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CMC TEMA 5: IMPACTO MEDIOAMBIENTAL

1. La sobreexplotacin de los recursos.


Recursos naturales son los distintos elementos que provienen de la naturaleza y que el hombre
es capaz de utilizar en su provecho.
La sociedad siempre ha sido consciente de que su desarrollo estaba sujeto a la explotacin de su
entorno. La Revolucin Industrial marc un punto de inflexin en la explotacin de los recursos.
La sobreexplotacin de los recursos es una realidad de nuestra historia reciente.
La importancia de los recursos es cambiante y depende de distintos factores, como la tecnologa,
el mercado y la poltica.

2. Clasificacin de los recursos.


Recursos potencialmente renovables. Son aquellos que pueden ser renovables, dependiendo de
la velocidad de explotacin frente a su regeneracin. Se incluyen los recursos biolgicos, como la
agricultura, la ganadera, la pesca, etc. Los ms importantes son el agua, el suelo y los seres vivos.
Recursos renovables. Son aquellos que son inagotables, como la energa producida por el Sol o
el viento, las fuerza de las mareas, etc.
Recursos no renovables. Son aquellos que se hallan en cantidades limitadas, como el petrleo,
el carbn y el gas natural.
A. El agua.
Tres cuartas partes de la superficie del planeta estn cubiertas por agua; slo un 2,5% es dulce y
de ella un porcentaje muy elevado queda retenido en las grandes extensiones de hielo de las regiones
polares.
Hidrosfera.
Est formada por los mares, ros, lagos, aguas subterrneas, casquetes polares y glaciares que
rodean la Tierra. El agua intercambia materia y energa con su entorno.
El agua de los ocanos y continentes se va evaporando por la incidencia del Sol. Ese vapor de agua
se precipita sobre la Tierra y desciende en forma de ros buscando los ocanos o se filtra a travs del
suelo pasando a las corrientes subterrneas. Gran parte de las aguas se van evaporando nuevamente,
volviendo a repetirse el ciclo.
En qu usamos el agua?
Actualmente su uso se ha diversificado considerablemente pasando a formar parte de numerosos
procesos industriales, entre otras utilidades.

La agricultura es la actividad que ms agua dulce consume: un 73%.


La dedicada a la industria y a la produccin de energa suman un 21%.

Consumo
Agricultura
domstico y
pblico
Es el agua dulce Para regar
que utilizamos en cultivos.
nuestra limpieza
y alimentacin.

Fuente de
energa

Ganadera

Industria-minera

los Los saltos de agua Alimentacin y En los procesos


generan energa limpieza
del de fabricacin y
elctrica.
ganado.
como
refrigerante.

El agua: un frgil recurso.


El agua es el ms crtico de nuestros recursos y debe recibir el ms cuidadoso tratamiento que le
podamos ofrecer.
La desigual distribucin del agua crea problemas de abastecimiento. El 30% de la humanidad vive
en pases cuyos recursos de agua son escasos.
El consumo de agua es imparable. El hombre ha hecho del agua un frgil recurso debido al
aumento demogrfico, la expansin de la industria y de la agricultura, y la bsqueda de mejorar su
nivel de vida.
El agua dulce no es un recurso ilimitado. Es necesaria una mejora en su gestin y canalizacin, en
la educacin, en el respeto a la cultura del agua. Debemos reducir nuestro consumo de agua en todos
los mbitos.
Espaa es un pas pobre en agua. Posee el mayor ndice de explotacin del agua de Europa, que
se define como la relacin entre el agua dulce extrada en un ao y los recursos de agua dulce a largo
plazo.
B. El suelo.
Suelo se refiere a una capa superficial de origen natural que contiene materia viva y que
normalmente mide unos dos metros de espesor.
El suelo es el resultado de la desintegracin fsica y qumica de una roca, realizada por diferentes
agentes como la atmsfera, el agua y distintos organismos. Las variables que influyen en el suelo son:
la roca, la vegetacin, el tiempo transcurrido y el clima.
El suelo es el soporte donde van a crecer los alimentos.
Explotacin del suelo.
Se ha llevado a cabo principalmente a travs de la agricultura y la extraccin de minerales.

Agricultura: desde 1950 la produccin agrcola ha ido aumentando a mayor velocidad que la
poblacin. Esto se debe al empleo de fertilizantes y de pesticidas, a la mejora de la maquinaria y a los
nuevos tipos de cultivo genticamente modificados. Esta forma de entender la agricultura se
denomin la Revolucin Verde, y est sustentada en tres cereales claves: arroz, maz y trigo.

Estas nuevas tcnicas han ido acompaadas por problemas ambientales. Los pesticidas,
herbicidas y fertilizantes han provocado contaminacin y agotamiento de suelos. Adems, requieren
gran cantidad de agua y reduce la biodiversidad.
Los alimentos por persona han aumentado tanto que se podra aliviar el hambre en el planeta si
existiera un reparto equitativo de los mismos. Mientras el primer mundo se deshace de comida para
subir los precios, mil millones de personas viven con menos de un euro al da.
Minera: la extraccin de minerales tambin ha motivado alteraciones.

El suelo se ve muy afectado por las excavaciones.


Afecta a la flora y a la fauna.
Puede producir un impacto sobre la calidad del agua.
Impactos de tipo atmosfrico que generan gran cantidad de polvo.
Lo impactos morfolgicos y visuales.

C. Los seres vivos como recurso.


La ganadera.
Debido al aumento del nivel de consumo de carne y de productos lcteos, se ha favorecido una
especializacin de la ganadera. sta ha consistido en incrementar el nmero de animales en grandes
granjas (ganadera intensiva) y piensos tratados para conseguir un rpido crecimiento de los
animales, en ocasiones con hormonas y otras sustancias cuya composicin puede tener efectos
nocivos.
La ganadera intensiva se rige por las leyes de la produccin industrial. Esta gestin ha trado una
reduccin en la biodiversidad, impactos ambientales, procesos de deforestacin, etc.
La pesca.
La pesca es la captura de distintas especies del medio acutico. La sobreexplotacin conlleva una
reduccin importante en la biodiversidad. La redes utilizadas no son selectivas y la tcnica pesquera
de arrastre de fondo produce la destruccin del fondo marino.
Las Naciones Unidas promueven una Convencin sobre el Derecho del Mar. Cada Estado es
responsable de salvaguardar la biodiversidad, la calidad de sus aguas y el subsuelo marino.
Es necesario solucionar los problemas ambientales que la sobreexplotacin est generando:
reconversin de la flota pesquera, normativa restrictiva sobre redes, creacin de reservas marinas,
impedir el consumo de peces alevines, fomentar la acuicultura, etc.
E. La energa.
Energas no renovables.

El carbn: es un mineral rico en carbono. Se forma por descomposicin de materia vegetal.


Es la forma ms barata de energa y el principal recurso no renovable. Es muy contaminante

y genera efecto invernadero y lluvias cidas. La principal aplicacin en las centrales es crear
energa elctrica por combustin.

El petrleo: es un recurso bsico; de l se derivan las gasolinas, gasleos, plsticos, etc. Nos
encontramos ante una disminucin de las reservas y un fuerte aumento de su precio. Es un
recurso muy localizado.
El transporte es clave. Se realiza por oleoductos y barcos, uno de los principales riesgos de
impacto ambiental.
El principal problema ambiental de los derivados del petrleo se ocasiona en la reaccin de
combustin, en la que se liberan a la atmsfera gran cantidad de gases de efecto invernadero.

El gas natural: es una mezcla de gases. Se origina como el petrleo, por descomposicin de
materia orgnica. Se transporta a travs de gaseoductos.

La energa nuclear: es la energa generada en la fisin (desintegracin) del uranio. El calor


producido se emplea para calentar agua que a su vez mueve alternadores.
Se pens que poda dar respuesta a la demanda de energa y ser el relevo del carbn. Una de
las asignaturas pendientes de la energa nuclear son sus residuos, altamente peligrosos
debido a la radiactividad.
Energas renovables.

La energa solar: se entiende como la conversin de los rayos solares en energa. Podemos
diferenciar:
La energa solar trmica consiste en la absorcin del calor del Sol y se emplea sobre todo en
calefaccin. En forma de vapor de agua, puede emplearse tambin en el movimiento de
turbinas, que generaran a su vez energa elctrica.
En la energa solar fotovoltaica la luz incide liberando electrones y generando electricidad.
La energa as obtenida se puede almacenar en acumuladores.

La energa hidrulica: aprovecha la fuerza de los ros o los saltos de agua para obtener
electricidad. El flujo de agua mueve unas turbinas que generan corriente elctrica. Se
requiere un gran desnivel y una masa importante de agua, lo que se consigue con la
construccin de presas.

La energa elica: los molinos que aprovechan la fuerza del viento para generar electricidad
se llaman aerogeneradores.
Espaa es un pas lder en potencia elica instalada.
Tipos de energas alternativas.

Mareomotriz: se basa en el aprovechamiento de las corrientes marinas. Se cierra una baha


con un dique y se deja que la marea alta (pleamar) lo traspase para despus repetirse el
proceso en sentido contrario con la marea baja (bajamar). La circulacin del agua mueve una
turbina, obtenindose electricidad.

Geotrmica: consiste en el aprovechar el calor del interior de la Tierra.

La biomasa: materia creada por desechos de la agricultura y ganadera. Se puede utilizar en


combustin directa, como biocombustibles.

El hidrgeno: se puede emplear en un proceso de combustin liberando energa y agua. No


son contaminantes y se utilizan en la automocin.

La fusin: fuente de energa del Sol y de las estrellas. Se trata del proceso a temperaturas
extraordinariamente altas. El empleo de este tipo de energa a da de hoy es imposible.

A. La contaminacin.
La contaminacin es la alteracin del medio ambiente por la accin de agentes fsicos, qumicos
o biolgicos.
Contaminacin atmosfrica.
La atmsfera es una delgada cubierta que rodea la Tierra, cuya composicin depende de la
altitud.
Contaminacin del agua.
La contaminacin del agua puede producirse por desechos de ganadera o agricultura, las aguas
residuales y por la industria. Los contaminantes ms habituales son:

Nutrientes.
Residuos con requerimiento de
oxgeno.
Patgenos.
Salinidad.

Metales pesados.
Compuestos orgnicos.
Contaminacin trmica.
Sedimentos o materia suspendida.

B. Desertizacin y desertificacin.
Se denomina desertizacin al proceso de degradacin ecolgica, por el que el suelo se hace
improductivo, pierde sus propiedades y provoca la aparicin de condiciones desrticas. Est inducida
por factores climticos.
Se denomina desertificacin al proceso de degradacin de los suelos resultantes, entre otras
causas, de las actividades humanas.

Las actividades humanas ms importantes que aceleran la desertificacin son:

Sobrepastoreo.
Degradacin qumica.
Actividades agrarias inadecuadas.

Tala de rboles e incendios forestales.

Compactacin del suelo.


Sobreexplotacin del agua.
Urbanizacin.

Espaa es el pas ms afectado por este fenmeno.


Las medidas para evitar la prdida de biodiversidad consisten en: aumentar el nmero de
espacios protegidos (parques, reservas naturales), realizar estudios exhaustivos sobre los
ecosistemas, cumplir la normativa medioambiental, etc.

3. El cambio climtico.
El calentamiento global que sufre el planeta es producido por el efecto invernadero. Para
entender este fenmeno, estudiaremos cmo se comporta en la naturaleza el dixido de carbono.
A. El ciclo del carbono.
El carbono se intercambia en la naturaleza constantemente en forma de dixido de carbono
(CO2).
Se consume CO2 mediante: la fotosntesis de las plantas, en los ocanos se disuelve, precipitacin
de carbonatos, por medio de la lluvia, etc.
La generacin de CO2 se realiza mediante: descomposicin de animales y plantas; la respiracin
de animales; emisiones naturales por los volcanes; prdida de CO2; emisiones por combustin de
carbn, gas y petrleo; y el generado en los incendios forestales.
El equilibro natural entre el dixido de carbono generado y el consumido es frgil y se rompe
fcilmente. La eliminacin de superficies forestales y el aumento de los procesos de combustin
empleando fsiles han sido los causantes de que la generacin de CO2 haya aumentado.

B. El efecto invernadero.
El efecto invernadero se debe sobre todo al CO2.
Sin el efecto invernadero, nuestro planeta sera parecido a Marte, con temperaturas glidas. El
efecto invernadero permite la vida en la Tierra, aunque un exceso de estos gases nos aproximara a
las condiciones de Venus, llegando a temperaturas de 500 C.
La radiacin solar penetra en la atmsfera y llega a nuestro planeta. Esa radiacin es absorbida
por la Tierra, que se calienta emitiendo parte que debera restituirse al espacio, pero es atrapada por
los gases de efecto invernadero, produciendo un calentamiento. Como consecuencia de las
actividades humanas, este efecto ocurre en mayor medida, rompiendo el equilibro natural.

C. Calentamiento global.

Algunos estudios revelan los siguientes datos:

Los ltimos aos figuran como los ms calientes nunca registrados.


El aumento de la temperatura se situar en este siglo entre 1 y 4 C.

La subida del nivel del mar se ha acelerado.


Los glaciares han disminuido su tamao en ambos hemisferios.

Las consecuencias derivadas consistiran en el incremento de la sequa y la desertizacin, una


mayor evaporacin generar lluvias torrenciales y las olas de calor sern ms frecuentes. El nivel del
mar aumentar, lo que provocar inundaciones en las zonas costeras. El medio ambiente y la
biodiversidad se vern daados. La pobreza en ciertas zonas del planeta originar flujos migratorios.
Por todas estas circunstancias se celebr la conferencia de la ONU sobre cambio climtico,
Protocolo de Kioto, con la intencin de reducir la emisin de gases de efecto invernadero. 140 pases
lo han ratificado. A cada pas se le exige la reduccin de sus emisiones.

El cambio climtico es una de las mayores amenazas, ya que el aumento de la temperatura global
del planeta, ocasionado por el efecto invernadero, supondra desajustes muy graves en la tierra y la
atmsfera.