangoisse nest
pas sans objet. Il place le sujet face au rel qui est inaccessible : () comme tout rel est
inaccessible, a se signale par ce qui ne trompe pas, langoisse 663.
Si langoisse ne trompe pas , commente J.-A. Miller664, cest du fait quelle dsigne la
Chose, das Ding, c'est--dire ce qui est rel. Limaginaire et le symbolique ne peuvent jamais que
tourner autour. Langoisse est signal du rel et permet au das Ding, commente J.-A. Miller665, de
prendre la forme de lobjet a.
Ainsi, dans le Sminaire Langoisse, Lacan nous montre une voie daccs lobjet petit a,
savoir ce qui nest pas signifiant, ce qui est non dialectisable. Langoisse fait signe au sujet de la
prsence de la cause de son dsir, cest--dire de lobjet a, lobjet perdu jamais, de Freud.
Prcisment, comme laffirme P. De Georges, langoisse se rfre plus particulirement une part
de celui-ci, quelle tombe comme une chose, als Ding. Als Ding, cela veut dire sans
symbolisation. Cest cette part que Lacan nomme Rel, cest " limpossible dire "666.
P) Concernant le fantasme, nous pouvons dire ceci : les fantasmes ne sont pas toujours
plaisants. Nous savons que la jouissance nest pas un synonyme de plaisir, la jouissance est audel et elle peut bien sexprimer par la souffrance, par le symptme, par le cauchemar. Il y a donc
un rel qui se cache dans le fantasme. Le fantasme fondamental dans son caractre absolu
masque labsence du rapport sexuel et se situe dans ce lieu dimpossible. Comme lvoque J.-A.
Miller667, dans le dernier enseignement de Lacan, le fantasme un enfant est battu 668 avec son
662 Ibid., p. 382.
663 J. LACAN., Des Noms-du-Pre, op. cit., p. 92.
664 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, (Sminaire indit), leon du 12 Mai 2004.
665 Ibid., leon du 2 Juin 2004.
666 P. DE GEORGE., Un sisme intrieur , Rivages n 12, 2005, p. 56.
667 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, (Sminaire indit), leon du 19 Mai 1994.
668 Examin par Freud dans son article Un enfant est battu, op. cit. Voir aussi pages 101-106.

258

caractre absolu, nous montre la fonction du symptme comme un vnement du corps, o nous
avons des effets non pas de sens, mais de corporisation parce que llment signifiant se
corporise comme affect, savoir jouissance.
Q) Par la suite, dans le Sminaire XI, Lacan va dfinir dune part, le dsir du sujet en tant
que manque tre, dautre part linconscient travers la structure dune bance par o le nvros
se raccorde un rel qui nest pas dtermin669. Ce rel sarticule avec le processus de la rptition
et de la remmoration des penses. Nanmoins, il va faire remarquer quau moyen de cette
procdure, le sujet arrivera un point qui sappelle rel en tant quil revient toujours la mme
place 670.
Ce rel qui est au-del de lautomaton chez Aristote, concerne la cause du sujet et se drobe
toujours. Bien quil se drobe Lacan insiste sur le fait que lacte analytique est orient vers ce qui
est au cur de son exprience, savoir le noyau du rel671.
Ce rel concerne donc la rencontre du sujet avec le traumatique, cest le cas par exemple,
du cauchemar qui nous montre lau-del du principe du plaisir.
Par la suite, dans le chapitre Dmontage de la pulsion, Lacan se consacre ltude de la
pulsion qui fait le poids clinique des cas

672

et il lexamine travers les quatre termes freudiens,

savoir la pousse, le but, lobjet et la source. Concernant le but de la pulsion, Lacan montre que
ce nest pas toujours la satisfaction car tant dans la sublimation que dans le symptme, il y a une
sorte de satisfaction qui passe par des voies de dplaisir. Ainsi, il rectifie le concept de satisfaction
pour conclure : Cette satisfaction est paradoxale () on saperoit quentre en jeu quelque
chose de nouveau - la catgorie de limpossible () Le chemin du sujet passe entre deux
murailles de limpossible () nous serons amens dfinir le rel comme limpossible 673.
Dans cette citation, Lacan explique que tant dans le symptme que dans la sublimation, la
catgorie de limpossible est celle qui est en rapport avec le cheminement du sujet, ce sujet qui
669 J. LACAN., Les quatre concepts, op. cit., p. 25.
670 Ibid., p. 49.
671 Ibid., p. 53.
672 Ibid., p. 148.
673 Ibid., p. 152.

259

deviendra plus tard le parltre, car cest plus prcisment au moyen de ce terme, qui remplace
celui de sujet en tant que sujet du signifiant, que Lacan pourra inscrire quelque chose de lordre
de la jouissance.
En outre, en ce qui concerne lobjet de la pulsion, Lacan explique quil sagit de la
prsence dun vide, de lobjet perdu, de lobjet a. Cet objet non spcularisable ne se laisse pas
signifiantiser, ne se situe pas, comme le dsir, au champ de lAutre mais il commence prendre
consistance travers la cure analytique. Ainsi, J.-A. Miller note674 qu partir du sminaire XI, il y
a chez Lacan un reste, un trognon de jouissance qui ne peut pas tre rfr au phallus, parce que
lobjet a a un ct rel mais en mme temps il est relatif llaboration signifiante. Ceci tant, le
chemin de la pulsion est la seule forme de transgression qui soit permise au sujet par rapport au
principe du plaisir675. La pulsion partielle fait le tour de lobjet a, tche qui a faire avec un
impossible676 et se manifeste par rapport aux questions que le sujet se pose, questions qui
concernent sa subjectivit : LAutre est le lieu o se situe la chane du signifiant qui commande
tout ce qui va pouvoir se prsentifier du sujet, cest le champ de ce vivant o le sujet est
apparatre. Et jai dit cest du ct de ce vivant, appel la subjectivit, que se manifeste
essentiellement la pulsion 677.
Ce sujet sarticulera lAutre via les oprations de la sparation et de lalination. Dans ce
champ, Lacan va inscrire les positions subjectives de lexistence.
R) Dans le mme sminaire, Lacan dveloppe une problmatique sur la notion de la
cause, au sens philosophique du terme. Il nous explique que chaque fois que nous parlons de
cause il y a un trou, et quelque chose qui vient osciller dans lintervalle. Bref, il ny a de cause
que de ce qui cloche 678. Cette clocherie entre la cause et ce quelle affecte, cette bance se
raccorde un rel. Linconscient, et ce que Freud appelle le nombril du rve, leurs tours
trouvent leur lieu dans cette topologie, en tant que non ralise, non ne.
674 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, leon du 8 Fvrier 1995 et du 12 Mai 2004.
675 J. LACAN., Le Sminaire XI, op. cit., p. 167.
676 J. LACAN., Le Sminaire livre XII, Problmes cruciaux pour la psychanalyse, (indit), leon du 20 Janvier
1965.
677 J. LACAN., Le Sminaire XI, op. cit., p. 185.
678 Ibid., p. 25.

260

S) Par la suite Lacan va dfinir linterprtation analytique comme celle qui vise le nonsens. Il nous explique que linterprtation nest pas ouverte tous les sens : Elle nest point
nimporte laquelle. Elle est une interprtation significative, et qui ne doit pas tre manque. Cela
nempche pas que ce nest pas cette signification qui est, pour lavnement du sujet, essentielle.
Ce qui est essentiel, cest quil voie, au-del de cette signification, quel signifiant non-sens,
irrductible, traumatique il est, comme sujet, assujetti 679.
Or, dans cette citation, Lacan nous explique que leffet de linterprtation est disoler dans
le sujet un noyau de non-sens, il note que linterprtation est elle-mme un non-sens680.
Dans un premier temps, comme le note P.-G. Guguen681, lanalyste via linterprtation
coupure, scansions fait passer de la jouissance dans le sens. Dans un deuxime temps, il
sefforce de faire en sorte que, progressivement, le sujet se dtache peu peu du sens joui.
Lanalyste lui donne accs ce que reclent les ruptures du sens. Ici, le bon usage de
lquivoque, de la potique de linterprtation, est essentiel, parce quil permet lanalysant de
doser lui-mme la force des ruptures de sens quil peut supporter 682.
Nous en dduisons donc que lAutre du sens na de sens qucorn dun non-sens. Ainsi,
comme Lacan souligne plus tard, dans son crit Ltourdit linterprtation porte sur la cause
du dsir () cette cause je lincarne de lobjet (a) ()683.
T) Par la suite, dans son sminaire, La logique du fantasme, Lacan dfinit le statut de a
comme un point de jouissance684 et il note que le secret de la psychanalyse est quil ny a pas
dacte sexuel685 qui ne comporte la castration. Lorsquil commente le cogito cartsien, il revient sur
la question du rapport sexuel et de limpossible dire sur le sexe pour souligner le fait quil y a
entre la pense et la ralit du sexe une inadquation686.

679 J. LACAN., crits, op. cit. p. 226.


680 Ibid., p. 226.
681 P.-G. GUGUEN., Quelques principes au maniement du transfert , Journal des exceptions, n 7, p. 17,
Bulletin local de lAMP.
682 Ibid.
683 J. LACAN., Ltourdit , Autres crits, op. cit., p. 473.
684 J. LACAN., La logique du fantasme, op. cit , leon du 25 Janvier 1967.
685 Ibid., leon du 12 Avril 67.
686 Ibid., leon du 18 Janvier 1967.

261

Dans cette citation, nous considrons que Lacan ne se rfre pas quelque chose de
lordre du manque ou de la castration mais quelque chose de lordre du trou.
U) Par la suite, dans le sminaire Dun Autre lautre, Lacan consacre la plus grande partie
de son dveloppement lexamen de la jouissance, savoir son champ, son rel et sa logique. Il
dfinit la structure partir du rel et par sa convergence vers une impossibilit687.
Il nous explique que lexprience psychanalytique a faire avec la jouissance : La
jouissance est ici un absolu, cest le rel, et tel que je lai dfini comme ce qui revient toujours la
mme place 688. Il note aussi que la jouissance sexuelle est forclose : Le phallus est le signifiant
hors systme, et, pour tout dire, le signifiant conventionnel dsigner ce qui est, de la jouissance
sexuelle, radicalement forclos 689.
Comme le remarque J.-A. Miller, commentant ces deux citations, le terme dabsolu affect
la jouissance le distingue tout fait de lAutre. Quand Lacan parle de la forclusion de la
jouissance sexuelle, cette indication de forclusion de la jouissance sexuelle est une formulation
pralable celle quil retiendra et qui sera retenue par la suite il ny a pas de rapport sexuel 690.
Ainsi, pour montrer que la structure logique de la jouissance est labsolu, Lacan fait
rfrence la femme. En effet, cest la femme hystrique, remarque Lacan, qui la situe ainsi,
cause de son dsir insatisfait. Lacan revient donc sur son sminaire antrieur Lthique de la
psychanalyse pour noter que la dialectique du plaisir implique la centralit dune zone interdite
cause dun plaisir intense qui est le champ de la jouissance dans la mesure o elle concerne la
distribution du plaisir dans le corps691. Cette distribution, qui est aussi la limite intime de la
jouissance, conditionne ce quil a appel dans le sminaire en question la vacuole, le trou propre
de la jouissance, savoir un extrieur, qui est la fois le plus intime, lextime, le das Ding de Freud.
En ce qui concerne la relation de lobjet a par rapport la vacuole, Lacan nous explique :
Lobjet a joue ce rle par rapport la vacuole. Autrement dit, il est ce qui chatouille das Ding par
687 J. LACAN., Dun Autre lautre, op. cit., p. 30.
688 Ibid., p. 212.
689 Ibid., p. 321.
690 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, leon du 16 Novembre 2005.
J. LACAN., Dun Autre lautre, op. cit., pp. 224231.
691 Ibid., pp. 224-231.

262

lintrieur 692.
Lobjet a, pure absence, tache, trou, fonctionne donc comme un quivalent de la
jouissance cause de sa structure topologique, une structure de bord.
Ainsi, comme J.-A. Miller le souligne693, le sminaire Dun Autre lautre est lexploration
de lantinomie de lAutre et de la jouissance. Cette dernire est informe et le plus-de-jouir qui est
form sur la plus value, terme chiffrable, est ce qui donne forme la jouissance.
V) Pour finir, le terme dire introduit dans le Sminaire XVII, Lenvers de la psychanalyse,
touche aussi la mme problmatique, savoir celle du rel de la jouissance. Ce terme nest pas un
synonyme du verbe parler ou noncer . Il est porteur dune signification supplmentaire,
savoir quil dsigne la charge du rel qui borde la vrit. Toute la vrit est impossible dire et le
dire est supplmentaire aux dits : Bref, le mi-dire est la loi interne de toute espce
dnonciation de la vrit, et ce qui lincarne le mieux, cest le mythe 694.
Nous savons que deux ans plus tard, dans son crit Ltourdit , Lacan revient sur la
mme question et nous explique : () Ce dire nest pas libre, mais se produit den relayer
dautres qui proviennent dautres discours. Cest se fermer dans lanalyse () que leur ronde
situe les lieux dont se cerne ce dire. Ils se cernent comme rel, c'est--dire de limpossible, lequel
sannonce : il n y a pas de rapport sexuel 695.

692 Ibid., p. 233.


693 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, (Sminaire indit), leon du 16 Novembre 2005.
694 J. LACAN., Lenvers de la psychanalyse, op. cit., pp. 40 et 127.
695 J. LACAN., Ltourdit , Autres crits, op. cit., p. 454.

263

c) Conclusion

La clinique de lintersubjectivit qui est une clinique imaginaire de la jouissance rencontre


ses limites lies aux impasses sur lesquelles elle bute : limpossible. Ds 1950, Lacan dfinit une
partie de limaginaire et par consquent la jouissance partir de son caractre dinertie qui
contraste avec la dialectique du registre symbolique. Lexprience psychanalytique ne peut pas
tre conue totalement comme une exprience dialectique en termes signifiants. Il y a aussi le
registre pulsionnel, soit sous forme dagression, soit sous forme rotique. Par la suite, lexamen de
la jouissance chez Schreber nous a permis de conclure que celle-ci ne peut pas sexpliquer en
totalit en termes de jouissance imaginaire.
Cependant, bien que la clinique du dsir vienne couvrir certains de ses obstacles, celle-ci,
son tour, trbuche sur la notion dimpossible. Pourquoi ? Parce que la clinique du dsir
implique deux termes, savoir, linsatisfaction et limpossible. Ainsi, une problmatique de la
jouissance comme relle peut souvrir.
On retrouve galement ces deux termes dans luvre de Freud, bien quils ne soient pas
tous dvelopps. Pour ce qui est de la notion dimpossible, nous avons remarqu quelle est
fortement lie a) limpossible de la profession de psychanalyste et par extension, au dsir de
lanalyste, b) aux limites de linterprtation psychanalytique, c) au terme de lUnheimliche, d) la
notion du traumatisme et e) la problmatique du fantasme.

264

Chez Lacan, nous rencontrons plusieurs termes qui sont des prcurseurs de la jouissance
comme relle. Ds le dbut de son enseignement et bien quayant instaur le rgime de la
jouissance comme imaginaire, Lacan se rfre de temps en temps, directement ou pas, des
termes qui permettent de faire transparatre un statut de la jouissance en dehors de limaginaire.
Ces termes sont les suivants : le complexe, le mythe de Narcisse travers le stade du miroir et ses
implications, linnommable qui existe dans certaines de nos penses tout comme dans lombilic
du rve, le trauma et le Prgung, la notion du Nom-du-Pre laquelle est mise en place partir dun
rel, la notion de sujet, puisque nous rencontrons ce dernier dans le rel, limpossible de la
subjectivation de la mort, la notion de lex-sistence du sujet de linconscient, le terme de caput
mortuum qui se dfinit comme un signifiant impossible, le terme de signifiant obscur qui a un ct

insignifiant, le terme de la jouissance relle, le mathme de la pulsion, savoir

S <> D, qui crit

le caractre inpuisable de la demande, le terme freudien Das Ding qui est diffrent de celui Die
Sache et limpratif surmoque Jouis qui est la fois ordre et injonction de jouissance.
Dans la suite de lenseignement de Lacan, nous rencontrons plusieurs citations se rfrant
au rel de la jouissance comme impossible : a) Le dsir et son articulation limpossible, b) le
phallus , comme impossible ngativer, c) langoisse comme un rel qui ne trompe pas et la
structure de lobjet a qui sarticule avec le Das Ding, qui est en dehors de symbolisation, d) la
pulsion, dont son but nest pas toujours la satisfaction - par exemple le cas de la sublimation puisque cette satisfaction est paradoxale et se dfinit travers la catgorie de limpossible, e) le
fantasme fondamental, lequel dans son caractre absolu masque labsence du rapport sexuel et se
situe dans ce lieu dimpossible, f) lacte analytique mme, savoir linterprtation qui a comme
vise disoler dans le sujet un noyau de non-sens, g) la structure dfinie partir du rel et par sa
convergence vers une impossibilit, h) la constatation de la forclusion de la jouissance sexuelle
qui est une formulation pralable du il n y a pas de rapport sexuel", i) le terme dire qui nest
pas un synonyme du verbe parler ou noncer parce quil est porteur dune signification
supplmentaire, savoir quil dsigne la charge du rel qui borde la vrit etc.
265

Tous ces termes et toutes ces problmatiques touchent la question de la jouissance


comme relle tout comme aux dveloppements postrieurs de Lacan qui concernent des termes
comme lobjet a et le fantasme, le semblant, la lettre, le nud, le sinthome, et qui sont, en partie,
lis cette problmatique.
Pourtant, avant darriver cette problmatique, Lacan a labor jusqu ses limites les
avantages dune clinique symbolique qui est construite progressivement. Nous considrons qu
partir du Sminaire XI, Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, Lacan a commenc mettre
les bases dune clinique de la jouissance. Pour que cela puisse se construire, certains principes de
la clinique symbolique ont commenc tre examins sous une nouvelle perspective.

266

E. La clinique symbolique et ses butes

Nous avons examin le rgime de la jouissance dans lenseignement initial de Lacan,


rgime qui sachve par linstauration de la clinique imaginaire de la jouissance. Celle-ci aboutit
une impasse qui tourne autour de la notion dimpossible. Dans la suite de son enseignement,
Lacan labore une clinique symbolique au sens strict du terme. Par clinique symbolique, il entend
une clinique qui donne la premire place au registre symbolique.
Le fonctionnement symbolique a t labor progressivement par Lacan et doit beaucoup

267

luvre anthropologique de C.L. Strauss qui a montr que le systme social se construit selon
les lois qui rgulent les relations de parent et les changes de cadeaux. Ainsi, dans ses premiers
sminaires, Lacan a comme principal souci de construire la dimension symbolique et ses lois et de
la diffrencier de la dimension imaginaire et de ce quil appelle, cette poque, la dimension
relle. Une partie importante de son enseignement sefforce donc de dmontrer lautonomie de
lordre symbolique. cette logique obit lenjeu de lanalyse : reconnatre quelle fonction assume
le sujet dans lordre symbolique696. cette logique obit aussi linterprtation analytique : elle
progresse dans le sens de la structuration symbolique du sujet697.
Le registre symbolique est identifi, primo, au langage698 et la dimension du signifiant. La
constitution du monde pour le sujet, cest--dire limaginaire et le rel, est caractrise par la place
quil occupe dans le monde symbolique, cest--dire par sa place dans le monde de la parole 699. Le
registre symbolique est identifi, secundo, la mort, au manque, labsence et la rptition : La
rptition est fondamentalement insistance dune parole700, nous dit Lacan, et dans son schma
L701 la rptition se reprsente par laxe A - S.
Lacan dfinit le sujet, ltre du sujet, par le fait quil parle, quil baigne dans le symbolique.
Cest dailleurs ce qui constitue lexprience psychanalytique. Il sagit dune exprience qui a pour
but la rvlation de la parole et la constitution de la subjectivit travers lorganisation
symbolique comme intention de sens702. Ainsi, lorsque nous nous rfrons la clinique
symbolique, il est ncessaire de souligner lextrme importance qua donne Lacan au systme
symbolique et au signifiant, au point que nous pouvons parler de la clinique du signifiant comme
synonyme de la clinique symbolique. Pourtant, Lacan utilise le terme de signifiant, quil a
emprunt la linguistique, en lui apportant certaines modifications.
Selon Ferdinand de Saussure, dans son livre Cours de linguistique gnrale703, le langage est un
696 J. LACAN., Les crits techniques de Freud, op. cit., p. 65.
697 Ibid., p. 78.
698 Ibid., p. 88.
699 Ibid., p. 95.
700 J. LACAN., Le moi dans la thorie de Freud et dans la technique psychanalytique, op. cit., p. 275.
701 J. LACAN., crits, op. cit. p. 548.
702 J. LACAN, Le moi dans la thorie de Freud et dans la technique psychanalytique, op. cit., p. 56.
703 F. DE SAUSSURE., Cours de linguistique gnrale, Payot, Paris, 1912, traduction grecque, Athnes, 1979,

268

systme des signes. Le signe est une entit psychique qui a deux faces : dune part le signifiant ou
image acoustique du son du mot que lon prononce et, dautre part le signifi ou concept, cest-dire lide que lon a pour un mot. Lalgorithme saussurien sinscrit donc ainsi: s/S o S
dsigne le signifiant et s le signifi. Il faut galement souligner que chez Saussure, le signifiant
est dfini par sa diffrenciation aux autres signifiants tout comme par le fait que le signifiant et le
signifi se trouvent en position dinterdpendance rciproque.
Comme nous lavons mentionn, Lacan a ajout quelques modifications ces termes.
Nous allons principalement nous rfrer son crit Linstance de la lettre dans
linconscient ou la raison depuis Freud 704 et ses sminaires initiaux. En commenant par la
langue quil dfinit comme un systme de signifiants, Lacan accentue lautonomie du signifiant
par rapport au signifi. Pourquoi fait-il cela ? Parce que lexemple de lutilisation du langage par le
psychotique lui a montr limportance de certains signifiants utiliss en dehors de toute
signification, au sens strict du terme, et aussi lexistence de certains signifiants purs ,
prexistants aux signifis.
Le signifiant chez Lacan est dabord de lordre du signe705, de labsence qui ne renvoie pas
obligatoirement un objet. Il a une autonomie et une primaut qui lui sont propres. Prenons
lexemple, nous dit Lacan, de laccus de rception. Dans ce cas le signifiant ne signifie rien et
cest en quoi le signifiant se distingue de lordre de la signification706. Le signifiant ne se rapporte
pas une signification standard et peut tout moment prendre des significations diverses. Ainsi,
Lacan se diffrencie de Saussure, mais il est cependant daccord avec lui en ce qui concerne la
caractristique principale qui dfinit un signifiant. Citons Lacan : Mais en tant quil fait partie
du langage, le signifiant est un signe qui renvoie un autre signe, qui est comme tel structur
pour signifier labsence dun autre signe, en dautres termes pour sopposer lui dans un
couple. 707 travers cette rfrence, Lacan accepte la caractristique fondamentale du signifiant
Papazisi.
704 J. LACAN., crits, op. cit. pp. 493-528.
705 Dans ce priode la dfinition du signe doit se diffrencier par rapport sa dfinition ultrieure, quand
lalangue devient la condition du signe.
706 J. LACAN., Les Psychoses, op. cit., p. 213.
707 Ibid., p. 188.

269

qui est, selon Saussure, la diffrence.


Lorsquil dmontre la primaut et lautonomie du signifiant, Lacan modifie lcriture de
lalgorithme. Lalgorithme devient ainsi chez Lacan S/s, o la barre montre la rsistance la
signification, le fait que le sujet humain est frapp par lexistence du langage et quen parlant il ne
sait pas ce quil dit.
Du fait de son autonomie par rapport la signification, le signifiant peut prendre ds lors
une autre fonction que celle de signifier, cest--dire de reprsenter et de dterminer le sujet de
linconscient. Ainsi, au signifiant qui ne peut se signifier lui-mme sinon dans son vanouissement
mme, est corrl le sujet en tant que vide, pure division, effet du signifiant.
De plus, Lacan, en accord avec son ami Jakobson, a montr limportance du contexte
dans la production de signification. Un premier signifiant, S1, a besoin dun second signifiant, S2,
pour quon sache ce quil veut dire. Par ailleurs, ces deux signifiants permettent dobtenir un effet
de signification sous deux conditions : ils doivent tre combins sur le mode mtonymique, par
contigut entre deux signifiants, ou sur le mode mtaphorique, par substitution dun signifiant
un autre. Dans le cas de la mtonymie, leffet de signification est plus limit que dans le cas de la
mtaphore o leffet de signification suppose le franchissement de la barre, le passage du
signifiant au signifi.
La clinique symbolique se constituant donc partir de la thorie du signifiant est une
clinique du sujet avec comme particularit le sujet comme effet du signifiant. Il sagit dune
clinique binaire qui trouve son fondement dans le Nom-du-Pre. Le sujet vient en analyse pour
parler de son symptme dont le sens trouve sa trace dans ldipe. Dans cette clinique, le
symptme est abord travers sa signification qui nest rien de plus que le signifiant dun signifi
refoul. Ainsi, le symptme est un message rsultant dune substitution selon une opration
mtaphorique et le sujet, travers la symbolisation, se familiarise avec les significations refoules
de son inconscient. Dans cette clinique symbolique, linconscient obit donc la logique du
signifiant qui simpose au sujet et le symptme dpend de la relation du sujet certaines

270

significations essentielles.
De mme, du fait quil parle, le sujet entre dans la voie du sens, il a un symptme, mais le
sens du symptme lui chappe. Il entre dans lassociation libre, il dit plus que quil veut dire parce
que le sens des formations de son inconscient lui chappe. Comme le note P. Malengreau, il y a
dans lexprience analytique un incontestable pousse-au-sens qui se dduit de la rgle
fondamentale, et que la structure signifiante ne dment pas 708. Que remarquons-nous alors ?
a) Dune part, dans cette optique, ce pousse-au-sens est un processus interminable. De
plus, une interprtation donne par lanalyste narrte pas cette procdure mais au contraire, la
nourrit de sens. Ainsi, le sujet peut se fixer son symptme puisque son symptme est nourri de
sens au lieu dtre apprivois.
b) Dautre part, par la symbolisation, le sujet sloigne, comme nous lavons montr709, de
la jouissance imaginaire. En dautres termes, cet loignement signifie que tout ce qui est de lordre
de la jouissance est limin.
Ces deux constatations soulvent des questions concernant, dun ct, la dimension
dinterminable du pousse au sens et, dun autre ct, le manque de prise en compte de la
dimension du corps, de la pulsion, de la jouissance et de la satisfaction. Dans une clinique o la
premire place est donne au symbolique, la satisfaction ne peut tre que symbolique, comme
reconnaissance ou satisfaction signifiante.
Ainsi, cette axiomatique conduit Lacan une vraie impasse. Do son effort pour trouver
un moyen de faire entrer la jouissance dans le corps, do le renversement de cette axiomatique
du symbolique dans son dernier enseignement, do la notion de parltre, qui, dfini comme
corps qui jouit, dfinit le signifiant non pas au travers du symbolique mais de la jouissance.
Nous savons que lorsque le signifiant est dfini par le symbolique, il mortifie, et lorsquil est
dfini par la jouissance, le signifiant vivifie, il est cause de jouissance et il produit lobjet a
comme plus-de-jouir.

708 P. MALENGREAU., Linconscient une hypothse freudienne ? , Quarto, n 51, p. 19.


709 Voir le sous-chapitre La diffrenciation du dsir de la jouissance imaginaire, pp. 71-75.

271

En rsum, ce qui est important de distinguer, en ce qui concerne la clinique symbolique,


ce sont les butes de cette clinique. Ces butes ramnent donc aux consquences de la thorie
du signifiant, consquences qui sont les suivantes : a) la mortification de la jouissance par le
signifiant, b) la production de sens par le signifiant.
La premire consquence dbouche sur une conception du sujet o la satisfaction, la
pulsion et la jouissance ne sont pas prises en compte. La deuxime renvoie le sujet une fuite
continue du sens. Du reste, la qute du sens conduit lhorssens, ce qui fait trou dans le
symbolique.

272

a) Le signifiant mortifie la jouissance

Quest-ce que le systme symbolique ? Lacan met en parallle le symbolique et le


fonctionnement dune machine qui peut se rduire une succession de plus (+) et de moins (), de
prsence et dabsence, caractristiques essentielles du signifiant. Tant la prsence, que labsence ne
sont donc que de composantes essentielles du systme symbolique. De plus, tant sur ce point du
mme avis que Freud, Lacan considre que lau-del du principe de plaisir, cest--dire la
rptition, est introduit par le registre du langage, par le symbolique 710 et il appelle rptition la
structure combinatoire du signifiant, savoir S1-S2.
Ce symbolique sarticule avec la loi que le langage impose ltre humain. Ainsi, lhomme
ne devient humain qu partir du moment o il entre dans la relation symbolique et cette relation
est ternelle en ceci : le symbole introduit un tiers, lment de mdiation, qui situe les deux
personnages en prsence, les fait passer sur un autre plan, et les modifie. 711
Cette modification qui se fait par le langage est tout fait importante. Freud lavait dj
remarqu lorsquil se rfrait au jeu de lenfant avec la bobine. Ce jeu saccompagne dune
vocalisation, Fort/Da (Loin/L), comme premire manifestation du langage. Dans cette
opposition phonmatique, lenfant transcende, porte sur le plan symbolique, le phnomne de
la prsence et de labsence. Il se rend matre de la chose, pour autant que justement, il la
dtruit 712.
Cette transcendance du jeune enfant est une transcendance de lui-mme, cest une
710 J. LACAN., Les crits techniques de Freud, op. cit., p. 113.
711 Ibid., p. 178.
712 Ibid., p. 195.

273

transcendance de ses capacits et des outils dont il dispose cet ge. Cela ne se fait pas de
manire anodine. Ainsi, par ces premiers jeux de lenfant, lobjet passe dans le plan du langage, le
symbole merge et devient plus important que lobjet713. Nous en dduisons que, dans le passage
lordre symbolique, il y a donc une pure cration. La cration, comme procdure, sapparente
la destruction, la mort, car ce qui tait absent, soit le symbole, devient prsent mais, pour que
cela puisse se faire, il faut dtruire la chose.
Ce nest donc pas par hasard, que ltymologie du mot grec symbole () nous
renvoie la mort, la cration et la trinit. De mme, la premire rfrence de ce mot est
situer au septime sicle avant J.C., lpoque o sont crits les hymnes homriques. Nous y
verrons une liaison directe avec la mort. Lhymne en question est consacr Herms, le dieu du
message et de la lettre. Son contenu se rfre la manire dont Herms a invent la lyre,
linstrument musical. Le jeun enfant Herms, nous dit lhymne, cherchait les bufs dApollon
lorsquil sest soudainement trouv devant une tortue. Il tue la tortue et en construit linstrument
musical. Mais, avant de la tuer il lui dit : , , ()
(tu mes un symbole utile, je ne te mprise pas, () et ds que tu
seras morte tu chanteras)714. Notons que, dune part, Herms est le dieu de la lettre, et que dautre
part, il construit non pas nimporte quel instrument, mais un instrument musical. La musique se
relie au son, la voix, lobjet voix et sa fonction comme a-phone.
Ainsi, en dehors de la cration, la destruction et la mort sont des composantes du systme
symbolique. Le symbole est la mort de la chose.
Cet ordre symbolique, ce dualisme du symbolique par labsence dans la prsence et par la
prsence dans labsence a un caractre universel. Lacan utilise ce caractre universel pour
construire, donc, sa premire axiomatique. Celle-ci a comme base de rfrence le sujet de
linconscient, sujet du signifiant, qui trouve son lieu dans lAutre. Il sagit dun lieu symbolique.
Ce lieu comme corps est mort715. Dans cette logique, le sujet na pas de corps. Plus exactement
713 Ibid., p. 201.
714 HOMRE., Homeri Opera, Oxford, 1978, (trad. gr), Athnes, 1993, Kaktos, p. 18.
715 La tortue est morte, selon lhymne.

274

son corps est mortifi par le signifiant. Il sagit dune hypothse que nous pouvons dduire de
luvre de Lacan.
Nous allons ainsi montrer que la procdure de symbolisation est un processus de
mortification de la jouissance. Ce processus consiste en une vacuation de la jouissance. Le lieu
de lAutre, comme le note Lacan en 1969, est un terrain nettoy de la jouissance 716. LAutre,
par ce processus, devient un corps en tant que corps mort, dsert de jouissance.
Ce processus de mortification de la jouissance par le signifiant est progressivement rvl
par Lacan. Ses sminaires et crits nous donnent certaines indications en ce qui concerne notre
problmatique.

1) Le Sminaire sur la lettre vole


Lacan commence ce sminaire et nous montre son but : Notre recherche nous a men
ce point de reconnatre que lautomatisme de rptition (Wiederholungswang) prend son principe
dans ce que nous avons appel linsistance de la chane signifiante () Lenseignement de ce
sminaire est fait pour soutenir que ces incidences imaginaires, loin de reprsenter lessentiel de
notre exprience, nen livrent rien que dinconsistant, sauf tre rapportes la chane
symbolique qui les lie et les oriente () Mais nous posons que cest la loi propre cette chane
qui rgit les effets psychanalytiques dterminants pour le sujet : tels que la forclusion, () le
refoulement, () la dngation, prcisant de laccent qui y convient que ces effets suivent si
fidlement le dplacement (Entstellung) du signifiant que les facteurs imaginaires, malgr leur
inertie, ny font figure que dombres et de reflets717.
Dans cette citation, Lacan reprend lhypothse freudienne de lAu-del du principe de plaisir
et formule que la compulsion de rptition se rduit linsistance de la chane signifiante. Il
affirme que la chane signifiante oriente les incidences imaginaires qui sont inertes. Cette chane
symbolique a sa loi propre qui rgit les effets psychanalytiques importants pour le sujet. Ces
716 J. LACAN., Dun Autre lautre, op. cit., p. 225.
717 J. LACAN., crits, op. cit. p. 11.

275

effets sont la forclusion, le refoulement, la dngation et ils obissent la logique de lAutre


symbolique tel point que les facteurs imaginaires ne comptent pas. Cela signifie que
limaginaire obit au principe du symbolique, en dautres termes que la jouissance qui tait de
lordre de limaginaire cette poque de lenseignement de Lacan obit au symbolique, passe
au symbolique et sefface.
Cette chane signifiante est une srie de signifiants qui se dplacent et, quelques pages
plus loin, Lacan examine la diffrence entre dune part, le signifiant dans son aspect linguistique,
savoir symbolique et, dautre part, le signifiant dans sa matrialit en tant que lettre. Il note :
notre dessein nest pas den faire des rapports subtils, que notre propos nest pas de
confondre la lettre avec lesprit, mme quand nous la recevons par pneumatique, et que nous
admettons fort bien que lune tue si lautre vivifie, pour autant que le signifiant, comme vous
commencez peut-tre lentendre, matrialise linstance de la mort 718.
Nous reconnaissons dans cette instance de la mort que le signifiant matrialise le
mcanisme de lautomatisme de rptition. Cette rptition est une rptition symbolique. Il
sagit de lau-del du principe de plaisir, selon Freud. Dans cette citation, Lacan dfinit le
signifiant par une caractristique : le signifiant tue parce quil matrialise linstance de la mort.
Mais quest-ce qui tue le signifiant ? Car pour que quelque chose soit tu, nous devons supposer
un quelque chose qui existait au pralable, qui tait de lordre du vivant et qui avec la venue du
signifiant, est tu.
Ceci est lhypothse faite par J.-A. Miller719. Selon cette hypothse, la jouissance est de
lordre de ce rel primordial. Les consquences de la symbolisation sur ce rel qui est le vivant,
cest lannulation du vivant.
Ainsi, cette rptition symbolique chez Lacan ne peut plus tre conue comme constitu
par lhomme, mais comme le constituant 720. Lannulation du vivant, de la jouissance, qui se fait
par la rptition, sarticule autour de la constitution du sujet lui-mme, sujet qui devient un
718 Ibid., pp. 23-24.
719 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Extimit (Sminaire indit) leon du 18 Dcembre 1985.
720 J. LACAN., crits, op. cit. p. 46.

276

champ mort de jouissance.


Pour cette raison, Lacan dcide, plus loin dans ce mme crit, dexaminer en dtail, le
registre symbolique et la rptition721. Il va dmontrer quil y a une loi qui dtermine la fonction
symbolique. Linconscient obit cette loi. Cette loi est trs importante parce que cest elle,
cette loi de lautonomie du symbolique, qui va permettre Lacan de dgager la thorie et la
pratique de lassociation libre en psychanalyse722. La dtermination inconsciente de lassociation
libre montre quaucune place nest laisse au hasard et que tout est dtermin par le symbolique.
Par consquent, la rptition est le moyen qua lanalyste pour dceler le sujet de linconscient.
Comment le prouver ?
Lacan se sert donc des symboles (+) et (-), comme signes de la prsence et de labsence
pour construire le rseau des , , , dans le tableau 723.

Tableau O

Le langage est constitu de deux lments discrets, savoir 1 et 0 , et de certaines


rgles grammaticales. Lacan construit donc une machine symbolique pour nous faire entendre
comment le symbolique est autonome et fonctionne tout seul . Cette dmonstration lui sert
montrer que ce qui fonde la pratique de lassociation libre nest pas tant la rsurgence imaginaire
que lautomatisme de rptition. Il dmontre donc quil y a une loi qui interdit certaines
combinaisons dans une certaine succession. Il y a donc certaines successions qui sont possibles et
dautres qui sont impossibles.
721 Ibid., pp. 44-55.
722 Ibid., p. 52.
723 Ibid., pp. 47-50.

277

Ces pages ont t comments par J.-A. Miller dans son article O osso de uma analise724 (Los
dune analyse). Comme certains de ses commentaires concernent notre problmatique, soit la
mortification de la jouissance par le signifiant, nous jugeons indispensable de faire rfrence de
manire plus dtaille ces commentaires.
J.-A. Miller nous rappelle que le sujet doit dpasser le niveau imaginaire afin de se raliser
comme sujet du signifiant, sujet divis ( S ) dj mort du fait quil a subi les effets du signifiant.
Nous en dduisons donc que ce sujet, ds quil subit les effets du signifiant, se mortifie, et sa
ralisation passe par une mortification de la jouissance. Ainsi, le sujet doit faire un premier
dpassement en ce qui concerne son cheminement, il doit aller de limaginaire au symbolique.
Ce cheminement, durant lequel saccomplit la mortification de la jouissance par le
signifiant, est une opration de rduction laquelle prennent part trois mcanismes : la
rptition, la convergence et lvitement. En ce qui concerne la rptition, nous constatons
quen fait, au cours de lanalyse, le sujet parle constamment mais de diffrentes faons du mme
sujet. La rptition conduira forcment une procdure de rduction qui est une formalisation.
Par exemple, cette rptition peut faire merger une formalisation concernant les conditions de
choix dun partenaire rotique, choix qui porte un stigmate oedipien.
En ce qui concerne la convergence, nous remarquons que le discours de lanalys
converge toujours vers certains signifiants qui convergent leur tour vers un signifiant matre.
En ce qui concerne lvitement, nous remarquons quil sagit dune part, dun mcanisme
qui soppose la rptition et la convergence mais qui, dautre part, ne peut exister que grce
aux deux autres mcanismes. Sur ce point, Miller se rfre aux tableaux et 725 du Sminaire
sur la lettre vole et les commente. Les formes de ces pages ont t faites pour nous montrer
quil existe certaines critures, soit certaines faons quutilise le symbolique pour fonctionner.
En dautres termes, le symbolique semble obir une logique programme. Il existe ainsi
724 J.-A. MILLER., Losso di un analisi , Biblioteca agente. Il sagit de trois Sminaires Salvador de
Brazil , le 18, 19, 20 Avril 1998. Traduction grecque par Sophie Economidou,
, , Athnes, 2007, Ekremes.
725 J. LACAN., crits, op. cit. p. 50.

278

certains parcours darticulation symbolique qui sont impossibles, comme de passer, par exemple
du au .
Pourquoi Lacan fait-il cela ? Au travers de cette programmation, il veut nous montrer que
lorsque le hasard est au point de dpart, limpossible vient la surface. Il existe donc des
combinaisons qui ne peuvent pas apparatre, comme si la chane des signifiants leur avait
impos une limite. Il sagit dun caput mortuum, soit limpossible symboliser.
Voici la conclusion de J.A Miller: La rptition et la convergence constituent pendant
lexprience analytique la rduction dans le symbolique 726.
La rduction dans le symbolique nous montre les limites de la dimension signifiante tant
donn quen ce qui concerne les termes qui convergent ou qui se rptent, cette rduction est
de lordre du ncessaire, soit de ce qui ne cesse de scrire, ou de lordre de limpossible, soit de ce
qui ne cesse de ne pas scrire.
Nous conclurons, partir des commentaires de J.A. Miller sur ce que dit Lacan, que la
procdure de rduction au symbolique constitue laventure de la jouissance par excellence. La
jouissance se mortifie par les procdures de convergence et de rptition. En fin de compte, le
dpassement de limaginaire et de la jouissance qui lui est accorde ne signifie rien dautre que sa
mortification progressive. En fait, le schma , , , nous montre un symbolique programm
qui entre en fonctionnement librement sans avoir passer par la libido.
tant donn quil produit un rsultat smantique neutre, ce symbolique programm

contribue donc linstauration du sujet divis f(S)

S . Conclusion : lorsque lon utilise le

terme sujet divis , cela veut dire, pour Lacan, le rsultat non libidinal du signifiant qui est un
sujet mort. Ainsi, le sujet qui est prsent dans la reprsentation crite du , , , est un sujet
qui sest radicalement spar de quelque jouissance que ce soit.
Consquence : Lacan a, en quelque sorte, essay dviter la rfrence au corps. Il a pens
quil pouvait laisser le corps en dehors de larticulation signifiante. Ainsi, il donne le primat au
726 J.-A. MILLER., Losso di un analisi , op. cit., p. 198.

279

symbolique. Nous remarquons que pendant toute cette procdure, le mcanisme de base est la
rduction qui est constitue de la convergence et de la rptition. Ceci est le principe de base
auquel, selon nous, obit la clinique symbolique de Lacan jusquau onzime sminaire.

2)

La problmatique du dsir
La clinique du dsir est par excellence une clinique symbolique. Le sujet commence son

analyse qui a pour but la recherche de la vrit sur son symptme. Pourtant, travers cette
recherche, le sujet rencontre la question de son dsir et il entre dans un processus de
symbolisation. Il fait passer au symbolique tout qui touche limaginaire. Ainsi, le sujet travers
sa parole, peut arriver trouver la signification de son symptme. Ceci a des consquences sur
son dsir car, comme nous le savons, le sujet a des symptmes parce que justement il sest
loign de son dsir. Ds lors quil trouve la signification de son symptme, le sujet abandonne
son support corporel cest le cas de lhystrique ou son support imaginaire cest le cas de
lobsessionnel ou du phobique car il a pu trouver un support symbolique.
Cela veut dire que cest seulement quand le sujet abandonne ce support imaginaire ou
corporel, cest--dire lorsque limaginaire est pris dans le symbolique, que lanalyse avance. En
symbolisant son dsir travers des signifiants, le sujet le reconnat mais le plus important est le
fait qu travers cette reconnaissance qui se fait par le signifiant, quelque chose de lordre de la
jouissance sannule727.
Nous allons montrer qu cette logique obissent certaines rfrences de Lacan.
a) Nous savons que le dsir nat de labsence et du manque et lexemple classique
comment par Lacan est le Fort-Da de Freud. Il note : Ainsi le symbole se manifeste dabord
comme meurtre de la chose, et cette mort constitue dans le sujet lternisation de son dsir 728.
J.-A. Miller commente cette citation. Il prcise que quand Lacan dit que le symbole est le
meurtre de la chose, cela signifie que leffet du signifiant sur le corps est de le cadavriser. Il prcise

727 Voir le sous-chapitre sur Le dsir pp. 71-77.


728 J. LACAN., crits, op. cit. p. 319.

280

quil faut tre attentif comment, au dpart, Lacan lude linstance de la jouissance 729. Ce que
permet Lacan dluder la jouissance, cest exactement la valorisation de la fonction du dsir.
En effet, le terme de dsir est utilis par Lacan pour retranscrire la libido freudienne en
termes signifiants. Le point cl, en ce qui concerne cette retranscription, est le fait quil sagit
dune jouissance qui est passe au signifiant. Ce passage se paye de chair . Il sagit dune
mortification de la jouissance.
Nous arrivons donc une impasse en ce qui concerne la libido qui sinscrit en termes de
dsir, son tour crite en termes de signifiant. La jouissance est mortifie.
b) cette logique obit une autre rfrence de Lacan prise dans son crit Linstance de
la lettre dans linconscient ou la raison depuis Freud .
Nous savons que le dsir chez Lacan est toujours dsir de lAutre. Le sujet dsire toujours
qua Autre, de lAutre du signifiant. Ainsi, le dsir, avec son fond mtonymique, obit au
symbolique et devient dsir mort, car le sujet travers cette symbolisation narrive reprer que
son manque, manque tre. De mme, lorsque nous avons une clinique centre sur le dsir de
lAutre, nous nous concentrons en fait sur la valeur absolue du manque impossible, insatisfait,
prvenu. Ceci a pour consquence que le dsir devient dsir mort.
Cest de cette faon, que dans son crit Linstance de la lettre , Lacan montre en quoi
lindestructibilit du dsir inconscient se rduit au dsir mort. Citons Lacan : Cest dans une
mmoire, comparable ce quon dnomme de ce nom dans nos modernes machines--penser
(fondes sur une ralisation lectronique de la composition signifiante), qui gt cette chane qui
insiste se reproduire dans le transfert, et qui est celle dun dsir mort 730.
J.-A. Miller commente cet extrait de Lacan. La consquence logique de la dfinition du
sujet comme sujet de signifiant est le fait que le dsir devienne un dsir mort. Le dsir vhicul de
signifiant en signifiant est logiquement un dsir marqu de la mort731. Pourquoi ? Parce que Lacan
avait dduit que faire quivaloir le dsir au signifi dune chane signifiante, tournant indfiniment
729 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, De la nature des semblants (Sminaire indit), leon du 8
Avril 1992.
730 J. LACAN., crits, op. cit. p. 518.
731 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Donc (Sminaire indit), leon du 25 Mai 1994.

281

dans une mmoire qui est la traduction quil donne de linconscient, suppose que ce dsir soit
mort732.
Nous comprenons nouveau limpasse de la clinique du dsir qui finit par tre un dsir
mort, do le souci de Lacan pour trouver un complment ce dsir.
travers lanalyse de certaines rfrences de Lacan concernant la clinique du dsir, nous
aboutissons ceci : a) La symbolisation du dsir se fait aux dpens de la jouissance imaginaire b)
Quand la libido sinscrit en termes de dsir et le dsir en termes de signifiant, la jouissance est
annule c) Lorsque lon dfinit le sujet au moyen du signifiant, cela a pour consquence que le
dsir vhicul de signifiant en signifiant est un dsir marqu de la mort d) Lorsque lon a une
clinique centre sur le dsir de lAutre, nous nous concentrons en fait sur la valeur absolue du
manque impossible, insatisfait, prvenu. Ceci a pour consquence que le dsir devient un dsir
mort.

3) La direction de la cure
Dans lcrit La direction de la cure et les principes de son pouvoir , au chapitre IV qui a
comme titre Comment agir avec son tre, Lacan examine la question de ltre de lanalyste et la
question de la fin de lanalyse. Selon lcole Anglaise, la fin danalyse est conue en termes
didentification du sujet lanalyste. Lacan critique cette position parce que faute de distinguer le
symbolique, de limaginaire et du rel, les thoriciens post-kleiniens traduisent la dialectique des
objets fantasmatiques en termes didentification. Il note : Car ces objets partiels ou non, mais
assurment signifiants, le sein, lexcrment, le phallus, le sujet () surtout il est ces objets, () et
ce mode didentification ne fait que montrer la pathologie de la pente o est pouss le sujet dans
un monde o ses besoins sont rduits des valeurs dchange, cette pente elle-mme ne trouvant
sa possibilit radicale que de la mortification que le signifiant impose sa vie en la
numrotant 733.

732 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, La fuite du sens (Sminaire indit), leon du 28 Fvrier 1996.
733 J. LACAN., crits, op. cit. p. 614.

282

Dans cette citation, deux lments importants sont mis en valeur. Le premier est que le
sujet trouve son tre dans certains objets partiels qui se dfinissent par rapport au signifiant. Il
faut rappeler que le texte a t crit en 1958 et que lobjet petit a navait pas encore trouv sa
formalisation. Ainsi, lobjet partiel est donc trait par Lacan en termes signifiants.
Le deuxime lment rvle les consquences du signifiant sur la jouissance, sur ltre
vivant. Il nous montre que les effets de symbolisation sur un rel pralable qui est le vivant
comportent la mortification du vivant, la mortification de la jouissance. Cette mortification, le
signifiant limpose la vie pour autant que le signifiant est ordonn, savoir quil est numrot.
Le commentaire de J.-A. Miller,734 de cette citation de Lacan, comprend deux parties : la
premire partie consiste dans le constat quil y a un rel pralable qui est le vivant, qui est la
jouissance. Ce rel pralable, cest--dire le vivant, est synonyme de jouissance imaginaire. La
deuxime partie consiste dans le constat que le signifiant impose la vie une mortification pour
autant quune des caractristiques du signifiant est le fait quil est numrot.

4)

Le fantasme comme un exemple de mortification de la jouissance


Devant le dsir de lAutre, le sujet sangoisse et il se dfend par le fantasme. Ainsi le

fantasme devient pour le sujet linterprtation du dsir de lAutre. Lacan note : nous avons ici,
en ( S , a), le rpondant et le support du dsir, le point o il se fixe sur un objet, qui bien loin
dtre naturel, est toujours constitu par une certaine position prise du sujet par rapport lAutre.
Cest laide de cette relation fantasmatique que lhomme se retrouve et situe son dsir 735.
En effet, le fantasme devient un scnario, assimilable une chane signifiante, o limage
signifiante est articule au sujet symbolique. De cette faon, le fantasme devient le point de
capiton de limaginaire et du symbolique. La formule du fantasme nous montre donc un sujet qui
a un corps mortifi par le signifiant, corpse736, en anglais, savoir cadavris. Lobjet petit a se
734 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, Extimit , (Sminaire indit), leon du 11 Dcembre 1985.
735 J. LACAN., Les formations de linconscient, op. cit., pp. 442-443.
736 J. LACAN., Radiophonie , Autres crits, op. cit., p. 409.

283

place donc comme quelque chose de vivant.


Ainsi, lorsque Lacan inscrit le sujet dans sa formule du fantasme, cest comme sujet ayant
un corps mortifi par le signifiant, do le besoin dun complment qui est de lordre du vivant.
Ceci nous montre que tout ne peut pas tre mortifi par le signifiant et quil y a des exceptions,
des restes qui chappent cette mortification et qui sont les objets petit a.

5)

Subversion du sujet et dialectique du dsir

i ) La problmatique du langage

En 1960, Lacan fait une communication trs importante au congrs de Royaumont


devant une assemble de philosophes. Il sagit de son crit Subversion du sujet et dialectique du
dsir dans linconscient freudien 737. Dans cet crit il aborde la question du savoir et du sujet
dans trois registres diffrents : philosophique, psychanalytique, scientifique et il diffrencie le
sujet psychanalytique du sujet de la science et de la philosophie. Le sujet lacanien sarticule par
rapport au signifiant et il est divis. Par la suite, Lacan fait une lecture de linconscient freudien :
celui-ci trouve son fondement dans une chane de signifiants qui quelque part se rpte et
insiste 738. La logique de cette chane signifiante saccomplit dans la parole, dans le discours o il
y a mergence du sens qui a un grand rapport avec la vrit du sujet sur son dsir. Ainsi, il nous
propose le graphe du dsir739 qui est structur par la relation binaire du signifiant dsir qui se
dfinit par une condition dabsolu 740 et se rgle sur le fantasme.
Cette chane signifiante boucle sa signification au point o lAutre ne rpond pas S(

).

Il sagit de la jouissance. Ce manque, ce silence fait lAutre inconsistant. Ainsi, le sujet lacanien
sinscrit sur deux versants diffrents qui sont corrls entre eux : le signifiant et la jouissance. Sur
ce point o lAutre est en silence, Lacan ajoute une phrase : Ce quoi il faut se tenir, cest que la
737 J. LACAN., crits, op. cit. pp. 793-827.
738 Ibid., p. 799.
739 Voir page 303.
740 J. LACAN., crits, op. cit. p. p. 814.

284

jouissance est interdite qui parle comme tel, ou encore quelle ne puisse tre dite quentre les
lignes pour quiconque est sujet de la Loi, puisque la Loi se fonde de cette interdiction mme ()
Mais ce nest pas la Loi elle-mme qui barre laccs du sujet la jouissance () Car cest le plaisir
qui apporte la jouissance ses limites () 741.
Dans cette citation, Lacan accentue lantinomie du signifiant et de la jouissance : la
jouissance est interdite qui parle comme tel . Ce quil explique, cest que le signifiant implique
un interdit par rapport la jouissance. Cette jouissance ne peut se dire quentre les lignes.
J.-A. Miller, dans son commentaire742, crit le mathme suivant : A/J. Cela traduit le fait
que lAutre du langage se constitue avec lexclusion de la jouissance. Dire exclusion de la
jouissance implique que dune part le signifiant exclut la jouissance et, en ce sens, cette
exclusion nest quun synonyme de la mortification de la jouissance par le signifiant, mais que,
dautre part, cette exclusion nest pas totale.
Cette problmatique est aussi aborde par Pierre Naveau dans son article Le signifiant et la
jouissance743. Lauteur note que la conception qui risquait dtre celle dauditeurs de Lacan dans les
annes -60 revenait penser qu partir du moment o lon habite dans le langage, on a ferm la
porte la jouissance. Pourtant, souligne Naveau, ce que Lacan veut dire, cest que la jouissance
nentre en ligne de compte que dans la mesure o elle est exclue () il le dit, en disant en mme
temps : Attention ! La place de la jouissance est dsigne dans lAutre744.
Lacan termine ce texte en nous montrant quel est le destin de la jouissance : La
castration veut dire quil faut que la jouissance soit refuse, pour quelle puisse tre atteinte sur
lchelle renverse de la Loi du dsir 745. Le destin de la jouissance est la mortification. Ltre
humain doit sacrifier la jouissance et cela se fait au moyen de la castration. La jouissance sacrifie
nest pas totale. Cest une partie de cette jouissance qui est formalise dans ce que, dans le
Sminaire XVII, Lacan appelle plus-de-jouir qui trouve refuge dans les limites du corps que
741 Ibid., p. 821.
742 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, La fuite du sens , Sminaire indit, 1995-1996.
743 P. NAVEAU., Le signifiant et la jouissance , par lettre, n 13, nov. 2000, Bulletin de lassociation de la
Cause freudienne, Rhne-Alpes, pp. 67-96.
744 Ibid., pp. 75-76.
745 J. LACAN., crits, op. cit. p. 827.

285

constituent les zones rognes. La jouissance mythique est perdue. La Loi vient brider cette
jouissance qui nest accessible que comme phallique746.

ii) La problmatique de la pulsion

La pulsion est un terme freudien qui est utilis par Lacan ltage suprieur de son graphe
du dsir747.

Sur ce graphe, Lacan inscrit sur le mme axe la jouissance et la castration le vecteur

commence la jouissance S(

) et se termine la castration

S D. Cela veut dire que ce point

o lAutre est dfaillant, o lAutre ne rpond pas, est articul avec la pulsion. Cette pulsion est
crite par Lacan en termes de demande. Lacan rduit donc la pulsion une chane signifiante, (

S D).
Mais si la pulsion sinscrit en termes de demande, si la pulsion est prise dans le
symbolique, quelque chose de lordre de la jouissance est annul, est mortifi. Il sagit dune
746 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, leon du 15 Mai 2007 et du 22 Mars 2000.
747 J. LACAN., crits, op. cit. p. 817.

286

signifiantisation de la jouissance. Que remarquons-nous ?


Lacan ramne la pulsion au dsir. Mais cela ne suffit finalement pas, do la notion de
Das Ding (la Chose) ayant une forme dobjet petit a. La libido-pulsion peut devenir docile au
moyen du jeu des signifiants, do une substantialisation qui contribue la mortification de la
jouissance, mais cela nest pas assez pour neutraliser toute la jouissance.

iii) La problmatique sur le phallus

Nous savons que le Nom-du-Pre civilise la jouissance parce quil lui donne une
signification, savoir le phallus. En effet, dans ce mme crit, Lacan distingue le phallus comme
- (-phi ) et le phallus comme (grand phi) 748. Dans le premier cas, il sagit de la castration
imaginaire. Dire castration imaginaire, cela veut dire la signification du phallus. Dans ce cas, il
sagit dun processus qui passe par la mortification de la jouissance. Dans le deuxime cas, il sagit
de ce qui chappe cette mortification de la jouissance.

6)

La signifiantisation et llvation au signifiant comme termes exemplaires de


la mortification de la jouissance par le signifiant

Le terme de signifiantisation de la jouissance est propos par J.-A. Miller dans son article
Les six paradigmes de la jouissance . Dans cet article, il examine le mouvement de Lacan
concernant la doctrine de la jouissance. Dans son enseignement initial, Lacan considrait que le
symbolique prdominait sur le rel. Ainsi, le rel tait fait pour signifier et il obissait aux lois du
signifiant. Il sagit de limaginarisation de la jouissance. Cest le sens qui lemporte, la dlivrance
de sens qui domine mais lorsque la chane symbolique se rompt, les effets de la jouissance
augmentent. Notre problmatique se situe dans le deuxime paradigme qui a comme titre La
signifiantisation de la jouissance749. Nous allons donc examiner cet exemple car il nous permet de

748 Ibid., p. 823.


749 J.-A. MILLER., Les six paradigmes de la jouissance , La Cause freudienne, n 43, pp. 10-12.

287

comprendre les effets du signifiant sur la jouissance.


Le titre mme, la signifiantisation de la jouissance dmontre lopration de Lacan.
Lorsque lon parle de signifiantisation de quelque chose, cela sous-entend la matrialisation,
lapplication de quelque chose pour quil devienne un signifiant. En soi, cela est une procdure
qui prend du temps. Cela veut galement dire que cette chose prise dans cette procdure, se
trouvait auparavant dans une situation diffrente. Et ainsi, au moyen de la signifiantisation, elle
prend une nouvelle forme. Quelque chose est perdu mais est la fois gagn durant la procdure :
() Cest essentiellement leffacement de la jouissance par le signifiant qui apparat dans ce
paradigmeLe signifiant annule la jouissance et vous la restitue sous la forme du dsir signifi.
Par rapport au prcdent, ce paradigme rpond un mouvement inverse de rsorption de la
jouissance dans le symbolique () 750.
Ce qui opre cest leffacement, c'est--dire lannulation de la jouissance par le signifiant.
J.-A. Miller se rfre donc certains termes importants qui, dans un deuxime temps de
lenseignement de Lacan, se modifient essentiellement au moyen du processus de
signifiantisation. Certains de ces termes sont les suivants : le transfert, la rgression, la pulsion, le
fantasme, le dsir, le phallus, la libido, etc.
Un autre terme nous est propos par J.-A. Miller comme synonyme de la signifiantisation
de la jouissance. Cest le terme : lvation au signifiant 751. Dans son article Biologie
lacanienne et vnement de corps , aprs avoir fait rfrence Lituraterre dans lequel Lacan
dfinit le signifiant comme matire en suspension 752, J.-A. Miller nous explique que le corps
offre sa matire, cest--dire sa ralit, au signifiant. Lexemple est donn par Lacan lui-mme
dans son crit la La signification du phallus .
J.-A. Miller se demande comment est conue la structure du passage au signifiant, ce
quoi et rpond : Elle est conue comme une lvation. On trouve, au niveau du rel, au niveau
de limaginaire, une entit plus ou moins isole, et elle se trouve leve de lordre symbolique,
750 Ibid., pp. 11-12.
751 J.-A. MILLER., Biologie lacanienne et vnement de corps , op. cit., pp. 56-57.
752 J. LACAN., Lituraterre , Autres crits, op. cit., p. 17.

288

moyennant un certain nombre de transformations. Lacan ne cesse pas de nous crire ce


processus dlvation au signifiant, pour lequel jai utilis le terme de signifiantisation. Cela
suppose une certaine annulation de la chose initiale et une certaine stylisation pour que sopre la
signifiantisation 753. Ainsi, dans le processus de la signifiantisation une partie, ou bien tout le
corps, sont levs au statut de signifiant. Lexemple majeur nous est donn par le phallus.

7) Conclusion

La mortification de la jouissance au moyen de la rptition signifiante mortifie le sujet.


Nanmoins, dans le Sminaire XI de Lacan, non seulement cette logique change, mais elle se
modifie et se complte en grande partie. Sagit-il dun renversement total de sa logique
antrieure ? Non. Certes, ds lpoque de son crit sur la Lettre vole, la rptition nest pas
seulement articule par Lacan la chane signifiante. Elle est aussi articule au terme de l exsistence 754, cest--dire quelque chose qui ne peut pas tre pris dans la chane signifiante.
Ainsi, lorsque dans le Sminaire XI, Lacan dcide danalyser nouveau le symbolique et la
rptition dans les chapitres Du rseau des signifiants et Tuch et automaton , sa logique
donne de limportance cet lment qui ex-siste. Dans ces chapitres, il modifie en le compltant le
principe sur lequel tait base sa clinique symbolique. Plus spcialement, il affirme que
lautomatisme nest pas rptition et que ce qui revient toujours de la mme faon nest pas le
signifiant.
Les commentaires de G. Brodsky, dans son livre Largument, sont clairants en ce qui
concerne ce sujet. Dans ces chapitres, note lauteur, Lacan avance lide que le retour des
signifiants nest pas exhaustif. Dans ce retour qui est rgi par le principe du plaisir quelque chose
se rpte et en mme temps, quelque chose chappe. Ce qui chappe est la cause de ce qui se
rpte. Il sagit du traumatisme, du rel du traumatisme. Ainsi, Lacan prend ce qui revient

753 J.-A. MILLER., Biologie lacanienne et vnement de corps , op. cit., pp. 56-57.
754 J. LACAN., crits, op. cit. p. 11.

289

toujours la mme place, ce qui ne cesse pas ce qui ressemble lide du retour mais au lieu de
retour des signifiants qui ne cessent pas de scrire toujours de la mme faon, il parle maintenant
dun ne cesse pas on voit lesprit de la rptition mais sous la forme de ce qui ne cesse pas de ne
pouvoir scrire. Cest donc lier le ne cesse pas de la rptition avec limpossible, cet impossible
rsorber au niveau du principe du plaisir, avec ce noyau impossible symboliser () qui revient
et qui est ce qui permet Lacan de situer la rptition en rapport avec le rel 755.
Nous constatons donc que dans le Sminaire XI, la notion de rptition nest plus
considre comme appartenant une logique de rptition signifiante mais une logique de
rptition du traumatisant, de limpossible, du rel de la jouissance. Ainsi, comme le note J.-A.
Miller756, ce que nous appelons rptition dans lanalyse change selon quon la considre du ct
du symptme ou du ct du sinthome. Dans le premier cas, il sagit de la rptition de la
rencontre manque qui est une rptition de lvitement ; dans le deuxime cas, cest la rptition
de ce qui soutient le sujet dans ltre, pour lequel tout est bon.

b) Le signifiant nourrit le sens

755 G. BRODSKY., Largument, Paris, Collection rue Huysmans, Navarin, Diffusion Seuil, pp. 95-100.
756 J.A. MILLER., Vers les prochaines Journes de lcole , Lettre mensuelle, n 247, p. 3.

290

Avant de passer la problmatique du signifiant comme ce qui nourrit le sens, nous


pensons quil est important de nous rfrer au terme de sens terme qui en tant que tel, nest
pas compris dans le vocabulaire psychanalytique classique dans son acception philosophique. Il
est galement important de parcourir rapidement certaines rfrences freudiennes qui sarticulent
notre problmatique puisque, comme nous verrons plus loin, le terme de sens nest pas
totalement absent du corpus freudien. Il faut encore mentionner que, dans ce bref examen, nous
ne prenons pas en compte deux approches : a) la thorie de linformation qui tire son origine de
luvre du mathmaticien Claude Shannon quantifie la prsence des signes et de cette faon
chaque rfrence leur contenu devient strile. Loptique mathmatique nous permet de
concevoir que ce qui se transmet nest pas le sens mais le rapport aux signes757 b) Les sciences
neurologiques qui essaient de rduire le sens et de le localiser aux diffrents rseaux du systme
neurologique.

1)

Remarques philosophiques sur le terme du sens


The question is, said Alice
whether you can make words
mean many different things
The question is, said
Humpty Dumpty, which is
To be Master, thats all758

Le terme de sens (meaning/Sinn) qui, en gnral, se dfinit comme la signification dun


mot ou dune phrase, a constitu un point principal de discussions et des dbats chez les
philosophes du XXe sicle. La controverse la plus connue est celle de Ludwig Wittgenstein qui
soutenait que les erreurs faites par les philosophes du pass taient dues une mauvaise
757 F. KITTLER., Grammophon, Film, Typewritter, Brinkmann Bose, Berlin, 1986. Trad. grecque, Nisos, 2005,
Athnes, p. 359.
758 L. CAROLL, Alice au pays des merveilles, Trad. grecque, Athnes, 1999, Gramata, p. 83.

291

utilisation du sens de la langue et que ce qui est ncessaire la thrapie des erreurs
philosophiques est la correction du sens et de la logique de la langue : La plupart des
propositions et des questions qui ont t crites touchant les matires philosophiques ne sont pas
fausses, mais sont dpourvues de sens. Nous ne pouvons donc en aucune faon rpondre de
telles questions, mais seulement tablir leur non-sens. La plupart des propositions et questions
des philosophes dcoulent de notre incomprhension de la logique de la langue 759. Chez lui, la
pense est une proposition noue de sens et sattache la description dun tat des choses, tandis
que le non-sens, comme note A. Badiou760, fait partie de la triple instance que forment la nonpense, la nomination et limpossible. Ainsi, tant la question de sens que celle du non-sens
occupent une grande partie de son uvre. Par ailleurs, selon Wittgenstein, la philosophie
signifiera lindicible, en prsentant clairement le dicible dans sa clart 761.
Il faut mentionner que dans le cercle de la philosophie analytique de lpoque de
Wittgenstein, il y avait le courant de la thorie de la rfrence (Bedeutung) reprsent par les
conceptions de Kant et Brentano 762. La thorie de la rfrence dsigne la relation quil peut y
avoir entre deux concepts. Par la suite, chez les phnomnologues et plus spcifiquement chez
Husserl, le terme Bedeutung dfinit le point de rfrence de lentendement, llment au nom
duquel un acte de notre conscience acquiert un caractre dintentionnalit et devient sens763.
Frege son tour, dans son article ber Sinn und Bedeutung764 (Sens et signification/rfrence ) diffrencie
ces deux notions : Dsormais, il parlera de sens dun nom propre dont la signification est un
objet, et de sens dune proposition, ou pense, dont la signification est une valeur de vrit 765.
Le sens nest donc pas une ralit linguistique, non plus psychologique. Il nest pas subjectif,
comme cest le cas dune reprsentation, il nest non plus lobjet lui-mme. Il sagit dune

759 L. WITTGENSTEIN., Tractatus Logico-Philocophicus, Paris, 1992, Gallimard, fr. 4003, p. 51.
760 A. BADIOU., Lantiphilosophie de Wittgenstein, Basse Normadie, 2009, Nous, p. 100.
761 L. WITTGENSTEIN., Tractatus Logico-Philocophicus, op. cit., fr. 4115, p. 58.
762 T. PELEGRINIS., Vocabulaire de Philosophie, Athnes, 2004,Elinika gramata, p. 414.
763 J. DERRIDA., La pharmacie de Platon, Paris, 1972, Seuil, traduction grecque, Athnes, 1980, Agra. Selon
Derrida le terme husserlien Bedeutung peut mieux se traduire par vouloir dire .
764 G. FREGE., Sens et signification , crits logiques et philosophiques, Paris, 1971, ELP, Seuil, Kleine
Schriften, Georg Olms, 1967, red. 1990.
765 A. BENMAKHLOUF., Le vocabulaire de Frege, Paris, 2001, ellipses, p. 53.

292

mdiation objective vers lobjet, mais il peut se faire quune expression ait un sens sans avoir de
signification ou rfrence. Cest le cas des expressions qui appartiennent la fiction 766. (Comme
le souligne Lacan, la Bedeutung renvoie toujours une Bedeutung plus lointaine)767. Par contre, la
signification dune expression est, pour Frege, sa rfrence, c'est--dire son corrlat extralinguistique. Bernard Russel son tour768, en vertu de la thorie des descriptions, soutenait que la
rfrence des noms aux choses dpendait du contenu smiologique des noms qui sanalysent en
descriptions.
Ainsi, le premier enseignement de Wittgenstein a comme axe de rfrence le logicopositivisme de Russel769. Selon ce dernier, les propositions de la langue quotidienne, en principe,
ne sont pas fausses, mais pourtant, elles ne nous satisfont pas puisque dans la plupart des cas,
elles voilent le sens rel de notre discours.
Wittgenstein pensait que le sens devait tre clair et dtermin, sinon il ne sagissait pas du
sens. Dans son uvre initiale, il a formul la thorie rfrentielle du sens de la langue : pour viter
les erreurs de la langue, il nous faut employer une langue symbolique770 et il faut rduire les
phrases en propositions lmentaires. Ces dernires se dfinissent comme le porteur ultime du
sens car les lments qui les composent, soit les noms, peuvent avoir une rfrence dfinie.
Dautre part, il faut noter que les propositions mathmatiques et logiques appartiennent, selon lui,
aux propositions qui nont pas de sens (sinnlos)771.
Par la suite, dans sa philosophie ultrieure, Wittgenstein rejette cette thorie et accepte le
fait que chaque utilisation de sens dans la langue a sa propre valeur et que le sens dun mot
dpend soit de son utilisation dans la langue772, soit du contexte, et ainsi le sens reste
dterminer773. Il en ressort la question de la langue prive774. Celle-ci est relie avec la possibilit
766 Ibid.
767 J. LACAN., Le Sminaire XVII, Dun discours qui ne serait pas du semblant, Paris, 2007, Seuil, p. 171.
768 LALANDE., Vocabulaire technique et critique de philosophie, op. cit. Vol. II, pp. 974-75.
769 Voir sur ce sujet le livre de A. DOXIADIS et C. PAPADIMITRIOU., Logicomix, Print, Ltd, 2008.
770 L. WITTGENSTEIN., Tractatus Logico-Philocophicus, fr. 3.325, 4.1272, 4.1273.
771 Ibid., fr. 6.1- 6.11.
772 L. WITTGENSTEIN., Blue and Brown Book, traduction grecque, Athnes, 1984, Kardamitsa, p. 1-39 et
Philosophische Untersucnungen, Remarques philosophiques, Paris, 1975, tel gallimard.
773 L. WITTGENSTEIN., De la certitude, Paris, 1976, tel gallimard, fr. 348, p. 90.
774 K. VOUDOURIS., Philosophie analytique, Athnes, ditions de lUniversit dAthnes, 1984, pp. 197213

293

dexistence dun sens intrieur qui trouve son origine dans nos sentiments qui nous sont propres
et dans nos actions : Ce que nous disons reoit son sens du reste de nos actions 775. Sous cet
angle de vue, chacun peut donner ses sentiments des noms, qui ont un sens tout fait
indpendant de celui des autres personnes. En plus, nos actions peuvent nous montrer le sens de
ce que nous disons.
Cette problmatique trouve son dveloppement dans le livre Investigations philosophiques776.
Il sagit de limportant dbat, appel argument soit pour, soit contre de la langue prive. Par
exemple, S. Kripke considre que les fragments 202316 du livre en question, constituent un
argument contre la langue prive777. Par contre, dautres, comme K. Voudouris, lisent les
fragments en question, comme constituant un argument pour la langue prive778. Le dbat est
donc ouvert
Par la suite, quelques-uns poursuivant dune certaine faon luvre de Wittgenstein,
comme Kripke, soutenaient que ce qui dfinit le sens dun mot ou dune phrase, ce sont les rgles
de la socit en fonction desquelles les mots ou phrases sont utiliss. Ayer se basait, son tour,
sur deux catgories de sens : le sens gnostique, utilis par les scientifiques, et le sens sentimental
qui distingue les phrases thiques. Quine, dautre part, a formul la thorie selon laquelle les noms
ne se rfrent pas de faon absolue aux choses et que de la mme faon quil ny a pas de
traduction absolue, chaque nom qui se rfre une chose nest quune variable temporaire779.
Nous conclurons que le terme de sens se rfre davantage une phrase qu un mot isol.
Chez Wittgenstein, alors que le sens sarticule dans un premier temps la logique des
propositions, dans un deuxime temps, il sarticule lusage des mots, li au contexte, la faon
spcifique dont quelquun emploie la langue, la langue prive, ou aprs coup nos actions. Pour
les successeurs son uvre, le sens sarticule soit au facteur social, soit au facteur sentimental. De
775 L. WITTGENSTEIN., De la certitude, Paris, 1976, tel gallimard, p. 70.
776 L.WITTGENSTEIN., Tractatus logicophilosophicus, suivi de Investigations philosophiques, Paris, TEL
gallimard, 1961, fr. 200 et suite, pp. 202228.
777 R. MONK., How to read Wittgenstein, London, Granda Books, 2005, traduction grecque, Athnes, Patakis,
2007, pp. 120122.
778 K. VOUDOURIS., Philosophie analytique, op. cit. pp. 197213.
779 QUINE W., Du point de vue logique, Paris, 2003, Vrin, et T. PELEGRINIS., Vocabulaire de Philosophie, p.
62.

294

ce fait, le sens se diffrencie de la signification et nest jamais quelque chose de spcifique.


En ce qui concerne le terme de Bedeutung qui se traduit mieux par rfrence ou
signifiance , il trouve son origine soit dans la relation entre deux notions, soit dans
lintentionnalit, soit dans la relation du nom la chose, soit dans une variable qui dfinit cette
relation.

2)

Le terme de sens chez Freud


Freud na jamais formul de thorie particulire sur le sens. Nanmoins, le terme nest pas

absent de son vocabulaire. Dans plusieurs cas, ce terme devient chez lui synonyme de la
signification : () bientt ce mot sera beaucoup moins apprci, et plus tard, lorsquil ne
pourra plus tre racont sans commentaire sur la personnalit de la princesse et sur le sens quil
convient de donner au durchgebrannt , ses qualits de jeu des mots ne lui serviront plus de
rien 780. Pourtant, dans plusieurs cas, cette synonymie ne se retrouve pas. Par exemple, dans sa
lettre du 6/4/1897 adress W. Fliess, Freud crit : je veux parler des fantasmes hystriques
qui, chaque fois, je le constate, se rapportent des choses que lenfant a entendues de bonne
heure et dont il na que longtemps aprs saisi le sens 781.
Dans cette citation, le terme de sens est articul au fantasme et il est en rapport quelque
chose que lenfant a entendu dans sa petite enfance et qui est devenu comprhensible, qui a donc
pris son sens aprs coup. Nous constatons de plus que le terme de sens ne se rduit pas une
signification concrte dun mot.
Par la suite, dans son livre Linterprtation des rves, il note : () interprter un rve
signifie indiquer son sens 782.
Linterprtation du rve est lie la procdure de dchiffrage et celle-ci, son tour, au
sens qui va se rvler. Dans cette citation, le sens est synonyme de signification au sens large du
terme. Cependant, tant donn que lon sait que le rve ne peut tre interprt compltement,
780 S. FREUD., Le mot desprit et ses rapports avec linconscient, Paris, 1930, ides gallimard , p. 203.
781 S. FREUD., La naissance de la psychanalyse, op. cit., p. 170.
782 S. FREUD., Linterprtation des rves, Paris, 1987, PUF, p. 90.

295

que lombilic du rve rsiste linterprtation, le sens dun rve ne peut jamais tre rduit une
signification isole car il y aura toujours quelque chose qui chappera, il y aura donc un trou.
Un peu plus loin, Freud notera : lexprience analytique ma montr que des rves dont
le sens parat dabord complet () peuvent mettre sur la trace de penses importantes qui
remontent notre premire enfance 783.
Dans cette citation, le terme de sens complet nexiste pas puisque mme si au dpart, il
semblerait exister, Freud nous fait comprendre que cela est impossible.
Dautre part, il nexiste pas chez lui de non-sens dans le rve : Le rve est donc rendu
absurde quand parmi les penses, il y a un jugement comme : Cest un non-sens, quand, dune
faon plus gnrale, une suite dides du rveur est motive par le critique () 784. Selon Freud,
quand un rve est absurde, cela a un sens, il exprime la raillerie et le sarcasme. Ainsi, le non-sens
peut tre de lordre dun questionnement de la part du sujet.
De plus, Freud nous conseille dinterprter un mot double sens puisqu on ne sait pas
sil doit tre pris dans un sens affirmatif ou ngatif, sil doit tre interprt historiquement, sil
doit tre compris dune manire symbolique, sil doit tre interprt partir du son du mot. 785
Dans cette citation, le terme de sens est li la procdure de dchiffrage qui ne se rduit
pas au sens manifeste et dchiffrable, il est quelque chose de plus : le sens sarticule au double
sens dun mot, au contexte historique, au son dun mot et sa signification symbolique.
Enfin, dans plusieurs cas examins dans son livre Le mot desprit et ses rapports avec
linconscient, Freud utilise le terme de sens comme non quivalent au terme de signification :
() Ce puissant procd technique (le contresens) 786, () accoupler les mots et les ides
sans souci de leurs sens 787, () le plaisir du non-sens 788, () les associations des mots
suivant leur sens 789, () ce jeu est dsormais condamn comme dnu de sens 790, () cest
783 Ibid., p. 192.
784 Ibid., p. 192.
785 Ibid., pp. 293 et 302-303.
786 S. FREUD., Le mot desprit et ses rapports avec linconscient, op. cit., p. 189.
787 Ibid., p. 206.
788 Ibid., p. 206.
789 Ibid., p. 206.
790 Ibid., p. 211.

296

que le sens de la phrase soustraite la critique 791, () Nous voil galement en tat dassigner
sa place exacte au facteur sens dans le non-sens 792, () la succession du sentiment de nonsens et de reconnaissance du sens rel, ralis par lesprit () que le sens du mot desprit ne vise
qu protger793, () le sens de la convenance, la culture esthtique 794, () de retrouver
dans le non-sens libr un regain de plaisir 795, etc.
Pour conclure, le terme de sens ne se dfinit pas toujours chez Freud comme une
signification concrte. Par contre, dans la mesure o il se rfre au son dun mot puisquune
interprtation peut se faire par cette voie le terme de sens touche au statut de lhorssens, statut
que lon retrouve dans le dernier enseignement de Lacan.
Une approche des termes de sens et signification-rfrence (Bedeutung) chez Freud,
travers luvre de Lacan, est propose par J.-A. Miller :
a) dans son Sminaire davril 1983, dans lequel796 il situe sens et signification sur le graphe
du dsir797 et il place la signification au premier tage, celui de lnonc s(A). Il situe le sens au

deuxime tage, celui de lnonciation S(

) car ce mathme donne le sens de la castration,

lequel nest autre que labsence du rapport sexuel.


b) dans son Sminaire de Barcelone publi dans le livre Le symptme- charlatan798.
Dans cette seconde approche J.-A. Miller lit en parallle deux chapitres du livre de Freud,
lIntroduction la psychanalyse799. Il sagit du chapitre 17 qui a pour titre Le sens du symptme et
du chapitre 23 qui a pour titre Le mode de formation de symptmes . Cette lecture sordonne
selon un vecteur qui va du sens la jouissance et plus spcialement du sens il sagit de la lecture
de la confrence 17, la Bedeutung du symptme 800il sagit de la lecture de la confrence 24.
791 Ibid., p. 212.
792 Ibid., p. 215.
793 Ibid., p. 216.
794 Ibid., p. 224.
795 Ibid., p. 226.
796 J.-C. RAZAVET., De Freud Lacan, Paris, 2000, Oxalis, p. 245-246.
797 crits, p. 817.
798 J.-A. MILLER., Le sminaire de Barcelone , Textes runis par la Fondation du Champ Freudien Le
Symptme -charlatan, Paris, 1998, Seuil.
799 S. FREUD., Introduction la psychanalyse, op. cit.
800 J.-A. MILLER., Le sminaire de Barcelone , p. 25.

297

Selon J.-A. Miller, la confrence 17 est une application aux symptmes de ce qui a t dit
par Freud sur les rves : les symptmes comme les rves ont un sens et on peut les interprter. Le
refoulement sattache aux phnomnes smantiques et constitue une barrire au niveau du sens.
Le sens, note lauteur, se dtermine partir du signifi, tandis que le terme de Bedeutung selon
Lacan801, concerne le rapport au rel, de la lettre comme rel et peut se traduire la fois par
signification et rfrence. Il nous indique que le versant du sens chez Lacan va du sens un audel du sens et il fait un paralllisme (analogie) avec le processus de la passe : La doctrine mme
de la passe a un aspect de parcours. Dabord, il y a le sujet suppos savoir, c'est--dire un effet de
signification le SsS est du ct du Sinn. partir de l, le sujet va vers la Bedeutung, vers le
fantasme 802.
Ainsi, dans la confrence 23 de Freud, la Bedeutung du symptme sarticule avec le terme
de la fixation et elle vise la jouissance dans le symptme, au-del des rcits de sduction,
castration () un noyau rel dans le fantasme () un reste de jouissance, quil appelle
fixation 803.
Dans cette citation, la Bedeutung du symptme sarticule avec la fixation. La fixation, son
tour, sarticule avec un au-del de la smantique, donc un au-del du sens, avec un noyau rel.
Ainsi, le symptme est dtermin doublement : dune part comme effet de vrit (S2 ), dautre
part comme effet de lettre (S2 )(Bedeutung).

3)

Premires remarques sur le terme de sens chez Lacan


La dfinition du sujet en psychanalyse prsuppose le sens dans la mesure o le sujet est

reprsent par le signifiant pour un autre et cet Autre du langage implique quune position
subjective se dfinisse par le sens que le sujet donne ou interprte lAutre. Nous savons que le
sens est toujours le sens de lAutre804, et la parole du sujet est une volont de dire quelque chose
801 J. LACAN., Confrence Genve sur le symptme , Le Bloc-notes de la psychanalyse, n 5, Genve,
1985, p. 12-15.
802 J.-A. MILLER., Le sminaire de Barcelone ,op. cit., p. 29.
803 Ibid., p. 49.
804 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Ce qui fait insigne (indit), leon de 6 Mai 1987.

298

sur son symptme, une volont donner du sens. Ainsi, se pose une question : quoi la parole
du sujet rduit-elle lAutre ? Ici, comme le remarque juste titre J.-A. Miller805, lAutre est
dchiffrable comme une stratgie de sens : la parole de lhystrique est une parole qui devient
nigme, toujours insatisfaite, la parole de lobsessionnel est une parole qui rejette la division
subjective, la parole du psychotique est une parole qui se pose comme matresse du sens et la
parole du pervers est une parole qui vite la question sur le sens. Le terme de sens dpasse
donc celui de signification et sarticule au sujet parce quil concerne sa stratgie, son tour lie
la structure du sujet lui-mme.
En psychanalyse, nous avons affaire un sujet qui croit au sens et consent se poser la
question : quest-ce que veut dire mon symptme ? . ce moment-l, le sujet entre en analyse
puisquil se dirige vers un savoir (sujet suppos savoir) qui va donner sens ses symptmes. Il
commence donc dchiffrer ses lapsus, ses rves, ses formations de linconscient pour trouver le
sens cach, pour produire du sens, selon sa structure. La structure du sujet a un effet sur la faon
dont le sens se produit, puisque cest une chose que vouloir produire du sens et de la
signification, et une autre de rejeter le sens. Nanmoins, une premire distinction simpose entre
le sens et la signification.

4)

De la signification au sens ou de larrt du sens la fuite du sens


Dans ses crits initiaux, Lacan ne semble pas sparer de faon distincte le terme de sens

de celui de signification. Par exemple, dans son crit de 1946, Propos sur la causalit
psychique , il note : Engageons-nous dans cette voie pour tudier les significations de la folie,
comme nous y invitent assez les modes originaux quy montre le langage : ces allusions verbales
() cet accent de singularit () mais aussi cette cohrence qui quivaut une logique () cest
tout cela par quoi lalin, par la parole ou la plume se communique nous. 806
Dans cette citation Lacan sinterroge sur le sens de la folie, mais le terme quil emploie est

805 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, La fuite du sens (indit), leon du 31 Janvier 1996.
806 J. LACAN., crits, op. cit. pp. 167-168.

299

celui de signification . Nous pourrions dire que dans ce cas, sens et signification sont presque
synonymes. Nous savons que le terme de signification provient de la linguistique. Selon
Saussure, ce terme nous montre une relation stable entre le signifiant et le signifi : chaque image
sonore (acoustique) a une signification807. Pourtant, bien quil consacre de nombreuses pages au
terme de signification , Saussure laisse presque en dehors le terme de sens .
Deux annes plus tard, en 1948, dans son crit Lagressivit en psychanalyse , Lacan
dfinit laction psychanalytique par le sens : On peut dire que laction psychanalytique se
dveloppe dans et par la communication verbale, c'est--dire dans une saisie dialectique du sens
() Seul un sujet peut comprendre un sens, inversement tout phnomne de sens implique un
sujet 808.
Dans cette citation, dune part laction psychanalytique, cest--dire linterprtation, et
dautre part le sujet se dfinissent par leurs relations au sens. Le sens son tour se dfinit soit par
rapport une saisie dialectique soit comme phnomne. Nous remarquons que, dans une
perspective dialectique comme dans une perspective phnomnale, le terme de sens ne se
rduit pas une signification concrte et absolue.
Par la suite, en 1956, dans le Sminaire III, Les Psychoses, Lacan distingue ces deux termes
importants. Nous allons nous rfrer la leon du 23 novembre 1955 qui a pour titre La
signification du dlire pour examiner le terme de signification et la leon du 6 juin 1956, Le
point de capiton , pour examiner le terme de sens.
Dans la leon du 23 novembre 1955, aprs avoir mentionn les philosophes qui se sont
intresss la folie, Lacan fait une rfrence sa thse sur la psychose paranoaque809 et, plus
spcialement, aux phnomnes lmentaires. Il prend comme exemple un sujet psychotique et il
nous explique : Voici donc un sujet pour qui le monde commence prendre une signification.
Quest-ce dire? Il est depuis quelque temps en proie des phnomnes () En dautres termes,
il symbolise ce qui se passe en termes de signification () Que dit en fin de compte le sujet,
807 F. DE SAUSSURE., Cours de linguistique gnrale, op. cit., traduction grecque, pp. 152153.
808 J. LACAN., Lagressivit en psychanalyse , crits, op. cit., p. 102.
809 J. LACAN., De la psychose paranoaque dans ses rapports avec sa personnalit, Paris, Seuil, Points.

300

surtout une certaine priode de son dlire? Cest quil y a de la signification. Laquelle, il ne le sait
pas, mais elle vient au premier plan, elle simpose, et pour lui est parfaitement comprhensible
() Prenons linterprtation lmentaire. Elle comporte sans doute un lment de signification,
mais cet lment est rptitif () mais aucune tentative de lintgrer dans un dialogue. Le
phnomne est ferm toute composition dialectique 810.
Dans cette longue citation, nous pouvons isoler certaines caractristiques du terme
signification . Tout dabord, Lacan utilise lexemple de la psychose pour parler de la
signification, l o la signification du phallus est en dfaut, l o le glissement dune signification
lautre ne trouve pas de limite. Deuximement, la signification est du registre symbolique.
Troisimement, la certitude quant la signification apparat pendant le dlire et ainsi la
signification simpose au sujet. Enfin, llment de la signification chez le psychotique est rptitif
et comme tel constitue un arrt de dialectique.
Nous remarquons que le terme de signification est ramen au symbolique, et de ce fait
la rptition, mais dun autre ct, chez le psychotique, il est en dehors de toute dialectique. En
mme temps, le terme de signification tend vers un sens absolu qui simpose au sujet.
Gardons en mmoire cette caractristique de la signification, savoir que : la signification
se concentre sur quelque chose de bien particulier et spcifique qui est en rapport avec la manire
dont le sujet interprte un phnomne pendant son dlire. Sous cet angle, elle tend vers quelque
chose dabsolu. Dailleurs, plus tard, Lacan parlera en termes de signification absolue du
fantasme, fait qui souligne la caractristique du terme de signification , de se concentrer sur un
sens concret et absolu. Ce nest pas par hasard si lcrit clbre de Lacan a pour titre La
signification du phallus , signification qui est concrte et non pas le sens du phallus .
Clarifions maintenant le terme de sens. Dans la leon du 6 juin 1956, Lacan, en examinant
lhallucination chez le sujet psychotique, claircit la relation entre le signifiant et le signifi. Il va
diffrencier sa position de celle de Saussure qui, comme nous lavons mentionn, ramne la
signification la relation stable entre le signifiant et le signifi. Comme le remarque Lacan, les
810 J. LACAN., Les psychoses, op. cit., pp. 30-31.

301

phrases du psychotique sont en gnral suspendues au moment o le mot plein qui leur donnerait
leur sens manque811. Il constate une migration du sens. Lacan note : () Dautre part, le sens,
qui, lui, a pour nature de se drober, de saccuser comme quelque chose qui se drobe, mais qui
se pose en mme temps comme un sens extrmement plein dont la fuite aspire le sujet vers ce qui
serait le cur du phnomne dlirant, son ombilic. Vous savez que ce dernier terme dombilic est
employ par Freud pour dsigner le point o le sens du rve semble sachever dans un trou, un
nud, au-del duquel cest vraiment au cur de ltre que semble se rattacher le rve812.
Dans la suite de la mme leon, Lacan explique que le signifiant donne lenveloppe, le
rcipient de la signification parce quil la polarise, il la structure et il linstalle dans lexistence813.
Enfin, il dfinit le point de capiton comme le point o viennent se nouer le signifi et le
signifiant814.
partir de ces trois citations de Lacan, nous pouvons remarquer ceci : premirement, le
terme de sens est dfini au moyen de certains verbes et noms spcifiques, savoir : fuir 815,
drober , migration , achvement dans un trou . Leurs particularits consistent non pas
dans la concentration sur un sens concrte, comme cest le cas du terme de signification , mais
dans la fluidit et dans lindtermin. Deuximement, Lacan donne comme dfinition du sens le
fait que sa nature est de se drober. Au contraire, le terme de signification a une tendance
connue vers la stabilisation, fait qui est soulign davantage par le point de capiton. En dernier
lieu, cest le signifiant qui donne la signification, il y a donc primaut du signifiant. Le signifi, en
dautres termes la signification, glisse constamment en dessous de la barre de lalgorithme
saussurien et se retient grce aux points de capiton, si ces derniers ne suffisent pas, comme dans
le cas de la psychose, le mouvement glissant de la signification est continu et tout sens stable
sabolit compltement.
Cest dans la mme logique que sinscrit la lecture faite par J. Atti de lcrit de Lacan,
811 J. LACAN., Les Psychoses, op. cit., p. 294.
812 Ibid., p. 295.
813 Ibid., pp. 295-296.
814 Ibid., p. 303.
815 J.-A. MILLER donnera comme titre lune de ses sminaires La fuite du sens .

302

Linstance de la lettre dans linconscient ou la raison depuis Freud crit qui est de la mme
poque que celle du Sminaire sur les psychoses en ce qui concerne la problmatique du sens et
de la signification. Lauteur souligne que le signifiant (lettre) qui reprsente le sujet (Roi)816 pour
un autre signifiant a une double inscription : a) inscrit dans la loi symbolique, le signifiant virilise
b) inscrit en dehors de la loi, le signifiant fminise. En dautres termes laspect du signifiant dans
la loi cest sa signification concrte, laspect du signifiant en dehors de la loi cest son effet de sens
qui fuit toujours 817.
Dans cette citation, J. Atti met laccent sur le fait que le terme de sens , en tant que
sens qui fuit toujours, doit sarticuler autour de la dimension du signifiant pris comme en dehors
de la loi.
Pour conclure, nous dirons que le sens nest jamais saisissable une fois pour toutes, le
sens fuit toujours et il se conjoint avec un lment qui est en dehors de la loi. Ainsi, il peut
toucher limpossible dire qui est le trauma originel du sujet parlant.

5)

De la fuite du sens au non-sens, au peu-de-sens et au pas-de-sens


Dans son crit Linstance de la lettre dans linconscient , Lacan va mentionner

nouveau, au moyen des termes de mtaphore et mtonymie , les termes de sens et


signification . Souvenonsnous que la notion de mtonymie est particulirement importante
dans la clinique symbolique. Lorsque la mtonymie est prsente par Lacan comme une
procdure diachronique dun signifiant vers un autre, dans cette perspective, chaque signifiant
renvoie tout le temps un autre et le sens est repouss continuellement. Le dsir est galement
caractris par la mme procdure dun sens final, puisque le dsir nest quun dsir de quelque
chose dautre, le dsir est une mtonymie, mme si lhomme sen gausse818, note Lacan. Sous cet
816 Voir le sous-chapitre sur La lettre pour le roman de Poe en question, pp. 136-144.
817 J. ATTI., Mallarm le livre, Nice, Losange, 2007, p. 439.
818 J. LACAN., crits, op. cit. p. 528.

303

angle, il sera utile dexaminer le terme de sens dans cet crit.


Le premier chapitre de ce texte a pour sous-titre Le sens de la lettre et Lacan examine la
structure du langage. Ce sous-titre par lequel sannonce son premier examen est indicatif. Comme
le remarque J.-L. Nancy819, il peut sentendre de diffrents manires. Sagit-il de la signification du
concept de la lettre ? Sagit-il du sens que produit la lettre ? Sagit-il encore de quelque chose du
type davoir le sens de la lettre, comme on dit avoir le sens des affaires ?
La mme anne, dans son sminaire Les formations de linconscient, auquel Nancy fait
rfrence, Lacan explique le contenu de son premier sminaire ainsi: La premire anne de mon
sminaire () a consist essentiellement vous introduire la notion de la fonction symbolique
comme seule capable de rendre compte de ce quon peut appeler la dtermination dans le sens
() La dtermination dans le sens ntant rien dautre en cette occasion quune dfinition de la raison
() 820.
Dans cette citation, le sens se dfinit par le symbolique et non seulement ne sapparente
pas celui de la signification, mais il devient synonyme de la raison, comme principe de la
possibilit de lanalyse.
Par la suite, la premire rfrence de Lacan dans ce sous-chapitre, Le sens de la lettre
est le linguiste Roman Jakobson. Nous savons que celui-ci, dans son uvre Essais de linguistique
gnrale821, a instaur la distinction entre mtaphore et mtonymie. Laxe de mtaphore est en
rapport avec le choix des units linguistiques et permet leur substitution tandis que laxe
mtonymique est en rapport avec la combinaison des units linguistiques, tant de faon
diachronique que synchronique. Lacan adopte cette distinction, mais diffrencie sa position en ce
qui concerne la fonction de la barre de lalgorithme.
Il dfinit la barre saussurienne entre le signifiant et le signifi comme une barrire
rsistante la signification 822. Cela signifie que lobstacle est la barrire, la signification existe et
le problme est son accs. Ensuite, il nous explique que la signification renvoie toujours une
819 P. LACOUE-LABARTHE et J.-L. NANCY., Le titre de la lettre, Paris, Galile, 1990, p. 37.
820 J. LACAN., Les formations de linconscient, op. cit., p. 10.
821 R. JAKOBSON., Essais de linguistique gnrale, op. cit.
822 J. LACAN., crits, op. cit. p. 497.

304

autre signification823. Le mouvement de la signification nest donc pas vers quelque chose
dindfini mais vers une autre signification. Par la suite, il introduit le terme de sens au moyen
du courrant philosophique logico-positiviste qui est connu pour la qute du sens du sens, du
meaning of meaning et il constate : le texte le plus charg de sens se rsout cette analyse en
dinsignifiantes bagatelles, seuls y rsistant les algorithmes mathmatiques qui sont eux, comme
de juste, sans aucun sens 824.
Dans cette citation, comme nous avons mentionn, Lacan introduit le terme de sens .
Lintroduction de ce terme ne se fait pas par la linguistique, comme dans le cas de la signification,
mais par la logique et par extension, par la science et les mathmatiques. Ici, Lacan adopte tout
dabord le point de vue de Wittgenstein, savoir que les algorithmes mathmatiques nont aucun
sens. Deuximement, il nous explique que plus un texte est charg de sens, plus il tend navoir
aucun sens825. Alors que lon sattendrait avoir enfin le sens absolu, quelque chose de stable dans
le sens de la signification, Lacan soutient quil sagit dun leurre. Cela peut se traduire encore en
ces termes : plus la place du sens est partout, plus le sens tend navoir aucune place. Il est
important de garder en mmoire que ce manque de place concerne quelque chose qui est
particulirement charg de sens. Cette remarque est en rapport avec certains commentaires de J.A. Miller sur la citation en question et sur lobjet a, dont la place, comme nous verrons plus loin,
nest pas donne au dpart.
Pour soutenir cette position, Lacan sappuie sur M. Richards, chercheur distingu dans le
domaine de la linguistique. J.-A. Miller commente cette rfrence dans son Sminaire Silet826. Il
note que Richards a appris Lacan limportance du contexte dans toute question de smantique.
Selon lui pour comprendre une phrase, il faut faire rfrence au contexte. Richards a critiqu N.
Chomsky puisque ce dernier a essay de saisir le sens partir de phrases isoles. Par contre, les
823 Ibid., p. 498.
824 Ibid., p. 498.
825 M. BLANCHOT constate la mme chose avec son style singulier : () En outre, elle mattribuait
ridiculement tous les pouvoirs, elle se dclarait perptuellement mes genoux. Mais, elle ne me laissait rien
demander et quand elle mavait reconnu le droit dtre en tous lieux, cela signifiait que je navait de place nulle
part , La folie du jour, Paris, Gallimard, 2002, p. 24.
826 J.-A. MILLER., Lorientation lacanienne, Silet (indit), leon du 12 Juillet 1995.

305

recherches de Richards nous ont montr que le sens va trs loin, jusquau locuteur lui-mme qui
peut avoir un usage particulier des mots, thse connue par Wittgenstein. Le sens stend donc au
contexte, au lieu, au temps, etc. Quand on cherche capturer le sens, au fond, cette tentative tend
vers linfini.
Les conclusions de J.-A. Miller sont les suivantes : a) le sens est mtonymique, il est
comme un flux qui se dplace dans la chane signifiante, b) si nous narrivons jamais capturer le
sens cela est du au fait que le sens est un objet perdu, comme lobjet perdu du langage que lon
narrive pas rcuprer, c) ce sens qui fuit toujours est lobjet perdu du langage, au sens de lobjet
a. Par ailleurs, cette dernire conclusion saccorde avec la conception lacanienne : Je nen dirai
pas autant de ce quil produit () dtre curieusement la mme chose que ce qui sort par la fuite
dont la bance du rapport sexuel est responsable 827.
Nous complterons en soulignant que labsence de la place de la signification ou dun
sens smantique ferm permet la cration ou la construction de quelque chose de nouveau,
comme cest le cas pour lobjet petit a. Nous pouvons remarquer cette caractristique, comme
nous le montrerons plus loin, dans le cas de la cration dun nologisme, grce au Witz.
De plus, les commentaires de J.A. Miller nous indique un chemin mthodologique : si
nous voulons saisir le terme de sens , il faut se diriger vers les qualits de lobjet petit a et ce
qui est li celui-ci, soit sa dimension symbolique et relle. Cest exactement ce que nous allons
faire. Nous allons tenter de saisir les dimensions symboliques et relles du sens. Les premires
sont videntes. Nous nous pencherons plus loin sur certaines traces qui nous conduisent au-del
de la dimension symbolique du sens, savoir au pas de place qui permet la cration ou la
construction de quelque chose de nouveau. Lacan nous donne des informations importantes sur
ce sujet en question.
Il faut tout dabord mentionner le fait que le terme de sens et plus spcifiquement, la
cration de sens sarticule chez Lacan avec le discours plein : Cest aussi le niveau o se produit
le moins de crations de sens, puisque le sens y est dj en quelque sorte donn () Cest
827 J. LACAN., Lettres de lcole Freudienne, 1975, no 14, pp. 6980.

306

prcisment ce niveau que se produit le fameux discours vide () 828. Par contre, le discours
plein du sens est un discours qui est centr sur la vrit du sujet ici vrit et discours plein du
sens sont synonymes, un discours qui inclut la rsonance des effets mtaphoriques et
mtonymiques829.
Dans cette citation, le discours plein de sens se rduit la rsonance des effets
mtaphoriques et mtonymiques et pas une signification concrte. Cette constatation se
retrouve aussi dans le dernier enseignement de Lacan : La parole pleine est une parole pleine de
sens. La parole vide est une parole qui na que de la signification 830. Dans cette citation, la
plnitude de sens de la parole pleine se dfinit par la rsonance, cette dernire tant dfinie en
dehors dune signification concrte. En dautres termes, cest cause du fait quil nexiste pas une
signification concrte quun effet de plein de sens peut se crer. Cest donc labsence de la place
de la signification qui permet la cration dun sens nouveau.
Ainsi, dans le mme sous-chapitre, Le sens de la lettre , Lacan examine les mcanismes
de la mtaphore et de la mtonymie. Dans le cas de la mtaphore, un signifiant se substitue un
autre et ainsi cre une nouvelle signification ; la barre rsistante la signification est franchie.
Comment cela saccomplit-il ? Lacan prend comme exemple la phrase Lamour est un caillou
riant dans le soleil et il note : On voit que la mtaphore se place au point prcis o le sens se
produit dans le non-sens, c'est--dire ce passage dont Freud a dcouvert que, franchi rebours,
il donne lieu ce mot qui en franais est le mot par excellence, le mot qui ny a pas dautre
patronage que le signifiant desprit, et o se touche que cest sa destine mme que lhomme met
au dfi par la drision du signifiant 831.
Dans cette citation, Lacan place la mtaphore lendroit o le sens se produit au moyen
de non-sens, l o la place de la signification est absente. Cet endroit est ce que Freud a
dcouvert sous le terme de Witz. En effet, le Witz (mot desprit) a, selon Freud, certaines
828 J. LACAN., Les formations de linconscient, op. cit., pp. 16-17.
829 Ibidem, p. 17.
830 J. LACAN., Le Sminaire XXIV, Linsu que sait de lunebvue saille mourre, leon du 15 Mars 77,
Ornicar ?, 1718, p. 11.
831 J. LACAN., crits, op. cit. p. 508.

307

caractristiques : il a besoin de trois personnes832, il donne du plaisir car il voile ses sources et
donc chappe la critique833, il fonctionne comme plaisir prliminaire834, et grce la
condensation, il cre un nologisme (comme le montre lexemple classique famillionnaire ) et il
joue sur le double sens.
Nous considrons ces deux dernires caractristiques comme tant trs importantes.
Nous remarquons que dans le cas du Witz quelque chose de nouveau se cre, par exemple un
nologisme, lendroit prcis o sinstaure un jeu de double sens, l o le sens se produit au
moyen de non-sens, o la place de la signification est absente vide. Cette cration se produit grce
une qualit du mot, savoir du signifiant, et le mot par excellence, nous explique Lacan, est le
mot desprit. Ici, nous avons une dfinition du signifiant par le trait desprit. Que se passe-t-il
exactement dans la production dun Witz ?
Dans son Sminaire V, Les formations de linconscient, Lacan examine de faon plus dtaille
la production du Witz. Il constate qu travers cette formation de linconscient, quelque chose est
lud, est tomb dans larticulation du sens pour faire surgir un sens nouveau. Il explique que le
trait desprit utilise tant la mtaphore que la mtonymie et que la mtaphore nest pas une
injection de sens qui vient de nulle part : Si le mot atterr apporte un sens nouveau, ce nest
pas en tant quil a une signification, mais en tant que signifiant. Cest parce quil contient un
phonme qui se retrouve dans le mot terreur . Cest par la voie signifiante, celle de lquivoque,
et de lhomonymie, c'est--dire par la voie de la chose la plus non-sens qui soit, que le mot vient
engendrer cette nuance de sens () 835.
Dans cette citation, Lacan diffrencie nouveau la signification du sens. Plus
spcifiquement, Lacan mentionne que le nouveau sens, qui ressort de lutilisation de la mtaphore
qui a lieu par exemple dans le trait desprit, nest pas en rapport avec la signification mais avec le
non-sens, comme une de caractristiques du signifiant qui est dfini par lquivoque et par
rapport lhomonymie.
832 S. FREUD., Le mot desprit et sa relation linconscient, op. cit., p. 193.
833 Ibid., p. 243.
834 Ibid., pp. 253-254.
835 J. LACAN., Les formations de linconscient, op. cit., p. 33.

308

Lacan nous donne ici une nouvelle dfinition du signifiant par lquivoque, dfinition, qui,
comme nous le savons, est donne dans son dernier enseignement, dans son crit Tlvision836.
Cela permet Lacan darticuler lmergence du nouveau sens, non pas travers la voie de la
signification ou de la smantique mais travers la voie du non-sens du signifiant en tant que tel.
De plus, Lacan souligne que la cration de sens implique aussi un dchet, quelque chose
qui est refoul837, qui est le dbris de lobjet mtonymique838, ce que J.A. Miller reprendra, comme
on la vu ci-dessus, pour articuler ce dchet avec lobjet petit a.
Enfin, dans le chapitre V qui a comme titre Le peu-de-sens et le pas-de-sens , Lacan
examine la question du sens partir de la question de Freud sur lorigine du plaisir que procure le
Witz. Selon Freud, dans le mot desprit ce qui frappe dabord est le non-sens et ensuite le mot
desprit nous rcompense par lapparition dans ce non-sens dun sens secret qui est difficile
dfinir839.
Lacan note le caractre fugitif du sens, rfrence qui nous renvoie aux laborations du
Sminaire XI, quant au caractre pulsatif de linconscient. Par la suite, il dcide dexaminer le sens
et le plaisir que nous procure les jeux verbaux de lenfant partir du signifiant qui est fait pour
exprimer une demande. son tour, le sens de la demande nous renvoie au dsir et la surprise
qui lui est consubstantielle840. Ainsi, au moyen du dsir et de la surprise, Lacan revient au Witz
pour souligner le caractre symbolique de ces jeux et pour lier lapparition du sens nouveau qui se
produit dans la mtaphore avec lutilisation de certains circuits originaux qui viennent frapper le
circuit banal de la mtonymie841.
Nous remarquons que lmergence dun nouveau sens est articule par Lacan
lutilisation de certains circuits originaux qui viennent frapper le circuit banal qui est symbolique.
Quel est le statut de ces circuits originaux? Comment sont-ils lis au circuit banal ? Nous
836 J. LACAN., Car ces chanes ne sont pas de sens mais de jouissens, crire comme vous voulez
conformment lquivoque qui fait la loi du signifiant , Tlvision, Paris, 1974, Seuil, p. 22.
837 J. LACAN., Les formations de linconscient, op. cit., p. 44.
838 Ibid., p. 52.
839 Ibid., p. 85.
840 Ibid., p. 92.
841 Ibid., p. 93.

309

pouvons faire lhypothse que ces circuits originaux ne sont pas de lordre du symbolique mais,
tant donn quils sont en rapport avec le plaisir, ils sont plutt lis quelque chose en dehors du
symbolique, et pourquoi pas au rel de la jouissance qui sarticule avec le hors sens. Dailleurs,
noublions pas que dans le nud borromen, le sens se trouve la jonction du symbolique et du
rel.
Par la suite, Lacan revient sur le sens mtaphorique et dans certaines des pages qui
suivent, il notera que ce sens est de lordre du pas-de-sens842. Limportance est mise sur la
dimension du pas, le pas vid de tout espce de besoin, note Lacan : () Cest l ce qui, dans le
trait desprit, peut tout de mme manifester ce qui en moi est latent de mon dsir () Dans le
mot desprit, limportant est que la dimension du pas-de-sens soit reprise, authentifie par
lAutre 843.
Nous constatons que ce pas-de-sens nous permet denvisager la structure de la dimension
de lobjet du dsir qui est lobjet perdu, comme le souligne J.A. Miller.
Par la suite, Lacan examine la mtonymie qui prend place dans la procdure de la
production du Witz. Nous savons que, dans le cas de la mtonymie, il y a une rsistance quant
la signification et aucun nouveau signifi nest produit. Il sagit dune rduction du sens, nous dit
Lacan, mais cela ne se traduit pas par le non-sens844. Par contre, le mot qui convient est peu-desens . Arrtonsnous un instant sur le terme de peu-de-sens . Comment se dfinit-il
exactement ? Lacan note que le peu-de-sens est ce sur quoi jouent la plupart des mots desprit et
il introduit nouveau le terme dquivoque pour constater quil ne sagit pas dans ce cas dun
non-sens, mais dun peu-de-sens.
Nous remarquons une nouvelle fois que lorsque Lacan dcide danalyser le sens, les voies
quil suit, au moyen du terme peu-de-sens , le conduisent lintroduction du terme
d quivoque . Cela constitue donc une tentative de Lacan pour dfinir le signifiant aussi par
lambigut, par lhomophonie, par lquivoque, mais de toute faon pas seulement partir du
842 Ibid., pp. 98-99.
843 Ibid., p. 99.
844 Ibid., p. 97.

310

signifi, de la signification et du symbolique.


Par ailleurs, il nest pas sans importance que ce soit par la pratique du Witz, cest--dire
par le jeu sur lquivoque, que linterprtation savre efficace dans le dernier enseignement de
Lacan845. En effet, le jeu sur la sonorit des mots fait merger une valeur dusage du sens indit et,
par cette voie, on peut rduire le sens afin qumerge le sens joui.

6) Ltre (le sujet) - Le non-sens - Le sens (lAutre)


En commenant son analyse, le sujet est la recherche du sens du symptme quil ne
comprend pas. Dans cette perspective, sa recherche se concentre sur ce qui na pas de sens pour
lui. Progressivement, en sefforant de trouver le sens de son symptme, les formations de
linconscient resurgissent la surface. Dans un premier temps, ces formations dpassent le sujet
puisquelles se caractrisent comme phnomnes de non-sens. Linterprtation analytique vient
donner un sens ce qui est, pour le sujet, un phnomne de non-sens. Pourtant, linterprtation
nest pas pliable tout sens, elle vise le sujet, la rvlation du sujet, ce sujet qui sarticule au
champ de lAutre, travers les deux oprations logiques : lalination et la sparation.
Dans la leon du 27 Mai 1964 qui a pour titre Lalination , Lacan revient sur la
question du sens travers les deux oprations mentionnes.
Il est bien videmment important de souligner certains changements qui ont eu lieu
antrieurement, car le Sminaire XI, Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, marque la fin
de ce que Lacan appelait son retour Freud. Dans ce sminaire, Lacan reprend les quatre
concepts freudiens rptition, inconscient, pulsion et transfert pour les articuler laide de
mathmes. La nouvelle formalisation de Lacan a pour base le sujet barr ( S ) et lobjet a. Cette
845 J. LACAN., Le Sminaire Livre XXIV, Linsu que sait de lunebvue saille mourre, leon du17 Mai 1977.

311

formalisation rpond la question suivante : Comment articuler le sujet et le pulsionnel, le


signifiant et la jouissance, puisque le sujet nest pas seulement sujet du signifiant, mais se dfinit
aussi par le sexuel, la pulsion, lobjet a. Lacan utilise lexemple de la perversion voyeuriste pour
introduire la dimension pulsionnelle du sujet qui est la recherche du phallus : justement son
absence, do la prminence de certaines formes comme objets de sa recherche 846.
Le sujet nest pas seulement effet de signifiant puisquil y a un reste qui chappe la
logique du signifiant et la signification phallique. Ce reste comme complment constitue ltre
du sujet, quelque chose qui y tait dj dtach et qui vient ensuite pour combler son propre
manque.
Lalination nous montre un sujet alin aux signifiants du discours de lAutre, un sujet
qui a perdu son tre et qui est divis : Lalination consiste dans ce vel, qui () condamne le
sujet napparatre que dans cette division que je viens, me semble-t-il, darticuler suffisamment
en disant que, sil apparat dun ct comme sens, produit par le signifiant, de lautre il apparat
comme aphanisis 847.
Le sujet se dfinit dune faon double : dun ct, le sujet est sens produit par le signifiant,
mais dun autre ct, le sujet se dfinit au moyen de laphanisis, pulsion acphale, objet a, en
dehors des effets du sens. En effet, devant la question de son dsir, du dsir de lAutre, il ny a
pas de rponse. LAutre ne rpond pas en termes de sens.
Lacan illustre cette problmatique par deux cercles848.

846 J. LACAN., Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, op. cit., p. 166.
847 Ibid., p. 191.
848 Ibid., p. 192.

312

Dans le premier cercle, il inscrit ltre, savoir le sujet, et dans le deuxime cercle, il
inscrit le sens, savoir lAutre. Dans leur intersection, il inscrit le non-sens. Si nous choisissons
ltre, le sujet disparat, il tombe dans le non-sens. Si nous choisissons le sens, ce dernier ne
subsiste qucorn de cette partie de non-sens qui est linconscient. Ainsi, la nature du sens est,
comme le note Lacan, dtre clipse par la disparition de ltre, induite par la fonction mme
du signifiant .
La consquence de cette nouvelle formalisation du sujet en ce qui concerne
linterprtation psychanalytique est la suivante : Linterprtation ne vise pas tellement le sens
que de rduire les signifiants dans leur non-sens pour que nous puissions retrouver les
dterminants de toute la conduite du sujet 849.
Dans cette citation, linterprtation psychanalytique ne vise pas produire de nouvelles
significations. Linterprtation vise rduire le champ des signifiants certains signifiants dans
leur non-sens. Cest sur ce point prcis que R. Nepomiachi situe leffet de la seconde opration
de la constitution du sujet, savoir, de la sparation850. Il nous conseille daller chercher dans
lcrit de Lacan Position de linconscient ce que ce dernier note propos de la sparation. Que
dit Lacan plus exactement dans lcrit en question ?
Separare, se parare : pour se parer du signifiant sous lequel il succombe, le sujet attaque la
chane () en son point dintervalle. Lintervalle qui se rpte, () est le lieu que hante la
mtonymie, vhicule () du dsir. Cest en tout cas sous lincidence o le sujet prouve dans cet
intervalle Autre chose le motiver que les effets de sens dont le sollicite un discours () 851.
Lattaque de la chane signifiante, note Nepomiachi, peut se comprendre en termes de
trajectoire de la pulsion par laquelle le sujet arrive se satisfaire au-del des effets de sens o il
rencontre le dsir de lAutre.
849 Ibid., p. 192.
850 G. BRODSKY., Largument, op. cit., p. 226.
851 J. LACAN., crits, op. cit. p. 843-844.

313

Ainsi, en ayant commenc par le signifiant en tant que facteur produisant du sens, nous
aboutissons au fait que chez Lacan, le sens est ramen au horssens. Le sujet dans le cheminement
de son symptme, arrive certains signifiants qui sont en dehors du sens. plusieurs reprises,
Lacan note ce que linterprtation psychanalytique vise : () que ce nest pas leffet de sens qui
opre dans linterprtation, mais larticulation dans le symptme des signifiants (sans aucun sens)
qui sy sont trouvs pris 852.
Comme J. Atti le fait remarquer fort justement, Lacan repre dans le signifiant un autre
aspect du rel et de la jouissance qui se joue. Lacan est pass donc dune thorie du symbolique
une thorie du signifiant : cest la mme thorie mais qui saisit cette fois la part du rel et de la
jouissance en jeu dans le signifiant. Un signifiant renvoie toujours un autre signifiant mais dans
un hors-sens, cest l que se joue le statut du sujet 853.
Par ailleurs, la mme poque, dans son crit Subversion du sujet et dialectique du
dsir , Lacan note les dterminants du discours psychanalytique : Si la linguistique nous
promeut le signifiant y voir le dterminant du signifi, lanalyse rvle la vrit de ce rapport
faire des trous du sens les dterminants de son discours 854.
Il lui faut donc une articulation entre dune part le horssens, le rel et dautre part le sens,
le symbolique. Cette articulation se fait par le nud borromen et cest J.A. Miller qui nous
lexplique dans son Sminaire Le lieu et le lien855.
Lacan est pass du sens un rejet du sens, de la smantophilie la smantophobie et
sa dernire laboration se centre sur un point dcisif tant pour lacte psychanalytique que pour la
psychanalyse : le horssens, le rel. Une psychanalyse horssens est une psychanalyse sans point de
capiton puisque ce dernier est un phnomne de sens.
Le point qui nous intresse dans la problmatique de J.A. Miller est le suivant : puisque
dans le sminaire Encore, Lacan dclasse lobjet a du registre du rel et linscrit dans la catgorie du
852 J. LACAN., Position de linconscient , crits, op. cit., p. 842.
853 J. ATTI., Psychanalyse pure et psychanalyse applique , Mental, n 10, p. 64.
854 J. LACAN., crits, op. cit. p. 801.
855 J.A. MILLER., Psychanalyse pure, psychanalyse applique et psychothrapie , La Cause Freudienne, n
48, pp. 7-35.

314

semblant, ce qui change cest la dfinition que nous pouvons donner au terme de rel.
Dornavant, Lacan nous invite penser la disjonction entre le symbolique et le rel. Sil y a un
rapport entre les deux, il sagit dun rapport dextriorit. Ce rapport dextriorit, seul le nud
nous permet de le saisir. Pourquoi ? Le nud borromen, vous ne pouvez pas y couper. Cest
sous la forme du nud () que les deux, symbolique et rel, peuvent rester disjoints tout en
tant insparables 856.
Sur ce rel exclu du sens, nous pouvons mettre du sens, non pas dans le rel, puisque le
dans suppose un champ, note J.A. Miller, mais nous pouvons mettre du sens sur le rel. Ce
sens nest quune mtaphore et la seule voie par laquelle le savoir et le sens sintroduisent dans le
rel est lamour, le sujet suppos.

7) Conclusion
Dans un premier temps, le terme de sens est li la production de la signification,
dfinie comme effet du signifiant. Progressivement, ces deux termes commencent se
diffrencier. La signification dont lorigine est linguistique, par opposition au sens, vise plutt un
sens concret. En outre, le sens tire son origine de la philosophie et cest L. Wittgenstein qui a
ouvert le dialogue et le dbat sur ce terme. La contribution de Lacan et les laborations de J.A
Miller nous ont permis daboutir aux conclusions suivantes : a) le sens nest jamais localisable, il
fuit toujours, b) le sens est mtonymique, sa place reste dterminer, c) le plein de sens se rduit
la rsonance des effets mtaphoriques et mtonymiques et non pas une signification concrte,
d) le sens sarticule avec lobjet perdu, e) il se conjoint avec le discours plein, f) il sarticule avec la
cration dun mot, g) dans le cas de la mtaphore, le sens se produit via le non-sens, h) dans le cas
de la mtonymie, le sens se produit via le peu de sens, et le cas de production de Witz est
exemplaire, h) tant dans la mtaphore que dans la mtonymie, le sens sarticule avec le signifiant
dfini en termes dquivoque.
De plus, Lacan souligne que linterprtation ne vise pas tant la production dun sens
856 Ibid., p. 31.

315

concret qu rduire les signifiants dans leur non-sens et cela ouvre une voie pour retrouver les
dterminants du sujet lui-mme. Cela constitue un des principes de la clinique de la jouissance.
Nous avons vu que, durant son enseignement, Lacan avait lesprit de rflchir sur les
rapports entre le signifiant et la jouissance. Dans un premier temps, le sens tait clair partir du
signifiant, du symbolique. Par la suite, le sens commence tre clair partir du signifiant dfini
en termes dquivoque, cest--dire partir de la jouissance. Cette conception va permettre
Lacan de fonder progressivement la problmatique de lalangue comme condition du sens857 qui a
comme effet le non rapport et linstauration du hors-sens comme axe principal de la clinique de la
jouissance.

857 J. LACAN., Tlvision, op. cit., p. 21.

316

317

318

F. La clinique relle de la jouissance

a) La logique de cette clinique

La clinique symbolique et la thorie du signifiant qui est son corrlat convergent sur deux
impasses :
Lune est que la rptition signifiante a un effet de mortification du sujet qui a besoin
dun complment pour le vivifier. Ainsi, partir du Sminaire XI, le terme de rptition
commence sarticuler chez Lacan non seulement avec le symbolique mais aussi avec le rel.
Dornavant ce qui se rpte est le rel du traumatisme qui chappe au symbolique, limpossible.
Lautre impasse est que, si dun ct le pousseausens conduit le sujet un processus
interminable, dun autre ct la qute du sens le conduit aussi vers la fuite du sens, vers la
cration du sens par le peu du sens, vers lhorssens, vers lobjet a, vers ce qui fait trou dans le
symbolique. Il sagit de limpossible, du rel de la jouissance.
Ces impasses convergent vers la catgorie de limpossible, c'est--dire du rel de la logique
319

comme impossible. Il sagit de la jouissance comme relle, notion dont les traces peuvent tre
repres trs tt dans lenseignement de Lacan. Comment se dfinit limpossible ? Selon le sens
commun, limpossible est ce qui ne peut tre, ne peut se produire, ne peut tre atteint ou
ralis858.
Pour laborder, Lacan sinspire du thorme de Gdel859. Ce dernier a montr que
lhypothse de Hilbert860 nest pas valide, en dmontrant quil est impossible de fabriquer un
systme daxiomes complet et consistant qui permettrait de dcider de la vracit dun thorme.
Ceci tant, Lacan, plusieurs reprises, a montr861 que la certitude de la science est une vidence
construite, parce quelle est fonction des axiomes choisis, cest--dire quelle dpend des
propositions indmontrables. Cela signifie aussi que le savoir de la science ne repose que sur une
absence de savoir. Pour la psychanalyse cet impossible, cest le rel qui na pas de loi et qui se
distingue du rel de la science.
Ainsi, chez Lacan, limpossible se dfinit de la faon suivante : Le ne cesse pas de ne pas
scrire () cest limpossible, tel que je le dfinis de ce quil ne puisse en aucun cas scrire, et cest
par l que je dsigne ce quil en est du rapport sexuel le rapport sexuel ne cesse pas de ne pas
scrire (). Limpossible nest pas forcment le contraire du possible, ou bien alors, puisque
loppos du possible, cest assurment le rel, nous serons amens dfinir le rel comme
limpossible. 862
partir du Sminaire XX, Encore, Lacan a donc recours la logique modale qui nous

858 J. RUSS - C. BADAL - LEGUIL, Dictionnaire de la philosophie, Paris, 2004, Bordas, p. 195.
859 Kurt GDEL (1906-1978), logicien. En ce qui concerne le thorme dincompltude, il a montr en 1931
deux rsultats : a) en supposant les axiomes de larithmtique non contradictoires, il existe un thorme dont on
ne peut pas dmontrer sil est vrai ou faux : il est indcidable dans ce systmemais on ne sait pas lequel cest;
b) la non-contradiction des axiomes de larithmtique nest pas dmontrable dans le cadre de cette thorie. Von
Neumann, mathmaticien amricain, qui a assist cette dmonstration a dit : (cest fini). Andr
Weil, fondateur de Bourbaki, a dclar propos de lincompltude : Dieu existe car les mathmatiques sont
cohrentes et le Diable existe car nous ne pouvons pas le dmontrer .
860 David HILBERT, mathmaticien allemand (1862-1943). Il sintressa tous les domaines des
mathmatiques, de la gomtrie lanalyse, en passant par la thorie des nombres et la physique thorique. Il est
considr comme le chef de fil des mathmatiques formalistes en opposition aux intuitionnistes selon lesquels
une thorie se construit sur la base dune axiomatique, c'est--dire dun systme daxiomes sappliquant des
notions premires dont la signification ou la ralit nont pas dimportance. Seule compte la logique du systme.
Selon lui, il nexiste pas dignorabimus dans le domaine des mathmatiques.
861 J. LACAN., Autres crits, op. cit., p. 554.
862 J. RUSS - C. BADAL LEGUIL., Dictionnaire de la philosophie, Paris, 2004, Bordas, pp. 195196.

320

indique la modalit dont une proposition relve, et non pas si une proposition est vraie ou fausse.
Il distingue quatre modalits : le ncessaire, le possible, limpossible et le contingent.
Que fait lanalyse ? Citons Lacan : Lanalyse pousse le sujet vers limpossible, elle lui
suggre de considrer le monde comme il est vraiment, c'est--dire imaginaire, sans
signification. 863 Pousser le sujet vers limpossible du rapport sexuel, vers ce qui ne cesse pas de ne
pas scrire, a des consquences. Quelle est la consquence du nonrapport ?
Cest la contingence qui est de lordre du cesse de ne pas scrire. Cela signifie, comme le
souligne M. Cusin, que Lacan a mis en valeur la contingence et non pas larbitraire du signe
verbal, contingence dune rencontre dun corps humain avec une voix la fois Autre et
semblable, do soriginera le signifiant S1, lment discret pris dans une chane (S1 S2), dans
lequel sinscrit le rapport la jouissance de lalangue de chaque un 864. Dans cette voie entre en
jeu le symptme comme ncessit qui est de lordre de ce qui ne cesse pas de scrire. Cela signifie quil
ne sagit pas de faire cesser le symptme, dautant plus qu la fin dune analyse il sera corrl au
rel de la jouissance, qui ne se relie rien, disjoint de linconscient, pour devenir ensuite support
didentification.
En outre, nous pouvons remarquer que Lacan est arriv laxiomatique de la jouissance
puisque la clinique symbolique ne parvenait pas, en partie, inscrire de faon plus claire certaines
de ses rfrences cliniques qui gardaient un statut un peu flou. Tout dabord, dans quel champ
nvrose, psychose, perversion pouvons-nous inscrire, par exemple, lamour courtois ou le
mouvement des Prcieuses (la question de lhomosexualit fminine), ou encore les mystiques et la
question de la sublimation? Ensuite, quel est le champ dinscription des nouveaux symptmes de
notre civilisation qui sont le rsultat de la prpondrance du discours capitaliste? O pouvonsnous inscrire, par exemple, les boulimies et les anorexies, les toxicomanies, les phnomnes
psychosomatiques, les nouvelles formes de pathologie comme les psychoses ordinaires865 ou
psychoses non dclanches, la jouissance par des objets de consommation (les lathouses), les
863 J. LACAN., Il ne peut pas y avoir de crise en psychanalyse , Magazine littraire, 2004, n 428, p. 28.
864 M. CUSIN., Lonomatope , par lettre, ACF, n 8, p. 11.
865 Collection publie par J.A. MILLER., La psychose ordinaire, Paris, 1999, Le Paon, Agalma, diffusion Seuil.

321

nouvelles formes de fcondation qui se passent du Nom-du-Pre ?


Bien sr, ces pathologies pourraient, dune faon ou dune autre, tre places dans une
clinique binaire, celle du Nom-du-Pre mais, comme juste titre le souligne P. de Georges,
notre poque caractrise par une plthore de nouveaux symptmes, une nouvelle question se
pose : () ntions-nous pas confronts une clinique continuiste, o le saut qualitatif et
lopposition tranche nvrose - psychose sopposeraient un constant tout en nuance, fait de
plus ou de moins, de formes glissements, intermdiaires, de relativit quantitative ? 866.
Ainsi Lacan, vers la fin de son enseignement commence laborer une nouvelle clinique,
la clinique de la jouissance. Cette clinique prend comme axe de rfrence le non rapport entre le
rel et le sens, du fait que la jouissance est de lordre de lUn et quelle ne fonde pas un rapport
lAutre.

b) La problmatique du Sminaire XX Encore

866 P. DE GEORGES., Clinique continuiste , Rivages, n 8, p. 2829.

322

1) LAutre jouissance et le cas de Jean de la Croix


Dans le sminaire Encore, cette nouvelle clinique dont les laborations avaient dbut les
annes prcdentes, commence prendre forme. Dsormais, ce qui prime, cest laxiomatique de
la jouissance.
Nous avons choisi de traiter quelques rfrences touchant la sexualit fminine, soit
lAutre jouissance tant donn que Lacan commence en soulignant quil ny a pas dans
linconscient le signifiant de la femme qui permettrait que le rapport sexuel puisse scrire. Il a
donc un trou dans le symbolique. Do la thse de Lacan : il ny a pas de rapport sexuel .
Plus spcifiquement, Lacan dfinit le fminin partir du pas-toute : () Ce nest
plus alors du ct de lextension que nous devons prendre le pas-toute. Quand je dis que la
femme nest pas-toute et que cest pour cela que je ne peux pas dire la femme, cest prcisment
parce que je mets en question une jouissance qui au regard de tout ce qui se sert dans la fonction
de x est de lordre de linfini 867.
Dans cette citation, Lacan en rfrence la logique dAristote868 qui est une logique des
classes, une logique taxinomique au sens de la compltude logique et de la consistance dfini
lhomme partir de son inscription dans la fonction phallique qui obit une logique du tout, il
dfinit le fminin par une jouissance de lordre de linfini. Dans ce cas, nous sommes loin de la
logique des classes.
Cette dfinition de la femme partir du pas-tout ne signifie pas quune femme peut
sinscrire seulement en dehors de la fonction phallique. Citons Lacan : Il nen reste pas moins
que si elle est exclue par la nature des choses, cest justement de ceci que, dtre pas toute, elle a,
par rapport ce que dsigne de jouissance la fonction phallique, une jouissance
supplmentaire 869. Et il ajoute : jai dit supplmentaire. Si javais dit complmentaire, () On

867 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 95.


868 ARISTOTE., Organon I et II : Catgories De linterprtation, Paris, 2004, Librairie Philosophique J. Vrin.
Les catgories sont des genres. Un genre est quelque chose qui peut se retrouver, titre de fond commun, en
plusieurs termes diffrents. Il y a dix catgories : la substance, la quantit, la qualit, la relation, le lieu, le temps,
la position, la possession, laction, la passion.
869 J. LACAN., Encore, Ibid., p. 68.

323

retomberait dans le tout 870.


J.-A. Miller

871

commente le concept de pas-tout et il note quil ne signifie pas

lincomplet au sens o lon dessinerait une classe et puis on en ferait la soustraction dune partie.
Le pas-tout signifie que lon ne peut pas former les lments dont il sagit en classe. Par
exemple, les symptmes peuvent tre classs. Par contre, les ravages, nous ne pouvons pas les
classer. Avec linfini, nous pouvons reprsenter le pas-tout. Cest un pas tout dinconsistance et
non pas dincompltude.
La structure du pas-tout nous intresse dautant plus que la machine qui de nos jours
met en scne la globalisation correspond au pas-tout. Elle est en opposition la notion de
linterdit oedipien et se place du ct de la position fminine, du ct de labsence de barrire, du
ct dune jouissance non borne par la limitation phallique.
Lacan se rfre aussi lexprience des mystiques et sinterroge sur leur jouissance. Il
aborde une partie de cette exprience par la jouissance fminine, par le ct pas-tout . Cette
jouissance supplmentaire est relle et elle vient au corps. Toutes les femmes ne lprouvent pas :
() Il y a une jouissance elle, cette elle qui nexiste pas et ne signifie rien. Il y a une
jouissance elle dont peut-tre elle-mme ne sait rien, sinon quelle lprouve a elle le sait. Elle
le sait, bien sr, quand a arrive. Ca ne leur arrive pas toutes. 872
Par contre, certains mystiques et psychotiques lprouvent et tmoignent de cette
jouissance Autre qui est en dehors de la jouissance phallique. Lacan fait rfrence non seulement
aux femmes mystiques mais aussi aux hommes : () La mystique, ce nest pas tout ce qui nest
pas la politique. Cest quelque chose de srieux, sur quoi nous renseignent quelques personnes, et
les plus souvent des femmes ou bien des gens dous comme Saint Jean de la Croix - parce quon

nest pas forc quand on est mle, de se mettre du ct du

xx 873.

870 Ibid., p. 68.


871 J.-A. MILLER., Le partenaire symptme, (indit), leon du 25 Mars 1998 et Le dsenchantement de la
psychanalyse, (indit), leon du 16 Janvier 2002.
872 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 69.
873 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 70.

324

Dans cette citation, Lacan se rfre aux mystiques et plus spcifiquement Jean de la
Croix874. Il distingue deux positions concernant les mystiques : une position qui se situe dans la
logique phallique cest le cas dAngelus Silesius et une position qui se situe du ct du pas-tout
cest le cas de Jean de la Croix. Voici deux fragments de pomes de ce dernier:
Comme tu es paisible et amoureux
lorsque tu tveilles en mon sein
o seul tu demeures en secret ! Et par ton souffle dlicieux
plein de gloire et de bien
avec quelle dlicatesse, me rends-tu amoureuse !
Dans cette strophe du pome La Vive Flamme damour 875, lme se tourne vers son
poux avec beaucoup damour. Pourtant, il faut que Dieu demeure en secret dans toutes les
mes. Nous constatons ici la jouissance Autre du secret. Mais, quand a lieu le rveil de lpoux
dans une me parfaite, lme ressent une jouissance tel point quelle fait du sujet une
amoureuse .
Voici donc un deuxime extrait qui dcrit la rencontre divine :
Je restais l et moubliais
L il me donne son cur
L il menseigne une science pleine de suavit,
Et moi je lui donnai en ralit
Tout ce qui est moi, sans rien me rserver,
L je lui promis dtre son pouse.
Dans cette strophe876, il sagit dun amour extatique, qui se situe dinfinitisation877, du pastout donc, comme note Lacan, () Il y a une jouissance elle, cette elle qui nexiste pas et ne
signifie rien. Il y a une jouissance elle dont, peut-tre, elle-mme ne sait rien, sinon quelle
lprouve () 878. Cet amour extatique na rien voir avec la passion masochiste du sacrifice ; il
fait du sujet une pouse . Comme le fait remarquer Fnelon, Il y a un amour extatique qui

874 Jean de la Croix (1542-1591). N en Castille, il a fait des tudes et il a t inspir par Thrse dAvila. Il est
poursuivi par linstitution ecclsiastique et il est enferm neuf mois dans une cellule Tolde. Il a crit des
pomes et sa doctrine correspond une perfection dme pour viser travers elle son union avec Dieu.
875 JEAN DE LA CROIX., La Vive Flamme damour, Paris, 2002, cerf, p. 24.
876 Cit par R. ARON., Jouir entre ciel et terre, Les mystiques dans luvre de J. Lacan, Paris, 2003,
LHarmattan, p. 44.
877 A. ZALOSZYG., Freud et lnigme de la jouissance, Nice, Lonsange, p. 13.
878 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 69.

325

difie lme, qui la met hors dellemme 879. Cet amour extatique880 est aussi au-del de
limaginaire, son lieu est l o le signifiant manque dans lAutre, dans un espace que loge lexsistence.
Nous pouvons faire une premire hypothse concernant Jean de la Croix. Dans son cas,
nous reconnaissons certaines traces dun pousse--la-femme881, terme lacanien qui cerne une
partie de lexprience mystique. Le sujet se dfinit partir de ce signifiant, soit sous langle de la
croyance, soit sous langle de la mission. Cette mission fait du sujet une pouse de Dieu : tre
lpouse de Dieu qui manque au monde, effort pour chiffrer, comme un Nom-du-Pre, la
jouissance de lAutre. Une deuxime hypothse consiste dire que Jean de la Croix tmoigne :
cest dans joie, par la captivation et la tentation de cet amour infini, cette Jouissance Autre, quil
renonce au monde.

2) Les formules de la sexuation


Ainsi, dans le sminaire Encore Lacan, inspir par le logicien mathmaticien G. Frege882 et
plus spcialement par son invention de la fonction propositionnelle883 et par le philosophe
logicopositiviste B. Russel, crit les formules de la sexuation884 :

879 Cit par Grard Pfister, Pseudo Denys LAropagite, Le Livre de la Thologie mystique, Paris, 2002,
Arfuyen, p. 20.
880 Le mot extatique trouve son origine de lextase, qui trouve sa racine tymologique du grec ,
savoir faire sortir dune place, dtre debout.
881 J. LACAN., Ltourdit , Autres crits, op. cit., p. 466.
882 G. FREGE., logicien, allemand, (1848-1925). Fondateur de la logique moderne, il introduit dans son
ouvrage Begriffschrift, le terme de variable tout comme les deux quantificateurs : existentiel et universel. Dans
son dernier ouvrage, Grundgesetze der Arithmetic, il inclut la lettre de B. Russel avec son paradoxe du
barbier qui a jet le trouble sur la thorie naissante des ensembles.
883 A. BENMAKHLOUF., Le vocabulaire de Frege, Paris, 2001, ellipse, p. 48.
884 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 73.

326

Dans ce tableau, qui a t trs comment885, Lacan crit quatre formules. La partie gauche
concerne la position homme et la partie droite concerne la position de la femme, savoir lAutre
sexe. Lacan fait usage des trois quanteurs , issus de la logique de la quantification : le quanteur

universel

(qui au sens logique du terme signifie pour tout ), le quanteur existentiel

(qui

signifie il existe au moins un ) et celui de la ngation qui est marque par une barre au-dessus
(-). Ces formules distinguent les sexes par le mode dont chaque sujet, dfinit en tant que variable
x, sinscrit dans la fonction phallique x. Nous savons que selon Freud, il y a le primat du phallus.
Ainsi, Lacan donne, son tour, un primat au phallus symbolique, dans la mesure o femmes et
hommes se dterminent par rapport sa prsence ou son absence : () Prenons dabord les
choses du ct o tout x est fonction de x, c'est--dire du ct o se range lhomme. 886 Il sagit

ici de la ligne infrieure du ct gauche

x x et cette phrase de Lacan dsigne la proposition

universelle affirmative. Cela signifie que tout sujet x, du ct de lhomme, se range sous lgide du
phallus, de la fonction phallique.
Sur la ligne suprieure du mme ct, nous avons une autre formule, savoir (

x x ),

qui nous montre quil existe au moins un sujet qui ne sinscrit pas dans cette fonction. Il fait
885 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, Leons du 28 Mars1984, du 27 Mai1981, du 21 Fvrier 1996, du
12 Janvier 2000, J.-C. MALEVAL., La forclusion du Nom-du-Pre, Paris, 2000, Seuil, pp. 120-131, G. MOREL,
Ambiguts sexuelles, Paris, , 2000, Anthropos, pp. 112-125.
886 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 67.

327

exception et il sagit du Pre mythique qui jouissait des toutes les femmes : () le tout repose
donc ici sur lexception pose comme terme sur ce qui, ce x, le nie intgralement 887.
Sur la ligne suprieure du ct droit, celle de la femme, la formule ( x

x ) se lit de la

faon suivante : il nexiste aucun sujet qui fasse exception la fonction phallique. Sur la ligne
infrieure, ct droit, la formule de la ngation de laffirmation universelle de la fonction
phallique ( x x) peut se lire comme ceci : une femme nest pas-toute dans la jouissance
phallique. Cela lui permet un accs une jouissance

supplmentaire, au-del du phallus,

jouissance Autre.
Il sagit de la jouissance dont les mystiques tmoignent. De plus, si on lit le tableau
infrieur, nous nous apercevons que lhomme trouve son partenaire sexuel travers la cause de
son dsir, lobjet a ( S a). Par contre, la femme peut se ranger, elle aussi, dans la fonction
phallique, mais pastoute. Cela signifie que, puisque nul signifiant ne fonde un universel de la
femme, elle peut scrire comme ceci : La femme. La barre signifie que le signifiant de La
femme est forclos du symbolique et peut faire retour dans le rel chez le dlirant travers, par
exemple, un pousse--la-femme.
Ainsi, comme le souligne Lacan, La femme a rapport S(

) et cest en cela dj

quelle se ddouble, quelle nest pas toute, puisque, dautre part, elle peut avoir rapport avec
a. 888
La femme peut se ranger donc soit du ct de la jouissance phallique, soit du ct de la
jouissance supplmentaire ( pas-toute ). Dans le deuxime cas, la tentative pour donner une
incidence clinique ce concept commence donner des rsultats. Les contributions de M.-H.

887 Ibid., p. 64.


888 Ibid., p. 75.

328

Brousse889 sur la maternit, de L. Mahjoub890 sur la problmatique du ravage, de G. Trobas891 sur


certains tmoignages de ses analysants sont dj signaler.
Dans ce sminaire Encore, Lacan se spare de Freud. Il dfinit linconscient travers la
jouissance : Linconscient cest que ltre, en parlant, jouisse, et jajoute ne veuille rien savoir
de plus - ne rien savoir du tout 892. Il nous dit que la jouissance vient du corps, jouissance Une,
Y a d lUn 893 qui na pas de sens, parce que lAutre nest pas impliqu. la place de lAutre
apparat un trou, le rel, la jouissance comme rel. Ainsi, Lacan sera amen mettre au premier
plan les diffrents modes de jouissance partir de cette jouissance Une.
Le commentaire de J.-A. Miller dans son article Les six paradigmes de la jouissance 894
se rfre cette problmatique. Plus spcifiquement, lauteur aborde cette problmatique dans le
sixime paradigme qui sintitule Le non rapport 895. Il nous semble important de mentionner
cette laboration car travers elle, les bases dune premire clinique de la jouissance comme relle
sesquissent.
Lauteur souligne que dans le sminaire Encore, Lacan met en question le concept de
langage en le considrant comme un concept driv par rapport lalangue. Lacan met aussi en
question le concept de la parole, notion qui dans son enseignement antrieur sinscrit dans le
symbolique et sert la communication. Il invente le concept de lalangue, savoir la parole en tant
que disjointe de la structure du langage, non plus forme de communication mais jouissance.
Pourquoi dans la problmatique du sminaire Encore, J.-A. Miller donnetil comme soustitre Le non rapport ? Cest qu partir du moment o chez Lacan, des termes importants
comme le langage, le phallus, le Nom-du-Pre, lAutre se rduisent une fonction dagrafe entre
des lments disjoints, que nous constatons quil ny a pas de rapport et quil y a donc disjonction
entre : le signifiant et le signifi, la jouissance et lAutre, lhomme et la femme pour qui Il ny a pas
889 M.-H. BROUSSE., Femme ou mre ? , La Cause freudienne, n 24, 1993, pp. 30-33.
890 L. MAHJOUB., Une douleur sans symptme , La Cause freudienne, n 24, 1993, pp. 79-83.
891 G. TROBAS., Une clinique problmatique , Quarto, n 64, 1998, pp. 76-78.
892 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 95.
893 Ibid., p. 63.
894 J.-A. MILLER., Les paradigmes de la jouissance , La Cause freudienne, n 43.
895 Ibid., pp. 2429.

329

de rapport sexuel.
Ainsi, continue J.-A. Miller, dans ce sminaire, la problmatique de Lacan, cest
de prendre son dpart du fait de la jouissance. Cest dune certaine faon un retour la Chose
() 896.
Le point de dpart de cette perspective centre sur la Chose est quil y a jouissance. Ce
point de dpart, implique une disjonction entre la jouissance et lAutre. Rien que ce point de
dpart, qui privilgie la jouissance, instaure le non rapport entre jouissance et Autre 897.
Par la suite, lauteur en conclut que ce point de dpart de la jouissance reconduit lUntout-seul, spar de lAutre. Ainsi, la jouissance est toujours Une, savoir jouissance sans lAutre.
Le lieu de la jouissance est le corps propre qui jouit, par quelque moyen que se soit.
Mise part la jouissance Une du corps propre, il y a une deuxime version de cette
jouissance qui est la jouissance concentre sur la partie phallique du corps. Cette jouissance
phallique, savoir la jouissance sexuelle, non seulement ne se rapporte pas lAutre comme tel898
mais elle sera dfinie par Lacan comme solitaire et jouissance de lidiot899.
Une troisime version de la jouissance Une est la jouissance de la parole : La ralit est
aborde avec les appareils de la jouissance 900, note Lacan. Cet appareil est le langage. Il y a la
jouissance de lalangue qui sert toutes autres choses qu la communication 901. Ainsi, la parole
comme blabla ne vise pas la reconnaissance, ni mme la comprhension. Elle se rapporte la
jouissance Une.
Une autre version, quatrime, de la jouissance Une est la sublimation. Dj lpoque du
sminaire Dun Autre lautre, Lacan se rfre son sminaire Lthique de la Psychanalyse en
examinant lamour courtois et il note que la sublimation concerne la femme dans le rapport
lamour au prix de la constituer au niveau de la Chose. Or, nous constatons que depuis cette
poque, le champ de la sublimation tait prs de celui de limpossible crire la relation sexuelle.
896 Ibid., p. 26.
897 Ibid., pp. 26-27.
898 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 14.
899 Ibid., p. 75.
900 Ibid., p. 52.
901 Ibid., p. 126.

330

Dans le sminaire Encore, comme J.-A. Miller la soulign902, Lacan nous donne une version de la
sublimation comme nimpliquant pas lAutre, mais comme tant lissue propre de la parole
solitaire.
En effet, quand Lacan examine le rapport entre les sexes et constate le ratage, il note :
() quand on le laisse tout seul, il sublime tout le temps tour de bras, il voit la Beaut, le Bien
() 903.
En ce qui concerne la jouissance de lAutre, Lacan note : () la jouissance de lAutre,
que jai dit symbolis par le corps, nest pas un signe damour () LAutre, dans mon langage,
cela ne peut donc tre que lAutre sexe 904.
Ainsi, bien que cette jouissance de lAutre apparaisse comme une construction
problmatique905 parce que dans la perspective de la jouissance, celle-ci est toujours jouissance
Une cette jouissance de lAutre est la jouissance sexuelle, la jouissance dun Autre corps
autrement sexu.
Lacan, dans son sminaire Encore, nous explique quil ny a pas de rapport sexuel parce
que la jouissance de lAutre prise comme corps est toujours inadquate, soit perverse en tant
que lAutre se rduit lobjet a soit folle ou nigmatique. De laffrontement cette impasse,
cette impossibilit do se dfinit un rel, lamour est mis lpreuve.

902 J.-A. MILLER., Les paradigmes de la jouissance , La Cause freudienne, n 43, p. 28.
903 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 109.
904 Ibid., p. 3940.
905 J.-A. MILLER., Les paradigmes de la jouissance , op. cit., p. 29.

331

c) Le sinthome - le nud borromen

1) Le Joyce de Finnegans Wake : son criture


Dans le sminaire Le sinthome, Lacan continue ses laborations sur la nouvelle clinique. Il
place la libido du ct de la pulsion de mort, du ct de la part non symbolisable de la jouissance
mortifre. Il nous explique que la libido, le rel et le corps participent au trou906. Nous savons
qu partir de ce Sminaire, Lacan fait du trou la caractristique essentielle du symbolique.
Lacan a comme axe de rfrence lcrivain James Joyce. La dernire uvre de celui-ci a
pour titre Finnegans Wake dont voici un extrait :
What clashes here of wills gen wonts, oystrygods gaggin fishygods! Brkkek Kkkek Kkkek Kkkek!
Kax Kax Kax! Ualu Ualu Ualu! Quouauh! Where the Baddelaries partisans are still out to mathmaster
Malachus Micgranes and the Verdons catapelting the camibalistics out of the Whoyteboyce of Hoodie Head.
Assiegates and boomeringstoms 907.
Il est vident que cet extrait nest pas destin une lecture facile. Il cre en nous des
interrogations et napparat pas comme un divertissement. Pour lire cette uvre, il nous faut
entrer dans une procdure de dcryptage. Cest ce que Lacan sest efforc de faire. Peut-tre parce
que lui-mme ntait pas facile lire. Dailleurs dans son pigramme de Tlvision , il remarque
que : Celui qui minterroge sait aussi me lire 908.
En interpellant Joyce, Lacan a donc tent de le dchiffrer car leffort cratif de cet auteur,
par le moyen de lcriture, lintressait. Il y a fort longtemps dailleurs, en 1932, Lacan stait
intress aussi aux crits et aux pomes de Marguerite Pantaine (Aime) et les avait inclus
largement dans sa thse de doctorat bien quils fussent refuss par les diteurs.
Quel a t le rsultat de ce dcryptage entrepris par Lacan en ce qui concerne luvre de
Joyce ?
Prenons un exemple du Sminaire Le sinthome : Who ails tongue coddeau, aspace of
906 J. LACAN., Le sinthome, op. cit., p. 4O.
907 J. JOYCE., Finnegans Wake, London, 1992, Penguin Books, p. 4.
908 J. LACAN., Tlvision, op. cit., p. 5.

332

dumbillsilly ? Si javais rencontr cet crit, aurais-je ou non peru O est ton cadeau, espce
dimbcile ? 909.
Dans cet exemple, nous sommes devant une homophonie translinguistique : le mot
anglais Who (qui) peut sentendre comme ladverbe pronominal O , en franais et le verbe
ails (souffrir), en anglais, peut sentendre comme le verbe est , en franais. Et ainsi de suite.
Ainsi, vers la fin de sa vie, Lacan a dcid de se pencher sur Joyce tout comme il stait,
par le pass, pench sur des hros doeuvres de la littrature classique telles que Hamlet, Antigone
() Bien sr, ici il ne sinterroge pas sur le hros principal de Finnegans Wake mais sur la folie de
Joyce. La question quil pose est la suivante : partir de quand est-on fou ? () la question
que je me pose, que je pose Jacques Aubert, est celle-ci Joyce tait-il fou ?910.
Qui est le hros principal de Finnegans Wake ? Nous constatons que dans cette uvre
de Joyce, il ny pas de hros central, comme le confirme par ailleurs les spcialistes. Le hros
disparat. Mais est-ce quil disparat compltement ? Non. Le hros principal existe dune faon
diffrente. On pourrait dire que le hros est lcriture mme de Joyce. Il sagit dune criture
hroque At et son rapport la limite911 au sens o par ce moyen, Joyce vite la
dsorganisation psychotique et trouve une faon ingnieuse de se stabiliser dans sa psychose sans
faire recours ni aux mdicaments, ni la psychanalyse.
Ainsi, quelquun peut tre fou et faire en sorte que cette folie ne se voit pas, en
trouvant un moyen dexister qui conserve un lien social minimal sans tre problmatique.
Bien sr, travers une observation attentive de la personnalit de lindividu, on peut voir
transparatre certaines singularits : a) Sa la relation sa fille Lucy qui tait schizophrne et dont
les dlires linspirait particulirement. b) Sa mgalomanie car Joyce croyait la fin de la
littrature aprs la parution de Finnegans Wake . Il voulait veiller (Awake/Wake) tous les lettrs
afin quils sintressent lui pendant les trois sicles venir.
Tout cela, aussi excentrique que ce soit, intresse peu Lacan. Ce qui lintresse, cest le
909 J. LACAN., Le sinthome, op. cit., p. 166.
910 Ibid., p. 77.
911 J. LACAN., Lthique de la psychanalyse, op. cit., p. 323.

333

rle de lcriture dans le cas de Joyce. Comment Joyce crit-il ? Quel est son style ? Que fait Joyce
de la langue ? Pourquoi a-t-on tant de mal le lire ? Quelle est la stratgie de cette illisibilit.
Sagit-il dune stratgie o le sens joue un rle primordial ?
Le sens est ce qui proccupe le moins Joyce. La faon dont il crit va au-del du signifi
et du signifiant. Il utilise de nombreuses langues et en crivant, il passe de lune lautre sans sen
inquiter. Ses mots, ses phrases se composent de diffrentes langues. Par exemple, il utilise un
mot anglais avec un prfixe franais et une dsinence allemande.
J.-A. Miller nous explique la caractristique de la stratgie de Joyce. Il existe une
homophonie interlinguale dans son uvre. Cette homophonie se base sur la lettre. Nous savons
que chaque mot a un double sens. Joyce joue avec le son du mot et produit une srie de sons
comme le font les enfants lcole. Ainsi, les mots et les phrases dans le cas de Joyce se rptent
sans cesse afin que se perde leur sens. De mme, Joyce commence par un mot pour en crer
dautres qui ont une parent phontique et quelques effets de sens par rapport au premier puis il
revient nouveau sur ce premier mot pour le modifier ou le comprimer avec les autres mots. Il
en rsulte un nologisme.
Lauteur de Finnegans Wake joue donc du phonme, de la lettre, il manie () la
lettre hors des effets de signifi, des fins de jouissance pure 912.
Ainsi, Lacan sinterroge sur cette forme dcriture : Quest-ce qui se passe dans Joyce ?
Le signifiant vient truffer le signifi. Cest du fait que les signifiants sembotent, se composent, se
tlescopent () que se produit quelque chose qui comme signifi, peut paratre nigmatique,
mais qui est bien ce quil y a de plus proche de ce que nous autres, analystes, grce au discours
analytique, nous avons lire le lapsus 913.
Dans cet extrait, comme le note F. Regnault, Joyce quitte le signifiant pour aller du ct
de la lettre : () Une uvre qui dUlysse Finnegans Wake sengage entirement du ct du
lapsus, de lcriture () On a quitt alors le champ de linterprtation, du signifiant, pour

912 J.-A. MILLER., Joyce avec Lacan, Paris, 1987, Ed. Navarin, p. 12.
913 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 37.

334

lexercice de la lettre, de lcriture 914.


Nous savons que le champ de linterprtation est celui du signifi et du signifiant dans
leur rapport la signification refoule. Par contre, le sens est diffrent de la signification. La
signification ne rpond jamais compltement une question, il laisse toujours un espace pour le
sens qui est de lordre de lnonciation, qui va au-del de la signification. Ainsi, avec Joyce nous
quittons le champ de la signification pour aller du ct du horssens, du ct donc de lcriture et
de la lettre. La faon dcrire de Joyce tue la signification et de ce fait, Lacan souligne que dans
ce cas la lettre () glisse da letter a litter, dune lettre (je traduis) une ordure 915.
Il ne reste donc quun dchet, une ordure, qui nest pas lire. Une criture qui ne dit rien
personne, sauf peut tre aux analystes, parce que cette criture est hors sens, cette criture est
pure jouissance de la lettre.
En mme temps, Lacan a travaill sur le statut des Epiphanies chez Joyce. Nous savons
que Joyce dpendait plus particulirement de certains de ses crits, soit les Epiphanies916, quil
considrait comme la quintessence de son criture et pour lesquelles il sinspirait de tout ce quil
lisait, daffiches, de petites discussions entendues par-ci par-l... Ltymologie du mot Epiphanies
est la mme que le mot aphanisis, savoir du verbe (fainomai). Plus spcifiquement, le
substantif (epiphania)917 signifie, en ancien grec, lapparition. En gomtrie, il signifie
lensemble des points qui dfinissent la surface dun objet dans lespace, et, enfin, en tant
qupithte, (epiphanis), il caractrise lhomme exceptionnel.
Lacan dfinit les Epiphanies comme un nouage direct de linconscient au rel918. Comment
pouvons-nous comprendre ce nouage ? Sagit-il de linconscient du nvrotique ? J.-L. Gault nous
914 F. REGNAULT., Confrences desthtique lacanienne, Paris, 1997, Agalma, diffusion Seuil, p. 29.
915 J. LACAN., Lituraterre , Autres crits, op. cit., p. 11.
916 J. JOYCE., uvres, Paris, La Pliade, 1982, p. 512 : Par piphanie, il entendait une soudaine
manifestation spirituelle se traduisant par la vulgarit de la parole ou de la geste ou bien par quelque phrase
mmorable de lesprit mme et O.-A. SILVERMAN., Epiphanies, University of Buffalo, Buffalo, 1956,
traduction grecque, Athnes, 1994, Rodakio. Voil un extrait : Monsieur V : Vous savez, vous devrez
demander des excuses, Madame Joyce / Madame Joyce : Oui, certainement/ Monsieur V : Autrement, sil ne
le fait pas les aigles vont venir et lui arracher les yeux/ Joyce (sous la table, en monologuant) / Arrache-lui les
yeux / Demande excuse / Demande excuse / Arrache-lui les yeux / Demande excuse / Arrache-lui les yeux /
Arrache-lui les yeux / Demande excuse .
917 STAMATAKOS., Vocabulaire dancienne grecque, op. cit.
918 J. LACAN., Le sinthome, op. cit., p. 154.

335

explique : Ces mots ne sont pas adresss Joyce, et il nest pas port non plus les attribuer
un sujet. Il sagit chez lui dun rapport au phnomne lmentaire de lalangue, avant toute
implication subjective, que ce soit celle de lAutre ou la sienne. Cest plutt lalangue en tant
quAutre, lalangue en tant que partenaire premier du sujet () 919.
Les Epiphanies, conversations suspendues sur un mot, se situent donc du ct de nonsens. Ces phrases constituent une nigme pour Joyce. Il essaie donc dinscrire ces voies travers
son uvre. Ainsi, les Epiphanies ne sont pas des mtaphores, comme celles du pote, qui sont
cratrices dun sens nouveau, elles sont une sorte dcriture, telle la langue fondamentale de
Schreber.
Lacan se demande galement si la lecture de loeuvre Finnegans Wake apporte du plaisir au
lecteur. Il va rpondre que Joyce jouissait de son criture920, en clatant de rire en se lisant, mais il
ne pense pas que la mme chose survienne chez le lecteur qui sefforce de le lire avec peine.
Lacan propose que nous le lisions pour ltudier921.

2) criture-Sinthome dans le cas de J. Joyce


Pourtant, pour Joyce lui-mme, lcriture est trs importante car il sidentifie cette
criture. Son criture comme sinthome, son criture sinthomique tmoigne son rapport
constant avec le rel de la lettre comme ordure et non pas comme semblant. Lacan le remarque :
() Ce nest pas seulement Joyce le Symptme, cest Joyce en tant que, si je puis dire, dsabonn
linconscient 922.
Cela signifie que le Joyce de Finnegans Wake nous ne livre pas une uvre o nous
pourrions lire sa vrit personnelle et les traumatismes de son enfance. En dautres termes, Joyce
ncrit pas en tant que moi dune narration la premire personne qui se rfre de manire
autobiographique des vnements de sa vie. Il ncrit pas en tant que moi narrateur omniscient

919 J.-L. GAULT., Deux statuts du symptme , La Cause freudienne, n 38, 1998, p. 23.
920 J. LACAN., Joyce le symptme , Autres crits, op. cit., p. 570.
921 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 37.
922 J. LACAN., Le sinthome, op. cit., p. 164.

336

qui sait tout sur tout et a un avis sur tout. Il ncrit pas non plus en tant que moi, personnage
secondaire par rapport au hros principal et tmoin direct qui narre la vie de lAutre.
Joyce crit travers son identification un ego correcteur, notera Lacan : Voil
exactement ce qui se passe, et o jincarne lego comme correcteur du rapport manquant, soit ce
qui, dans le cas de Joyce, ne noue pas borromennement limaginaire ce qui fait chane du rel
et de linconscient. Par cet artifice dcriture, se restitue () le nud borromen 923.
Quel est le statut de lcriture de Joyce ? Lcriture est son sinthome. Joyce a souffert
dune carence paternelle et il est ainsi parvenu faire une version du Nom-du-Pre avec son
propre nom. Il a cr un nom artificiel. Ce nouveau nom est comme un point de capiton, une
supplance du Nom-du-Pre faite travers son criture.
Ainsi, la fonction de supplance est ralise par Joyce grce lartifice de son criture :
cest son symptme qui est son criture dont il fait uvre dart et qui fait supplance. Cette
tentative de supplance est une faon, pour Joyce, dcrire une variante du Nom-du-Pre.
Nous savons que dans son dernier enseignement, lpoque du nud borromen, Lacan
rduit le Nom-du-Pre sa fonction de nomination, c'est--dire une fonction qui noue le
symbolique au rel : () Je montre la fonction radicale du Nom-du-Pre, qui est de donner un
nom aux choses, avec toutes les consquences qua a comporte, jusquau jouir notamment 924.
Dans cette citation, Lacan rduit le Nom-du-Pre sa fonction de nomination, qui nest
pas seulement celle de donner un nom aux choses mais de nommer aussi la jouissance travers
son acte, via sa perversion.
Dans la perspective du nud borromen, les trois ronds du nud sont limaginaire, le
symbolique et le rel. Ils sont les trois registres htrognes dont se supporte ltre qui parle 925. Ils
doivent tre nous par un quatrime rond qui fait commune mesure. Chez Freud, cette commune
mesure est ldipe, savoir le symptme qui noue le sens et le rel. Mais si le Nom-du-Pre fait
923 Ibid., p. 152.
924 J. LACAN., Le Sminaire RSI , leon du 11 Mars 1975, Ornicar ?, bulletin priodique du champ
freudien, 1975-76, n 5, p. 21.
925 P. SCRIABINE., Clinique de la supplance , Ornicar ? n 44 et La clinique du nud borromen , La
Cause freudienne, n 23, pp. 117133.

337

dfaut, un S1 peut venir sa place pour soutenir cette fonction de nouage. Ainsi, pour Lacan le
pre a autant des noms que de S1 qui viennent soutenir sa fonction. Le Nom-du-Pre acquiert
donc un statut de symptme ou de sinthome.

Dans le cas de Joyce, ce rle est jou par son criture. Lacan explique que si le rel, le
symbolique et limaginaire ne peuvent plus tenir nous ensemble, lart, lcriture ou tout autre
invention peuvent venir rabouter ce nouage grce un artifice, un nouage avec la lettre. La lettre
comme nud, cest ce que Lacan appelle le sinthome.
Voici un autre exemple de nud qui nous est donn par E. Solano-Surez. Dans son
article Le corps, le par tre et le rel , lauteur926 mentionne le cas dun jeune homme chez qui le
sinthome est un dispositif imaginaire, savoir de shabiller en femme et jouir de sa contemplation
devant le miroir. Avoir cern la fonction de son dispositif, continue lauteur, permet ce sujet de
saisir le fait que son usage lui est ncessaire certains moments pour trouver un apaisement.
Le principe du nud borromen se base sur le concept de la forclusion gnralise. Ce
concept est labor par J.-A. Miller927 et touche aux dernires laborations de Lacan. La
926 E. SOLANO-SUAREZ., Le corps, le partre et le rel , La cause freudienne, n 62, Paris, Navarin, 2006,
p. 31.
927 J.-A. MILLER., Clinique ironique , La cause freudienne, n 23, pp. 7-13 et Forclusion gnralise ,
op. cit.

338

forclusion nest pas restreinte et ne concerne pas seulement le Nom-du-Pre. LAutre est forclos
de structure parce quil lui manque un signifiant concernant la jouissance. Il faut donc distinguer
le dlire psychotique du dlire commun. La forclusion gnralise nous montre la bance de
lAutre et nous concerne tous tandis que le dlire psychotique se rfre la forclusion du Nomdu-Pre.
Ainsi, le sinthomecriture, dans le cas de Joyce, et le dispositif pervers du cas de Solano
peuvent fixer une jouissance sans avoir passer par lAutre. Ces rponses sinthomiques
nutilisent pas le Nom-du-Pre, signifiant de lAutre, Autre de la loi pour faire lien social. Par
contre, le sujet trouve un apaisement, un traitement donc de la jouissance partir de la
construction de son sinthome qui lui sert comme un gnomon. Nous savons, par ailleurs, que ce
nouage sans lappui du Nom-du-Pre se base sur lquivalence entre le symptme et le Nom-duPre : NP. Cette formule, comme le mentionne J.-A. Miller928, est un principe cardinal de la
clinique borromenne pour laquelle un symptme peut faire fonction de Nom-du-Pre.
Dans cette priode de son enseignement, le symptme chez Lacan ne se dfinit donc pas
seulement partir du sens. Il est rel, il conserve un sens dans le rel, il se dfinit partir de la
jouissance, comme un vnement du corps. J.-A. Miller929 poursuit ce dveloppement. Quest-ce
quun corps vivant ? Ce nest pas un corps imaginaire, ce nest pas un corps symbolis, il sagit
dun corps qui est toujours affect par la jouissance. Il faut un corps pour jouir, nous dit Lacan.
Ainsi, Lacan se diffrencie de Freud, selon lequel, il y a le dualisme des pulsions.
Pourtant, il lui faut inclure dans son systme le concept de la satisfaction pulsionnelle, savoir le
facteur du corps. Ceci devient possible travers une nouvelle dfinition du signifiant. Le
signifiant na pas seulement des effets de sens mais il a aussi des effets de jouissance. Le
symptme se dfinit donc comme leffet du symbolique dans le rel puisquil rsulte de leffet de
lalangue qui fait trace sur le corps, au sens des effets de jouissance. Ces effets affectent notre corps
et, ainsi, le corps est le sige de ces vnements.
928 J.-A. MILLER., La conversation dArcachon, Paris, 1997, Le Paon, Agalma, Seuil, p. 156.
929 J.-A. MILLER., Biologie lacanienne et vnement de corps , op. cit., pp. 7-59.

339

partir de l, linconscient, comme savoir, est fait de lalangue qui sert de rceptacle la
jouissance, et cest en cela que linconscient est un savoir dont lexercice ne peut que reprsenter
une jouissance. Le chiffrage, constitu par la matrialit des lments signifiants quest
linconscient, cest dabord un chiffrage de jouissance. Linconscient, nous explique Lacan dans
Radiophonie, fait passer la jouissance la comptabilit 930. Linterprtation ds lors, plutt qu
nourrir le symptme de sens, vise un savoir sur la jouissance.

d) Une formalisation borromenne : la psychose ordinaire

1)

De lnigme de la psychose

930 J. LACAN., Autres crits,op. cit., p. 420.

340

Dans Le Conciliabule dAngers931, les auteurs examinent des travaux cliniques sur les
psychoses modernes . Ces cas cliniques ont t slectionns partir dun trait commun : le
prcis, le prcieux et lindit, et non pas le dj connu. Ce choix obit donc la loi
psychanalytique du cas par cas.
Le choix de ces cas a pour rsultat un effet de surprise pour lanalyste. La surprise qui est
un trait de linconscient nous montre la rencontre, bonne ou mauvaise, du sujet avec le rel. Le
psychotique surprend lanalyste et lanalyste apprend du psychotique parce quil lui transmet
sa rencontre avec le rel du langage et sa certitude par rapport lnigme de la jouissance de
lAutre. Si la surprise est du ct du nvros, le psychotique a lnigme. Quest ce que lnigme ?
Commenons par ltymologie. Le mot nigme () tire son origine du verbe
enissomai ()932qui signifie parler dune faon obscure. Pour sa part, le verbe
enissomai provient du mot ainos () qui signifie mythe. Il faut souligner qu lorigine le
nom ainos signifiait un discours signification trs concrte et trs importante, tandis que
ladjectif ains signifiait terrible, cruel. Cet adjectif trouve son tymologie dans aidnos , do
vient le verbe aidomai (), qui signifie avoir honte, comme aussi les aideia (),
qui signifie les organes sexuels933. Ainsi, lnigme nous amne un discours important et
mythique tout comme au sexuel et la honte.
Les nigmes sont nonces soit par des tres humains en tat de divinit et dextase, telle
la Pythie loracle de Delphes, soit par des monstres, tel le Sphinx. Lnigme, qui a pour essence
divination et folie, est donc un discours provenant dun autre lieu, qui, pour tre prononc, tisse
un lien entre la vrit, le corps et sa jouissance. Celui qui nonce des nigmes est dans une
position dexception par rapports aux autres, qui prennent en considration ces paroles divines.
Cette position dexception nest pas sans rapport avec notre problmatique.
Cest le cas du psychotique. Le topos do provient son exprience nigmatique le met
dans une position spciale par rapport une jouissance, non agrafe par la signification phallique.
931 Collection Irma publie par J.-A. MILLER., Le Conciliabule dAngers - Effets de surprise dans les
psychoses, Paris, 1997, Le Paon, Agalma, Seuil.
932 I. STAMATAKOU., Vocabulaire de lancienne grecque, Athnes, 2006, Dedemadi.
933 En grecque moderne signifie lorgane sexuel fminin.

341

Dautre part, lnigme met lpreuve le rapport du signifiant et du signifi, elle est
mme lvidence de leur non-rapport 934. Lnigme, si chre Joyce, tel point que Lacan sen
saisit pour ltudier dans ses Sminaires Lenvers de la psychanalyse935 et Le sinthome936, est une
nonciation sans nonc. Ce qui compte dans lnigme nest pas le sens mais le non-sens. Dans
lnigme, nous explique J.-A. Miller, il y a une rupture dans lespace smantique puisque le quod,
savoir le ce que du signifi est spar de son quid, c'est--dire du que de la signification937.
De ce point de vue, nous pouvons dfinir certaines caractristiques de lnigme :
a)discours important et mythique qui touche la honte b)il met le sujet dans une place
exceptionelle c) une nonciation sans nonc, c'est--dire en dehors de dialectique, un hors-sens.
Par dduction nous pourrons nous demander si le topos de provenance de lnigme est capitonn
ou non par la jouissance phallique. Dans le deuxime cas nous sommes devant une jouissance de
lordre du rel.
Cest le cas dans certaines psychoses.
Ainsi, dans les psychoses, les diffrentes rponses subjectives du rel se situent dans une
squence logique qui a comme axe de rfrence lnigme et qui est la suivante :
nigme perplexit angoisse acte certitude938.
Nous pourrions donc suggrer de complter cette suite logique en mettant le terme
jouissance relle en premier, comme suivant :
Jouissance relle nigme perplexit angoisse acte certitude
Les tmoignages cliniques des auteurs nous montrent que le psychotique en contraste
avec le nvros qui, bien que surpris par son symptme, tant donn quil y a refoulement, peut le
reconnatre comme tant sa production dans sa rencontre avec le rel, dans ce retour du rel, ne
reconnat pas comme telles ses propres productions et au lieu dtre surpris, reste dans un tat de
perplexit.
934 Ibid., p. 15.
935 J. LACAN., Lenvers de la psychanalyse, op. cit., pp. 39-41.
936 J. LACAN., Le sinthome, op. cit., pp. 68-72.
937 J.-A. MILLER., Le Conciliabule dAngers, op. cit., p. 17.
938 Ibid., p. 108.

342

Cest le vide nigmatique face la jouissance de la mre qui, chez le nvros se


transforme en question sur le dsir de la mre qui motive la perplexit du sujet psychotique. Il y
a un vide nigmatique de la signification.
De cette faon, lacte qui prcde la certitude correspond ce que Lacan, dans son crit
Dune question prliminaire , appelle la mort du sujet tandis que langoisse du psychotique est
lie au retour de linconscient comme acte, comme savoir dans le rel qui menace le sujet
deffacement939.
Chez le psychotique, le vide nigmatique de la signification connat une srie de
transformations : il se transforme en certitude () en certitude de la demande de lAutre ()
en certitude du manque dans lAutre () et, aprs, cest moi que a transforme. Parce que, si
cest moi de combler le manque de lAutre, qui suis-je donc ? Quel quod, quel petit a, suis-je l
pour Lui, si cest moi de le satisfaire ? Et cest l que je deviens nigmatique moi-mme. Je
suis moi-mme ce signifiant nigmatique, que, par aprs, je dchiffrerai comme tre la femme, ou le
fils, de Dieu 940.
Le signifiant tout comme son vide nigmatique de signification ne subsiste donc que
comme bouts de rel et ainsi, la certitude du psychotique vient occuper le trou du symbolique.
En conclusion, nous pouvons dire que dans Le Conciliabule dAngers, la problmatique de
lindit de la psychose touche la notion dnigme, de la jouissance relle, de non-sens, de non
rapport entre le signifiant et le signifi. Cette problmatique est en quelque sorte une introduction
la clinique du nud borromen qui a comme axe de rfrence le non-rapport entre les sexes.

2) De linclassable de la psychose
Un cas rare peut tre un cas inclassable ou un cas hors-cadre commun. Les auteurs du
livre La Conversation dArcachon 941 examinent 17 cas de psychoses qui sont considres comme des
cas rares dans la mesure o elles ne se dclenchent pas de faon classique. Nous savons que dans
939 Ibid., p. 111.
940 Ibid., pp. 230-231.
941 Collection Irma, publie par J.-A. MILLER, La Conversation dArcachon - Cas rares : Les inclassables de
la clinique, Paris, 1997, Le Paon, Agalma, Seuil.

343

son crit Du traitement possible de la psychose, Lacan situe le moment de dclenchement dune
psychose lors dune rencontre avec un Pre. Lorsque cela arrive, on sinterroge sur ce qui a
prcd la dissolution imaginaire, sur lidentification qui tait avant, sur la solution qui vient aprs.
Nanmoins, il existe des cas o le moment du dclenchement ne peut pas obir une
telle rencontre. Prenons lexemple du cas de Jean-Pierre Deffieux Un cas pas si rare942. Lauteur
nous parle de B., qui lui est adress par un collgue avec un diagnostic de nvrose hystrique. B.
na aucune volont, il na envie de rien et dans son discours revient rgulirement la phrase Je
manque dnergie . J.-P. Deffieux essaie de situer les vnements importants qui ont marqu la
vie de B. tant au niveau professionnel quaffectif, vnements qui lloignent du diagnostic de
nvrose, mais nanmoins, il ne constate aucun trouble de langage, aucun dclenchement, au sens
classique du terme selon Lacan, qui pourrait sceller le diagnostic de la psychose. Pourtant, J.-P.
Deffieux soriente vers un tel diagnostic en sappuyant sur certains points quil considre comme
tant tout aussi importants. Citons lauteur : () dune part, je suis frapp du paradoxe entre sa
familiarit immdiate (), dautre part, je trouve son lien social un peu minimal, pas
dengagement affectif, et une vie professionnelle artisanale, sous la coupe du pre, avec des
changements dont on ne saisit bien les causes () 943.
Un point qui attire lattention de J.-P. Deffieux est le lien social minimal de B. Pourquoi
ce point est important? Car nous savons que la difficult majeure du psychotique est son rapport
au lien social. En quoi consiste exactement ce lien dans le cas de B? Au fond, ce lien est trs
lche. Tout dabord, il ne sagit pas dun lien social authentique tant donn que la relation
professionnelle de B. est problmatique, car mme si B. a toutes les capacits pour russir, son
travail est cependant mobilis par son pre. Pour tout ce qui concerne les relations personnelles
du patient, J.-P. Deffieux constate un lien tout aussi lche. Plus particulirement, B. rapporte que
lorsque les femmes lui demandaient de sengager de faon plus srieuse, il les quitte et il
comprend finalement que ce sont les hommes qui lattirent et dcide pour cette raison davoir des

942 Ibid., pp. 11-19.


943 Ibid., p. 15.

344

relations homosexuelles phmres. Dans ce cas, il ne sagit pas de relations mais de rencontres
qui indiquent une quasi-inexistence du lien social.
Le deuxime point attirant lattention de J.-P. Deffieux est la relation de B. son corps.
J.-P. Deffieux constate que le fonctionnement de ce corps nobit pas personne 944 parce que
B. a soudainement perdu 12 kilos en une semaine et ne peut y donner aucun sens, son mdecin
non plus. La relation de B. son corps est aussi dmontre par un vnement qui lui est arriv
lorsquil tait g de huit ans. Ce dernier raconte quun homme la emmen en fort, la frapp en
le menaant avec un couteau de lui couper le pnis. B. se souvient qu un certain moment, il a
abandonn son corps et que bien qutant parvenu chapper son agresseur, il a pourtant dit en
ce qui concerne lincident : Je ne sais pas du tout si jai eu mal 945.
Ces deux points nous montrent ceci : dune part nous remarquons un ancrage
symbolique assez lger, dautre part un rapport dtranget entre le moi et le corps.
Dans son commentaire du cas B., J.-P. Deffieux note : Je ne pense pas que lon assiste
chez ce sujet un dclenchement au sens o Lacan le dfinit dans la clinique du Nom-du-Pre,
articul la forclusion du Nom-du-Pre, un trou dans lAutre, et quand le sujet rencontre ce
trou, il y a dclenchement () Mais on a une scne primordiale absolument essentielle, qui est la
scne des huit ans, dont je ne dirai pas que cest une scne de dclenchement, mais elle orientera
toute sa vie () cest la rencontre de 0. On na pas dans cette scne les effets dune forclusion
du Nom-du-Pre, mais dune forclusion phallique, avec quelque chose qui, pour lui, va exister
dsormais dans le rel. 946
Dans la discussion qui suit, nous constatons que le diagnostic de psychose se situe dans la
perspective dune formalisation borromenne. Nous savons que dans la clinique du nud
borromen, les trois dimensions du sujet, savoir le symbolique, le rel et limaginaire, sont lies
lune lautre par le Nom-du-Pre, dfini comme un symptme parmi dautres, cest dire un
sinthome comme cest le cas de Joyce. Nous savons aussi que dans cette clinique, il y a une
944 Ibid., p. 16.
945 Ibid., p. 18.
946 Ibid., p. 162.

345

quivalence entre le symptme et le Nom-du-Pre ( NP). Le point de capiton a donc deux


formes principales : le Nom-du-Pre (NP) et le symptme (). Cela implique que si le Nom-duPre est un point de capiton pour le nvros, dans le cas de la psychose nous pouvons avoir
quelque chose de diffrent du Nom-du-Pre. Ainsi, comme le remarque J.-A. Miller947 juste
titre, le trait distinctif qui soutient lopposition classique entre nvrose et psychose nest pas tant
la prsence ou labsence de la fonction du Nom-du-Pre mais la prsence ou labsence du Nomdu-Pre comme point de capiton. partir du moment o nous gnralisons la forclusion, il faut
gnraliser le Nom-du-Pre. Le point de capiton gnralise le Nom-du-Pre : Tel que je linsre
ici, le point de capiton gnralise le Nom-du-Pre. Mais cest une abrviation : le point de capiton
dont il sagit est moins un lment quun systme, un nouage, un appareil () 948.
Dans le cas de B., le capitonnage nest pas de lordre du Nom-du-Pre au sens classique
du terme. Ce sujet, pendant certaines annes a trouv un mode de nouage symptomatique.
Lorsque ce nouage a commenc se dfaire, B. sest effondr.
Quel tait ce nouage ? B., jusquau moment de leffondrement, avait deux appuis, grce
deux identifications imaginaires : le souci du bien-faire, c'est--dire la rgle paternelle, et le souci
du beau-faire , c'est--dire lartisanat. Un troisime appui, note lauteur, concerne une pratique
perverse, soit lexhibition de son corps nu, soit sa masturbation aprs des sances de photos de
son corps nu avec ses amis homosexuels. Cette pratique perverse, note J.-P. Deffieux, lui a servi
de raboutage entre lego et le corps et nest pas sans lien avec la tentative de section du pnis
lge de 7 ans 949. Par ailleurs, aprs son effondrement et durant sa thrapie, deux nouveaux
nouages ont fait leur apparition : linscription sur son corps dun psoriasis, savoir un
phnomne psychosomatique et lapparition discrte dun dlire bas sur la phrase Je manque
dnergie qui sous-tend une mtaphore dlirante cosmique. Cette mtaphore dlirante a comme
centre lanalyste sous la figure de Df(ier D)ieu 950.

947 Ibid., p. 154.


948 Ibid., p. 155.
949 Ibid., p. 19.
950 Idem.

346

Avant son effondrement, B. ne pressentait aucun phnomne lmentaire. La rencontre


avec lnigme du sexe na pas donn lieu un dclenchement, si souvent observ chez le
psychotique. Au contraire, ses relations avec les femmes, dans la mesure o aucune ne lui
demandait dengagement particulier, stabilisaient en quelque sorte sa psychose.
Lorsquil se rend compte que ses relations avec les femmes ont pour consquence un
engagement futur, B. devient sourd lappel de lAutre quant sa responsabilit. ce moment
prcis, au lieu de chercher une femme qui ne lui demanderait pas dengagement particulier ce
qui serait le cas dun nvros un peu bohme B. dcide dentrer en conflit avec la morale
paternelle et se lance dans des aventures phmres avec des hommes. Cependant, ce lien reste
faible et ne constitue pas un nouage stable.
Aprs son effondrement, nous assistons chez B. un effort vers un nouvel ordre de
nouages, un nouveau point de capiton : dun ct, lapparition dun psoriasis a permis la
localisation de la jouissance non symbolise et de lautre ct, via la construction dlirante, B.
essaie de trouver un autre mode de stabilisation.
En ce qui concerne son psoriasis, nous pouvons considrer que dans le cadre dune
nvrose la fonction dun phnomne psychosomatique se situe du ct de la fixation. Par contre,
dans le cadre dune psychose il se situe du ct du point de capiton. Pourquoi ? Car la forclusion
du Nom-du-Pre a comme effet quaucun fantasme nopre pour faire fonctionner la jouissance
phallique. Ainsi, le psoriasis pourra oprer comme supplance cette forclusion, comme fonction
de nouage des trois dimensions du sujet imaginaire, symbolique et rel. De cette faon, le
psoriasis restitue un peu de consistance au corps envahi par le rel de la jouissance.
Ces nouveaux nouages, dont nous ne savons sils vont rsister, nous montrent que dans la
perspective borromenne, il peut y avoir de la souplesse ou une rupture dans les nuds et sil y a
un claquage, le sujet peut trouver un autre mode de raboutage. Dans le cas de B., sa pathologie
est son effondrement, son dsert, selon lexpression de J.-A. Miller951. Face ce dsert B. essaye
dinventer un nouvel quilibre. Il essaie de refaire le nud.
951 Ibid., p. 282.

347

Le cas de B. est exemplaire pour nous montrer une psychose non dclanche. Nous
constatons les effets de la forclusion de la signification phallique. partir du moment o B. na
pas pu donner une signification lvnement traumatique qui sest produit lge de huit ans, cet
vnement est un indicatif du rapport que B. a pu constituer avec son corps. En effet, pour B.
avoir un corps ne semble pas lui poser de problme, comme cest le cas pour tout sujet. Du
moment o il ny a pas de problme, il ne peut pas poser de question par rapport ce qui lui
arrive. Do son incapacit significantiser lvnement traumatique, la perte de 12 kilos, son
organe sexuel quil utilise indiffremment avec des femmes ou des hommes son psoriasis etc.
Ainsi dans le cas de B., la question nest pas tant de savoir ce que veux dire son amaigrissement,
son psoriasis, son exhibitionnisme mais de comprendre quoi lui servent ces nouages. Enfin,
le cas de B. est exemplaire car il nous amne vers la problmatique de la psychose ordinaire.

3)

la psychose ordinaire
Pour les inclassables du colloque dArcachon, J.-A. Miller a propos le terme de

psychose ordinaire. Ainsi, dans le livre La psychose ordinaire952 les auteurs examinent des cas de
psychoses qui se rencontrent au quotidien. Il ne sagit donc pas de cas de psychoses
extraordinaires, versus Schreber, mais de cas qui se situent dans la moyenne, selon la courbe
statistique de Gauss : la psychose compense, la psychose supplmente, la psychose nondclenche, la psychose mdique, la psychose en thrapie, la psychose en analyse, la psychose
qui volue, la psychose sinthome. Lexamen de ces cas a montr, comme le note D. Laurent 953,
que cette clinique nous permet dapprhender comment un investissement de sens, de sens
joui , portant sur un signifiant, vaut comme no-NomduPre et no-phallus, et vite la
catastrophe du dclenchement.
En dautres termes, ces sujets inventent un nouage pour se stabiliser. Cette clinique nous
permet donc de nous orienter plus finement dans le maniement et la stratgie des cures en
952 Collection Irma, Le Paon, publie par J.-A. MILLER., La psychose ordinaire- La Convention dAntibes,
Paris, 1999, Agalma, Seuil.
953 D. LAURENT., Dclin de lautorit et tyrannie de la jouissance , Confluents, Printemps 2004, p. 79.

348

prservant des identifications, supplances, vritables appareils symptmes constituant le


bouclage de la signification par diffrents relais de jouissance ou dfaut den permettre
lmergence.
La question que les auteurs ont pos est la suivante : Est-ce quil y a des psychoses sans
dclenchement versus forclusion du Nom-du-Pre ? Si oui, dans quelles circonstances peut-on
parler de dcrochage ?
Dans le premier chapitre ayant pour titre Le no-dclenchement , le terme en question
vise isoler dans la psychose une volution ou des dbranchements, qui ne sont pas du type
canonique, du dclenchement psychotique954. Ainsi, ce qui importe est ce qui fait tenir ensemble
les trois registres R, S et I de la structure ou ce qui pourrait les faire tenir ensemble. Dans certains
cas, on assiste, par exemple, un dbranchement du lien social cause, dune rencontre avec une
jouissance nigmatique. Cest le cas de cette jeune femme955 qui prsentait un dlire dinfluence
aprs sa premire relation sexuelle. Lorgasme tait dcrit par elle en termes dinvasion de son
corps par une sensation trange. Dans ce cas, il sagit davantage de la rencontre de 0 que de P0.
La jeune femme par dfaut de signification phallique ne peut pas reconnatre lorgasme et cette
rencontre avec une jouissance nigmatique a comme rsultat de produire une ralit dlirante,
savoir une manipulation corporelle perscutive. Ainsi, cest la rencontre dun rel qui fait mode
de dclenchement dune rponse psychotique.
Dans le deuxime chapitre qui a comme titre La no-conversion , les auteurs
examinent la question du statut donner aux phnomnes du corps dans la clinique de la
psychose ordinaire. Sagit-il dune conversion ? Sagit-il dun phnomne psychosomatique ? Non,
certes. Dans un cas, il sagit dun usage du corps qui vise inscrire une jouissance qui ne peut pas
se dchiffrer. Dans un autre, le symptme corporel est un chiffrage qui sappuie sur limage. Dans
un troisime, une douleur relle est la prmisse de cet appareillage de la jouissance.
Dans le sous-chapitre Phnomnes du corps et structure , les auteurs distinguent dune
954 J.-A. MILLER., La psychose ordinaire, op. cit., p. 289.
955 Ibid., p. 27-28.

349

part les conversions hystriques qui se placent sous la dpendance dun Autre, frapp dun
manque, et dautre part, les cas de no-conversions qui se placent sous la dpendance dun Autre
non barr, cas pour lesquels lAutre du savoir est sans limites : lAutre de la science dans le cas du
toxicomane, lAutre de la monstration dans le cas de lanorexique. Dans ces cas, lusage qui est
fait du corps nest plus marqu par la castration de lAutre. Les auteurs proposent un mathme de
la no-conversion956 :

( )

(mathme de no-conversion)

A
( )

(mathme de conversion)

Dans le sous-chapitre Phnomnes corporels chez des patients masculins , les


reporteurs de lAntenne clinique de Nantes et de la Section clinique de Rennes examinent quatre
cas dhommes dans lesquels leffort des sujets pour se dfendre contre le rel les avait amen
lire une partie du corps comme douloureuse et tenter dlever cette douleur au statut dun
symptme adress un analyste 957.
Examinons le cas de Lhomme aux cent mille cheveux958. Il sagit dun homme de 35 ans qui se
plaint de calvitie. Au moment o il dcide de sadresser un analyste, il se trouve dans une
situation de grand dsarroi subjectif. Que lui est-il arriv exactement ? Ingnieur de profession, il
dcide dabandonner sa carrire pour devenir musicien et au moment o il consulte, il a mne une
existence de misre. Comment prend-il la dcision de ce changement ? : Une exigence
subjective laquelle il lui semblait devoir faire droit, simposait lui () il devait rpondre cet
appel 959. Nanmoins, son gros problme concerne sa sparation dune femme quil aimait et
dsirait. La sparation tait sa dcision. Pour quelle raison ? Cest au moment o elle sest spare
de son conjoint et lui a donn la place du premier homme de sa vie avant cela, il tait
simplement son amant et possdait la deuxime place quil a alors commenc perdre ses
cheveux. Il a donc pris la dcision de se sparer de la femme quil aimait parce quil en vint
conclure quelle tait la cause de la chute de ses cheveux. Par la suite, loccasion de dun pisode
956 Ibid., p. 117.
957 Ibid., p. 123.
958 Ibid., pp. 123-127.
959 Ibid., p. 124.

350

de chute des cheveux au cours de son analyse, il commena livrer sa thorie de la calvitie. Dans
un premier temps, il a une sensation de hrissement sur le sommet du crne et, dans un second
temps, les cheveux tombent. Il a une conception de son trouble quil a dvelopp aprs de
nombreuses recherches . Cest quand il nest pas entier que ses cheveux tombent. Plus
spcialement ses cheveux tombent quand il obit au dsir des autres ou des conventions. Il
explique : Cest ce qui se produisait quand je ne faisais pas ce qui correspondait ce qui tait
vraiment moi, et ce qui tait mon chemin de vie. 960
Dans la discussion qui suit, il parat vident que le sujet rpond de faon particulire
lnigme du dsir de lAutre et sa volont de jouissance. Il a une terreur et il donne corps son
angoisse en symptomatisant le rel961. Nous constatons une forclusion de la signification
phallique. Devant ce trou, lorgane pileux se dresse comme un point darrt et lui dsigne le point
de vrit de son dsir. Ce sujet a une signification phallique dlirante du cheveu et la noconversion tourne dans son cas au franc dlire sur le corps. LAutre est non-barr et chaque fois
que le sujet cde sur son dsir, il lui renvoie dans le rel une chute de cheveux. Dans son cas, le
cheveu a un statut de no-phallus.
Ainsi, dans le cas de Lhomme aux cent mille cheveux, nous sommes loin de lmergence du
rel sous la forme de la chane brise, comme cest, par exemple, le cas du Prsident Schreber.
Nous constatons des petits signes, des petites angoisses, des petits dlires qui nous montrent le
dbranchement, la dconnexion du symbolique. Le sujet sort du lien social, il laisse son travail, sa
femme etc. Ses identifications ont lair dtre assez fragiles, comme aussi sa consistance
corporelle. Do les no-conversions par lesquelles il essaie de localiser une jouissance.
Quelle est la diffrence entre la conversion hystrique et la no-conversion ? Dans le
premier cas, il sagit dun passage, dune conversion du psychique au somatique travers la
fonction de la mtaphore et le registre est symbolique. Dans le deuxime cas, on a une
conversion du symbolique directement au rel, sans passer par une mtaphore. Dans ce cas, la

960 Ibid., p. 126.


961 Ibid., p. 127.

351

localisation du signifiant est dans le rel du corps. Comme J.-A. Miller le fait remarquer962, la
question concerne la localisation signifiante. Dans le cas de lhystrie le signifiant se localise,
travers la pense, dans la tte. Mais il peut se localiser ailleurs. Par exemple dans la tte de lAutre,
ou dans lordinateur, le tlphone, dans un objet quelconque, ou bien il est susceptible de passer
dans le corps, comme cest le cas de Lhomme aux cent mille cheveux. Dans le cas en question, le
corps est le lieu de localisation de la fiction de lAutre et ainsi la diffrence entre le signifiant et la
jouissance tombe parce que le corps comme chair, substance jouissante, se trouve affect par le
langage, et il est par l vid de libido. Do la conclusion dans la perspective borromenne:
La libido doit se trouver localise, sinon elle se dplace la drive. L, on chappe au clivage qui
spare, dun ct, les troubles du langage, et de lautre ct, les troubles du corps. Cette thse est
la base mme de la clinique borromenne 963.
Au fil de cette conversation passionnante, un reprage est propos par les auteurs : si les
phnomnes du corps affectent limage du corps, le statut du corps est imaginaire, si ces
phnomnes affectent la substance jouissante du corps, il sagit de la chair comme relle. Si, enfin,
ces phnomnes affectent le symbolique du corps, il sagit du cadavre comme symbolique.
Dans le troisime chapitre qui a comme titre Le no-transfert , les auteurs nous
montrent, travers certains cas, les conditions dtablissement du transfert entre lanalyste et
lanalysant psychotique : est-ce quil faut entrer dans la langue du psychotique ou faut-il la
traduire ?
Dans certains cas, lanalyste a une fonction de symptme en hbergeant la jouissance la
drive et en cela il assure une fonction pas-tout. Dans dautres cas, le transfert stablit par
rapport la lalangue, savoir que soit lanalyste se glisse dans lalangue du psychotique, soit le
psychotique se glisse dans lalangue de lanalyste, de linstitution... Ainsi, un minimum de lien
social stablit.
Quel est le statut du langage dans cette perspective ? Comme le remarque J.-A. Miller964,
962 Ibid., pp. 303-304.
963 Ibid., p. 314.
964 Ibid., p. 336.

352

partir du sminaire Encore, le langage chez Lacan se dcompose en deux parts corrlatives qui
sont lalangue et le lien social. La notion de lalangue, puisquelle ne contient pas la norme sociale
du langage, a sa libert propre : les homophonies, les malentendus infantiles, les significations
investies, les sens jouis (qui nont pas un sens commun parce quils ont un ct de non-sens),
les pataqus, certains Witz, ... Ces lments sont trs importants pour la mise en uvre du
transfert et nous avons ici un outil qui touche la question du nud borromen.
Prenons lexemple du cas dOphlie965. Il sagit dune fille de onze ans place dans un
institut pour des troubles psychomoteurs, parlant mal et bavant, classe dans les enfants
dficients. En termes analytiques, il sagit dune maladie de la mentalit : lAutre est en dficit, les
identifications nont pas cristallis en Un, la relation imaginaire est prgnante, la jouissance est
flottante. Dans son cas, ce qui a motiv le no-transfert ntait pas le sujet suppos savoir, ctait
lutilisation de sa lalangue par lanalyste : () rares taient les moments qui ntaient pas consacrs la
pratique et lapprentissage de cette langue. Le Donald tait devenu la langue du transfert. Son usage dpassait
dailleurs le cadre des sances, envahissant maison familiale et institution o cette petite fille grandissait 966.
Dans un premier temps, Ophlie entre dans le dispositif analytique par la haine. Il
sagit dune hainamoration . Dans un second temps, lanalyste commence apprendre la langue
Donald qui est la lalangue dOphlie. Par lutilisation du lalangue, Donald lanalyste soccupe du
signifiant, non pas en tant que message, en tant quil peut faire sens mais en tant quil peut faire
signe de quelque chose qui est hors-sens, c'est--dire onomatope, chiffre, trace. Ainsi, cest parce
que lanalyste sacharne se faire le destinataire des signes infimes du rel de lalangue sans
soccuper du sens, quil peut devenir le partenaire dOphlie. Par la suite, petit petit, Ophlie
laisse la langue Donald qui lui servait de rempart une lucubration de savoir pour appeler les
choses par leur nom.
De quoi se plaint-elle ? Ophlie se plaint de son rapport lautre imaginaire, de sa sur
jumelle, qui ne la croit pas, qui la commande toujours, qui ne laccompagne pas sa thrapie. Elle

965 Ibid., pp. 169-174.


966 Ibid., pp. 148-149.

353

se demande quel sens peut avoir un lien de sororit sil nest tay par aucun Nom-du-Pre. Ainsi,
la fillette construit une classe vrai/faux et elle range dans cette classe-l sa sur qui est une
fausse jumelle.
Dans les commentaires de sa thrapie, les auteurs utilisent comme modle de rfrence la
clinique borromenne. Ils remarquent que la fillette a fabriqu un nouage centr sur la prgnance
de limaginaire de telle faon que le symbolique et le rel nentretiennent aucun rapport entre eux
sinon via limaginaire. Par consquent, la jouissance phallique ne peut pas sinscrire et la fonction
du semblant est vacue. Voici le nud borromen967. Cette figure se retrouve dans le Sminaire
XX Encore968 :

Ce nouage, remarquent les auteurs, est trs flottant parce que le symbolique et le rel
peuvent certes se recouvrir mais sans jamais sarticuler lun avec lautre. Ainsi, lanalyste par
lapprentissage de lalangue Donald, comme langue du transfert, essaie de forger les maillons
manquants de la chane signifiante, en esprant agrafer le symbolique et le rel.
Voici le nouveau nouage969.

967 Ibid., p. 172.


968 J. LACAN., Encore, op. cit., p. 113.
969 J.-A. MILLER., La psychose ordinaire, op.cit., p. 173.

354

Ce nouage est la simplification de la figure 6 que nous trouvons dans le Sminaire Encore970.
Par ce nouveau nouage, la langue du transfert prend la place du semblant et nous pouvons
esprer quun jour la chane pourra se fermer par un Witz.
Nous avons examins les derniers laborations sur la psychose tant sur le mode de
dclenchement que sur le mode de transfert. Ces laborations ont abouti, en ce qui concerne le
mode de dclenchement et du transfert, lutilisation des nouveaux termes enfin de circonscrire
la nouveaut de ces cas.
Pourtant, nous pouvons faire une remarque propos de lutilisation de ces nouveaux
termes sur la psychose ordinaire. Les termes de no-dclenchement, no-Nom-du-Pre, notransfert etc. ont t critiqus par M.-H. Brousse dans son article La psychose ordinaire 971.
Selon lauteur la question est la suivante : Si on spare 0 de P0, soit phnomnes du corps
imaginaires et phnomnes du langage, il sagit dune diffrence qui exige encore le privilge du
symbolique. Ainsi, au lieu de parler du P0 il faudrait mieux parler de la transformation du Nomdu-Pre en nommer dont le se nommer ou se faire nommer de Joyce nest quune
variante. Sous ce point de vue, le terme pivot est le discours et la psychose ordinaire renvoie la
multiplicit des discours, qui vient la place du Nom-du-Pre. Dans ce cas, un signifiant
quelconque offert par notre socit peut servir une version du nommer , cest les cas des
nouveaux symptmes qui se multiplient, de la toxicomanie, jusquau faire famille via lenfant972.
La discussion donc nest pas encore ferme et le combat se poursuit
Pourtant, le terme de psychose ordinaire rpond notre clinique daujourdhui qui se
trouve sous le primat du discours du matre. Elle rpond une clinique qui prend en compte le
dernier enseignement de Lacan qui se sert de la pluralisation du-Nom-du Pre. Ses
caractristiques principales sont les suivantes973 :

970 J. LACAN., Encore, op. cit. p. 113.


971 M.-H. BROUSSE., La psychose ordinaire , Lettre Mensuelle, n 272, pp. 3-5.
972 P.-G. GUEGUEN., Soire du Comit de la 6 Journe de la Section Clinique de Paris Saint Denis.
973 J.-C. MALEVAL., lments pour une apprhension clinique de la psychose ordinaire , Sminaire de la
Dcouverte Freudienne, 18-19 janvier, 2003 et M.-H. BROUSSE., La psychose ordinaire , Lettre Mensuelle,
n 272, pp. 3-5.

355

1) Troubles de lidentit et prvalence des identifications imaginaires et conformistes.


2) Discrtion de ses manifestations et modes originaux de stabilisation et de
compensation ds la prime enfance.
3) Prsence de dbranchement du nouage de I, R, S, au lieu dun dclanchement
psychotique ou de dfaillances discrtes de capitonnage
4) Un certain flou en ce qui concerne le mode de demande danalyse (divers troubles,
dpression, fatigue, inhibitions etc.)
5) Divers modes de supplance : raboutage de lego, diverses inventions, recours lidal
du groupe etc.
6) Non-extraction de lobjet qui se signale par lmergence dune jouissance hors-limite,
par la carence du fantasme fondamental, par un moussement affectif, par les bauches
du pousse--la-femme, par le signe du miroir etc.
7) Diversification des modes de jouissance qui trouvent appui sur le discours du matre
contemporain qui les nomme (toxicomane, boulimique etc) le sujet tant forclos.
Ainsi, lexamen de ces cas nous a permis de rvler certaines considrations cliniques qui
ont comme axe de rfrence les outils de la clinique de la jouissance. Cette dernire se
diffrencie tant de la clinique psychiatrique et psychologique que de la clinique symbolique de
Lacan.

356

e) Quelques repres sur la clinique relle de la jouissance

Nous avons labor dans les chapitres prcdents la notion de la clinique en psychiatrie et en
psychologie. De plus, nous avons examin, en ce qui concerne sa relation la psychanalyse, la
notion de la clinique chez Foucault, chez Canguilhem, tout comme chez Freud. Une premire
question concerne la diffrenciation de ces cliniques avec la clinique de la jouissance. Une
deuxime question concerne la diffrenciation de cette dernire avec la clinique symbolique de
Lacan.
i) En ce qui concerne la psychiatrie et la psychologie nous avons montr que dans la mesure
o, pour elles, la clinique se fonde sur la forclusion du sujet de linconscient, la clinique de la
jouissance sen diffrencie nettement parce quelle se fonde sur la constatation dun inconscient

357

comme illisible qui conserve un mode de jouissance pour chaque parltre. En plus, ces deux
disciplines se basent sur une dfinition de la science qui naccepte pas les limites de
lindmontrable, lincertain et limpossible du rel. Par consquent, leur logique est une logique
rigoureusement dductive et classificatoire et leur premier instrument est la statistique.
ii) En ce qui concerne la notion de la clinique selon G. Canguilhem et selon M. Foucault nous
avons soulign le fait que ces deux pistmologues dmontrent la forclusion du sujet sur laquelle
se constitue la clinique daujourdhui.
Nous avons montr que Canguilhem essaie dinscrire le pathologique au moyen du sujet, ce
dernier, dfini par sa subjectivit et par sa singularit produire ses propres normes de vie.
Pourtant, au sens large du terme, une norme personnelle est un style de vie. Le style, son tour,
se ramne lcriture et linconscient, lequel, selon les dernires laborations de Lacan, se
dfinit comme une criture qui rpte sans fin un chiffrage de jouissance.
En ce qui concerne la notion de la clinique selon M. Foucault, nous avons soulign que
lauteur essaie de la redfinir via le rapport du sujet sa vrit. De plus, Foucault a soulign les
consquences dune scientifisation absolue de la mdecine en insistant sur les dangers qui
dcoulent de ce nouveau statut. Quelles sont les observations de Foucault en ce qui concerne la
mdecine daujourdhui ? Il note sa rduction instrumentale sous le rgime du discours
scientifique comme aussi bien lomniprsence du regard mdical qui passe par loffre dimages
en prts--jouir . Sous cette perspective, ses constations rejoignent certaines donnes de la
clinique de la jouissance. Nous connaissons, par exemple, les rsultats de lutilisation chevronne
du dpistage du sexe de lembryon dans les pays du tiersmonde, comme en Inde. En deux ans, on
a estim environ un million les avortements dembryon de sexe fminin. Ainsi, si la clinique est
ramene un outil au service de notre volont de jouissance, tant au niveau du mdecin que de
lhomme, il est alors loin dtre vident que linstauration des diffrents Comits dthique soit
une solution aux problmes causs par le discours scientifique.
iii) En ce qui concerne la notion de clinique chez Freud, la clinique de la jouissance lui est

358

redevable de certaines de ses origines. Donnons quelques-unes des traces de la pense de Freud
qui sont tellement dactualit dans la clinique de la jouissance :
- Que nous dit-il en ce qui concerne Lhomme aux rats ? Le complexe des rats 974
ou son symptme, nous explique Freud dans le cas en question, a comme origine des signifiants
diffrents : Ratten (rats), Raten (dose, versement), Spielraten (maniaque joueur des cartes),
Rattenmamsell (demoiselle aux rats) ...
Ces mots se conjuguent entre eux non pas cause de leurs sens communs mais en raison
du fait quils contiennent de nombreuses lettres identiques. Freud rvle donc le fantasme
inconscient grce entre autres laccent quil a mis sur la sonorit et le bruissement de la
langue. En termes lacaniens ces sont des relations littorales, entre symbolique et rel, qui priment.
Ces relations, si minimales quelles soient, sont les panneaux de signalisation de Freud
indpendamment de lvolution ultrieure de lHomme aux rats en ce qui concerne la voie quil
suit pour arriver la construction du fantasme du sujet.
- Lanalyse que fait Freud en ce qui concerne lorigine du ftiche975 suit la mme logique.
Il prsente le cas dun jeune homme qui, pour choisir une femme, exige comme condition sine qua
non, un trait ftiche, un Glanz auf der Nase, savoir un certain brillant sur le nez 976. Nanmoins,
cette caractristique en tant que ftiche devait se lire en anglais et non pas en allemand. En effet,
le mot Glanz (clat) en Allemagne sentend comme le mot glance (le regard) en anglais. Comme le
jeune homme tait bilingue dans son enfance, il a dans sa vie adulte oubli lusage de la langue
anglaise. Freud a retrouv les traces de cette langue tout fait oublie au niveau conscient mais
bien prsente au niveau de linconscient. Ainsi, selon lui, le trait brillant devait se lire en anglais
comme regard sur le nez .
Cette transcription homophonique nous permet de comprendre de quelle faon il traite
974 S. FREUD., Lhomme aux rats , Cinq psychanalyses, Paris, 1981, PUF, pp. 238-239.
975 S. FREUD., Le ftichisme , La vie sexuelle, Paris, 1977, PUF, pp. 133-138.
976 Voir ce sujet larticle de P.-L. ASSOUN., Ltranger ou lobjet de la langue , Trames, n 34-35, p. 5372. Lauteur corrige la traduction de J. Laplanche comme suit : Le ftiche, venant des premires poques
denfance, ntait pas lire en allemand, mais en anglais, le "Glanz auf der Nase" tait proprement parler
"Blick auf die Nase" (glance, angl. = Blick, all.). Le nez tait donc, partir de cette quivoque signifiante, ce
quoi il prtait sa guise cet clat (Glanzlicht) que dautres ne pouvaient percevoir.

359

la langue dans ledit cas. La dfinition latente quil lui donne est plus proche de la formulation
lacanienne de la langue comme vhicule de jouissance car, dans cet exemple clinique, il sagit
plutt dune pense de la jouissance incruste dans la langue 977, par laquelle la catgorie
lacanienne de lalangue peut tre illustre.
- Faudrait-t-il mentionner les laborations de Freud sur son article Un enfant est
battu ? Citons Freud : Qui tait lenfant battu ? Lauteur du fantasme lui-mme ou un autre
enfant ? () Qui tait-ce qui battait lenfant ? Un adulte ? Mais qui, plus prcisment ? toutes
ces questions ne faisait suite aucune solution clairante, mais toujours uniquement la mme
rponse timide : Je nen sais pas plus ; un enfant est battu 978.
Cette citation nous montre le caractre dabsolu du fantasme. En termes lacaniens il ne
sagit que de laxiomatique du fantasme, le fantasme en tant qucriture, selon lexpression de J.-A.
Miller, qui nous renvoie un impratif catgorique de maximalisation de jouissance. Faudrait-t-il
encore ajout que lhomme a tout au moins une relation avec son fantasme qui soriente
perversement, savoir que son vritable partenaire est un objet ?
- Donnons encore une dernire trace de la pense du fondateur de la psychanalyse : dans
une note de son ouvrage Interprtation des rves , Freud fait une remarque importante :
Autrefois, je trouvais trs difficile dhabituer les lecteurs distinguer entre contenu manifeste et
pense latente () Maintenant, les analystes, au moins, se sont rconcilis avec le fait de
remplacer le contenu manifeste par ce qui ressort de linterprtation ; beaucoup dentre eux, par
contre, tombent dans une autre erreur laquelle ils saccrochent non moins obstinment. Ils
recherchent lessence du rve dans son contenu latent ; ce faisant, la distinction entre les penses
latentes du rve et le travail du rve leur chappe. Le rve nest, au fond, quune forme
particulire de pense que permettent les conditions propres ltat de sommeil. Cest le travail du
rve qui cre cette forme. Cest lui qui est lessence du rve ; cest lui qui explique la nature
particulire du rve 979.
977 Ibid., p. 71.
978 S. FREUD., Un enfant est battu , Nvrose, psychose et perversion, Paris, 1985, PUF, p. 221.
979 S. FREUD., Linterprtation des rves, op. cit., p. 431.

360

Cette citation, commente en partie par S. Zzek980, nous rvle certaines ides de Freud
qui vont de pair avec la problmatique de la jouissance comme relle. Que nous dit Freud ? Il
nous conseille de nous librer du charme quexerce sur nous le noyau de signification du rve et
de concentrer notre attention sur la forme mme, cest--dire sur le travail du rve durant lequel
les penses latentes ont t soumises.
Nous rajoutons que la forme du rve est le choix dun style. Mais le style est quelque
chose de personnel. Lauteur du rve a un style et au moyen de celui-ci, il donne forme au rve, il
crit le rve dune criture en relation avec le silence de la lettre, avec le hors-sens, avec le rgime
autiste de la lettre, avec son lalangue.
Cette criture est prise en compte par la clinique de la jouissance. La jouissance, cest le
rel sur lequel opre la cure. Cest ce rel qui est vis par linterprtation, sans que lanalyste ne
dispose de matrise sur ce rel.

iv) En ce qui concerne la diffrence de la clinique de la jouissance par rapport la clinique


symbolique, nous soulignons les points suivants :
Laxe de rfrence de la clinique de la jouissance est le non-rapport entre le rel et le sens.
Pourquoi ? Parce quil y a labsens, ce nonsens du rel constitu par le nonrapport sexuel 981. La
jouissance est de lUn et elle ne fonde pas un rapport lAutre. Quelles sont les caractristiques
de cette nouvelle clinique ?

1)

La logique
La logique982 de cette clinique nobit pas totalement la logique classique dAristote,

logique du tout, qui est une logique taxinomique. Elle obit la logique du pas-tout,
contrairement celle du Nom-du-Pre. La logique du tout est taxinomique, puisque les
980 S. ZIZEK., The sublime Object of Ideology, Verso, 1989, traduction grecque,
, 2006, Scripta, pp. 43-44.
981 J. LACAN., Improvisation , Lne, n 3, 1981, p. 3.
982 Il est vident que nous ne pouvons pas aborder le domaine de la logique qui constitue une de trois branches
de la philosophie - les deux autres tant lthique et lesthtique. La logique de Port-Royal trouve son origine
dans le livre La logique ou lart de penser et la logique dAristote dans le livre LOrganon.

361

diffrentes structures cliniques nvrose, psychose et perversion ne sont rien dautre que des
classifications. Par contre, le nud borromen est une faon de rpondre une logique qui nest
pas taxinomique parce quil nous prsente une srie indfinie darrangements partir de trois
ronds de ficelle. Sa logique est donc topologique et la question nest pas celle de la signification
du symptme mais de savoir quoi sert un tel arrangement. Des notions telles que le voisinage,
des ensembles ouverts et ferms, de continuit, de limites, dintrieur, dadhrence, de compacit
etc. doivent trouver leur laboration dans notre clinique contemporaine. Par consquence, cette
clinique, clinique du pastout, rpond la structure et la logique de la sexuation fminine selon
laquelle les jouissances sont multiples. Il y a donc la question de linfini qui mrite un traitement
particulier. Ainsi, dans la mesure o les jouissances sont multiples, on essaye de trouver une
meilleure position du sujet par rapport son tre, son symptme sans plus soccuper de
lindexer sur une chelle universelle.

2)

Forclusion gnralise983
Il sagit dune clinique qui obit la forclusion gnralise. La forclusion gnralise

signifie que le rapport entre le signifiant et la jouissance est marqu dun trou, ce trou est le
rsultat de laction du signifiant en tant que tel, comme agent dune premire castration chez le
parltre. Il y a donc un dfaut de dsignation dans le langage, un indicible qui nous montre que la
jouissance est toujours en excs par rapport sa nomination. Ainsi lAutre devient inconsistant :
le signifiant du NomduPre commence se dissoudre dans la pluralisation du NomduPre. Ds
lors, ldipe nest quune interprtation de ce trou, de ce dfaut. Auparavant, chez Lacan seul le
NomduPre avait la facult dassurer le nouage, le capitonnage des signifis et indirectement, via
la signification phallique, celui de la jouissance. Dans la perspective du nud, le capitonnage peut
tre luvre de nimporte quel signifiant, et le NomduPre est rduit ainsi au rang de sinthome.
Par ailleurs, cest le passage du nud trois au nud quatre qui rpond au passage de la

983 J.A. MILLER., Forclusion gnralise , op. cit., et P.G. GUGUEN., Pourquoi il convient de distinguer
une nvrose dune psychose ordinaire , paratre.

362

forclusion restreinte la forclusion gnralise. Quand on raisonne sur la base du nud trois, la
forclusion apparat comme un accident, il sagit de la psychose, tandis quavec le nud quatre, la
forclusion devient une donne premire, donc gnralise et contient toutes les structures.

3)

Le statut du symptme.
Cette clinique a comme terme pivot le sinthome qui peut fixer une jouissance sans avoir

obligatoirement passer par lAutre. Elle donne la priorit la jouissance au dtriment de la


vrit. Auparavant, dans sa premire clinique, Lacan dfinissait le symptme, en accord avec
Freud, comme une formation de linconscient, partir de la vrit et du sens, partir du
signifiant. Dans cette perspective, il y avait la primaut du symbolique, dfini comme le lieu o le
sujet cherche sa vrit comme aussi bien le sens de son dsir. Au contraire, dans la clinique de la
jouissance, clinique des nuds, le symptme /sinthome est dfini non pas partir de la vrit et
de la signification mais partir du rel le symptme conserve toujours un sens dans le rel qui
est hors-sens, partir de la jouissance comme un vnement du corps. Il devient donc une faon
dont chacun jouit de son inconscient.
Par consquent, la notion du symptme change. Dornavant, le symptme nexprime pas
seulement une exigence de sens en termes de signification, mais, puisquil est aussi noyau de
jouissance, il fait nud, il devient lunit clinique lmentaire et il exprime une ncessit, un ne
cesse pas de scrire , qui rpond une impossibilit dcrire le rapport entre les sexes.
La clinique de la jouissance prend en compte cette dimension, puisque la fin dune cure,
un symptme peut devenir criture et finit par faire partie du corps et de la vie du parltre. Le
symptme se prsente donc, plutt dans une fonction de capitonnage et de localisation de la
jouissance. Chez le sujet nvrotique, il peut se rduire au mode de jouir et permet au sujet davoir
un partenaire sexuel, en labsence de rapport sexuel. Quant la psychose, il apparat que le
symptme peut constituer une faon de nouer les trois registres, le rel, le symbolique et
limaginaire. Ainsi, il permet un coinage de la jouissance et si dans le premier enseignement de

363

Lacan, le symptme tait une incidence du symbolique sur limaginaire, dans la clinique de la
jouissance le symptme est un effet du symbolique sur le rel.

4)

Le statut de linconscient et de lAutre.


Dans cette nouvelle clinique, il faut laisser de ct un inconscient conu sous forme du

a parle , c'est--dire un inconscient qui existe et qui conserve une mmoire, pour un
inconscient conu sous forme de ce qui crit et qui rpte sans fin un chiffrage de jouissance, qui
est de lordre du ncessaire. Il sagit donc dun inconscient illisible qui conserve un mode de
jouissance, en tant que savoir insu, savoir sans sujet. Ainsi, linconscient se dfinit par
limpossible, il nous montre le ratage travers ses formations, savoir ce qui ne fait pas rapport.
Dans ce cas, il ne sagit donc pas dun inconscient symbolique mais dun inconscient en
tant que rel984: batterie des signifiants donns dans lalangue. Il faut nanmoins mentionner que le
terme de linconscient rel existe aussi dans le cadre de la clinique symbolique : en effet, quand,
pour un sujet, llaboration de lOedipe est termine, lAutre change de statut, il choit , de
mme que le sens. Pourtant, il y a des signifiants ou des phrases qui acquirent un statut de lettre.
Ici linconscient sattrape par les divins dtails, petits bouts de rel, savoir, des signifiants
importants qui entrent dans la constitution du sujet ainsi quun objet perdu avec qui le sujet a
construit son fantasme.
De la mme, en ce qui concerne lAutre. Dans ce mouvement de redfinition entran par
la forme borromenne, le statut de lAutre change. LAutre va tre dfini exclusivement par
larticulation des trois registres, R, S, I, auxquels Lacan donne la vertu dtre quivalents. LAutre
devient donc inconsistant. Auparavant il tait un concept construit sur la logique de la
reconnaissance et du sens. Dornavant, puisque lAutre na pas de sens qucorn dun non-sens,
il devient un concept organis autour dun noyau de jouissance qui sy loge en un point
dextimit, l o le signifiant manque. Lalangue, la parole en tant que disjointe de la structure du
langage, conue travers la jouissance, devient ainsi un concept qui supporte lAutre qui est
984 J.A. MILLER., Lenvers de Lacan , la Cause freudienne, n 67, p. 134.

364

rduit lobjet a. Par exemple, le sinthome relve de la rencontre de lalangue, comme traumatique,
qui affecte le corps. Dun inconscient structur comme un langage, par lAutre du langage, on
passe donc un corps affect dun mode de jouissance, le ratage se situant donc au niveau de la
discorde entre la pense et le corps.

5) Le statut du sujet / parltre


Dans lenseignement initial de Lacan, le sujet ntait ni la personne, ni lindividu, ni le
sujet en tant que sujet grammatical dune phrase, ni le sujet en termes dego de la conduite
consciente. Le sujet se dterminait par le symbolique, par son manque et, dans la suite de son
enseignement, par les deux oprations fondamentales : alination et sparation. Le sujet, comme
sujet du signifiant, se reprsentait toujours par un autre signifiant, il tait alin par lAutre et pour
cette raison, pour se constituer comme sujet du dsir il devait se sparer dun objet. Ainsi, dans la
clinique de la jouissance le statut du sujet change. Le sujet devient parltre. Cela signifie que nous
ne sommes plus dans le registre du sujet barr comme effet du signifiant. Nous sommes au
niveau de ltre dans son rapport au corps, au rel et non plus au grand Autre symbolique. De
cette faon, la diffrence entre le sujet et le parltre cest que le parltre a un corps. Il se dfinit en
ayant un corps comme condition sine qua non pour jouir, tandis que le sujet lacanien comme
manque tre est spar de la jouissance; le grand Autre est vacu de la jouissance et il ne lui en
revient quelque chose que sous la forme de lobjet petit a. En dautres termes, le sujet, qui tait
auparavant conu comme une fonction ponctuelle et vanouissante devient parltre, terme auquel
nous incluons ltre qui donnait jusqu prsent le fantasme, ce dernier conu en termes de horssens qui se situe au lieu du nonrapport sexuel.

6) Le statut de linterprtation
Dans son crit La direction de la cure , Lacan prcise que linterprtation vient aprs la
rectification subjective bien que, quelques fois, celle-ci puisse avoir un statut dinterprtation et

365

aprs linstallation du transfert. Linterprtation analytique nest pas une interprtation


imaginaire985, elle nest pas une traduction, elle est, surtout, une interprtation symbolique. Elle
vise rsoudre la symptomatologie du sujet et ouvrir la voie du refoulement. Ainsi, dans la
mesure o le symptme a structure de mtaphore, linterprtation a pour but damener la
surface le sens du signifiant refoul. Pourtant, le noyau, du symptme ou du rve, ne peut pas
tre totalement dchiffr. Il y a la question du rel du symptme, de lombilic du rve. Cest ainsi
que, dans la fin de cet crit, Lacan dveloppe une version de linterprtation qui, au lieu de
nourrir le sens du symptme, fait coupure, vise le hors sens, fait nigme, est apophantique, se sert
de lquivoque etc.
Dans la clinique de la jouissance, la question est donc la suivante : Comment, partir des
effets de sens qui rsultent de larticulation signifiante, peuton obtenir une incidence sur la
jouissance du symptme en tant que hors-sens ? Dans ce cas, linterprtation doit se porter plus
loin que la parole, vers le rel puisque dans la psychanalyse nous avons affaire un rel incluant le
sens qui est aussi la dfinition du symptme selon le dernier Lacan. Cette pratique savre efficace
par la voie du Witz, de lquivoque ou par des autres voies qui restent dterminer (tonalit de la
voie de lanalyste etc.)

7) Le statut du diagnostic
Le statut du diagnostique change puisque la clinique de la jouissance est une clinique des
modes de jouissance.
Cette nouvelle clinique nous ouvre une dimension riche en perspectives. Cela implique de
tirer les consquences dune nouvelle dfinition du symbolique, dans laquelle le NomduPre nest
pas tant un trait distinctif qui soutient lopposition nvrose/psychose, qui relve de la clinique du
discontinu, du dclanchement. La prsence ou labsence du NomduPre a un statut, moins
comme point de capiton, que comme nouage qui relve dune clinique de la gradation, du
dbranchement. En effet, un grand nombre de cas tmoigne des dsarrimages symboliques qui
985 B. de HALLEUX., Un concept central , Quarto, n 27.

366

marquent la psychose ordinaire qui procde de cette nouvelle laboration : prcarit symbolique,
prgnance de limaginaire, sans dclenchement psychotique, etc.
Ainsi, dans une perspective diagnostique, la clinique symbolique se limite loger les
diffrents cas dans la classification nvrose, psychose et perversion. Par contre, la clinique de la
jouissance nutilise pas autant cette classification, en essayant de sortir de ces hermtismes. La
notion de diagnostic et de classification a moins dimportance et lon trouve, sa place,
linvention personnelle de chacun.
Par consquent, tandis quauparavant le modle de la structure subjective nous tait
donn par la nvrose et le NomduPre, dans la clinique de la jouissance cest la psychose qui
nous donne le modle. En ce qui concerne le NomduPre, il nest quun nom, assign entre
autres la jouissance totalement Autre. De cette manire, la nvrose et la psychose ne sont que
des modalits des semblants qui visent matriser, en vain le rel.

8) Le statut de la thrapeutique
Le statut de la thrapeutique subit, son tour, des modifications. Quand, dans cette
clinique, le terme pivot devient la jouissance, il nest plus question de gurison du symptme du
sujet mais de passage dun rgime de jouissance un autre, dun rgime de souffrance un rgime
de plaisir. Ainsi, avec cette clinique, Lacan formule une fin possible lexprience psychanalytique
partir des modes de jouissance o linvention de chacun prime dabord. La pertinence de la
clinique de la jouissance consiste donc transformer le symptme dchiffrable en un sinthome
hors- sens et y savoir faire avec le hors-sens. Cette rduction ce qui na pas de sens, ce qui ne
relie rien, est nanmoins une invention du sujet qui en fera usage. Lusage ne sera plus
dinhibition, de symptme, ou dangoisse, mais un usage pour faire tenir ce qui clochait.
son tour, linconscient nest quun mode de jouissance, comme ce qui est le rel rejoindre,
comme ce qui est la chose modifier dans notre clinique daujourdhui. De cette faon, la
clinique de la jouissance devient une clinique plus efficace qui nous permet davoir une ide plus

367

prcise des symptmes de notre poque. Ces derniers se prsentent sous la modalit du Ca na
pas de sens , mettant en avant le drglement de la jouissance, laccs direct lobjet, le trop,
lexcs. Ils se posent comme vitement quant la question sexuelle, comme rejet de linconscient
et de son interprtation. Dans ce cas, le signifiant cest lexemple des nouveaux symptmes de
notre civilisation se dfinit comme signe de la jouissance plutt que ce qui reprsente le sujet
pour un autre signifiant. Le lieu de la jouissance, dsign comme jouissance Une, est le corps
propre.

Conclusion
Notre dernier chapitre se termine sur les rcentes laborations qui concernent la clinique
de la jouissance. Est-ce qu travers cette nouvelle structuration clinique Lacan sloigne
compltement de Freud ? Nous avons soulign, en accord avec de nombreux auteurs, que dans la
clinique de la jouissance, dans celle du nud borromen, celle du sinthome, dans cette clinique
continuiste, clinique du pas-tout, Lacan se spare de Freud. Cette sparation, certes, nest pas

368

radicale. Nous avons not quil met en valeur certaines traces de la pense de Freud mais leur
logique est diffrente.
En effet, ce nest pas la mme chose que de partir du principe on jouit de linconscient
qui se fonde dans le lalangue ou de partir du postulat les formations de linconscient comme
rvlatrices de la vrit du sujet . Ainsi, la fin de son enseignement Lacan se dtache de lAutre
du sens, pour se centrer sur le rel de la jouissance. La ralisation du sujet seffectue non pas
seulement travers du sens et de la vrit, mais via le non-sens, via lindchiffrable, via la lettre. Le
sujet donc se conoit comme parltre affect dun corps qui jouit, qui se complte de sa
jouissance, conue en termes dvnement de corps. Nous passons donc du sujet au parltre, du
symptme au sinthome, dune clinique symbolique une clinique de la jouissance. Il sagit dun
long parcours qui est effectu par Lacan.
Nanmoins, ce parcours ntait pas un chemin trac tout droit ds le dbut. Tout comme
lexplorateur dans la luxuriante vgtation de lAmazone qui trace son chemin avec les moyens
dont il dispose, Lacan avance, rencontre des obstacles, il sarrte sur lAbaton986, il dvie pour y
revenir et ensuite modifie sa conceptualisation en redfinissant ses termes et en ayant toujours
comme axe de rfrence la clinique. De temps autre, il se fatigue et recherche laide de
lauditoire. La plupart du temps, il nobtient pas de rponse. Dautres fois, il sarrte. Lauditoire
lui crie son amour et lencourage continuer. En ralit, au fond, dans les plupart des cas, il est
tout seul
Ce cheminement vers laxiomatique de la jouissance est dabord pass par le rgime
imaginaire de la jouissance. La jubilation de lenfant devant le miroir, le cas Harry, les cas freudien
du Prsident Schreber, de la Jeune homosexuelle, etc.
Nous avons constat, par exemple, que les phnomnes de la langue qui touchent au
dlire de Schreber, de mme que sa relation lcriture, nappartiennent pas totalement la
jouissance comme imaginaire. Pourquoi ? Parce que chez lui, la forclusion du Nom-du-Pre nous
montre la disjonction du symbolique et de limaginaire et ainsi, dans ce cas, nous assistons un
986 Abaton () : rgle interdisant laccs des profanes un lieu sacr.

369

effort de stabilisation, un effort pour chiffrer la jouissance de lAutre.


Nous avons aussi constat que Lacan va progressivement utiliser davantage de termes
dans son effort pour dcrire, nuancer, border et localiser la jouissance. Nous avons, ainsi,
choisi dexaminer sparment huit termes, qui constituent, selon nous, des termes cls ,
puisque, dune part, ils sarticulent la jouissance, dautre part, de cette manire, ils constituent
une faon de la borner. Que remarquons-nous en ce qui concerne ces huit termes ? Que la
plupart dentre eux sarticulent dune faon ou dune autre dans leur laboration thorique la
notion dimpossible, de la jouissance comme relle et de cette manire, ils participent la
destitution progressive de la clinique tant imaginaire que symbolique.
Leur statut est donc comprendre au sens topologique du terme. Cest le cas du dsir qui
prsente un caractre de condition absolue et devient lettre. Cest le cas du phallus qui devient
fonction phallique et, dans ce cas, il sagit non pas dune relation avec lAutre mais dune relation
avec la jouissance. Cest aussi le cas du Nom-du-Pre qui, dans un premier temps, faisait
capitonner le signifi un signifiant, et dans un deuxime temps, devenait sinthome, savoir un
nouage avec la jouissance qui nous permet denvisager la forclusion gnralise. Cest aussi le cas
du fantasme comme axiome qui a un pied dans lAutre et un pied dans lobjet a, sa logique
sarticule limpossible du rapport sexuel. De mme dans le cas du semblant et ses affinits avec
le rel. Cest aussi le cas pour la lettre, qui acquiert un statut de dchet, en tant que rsidu du
circuit symbolique et rencontre la problmatique de lobjet a lequel, comme produit, appartient
dune part, au registre du signifiant et dautre part est ex-time lAutre pour devenir ensuite,
une criture, lalangue, un corps corps avec le langage. Enfin cest aussi le cas du nud qui, dans
un premier temps, est utilis comme un modle de la reprsentation de la gense du sujet, et
devient, par la suite, une criture travers la formalisation borromenne qui nest pas
comprendre au niveau du sens et du signifiant, mais au niveau de la lettre en tant quil est luimme dpourvu de sens.
Par consquent, cette clinique qui constitue une suite logique des perptuelles

370

laborations de Lacan, cette clinique de la jouissance, clinique qui constitue le noyau des
recherches et ttonnements contemporains, na rien envier la clinique symbolique des
annes 1950-1960. Dailleurs, cest sous cette clinique que sinscrit la problmatique des nouveaux
symptmes de notre civilisation. Ces derniers, comme la toxicomanie, rpondent leffort de
Lacan pour renouveler la clinique, tant donn que notre poque est domine par le discours de
la science, elle nest plus dipienne. Ces nouveaux symptmes sont donc de la comptence de la
clinique du pastout.
Quen est-t-il de la clinique ? Dans le deuxime chapitre de notre travail, nous nous
sommes efforcs daborder la problmatique de la notion de clinique. Comment se diffrencient
la clinique psychiatrique, la psychologie clinique de la clinique psychanalytique ?
Nous avons remarqu que dans les deux disciplines en question, avec de petites
diffrences, le terme de clinique est li au discours de la science et obit un modle nosologique
qui est de lordre de la classification. De plus, dans la plupart des cas, la conduite humaine est
conue en termes de comportement et elle obit par consquent aux thrapies TCC987. Dans ces
conditions aucune place nest donne linconscient. Le sujet est ainsi forclos.
En effet, la science se base sur la forclusion du sujet de linconscient. L o Freud parlait
en termes de malaise dans la civilisation , Lacan a expliqu que ce malaise est le rsultat des
consquences du discours de la science. Son crit La science et la vrit nous montre
comment la science rduit le sujet la pense consciente. Exclu de son lieu, de son topos, exclu du
langage, le sujet est vid de son tre et de la valeur sexuelle de son dsir. Pourquoi ? Parce que le
savoir scientifique croit quil peut matriser le rel.
Ainsi, la forclusion du sujet devient laxe principal de rfrence tant chez G. Canguilhem
que chez M. Foucault. Ces deux pistmologues essaient, dune faon ou dune autre, de faire
entrer nouveau la notion du sujet dans la clinique daujourdhui.
Nous avons constat que dans son uvre Le normal et le pathologique , G.
Canguilhem tente dinscrire la maladie, soit, le pathologique, non pas en termes statistiques qui
987 TCC : Thrapies Cognitives et Comportementaux

371

sorientent vers lvaluation, maladie scientifique de notre poque, mais travers la dimension
subjective, en considrant dans lhomme sain lhomme malade. Il nous propose dinterprter les
catgories du normal et du pathologique en les fondant sur la normativit propre de la vie. son
tour, M. Foucault, dans son livre La naissance de la clinique , dfinit la clinique comme un lieu,
travers lequel une vrit cherche tre entendue. Pour Foucault, la naissance de la clinique,
savoir le discours de la science en termes lacaniens, passe par la rduction du sujet au silence. Il
constate que la mdecine, prcdant sa scientificit , sappuyait sur le symptme conu en
termes de subjectivit tandis quaujourdhui le symptme a perdu ce poids. Foucault nous montre
encore que le cas clinique, cest--dire le sujet lacanien, est dfini par des points dramatiques ,
comme aussi bien par une singularit. Ce sujet, rduit en silence, ce sujet qui est mis entre
parenthses est le sujet de linconscient.
En outre, certaines laborations de Foucault, qui restent examiner, sur le terme, par
exemple, de lextriorit du discours, lequel se forme dans le champ intermdiaire entre
techniques linguistiques et non linguistiques, discours et institution, peuvent se rapprocher du
dernier enseignement lacanien, du concept de lalangue etc.
Quant Freud, la clinique psychanalytique passe principalement par le sujet de
linconscient. Il sagit de lAutre scne. Cette scne est le lieu des formations de linconscient.
Freud renouvelle la clinique psychiatrique de son poque et cre la psychanalyse. Dornavant, la
clinique psychanalytique est devenue principalement la clinique du symptme nvrotique. Ce
symptme est dfini par sa cause sexuelle et il est rductible au langage, travers linterprtation.
Mais le symptme a aussi une autre satisfaction qui est au-del du principe du plaisir, laquelle ne
sordonne pas partir du sens.
Lacan, de son ct, sest trouv confront la psychanalyse lamricaine obscurcie par
laccent donn la place du Moi et par lemphase donne par les cliniciens ladaptation sociale
de lindividu. La reconfiguration lacanienne de la clinique concerne quatre points : a) sa
transmissibilit qui concerne lextension de la psychanalyse par la formalisation de la clinique et

372

lutilisation des mathmes, b) limportance quil a donne lexamen critique de la notion de


logique, comme science du rel, c) son souci pour lthique, et par extension pour le dsir de
lanalyste, d) la ncessit dun renouvellement continuel de la clinique psychanalytique qui doit
inclure les nouveaux symptmes de notre civilisation.
Ainsi, la clinique au sens de Lacan, nest pas un terme statique. Elle est sujette des
modifications. Lacan a commenc par une clinique observable. Par la suite, sa clinique se
constitue comme une clinique du sujet et de sa singularit. Il sagit du sujet du signifiant qui vient
en analyse avec son symptme ou mieux, qui le construit via son discours. Il sagit donc dune
clinique du discours, dune clinique du symptme, nettement renouvele par Lacan. La faon
dont le sujet parle, dpend de sa structure et son questionnement concerne son dsir. Il sagit
donc dune clinique du dsir dfinie partir du manque. Cette question concerne ltre du sujet,
lau-del de larticulable. Cet au-del de larticulable concerne aussi la pulsion qui est
llment qui fait le poids clinique dun cas . Dornavant, sa clinique se centre autour de cet
objet a, inclus dans le fantasme. Cet objet, comme plus-de-jouir, sarticule, par la suite, avec
limpossible, avec le fait que le rapport sexuel ne peut pas scrire.
Par ailleurs, ce rel de la jouissance, constitue le terme principal qui dfinit, pour Lacan, la
clinique comme impossible supporter . Cette clinique se base sur le non-rapport entre le
signifiant et le signifi, entre lAutre et la jouissance, entre lhomme et la femme. Dornavant, il
est plutt question de nouage de ce qui fait tenir ensemble les trois registres, le symbolique,
limaginaire et le rel.
Nous avons aussi constat que la question du rel de la jouissance parcourt tout
lenseignement de Lacan. Dans notre chapitre, La clinique imaginaire de la jouissance et ses limites :
limpossible, nous relevons les diffrentes traces que Lacan nous a laiss, traces qui convergent vers
laxiomatique de la jouissance. Ces traces, aussi limites quelles soient, pendant son tout premier
enseignement, deviennent de plus en plus importantes par la suite. Ainsi, plusieurs termes sont
des prcurseurs de la jouissance comme relle. Notons entre autres : linnommable, le Prgung,

373

limpossible de la subjectivation, lex-sistence du sujet, le caput mortuum, le signifiable impossible, la


jouissance relle, le signifiant obscur, linsignifiant, lextimit, la condition absolue du dsir ou son
impossibilit se formuler comme une parole, etc. Du point de vue thorique, ces traces
constituent les limites de la clinique imaginaire de la jouissance. partir de l, Lacan commence
constituer la clinique symbolique qui, son tour, via les cueils quelle rencontre, permet une
ouverture progressive vers la clinique de la jouissance. Nous disons cueils, puisque la clinique
symbolique se heurte sur deux constatations: a) le signifiant mortifie la jouissance b) le signifiant
nourrit le sens.
Dans le premier cas, nous avons montr que la procdure de symbolisation a comme
rsultat la mortification de la jouissance. Dans la mesure o Lacan dfinit la rptition au moyen
du signifiant, en tant quindicateur de signification, la rptition constitue le mcanisme par
excellence de la mortification de la jouissance. Les termes comme la conversion des signifiants
vers un S1, llvation au signifiant, la symbolisation de limaginaire, la symbolisation du dsir qui
devient un dsir mort et la signifiantisation sont les termes exemplaires de la mortification de la
jouissance par le signifiant. Lacan est arriv donc une conception du sujet o la satisfaction, la
pulsion et la jouissance ne sont pas vraiment prises en compte. Do son effort, partir du
Sminaire XI, trouver un moyen pour faire entrer la jouissance dans le corps via lobjet petit a.
Dans le deuxime cas, nous avons montr que dun ct, le pousse au sens conduit le
sujet vers un processus interminable, car une signification renvoie toujours une autre
signification. De lautre ct, le terme de sens nest pas ramen une production de signification.
Nous avons montr que chez Lacan, ces deux termes se distinguent et le sens renvoie toujours
vers le nonsens, ce nonsens dfini en termes de non-rapport.
Cest sous ce prisme que sinscrit aussi la problmatique des nouveaux symptmes de
notre civilisation : le non-sens. Les nouveaux symptmes ne se rangent pas en dehors ou ct
de ldipe mais dans une Autre topique. Cela signifie que nous devons examiner les nouveaux
ples de fixation symptomatique de la jouissance qui ne sont pas habits par la signification

374

phallique. Un nombre important de ces pathologies de la jouissance nest pas enracin dans le
manque symbolique du pre mais dans une forme originale de positivit, de permissivit sans
frein de jouissance988. Cest le cas des nouveaux objets de consommation. Ces objets a originaux,
fabriqus par la science, en rgle gnrale, ne se sont pas lis linconscient ou au fantasme du
sujet mais son existence, ce que Lacan appelait souvent son tre de vivant 989. Voil
comment, se construisent les nouveaux symptmes de notre civilisation, lesquels ne peuvent que
se ranger derrire la dernire clinique de Lacan, la clinique de la jouissance.
Cette clinique trouve son dveloppement dans le Sminaire XX, Encore et dans le
Sminaire Le sinthome.
Dans le Sminaire Encore, le concept de pas-tout, terme choisi par Lacan pour dfinir une
dimension de la jouissance fminin, de lordre de linfini, lAutre jouissance, trouve son champ
dexploration dans lexprience mystique. Le cas de Jean de la Croix est exemplaire. Par la suite,
les formules de sexuation constituent un effort de Lacan pour crire la position de lhomme et de
la femme par rapport la jouissance qui est toujours Une, jouissance du corps propre, spare de
lAutre : jouissance phallique et Autre jouissance. Une autre version de cette jouissance Une est la
jouissance de la parole et une dernire est celle de la sublimation.
Dans le Sminaire, Le sinthome, Lacan labore la clinique du nud borromen et la
question du nouage de trois registres : du rel, du symbolique et de limaginaire. Cette laboration
a comme axe de rfrence lauteur James Joyce et le rle que jouait lcriture dans la stabilisation
de sa psychose. Par son criture se restitue le nouage entre les trois registres. Il sagit dune
supplance comme version du Nom-du-Pre. Ce dernier comme symptme ou mieux encore
sinthome, fixe une jouissance sans avoir passer par lAutre. Ainsi le Nom-du-Pre se rduit
une fonction de nomination de la jouissance. Dans cette clinique qui trouve une formalisation
dans la psychose ordinaire, la forclusion est gnralise. Ainsi, le trait qui soutient lopposition
entre nvrose et psychose nest pas la prsence ou labsence du Nom-du-Pre mais cette prsence

988 J.A. MILLER., Le Banquet des analystes, (indit), leon de 4 avril 1990.
989 J. LACAN., crits, op. cit. p. 552.

375

comme nouage. Dans le cas de Joyce, son criture constitue un tel nouage.
Dans ce Sminaire, Lacan approche le rel de plusieurs cts. Comme il nous explique, du
rel on ne peut en rencontrer que des bouts . Un de ces bouts appartient la psychanalyse, au
rel du il ny a pas de rapport sexuel . Cest ce rel que lcriture du nud borromen inclut et
constitue en mme temps. En outre, les avances thoriques de cette clinique, surtout sur le
domaine des nouveaux symptmes de notre civilisation, ont commenc mieux nous oriente
quauparavant : cest le cas de la psychose ordinaire et de sa continuelle laboration.
Ainsi, dans cette clinique du parl-tre, nous devons lire la question du sujet partir de son
mode de jouir. Ce sujet doit tre conu doublement : dune part, comme sujet de signifiant, et,
dautre part comme sujet de la lettre , - (ipo-kimenon) lequel, au sens littral en grec,
signifie sous-texte 990. En effet, ce sujet, est l 991 selon Aristote,
savoir un sujet qui soriente avec sa passion. Dautre pas le substantif kimenon signifie un texte
crit. Ainsi, ce sujet comme ipo-kimenon, texte crit, est soumis une passion qui sinscrit sous
forme de lettre.
La clinique de la jouissance nous permet une telle approche. Aprs tout cela, nous
pourrions aisment tirer la conclusion que la clinique symbolique a dit son dernier mot et que,
partir de maintenant, notre outil est exclusivement la clinique de la jouissance. Il ne sagit pas
de cela. La notion de continuit qui est prsente dans toute luvre de Lacan ne nous permet pas
de telles affirmations extrmes. Nous considrons quil est important de souligner que cette
nouvelle approche de la clinique, dans la mesure o elle redfinit un grand nombre de termes
psychanalytiques et par extension, la direction de la cure, doit cependant encore parcourir du
chemin avant de pouvoir tre entirement formule. Dimportantes questions sont encore
traiter.
Ces questions sont en rapport des innovations de la clinique de la jouissance. Prenons
par exemple sa logique qui nobit pas la logique aristotlicienne classique. Lacan propose la

990 Au sens de textualit.


991 ARISTOTE., Mtaphysique, Athnes, Papadimas, 1985, fr. 6, 13, 1.

376

topologie et la thorie des nuds, la logique combinatoire, etctant de pistes suivre.


Prenons par exemple linconscient. Nous remarquons une remise en question de la notion
classique de linconscient et sa substitution par le terme Unebvue. Dans ce sens, il y a une
dimension de linconscient en tant que rel et les formations de linconscient sinscrivent dans la
logique du non-rapport. Par consquent, le statut de linterprtation change, elle est davantage
ramene lquivoque et au Witz, touche linstance de la lettre via le mcanisme de rptition,
dfini par une dimension grammatologique. Le style et la potique de la lettre seront de nouvelles
pistes laborer.
Prenons maintenant lexemple du symptme. Nous remarquons une clinique postfreudienne organise autour du symptme classique, effet de mtaphorisation. Dans la clinique de
la jouissance, le symptme est un effet du symbolique sur le rel. Dans ce cas, comme J.A. Miller
la soulign, le statut du refoulement est mis en doute et il faut dranger les dfenses pour que
se fasse llaboration progressive de lanalysant. Dans certains cas, cela est possible. Dans dautres
cas, lorsque le statut du symptme, aussi nuisible soit-il, protge la personne dune srieuse
dsorganisation, lanalyste doit avancer pas pas.
Prenons lexemple des jouissances qui sont multiples. Dans ce cas il y a la question de
linfinie. George Cantor992et ses successeurs dans leurs recherches sur le calcul infinitsimal le
dfinissent par lapprentissage du maniement des ingalits bien plus que des galits, et on
pourrait le rsumer en trois mots : majorer, minorer, approcher 993. Ces trois verbes peuvent se
lire, par exemple, selon une logique qui prend en compte la topologie.
Prenons lexemple du diagnostic qui change. De nouvelles entits cliniques se constituent
comme la psychose ordinaire. Dans ce cas, il est question de nodclenchement, de noconversion, de notransfert, de nouveaux symptmes, ou mieux de la transformation du Nomdu-Pre en nommer .
992 George Cantor. Mathmaticien allemand (1845-1918). Ses premiers travaux sur les sries de Fourier
lamenrent rflchir sur les notions de nombre rel, densemble, densemble infini. Il dfinit cette dernire en
introduisant, entre autres, les nombres transfinis.
993 R. BESLON., Les maths cent thormes, Paris, 2008, Le Polygraphe. Cest J. DIEUDONNE (groupe
Bourbaki), qui donne cette dfinition du calcul infinitsimal.

377

Nous nous apercevons donc que les points de repre les plus importants de notre clinique
ont chang. Le fait dessayer de diagnostiquer une nvrose ou une psychose, l o les lments
cliniques font dfaut en faveur dune clinique dtiquetage , aussi attractif que cela puisse
paratre, semble peu utilisable. De plus, une telle optique ne nous permet pas de reprer les points
de capiton du sujet, qui sont chercher, afin de nous orienter sur la base de la prcdente
stabilisation du sujet.
Enfin, le sinthome donne de limportance linvention du sujet. Pourtant, quand on
argumente en termes de sinthome, nous sommes loin de la logique de linconscient structur
comme un langage, loin des formules familiales, le dsir du sujet est le dsir de lAutre , etc.
Les dernires laborations de J.A. Miller994, centres sur le Sminaire de Lacan Le moment de
conclure, nous ouvrent des pistes nouvelles, par exemple, sur la structure torique de lhomme, sur
un mode dinterprtation qui soriente vers la modification de cette structure en fonction de
coupures pratiques, etc.
Ces pistes sont explorer tant au niveau thorique quau niveau de lacte psychanalytique.
Ce dernier nous concerne tous et ne se ramne pas seulement linterprtation. Lanalyste doit
sortir de son cabinet pour souvrir vers le social. Il sagit dune nouvelle mode dintervention de
son acte. Cet acte analytique, comment pouvons-nous le concevoir par rapport aux dernires
laborations de Lacan sur la clinique ? Sagitil seulement dune invention sinthomatique par rapport
linconscient de chacun? Sagitil en plus dun acte qui fait coupure sur le social ? Sagitil encore
dune invention en vue dun renouvellement qui touche aux structures dj connues de
lorganisation mme de notre cole ?
Nous dirons, quen tous cas, il sagit dun essai, dun effort, mais aussi une tentative
dcriture

994 J.A. MILLER., Lorientation lacanienne, leon du 30 Mai 2007.

378

379

Annexes

a) Talos

Je me souviens de la difficult dans laquelle je mtais trouve cette poque, ctait en 1988,
lorsque javais rencontr un garon de neuf ans. Ses parents mavaient auparavant inform de son
symptme - un chec scolaire - ainsi que lchec dune premire thrapie et ils mavaient assur
que leur fils voulait me parler de son symptme. Ma surprise a t grande lorsque pendant la
sance, au lieu de men parler de son chec, le petit Talos, a commenc me parler de lhistoire de
son prnom : Je mappelle Talos, tu sais ce que signifie Talos ? Mon pre qui est un homme lettr a pens ce
nom () Talos tait un robot de cuivre trs fort quavait construit Vulcain, le Dieu du feu. Il tait le protecteur
380

de la Crte et faisait sans cesse le tour de lle. Mais il est mort et est all Hads () cause dAthna qui la
pig. Hads, o vont tous les morts, Talos ne pouvait rien faire ()
Ainsi, son discours tait orient vers le robot gant et la mort. Quelques interventions de
ma part sur son symptme sont tombes dans le vide. Selon les donnes thrapeutiques de cette
poque995, je devais attendre quil me parle en premier de son symptme et progressivement
linterprter par lintermdiaire de mon transfert. De ce fait, ce que jai fait durant la deuxime
sance ntait thoriquement pas permis. Je me rappelle qu la fin de la premire sance, jai
ouvert un dictionnaire de mythologie et jy ai lu des renseignements sur le gant Talos et lhistoire
du robot, celle que le petit Talos mavait dj racont. Contrarie, jai consult un deuxime
dictionnaire en esprant y trouver quelque chose de diffrent sur le robot, lhistoire dHads et la
signification mortelle de son prnom. En effet, dans le vocabulaire mythologique de Karl
Kernyi996, on trouve une rfrence diffrente sur son prnom. Talos tait aussi le dieu de la
lumire car Zeus, le roi des Dieux, avait galement le mme nom, Zeus-Talos. Ainsi, lors de la
deuxime sance, lorsque Talos a continu me parler du robot gant de cuivre qui tait mort,
un moment donn, jeus loccasion de donner son nom une interprtation diffrente en lui
signalant lAutre dimension. Sa surprise fut grande au point quil me croyait peine. Lors de la
troisime sance, Talos me confia quil ne savait pas que son nom signifiait aussi autre chose,
entre autres lumire , et, ctait trs important pour lui de lavoir appris. Je lai revu deux ou
trois fois encore, puis il ma dit que cela se passait bien mieux lcole et que donc ce ntait pas
la peine de continuer. Ses parents mont confirm ce fait et mont affirm que sils avaient encore
besoin de mon aide, ils me contacteraient.
Par la suite, je me suis interroge sur le timing de mon intervention. Je me sentais un peu
mal laise car je navais fait que ce qui mtait pass par la tte. Plus exactement, je navais pas
bien compris ce que javais fait. Au lieu de diriger le discours de Talos vers son symptme, je lui
avais permis de parler de tout, sauf de son symptme, symptme nomm par des

995 Il sagissait de lpoque de ma premire formation lIPA.


996 K. KERENYI., Die Mythologie der Griechen, 1966, Traduction grecque, Athnes, 1974, Estia.

381

spcialistes : chec scolaire.


Ainsi, en examinant aujourdhui nouveau le cas de Talos, je peux dire ceci : il sagit dun cas
qui pourrait illustrer Les effets thrapeutiques rapides en psychanalyse . Dans ce cas, le
discours du sujet ntait pas centr sur ce que les parents considraient comme son symptme,
mais sur son prnom. Certes, linhibition intellectuelle de Talos, inhibition nvrotique qui
constitue son symptme, selon ses parents, touche son dsir de savoir. Le dsir de savoir ne
sordonne pas. Ce dsir est empch. Une des raisons de cet empchement - il sagit dune
hypothse - est la position de Talos par rapport ce quil considre comme trs important,
savoir le choix de son prnom par son pre et la signification de celui-ci. Par consquent, si la
russite signifie pour lui de dpasser le pre cet homme lettr - lattachement qui lui porte,
interdit de le surpasser. Bien que le cas de Talos se situe la fin des annes 1980, il est encore trs
actuel en ce qui concerne la symptomatologie et la faon de sy confronter aujourdhui. De nos
jours, nous nous trouvons face une perception qui objective lenfant comme sujet, ainsi que la
cause de son symptme, laquelle est dfinie par un groupe de spcialistes en termes de
comportement objectif, valuable et chiffrable, selon les principes du cognitivobehaviorisme et
de la biohygine. Pourtant, les effets thrapeutiques de la psychanalyse ne peuvent pas tre
discuts.
De mme, en ce qui concerne mon mode dintervention, nous pouvons faire lhypothse que
celui-ci na pas seulement agit sur une identification du sujet, mais dans la mesure o elle a vis
sans le savoir le nom propre du sujet, elle a touch, partiellement, peuttre, son mode de
jouir997. Nous savons que le symptme est fait de deux lments : une signification qui est effet de
signifiant et un lment qui touche au fantasme et, par extension, la position du sujet par
rapport la jouissance.

997 En grec, lhomophonie par quivoque du mot Talos () avec qui signifie Autre, est
vidente.

382

b) Sumimasenexcuseznous pour le cannibale 998

Prononce avec une gne extrme, les Japonais se justifiaient, en 1981, par cette phrase,
au journaliste franais Patrick Duval. Que ctaitil pass ?
Cette anne l, dans le centre de Paris, 10 rue Erlanger 999, dans un petit appartement, au
travers dun pome de Becher, juste avant la fin dune strophe 1000, Rene, une tudiante
hollandaise, fut assassine par le japonais Issei Sagawa. La suite est connue. Acte de ncrophilie et
cannibalisme sur une grande partie de son corps.

Too much bloodchantent les Rolling Stones1001.


La folie hurlent les Strunglers 1002.

Sumimasen, excuseznous.
Au pays de burakumin1003, pays des nonhumains, la dignit a t profondment branl.
998 P. DUVAL., Le Japonais cannibale, Paris, Stock, 2001, p. 25. Une grande partie des lments
biographiques et autres ont t pris de ce livre. Il est noter que les pages 127147 qui racontent lanthropophagie
et la ncrophile sauf deux points sont dcrit par Issei sans trace dinterrogation, de doute, dassociations sur ses
souvenirs familiales. Bref, limplication du sujet semble absente.
999 S. MORRIS., Issei Sagawa : Celebrity Cannibal , The on line Journal of New Criminology.
1000 P. DUVAL., Le Japonais cannibale, p. 124, Johannes Becher., Abend , Il chasse une bte sauvage
gorge de sang dans le pays / Dans la journe dvore la ville / Se rassasie de cervelle / Lanimal qui a dchir
la terre avec le mauvais dsir .
1001 Le groupe de rock Rolling Stones voque le crime dIssei dans leur titre Too much blood, album
Undercover.
1002 Le groupe de rock Struglers voque le crime dIssei dans leur titre La folie.
1003 Dans le bouddhisme, tous les mtiers et les pratiques en rapport avec la viande sont condamns. Ceux qui
exercent ce mtier tout comme aussi leurs descendants ne sont pas considrs humains (hi nin) et sont victimes
dune sgrgation. Il sagit des burakumin, les intouchables.

383

Quelques annes aprs, dans un des ses derniers entretiens, Issei, innocent dans son crime
atroce, mais pas irresponsable comme sujet de son acte, rvlera son gnomon pour clairer son cas
et nous montrera o se situe, pour lui, le kakon de son propre tre 1004.

1) Elments biographiques
N en 1949, Issei est le deuxime enfant issu dune famille bourgeoise1005 une soeur
morte avant sa naissance, un petit frre dun an son cadet. Les stigmates de sa constellation
familiale ne sont pas sans importance. Grossesse de sa mre marque au troisime mois par des
hmorragies rptition, le gyncologue lui conseille lavortement, elle refuse catgoriquement.
Lui, peine n presque mort. Il revient la vie et pousse ses petits cris aprs vingt minutes, grce
aux massages cardiaques et la respiration artificielle. Il ne pse quun kilo et demi ; les mdecins
ne lui donnent pas plus de dix ans vivre. lge dun an, le Dr Anpo le trouve trs vulnrable et
repli sur lui-mme. Il pense lautisme. Le Dr Naito, mdecin de famille, le dcrit comme
instable et mentionne des crises convulsives dallure nvropathique .
Pendant sa petite enfance Issei ne supporte pas la moindre reproche et se met trs
souvent en colre. lge de quatre ans il se souvient de son premier cauchemar : () mes
parents nous faisaient bouillir, mon frre et moi, dans une casserole et nous cuisinaient. Et puis ils nous
mangeaient. Cette peur dtre un jour mang par mes parents ma poursuivi au cours des annes. Il y a un dtail
particulier : quand je suis angoiss, ma chair devient meilleure, aussi, mes parents font tout ce quils peuvent pour
me faire du mal. Comme a, je constituerai un bon platJe nai pas rv nouveau de cette scne mais lide a
persist en moi comme si elle y tait imprime. Trs forte, trs prsente1006.
Certains peuvent aisment penser un cauchemar banal, en sappuyant surtout sur la
deuxime subdivision du stade oral, qualifie de cannibalique et soigneusement dcrite par Karl
Abraham1007. Notons le dtail particulier de ce cauchemar, color dun aspect paranoaque.
1004 J. LACAN., crits, Paris, Seuil, 1966, p. 175.
1005 Son pre Akira possde lEntreprise Kurita Water .
1006 P. DUVAL., Le Japonais cannibale, p. 88.
1007 K. ABRAHAM., Dveloppement de la libido, Paris, Payot, pbp, 1996, No 313, pp. 234245.

384

Notons encore labsence de tout aspect mtaphorique du rve ce nest pas le loup mchant, ce
sont les parents qui mangent les enfants. Dun autre cot, la rfrence lempreinte garde son
importance, tant donn que lauteur du crime et de lanthropophagie a commenc des esquisses
dcriture partir de lge de treize ans et, aprs son passage lacte, a publi dix livres1008. Enfin,
nous ne pouvons omettre la Prgung ce qui frappe, terme freudien, repris par Lacan dans son
Sminaire, quand il note dans le cas de lhomme aux loups, le fait que la Prgung na pas t intgr
au systme verbalis du sujet, quelle nest mme pas monte () la signification () le sujet ne
le parlera plus, () a restera l, quelque part parl, si lon peut dire, par quelque chose dont le
sujet na pas la matrise 1009. Ce cauchemar constitue donc un trauma original, une empreinte qui
a des consquences sur la ralisation du sujet. Impossible de parler, sans tre parl par la lalangue,
souligne Lacan dans le Sminaire Encore.
Issei se souvient qu lge de six ans, il tait trs angoiss par son oncle qui se dguisait
en monstre, et faisait semblant de le manger1010. Il se souvient encore qu lcole primaire, avant
lge de sept ans, il demanda son institutrice pourquoi on ne pouvait pas manger de la chair
humaine. Nous saisissons par l que cette thmatique le proccupait beaucoup et constituait le
noyau de diffrents fantasmes et rveries. Ainsi, lge de sept ans, il imaginait quil mangeait des
petits garons et peu aprs, quand il est tomb sur le conte de Perrault La Belle au bois dormant, il
apprend par cur des passages entiers de la scne o la mre du prince fait manger une jeune
femme et ses enfants par un ogre. De mme pour le conte de Hnsel et Gretel1011. Peu aprs, un
autre livre attire son attention. Il sagit du mythe du Minotaure. Ce monstre, fils du roi Minos, la
tte de taureau et au corps dhomme, enferm au Palais de Knossos, le fascine littralement. On y
trouve dautant plus la thmatique du cannibalisme. Minos tait oblig doffrir son fils, tous les
trois ans, sept jeunes femmes et sept hommes, selon la loi des Dieux1012. Notons le point
1008P. DUVAL., Le Japonais cannibale, p. 242. Voil les titres des livres de I. Sagawa : Sant, Excusezmoi
dtre en vie, Lillusion du cannibalisme, Le mirage, Jaimerais tre mang, Paris des fleurs Paris damour, Ce
nest pas de la folie ?, Lexpertise mentale de Issei Sagawa, Ceux que jai envie de tuer, La nue.
1009 J. LACAN., Le Sminaire livre I, Les crits techniques de Freud, Paris, Seuil, 1975, pp. 214215.
1010 S. MORRIS., Issei Sagawa: Celebrity Cannibal , The on line Journal of New Criminology.
1011 CRIMM., Hnsel und Gretel.
1012 P. GRIMMAL., Dictionnaire de la mythologie Grecque et Romaine, Paris, P.U.F., 1975.

385

commun de ces trois contes : il ny sagit pas dun fantasme, type Un enfant est (battu)/mang. Issei
est totalement submerg. Il est son fantasme. Pour la premire fois il se met donc lcriture des
brefs rcits sur son sujet de prdilection. Par la suite, au commencement de la pubert, lobjet de
son dsir se dplace vers les jeunes filles. cet ge l, il est pris dune envie irrsistible de chair
humaine et il souligne: Chez moi, le dsir sexuel et lapptit, cest la mme chose. Je narrive pas penser le
dsir sexuel sans y associer lide de manger lautre () On commence la caresser, lembrasser et lcher son
corps. Pour moi, manger est ce qui vient naturellement juste aprs () Pour moi, cest vraiment logique. Je ne
comprends pas quon trouve a bizarre 1013.
Nous savons que, selon Freud, la phase orale ou cannibalique, lidentification qui
prside au choix dobjet, passe par lincorporation et la dvoration de cet objet1014. Ainsi,
lidentification trouve sa racine dans lincorporation, lidentification dtre un rejeton de la phase
orale. Cette incorporation a chez Freud une rfrence mythique. Sa conception du meurtre du
pre et du repas totmique sassocient aussi avec loralit. Freud la compare au rapport que le
cannibale entretient avec celui quil dvore1015. Selon plusieurs auteurs, le terme de lincorporation
se rduit seulement lappropriation de certaines caractristiques du pre1016. On pourrait dire
quen termes lacaniens, il sagit, selon eux, dune identification symbolique. Pourtant, la question
de lincorporation, nest pas si simple, et selon Lacan, rien nindique que quoi que se soit ici, soit
mme mettre lactif dune subjectivit 1017. Autrement dit, le surgissement du sujet nest pas
mette en relation avec lincorporation. Ainsi les identifications cannibaliques peuvent tre
symboliques, savoir oedipiennes, ou imaginaires. Dans le premier cas le sujet transcende
lagressivit constitutive de la premire individuation subjective 1018. Pourquoi ? Parceque ces
identifications, travers la triade mreenfantphallus, sont rgles par le NomduPre, la

1013 P. DUVAL., Le Japonais cannibale, p. 88 et 130.


1014 S. FREUD., Trois essais sur la thorie de la sexualit, Paris, 1962, ides gallimard, p. 95.
1015 S. FREUD., Psychologie des foules et analyse du moi , Essais de psychanalyse, Paris, Payot, pbp, No
44.
1016A. GREEN., Cannibalisme : ralit ou fantasme agi ? , Nouvelle revue de la psychanalyse, Destins du
cannibalisme, No 6, Paris, 1972, Gallimard, p. 36 et P. FEDIDA, Le cannibale mlancolique , p. 122 du
mme revue.
1017 J. LACAN., Sminaire XII, Problmes cruciaux pour la psychanalyse, Indite, leon du 3 mars 1965.
1018 J. LACAN., crits, p. 117.

386

mtaphore paternelle et la signification du phallus1019. Dans le deuxime cas, comme cest le cas
dIssei, les identifications nont pas le mme destin. Nous remarquons que chez Issei il y a
comme un continuum sans aucune limite, sans aucune rgle, sans aucune mtaphore qui donne une
suite logique du type: caresser, embrasser, lcher, manger. Dans son cas, les trois premiers temps
butent sur limpasse du quatrime temps : Issei est invalide des identifications phalliques, il
nest quune bouche, pire, une mchoire1020Ainsi, ce quil appelle un dsir sexuel sordonne
selon cette logique. Dans cette suite la question du crime nentre pas. Dailleurs, Freud navaitil
pas soulign, propos de linterdiction du cannibalisme, que manger de la chair humaine ne
constitue pas un interdit comme tel ?1021 Le problme est que pour y arriver, il faut passer par le
crime. Pourtant, cette ide angoisse normment Issei, il appelle un psychiatre il nose pas y
aller.
Il en rsulte une question. Est-ce que, cette poque l, Issei voulaitil manger, tuer ou
tuer et manger par la suite ? Laissons pour le moment la question ouverte et continuons le
droulement des faits biographiques.
lge de vingt ans il sinscrit lUniversit de Wako pour tudier la littrature anglaise.
Son crivain prfr est Shakespeare, lequel, dans certaines de ses pices, aborde le thme du
cannibalisme1022. Peu aprs, lge de vingt trois ans, Issei dcide de passer lacte son fantasme
cannibalique car il ne veut pas atteindre lge de trente ans. Pourquoi ? Il craint quaprs ce dlai
son envie diminue et que les nerfs de son palais deviennent moins sensibles. Par ailleurs, son
obsession , comme il caractrisait son ide, savoir de manger les fesses dune femme
occidentale1023, ne le quitte plus. Sagitil dun dlire bien organis ? Nous le verrons par la suite.
Pour atteindre son but Issei achte un masque et un couteau et il entre dans
lappartement dune jeune fille allemande. Il fait nuit. Elle dort. Elle se rveille et commence
1019 J. LACAN., Le Sminaire livre IV, La relation dobjet, Paris, Seuil, 1994.
1020 Je remercie D. Vergetis pour cette expression.
1021 S. FREUD., lettre de 3041932, in E. Jones, La vie et luvre de Sigmund Freud, Paris, 1969, P.U.F., Vol.
III, p. 511.
1022 W. SHAKESPEARE., Titus Andronicus, (V, I, 69): Il sagit de lhistoire dun romain qui se vengea du viol
de sa fille par les fils de Tamora, en lui faisant manger un pt cuit avec la chair de ses enfants.
1023 Le dtail nest pas sans importance. Un premier arrt, au sens dun interdit, commence se construire. On
ne consomme pas toutes les femmes, seulement les occidentales.

387

hurler. Trs vite la police arrive. Il passe une semaine au commissariat, puis son pre paye pour le
silence de la jeune fille. Pourtant, il loblige aller voir un psychiatre, le Dr Sugiyama. Voil ce
quIssei dit de son passage lacte : Je voulais effectivement la manger mais sans la tuer. Mon
ide, ctait dessayer de dcouper une partie de ses fesses, de la manger et de partir. Je sais bien
que ctait un raisonnement trs enfantin, que ce ntait pas possible mais enfin, cest ce que je
voulais faire 1024. Voil donc sa rponse quant la question laisse ouverte prcdemment 1025. En
ce qui concerne son traitement deux fois par semaine pendant dix ans voil ce que son psychiatre
dit : () une excitation anormale, troubles de caractre, tendance au repliement et
limpulsivit () manifestations obsessionnelles qui se traduisent par des angoisses et un got
extrme pour lordre et la propret (), il est extrmement dangereux 1026. Pourtant, ce verdict
narrte ni Issei, ni son pre qui dcide de le financer pour poursuivre ses tudes Paris. Dtail
importante : son mmoire au Japon a comme thmatique La Tempte de Shakespeare, o le nom
du hros principal est Caliban. Nous navons qu changer la place des deux consonnes l et
n , et nous voil devant le mot Canibal .
Paris, bien quil est brillant avec son mmoire sur Kawabata, il est en dehors de tout
lien social, surtout avec la gente fminine. Tout le monde le fuit : Il tait collant et insupportable
() le genre vous montrer des photos quil avait pris de fesses et des seins dune prostitue
pour avoir votre raction 1027, dira une tudiante de son anne. Ainsi, il frquente seulement une
prostitue quil fait venir chez lui les soirs. Le rituel passe par des films sur le cannibalisme.
Chaque fois, il veut la tuer avec un couteau mais chaque fois, il y renonce.
A trente-deux ans il sinscrit en doctorat et il fait la connaissance de Rene. Il linvite chez
lui. Elle ne refuse pas.

2)

La chronique dun passage lacte criminel

1024 P. DUVAL., Le Japonais cannibale, p. 102103.


1025 Plus tard, quand Issei a tu Rene il a dit au journaliste : Je lai tue pour la manger et uniquement pour
a , Le Japonais cannibale, op. cit., p. 134.
1026 Ibid., p. 103104
1027 Ibid., p. 110.

388

Nous avons parl, jai tout de suite imagin la scne du mariage () Mais tout coup, une image
sest interpose. Jai revu Rene au cour du dner elle regardait les livres de ma bibliothque () elle montrait son
derrire () Cette image sest superpose celle de la prostitue sur le bidet1028 et cela a t instantan. Jai pens :
Si je tire derrire elle, je peut la tuer. Jai dabord essay de chasser cette ide mais, je me suis dit que mes amis (...)
me laissent tomber. Cette ide ma profondment angoiss 1029.
La rencontre avec Rene, jeune fille occidentale, na quun effet, cest--dire la mise en
uvre de son fantasme cannibalique. Ce fantasme est activ par la vue des fesses de Rene, cest-dire par la vue dune partie de son corps. Les images se sont superposes. Sagitil dune
hallucination ? Pourtant, Issei hsite. Il ne peut pas si facilement passer lacte son fantasme. Il
est, certes, trs angoiss, le laiser tomber, certes, joue aussi son rle, mais il sarrte deux fois. Cet
arrt nest pas sans importance. Au contraire. Il pourrait constituer un point de capitonnage
quant un futur traitement, pour construire ce que J.A. Miller appelle un systme, un nouage,
un appareil, faisant point de capiton, agrafe 1030. Bref, cette poque l, une pice le tenait , au
sens dun arrt, et cest pour cette raison, et non pas pour une autre, quil ne lui tait pas permis
de raliser son fantasme. Cette pice, ne tarde pas se dtacher, cause dun vnement capital,
un tout petit dtail, une trs petite chose.
En fait, cest une trs petite chose mais cette petite chose a t dcisive : trois jours avant mon affaire (il
sagit de son projet de tuer et de manger Rene), un Japonais qui travaille dans la socit de mon pre est
venu me voir () Il ma apport des cadeaux de la part de ma famille et ma demand de le guider dans la
capitale. Le problme cest que jtais gripp (...) et quen plus, il pleuvait. Jaurais voulu refuser de laccompagner
mais () cela mtait impossible. Le soir, il ma invit manger des sushi () je me souviens nettement avoir
pens : si je mange ce poisson cru, je ne pourrais plus jamais raliser mon fantasme () si javais mal au ventre
() je ne pourrai pas la manger. Lobsession est ne ce momentl. Je me suis dit () Tu dois absolument le
faire () Il tait clair pour moi que si je narrivais pas tirer sur Rene ce serait uniquement parce que javais
1028 Une fois Issei installa un fil lectrique dnud sur le bidet mais la prostitue la vu et a prudemment
dbranch linstallation avant de se laver.
1029 P. DUVAL., Le Japonais cannibale, p. 117118.
1030 Collection publie par J.A. MILLER., La conversation dArcachon, Paris, Le Paon, Agalma Dif. Seuil,
1997, p.155.

389

accept de guider cet homme Paris. Cela peut sembler un dtail mais ce dtail a tout dclench () Le fait que
quelque chose risquait de men empcher ma donn le courage de passer lacte (...) Ce petit dtail de la visite du
Japonais Paris a fait sauter le verrou de linterdit () Pour moi, la visite de cet homme est devenue la
motivation principale de la ralisation de mon fantasme. Plus quune motivation : une obsession ; plus quun
dsir : un devoir. Ctait trs pnible vivre () 1031.
Pour Schreber, partir du moment o il accepte sa transformation en femme, note
Lacan, son corps est progressivement envahi par des images didentification fminine auxquelles
il ouvre la porte, il les laisse prendre, il sen fait possder () 1032. Pour Issei ce petit dtail de la
visite du Japonais a ouvert la porte de linterdit, la porte dAt

1033

. Cet At se traduit chez lui par

son passage lacte. Notons que la notion de lhte y est prsente. Quest quun passage lacte ?
Selon Lacan, repris par J.A. Miller1034, dans le passage lacte le sujet est dbranch des ses
coordonnes symboliques. Ceci constitue la diffrence essentielle du concept en question avec
lacting out, o la place du spectateur, savoir, le regard de lAutre est prsent : Dans le passage
lacte au contraire, il ny plus de spectateur. Il y a disparition de cette scne et disons que le sujet
est ventuellement mort. Ce sera lui, mort, qui regarde les autres et leur posera sa question, et leur
fera sentir le pourquoi de son regard 1035. Bref, dans le passage lacte le sujet est radicalement
spar de lAutre.

3) Une lecture lacanienne du cas Issei


Nous allons essayer daborder le cas dIssei travers trois moments diffrents de
llaboration de la psychose chez Lacan.
En 1950, dans son crit Fonctions de la psychanalyse en criminologie Lacan aborde la

1031P. DUVAL., Le Japonais cannibale, p. 119121.


1032 J. LACAN., Le Sminaire livre III, Les psychoses, Paris, Seuil, 1981, p. 290.
1033 J. LACAN., Le Sminaire livre VII, Lthique de la psychanalyse, Paris, Seuil, 1986, p. 332. Dun cot At
se rapporte la limite, une zone audel dans laquelle entre Antigone. De lautre cot At reprsente la
confusion desprit, le coup du dmon envoy par les Dieux. Voir, LIDDELLSCOTT., Vocabulaire de la langue
grecque. Voir aussi E. R. DODDS., The Greeks and the Irrational, traduction, Athnes, 1978, Kardamitsa, p. 24.
1034 J.A. MILLER., Jacques Lacan : remarques sur son concept de passage lacte , mental, n17, nls, avril
2006, p. 1728.
1035 Ibid., p. 23.

390

problmatique du crime travers la thorie freudienne et la fonction du surmoi. Plus


spcialement il essaie de cerner la dimension du sujet dans le phnomne criminel et il souligne
que cet acte engage la dimension sociale entire puisque elle se situe dans un endroit prcis, l o
se dnude le joint mme de la culture la nature 1036. La culture se dfinit par la Loi et selon
Freud du Totem et Tabou, cette Loi trouve son origine dans le crime primordial. Ceci tant, la
transgression de la loi va de soi. Cette loi, est la loi du signifiant et de son pouvoir de
commandement. Le criminel est pris de ce pouvoir de commandement. Il ne dispose pas de
moyens pour temprer les effets contraignants du signifiant faute de pouvoir y chapper 1037.
Pour chaque tre humain, ces moyens sont donns par ldipe. Puisque le criminel est en dehors
de ldipe il se trouve donc devant une rencontre avec ce pouvoir du signifiant qui tire son
origine du surmoi. Il ne sagit pas dun surmoi en tant que facteur de culpabilit. Il sagit dun
surmoi en tant que facteur dclanchant le passage lacte criminel. Lacan souligne : Si notre
exprience des psychopathes nous a ports au joint de la nature et de la culture, nous y avons
dcouvert cette instance obscure, aveugle et tyrannique qui semble lantinomie, au ple
biologique de lindividu, de lIdal du Devoir pur que la pense kantienne () 1038. Cette
instance, qui est linstance du surmoi, est une instance aveugle, par rapport ldipe, elle est une
instance obscure, par rapport sa finitude, elle est une instance tyrannique, cause de son
pouvoir dcrasement.
Issei se trouve devant cette instance sans disposer de moyens pour se dfendre : De mon
point de vue, si je suis vraiment malade, ce nest pas parce que jai mang Rene mais plutt parce que je suis
obsd par le devoir et le regret. Cest peut-tre a ma maladie! Manger, cest juste un fantasme. Si je lai ralis, ce
nest pas par dsir, cest par devoir et par peur du regret 1039.
Sa maladie se situe donc sur ce point prcis, il sagit dune maladie du surmoi, au sens
dun acte quil devrait accomplir. Sa maladie est linjonction du signifiant Tu dois la manger ,
1036 J. LACAN., crits, p. 127.
1037 B. LECOEUR., Les crimes du surmoi Petit commentaire de l Introduction thorique aux fonctions de la
psychanalyse en criminologie, Spicilge, Institut du Champ Freudien, Section Clinique de Rennes, 19992000, p.
152.
1038 J. LACAN., crits, p. 137.
1039 P. DUVAL., Le Japonais cannibale, op. cit., p. 121122.

391

lorigine duquel est surmoque. Ceci constitue le ressort principal de son dclenchement
psychotique. En ce qui concerne la fonction normative et dipienne du surmoi, celle-ci retombe
sur sa famille, telle The curse1040 sur le pays de lHanar, et contribue son tour la Chute de la
maison1041de Sagawa : le phallus paternel est frapp dautoostracisme1042 version moderne de
harakiri, et dans sa chute le sang quil verse se mle celui qui se dverse des veines lacres de
son pouse1043.
Pour quelle raison Issei choisit il ce moment l pour passer lacte son fantasme ?
Pourtant, les occasions ne lui ont pas manqus. Il pourrait lavoir ralis avant, avec la prostitue,
par exemple. Il pourrait ne pas avoir chou, ne pas avoir eu si peur, ne pas avoir eu faire des
erreurs. La fonction du surmoi comme facteur dclanchant de sa psychose ne nous permet pas
de rpondre cette question.
En 1958, dans son crit Dune question prliminaire tout traitement possible de la
psychose 1044, au travers du cas freudien Schreber, Lacan formule la clinique de la forclusion du
Nom-du-Pre. Chez le psychotique, la forclusion porte non pas sur nimporte quel signifiant
mais sur ce signifiant essentiel. Ainsi, cette forclusion ne prend pas en compte labsence du pre
rel mais la carence du signifiant luimme1045. Ceci montre que outre les troubles du langage, il y a
chez le psychotique un trou dans la chane symbolique cause de cette forclusion. Par surcrot, il
y a aussi une mconnaissance de la distinction de deux Autres (lAutre symbolique de lautre
imaginaire). Lentre dans la psychose survient lorsque il se fait cet appel au Nom-du-Pre. Mais
comment se faitil cet appel ? Par un pre rel, non pas forcement par le pre du sujet mais par Un
Pre, note Lacan1046. Cet Un Pre, il suffit quil se situe en position tierce dans quelque relation
qui ait pour base le couple imaginaire -, cest dire moiobjet ou idalralit, intressant le sujet

1040 H. LOVECRAFT., The curse, (La malediction), traduction grecque, Athnes, 1979, Kaktos, Vol. IV.
1041 Pour paraphraser E.A. POE. et sa nouvelle La chute de la maison Usher, Paris, Librio, Poche.
1042 Dune des plus grandes compagnies deau du Japon.
1043 Son pre dmissionne de la Compagnie et sa mre fait une tentative de suicide.
1044 J. LACAN., Dune question prliminaire tout traitement possible de la psychose , crits, Paris, 1966,
Seuil.
1045 Ibid., p. 557.
1046 Ibid., p. 577.

392

dans le champ dagression rotis quil induit 1047. Ainsi, lorsque se fait cet appel le sujet
psychotique ne peut pas rpondre. Il lui manque la signification phallique puisque le Nom-duPre, nous le situons par son effet de signification cet effet de signification que Lacan a appel
la signification du phallus, qui se rapporte aussi au fantasme. Le passage lacte, si souvent
constat chez le psychotique, ne permet aucun rglage par rapport au fantasme, puisque rien nest
inscrit au champ de lAutre. Ainsi, lorsque cela arrive, on sinterroge sur ce qui a prcd la
dissolution imaginaire, sur lidentification qui tait avant, sur la solution qui vient aprs.
Primo : depuis son enfance Issei est possd par une ide dlirante, une certitude
dlirante, cest--dire manger de la chair humaine. la pubert, cette ide se transforme et se
focalise sur une partie du corps fminin, les fesses. Secundo : dans son cas, cet appel au Nom-duPre survient lors de la venue Paris de lami de son pre. Au premier abord nous pouvons dire
que le couple imaginaire, ctait Issei et Rene. Larrive de lami du pre constitue la rencontre
avec cet Un Pre. Le couple imaginaire se dissout. Il sagit dun moment fcond pour lclosion
de sa psychose. Issei ne peut pas sarrter. Il passe lacte.
Selon Freud et Lacan, lacte criminel peut avoir un effet pacifiant chez le psychotique.
Issei nhsite pas dire au journaliste quil ne tuera plus jamais. Peuton le croire ? Quand
linstance du Nom-du-Pre ne fonctionne pas, comme le fera remarquer Lacan, bien plus tard1048,
le paranoaque identifie la jouissance dans le lieu de lAutre pour le frapper par un acte, dans un
moment qui passe par une certaine forme de mort du sujet1049. Nous savons que la mtaphore
paternelle via ltablissement de la signification de phallus, constitue ce que J.A. Miller appelle une
civilisation de la jouissance1050. Est-ce que cette civilisation doit sentendre chez lui au sens dune
mortification complte de la jouissance mauvaise et est ce que cela a t accompli travers son
passage lacte? Estce quune construction nouvelle a t tablie qui va lui permettre une sorte de
pacification en vue dune nouvelle stabilisation ? Estce quune mutation subjective peut tre
dcele ? Silence.
1047 Ibid., p. 577578.
1048 J. LACAN., Prsentation des Mmoires dune nvropathe , Autres crits, Paris, Seuil, 2001, p. 215.
1049 J.A. MILLER., La mort du sujet , Le Conciliabule dAngers, Paris, 1997, Agalma, dif. Seuil, p. 109.
1050 J.-A. MILLER., Orientation lacanienne, Ce qui fait insigne , Sminaire indit, leon du 3 Juin 1987.

393

La clinique de la forclusion du NomduPre ne nous permet pas une rponse affirmative.


partir du Sminaire XVII, Lacan rduit la figure du pre un bouchon du manque dans
lAutre. Par consquence il le pluralise. Le pre symbolique est toujours dfaillant et le pre rel
bute sur limpossible. Bref, la perspective de la primaut du symbolique sinverse envers une
perspective qui prend en compte la problmatique de la jouissance. La clinique des nuds rpond
cette problmatique. Dans cette clinique la forclusion est gnralise1051. Cela signifie que le
rapport entre le signifiant et la jouissance est marqu dun trou, ce trou est le rsultat de laction
du signifiant en tant que tel, agent dune premire castration. Ds lors, ldipe nest quune
interprtation de ce trou et son statut devient contingente, il nest quune possibilit parmi les
autres pour faire tenir ensemble le trois registres (RSI) 1052. Ces trois registres doivent trouver une
faon quelconque pour se nouer lAutre sexe, lAutre du nonrapport, lAutre rel. Autrement
dit, ils doivent faire trou lAutre par une nomination symbolique, imaginaire ou relle. Trois
possibilits souvrent ici selon Lacan du Sminaire RSI, trois nomsdupre, la nomination du
symbolique comme symptme sajoutent la nomination de limaginaire comme inhibition et la
nomination du rel comme angoisse1053.
Comment se nouait entres elles ces trois dimensions du sujet dans le cas dIssei ? Nous ne
le savons pas. Pourtant, nous pouvons exclure priori, cause du passage lacte, un nouage
quatre, versus sinthome, type joycienne. Nous faisons lhypothse dun nouage trois. Ce nouage
appartient la logique structurelle des sujets psychotiques. Comme le remarque, juste titre, P.
Lienhard1054 ce nouage sobtient par le renforcement dun des registres qui vient nouer les deux
1051 J.-A. MILLER., Forclusion gnralise , Cahiers de lACF-VLB, n 1, p. 48.
1052 P. SCRIABINE., Clinique de la supplance , Ornicar ? n 44 et La clinique du nud borromen , La
Cause freudienne, n 23, p. 117 133 et Nud et Nom du Pre , Volume prparatoire de AMPCongrs de
Rome 2006 : Lexprience humaine se structure en rfrence trois catgories le Rel, le Symbolique et
lImaginaire. Ces trois registres sont foncirement htrognes. Pour se sustenter dans la ralit humaine, celle
des discours () le sujet a besoin de faire tenir ensemble ces trois registres. Dans cette perspective les trois
catgories doivent tre nous par un quatrime rond qui fait commune mesure. Chez Freud, cette commune
mesure est ldipe, savoir le symptme qui noue le sens et le rel . Ainsi, si le Nom-du-Pre fait dfaut, un
S1 peut venir sa place pour soutenir cette fonction de nouage. Ainsi, pour Lacan le pre a autant des noms que
de S1 qui viennent soutenir sa fonction. Le Nom-du-Pre acquiert donc un statut de symptme ou de sinthome.
1053 M.-H. BROUSSE., Vers une nouvelle clinique psychanalytique , Mental, sous lgide de EEP, n 15,
Paris, 2005, p. 28- 37.
1054 P. LIENHARD., Clinique borromenne , Lettre Mensuelle, n 245, ECF, p. 19.

394

autres, soit cest le rel avec une pratique du rel, soit limaginaire avec le dlire, soit le
symbolique avec un signifiant venant faire nom didal. Que peut-on dire sur son cas ?
Issei avait une pratique du rel trs ritualise avec les prostitues. Extrmement risque
puisque celle ci ne constituait pas une rponse sinthomatique, au sens dun apaisement. Au
contraire. Chaque fois, il essayait de les tuer et chaque fois il ne russissait pas. Dun autre ct, il
nexistait pas chez lui, une sorte didal dcriture assez consistant. Certes, il tait lUniversit, il
crivait de temps temps, mais rien de plus. Estce quil dlirait ? Issei ne dlirait pas au sens dun
dlire riche et bien organis, type schreberien. Il est vrai quil y avait une ide folle en sa tte 1055, il
tait angoiss par cette ide et il a fini par passer lacte cette ide. Conclusion : le nouage trois
ne fonctionne pas chez lui dune faon satisfaisante. Il y a passage lacte.
Dans la clinique du passage lacte, le sacrifice dun objet de jouissance se lie au
fonctionnement du sujet psychotique. Si le passage lacte apporte un soulagement cest cause
du processus de sparation davec lobjet quil stablit. Est-ce qui Issei a t spar davec
lobjet ? Quel tait cet objet ? Nous savons que pour Lacan, lobjet de la pulsion orale est le sein
mais le point dangoisse est au niveau du tarissement du sein1056. Souvenons nous que quand Issei
a tu la jeune femme, il a mis une grande partie de son corps dans son rfrigrateur. Cest dans le
mme objet que se focalisait aussi le camerail du film dans lequel il a jou un petit rle1057.
Voulaitil en avoir des ressources, du stock ?

Considr comme fou en France, Issei a bnfici dun nonlieu, selon la loi 64 du Code
Pnal. Il fut envoy pour deux ans lhpital Henri-Collin de Villejuif o il passa son temps
1055 Au sens dune certitude dlirante.
1056 J. LACAN., Le Sminaire livre X, Langoisse, Paris, Seuil, 2004, p. 270.
1057 Issei a jou un petit rle dans Bedroom, un film pornographique de Hisayasu Sato. Dans ce film le metteur
en scne utilise beaucoup la technique de la camerail. (Lars von Tries a aussi utilis cette technique dans son
filme DogVille). Bedroom raconte lhistoire dun criminel qui sattaque des jeunes femmes. Il a une double
identit : il sappelle Kyko et Maya (K.M) -sa sur quil la tu et qui lui a vol sa vie. la fin, non seulement
il tue son amour mais il la met dans le rfrigrateur en petits morceaux. Chaque fois que lhistoire du film se
dplace de la vie quotidienne de K.M vers Bedroom, la scne se termine avec un coup de feu du K.M qui,
ensuite, regarde autour dun vide rfrigrateur. Chaque fois, la camerail tourne de lintrieur du rfrigrateur.
Avant la fin et aprs le crime, Issei joue un petit rle dune minute. Il ne joue pas le rle du criminel mais il
regarde la camerail juste au centre, et ainsi les yeux du spectateur ne rencontrent jamais les yeux du cannibale.
Cette histoire a beaucoup de points communs avec lhistoire dIssei, sa sur morte, Rene etc.

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crire et tudier le livre Le vase dor1058. Jug sain desprit au Japon, il nest pas poursuivi
officiellement pour crime. Ainsi, Issei se retrouve dans une situation atopique, une sorte de faille
juridique. Dans une des ses rencontres avec le journaliste il est dcrit par ce dernier comme trs
fminin 1059. Dailleurs, Issei son retour au Japon, a chang son nom. Il a choisi un prnom
essentiellement fminin : Hajime, qui signifie dbut ou commencement , peut aussi scrire
avec lidogramme haji qui signifie la honte et me qui signifie la femme . Quand son nom il
a choisi Morimoto qui signifie le bois dorigine . Peuton reconnatre ici certaines traces dun
pousse--la-femme1060, terme lacanien qui cerne une partie de la jouissance psychotique ? Si oui,
o est la mission et o laspect mystique de son crime ?
Selon J.A. Miller les crimes se distinguent en crimes dutilit et crimes de jouissance. Ces
derniers ne nous livrent pas leur secret facilement : Si le crime de jouissance dconcerte et
passionne la fois, cest quil porte sa fin en luimme, dlivrant lactant une satisfaction qui lui
est si singulire quelle ne peut pas tre partage : insondable quiconque, rebelle luniversel,
dfinitivement muette () 1061. Peuton classer Issei parmi ces derniers ? Issei a beaucoup jouit
du crime et du repas cannibalique. Il a parl de ce repas en termes dextase et de beaut 1062. Dans
son livre autobiographique The Fog, il crit : I am amazed. Shes the most beautiful woman Ive ever seen.
Tall, blonde, with pure white skin, she astonishes me with her grace. I invited her to my home for a Japanese
dinner. She accepts. After the meal I asked her to read my favourite German expressionist poem. As she reads I
cant keep my eyes off her. After she leaves I can still smell her body on the bed sheet () I can taste her lips. My
passion is so great. I want to eat her. If I do she will be mine forever. There is no escape from this desire 1063.
En effet ce dsir a marqu la vie dIssei pour toujours. Toute sa vie changea par la
1058 E.T.A. HOFFMANN., Le vase dor , Hoffmann Contes, Paris, 1969, folio classique, No 1151.
1059Le Japonais cannibale, p.79.
Voir aussi www.bloomriot.org/486/isseisagawameatingpeopleiseasycannibalismo.html. Les photos ont, en effet,
un look Marguerite Duras.
1060 J. LACAN., Ltourdit , Autres crits, p. 466.
1061 J.A.. MILLER., Prface au livre de F. BIAGICHAI Le cas Landru, Paris, 2007, p. 13.
1062 P. DUVAL., Le japonais cannibale, op. cit., p. 127147, Chapitre 9 : Je voulais sentir le got de sa vie .
1063 Cit par P. D. HARRITZ, Consuming the female body: Pinku Eigu and the case of Issei Sagawa, Center
for madievidenskab, Syddansk University. Traduction: Je suis tonn, elle est la plus belle femme que jai
jamais vu () Aprs son dpart je peux sentir son corps sur le lit () Je peux goter ses lvres. Ma passion est
si ardente. Je voudrais la manger. Si je le fais elle sera moi pour toujours. Il ny a pas dvasion de ce dsir .

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suite. Dsormais, il fait de la publicit pour des restaurants de viande, il fait des confrences sur le
cannibalisme et il a un fun club assez important. Il crit aussi beaucoup des livres sur le
cannibalisme son premier livre sest vendu 20000 exemplaires. Il peint des natures mortes ou
des femmes occidentales nues. Il signe ses tableaux de quatre idogrammes qui phontiquement
se lisent Japonais cannibale1064. Est-ce quil sagit dune nomination ? Accomplie ou pas ? Nous
savons que chez le psychotique la nomination consiste frapper lautre et que le passage lacte
htro ou auto agressif est une faon aussi de donner un nom1065.
Qui est Issei Sagawa ?
Une nomination accomplie travers le signifiant Le japonais cannibale ? Dans ce cas, la
nomination lui sert comme un lien social, et du moment que son fan club augmente, il sagit dune
nomination accomplie.
Un objet de consommation pour la camra et les mdia de notre sicle postmoderne ?
Un crivain la recherche de son style ? MEATING1066 PEOPLE IS EASY 1067. Si cest lui
qui a crit cette homophonie, style dcriture de lauteur de Finnegans Wake, on peut faire une
hypothse, comme le fait remarquer J.-A. Miller propos de Joyce, qu Issei peut arriver manier
la lettre hors des effets de signifi, des fins de jouissance pure () 1068. Si cest son cas, on est
plus tranquille.

1064 P. DUVAL., Le japonais cannibale, op. cit., p. 243.


1065 E. LAURENT., Interprter la psychose au quotidien , Mentl, n 16, nls, 2005, p. 21.
1066 Meat, c'est--dire le viande se lie par homophonie au verbe to meet qui signifie rencontrer. Ainsi la phrase
peut se comprendre comme : Manger/rencontrer du monde cest facile.
1067 Phrase qui se retrouve dans un des nombreux sites qui lui sont ddi. Son identification reste douteuse.
1068 J.-A. MILLER., Joyce avec Lacan, Paris, Navarin, 1987, p. 12.

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agalma, 92, 93, 95, 122, 125, 132, 286
agressivit, 22, 24, 32, 42, 43, 45, 46, 47, 48, 49, 51,
53, 54, 96, 274, 333, 428
algorithme, 298, 299, 336, 338
alination, 32, 40, 51, 117, 186, 213, 215, 289, 346,
347, 404
angoisse, 21, 52, 67, 106, 108, 125, 133, 164, 184,
187, 242, 243, 244, 260, 262, 271, 276, 285, 286,
295, 314, 379, 380, 389, 407, 429, 436, 437, 447
aphanisis, 108, 118, 347, 371
archologie, 14, 212, 215, 218, 228, 229, 234
autonomie du signifiant, 299
batitude, 57, 58
Canguilhem, 3, 13, 27, 171, 172, 192, 193, 194,
195, 196, 197, 199, 200, 201, 202, 203, 204, 205,
206, 207, 208, 209, 210, 211, 231, 238, 396, 412,
445
captation, 31, 32, 34, 35, 41, 42, 45, 53, 87, 122,
266
caput mortuum, 226, 280, 281, 294, 309, 414
castration, 38, 45, 86, 92, 94, 96, 102, 103, 104,
108, 114, 125, 128, 144, 191, 201, 207, 237, 243,
259, 269, 279, 290, 317, 318, 319, 330, 331, 387,
401, 436
certitude, 58, 204, 225, 248, 326, 334, 355, 378,
379, 380, 435, 437, 460
clinamen, 36, 171, 253, 254, 255
clinique, 1, 3, 4, 13, 14, 15, 16, 19, 20, 23, 24, 25,
26, 27, 28, 33, 48, 49, 50, 51, 52, 56, 82, 86, 94,
104, 105, 106, 114, 121, 123, 127, 133, 161, 163,
165, 166, 168, 170, 171, 172, 173, 174, 175, 176,
177, 178, 179, 181, 182, 183, 184, 185, 187, 192,
193, 197, 198, 200, 201, 202, 206, 207, 208, 209,
210, 211, 212, 213, 215, 216, 217, 218, 219, 220,
221, 222, 223, 224, 225, 226, 227, 228, 229, 230,
231, 232, 233, 234, 235, 236, 237, 238, 239, 244,
246, 247, 248, 249, 250, 251, 253, 254, 255, 256,
257, 258, 259, 260, 261, 262, 263, 264, 266, 267,
272, 280, 285, 288, 293, 295, 297, 298, 300, 301,
310, 312, 313, 321, 337, 351, 354, 356, 357, 358,
364, 365, 368, 374, 376, 380, 381, 382, 383, 386,
387, 388, 390, 392, 394, 395, 396, 397, 398, 400,
401, 402, 403, 404, 405, 406, 407, 408, 409, 410,
411, 412, 413, 414, 416, 417, 418, 419, 420, 434,
435, 436, 437, 443, 444, 446, 448, 453, 454, 455,
457, 459, 460
clinique continuiste, 357, 408
clinique de lintersubjectivit, 293
clinique de la jouissance, 1, 19, 26, 27, 28, 94, 105,
168, 263, 264, 295, 351, 357, 365, 395, 396, 397,
400, 402, 404, 405, 406, 407, 408, 409, 411, 414,
416, 417, 418
clinique du sinthome, 163, 264
clinique symbolique, 3, 15, 26, 28, 295, 297, 298,
300, 302, 310, 321, 337, 354, 356, 395, 396, 400,
403, 406, 409, 411, 414, 417
comptabilit, 376
corporisation, 287

cration littraire, 21, 22


Das Ding, 41, 73, 82, 112, 123, 124, 125, 261, 266,
273, 282, 294, 295, 318
dchet, 13, 146, 148, 169, 343, 371, 410
dchiffrage, 111, 163, 244, 245, 328, 329
dsir, 3, 12, 14, 15, 21, 25, 26, 27, 38, 40, 41, 45,
74, 75, 76, 77, 78, 79, 80, 81, 82, 83, 84, 86, 88,
91, 92, 93, 94, 95, 98, 99, 101, 102, 104, 107,
110, 113, 114, 115, 116, 117, 118, 119, 121, 122,
123, 124, 125, 126, 133, 143, 144, 149, 157, 158,
159, 162, 168, 179, 187, 191, 194, 198, 208, 236,
239, 240, 241, 242, 247, 248, 249, 251, 252, 253,
257, 259, 260, 261, 267, 269, 271, 272, 273, 282,
283, 284, 285, 286, 287, 288, 290, 291, 293, 294,
301, 310, 311, 312, 313, 314, 315, 317, 318, 320,
330, 337, 344, 347, 348, 349, 364, 380, 388, 389,
402, 404, 410, 412, 413, 414, 415, 419, 423, 425,
427, 428, 431, 433, 439, 448
Dieu innommable, 281
discours capitaliste, 180, 181, 192, 357
discours du Matre, 134, 196, 248, 256
nigme, 16, 147, 332, 361, 372, 377, 378, 379, 380,
384, 389, 405, 460
quivoque, 13, 139, 148, 151, 152, 153, 154, 155,
169, 250, 290, 343, 345, 350, 351, 398, 405, 406,
418, 424
thique, 20, 36, 39, 112, 113, 114, 115, 123, 124,
183, 251, 253, 266, 282, 283, 284, 291, 366, 369,
400, 413, 432, 451
vnement de corps, 64, 65, 66, 70, 320, 321, 376,
409
exprience des mystiques, 360
exsistence, 75
ex-timit, 74
fantasme, 3, 12, 15, 24, 26, 45, 50, 52, 56, 67, 74,
93, 107, 108, 109, 110, 111, 112, 113, 114, 115,
116, 117, 118, 119, 120, 126, 138, 150, 163, 164,
168, 169, 180, 201, 205, 208, 224, 242, 244, 245,
252, 255, 256, 261, 271, 278, 287, 290, 294, 295,
314, 315, 316, 320, 328, 331, 335, 385, 394, 398,
399, 403, 405, 410, 414, 415, 424, 427, 428, 429,
430, 431, 433, 434, 448, 451, 455
forclusion, 3, 4, 5, 13, 14, 55, 63, 65, 70, 97, 98, 99,
104, 105, 174, 188, 189, 191, 192, 195, 196, 201,
208, 215, 216, 220, 231, 233, 248, 278, 291, 295,
305, 306, 362, 375, 382, 383, 385, 386, 389, 396,
401, 409, 410, 411, 412, 416, 434, 435, 436, 453
Forclusion gnralise, 16, 104, 105, 375, 401, 436,
455
formules de la sexuation, 16, 362
Foucault, 3, 14, 27, 172, 178, 192, 208, 211, 212,
213, 214, 215, 216, 217, 218, 219, 220, 221, 222,
223, 224, 225, 226, 227, 228, 229, 230, 231, 232,
233, 234, 396, 397, 412, 446, 448, 460
Freud S., 447, 448
frustration de la jouissance, 25, 76
fuite du sens, 15, 148, 313, 316, 332, 336, 337, 354,
456

417

Genuss, 21, 22
hdonisme, 35, 36, 37, 38, 41
horssens, 75, 117, 139, 150, 187, 194, 275, 276,
277, 281, 302, 330, 348, 349, 354, 371
impossible, 3, 4, 14, 15, 27, 35, 42, 46, 73, 75, 81,
83, 84, 93, 94, 95, 101, 102, 103, 104, 113, 117,
119, 124, 125, 126, 137, 138, 139, 154, 162, 163,
174, 179, 185, 191, 192, 194, 198, 204, 206, 211,
212, 214, 234, 243, 249, 250, 251, 260, 261, 262,
264, 266, 267, 268, 269, 270, 271, 272, 273, 274,
275, 277, 279, 280, 281, 282, 284, 285, 286, 287,
288, 289, 290, 292, 293, 294, 297, 309, 312, 313,
322, 324, 328, 337, 354, 355, 356, 366, 396, 403,
410, 414, 431, 436, 448
inconscient, 3, 4, 14, 16, 22, 44, 48, 51, 77, 81, 83,
93, 94, 101, 103, 110, 111, 116, 118, 129, 134,
143, 145, 148, 149, 151, 152, 153, 155, 159, 163,
174, 175, 185, 187, 189, 190, 194, 196, 233, 234,
236, 237, 238, 239, 240, 241, 242, 249, 251, 260,
262, 264, 270, 275, 276, 279, 280, 283, 284, 287,
289, 294, 299, 300, 301, 305, 307, 312, 313, 315,
327, 329, 332, 336, 337, 338, 341, 342, 343, 346,
347, 348, 349, 356, 358, 364, 372, 373, 376, 377,
380, 396, 398, 402, 403, 404, 407, 408, 411, 412,
413, 415, 418, 419, 420, 445, 447, 451, 453
ineffable, 35, 36, 41, 42, 73, 260, 266
innommable, 274, 275, 294, 414
insignifiant, 281, 294, 414
Jean de la Croix, 3, 16, 358, 360, 361, 416
jouissance, 3, 4, 5, 11, 12, 14, 15, 16, 19, 20, 21, 22,
23, 24, 25, 26, 27, 28, 29, 30, 34, 35, 37, 38, 39,
41, 42, 44, 45, 46, 48, 49, 50, 51, 52, 54, 55, 56,
57, 58, 60, 62, 64, 65, 66, 67, 68, 69, 72, 73, 74,
75, 76, 77, 78, 79, 80, 81, 82, 84, 85, 87, 88, 90,
91, 92, 93, 94, 95, 97, 98, 99, 100, 101, 102, 103,
104, 105, 106, 107, 109, 110, 111, 112, 113, 114,
115, 116, 117, 118, 119, 120, 121, 122, 124, 125,
126, 127, 128, 129, 130, 131, 135, 137, 139, 140,
141, 151, 152, 153, 154, 155, 157, 160, 164, 168,
169, 180, 190, 192, 194, 198, 207, 245, 249, 250,
256, 260, 261, 262, 263, 266, 267, 268, 271, 272,
273, 275, 277, 278, 280, 281, 283, 284, 285, 286,
287, 288, 290, 291, 292, 293, 294, 295, 297, 301,
302, 303, 305, 306, 307, 309, 310, 311, 312, 313,
314, 316, 317, 318, 319, 320, 330, 331, 346, 349,
351, 354, 355, 356, 357, 358, 359, 360, 361, 362,
363, 364, 365, 366, 367, 368, 370, 371, 374, 375,
376, 378, 379, 380, 384, 385, 386, 387, 389, 390,
391, 392, 394, 395, 397, 398, 399, 400, 401, 402,
403, 404, 405, 406, 407, 408, 409, 410, 414, 415,
416, 417, 424, 435, 436, 437, 438, 440, 449, 452,
455, 457, 459, 460
jouissance de lAutre, 25, 70, 119, 131, 164, 362,
367, 378, 409
jouissance du corps, 25, 60, 416
jouissance fminine, 3, 25, 360
jouissance imaginaire, 12, 25, 34, 42, 45, 48, 54, 60,
62, 64, 68, 69, 70, 72, 73, 74, 75, 76, 78, 79, 80,
81, 82, 85, 87, 91, 92, 109, 121, 266, 273, 293,
301, 313, 314
jouissance ineffable, 24, 35

jouissance narcissique, 25, 58, 68, 273


jouissance perverse, 25
jouissance phallique, 25, 95, 131, 135, 164, 280,
360, 363, 364, 366, 379, 385, 392, 416
jouissance transsexualiste, 11, 25, 58, 66, 68, 69, 98
jubilation, 11, 30, 32, 33, 39, 40, 41, 42, 48, 59, 60,
72, 73, 271, 409
kakon, 99, 100, 425
Lacan J., 450, 451, 452
laisser en plan, 11, 58, 66
lalangue, 104, 105, 129, 151, 152, 153, 154, 155,
158, 161, 275, 277, 285, 299, 351, 356, 365, 366,
372, 376, 390, 391, 392, 398, 400, 403, 404, 408,
410, 412, 426
Le japonais cannibale, 439
lettre, 3, 13, 15, 22, 26, 62, 74, 77, 103, 106, 108,
119, 121, 128, 131, 138, 139, 140, 141, 142, 143,
144, 145, 146, 147, 148, 150, 151, 153, 154, 155,
160, 161, 167, 168, 169, 191, 193, 200, 236, 249,
278, 280, 295, 299, 304, 305, 306, 309, 312, 317,
327, 331, 336, 337, 338, 341, 356, 362, 370, 371,
372, 374, 400, 403, 409, 410, 417, 418, 428, 440,
443, 444, 445, 449, 452, 453, 454, 457, 458, 459,
460
libido, 21, 23, 47, 48, 54, 56, 57, 65, 78, 85, 242,
243, 255, 310, 311, 312, 313, 318, 320, 368, 390,
426, 443
littral, 131, 148, 417
littoral, 13, 131, 147, 151, 155
logique, 9, 14, 15, 16, 20, 21, 24, 26, 27, 30, 32, 36,
37, 48, 65, 75, 76, 85, 94, 95, 100, 103, 111, 119,
125, 126, 128, 132, 137, 143, 145, 150, 159, 162,
164, 168, 174, 176, 178, 180, 198, 199, 201, 203,
212, 231, 239, 245, 247, 248, 249, 250, 251, 255,
256, 261, 266, 281, 282, 283, 290, 291, 297, 300,
305, 306, 309, 311, 312, 315, 321, 322, 324, 327,
333, 336, 339, 346, 354, 355, 356, 359, 360, 362,
379, 396, 398, 400, 404, 408, 410, 411, 413, 418,
419, 427, 428, 437, 444, 449, 450, 451, 455, 459
Lust, 21
maladie, 56, 57, 100, 173, 175, 195, 196, 197, 198,
202, 203, 204, 205, 207, 208, 209, 210, 212, 218,
219, 220, 221, 222, 223, 224, 225, 226, 227, 228,
230, 234, 236, 243, 391, 412, 433
mathmes, 247, 248, 346, 413
mdecine, 199, 202, 205, 208, 216, 219, 220, 221,
223, 226, 228, 229, 230, 231, 233, 234, 236, 252,
397, 412
mtaphore, 19, 63, 69, 90, 95, 97, 98, 102, 106,
143, 162, 194, 217, 220, 259, 260, 261, 300, 337,
338, 341, 342, 343, 344, 350, 384, 389, 405, 428,
435
mtonymie, 81, 84, 194, 300, 337, 338, 341, 342,
344, 345, 348, 350
mode de jouissance, 24, 65, 84, 129, 208, 279, 396,
403, 404, 407
mortification de la jouissance, 15, 94, 302, 305, 308,
311, 314, 316, 318, 319, 321, 415
mot desprit, 22, 24, 237, 327, 329, 342, 343, 344,
447

418

no-conversion, 387, 388, 389


nud, 3, 8, 13, 16, 26, 74, 75, 104, 105, 106, 130,
155, 156, 157, 159, 160, 161, 162, 163, 164, 165,
166, 167, 168, 169, 263, 295, 335, 344, 349, 350,
367, 373, 374, 375, 380, 383, 385, 391, 392, 400,
401, 402, 408, 410, 416, 417, 436, 458
nud borromen, 16, 105, 106, 160, 161, 162, 163,
165, 166, 349, 373, 374, 375, 380, 392, 401, 416,
417, 436, 458
Nom-du-Pre, 3, 12, 20, 26, 52, 55, 59, 65, 67, 70,
74, 95, 96, 97, 98, 99, 100, 101, 102, 103, 104,
105, 106, 165, 168, 169, 248, 250, 256, 262, 278,
294, 300, 319, 357, 362, 365, 373, 374, 375, 382,
383, 385, 386, 392, 393, 400, 409, 410, 416, 419,
434, 435, 436, 453
normal, 13, 183, 194, 195, 199, 201, 202, 203, 204,
205, 206, 207, 208, 209, 212, 213, 214, 230, 238,
239, 240, 412, 445
objet a, 12, 14, 26, 42, 51, 74, 103, 104, 105, 106,
116, 117, 118, 119, 120, 121, 122, 123, 124, 125,
126, 127, 128, 129, 130, 131, 132, 134, 136, 137,
138, 148, 149, 155, 162, 164, 167, 180, 255, 260,
261, 277, 282, 283, 285, 286, 288, 291, 292, 295,
301, 339, 340, 346, 347, 349, 355, 364, 367, 404,
410, 414
osbjet, 131, 167
paradoxe logique, 24, 31, 41
parl-tre, 107
parole pleine, 341
passage lacte, 16, 44, 53, 54, 99, 426, 429, 430,
432, 433, 435, 436, 437, 439, 454
pas-tout, 84, 251, 282, 284, 358, 359, 360, 361,
363, 364, 390, 400, 408, 416, 449, 457
pathologie, 82, 195, 196, 199, 203, 206, 208, 209,
313, 357, 385
peu-de-sens, 15, 337, 343, 345
phallus, 3, 4, 12, 15, 25, 26, 27, 59, 74, 85, 86, 87,
88, 89, 90, 91, 92, 93, 94, 95, 96, 97, 99, 100,
102, 118, 121, 123, 133, 134, 135, 144, 168, 169,
272, 273, 283, 288, 291, 294, 313, 318, 319, 320,
321, 334, 335, 346, 363, 365, 386, 389, 410, 428,
433, 434, 435
phallus imaginaire, 12, 85, 86, 87, 88, 89, 90, 91,
121, 144
phallus symbolique, 12, 87, 88, 89, 90, 93, 97, 123,
363
plus-de-jouir, 12, 25, 37, 127, 128, 134, 135, 178,
180, 191, 261, 292, 301, 317, 414
pousselafemme, 69, 73
pousse-au-sens, 301
Prgung, 92, 276, 277, 294, 414, 426
psychiatrie, 13, 171, 172, 173, 174, 175, 176, 177,
179, 201, 215, 216, 217, 228, 233, 236, 248, 255,
396, 457, 458
psychologie, 13, 31, 179, 180, 182, 184, 185, 186,
187, 216, 233, 239, 396, 411, 452, 457, 458
psychose ordinaire, 16, 257, 357, 377, 385, 386,
387, 392, 393, 394, 401, 406, 416, 417, 419, 444,
453, 454
psychosomatique, 198, 384, 387, 459

pulsion, 15, 21, 44, 45, 84, 114, 119, 123, 126, 164,
180, 191, 242, 244, 261, 268, 269, 271, 273, 284,
288, 294, 295, 301, 302, 317, 318, 320, 346, 347,
348, 368, 413, 415, 437
pulsionnel, 47, 48, 50, 51, 52, 53, 54, 62, 110, 244,
267, 268, 272, 293, 346
rel, 3, 11, 12, 13, 14, 34, 35, 37, 38, 46, 53, 60, 62,
64, 68, 70, 74, 75, 82, 83, 84, 85, 93, 95, 96, 97,
100, 101, 102, 104, 105, 106, 107, 112, 113, 114,
115, 116, 118, 119, 120, 121, 123, 124, 125, 126,
127, 129, 130, 132, 136, 137, 138, 139, 140, 141,
143, 146, 147, 149, 152, 153, 154, 155, 156, 159,
160, 162, 163, 164, 165, 166, 168, 169, 170, 172,
179, 186, 187, 189, 190, 191, 192, 194, 196, 197,
198, 220, 226, 232, 234, 244, 245, 249, 250, 252,
253, 257, 261, 262, 267, 270, 274, 275, 276, 277,
278, 279, 280, 281, 282, 283, 286, 287, 288, 289,
291, 292, 294, 298, 307, 313, 314, 319, 320, 322,
325, 329, 331, 344, 349, 350, 354, 355, 356, 357,
364, 367, 368, 372, 373, 374, 375, 376, 377, 379,
380, 383, 385, 387, 388, 389, 391, 392, 396, 398,
400, 402, 403, 404, 405, 407, 409, 410, 412, 414,
416, 417, 418, 434, 436, 437, 445, 448, 453, 455,
456, 459
rel de la jouissance, 12, 37, 38, 64, 93, 100, 104,
106, 120, 124, 125, 136, 160, 169, 170, 250, 261,
262, 268, 276, 283, 286, 292, 294, 322, 344, 355,
356, 385, 409, 414
rel du langage, 11, 60, 62, 377
rel primordial, 307
rfrence, 3, 24, 27, 28, 37, 38, 41, 45, 46, 47, 58,
61, 64, 88, 100, 105, 106, 121, 122, 133, 136,
142, 145, 148, 151, 165, 172, 173, 175, 176, 180,
181, 186, 192, 193, 195, 205, 227, 233, 255, 260,
280, 282, 284, 291, 299, 304, 308, 310, 312, 320,
323, 324, 325, 326, 327, 330, 331, 334, 338, 339,
343, 357, 359, 360, 368, 379, 380, 392, 394, 400,
409, 412, 416, 422, 426, 428, 436, 449
rptition, 23, 24, 80, 110, 111, 118, 128, 145, 146,
169, 194, 242, 243, 244, 280, 287, 298, 303, 305,
306, 307, 308, 309, 310, 321, 322, 334, 346, 354,
415, 418, 425
sant, 103, 178, 181, 192, 195, 196, 203, 204, 205,
206, 208, 209, 210, 215, 226, 231, 234, 452
satisfaction, 14, 21, 23, 31, 33, 35, 40, 48, 58, 59,
110, 159, 236, 240, 241, 242, 269, 271, 273, 288,
295, 301, 302, 376, 413, 415, 438
science, 13, 102, 138, 171, 174, 175, 177, 181, 183,
184, 187, 188, 189, 190, 191, 197, 199, 200, 201,
203, 206, 207, 209, 212, 215, 216, 217, 220, 221,
224, 227, 231, 233, 234, 249, 256, 315, 339, 355,
361, 387, 396, 411, 412, 413, 415, 457
science du rel, 249, 413
se faire nommer, 393
semblant, 3, 13, 26, 67, 74, 85, 101, 103, 130, 131,
132, 133, 134, 135, 136, 137, 138, 139, 140, 141,
152, 168, 169, 232, 269, 295, 325, 349, 372, 392,
393, 410, 427, 452
sens, 3, 14, 15, 25, 30, 31, 34, 37, 42, 45, 49, 50,
57, 65, 75, 77, 78, 86, 87, 88, 93, 104, 107, 112,
113, 116, 119, 129, 131, 132, 138, 139, 141, 143,

419

150, 151, 152, 153, 154, 155, 157, 160, 161, 162,
163, 164, 168, 169, 170, 172, 180, 183, 185, 186,
193, 194, 195, 196, 197, 201, 202, 204, 207, 210,
214, 229, 231, 232, 236, 239, 241, 242, 244, 248,
250, 251, 254, 258, 262, 264, 270, 274, 275, 276,
277, 280, 281, 283, 287, 289, 290, 295, 297, 298,
299, 300, 301, 302, 315, 316, 319, 323, 324, 325,
326, 327, 328, 329, 330, 331, 332, 333, 334, 335,
336, 337, 338, 339, 340, 341, 342, 343, 344, 345,
346, 347, 348, 349, 350, 351, 354, 355, 357, 359,
363, 364, 369, 370, 371, 372, 374, 376, 379, 380,
381, 382, 383, 386, 391, 392, 396, 397, 400, 402,
403, 404, 405, 407, 408, 410, 413, 414, 415, 417,
418, 429, 431, 433, 435, 436, 437, 445
sparation, 40, 51, 252, 289, 346, 348, 388, 404,
408, 437
signifiantisation, 15, 318, 319, 320, 321, 415
signification, 15, 31, 55, 58, 59, 60, 62, 63, 65, 66,
79, 86, 90, 91, 98, 99, 100, 102, 108, 110, 132,
134, 141, 142, 146, 147, 148, 153, 169, 179, 186,
192, 241, 243, 264, 276, 281, 289, 292, 295, 299,
300, 310, 316, 319, 320, 324, 325, 327, 328, 329,
330, 331, 332, 333, 334, 335, 336, 337, 338, 339,
340, 341, 342, 343, 345, 346, 350, 355, 356, 371,
378, 379, 380, 385, 386, 387, 389, 399, 401, 402,
415, 422, 423, 424, 426, 428, 434, 435, 449
sinthome, 12, 13, 16, 28, 65, 70, 75, 84, 107, 118,
120, 130, 131, 153, 163, 164, 165, 166, 167, 169,
211, 248, 263, 264, 274, 295, 322, 367, 368, 369,
372, 373, 374, 375, 378, 379, 383, 401, 402, 404,
407, 408, 409, 410, 416, 419, 436, 452, 454
sinthomecriture, 375
statistique, 175, 177, 178, 184, 202, 203, 204, 208,
209, 210, 224, 386, 396
structure, 24, 39, 44, 45, 46, 47, 49, 53, 58, 62, 69,
74, 80, 81, 90, 102, 105, 112, 113, 118, 121, 123,
124, 126, 127, 137, 152, 157, 159, 183, 198, 218,

225, 248, 250, 257, 258, 259, 263, 282, 283, 286,
287, 291, 292, 295, 301, 303, 320, 332, 335, 337,
344, 359, 365, 375, 386, 387, 401, 404, 405, 406,
413, 419, 436
style, 13, 93, 144, 148, 149, 150, 151, 218, 339,
370, 396, 400, 418, 440, 453
symbole, 75, 79, 80, 123, 126, 278, 281, 303, 304,
311
symptme, 4, 14, 16, 42, 44, 64, 65, 100, 104, 105,
106, 109, 110, 113, 120, 128, 130, 139, 141, 152,
153, 155, 163, 164, 165, 169, 172, 176, 178, 186,
196, 197, 198, 200, 202, 207, 208, 209, 210, 220,
224, 227, 232, 233, 234, 235, 236, 237, 238, 239,
240, 241, 242, 243, 244, 245, 248, 249, 250, 255,
256, 258, 259, 260, 262, 263, 264, 270, 277, 279,
281, 282, 285, 287, 288, 300, 301, 310, 322, 330,
331, 332, 346, 348, 356, 359, 364, 372, 373, 374,
375, 376, 379, 383, 387, 388, 390, 397, 401, 402,
405, 407, 409, 412, 413, 416, 418, 422, 423, 424,
436, 445, 447, 448, 450, 455, 456, 459, 460
topologie, 35, 64, 74, 75, 87, 94, 128, 148, 151,
156, 157, 159, 248, 250, 283, 289, 418, 419, 459
topos, 40, 42, 62, 93, 157, 169, 214, 274, 378, 379,
411
trait unaire, 37
traumatisme, 24, 46, 65, 235, 250, 270, 271, 275,
276, 277, 278, 294, 322, 354
Un de la jouissance, 105, 106, 162
Unheimlich, 270, 447
vrit, 25, 77, 101, 134, 135, 136, 137, 149, 152,
155, 189, 190, 191, 196, 203, 207, 211, 215, 222,
223, 224, 225, 228, 231, 232, 234, 259, 292, 295,
310, 316, 325, 331, 341, 349, 373, 378, 389, 397,
402, 408, 411, 412, 448
volont de jouissance, 25, 99, 115, 116, 117, 191,
389, 397

420

421