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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

A SEMEAR HORIZONTES:
leituras literrias na formao da infncia,
Argentina e Brasil (1915-1954)
Gabriela Pellegrino Soares

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em


Histria Social, do Departamento de Histria da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para a obteno do ttulo
de Doutor em Histria.

Orientador: Profa. Dra. Maria Lgia Coelho Prado

So Paulo
2002

O presente trabalho foi realizado com o apoio do CNPq, uma entidade do


Governo Brasileiro voltada ao desenvolvimento cientfico e tecnolgico.

Para Marcos F. Palhares

Sumrio

Agradecimentos

Resumo ____________________________________________________________ 9
Abstract ____________________________________________________________ 10
Introduo

11

guisa de abertura. Argentina e Brasil: tecidos sociais, difuso da leitura


e mercados editoriais

22

Parte I: Literatura e Formao Infantil: repertrios nacionais compostos,


1915-1954
Introduo

60

captulo 1: Literatura infantil argentina: negociaes culturais e polticas


Introduo
1.1 Nao, sociedade, folclore e natureza

68
______ 71

a. Ada Mara Elflein: tecendo a Argentina em texto

74

b. Alvaro Yunke: trajetos possveis nas bordas portenhas

79

c. Hugo Wast: limites de uma infncia na Argentina oligrquica

82

d. Rafael Jijena Snchez: folclore para crianas

86

e. Horacio Quiroga e os contos da selva

89

f. Hudson e Berry: a fauna e a flora revisitadas

93

1.2 Infncia, educao e literatura: outros horizontes

95

a. Constancio C. Vigil, literatura e periodismo: contrastes

97

b. Javier Villafae e o teatro de tteres: um contraponto

102

captulo 2: Literatura infantil brasileira: negociaes culturais e polticas


Introduo

122

2.1 Educao, trabalho e patriotismo: os textos apontam o caminho

125

a. Tales C. de Andrade: encanto com verdade

127

2.2 O Brasil, o livro e a criana por um novo prisma

140

a. Monteiro Lobato e a conquista dos leitores para a cultura

141

Concluso: perspectivas comparadas

183

PARTE II: Mediaes: escolha de repertrios, promoo do gosto por ler


Introduo

186

captulo 3: Educadoras no cultivo das leituras literrias


Introduo

193

3.1 Gabriela Mistral e a formao do leitor

194

3.2 Ceclia Meireles e a formao do leitor

204

captulo 4: Duas experincias bibliotecrias: compondo acervos e prticas


Introduo

222

4.1 A Seccin Infantil de la Biblioteca Nacional de Maestros

223

4.2 A Biblioteca Infantil de So Paulo

246

captulo 5: Concepes editoriais


Introduo

277

5.1 Loureno Filho e as publicaes infantis da Companhia


Editora Melhoramentos de S. Paulo
5.2 Viagens e Viajes de Gulliver, um exemplo

278
302

Concluso: perspectivas comparadas

313

Eplogo

318

Fontes

322

Bibliografia

324

Agradecimentos

A trajetria desta pesquisa foi ladrilhada por encontros e dilogos com pessoas que a
tornaram mais rica, viva e significativa. Gostaria de agradecer pelo interesse, seriedade
e admirvel generosidade:
Aos ex-colegas do Departamento de Histria da UFMG, onde este trabalho germinou.
Em particular, s amigas Adriana Romeiro, Eliana de Freitas Dutra e Ktia Gerab
Baggio; Eliana, tambm, por me apresentar ao Centre dhistoire culturelle des socits
contemporaines de lUVSQ, na Frana;
A Maurcio e Regina Capdevielle e a Luiz Felipe Moreira, que me hospedaram durante
a primeira viagem de pesquisa a Montevidu e Buenos Aires; Isabel Mansilla, que
gentilmente se disps a me acolher em sua casa por tantos dias durante a segunda
viagem;
A Ana Kleinman, Paula e Charles Doceur, que prepararam, com muito esmero, minha
estadia em Paris;
Aos responsveis pela Seo de Bibliografia e Documentao da Biblioteca InfantoJuvenil Monteiro Lobato, em So Paulo, e pela Sala Americana de la Biblioteca
Nacional de Maestros, em Buenos Aires; em especial a Alicia Teresa Gmez e Jacira
Rodrigues Garcia;
A Maria Esther de Pose, Marisa Montrucchio, Stella Maris Franco e Veronica
Giordano, que com toda boa vontade me ajudaram a definir roteiros de pesquisa em
Buenos Aires; Stella tambm pelas dicas bibliogrficas;
A Ismael E. Castro, que me conseguiu uma almejada obra argentina que tantas outras
diligncias haviam fracassado em obter;
A Dulce Fraccaroli Franco e Joyce Campos Kornbluh, por gentilmente me
disponibilizarem uma tarde para conversas e levantamento de fontes;
Maria Helena Capelato, pela ateno e referncia historiogrfica;
Aos meus colegas latino-americanistas, participantes dos seminrios de pesquisa
coordenados por Maria Lgia Prado, que discutiram criteriosamente este trabalho;
A Alberto Aggio, Jos Lus Beired, Jlio Pimentel Pinto, Lcia Barbosa de Oliveira,
Marco Antonio Villa, Maria Alice de Almeida Ribeiro, Maria Aparecida de Menezes
Borrego, Marquilandes Borges de Sousa, Mary Anne Junqueira, Mnica Duarte Dantas,

Paulo Garcez Marins, Rafael de Bivar Marquese, Silvio Barini Pinto e Wanessa Asfora,
pelo apoio em momentos distintos e por me obrigarem a aprofundar a reflexo histrica;
Mnica, tambm, pelos emprstimos bibliogrficos, sugestes e o contato com a
famlia Fraccaroli; Cidinha, muito especialmente, pela confiana e amizade, o
estimulante envolvimento e a cuidadosa leitura crtica da tese, iniciada em pleno
domingo de sol;
A Andrea Slemian e Joo Paulo Pimenta, que to prontamente saram em busca dos
livros e informaes que, na reta final, me faltavam de Buenos Aires; Simone
Scaglione Borges de Sousa, pelo alento e a interessada leitura do trabalho;
Lia Mattos, responsvel pela biblioteca e arquivo da Companhia Editora
Melhoramentos de S. Paulo, agradeo a gentileza e auxlio durante a pesquisa realizada
in loco e, posteriormente, o recorrente envio de dados; a Walther Weiszflog, pelo acesso
editora;
A Pablo Medina, diretor da Asociacin Cedimeco, a cuja biblioteca tive a sorte de
chegar em meio s exploraes portenhas: entre seus livros e bonecos, a fumaa do caf
e a fala conhecedora, tudo comeou a fazer mais sentido;
A Jos Mindlin, Cristina Antunes, Rosana Gonalves e Elisa Nazarian, junto a quem
tive o privilgio de vivenciar, alm de importantes achados bibliogrficos, atmosferas e
atitudes que sugeriram novos caminhos;
Aos funcionrios da biblioteca LHeure Joyeuse e do INRP, em Paris;
Aos membros da Banca de Qualificao, Marta Maria Chagas de Carvalho e Tania
Regina de Luca, que fizeram crticas e deram sugestes valiosas ao trabalho; a Marta,
tambm, pelo instigante curso de ps-graduao na PUC;
Ao meu orientador do Doutorado Sanduche na Universit de Versailles-Saint-Quentinen-Yvelines, Jean-Yves Mollier, que se empenhou de muitas maneiras para que minha
estadia na Frana fosse produtiva e agradvel, agradeo a hospitalidade e as preciosas
contribuies para o desenvolvimento desta pesquisa; tambm, pela ateno, Diana
Cooper-Richet, co-responsvel pelo dinmico Centre dhistoire culturelle...;
A Jean Hbrard, que me acolheu na cole dHautes Etudes en Sciences Sociales com
enorme simpatia e disposio para discutir a tese, apresentar-me possibilidades e
interlocutores: sua maneira de conciliar o trabalho nas reas de educao e histria sero
sempre uma referncia para mim;

A Jean-Marie Privat e Marie-Christine Vinson, que com o entusiasmo que lhes


caracterstico me proporcionaram dias de fecundas conversas e descobertas em Metz; a
Roger Chartier, Serge Gruzinski e Sophie Fisher, agradeo a oportunidade de dialogar
sobre a tese; a Jean-Franois Botrel, pela cordialidade e por sua obra;
A Andre Belo e Rui Tavares, que com espirituosidade e gregarismo me ambientaram na
Paris acadmica; ao casal Verdevoye, que partilhou comigo seu encantamento pele
mundo das letras argentinas e a atmosfera inigualvel de sua casa;
Os caminhos desta pesquisa cruzaram-se particularmente com o de trs pessoas, cujas
contribuies e amizade tiveram um significado profundo para mim: Maria Rita de
Almeida Toledo, no mbito da histria da educao; Nelson Schapochnik, nas trilhas da
histria do livro e da leitura; e Paulo Teixeira Iumatti, na esfera da histria editorial e
intelectual argentina e brasileira. Meu reconhecimento para com elas imenso;
A Maria Lgia Coelho Prado, pela fecunda orientao, a rigorosa leitura da tese, o apoio
aos meus planos de trabalho e a compreenso em outras esferas da vida; sua vivacidade
intelectual, trajetria de pesquisa e suas atitudes perante o mundo tm me sido
referncias caras, h mais de dez anos;
Ao CNPq, pela concesso da Bolsa de Doutorado no Pas e da Bolsa de Doutorado
Sanduche, para quatro meses na Frana, as quais permitiram a realizao desta tese;
A Wilson e Eunice Palhares, pelo precioso suporte;
A Elisa Ferrari Manzano, Fernanda de Paula Queiroz, Fernando de Oliveira Camargo e
Lcia Reisewitz, meus estimados amigos;
A Marcos Fruet Palhares, que ilumina minha vida, sempre, e que levou este trabalho to
a srio quanto eu; agradeo-lhe tambm pela atenta leitura do texto final e pela
reproduo das imagens;
Flvia, Luciana e Marilda Pellegrino Soares, pela ateno e proximidade cotidianas;
Ana Rodrigues Soares, minha av, que atravessou o sculo com muita coragem;
A Jos Horcio Rodrigues Soares, meu pai querido, que a cada dia me enche de
saudades e, pelo brilho de seu legado, de muita inspirao.

Resumo
Esta tese discute, de forma comparada, a construo de um espao de produo e
circulao de obras literrias para crianas na Argentina e no Brasil, entre 1915 e 1954.
O tema das leituras infantis ganhou importncia nesses contextos, alimentado, entre
outros fatores, pelo dilogo com referncias e iniciativas observadas no exterior, pelo
desenvolvimento e segmentao do mercado editorial, e pela expanso e diversificao
das instncias para debate e ao educacionais.
Os problemas centrais da investigao referem-se ao papel atribudo s leituras
literrias na formao infantil e natureza dos repertrios que se quis proporcionar, para
alm dos textos escolares, a esse pblico. Nesse sentido, a anlise privilegia as
perspectivas que orientaram o trabalho de autores de literatura infantil argentina e
brasileira, bem como o de mediadores dedicados a promover e prescrever a leitura de
determinadas obras no restritas s origens nacionais , a partir dos meios
educacionais, bibliotecrios e editoriais.
Com freqncia, essas perspectivas entrecruzaram-se com os princpios de
educao integral, tributrios da moderna pedagogia ou da escola nova, os quais
valorizavam a literatura como meio de formao da criana. Se tais intersees foram
um alento para a difuso, nos dois pases, das leituras literrias na infncia, marcaram
tambm, em boa medida, o perfil das obras nacionais publicadas e as atitudes
mediadoras. Poucos escritores chegaram a destacar-se em cenrios onde brilhavam
clssicos da literatura infantil estrangeira, profusos sobretudo na Argentina. No Brasil,
todavia, despontou Monteiro Lobato.

10

Abstract
This dissertation discusses, from a comparative perspective, the construction of a
field for the development and circulation of childrens literature in Argentina and
Brazil, between 1915 and 1954. Among other reasons, the issue of childrens readings
arose in these contexts due to the appropriation of references and initiatives observed in
foreign countries, the development and segmentation of the publishing market, and the
expansion of scope of the public debate and of policies concerning education.
The core problems of this investigation refer to the role played by literary readings
in childrens upbringing, and to the kind of repertories that were offered, beyond school
texts, to this public. Consequently, the analysis focuses on the perspectives that oriented
Argentinian and Brazilian authors of childrens literature, and on the conduct of
mediators devoted to promote or control certain reading habits not exclusively of
works produced locally , through educational institutions, libraries and publishing
houses.
Quite often, there were relations between these perspectives and principles that
aimed at providing children with an integral formation, based either on modern
pedagogy or on the so-called new education, which enhanced the value of literature in
the upbringing process. If these intersections encouraged the diffusion, in both
countries, of literary readings in childhood, they also helped to shape the profile of the
emerging national literature and the mediators attitudes. In this scenario, taken
mainly in the case of Argentina by classics of foreign childrens literature, just a few
writers were able to set apart from the others, the most remarkable example being
Monteiro Lobato.

Palavras-chave
literatura, infncia, educao, Argentina, Brasil

Key words
literature, childhood, education, Argentina, Brazil

11

Introduo
Esta tese discute a construo de um espao de produo e circulao de obras
literrias para crianas na Argentina e no Brasil, entre princpios e meados do sculo
XX.1 Nessa poca, o tema das leituras infantis ganhou importncia nos dois pases,
articulado ao dilogo com experincias europias e norte-americanas nesse campo,
valorizao social de questes relativas infncia, ao desenvolvimento e segmentao
do mercado editorial, expanso do sistema escolar, e diversificao das instncias
para debate e ao educacionais.
Os problemas centrais da investigao referem-se ao papel atribudo s leituras
literrias na formao das crianas e natureza dos repertrios literrios colocados em
circulao para esse pblico. Nesse sentido, no pretendi fazer um levantamento
minucioso da produo argentina e brasileira desse gnero, mas identificar trajetrias da
literatura infantil universal nos dois pases.
A anlise de catlogos de editoras, de livreiros e de livrarias colocou-se
inicialmente como uma possibilidade para enfocar o rol de obras que o mercado
disponibilizava aos jovens leitores ou ouvintes, l como aqui. Entretanto, terminou
deslocada a um plano apenas complementar da pesquisa, graas amplitude dos
recortes espaciais, escassez de fontes e de monografias nesse campo e, em particular,
ao fato de que outra abordagem se apresentou como mais frtil e mais bem equacionada
para o trabalho comparativo. Em lugar de uma histria dos livros propriamente dita, a
nfase recaiu sobre as perspectivas que orientaram o trabalho de escritores e mediadores
das leituras infantis.
Associada formao das crianas, mesmo quando essencialmente criativa e
recreativa, a literatura infantil, que em princpios do sculo XX comeava a se
introduzir na Argentina e no Brasil como um campo especfico da produo e do
comrcio de livros, cativou a ateno de determinados agentes culturais, ligados ao
mundo das letras ou da educao. Tornou-se, paralelamente, objeto de polticas
pblicas, uma vez que os organismos estatais argentino e, sobretudo a partir dos anos
1930, brasileiro, ampliaram as aes voltadas formao dos futuros cidados.

Optei por chamar genericamente de literatura infantil o que hoje se apresenta, via de regra, como
infanto-juvenil. No perodo estudado, a terminologia variava, sendo mais freqente o uso da categoria
infantil. Embora as fronteiras etrias imaginadas tambm variassem, segundo o escritor, o mediador ou
a obra, o gnero era grosso modo concebido para leitores de at 14 anos.

12

Articulados a movimentos do mercado e a polticas pblicas, esses agentes culturais


colocaram-se, de variadas formas, como produtores ou mediadores das leituras infantis
extra-escolares, que se queriam estimular, renovar ou controlar.
Com base em uma historiografia que vem imprimindo novos caminhos e
significados histria literria, dos livros e da leitura sugestivos para os cenrios
latino-americanos da primeira metade do sculo XX, onde os problemas da
alfabetizao e da leitura ganhavam centralidade nos debates pblicos , fiz dos
discursos sobre a leitura e dos esforos para compor repertrios e prescrever prticas o
eixo desta tese.2 Escritores e mediadores comprometidos com propsitos de
modernizao, controle social, formao de cidados, participaram de projetos de
iniciativa pblica ou privada, fazendo veicular crticas, sugestes ou demandas,
elaborando livros para crianas, cursos, conferncias ou artigos sobre o tema.
Em muitas das instncias de produo ou de mediao que procurei identificar
relativas a escritores, educadores, bibliotecrios e editores evidenciava-se o dilogo
com concepes de educao integral intelectual, moral e fsica , tributrias da
moderna pedagogia, em voga na passagem do sculo XIX ao XX, ou da escola nova,
que conquistou espao em ambos os pases nos anos 1920 e 1930.3 Tais concepes
previam o estabelecimento de instituies educacionais complementares escola, dentre
as quais, bibliotecas, de modo a orientar tambm os usos do tempo livre das crianas.
Ao mesmo tempo, assumia-se o desafio de ampliar os domnios de circulao da
cultura letrada, apropriando-se de concepes ilustradas para definir as letras como
chave de transformao social, condio cultural e poltica para fazer face a desafios
histricos que se projetavam. Na Argentina, essas perspectivas remontam em particular
segunda metade do sculo XIX, quando o pas foi governado por presidentes liberais,
empenhados em promover a modernizao nacional; no Brasil, ganharam alento com o
advento da Repblica e, diante da persistncia das altas taxas de analfabetismo,
continuaram alimentando pautas de reivindicaes e projetos polticos. Como sintetizou

2
Ver, entre outros: DARNTON, D. What is the history of books? In: DAVIDSON, C. N. Reading in
America: literature and social history. Baltimore: John Hopkins University Press, 1989; p. 27-52;
CHARTIER, A. M. e HBRARD, J. Discursos sobre a leitura (1880-1980). So Paulo: tica, 1995;
CHARTIER, R. A aventura do livro do leitor ao navegador: conversaes com Jean Lebrun. So Paulo:
Editora UNESP, 1998; CHARTIER, R. (Org.). Prticas da leitura. So Paulo: Estao Liberdade, 1996.
3

Sobre especificidades de cada uma dessas correntes ver CARVALHO, M. M. C. A caixa de utenslios e
a biblioteca: pedagogia e prticas de leitura. In. VIDAL, D. G. e HILSDORF, M. L. (Orgs.). Brasil 500
anos: Tpicas em Histria da Educao. So Paulo: EDUSP, 2001; p. 137-167.

13

Maria do Rosario Mortatti a propsito do ideal republicano de universalizao da


escola,
Do ponto de vista da concepo social, que indica passagem do sentido
religioso ao moderno e da alfabetizao restrita alfabetizao das massas,
leitura e escrita se apresentam como um momento de mudana, como
indicativo e anncio de um outro ritual de passagem para um mundo novo
para o Estado e para o cidado: o mundo pblico da cultura letrada, que
instaura novas formas de relao dos sujeitos entre si, com a natureza, com a
histria e com o prprio Estado. Um mundo novo que instaura, enfim, novos
modos e contedos de pensar, sentir, querer e agir.4

A viso que atribui difuso da escrita e da leitura sentidos ligados


racionalizao, civilizao e modernidade, certa do extraordinrio poder do livro
para moldar seus leitores, constituiu, como j foi fartamente demonstrado, uma
referncia cultural e poltica importante nos contextos nacionais que abordo. Um
precioso esforo de reflexo sobre o tema foi empreendido pelo crtico literrio
uruguaio ngel Rama. Com elegncia, clareza e contundncia, o autor reconstruiu os
lugares reservados s letras na Amrica Latina desde os tempos coloniais, enfatizando
seu atrelamento aos mecanismos de dominao social e simblica. Apenas no final do
sculo XIX, esse quadro teria comeado a se modificar:
Sob a gide de Spencer, Pestalozzi ou [Horacio] Mann, a maneira de
combater a cidade letrada e diminuir seus privilgios abusivos consistiu em
reconhecer claramente o imprio da letra, introduzindo nele novos grupos
sociais: a origem das leis de educao comum, que se estendem pela
Amrica Latina desde a que em 1876 o prprio Varela [autor da Ley de
Educacin Comn uruguaia] redige, e, desde a mesma data, a progressiva
transformao da Universidade, que ao incorporar-se ao positivismo ampliase com escolas tcnicas que contrabalanam a hegemonia de advogados e
mdicos. (...).5

A partir da, segundo Rama, dois movimentos se delinearam. A representao


idealizada das letras, que mobilizava as elites, cativou setores que aspiravam ascender
socialmente e conquistar respeitabilidade pblica. Em contrapartida, a democratizao
desse instrumento permitiu que surgissem intelectuais com relativa autonomia em
relao aos centros de poder, que o desenvolvimento scio-econmico tornava mais
plurais.
Retomo aqui linhas gerais da anlise de ngel Rama para sugerir a complexidade
e historicidade dos usos sociais e simblicos reservados escrita e leitura, problema

MORTATTI, M. do R. L. Os sentidos da alfabetizao: 1876-1994. So Paulo: Editora UNESP:


CONPED, 2000; p. 297.
5
RAMA, A. A cidade das letras. So Paulo: Brasiliense, 1985; p. 77.

14

que vem ganhando crescente ateno das Cincias Humanas.6 Entre outros, trabalhos
recentes tm chamado ateno para os mecanismos de produo de sentido que o
exerccio da leitura envolve, pautados, por um lado, no capital cultural e nas
expectativas dos leitores, aptos a desviarem-se das mensagens contidas nos livros, das
finalidades e dos roteiros de leituras previstos pelos alfabetizadores. Por outro, pautados
em estratgias de controle que visam constituir comunidades interpretativas, definindo
maneiras de ler e apropriaes autorizadas, e conformar horizontes culturais.7
Voltada a essa ltima esfera, das estratgias de orientao e controle dos hbitos
de leituras, mas sem desconsiderar as tenses que marcam sua relao com a primeira
esfera, das escolhas e apropriaes realizadas pelos leitores, esta tese procurou explorar
especificidades dos discursos e prticas consagrados s leituras literrias infantis, na
Argentina e no Brasil. Isto , referenciais tericos, posies polticas, interlocues, por
exemplo, com outros meios culturais, colocados em jogo na sua construo.
Comum s diferentes perspectivas foi a percepo da literatura como fora
criadora de habitus, por ser ela capaz de atuar na formao das atitudes e da
sensibilidade infantis.8 Conforme a postura, reconhecia-se o papel educativo ou
simplesmente humanizador das leituras literrias, como props Antonio Candido:
(...) as camadas profundas da nossa personalidade podem sofrer um
bombardeio poderoso das obras que lemos e que atuam de maneira que no
podemos avaliar. Talvez os contos populares, as historietas ilustradas (...)
atuem tanto quanto a escola e a famlia na formao de uma criana e de um
adolescente.
Isto leva a perguntar: a literatura tem uma funo formativa de tipo
educacional? (...) Seja como for, a sua funo educativa muito mais
complexa do que pressupe um ponto de vista estritamente pedaggico. (...)
A literatura pode formar, mas no segundo a pedagogia oficial, que costuma
v-la ideologicamente como um veculo da trade famosa, o Verdadeiro, o
Bom, o Belo, definidos conforme os interesses dos grupos dominantes, para
6

Ver por exemplo GOODY, J. The interface between the written and the oral. Cambridge: Cambridge
University Press, 1987. Tambm PETRUCCI, A. Alfabetismo, escritura, sociedad. Barcelona: Gedisa,
1999.
7
O conceito de comunidades interpretativas foi cunhado por Stanley Fish em Is there a text in this class?
The authority of interpretive communities. Cf. CHARTIER, R. Texto, impresso, leituras. In. HUNT, L.
A nova histria cultural. So Paulo: Martins Fontes, 1992; p. 216.
Ver tambm HBRARD, J. O autodidatismo exemplar. Como Valentin Jamerey-Duval aprendeu a ler?
In. CHARTIER, R. (Org.) Prticas da leitura. So Paulo: Estao Liberdade, 1996; p. 35-74. Ao analisar
o processo de aprendizagem da leitura de um campons auto-didata do sculo XVIII, Hbrard lana luz
sobre um processo inverso, em que o prprio leitor busca a orientao e autenticao das pessoas de
erudio para entrar nesse novo horizonte cultural devidamente acompanhado. Pois aprender a ler e
ler bem, ou seja, tornar-se apto a abrir-se aos textos novos sem se preocupar, ao mesmo tempo, em
adequar a compreenso que se construiu deles quela comumente recebida no grupo social detentor das
prticas do livro, pode ser desconfortvel para o auto-didata, e at perigoso. HBRARD, J., op. cit., p.
61-64.
8
Ver CHARTIER, R. Formao social e habitus: uma leitura de Norbert Elias. In. ___. A histria
cultural: entre prticas e representaes. Lisboa: Difel; Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1988; p. 118.

15

reforo da sua concepo de vida. Longe de ser um apndice da instruo


moral e cvica (esta apoteose matreira do bvio, novamente em grande
voga), ela age com o impacto indiscriminado da prpria vida e educa como
ela, com altos e baixos, luzes e sombras. Da as atitudes ambivalentes que
suscita nos moralistas e nos educadores, ao mesmo tempo fascinados pela
fora humanizadora e temerosos de sua indiscriminada riqueza. E da as duas
atitudes tradicionais que eles desenvolveram: expuls-la como fonte de
perverso e subverso, ou tentar acomod-la na bitola ideolgica dos
catecismos (...).
[A literatura] no corrompe nem edifica, portanto; mas, trazendo livremente
em si o que chamamos o bem e o que chamamos o mal, humaniza em
sentido profundo, porque faz viver.9

O entusiasmo e, na maioria dos casos, a precauo diante dos possveis efeitos da


leitura sobre as crianas permearam os esforos de produo e difuso literria que aqui
se discutem. As atitudes variavam segundo as finalidades formadoras que se atribuam
leitura: para uns, formao da criana em termos pedaggicos, psicolgicos, estticos,
polticos, religiosos ou morais; para outros, fundamentalmente, formao de um leitor.
Este trabalho se abre com o esboo de um quadro das dinmicas sociais, culturais
e polticas em meio s quais se definiram, na Argentina e no Brasil, as iniciativas para
promover e orientar as leituras literrias infantis. Depois, se divide em duas partes. Na
primeira delas abordam-se obras literrias escritas para crianas em ambos os pases, as
quais integraram, ao longo das primeiras dcadas do sculo XX, o nascimento nacional
do gnero. Excetuando-se o caso de Monteiro Lobato, grande destaque dessa safra, a
bibliografia sobre o tema escassa, por abarcar um produo considerada literariamente
pouco expressiva, com pretenses didticas e moralizantes. Tanto na Argentina como
no Brasil, muitos dos escritores mantiveram estreito dilogo com paradigmas escolares,
em termos da forma e do contedo das obras. Se entre ns foi Monteiro Lobato,
respaldado pelo sucesso editorial de sua obra infantil, quem mais claramente conquistou
autonomia em relao ao universo educacional (embora dialogasse com o mesmo), no
caso argentino, fui levada a buscar concepes de literatura infantil mais autnomas e
dissonantes em outros suportes literrios, que no os livros. Disposta a concentrar-me
nos livros de literatura infantil em prosa, acabei incorporando anlise a revista infantil
Billiken e o trabalho de Javier Villafae, que transitava entre impressos e o teatro de
tteres.

9
CANDIDO, A. A literatura e a formao do homem. Remate de Males. Revista do Departamento de
Teoria Literria. Campinas, Unicamp, 1999; p. 84-85.

16

Seja como for, independentemente de seu teor, essas obras pioneiras constituem
fontes privilegiadas para esta tese, reveladoras de noes sobre a criana e sobre o papel
da literatura em sua formao, num momento das histrias argentina e brasileira em que
as questes da infncia e dos tratamentos a ela reservados ganhavam visibilidade.
Reveladoras, tambm, de uma busca por caminhos literrios que assumiram contornos
mais claros e mais expressivos aos olhos dos crticos, na segunda metade do sculo XX.
Essa abordagem ampara-se em referenciais propostos por Robert Darnton para
uma histria scio-cultural dos livros e da literatura. Como ponderou o historiador a
respeito de Os best sellers proibidos da Frana pr-revolucionria,
Depois de identificar, classificar e enumerar tantos livros, chegou a hora de
l-los. Mas como? Infelizmente no ser tirando os sapatos, acomodandonos numa poltrona e mergulhando nos textos. O problema no o acesso aos
best-sellers proibidos (...) Tampouco consiste numa questo de legibilidade
(...). A dificuldade est na leitura em si. Mal percebemos o que acontece
diante de ns, quanto mais o que ocorreu dois sculos atrs, quando os
leitores habitavam um universo mental diferente. (...) Embora tenhamos
algumas informaes a respeito das circunstncias externas da leitura no
sculo XVIII, s nos cabe imaginar seus efeitos nos coraes e mentes dos
leitores. A apropriao interior o ltimo estgio no circuito de
comunicao que ligava autores e editores a livreiros e leitores talvez se
mantenha alm do alcance da pesquisa.
No entanto, seria possvel evitar anacronismos ao estudar o modo como os
textos funcionam. Como todos os outros, os textos dos livros filosficos
atuam de acordo com convenes genricas e retricas peculiares sua
poca. Desenvolvem estratgias implcitas para provocar reaes nos
leitores. Assim, mesmo que as verdadeiras reaes nos escapem, o exame
dos textos e contextos pode nos fornecer dados suficientes para
estabelecermos algumas inferncias abalizadas sobre o significado que os
livros tinham para os leitores do Antigo Regime. (...)10

Distanciando-me dos critrios empregados pela crtica literria, busquei


aproximar-me do universo dos livros infantis argentinos e brasileiros dos anos em
questo a partir de referncias prprias da poca, por meio dos discursos e prticas
referidos leitura, nutridos por escritores e mediadores culturais atuantes naqueles
contextos. Por essa senda, procurei trabalhar com a perspectiva anunciada por Darnton,
de que o exame dos textos e contextos pode nos fornecer dados suficientes para
10

DARNTON, R. Os best-sellers proibidos da Frana pr-revolucionria. So Paulo: Companhia das


Letras, 1998; p. 101-102. Ver tambm Histrias que os camponeses contam: o significado de Mame
Ganso, em que Darnton desenvolve uma anlise scio-cultural dos contos de fadas, procurando
relacionar a forma e o contedo desses contos com o universo cultural em que eles se reproduzem.
Costurando texto e contexto, o autor permite vislumbrar concepes de mundo e expectativas de uma
populao dominada pela violncia, pelo medo e pela subnutrio. No por acaso, a verso original de
Chapeuzinho Vermelho terminava no com a salvao da menina e da vov pelo caador, mas com a
morte de ambas, depois que a garota, enganada pelo lobo, comera a carne e bebera o sangue de sua av.

17

estabelecermos algumas inferncias abalizadas sobre o significado que os livros tinham


para os leitores de ento.
Apenas tangencialmente, quis apreender preferncias dos jovens leitores no
raro conflitantes com a dos mediadores por meio das tiragens, de inquritos e das
prescries que se aplicavam s suas prticas. Dado que meu interesse se refere aos
esforos de promoo e prescrio do hbito da leitura nos ambientes assinalados,
concentrei-me nas estratgias, papis e expectativas que os textos e os mediadores
formulavam a respeito do pblico alvo. As formas de interao desse pblico com tais
esforos so obrigatoriamente parte da reflexo levada a cabo, mas no o seu eixo.
No tatear de uma atividade ainda nova nos dois pases, os textos voltados s
crianas negociavam como props Stephen Greenblatt com referncias, demandas e
condicionamentos de seu tempo. Em Shakespearean negotiations, the circulation of
social energy in Renaissance England, Greenblatt apresenta a premissa de que as obras
de arte, mesmo que intensamente marcadas pela inteligncia criativa e obsesses
privadas de indivduos, so produto de negociao e de intercmbio coletivos.11
Por meio disso, as obras so imbudas do que o autor chama de energia social,
no mensurvel, mas percebida por seus efeitos, manifestos, por sua vez, na capacidade
de certos traos verbais, visuais e de aura, para produzir, modelar e organizar
experincias coletivas fsicas e mentais. A energia associa-se, nesse sentido, com
diversas formas de prazer e interesse, revelando-se apta a provocar sofrimento, medo,
excitao, alvio, tenso, gargalhadas... Em termos estticos, prope o autor, a energia
social deve ter um mnimo de previsibilidade (para fazer simples repeties possveis) e
de alcance, de modo a atingir uma comunidade de criadores e consumidores,
ocasionalmente no apenas de sua poca, mas de tempos futuros. Mltiplas e em
permanente redefinio, as formas de negociao e intercmbio que marcam a
circulao de energia social na criao artstica, ocorrem, por exemplo, por apropriaes
de linguagens e smbolos em vigor num dado perodo.
Algumas das obras nacionais que aqui se enfocam negociaram com perspectivas e
atitudes de seu ambiente original por exemplo, em relao criana e sua formao
muitas das quais seriamente revistas em anos posteriores. Por isso e tambm, em

In. DARNTON, R. O grande massacre dos gatos: e outros episdios da histria cultural francesa. Rio de
Janeiro: Graal, 1986; p. 21-101.
11
GREENBLATT, S. Shakespearean negotiations: the circulation of social energy in Renaissance
England. Oxford: Clarendon Press, 2001; p. VII.

18

certos casos, graas qualidade ordinria da expresso, confinaram seu alcance, com
poucas excees, ao passado.
Os referencias conceituais propostos por Greenblatt ajudam a explicar pela
chave das plurais, mas necessrias, negociaes opes estticas e conteudsticas que
as obras que ora aprecio representam. Eles concorrem para uma abordagem da literatura
produzida e consumida no passado, que escapa ao dilema de se atribuir excessiva
importncia aos condicionamentos externos de produo da obra, menosprezando-se
sua anlise interna, ou de se ater crtica da obra em si, descolada de sua poca.
Atentar para as negociaes entre a obra literria e o contexto social a que esta se
voltava permite uma nova leitura dos textos que buscavam abrir espao para a literatura
infantil na Argentina e no Brasil, capazes ou no de sobreviver em longo termo. Leitura
que se revela frtil para a reconsiderao das obras, mas tambm do ambiente com que
dialogavam.
Esse ambiente envolvia, entre outros, esferas educacionais e concepes
pedaggicas, representaes sobre a infncia, o mercado editorial, convenes
lingsticas e correntes literrias em geral, intercmbios livrescos com o exterior,
instncias de mediao e difuso da literatura infantil.
A segunda parte da tese ser dedicada anlise de mediadores culturais com
trajetrias significativas no campo da promoo e prescrio de prticas e repertrios de
leituras infantis na Argentina e no Brasil, a partir dos meios educacionais, bibliotecrios
e editoriais. Dado que as grandes cidades foram cenrios privilegiados de iniciativas
culturais e educacionais no perodo em questo, constituram em boa medida a base das
experincias dos mediadores enfocados. Na Argentina, sobretudo Buenos Aires; no
Brasil, especialmente So Paulo e Rio de Janeiro. Entretanto, seu trabalho tinha como
referncia o conjunto da sociedade nacional, no que se referia tanto circulao dos
livros como implementao de projetos pioneiros, que pudessem repercutir em outras
regies.
No caso das educadoras analisadas Gabriela Mistral e Ceclia Meireles , sero
discutidos sobretudo os critrios que ambas buscaram afirmar, para valorizar e orientar
a difuso do hbito da leitura entre crianas; no caso dos diretores de bibliotecas infantis
Leopoldo Lugones e Lenyra Fraccaroli , o perfil dos acervos compostos e, em menor
medida, as prticas de leituras prescritas aos freqentadores. No caso do trabalho
editorial, os fundamentos de Loureno Filho, como consultor da Companhia Editora

19

Melhoramentos e diretor da Biblioteca Infantil de S. Paulo para recomendar ou no a


edio de originais ou para sugerir emendas.12 Finalmente ser feita, como exemplo, a
comparao de Viagens de Gulliver, publicada pela Biblioteca Infantil, com a edio
do mesmo ttulo pela coleo argentina Biblioteca Billiken, dirigida por Constancio
C. Vigil, conhecido escritor e editor de literatura infantil, responsvel tambm pela
popular revista Billiken.
Nessa parte da tese, conforme o mediador em questo, desaparecem as fronteiras
literrias nacionais e ocupam a cena clssicos da literatura infantil universal
disponibilizados no pas por importao ou publicao local.
O recorte cronolgico inicial deste trabalho, 1915, refere-se ao ano de lanamento
da Biblioteca Infantil, coleo da Melhoramentos pioneira no pas no campo das
publicaes especialmente dedicadas a crianas. Em 1926, passaria a ser dirigida por
Loureno Filho. O recorte final, 1954, marca o ano da morte de Constancio C. Vigil,
figura referencial do universo literrio infantil argentino no perodo que esta tese
enfoca. Sua morte simboliza tambm um divisor de guas na histria dessa produo
cultural, tanto na Argentina como no Brasil. Naqueles anos, despontavam autores
preocupados em aprofundar os sentidos literrios dos livros para crianas e capazes de
conquistar maior autonomia em relao s esferas educacionais. Eram respaldados por
associaes de fomento literatura infantil e por discursos renovados sobre a leitura,
que sublinhavam a importncia dos enredos ficcionais, capazes de estimular a
imaginao infantil e cativar, pelo prazer e pela qualidade literria, os jovens leitores.
No caso brasileiro, a obra lobatiana tornou essa passagem, claro, menos abrupta.
De toda maneira, o veio aberto pelo escritor ramificou-se em produes mais afinadas
com suas concepes do que com aquelas que, de resto, prevaleceram em seu tempo.
Sobretudo a partir dos anos 1940, Lobato foi lido pelas crianas argentinas, que
careceram, naqueles anos, de um escritor nacional de igual porte. Sua obra representou
um dos mais significativos movimentos de intercmbio cultural entre os dois pases, que
esta tese procura iluminar.
Esse constituiu um dos nveis de realizao de uma histria comparada. Pois como
chamou a ateno Marc Bloch no clssico artigo Pour une histoire compare des
socits europennes, originalmente publicado em 1928, uma das aplicaes desse
procedimento metodolgico consiste em:
12
No caso argentino, no se encontrou equivalente disponibilidade de fontes para a anlise de concepes
editoriais.

20

estudar paralelamente sociedades ao mesmo tempo vizinhas e


contemporneas, permanentemente influenciadas umas pelas outras,
submetidas em seu desenvolvimento, em razo justamente de sua
proximidade e de seu sincronismo, ao das mesmas grandes causas, e
remontando, ao menos parcialmente, a uma origem comum.13

A opo feita por essa abordagem histrica exigiu consistncia na formulao das
hipteses, seleo e anlise das fontes; comparao que tornou to mais ntida a
compreenso dos caminhos por meio dos quais o tema das leituras infantis ganhou
importncia e distintos contornos, e por meio dos quais a literatura se colocou em
graus variveis ao alcance dos leitores; comparao, enfim, que evidenciou
particularidades da histria poltica social, cultural e poltica de cada pas, mas tambm
problemas, desafios e realizaes comuns. Ainda segundo Marc Bloch, comparar
significa
escolher, em um ou mais meios sociais diferentes, dois ou mais fenmenos
que parecem, primeira vista, apresentar entre eles certas analogias,
descrever as curvas de sua evoluo, constatar as semelhanas e as
diferenas e, na medida do possvel, explicar umas e outras. Por isso, duas
condies so necessrias para que haja, em termos histricos, comparao:
uma certa similitude entre os fatos observados o que vai de si e uma certa
dessemelhana entre os meios em que eles so produzidos.14

Como se ver, tais condies estavam dadas para o objeto desta tese e, ao
construir o trabalho, espero ter caminhado na direo apontada por Bloch, de que a
histria comparada, tornada mais fcil de se conhecer e de se utilizar, animar com seu
esprito os estudos locais, sem os quais ela nada pode, mas que, sem ela, a nada
chegariam. Numa palavra, deixemos, por favor, de falar eternamente de histria
nacional para histria nacional, sem nos compreendermos.15
Para a construo de eixos comparativos sobre a natureza das obras infantis que se
escreveram e se fizeram circular na Argentina e no Brasil, sobre as trajetrias
percorridas por escritores e mediadores, e sobre suas perspectivas quanto ao papel da
literatura na formao infantil, este trabalho recorreu s seguintes fontes: em primeiro
lugar, obras literrias escritas no perodo em questo na Argentina e no Brasil, dentre as
quais foram escolhidas as que aqui se analisam; textos de diferentes orientaes
13

BLOCH, Marc. Pour une histoire compare des socits europennes. In: Mlange Historiques, t. I,
Paris S. E. V. P. E. N., 1963; p. 19.
14
Ibidem, p. 17.
15
Ibidem, p. 40. Ver tambm HAUPT, Heinz-Gerhard. O lento surgimento de uma histria comparada.
In. BOUTIER, J. e JULIA, D. (Org.). Passados recompostos: campos e canteiros da Histria. Rio de

21

publicados em revistas ou livros acerca das leituras literrias infantis; textos referentes a
debates educacionais ou formao de bibliotecas, escolares ou infantis; bibliografias
infantis produzidas na poca em questo; correspondncias de escritores, editores e
educadores; catlogos de bibliotecas; catlogos de editoras; pareceres editoriais;
exemplares de obras, de origem nacional ou estrangeira, que mereceram a ateno de
mediadores aqui enfocados; documentos referentes a polticas pblicas educacionais e
culturais.

Janeiro: Ed. UFRJ: Ed. FGV, 1998; p. 205-216. Segundo Haupt, at os anos 1990, a histria comparada
havia encontrado maior repercusso no exterior do que na prpria Frana.

22

guisa de abertura
Argentina e Brasil: tecidos sociais, difuso da leitura e mercados editoriais

Na passagem do sculo XIX para o sculo XX, Buenos Aires conheceu um


crescimento demogrfico surpreendente, impulsionado, sobretudo, pela chegada de
imigrantes europeus. A rarefao demogrfica de meados do sculo XIX, que Domingo
F. Sarmiento, um dos patriarcas do Estado Nacional argentino, constatara com
apreenso, mudou de figura. A populao quadruplicou-se entre 1869 e 1914: de 3
milhes de habitantes, saltou para quase 8 milhes nesse perodo. Os fluxos imigratrios
tinham grande responsabilidade nesse crescimento: em perodos de maior vigor
econmico, as entradas superavam 200 mil por ano. Os estrangeiros, que em 1914
compunham 30,3% da populao nacional, davam preferncia s cidades, as quais
concentravam, naquele momento, 53% dos habitantes do pas quadro, alis, bem
distinto do brasileiro.16
Buenos Aires centralizava manifestaes de dinmicas sociais, culturais e
econmicas que se introduziam no cenrio nacional. A paisagem urbana alterava-se
rapidamente, conferindo capital do pas ares mais cosmopolitas e, vida de seus
habitantes, novos ritmos e qualidade. A cidade modernizava-se: iluminava passeios
pblicos, via surgirem cafs, livrarias, teatros e logo cinemas, expandia-se na direo de
bairros afastados, favorecidos pelas novas facilidades de transporte. Beneficiava-se da
exportao de gneros agrcolas (gros, em especial) e pecurios, que aumentava em
nveis extraordinrios, ao mesmo tempo em que tinham sucesso iniciativas pioneiras no
ramo industrial.
As transformaes em curso no se davam sem a concorrncia do Estado Nacional
que, desde a segunda metade do sculo XIX, quando expoentes do movimento liberal se
16
Cf. PINTO, J. P. Uma memria do mundo: fico, memria e histria em Jorge Luis Borges. So
Paulo: Estao Liberdade: FAPESP, 1998; p. 48-55. Observemos alguns nmeros sobre o caso brasileiro:
Brasil Populao urbana das cidades de 20 mil habitantes e mais, 1920 e 1940 (Populao total das
regies 100%)
Regio
1920
1940
Norte
15,6%
15,8%
Nordeste
10,1%
8,9%
Leste
14,5%
19,1%
So Paulo
29,2%
26,7%
Sul
14,6%
11,2%
Centro-Oeste 2,8%
1,8%
Fonte: FAUSTO, B. Histria do Brasil. 2 ed. So Paulo: EDUSP; FDE, 1995; p. 391.

23

sobrepuseram s foras descentralizadoras e se afirmaram na presidncia do pas, vinha


buscando imprimir no tecido social orientaes modernizantes. Contra o regime
arbitrrio e personalista que associavam aos caudilhos, os presidentes Mitre (18621868), Sarmiento (1868-1874) e Avellaneda (1874-1880) buscaram modelar e fortalecer
a presena de instituies pblicas em diferentes nveis da vida nacional.
Paralelamente, como props Oscar Oszlac, fazia-se necessrio legitimar o novo
esquema de dominao poltica esboado, cabendo ideologia um papel complementar
aos meios repressivos. Ideologia construtora de identidade nacional e, tambm, de
consenso social em torno de uma ordem capitalista: um modo de convivncia, de
produo e de organizao social que aparece adornado com certos atributos e valores
desejveis (...).17
Como ocorre com freqncia nos Estados Modernos, a educao foi um
importante mecanismo de produo simblica usado pelos governos argentinos, a partir
desse perodo, para a criao de unidade e de consenso social:
(...) a escola primria cumpria um papel integrador no tanto pela difuso de
valores nacionais tradicionais que sem dvida realizava , mas pela
transmisso de valores seculares e pautas universalistas, uma de cujas
manifestaes foi o laicismo. (...)
O debate em torno da Ley 1420 de educao comum, gratuita, laica e
obrigatria, que teve lugar durante o ano de 1883, vinculou-se estreitamente
com o papel da educao primria como instrumento de controle social,
sendo objeto de disputa a quem devia corresponder este controle. A poltica
do governo nacional nessa matria avanava em direo a uma certa
extenso do papel do Estado, por meio da expanso do aparato educativo
nacional, uma crescente centralizao das funes reguladoras e a gradual
expropriao de atribuies da Igreja e de outros setores (...) Em 1883,
Eduardo Wilde reconhecia a inevitabilidade do controle da instruo pblica
pelo Estado Nacional.18

Se o Estado buscava fazer da escola primria um meio de instruo e de controle


das massas, o ensino mdio, criados os colegios nacionales o primeiro deles, de
Buenos Aires, em 1863 , revestia-se de sentidos elitistas, oferecendo, especialmente
aos bem nascidos, a formao enciclopdica conveniente s funes administrativas que
viriam a assumir.
O sistema educacional que o Estado gestava expressava estruturas e atitudes
scio-polticas vigentes na Argentina da passagem do sculo XIX ao XX. Em 1880, a
chegada presidncia de Julio A. Roca do recm criado Partido Autonomista
17

OSZLAK, O. La formacin del Estado argentino: orden, progreso y organizacin nacional. Buenos
Aires: Planeta Argentina, 1997; p. 151.
18
Ibidem, p. 153-154.

24

Nacional confirmou uma era de prosperidade e de privilgios para as oligarquias


argentinas. Proprietrias de fazendas, frigorficos e indstrias, negociadoras, com
capitais ingleses, de financiamentos para portos e estradas de ferro, freqentadoras dos
sales exclusivos do Jockey Club, as oligarquias assumiam ares patrcios diante da
multido estrangeira que inundava o pas.
Em contrapartida, entre trabalhadores no raro com experincia sindical trazida do
pas de origem, penalizados pela inflao e submetidos a condies de labuta insalubres
e exaustivas, surgiram focos de mobilizao. Tambm, em meio s prprias camadas
mdias e a alguns setores da elite tradicional, nasceu um novo partido, a Unin Cvica,
com aspiraes vagamente democrticas. Heterogneo, o partido acabou dividido nas
eleies de 1892. Da ciso surgiu a Unin Cvica Radical, que em 1916 chegaria
presidncia do pas com Hiplito Yrigoyen, graas lei eleitoral que, quatro anos antes,
institura o voto secreto e obrigatrio. Entre 1892 e 1916, contudo, o poder permaneceu
com o Partido Autonomista Nacional, que voltou a eleger Roca em 1898.
A tnica de sua segunda gesto foi, mais do que antes, o progresso econmico e a
austeridade para com os perturbadores da ordem. A Ley de Residencia, sancionada em
1902, autorizava a deportao de estrangeiros que semeassem inquietude na sociedade
argentina. No se pde, porm, refrear indefinidamente as transformaes sociais em
curso. Como sintetizou Jos Luis Romero:
A derrota dos conservadores encerrou uma poca que havia sido inaugurada
por esse grupo de homens que se associa ao que chamamos de gerao de
80. Eram espritos cultivados que com freqncia alternavam a poltica com
a atividade da inteligncia. Nutridos nas correntes positivistas e cientificistas
que naquele tempo predominavam na Europa, aspiravam colocar o pas no
caminho do desenvolvimento europeu. Trataram de que Buenos Aires se
parecesse com Paris e fizeram com que em seus sales brilhasse a elegncia
francesa. Fundaram escolas e estimularam os estudos universitrios porque
tinham uma f indestrutvel no progresso e na cincia. (...) Seu maior erro foi
ignorar o pas que nascia das transformaes que eles mesmos promoviam,
em que novos grupos sociais ganhavam uma fisionomia distinta da dos
setores tradicionais do pas.19

Os anos de governo radical (1916-1930) abriram espao poltico para setores


populares criollos e filhos de imigrantes que queriam integrar-se vida poltica
nacional. Entrementes, continuava o fluxo de novas entradas populacionais: de 1921 a
1930, outros 878 000 estrangeiros vieram a se estabelecer no pas. Embora o governo se
empenhasse em transformar arrendatrios em proprietrios de terra, como parte da

25

poltica de colonizao concernente ao campo, a populao rural no cessou de


decrescer, sobretudo graas s migraes internas. Em 1947, constitua 38% do total de
habitantes do territrio nacional.
A despeito das expectativas depositadas no radicalismo, o perodo no foi de
tranqilidade social. As notcias da Revoluo Russa exaltavam os nimos, e uma
sucesso de greves teve lugar na Argentina de fins dos anos 1910. Tambm, nesse
contexto, estudantes da Universidad de Crdoba, seguidos por outros de diversas
regies do pas, mobilizaram-se em prol da Reforma Universitaria. Por outro lado,
contrariando seus postulados, o radicalismo acomodou-se, em grande medida, s
estruturas polticas e econmicas legadas pelas oligarquias. Em fins dos anos 1920, o
regime encontrava-se fragilizado diante das conspiraes levadas a cabo por grupos de
direita, alarmados com os sinais de crise econmica, de inorganicidade poltica e de
intransigncia governamental frente a interesses petrolferos internacionais. O golpe do
general Uriburu, em setembro de 1930, fez chegar a hora da espada, profetizada por
Leopoldo Lugones, crepsculo da democracia e princpio da chamada dcada infame.
Os ndices de desenvolvimento econmico e social da Argentina das primeiras
dcadas do sculo XX encontraram repercusso na esfera cultural. Uma slida rede de
ensino pblico havia sido estruturada, assegurando ao pas, com 77,4% de analfabetos
quando se realizou o primeiro censo nacional, em 1869, ndices elevados de
alfabetizao em dcadas posteriores.20
Segundo o Censo General de la Nacin de 1947, em 1914, 35,9% da populao
acima de 14 anos, habitante na Argentina era analfabeta; em 1947, o ndice decrescera
para 13,6%. Nesse ano, 25,8% dos iletrados tinham entre 14 e 29 anos; 34,45% entre 30
e 49 anos; 37,73% tinham mais de 50 anos. Em 1947, 57,4% dos 1.541.678 analfabetos
viviam na zona rural, e 54,2% eram mulheres. Representavam 5,7%, contra 21,2% em
1914, dos habitantes da Capital Federal e 31,1%, contra 57,4% em 1914, dos da

19

ROMERO, J. L. Breve historia de la Argentina. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 1996; p.
125-126.
20
Ver GANDULFO, A. La expansin del sistema escolar argentino. Informe estadstico. In. PUIGGRS,
A. (Org.) Historia de la educacin argentina. Sociedad civil y estado en los orgenes del sistema
educativo argentino. Buenos Aires: Galerna, 1991; p. 309-337.

26

provncia de Corrientes a segunda taxa mais elevada, em 1947, ao lado de Santiago


del Estero e atrs de Jujuy, com 35,1% de analfabetos.21
Por outro lado, o Censo Escolar realizado em 1943 indicava que das 2.477.864
crianas em idade escolar (6-13), 656.202, ou 26% do grupo de idade, no
freqentavam a escola. Como apontou Lidia Rodrguez, as diferenas regionais eram,
contudo, significativas: enquanto na Capital a freqncia era de 85,5%, no Chaco a
porcentagem mais baixa chegava a 55,5%. A provncia de Bs. As., com 453.704
crianas em idade escolar, registra uma freqncia de 77,7%.22
Na medida em que se expandia o sistema escolar argentino, crescia a importncia
das escolas pblicas com relao s privadas. Assim, na provncia de Buenos Aires, em
1870, 45% das crianas matriculadas no ensino primrio freqentavam estabelecimentos
privados e 55%, pblicos; em 1909, o nmero de inscritos em escolas particulares cara
para 24%, recorrendo s pblicas os outros 76%.23 De acordo com Juan Carlos Tedesco,
segundo o Censo Escolar de 1883, sobre um total de 437 escolas primrias
particulares, 109 tinham um carter religioso.24 Das restantes, muitas haviam sido
fundadas por comunidades estrangeiras, contribuindo para um quadro de fragmentao
cultural ao qual o Consejo Nacional de Educacin, nos anos que se seguiram, procurou
fazer face.25

21

RODRGUEZ, L. La educacin de adultos en la Argentina. In. PUIGGRS, A. (Org.). Historia de la


educacin argentina. Discursos pedaggicos e imaginrio social en el peronismo (1945-1955). Buenos
Aires: Galerna, 1995; p. 268.
22
Ibidem, p. 269.
23

TEDESCO, J. C. Educacin y sociedad en la Argentina (1880-1900). Buenos Aires: Centro


Editor de Amrica Latina, 1982; p. 108.
24

Ibidem, p. 108.
Ver GAGLIANO, R. S. Nacionalismo, inmigracin y pluralismo cultural. Polmicas educativas en
torno al Centenario. In. PUIGGRS, A. (Org.) Historia de la educacin argentina. Sociedad civil y
Estado en los orgenes del sistema educativo argentino. Buenos Aires: Galerna, 1991; p. 281-307.
25

27

O ponto de partida para se pensar as polticas de difuso educacional na Argentina


, forosamente, a figura de Domingo F. Sarmiento (1811-1888). Liberal exilado, como
muitos outros, durante a ditadura de Rosas, mais tarde alado presidncia da
Repblica, escreveu e realizou obras de extraordinria repercusso em seu pas. Contra
uma Argentina ignorante e inspita, devastada pela fora bruta dos caudilhos tal
como denunciara no conhecido Facundo: civilizao e barbrie , ergueu as bandeiras
do fortalecimento das instituies pblicas, da difuso das Luzes, da modernizao
econmica, do desenvolvimento das cidades.26
Em 1849, exilado no Chile, publicou a obra Educacin Popular, que condensava
diretrizes para a criao de um sistema de educao nacional o qual, duas dcadas mais
tarde, introduziria na Argentina. O autor partia de consideraes sobre experincias
realizadas nesse campo por pases que visitara a pedido do governo chileno, norteafricanos, europeus e, em particular, pelos Estados Unidos.
Sarmiento via a educao como fundamento do sistema republicano, como meio
para a gerao de um esprito pblico, tal como percebera na sociedade norteamericana. Definia esse esprito como a ao dos sentimentos comuns a uma
sociedade que se manifesta por atos independentes da ao governante, sobretudo
por meio da criao de associaes com finalidades sociais e benficas. Ao abordar o
tema em Educacin Comn, obra que escreveu, em 1853, para um concurso no campo
das polticas educacionais realizado pelo governo chileno, constatou que, naquele pas,
o esprito pblico limitava-se a assuntos relacionados com a prtica religiosa e de
pouca transcendncia social.27 A escola teria a o papel de fomentar a criao de um
esprito pblico que ultrapassasse o ato de dar esmolas, identificando-se com uma
caridade crist ilustrada.28
Os livros, como depositrios de toda cincia, de toda moral e de toda luz,
fortaleceriam a misso da escola, generalizando o conhecimento onde quer que haja
um homem capaz de receb-lo.29

26

Ver SARMIENTO, Domingo F. Facundo: civilizao e barbrie. Petrpolis, Rio de Janeiro: Vozes,
1997.
27
Sarmiento vivia em Santiago do Chile quando o governo daquele pas convocou, em 1853, um
concurso para premiar o melhor livro que respondesse s seguintes questes:
1 Influncia da instruo primria nos costumes, na moral pblica, na indstria e no desenvolvimento
geral da prosperidade nacional; 2 Organizao que convenha dar a ela, atendidas as circunstncias do
pas; 3 Sistema que convenha adotar para conseguir a renda para custe-la.
28
SARMIENTO, Domingo F. Educacin comn. Buenos Aires: Solar, 1987; p. 53-71.
29
Ibidem, 153-171.

28

frente do governo argentino Sarmiento promulgou, em setembro de 1871, a Ley


o

n . 463 de Subvenciones Nacionales, que autorizava o financiamento de iniciativas de


Instruo Pblica provinciais pelo Tesouro Nacional. Seguiram-se outras medidas com
vistas organizao do sistema educacional pblico, a qual culminou, em julho de
1884, com a promulgao da Ley no. 1420 de Educacin Comn, j sob a presidncia de
Roca. A idia de uma educao laica, gratuita e universal constituiu a sua pedra
fundamental.30
Guardava, naturalmente, sentidos democrticos, mas tambm, na viso de Adriana
Puiggrs, autoritrios, sobretudo em seus desdobramentos. Comparando o projeto
sarmientino ao esboado por Juan Bautista Alberdi, expoente da gerao liberal de
1837, Puiggrs argumentou:
As diferenas entre Alberdi e Sarmiento residem em grande parte em suas
opinies acerca dos fatores determinantes da evoluo social aplicados
Argentina. A educao jogava um papel acessrio para Alberdi, porque ele
entendia que se requeriam sujeitos sociais e polticos demandantes de
educao, antes que uma educao que gerasse tais sujeitos. Isso havia
acontecido na Europa e nos EUA. (...)
Sarmiento queria uma escola que transmitisse esquemas geradores de
prticas que fossem substitutivos de outros anteriores, e no seu
complemento. As contribuies culturais da famlia popular, da classe social,
do grupo tnico e cultural, na medida que no coincidissem com esses
esquemas, deveriam ser eliminadas. (...) Em uma sociedade como a
Argentina, onde o caminho eleito pela classe dirigente havia sido o
estabelecimento da Ordem, sobre um caminho de Progresso que no alterava
as regras do latifndio e a dependncia da Inglaterra e logo dos Estados
Unidos, os elementos progressistas e democrticos do pragmatismo
transmitido pelas educadoras norte-americanas sucumbiriam a uma
pedagogia normalizadora.31

Essa tenso entre a democratizao do conhecimento e a imposio de saberes e


prticas considerados legtimos marcou a histria da educao argentina da primeira
metade do sculo XX, como tambm, inevitavelmente, o campo das leituras dirigidas ao
pblico infantil.
A expanso do ensino primrio envolveu, paralelamente, a preocupao com o
estabelecimento de bibliotecas. Desde a segunda metade do sculo XIX, buscou-se
impulsionar, por um lado, a formao de uma rede de bibliotecas escolares, voltada aos

30

Ver MARENGO, Roberto. Estructuracin y consolidacin del poder normalizador: el Consejo


Nacional de Educacin. In. PUIGGRS, A. (Org.) Historia de la educacin argentina. Sociedad civil y
Estado en los orgenes del sistema educativo argentino. Buenos Aires: Galerna, 1991; p. 71-175.
31
PUIGGRS, A. Luchas poltico-pedaggicas. In. ___ (Org.) Historia de la educacin argentina.
Sujetos, disciplina e curriculum. Buenos Aires: Galerna, 1991; p. 81.

29

alunos e ao conjunto da comunidade escolar; por outro, uma rede de bibliotecas


populares, que se difundisse pelos bairros urbanos e pelos vilarejos do pas.
Gostaria, inicialmente, de lanar luz sobre os ndices de desenvolvimento da
primeira esfera mencionada. Com apoio da Direccin de Escuelas e da comunidade em
geral, as bibliotecas escolares prosperaram no pas. Um relatrio apresentado pelo
Consejo Nacional de Educacin em 1941 estimava a sua presena em todo o territrio,
fazendo notar que no faltam algumas bibliotecas que, sem perder seu carter escolar,
ampliaram seu repertrio bibliogrfico convenientemente de forma a servir vizinhana
(...).32
Bibliotecas escolares na Argentina - 1941
provncia

n o. de bibliotecas

Buenos Aires
Catamarca
Crdoba
Corrientes
Entre Ros
Jujuy
La Rioja
Mendoza
Salta
San Juan
San Luis
Santa Fe
Santiago del Estero
Tucumn
Totais

n o. de obras catalogadas

214
119
264
401
206
104
193
157
148
135
266
260
279
177
2.923

43.823
15.632
47.116
81.098
49.460
7.436
18.043
22.768
13.469
22.017
18.916
74.735
31.657
21.883
476.053

n o. de leitores por ano


35.109
18.972
55.975
51.531
24.013
5.906
35.571
24.158
22.818
26.694
7.443
61.431
41.872
30.186
441.679

Fonte: Consejo Nacional de Educacin. Informe apresentado al Ministerio de Justicia y


Instruccin Pblica por el Consejo Nacional de Educacin 1941.

Gostaria tambm de apontar, em breves linhas, para aspectos qualitativos do


processo de formao dessas bibliotecas escolares. Diversos artigos publicados na
Revista de Educacin criada por Sarmiento, em 1858 e editada, com breves
interrupes, durante a poca que esta tese enfoca tratavam dessa questo,
sublinhando sua importncia e apresentando caminhos de implementao. Assim, por
exemplo, em 1931, Raquel Espaol, diretora de escola pblica, assinava um artigo sobre
a criao da biblioteca Adolfo Alsina:

30

Sempre foi para mim um pressuposto irrefutvel (...) que a leitura


complementa os conhecimentos da criana, preenchendo vazios
forosamente deixados pela escola primria. Com esta convico quero
ensinar a criana a ler e a raciocinar; a instruir-se deleitando-se, de forma tal
que, espontaneamente, se converta em conspcuo leitor de obras seletas. O
bom gosto e o esprito ganham muito com o contato com as lindas obras
literrias e as nobres aes que vo destilando (...). Deixam sempre no
crebro um grmen de cultura, despertando no nimo aquele impulso
imitativo que todos levamos em nosso ser. (...)
De acordo com essas idias e com o objetivo de procurar e facilitar s
crianas os meios de beneficiar-se com essas leituras, fundei uma biblioteca
escolar, para a qual serviu de base uma coleo da Revista de Educacin e
os poucos textos que existiam na escola. (...) to reduzido o nmero de
livros que contm leituras atraentes para crianas (...).33

Aps algumas tentativas frustradas da diretora para angariar livros, obteve da


biblioteca da Direccin de Escuelas uma caixona com 164 volumes de texto.
Entusiasmados, alunos e professores passaram a fazer uso do repertrio, logo ampliado
por doaes conseguidas da Biblioteca Municipal 25 de Mayo. assim que passaram
pelas mos de meus alunos as mais famosas obras de autores antigos e contemporneos.
A coleo Araluce brinda os crebros infantis com os mais apreciados frutos da
inteligncia humana.34
Coleo de origem espanhola, dotou a biblioteca de ttulos da literatura universal
infanto-juvenil ou em adaptaes para esse pblico predominantes, alis, no cenrio
das leituras no especificamente escolares na Argentina das primeiras dcadas do
sculo. Entre outros mencionados pela diretora, constavam Glorias argentinas, Nuestra
pampa, Don Quijote de la Mancha, El Lazarillo de Tormes, La vida es sueo, Fbulas,
de Esopo e Sarmaniego, Cuentos de Grimm, La vuelta al mundo, La Ilada, La Odisea,
La cabana del to Tom, Viajes de Gulliver, Cancin de Rolando, El romancero del Cid,
Robinson Crusoe, Telmaco, Corazn e Historias de Chaucer. Tambm chegaram ao
acervo, por meio de alunos, volumes dos Cuentos de Calleja, coleo espanhola das
mais populares entre os jovens leitores argentinos nesse perodo.

32

Informe apresentado al Ministerio de Justicia y Instruccin Pblica por el Consejo Nacional de


Educacin Ao 1941; cap. VI. La enseanza primaria en las provincias. Documento reproduzido pelo
Digesto de Instruccin Primaria. Buenos Aires: Consejo Nacional de Educacin, 1920.
33
ESPAOL, Raquel. Biblioteca escolar Adolfo Alsina: su funcionamiento. Revista de Educacin.
Publicacin Oficial de la Direccin General de Escuelas de la Pronvincia de Buenos Aires (La Plata), ao
LXXII, no. 5, p. 840-842, julio a noviembre de 1931.
34

Ibidem

31

Num segundo plano, como dito, o Estado argentino procurou incentivar a


construo de uma rede de bibliotecas comunitrias. O tema merece aqui destaque por
expressar a fora das polticas pblicas de difuso da leitura naquele pas, dirigidas ao
conjunto da sociedade. Sarmiento foi o mentor da lei no. 419, de 23 de setembro de
1870, que criava a Comisin Protectora de Bibliotecas Populares, encarregada do
fomento, da inspeo e do investimento dos fundos destinados aos estabelecimentos que
se colocassem sob seu amparo como associaes particulares.35 As bibliotecas
interessadas deveriam dirigir-se comisso apresentando-lhe seu estatuto e o montante
de dinheiro reunido, assim como a relao de livros que desejariam obter; por sua vez, o
Poder Executivo lhes atribuiria um valor monetrio correspondente, empregando-se o
total em compra de livros, cujo envio se faria por conta da Nao.36
A mensagem emitida pelo presidente e seu ministro da Instruo, Nicols
Avellaneda, quando do envio do projeto de lei ao Congresso Nacional, ponderava:
apenas se reflete sobre os motivos que retardam o progresso intelectual de
nossas populaes, vem sem dvida ao pensamento a carncia e a quase nula
circulao de livros que nela se nota. Cidades importantes como Tucumn,
Salta e outras, apesar de sua populao e sua riqueza respectivas, no tm at
hoje uma Biblioteca pblica; e lhes faltam at livrarias, onde possa fazer-se a
aquisio de um livro.37

Seus autores argumentavam que o meio mais poderoso para se levantar o nvel
intelectual de uma nao, disseminando a ilustrao em todas as classes sociais,
fomentar o hbito da leitura at convert-lo em uma caracterstica distintiva do carter
ou dos costumes nacionais.38 E isso, postulavam, s se pode conseguir quando se parte
da premissa de que

35

Compilacin de leyes, decretos, reglamentos, informes y resoluciones concernentes a la educacin


primaria y normal en la Repblica Argentina, por vocales del Consejo Nacional de Educacin. Buenos
Aires: Compaia Sudamericana de Billetes de Banco, 1902; p. 31.
A lei foi inspirada, segundo Sarmiento, nas bases e recomendaes de Horace Mann, que j teriam sido
aplicadas com xito nos Estados Unidos e no Canad. Para implementao desse sistema na Frana, ver
CHARTIER, Anne-Marie e HBRARD, Jean. Discursos sobre a leitura (1880-1980). So Paulo: tica,
1995.
36
Ibidem
37
Bibliotecas populares argentinas. Buenos Aires: Manrique Zago ediciones, 1995; p. 13.
38
Ibidem
Preocupava a Sarmiento a escassez de livros disponveis em espanhol, assim como o predomnio da
literatura francesa no pas, aventureira e especulativa, sem o contrapeso do sentido prtico e moderado
do ingls. Defendia que os congressos americanos destinassem uma verba para a edio conjunta dos
livros importantes, a fim de que se desenvolvesse a imprensa entre ns e de que se alimentasse a indstria
livreira nos pases mais atrasados neste campo.
Sobre o tema, ver apndice Educacin comn, intitulado Los libros. SARMIENTO, D. F., op. cit., p.
153-171.

32

a Biblioteca complementa a escola e a vivifica servindo como um auxiliar


para o professor e como um incentivo da curiosidade para a criana. Por que
a biblioteca de distrito a que pe em mos do habitante nos povoamentos
longnquos, livros atraentes e teis, generalizando o conhecimento onde quer
que haja um homem capaz de receb-lo.39

O modelo de biblioteca a ser perseguido era o norte-americano, pois a educao


comum exigia que o livro fosse buscar os habitantes de um pas dilatado no lugar onde
se achavam estabelecidos. Na Europa, afirmavam, as bibliotecas tendiam a acumular
tesouros de erudio, mas no alcanavam a grande maioria da populao. Nos Estados
Unidos, teatro das aplicaes mais vastas das regras do bom senso, o
desenvolvimento do sistema de educao geral foi acompanhado da
formao de milhares de bibliotecas, que sem serem to ricas quanto as
europias, so mais efetivas para desenvolver a cultura de um pas, e a
localizao indispensvel de uma biblioteca auxiliar e adequada, ao lado de
cada estabelecimento de educao.40

A partir da lei no. 419 nasceram em diferentes provncias argentinas bibliotecas


populares, chegando a cerca de duzentas em 1876, das quais porm, em 1894, apenas
dezesseis subsistiam. As dificuldades enfrentadas em seus primeiros anos levaram
supresso da Comisin Protectora em 1876, pela lei no. 800, que transferia suas funes
e faculdades Comisin Nacional de Escolas. Em conferncia proferida em julho de
1883 na Sociedad Rivadavia para Fomento de la Biblioteca Popular del Municpio de
Buenos Aires, Sarmiento constatou, entre as razes que haviam concorrido para o
fracasso do projeto, o baixo ndice de usurios de bibliotecas no pas, comparado aos
casos norte-americano e francs. Tambm expressou sua decepo com os atritos
ocorridos entre a Comisin Protectora e as bibliotecas no tocante escolha dos livros.
Um obstculo surgiu onde menos se esperava. (...) A lei de criao de
bibliotecas previa que o governo daria outro tanto do que remetessem em
dinheiro aos que se propusessem criar bibliotecas podendo, como era
natural, indicar os livros que preferissem, mas era um absurdo supor o
direito inalienvel de impor a eleio de todos os livros, posto que a metade
era paga pelo governo.41

A Comisin Protectora renasceria com vigor em 1908, sob a presidncia de Jos


Figueroa Alcorta. Na esfera da sociedade civil, associaes de bairro e organizaes
polticas, preocupadas com a formao de leitores, fariam multiplicar o nmero de
39
40

Ibidem, p. 13-14.
SARMIENTO, D. F., op. cit., p. 165.

33

bibliotecas pelo territrio nacional. De acordo com Leandro H. Gutierrez e Luis Alberto
Romero em Sociedades barriales, bibliotecas populares y cultura de los sectores
populares. Buenos Aires, 1920-1945, o grande crescimento das bibliotecas populares
se produziu, em verdade, nesses anos.42
As transformaes sociais e econmicas na Buenos Aires do perodo entre
Guerras afetavam o cotidiano de seus habitantes. Nos bairros que se formavam distantes
do centro, agregando famlias de trabalhadores de diversos setores, definiam-se novas
formas de sociabilidade e de uso do tempo livre. Nesse ambiente, ganharam espao
diferentes formas de associativismo, que visavam promover, com prioridades variadas,
difuso cultural e cultivo do esprito, engajamento poltico, esportes e recreao. Nas
densas redes em torno das quais se organizavam as sociedades locais, foi significativo o
papel das bibliotecas populares, nas quais se cruzaram, de modo singular, certos
aspectos da cultura erudita e certas experincias sociais vividas pelos habitantes dos
bairros.43 O projeto foi to bem sucedido que, em 1954, a Argentina contava com 1623
bibliotecas populares.44
41

Ibidem, p. 16. Os conflitos condenaram dez mil fuertes em livros comprados pelo governo a
permanecerem em depsito pblico, dissipando-se lentamente por vias escusas, at esgotarem-se.
42
GUTIERREZ, L. H. e ROMERO, L. A. Sociedades barriales, bibliotecas populares y cultura de los
sectores populares: Buenos Aires 1920-1945. Desarollo Econmico. Revista de Ciencias Sociales
(Buenos Aires), v. 29, no. 113, p. 33-62, abril-junio 1989.
Na p. 36, os autores colocam:
Se bem que existissem desde fins do sculo passado, seu grande crescimento se produziu entre 1920 e
1945: entre 1929 e 1930 seu nmero oscilou entre 46; entre 1930 e 1936 se elevou a 90 e entre 1937 e
1945 a algo menos de duzentas. Eram encontradas em praticamente todos os bairros da cidade. Em
muitos casos surgiam por iniciativa de algum tipo de vizinho; s vezes mantinham existncia autnoma,
ou acabavam incluindo-se em algum clube ou, muito freqentemente, na escola, embora conservando sua
identidade. Em muitos outros casos, surgiam ligadas a outros tipos de instituio ou sociedades de
fomento, que invariavelmente julgavam til e necessrio ter uma biblioteca pblica. Entre essas
instituies, talvez a mais ativa tenha sido o Partido Socialista, que em 1932 possua 56 bibliotecas,
vinculadas a seus centros. A Municipalidade acompanhou, mais lentamente, este movimento espontneo
da sociedade, promovendo suas prprias bibliotecas de bairro, embora sua disperso fosse menor,
limitando-se aos bairros mais antigos e mais povoados. Alm de reunir e emprestar livros, essas
bibliotecas organizavam regularmente conferncias, ditavam cursos de cultura geral ou de capacitao
profissional. (...)
43
Gutierrez e Romero sustentam a hiptese de que essas bibliotecas conformaram um dos mbitos
especficos no qual se constituiu a cultura dos setores populares, organizada nos bairros. Dirigidas via de
regra pelos membros mais conscientes, cultos e bem relacionados da comunidade, em muitos casos
ligados ao Partido Socialista, cumpriam um papel mediador, selecionando mensagens da cultura
estabelecida e a traduzindo segundo experincias prprias. As bibliotecas eram concebidas antes como
lugar de transmisso de um saber universal do que de criao. Alm disso, dado o ecletismo nas
atividades que promoviam entre conferncias, jogos, sarais e festas acabaram, na viso desses autores,
por produzir um paradoxo. Em meio a uma sociedade letrada e a uma cultura igualmente letrada,
argumentam que o papel simblico do livro, como aglutinador e legitimador do saber, tendeu a se
sobrepr prtica efetiva da leitura.
44
Quadro referente s bibliotecas populares existentes no territrio argentino em 1954.

34

Como no caso das bibliotecas escolares, gostaria de sugerir, pontualmente,


aspectos qualitativos do processo de formao de bibliotecas populares e sua relao
com o pblico infantil. Para tanto, retomo algumas das concluses apresentadas por
Ricardo Gonzalez em Lo proprio y lo ajeno. Actividades culturales y fomentismo en
una asociacin vecinal. Barrio Nazca (1925-1930). Baseado no jornal comunitrio
Labor, publicado a partir de 1926, Gonzalez analisou a trajetria da Biblioteca Popular
de la Corporacin Mitre, associao de moradores formada nesse bairro de Buenos
Aires.45
A biblioteca cujo acervo havia sido doado, em boa parte, pela Comisin
Protectora ocupava um lugar central nas atividades culturais promovidas pela
corporao. Dentre as quase 500 famlias usurias, mulheres, meninas e meninos em
idade escolar eram seus mais assduos freqentadores. Os jovens e jovenzinhos, de
acordo com um antigo bibliotecrio, tinham predileo por novelas de aventuras, de

Provncia
N o. de Bibliotecas
Capital Federal
133
Buenos Aires
388
Catamarca
35
Chubut
14
Corrientes
77
Crdoba
130
Entre Ros
186
Formosa
1
Jujuy
15
La Pampa
58
La Rioja
29
Mendoza
39
Misiones
33
Neuqun
10
Chaco
24
Ro Negro
17
Santa Fe
262
Salta
16
San Juan
34
Santa Cruz
4
San Luis
21
Santiago del Estero
47
Tierra del Fuego
1
Tucumn
49
Total geral

1.623

Quantidade de Livros
976.410
2.155.077
124.350
36.037
228.074
401.285
659.010
14.500
79.810
120.559
103.229
121.119
61.991
23.312
51.517
60.435
1.008.885
90.567
159.366
7.656
70.005
167.870
3.361
246.727
6.971.152

Leitores por Ano


543..330
1.524.454
88.669
24.850
113..548
444..599
369..864
3.400
134.153
94.223
76.011
51.132
27.226
20. 715
56.113
34.015
1.270.369
50.273
102.371
2.512
44.331
175.663
756
282..984
5.535.521

Fonte: Gua de Bibliotecas Populares, Comisin Protectora de Bibliotecas Populares, Buenos Aires,
1954.
45
Cf. GONZALEZ, R. Lo proprio y lo ajeno. Actividades culturales y fomentismo en una asociacin
vecinal. Barrio Nazca (1925-1930). In. ARMUS, Diego. Mundo urbano y cultura popular. Estudios
de Historia Social Argentina. Buenos Aires: Sudamericana, 1990; p. 91-128.
As atividades da Corporacin Mitre perderam importncia a partir de 1930.

35

autores como Emlio Salgari e Julio Verne, e por novelas de carter policial, maneira
de Fantomas.46
Entretanto, a diretoria que assumiu a biblioteca em 1927 entendeu que era preciso
conferir s leituras feitas por esses usurios maior respeitabilidade e formalidade,
de modo a se garantir uma maior integrao com as escolas da regio.
Esta nova orientao determinou o lugar predominante que os livros de
textos escolares passaram a ocupar no conjunto de pedidos de doaes
realizados periodicamente Comisin Protectora de Bibliotecas Populares.
O ncleo orientador da Biblioteca procurou por meio disso difundir um tipo
de 'cultura til', o que foi experimentado como realizao de uma 'cruzada
educativa', relacionada com as orientaes mais gerais do Estado naqueles
momentos.47

Os ajustes repousavam, na interpretao de Gonzalez, em uma viso mitificada do


livro, como objeto capaz de, por si, transformar atitudes, hbitos e formas de
convivncia. Em contrapartida, traduziam o descontentamento de membros da
corporao para com os hbitos de leitura predominantes.
Em artigo publicado por Labor, a nova presidente da biblioteca queixava-se do
fato de a maioria dos estudantes se concentrar em novelas de Doyle ou de Verne,
quando no de autores perigosos, fazendo da instituio um mero salo de leitura.48
Incapaz de convenc-los a passar a leituras necessrias e apropriadas, decidiu vedar o
acesso de freqentadores em idade escolar s novelas ou romances, pelo menos at o
perodo de frias. Buscou tambm estimular os pais a controlar o que seus filhos liam.
Essa postura no era, contudo, unnime no seio da associao de bairro. Certos
moradores e dirigentes da corporao defendiam concepes mais livres com respeito s
prticas de leitura. Apoiavam-se, sobretudo, nos pontos de vista expostos pelo educador
argentino Pablo Pizzurno (1865-1940) em conferncia realizada no bairro Nazca em
1927, sobre o objetivo primeiro de uma biblioteca popular essencialmente, o de
despertar na criana o amor pela leitura.49

46

Ibidem, p. 120.
Ibidem, p. 120. O artigo contendo esse depoimento de novembro de 1926.
48
Ibidem, p. 121.
49
Paralelamente, organizavam-se ciclos de conferncias, em que a educao figurava como um dos eixos
temticos. Nesse campo, o tom geral das palestras foi de crtica s tendncias educacionais vigentes na
Argentina, que privilegiavam a memorizao e a repetio. Defendiam o cooperativismo escolar e uma
educao laica, criadora de conscincias, que valorizasse as atividades de leitura comentada.
Sobre as concepes de Pablo Pizzurno acerca da educao e de bibliotecas infantis, ver tambm
PIZZURNO, P. Medio siglo de accin cultural. In. FORGIONE, J. D. Antologa pedaggica argentina.
Buenos Aires: El Ateneo, 1949; p. 420-428.
47

36

Ao longo das primeiras dcadas do sculo XX, a ampliao do pblico leitor


coincidiu com a formao de um campo intelectual e literrio autnomo, integrado por
escritores profissionais, instncias para o exerccio da crtica literria, empresas
editoriais de peso em particular a partir de fins dos anos 1930, dadas as conseqncias
da Guerra Civil na Espanha para as casas editoras e editores daquele pas, muitos deles
exilados na Argentina , entre outras condies e estratgias que contribuam para a
afirmao do mtier.50
J em fins do sculo XIX, a Argentina representava o terceiro pas do mundo na
relao de jornais existentes por habitante e, gradualmente, o nmero de revistas
disponveis, como indicou Beatriz Sarlo em El imperio de los sentimientos, multiplicouse.51
Tambm se diversificavam os canais de distribuio dos materiais de leitura. Nas
palavras de Sarlo, a banca de jornal e o vendedor a domiclio representavam canais
mais adequados aos hbitos culturais do novo pblico, com a vantagem adicional de no
estarem to brutalmente separados dos circuitos habituais do trabalho e do bairro.52
O contexto favorecia e expressava o florescimento do mercado editorial, tendo
sido Buenos Aires o centro da atividade no pas. Em 1901 foi inaugurada a Biblioteca
de La Nacin, coleo semanal vinculada ao jornal homnimo que, ao longo de 20
anos, editaria 875 livros e venderia mais de um milho de exemplares. O jornal
qualificou o empreendimento como um vasto meio de cultura, o qual, alm de abrir
espao para a publicao de autores nacionais, passava a oferecer, em castelhano,
muitos clssicos da literatura estrangeira antes apenas disponveis em francs.
Encadernada com elegncia e respaldada pelos critrios de seleo de respeitados
50

Ver RIVERA, Jorge B. El escritor y la industria cultural. Buenos Aires: Atuel, 1998; parte II, La forja
del escritor profesional (1900-1930). Los escritores y los nuevos medios masivos, p. 33-63. De acordo
com Leandro de Sagastizbal coloca: Na Argentina, o mundo da edio experimentou um verdadeiro
take off a partir de 1936. Nesse ano comeou a Guerra Civil Espanhola, que teria conseqncias diretas e
indiretas sobre a atividade editorial argentina. Por um lado, muitos republicanos que se exilaram aqui se
dedicaram a editar livros e, por outro, os anos da Guerra significaram uma virtual paralisia da atividade
editorial na Espanha. A exgua produo tocou fundo em 1940, deixando cerca de 80% do mercado
latino-americano sem abastecimento. A Argentina, que vinha se desenvolvendo nesse terreno sem pressa
mas sem pausa, cobriu o oco de forma rigorosa, e se consolidou como quase exclusiva provedora de
livros para a toda a regio. Para dar uma idia quantitativa do fenmeno, citaremos um dado: em um s
ano (1937/8) a produo local de livros aumentou em 143%. Cf. La edicin de libros en la Argentina:
una empresa de cultura. Buenos Aires: EUDEBA, 1995; p. 75-76.
51
SARLO, B. El imperio de los sentimientos: narraciones de circulacin peridica en la Argentina (19171927). Buenos Aires: Grupo Editorial Norma, 2000. Ver, da mesma autora, Paisagens imaginrias:
intelectuais, arte e meios de comunicao. So Paulo: EDUSP, 1997; parte IV, Culturas populares, p. 197249.
52

Ibidem, p. 38.

37

organizadores, a coleo exerceu um forte apelo especialmente sobre os leitores de


classe mdia. Graas a isso, serviu como referncia para uma srie de iniciativas
editoriais nos anos 1920 e 1930, que se inspiraram na concepo de biblioteca como
um guia de leituras necessrias para distintos pblicos que desejavam cultivar-se.53
O clssico trabalho de Luis Alberto Romero, Buenos Aires: libros baratos y
cultura de los sectores populares, analisou o estabelecimento de uma empresa cultural
na cidade durante o perodo entre-guerras, que buscou orientar e satisfazer hbitos de
leitura dessas camadas sociais.54 Nessa poca, inmeras colees foram organizadas,
segundo orientaes literrias e polticas especficas, e vendidas em encadernaes
rsticas a preos acessveis.
Ao reunir obras consagradas da literatura universal, textos de vanguarda esttica,
tratados de pensamento social e poltico, folhetins de amor e aventura, histrias em
torno de temas gauchescos, payadorescos e lunfardos, a empresa cultural
explorava a heterogeneidade do pblico leitor que a democratizao do sistema de
ensino, entre outros, havia engendrado. Tendia a combinar a idia de misso cultural e
de organizao do saber com a preocupao em vender o que era editado, selecionando
o material de acordo com os interesses que se percebia e se queria promover junto aos
potenciais leitores.55
53
54

Cf. SAGASTIZBAL, L., op. cit.; p. 46.

ROMERO, L. A. Buenos Aires: libros baratos y cultura de los sectores populares. In. ARMUS, D., op.
cit., p. 39-67. Para Romero, diferentemente dos trabalhadores portenhos de princpios do sculo em
grande parte imigrantes segregados e analfabetos, identificados com iderios de contestao poltica e
social , os setores populares do perodo entre-guerras haviam se tornado menos homogneos e, sua
atitude, mais conformista e reformista. As mensagens culturais produzidas pelas empresas de cultura
argentinas dessa poca constituem o ponto de partida para Romero analisar as mudanas que se operavam
no universo cultural dos setores populares portenhos. Sua hiptese a de que existiram nexos e
continuidades entre essas mensagens, que interagiam com a formao cultural dos setores populares, e a
cultura trabalhista que se formou com o peronismo, a partir de meados da dcada de 1940.
55
Cf. SAGASTIZBAL, L., op. cit., p. 50.
Um caso exemplar, nesse sentido, foi o da editora criada por Antonio Zamora, imigrante espanhol
militante do Partido Socialista argentino. Em janeiro de 1921, quando j no mais se publicava a
Biblioteca de La Nacin e a maioria dos livros comprados no pas eram importados da Espanha,
Zamora editou um texto de Anatole France para inaugurar a coleo Los Pensadores. Ao alcanar o
100 nmero, o editor transformou a coleo em revista, a qual, quando atingiu seu 22 nmero, passou a
chamar-se Claridad, nome do selo de sua editora. Paralelamente, Zamora publicava outras bibliotecas,
que traziam os textos mais representativos da literatura e do pensamento poltico, social e filosfico da
poca. As bibliotecas organizavam para o leitor os ttulos correspondentes a possveis campos de
interesse: Biblioteca Cientfica, Biblioteca del Cosmos, Obras de Estudios Sociales, Coleccin
Sherlock Contemporneo, Teatro Nuevo, Teatro Popular, Los Poetas, Los Nuevos, Los
Realistas, Clsicos del Amor etc. Pela Coleccin Claridad, editaram-se grandes autores argentinos,
como Alberdi, Sarmiento e Miguel Can.
Zamora declarou certa vez: Yo conceb que una editorial no deba ser una empresa comercial, sino una
especie de universidad popular. Entonces, para que fuera as, tena que imprimirle un espritu amplio.
(apud SAGASTIZBAL, L., op. cit., p. 72.) Para baratear os custos, as tiragens de Claridad eram

38

Pouco a pouco, tambm ganharam espao as publicaes no escolares para


crianas. Inicialmente, revistas como Tit Bits, Pucky e Billiken e alguns poucos livros de
autores nacionais. J em meados do sculo, as editoras multiplicaram as colees de
obras da literatura infanto-juvenil universal: a Biblioteca Juvenil Hachette, da
Hachette de Buenos Aires, a Coleccin Robin Hood, da Acme Agency, a Coleccin
Lecturas Recreativas, da Peuser, a Coleccin Molino, da Molino e os Cuentos de
Abril, da editora Abril. Por boa parte do perodo estudado, porm, prevaleceu na
Argentina a edio de livros de leitura escolar, vindo do exterior, em particular da
Espanha, as publicaes literrias.
Os anos 1930 foram anos de conservadorismo poltico, nacionalista e autoritrio,
com forte teor catlico e corporativista.56 Aps o golpe, a democracia foi apenas
formalmente restituda. Com o argumento de fazer face crise econmica, proibiu-se a
vinda de novos imigrantes e concederam-se amplos benefcios aos capitais ingleses
investidos no pas.
Por outro lado, o governo intensificou seu papel intervencionista na economia, que
contribuiu para o desenvolvimento das atividades industriais nas grandes cidades.
Milhes de pessoas migraram nessa poca do campo para os centros fabris, constituindo
cintures urbanos com precrias condies de vida.57 Vieram tambm a engrossar as
fileiras dos sindicatos existentes, embora fosse problemtica sua identificao com as
diretrizes, anarquistas ou socialistas, impressas por imigrantes e seus descendentes.
Como fcil deduzir, esses setores se tornaram a principal base de apoio social do
general Pern, que chegou presidncia da Argentina em 1946. Integrante do GOU
(Grupo de Oficiales Unidos) governo militar golpista que ps fim, em 1943,
Repblica conservadora organizou e presidiu a Secretara de Trabajo y Previsin,
empenhando-se em conquistar o apoio de lideranas sindicais.58 Tornou-se uma figura
central daquele governo e, em 1946, venceu as eleies presidenciais, assumindo o
enormes e os direitos autorais dificilmente eram pagos. Os livros eram anunciados em revistas, vendidos
em bancas de jornal e distribudos para toda a Amrica Latina. No incio dos anos 1940, porm, com a
elevao do preo do papel e a concorrncia das editoras que se instalavam no pas, a editora foi obrigada
a fechar suas portas.
56
Para um estudo mais detalhado dessa temtica, ver, por exemplo, BEIRED, J. L. Sob o signo da nova

ordem: intelectuais autoritrios no Brasil e na Argentina. So Paulo: Loyola, 1999.


57

Em 1947, 24,6% do total da populao se achavam fora de sua jurisdio de nascimento, ao passo que
o censo de 1914 apontara 13,9%. Dos 4. 724 habitantes da Grande Buenos Aires em 1947, 29% eram
migrantes vindos do interior.

39

cargo por dois mandatos consecutivos, encerrados em setembro de 1955, por um levante
militar.
O novo governo prometia perseguir a justia social e combater a ao
perniciosa das oligarquias e do imperialismo.59 Definia o Estado como instrumento
de conciliao entre capital e trabalho, e como promotor da unio e convivncia
harmoniosa entre as classes sociais. No mbito econmico, a perspectiva era definida
como uma terceira posio argentina, nem capitalista nem socialista, que reconhecia
os princpios de mercado, mas reservava ao Estado um maior papel interventor.
A retrica que, em livros escolares, equiparava a proclamao da independncia
poltica, em 9 de julho de 1816, proclamao da independncia econmica, em 9 de
julho de 1947, foi parte do que Maria Helena Capelato chamou de espetculo do
poder, estratgia central do peronismo. Como argumentou a autora em Multides em
cena: propaganda poltica no varguismo e no peronismo:
A montagem de um sistema propagandstico, nos moldes criados pelo
nazismo e pelo fascismo, representou uma tentativa de reformular os
mecanismos de controle social considerados inadequados aos novos tempos.
Valendo-se das tcnicas sofisticadas de comunicao com objetivo poltico,
os representantes do varguismo e do peronismo procuraram canalizar a
participao das massas na direo imposta por esses regimes. Procurando
impedir a expresso de conflitos e manifestaes autnomas com sentido de
oposio, negou-se o princpio da pluralidade da vida social, caracterstica
das experincias democrticas, substituindo-o pela proposta de construo de
uma sociedade unida e harmnica.60

Em contrapartida propaganda, o governo de Pern fez largo uso da censura e da


represso, controlando emisses de rdio e a circulao de jornais, destituindo
oposicionistas alocados, entre outros, no Poder Judicirio e nas Universidades.
Intelectuais e escritores de prestgio, salvo excees, no foram impedidos de escrever,
mas ficaram margem de ajudas, subsdios, cargos pblicos e foram excludos das
premiaes.61
Quanto educao fundamental, tomada como um dos eixos da propaganda
poltica, Pern esperava que se conformasse aos vetores de sua doutrina:

58

Para uma anlise dos significados do governo da GOU, ver PRADO, M. L. O populismo na Amrica
Latina. So Paulo: Brasiliense, 1981.
59
De forma geral, contudo, os ataques retricos ao capital internacional pouco corresponderam a medidas
efetivas para limitar sua presena na Argentina.
60
CAPELATO, M. H. Multides em cena: propaganda poltica no varguismo e no peronismo.
Campinas, So Paulo: Papirus, 1998; p. 19.
61

Ibidem, p. 126.

40

justia, esprito social, altrusmo, verdade, bem comum, conscincia nacional


baseada nas tradies, conhecimento do pas, afirmao do conceito de
ptria e de soberania, economia distributiva, capital humanizado, cuidado
com a sade, educao sanitria e fsica, estmulo educao moral,
cientfica, artstica, prtica e vocacional de acordo com a aptido dos
educandos e necessidades regionais.62

Os livros de leitura escolar da poca expressaram vrios desses princpios em


cores carregadas, permeados, ainda, por imagens e passagens de exaltao pessoal a
Pern e Evita. Diferentemente, nas obras de literatura infantil no se percebe, de forma
geral, uma clara identificao com orientaes e mensagens do regime. provvel que
o principal ponto de convergncia tenha sido o folclore nacional, que tanto as
instituies culturais peronistas como criaes literrias do perodo quiseram valorizar.
De acordo com Capelato,
Desqualificando os modelos pr-fabricados, oriundos do pensamento e da
experincia estrangeira, a doutrina peronista apresentava-se como um
esquema de interpretao surgido de ns mesmos, partindo das condies
da nossa realidade. Elaborou um plano de educao das conscincias e dos
sentimentos fundamentado nos valores da ptria que coincidiam com o
sentido histrico do povo. O estudo do folclore, do vernculo, da poesia
popular, das expresses filosficas e artsticas do passado configuraria uma
autntica conscincia nacional. Para firm-la, o peronismo recuperou o mito
do gacho que, em sntese, significava a redescoberta, com paixo, da
argentinidade, da prpria terra, da raiz do povo.63

Assim, por exemplo, a obra literria Los cuentos de mama vieja, publicada em
1946 por Rafael Jijena Snchez nomeado, alis, no ano seguinte, diretor do Museu
Jos Hernndez (o consagrado autor de Martn Fierro) representou um esforo para
reintroduzir o folclore na formao infantil, aproximando-se pontualmente do
imaginrio peronista. De forma geral, entretanto, os autores preferiram dar as costas
cultura oficial, buscando caminhos autnomos que a literatura infantil argentina
comeava a trilhar, depois de dcadas de ntimo dilogo com o sistema educacional.
Este sim, transformou-se numa engrenagem da poderosa mquina de propaganda.64
Para estender sua ao sobre as leituras infantis recreativas, o governo criou, em
1949, a Biblioteca Infantil General Pern, coleo editada por Peuser, integrada por
12 ttulos. Entre eles: Cuentos heroicos argentinos, El nio en la historia argentina,
62
Ibidem, p. 232. Para um balano das polticas educacionais no perodo peronista ver PUIGGRS, A.
Historia de la Educacin Argentina. Discursos pedaggicos e imaginrio social en el peronismo (19451955). Buenos Aires: Galerna, 1995. v. 6
63
CAPELATO, M. H., op. cit., p. 236.
64
Ibidem, p. 234. A tese, aceita pela autora, de Mariano Plotkin. Ver tambm sua argumentao sobre a
atitude dos literatos argentinos em relao ao peronismo nas p. 125 a 128.

41

Cuentos del 17 de Octubre, Historia de los gobiernos argentinos e Una mujer


argentina: Doa Mara Eva Duarte de Pern.65 Armas para conquistar coraes e
mentes, num cenrio literrio j rico em janelas para a imaginao, o humor, a crtica...
Tambm o Brasil das primeiras dcadas do sculo XX passava por transformaes
que contriburam para o florescimento do mercado editorial e, gradualmente, de um
segmento do mesmo voltado literatura infantil.66 A populao urbana se adensava,
embora, ao contrrio da Argentina, estivesse longe de ultrapassar a rural. Em 1940,
68,6% dos habitantes do pas viviam no campo e, em 1950, 63,8%.
Situadas na prspera e poderosa regio Sudeste do pas que em 1920 tinha o
dobro da densidade demogrfica do Nordeste , Rio de Janeiro e So Paulo
vivenciavam sua Belle poque. O Rio, carto postal da jovem Repblica, capital federal
at 1960, mereceu reforma urbanstica espelhada na de Paris, jogando para as bordas a
populao que fugia imagem perseguida. Em 1906, era a nica cidade do pas com
mais de 500 mil habitantes, crescendo a passos largos com a chegada de escravos
libertos egressos da zona rural e de imigrantes. Em 1939, contava com 1.896.998 de
pessoas.
O nmero de imigrantes vindos para o Brasil na passagem do sculo XIX ao XX
foi inferior ao nmero dos que foram para a Argentina. Entre 1881 e 1915, l chegaram
4,2 milhes de pessoas e, aqui, 2,9 milhes.67 Entre 1887 e 1930, o saldo foi de 3,8
milhes de estrangeiros imigrados para c, com predomnio de italianos (35,5% do
total), portugueses (29%) e espanhis (14,6%). Na Argentina, os imigrantes italianos
tambm foram maioria durante a segunda metade do sculo XIX. Nas primeiras dcadas
dos 1900, entretanto, equipararam-se aos de origem espanhola.
Como fizera com Buenos Aires, a imigrao contribuiu para mudar a atmosfera da
provinciana So Paulo de at meados do XIX. Dinamizada pela cafeicultura, a cidade,
em 1872 com 19. 347 habitantes, j reunia 270 mil em 1908, 578 mil em 1920 e
praticamente o dobro disso em 1934. Em 1945, a populao estava na casa dos
1.650.000. Atrados pelas oportunidades no comrcio e na indstria, novos moradores
chegavam de outras regies do pas e do mundo, redesenhando a cidade e seu cotidiano.
65

Cf. MEDINA, P. Apuntes sobre la historia del libro en la escuela argentina. Site da Biblioteca Nacional
del Maestro, outubro de 2000.
66
Para o caso brasileiro, abri mo de situar marcos da histria poltica da poca em questo, supondo que
sejam conhecidos pelos leitores desta tese.

42

Construes em plurais estilos importados substituam os antigos casebres e casares,


num carnaval arquitetnico que incomodou Monteiro Lobato.68
Sinais de modernidade, afinados com os tempos republicanos, mas plantados num
cenrio rico em discrepncias. A se comear pelo regime poltico que caracterizou,
como se sabe, a chamada Repblica Velha (1889-1930), que excluiu do direito
cidadania poltica boa parte da populao. Nas palavras de Jos Murilo de Carvalho,
No Imprio como na Repblica, foram excludos os pobres (seja pela renda,
seja pela exigncia da alfabetizao), os mendigos, as mulheres, os menores
de idade (...). A excluso dos analfabetos pela Constituio republicana era
particularmente discriminatria, pois ao mesmo tempo se retirava a
obrigao do governo de fornecer instruo primria, que constava do texto
imperial. Exigia-se para a cidadania poltica uma qualidade que s o direito
da educao poderia fornecer e, simultaneamente, desconhecia-se esse
direito. Era uma ordem liberal, mas profundamente antidemocrtica e
resistente a esforos de democratizao.69

Entretanto, ao longo dos anos 1910 e 1920, na medida em que proliferavam,


sobretudo entre os novos setores mdios urbanos, as manifestaes de insatisfao com
a ordem oligrquica, o tema do analfabetismo foi se colocando como questo premente
dos projetos de modernizao da sociedade brasileira. Ao mesmo tempo, em diversos
estados do pas, buscaram-se organizar sistemas educacionais pblicos, com vistas a
universalizar e redefinir os sentidos da escolarizao primria. o que apontaram, por
exemplo, Luciano Mendes de Faria e Tarcsio Vago:
Se a representao da cultura escolar, que se queria afirmar em Minas Gerais
a partir da reforma do ensino primrio mineiro de 1906, tinha no
ordenamento espacial trazido pelos grupos escolares um de seus elementos
fundamentais, apenas isto no bastava. Num meio em que a escola at ento
era uma instituio que se adaptava vida das pessoas da as escolas
isoladas insistirem em terem seus espaos e horrios prprios organizado
com a convenincia da professora, dos(as) alunos(as) e levando em conta os
costumes locais , era preciso mais que produzir e legitimar um novo espao
para a educao. (...)70

67

KLEIN, H. Migrao internacional na histria das Amricas. In.. FAUSTO, B. (Org.). Fazer a

Amrica. So Paulo: EDUSP, 1999; p. 25.

68

Cf. SEVCENKO, N. Orfeu exttico na metrpole: So Paulo, sociedade e cultura nos frementes anos
20. So Paulo: Companhia das Letras, 1992; p. 118.
69
CARVALHO, J. M. Os bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi. 3a. ed. So Paulo:
Companhia das Letras, 1987; p. 44-45.
70
FARIA F., L. M. de e VAGO, T. M. Entre relgios e tradies: elementos para uma histria do
processo de escolarizao em Minas Gerais. In. VIDAL, D. G. e HILSDORF, M. L. S. (Orgs.). Brasil 500
anos: Tpicas em Histria da Educao. So Paulo: EDUSP, 2001; p. 117.

43

Em 1934, quando a populao nacional ultrapassava os 37 milhes de habitantes,


havia 30.499 unidades escolares primrias no pas, contra 12.448 em 1907.71 Em 1939,
seriam 40 mil e, em 1947, 56 mil. O nmero de matrculas no ensino primrio foi de
2.261.613 em 1934, contra 638.378 em 1907. Ainda assim, o crescimento estava bem
aqum do satisfatrio. No prefcio a O que dizem os nmeros sobre o ensino primrio,
de Teixeira de Freitas, Loureno Filho observou:
Uma s escola, para cada 325 quilmetros quadrados, em 1932. Uma s
escola, 1.421 habitantes. Para cada cem alunos da matrcula geral, apenas 69
alunos freqentes. Para cada cem alunos freqentes, apenas 47 aprovados...
E, mais impressionante, ainda: para cada centena de alunos aprovados,
apenas oito chegavam ao fim do curso...
A queda de matrcula, do primeiro para os demais anos escolares, apresentase como alarmante. Do primeiro para o segundo, reduz-se a menos da
metade. Do primeiro para o terceiro, reduz-se a um quinto... A taxa geral de
reprovaes traz-nos o mesmo sobressalto. Apenas 35% dos alunos
freqentes logram aprovao do 1o. para o 2o. ano; menos de 50% do 2o. para
o 3o., ou do 3o. para o 4o....72

Em 1940, o ndice de analfabetos continuava elevado, embora apresentasse algum


progresso com relao a 1920, quando 69,9% dos brasileiros com 15 anos ou mais
foram assim qualificados cara para 56,2%. Ao mesmo tempo, estima-se que, em
1920, apenas 9% dos meninos e meninas entre cinco e dezenove anos freqentassem
uma escola primria ou secundria. Em 1940, conformavam mais de 21% da populao
dessa faixa etria. O ndice de estudantes em nvel superior, por sua vez, crescera em
60% entre 1929 e 1939, atingindo a casa dos 21.235.73
A Revoluo de 1930, como se sabe, representou um marco na construo do
sistema educacional brasileiro. Se nos anos 1920 os esforos de reforma escolar haviam
se dado nos mbitos estaduais, o Estado Getulista buscou promover a centralizao das
orientaes e da estrutura do ensino, em especial nas esferas da educao secundria e
superior. Teve de dialogar principalmente com dois projetos que, nos anos 1930,
procuravam definir a natureza da atuao estatal no campo educacional: o catlico e o
liberal. Em linhas gerais, o projeto catlico enfatizava o papel das escolas privadas, que
deviam contar com subsdios do governo, e defendia a incluso do ensino religioso nos
currculos escolares; j o projeto liberal batia-se pelo primado da escola nica,

71

Cf. FREITAS, T. M. A. Teixeira de. O que dizem os nmeros sobre o ensino primrio. So Paulo:
Melhoramentos, 1937; p. 18-19. Inclui-se a o nvel pr-primrio, mas exclui-se o emendativo.
72
73

LOURENO FILHO, M. B. Estatstica e educao. Prefcio a FREITAS, T. M. A., op. cit., p. 6.


FAUSTO, B. Histria do Brasil. 2 ed. So Paulo: EDUSP; FDE, 1995; p. 393-394.

44

pblica, laica e gratuita, que assegurasse uma formao comum aos meninos e meninas
entre sete e quinze anos de idade.
O governo Vargas no chegou a encampar integralmente um desses projetos.
Posies de um e de outro foram incorporadas pela Constituio de 1934, que incumbia
a Unio de fixar o Plano Nacional de Educao, compreensivo do ensino de todos os
graus e ramos (...) e coordenar e fiscalizar a sua execuo em todo o territrio do
pas.74 Entretanto, com a outorga de uma nova Constituio, em 1937, que respaldava a
quebra da ordem democrtica, as polticas educacionais inclinaram-se mais corrente
catlica. Entre outros, o Estado Novo, com base no artigo constitucional no. 125,
assumiu um papel apenas complementar ao das iniciativas educacionais particulares. O
intelectual conservador catlico Alceu de Amoroso Lima (conhecido pelo pseudnimo
Tristo de Atade) foi provavelmente a mais influente figura, alm de Francisco
Campos, autor da Carta Magna de 1937, no Ministrio da Educao de Gustavo
Capanema (1934-1945). Dentre os educadores liberais, Loureno Filho foi o nico a
assumir postos administrativos chave at o fim do Estado Novo, em 1945.
As oportunidades educacionais correspondiam a uma demanda, em particular, dos
setores urbanos, que cresciam, nas primeiras dcadas do sculo, na medida em que se
diversificavam as possibilidades de trabalho. Conferiam educao formal um papel
importante na formao de seus filhos, fosse por expectativas de ascenso social ou por
motivaes culturais e polticas. Foram tambm esses setores o pblico alvo da
atividade editorial que se desenvolveu no pas nessa poca e que permitiu,
paralelamente, a gradual profissionalizao de escritores.75 Embora em propores
menores do que na Argentina, o perodo viu nascer empresas de grande envergadura, as
quais vm merecendo ateno da historiografia.76
74

Apud GHIRALDELLI JR., P. 2a. ed. Histria da Educao. So Paulo: Cortez, 2001, p. 45.
Baseado em artigo de Jorge Amado, Paulo Iumatti argumenta que ao longo da dcada de 1930 os
romancistas haviam conquistado uma srie de benefcios: os 10% de comisso do autor, as edies de
vulto, o pagamento no em prestaes mas na sada do livro, as reedies dos livros esgotados, etc. Ainda
que bem poucos escritores pudessem dedicar-se exclusivamente literatura no limiar da dcada de 1940,
essa carreira j se postulava. IUMATTI, P. T. Caio Prado Jnior, historiador e editor. Tese (Doutorado
em Histria Social) Universidade de So Paulo, 2001. 2v (verso revisada); ); p. 136-137. O segundo
captulo dessa tese trata de Cultura, mercado editorial e leitura em So Paulo (1930-1945).
75

76

Entre outras monografias sobre a histria de editoras brasileiras: TORRESINI, E. R. Editora Globo:
uma aventura editorial nos anos 30 e 40. So Paulo: EDUSP: Com Arte; Porto Alegre: Editora UFRGS,
1999; AMORIM, S. M. Em busca de um tempo perdido: edio de literatura traduzida pela editora Globo
(1930-1950). So Paulo: EDUSP: Com Arte; Porto Alegre: Editora UFRGS, 1999; BEDA, E. F. Octalles
Marcondes Ferreira: formao e atuao. Dissertao (Mestrado em Comunicao) Universidade de
So Paulo, 1987; AZEVEDO, C. L., CAMARGO, M. e SACCHETTA, V. Monteiro Lobato: furaco na

45

Em meio a publicaes de variados gneros, destacavam-se as literrias. Como


sintetizou Sergio Miceli,
Monteiro Lobato foi o maior best-seller de 1937, com 1,2 milhes de
exemplares de livros e tradues sob sua responsabilidade, ou seja, mais de
metade dos 2,3 milhes de exemplares impressos pela Companhia Editora
Nacional e sua sucursal, a Editora Civilizao Brasileira. Tal cifra
corresponde a praticamente um tero da produo total brasileira nesse ano.
Outros autores contribuam para o sucesso comercial das principais editoras
(Humberto de Campos [Jos Olympio], Machado de Assis [Jackson],
Afrnio Peixoto [Guanabara], Joaquim Nabuco [Civilizao Brasileira],
Alusio Azevedo e Graa Aranha [Briguiet-Garnier], Agripino Grieco
[Companhia Brasil Editora] (...).
A lista de autores estrangeiros que ostentam os recordes de vendas em 1937
inclui figuras consagradas em companhia de expoentes nos chamados
gneros menores (...). Esse consrcio encontra sua razo de ser tanto nas
demandas que fazem as novas categorias de leitores, e que nem sempre se
pautam pelos princpios de legitimidade vigentes, como nas mudanas dos
critrios que passam a informar as decises dos editores quanto s obras a
serem importadas e traduzidas.
(...) a quantidade de ttulos novos e reedies nacionais foi sempre maior do
que a de tradues, apesar da mudana que se observa nessas relaes
sobretudo a partir de 1942, nas circunstncias da guerra: para cada 2,5 livros
de autores estrangeiros eram lanados em mdia 7,5 livros de autores
nacionais.77

Segundo Paulo Iumatti, muitos editores das dcadas de 1930 e 1940 valiam-se do
lucro obtido com os livros populares para financiar colees comprometidas com a
cultura nacional, voltadas, entre outros, ao ensasmo social. A Brasiliense, por
exemplo, que se faria respeitada no segmento acadmico, apoiou-se em seus primeiros
anos no sucesso comercial das obras de Monteiro Lobato e da Sra. Leandro Dupr, a
qual, em 1943, publicou seu primeiro livro, Vera Lcia, Pingo e Pipoca.

Botocndia. So Paulo: SENAC So Paulo, 1997; DONATO, H. 100 anos da Melhoramentos: 18901990. So Paulo: Melhoramentos, 1990.
Hallewell oferece um quadro da distribuio de editoras pelas capitais brasileiras entre 1936 e 1953. Em
1936, cerca de 30% encontravam-se no Rio de Janeiro e em So Paulo; em 1944, cerca de 39%; em 1953,
cerca de 53%. Seguiam-se, em ordem de importncia varivel segundo o perodo, Porto Alegre,
Salvador, Belo Horizonte e Recife. Cf. HALLEWELL, L. O livro no Brasil: sua histria. So Paulo: T. A.
Queiroz; EDUSP, 1985; p. 407.
77
MICELI, S. Intelectuais brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 2001; p. 146-148.
Cf. Paulo Iumatti, o artigo Tendencias da leitura, publicado em 1944 em O Observador Econmico e
Financeiro observava que: O grande negcio da poca parece consistir nas tradues. Tudo traduzido,
livros novos, o antigo vient de paratre exportado por Paris, como velhos livros de fundo de todas as
literaturas e pacotilhas incrveis. O livro traduzido pode ser vendido pela metade, por um tero ou menos
do que o original estrangeiro. Os que exploram o negcio das tradues no se recomendam geralmente
pelo bom gosto (...) muita gente que ama os livros e gosta de conserv-los, prefere esperar as edies
argentinas que, tudo indica, devem realizar entre ns, no momento, bons negcios. IUMATTI, P. T., op.
cit., p. 131.

46

Dentre as opes certeiras, obras de literatura infantil brasileira que conquistavam


espao em meio s tradues de clssicos universais assinados por Andersen ou pela
Condessa de Sgur, Lewis Carroll ou Mark Twain que os catlogos de editoras como
a Garnier, Melhoramentos, Globo e Companhia Editora Nacional exibiam como
preciosidade. Afinal, como lembrou Miceli:
Embora se possa registrar um aumento na participao dos autores
brasileiros no mercado do livro, no se pode afirmar que tenha havido uma
autonomizao no plano cultural seja em relao Europa, seja em relao
aos Estados Unidos, uma vez que a produo nacional nesse perodo era
insuficiente para cobrir a demanda relativa aos principais gneros em
ascenso (...).78

No mbito dos livros infantis (categoria diversa dos didticos) correspondente


a 8% da produo das 6 maiores editoras brasileiras entre 1938 e 1943, sendo o maior
ndice individual o da Melhoramentos, de So Paulo, em que os infantis representaram
38% das publicaes , os ttulos estrangeiros mantiveram sua importncia na poca
que aqui se enfoca, ao lado dos autores nacionais com prestgio.79
Para os jovens brasileiros com gosto pela leitura (para alm das obrigaes
escolares), as livrarias, nas cidades maiores, os pedidos postais ou emprstimos,
representavam o caminho mais usual para se ter acesso aos livros ou, como era mais
comum, a alguns poucos livros. Entretanto, a expanso do sistema educacional foi
acompanhada por uma crescente preocupao com a difuso de bibliotecas no pas, de
modo a promover a circulao de livros por regies e entre estratos sociais diversos.
Para crianas, recomendavam-se bibliotecas especializadas, que fossem ao encontro, no
que se refere ao repertrio, conduta do bibliotecrio e ao ambiente, de suas
necessidades.
Ao lado das bibliotecas escolares, de que tratarei em seguida, algumas poucas
experincias de bibliotecas infantis tiveram lugar, entre os anos 1930 e meados dos anos
1950: a Biblioteca Infantil do Distrito Federal, fundada em 1934 e a Biblioteca Infantil
Municipal de S. Paulo, em 1936; em 1950, as Bibliotecas Infantis Monteiro Lobato, de
Salvador, e Carlos Alberto Mier, do Rio de Janeiro; e em 1954, a Biblioteca Infantil
Prof. Luiz Bessa, de Belo Horizonte.
A trajetria da Biblioteca paulistana, de considervel envergadura, merecer aqui
captulo parte. Vale adiantar, todavia, um trecho de um artigo de 1941 da Revista da
78
79

MICELI, S., op. cit., p. 148.


Ibidem, p. 153.

47

Academia Paulista de Letras, que chamava a ateno para o perfil do pblico que
costumava visitar a instituio:
Sabem, no entanto, os leitores, merc da insistncia com que temos trazido
para as nossas colunas as estatsticas oficiais, sabem os leitores que os
consulentes da bilblioteca infantil municipal procedem dos arrabaldes mais
distantes. Situada embora no bairro de Higienopolis, serve s crianas de
Vila Buarque, de Santa Ceclia, da Barra Funda, do Bom Retiro, da Lapa, da
Bela Vista e at de Pinheiro. (...) O Prefeito da Capital, sr. Prestes Maia,
alm de fixar para 25 de janeiro do ano prximo a solenidade inaugural do
novo edifcio da Biblioteca Pblica Municipal, deu ordens para serem postas
a funcionar, o mais breve possvel, mais duas bibliotecas infantis uma no
Braz, possivelmente rua Visconde Parnaba, outra na Lapa.80

Outro artigo da revista, de 1945, sublinhava que cerca de 5 mil crianas entravam
todos os meses na biblioteca da rua Major Sertrio, retirando, no total, uma mdia de
1500 livros:
(...) esses livros que circulam de mo em mo, mas devidamente
desinfetados em aparelhamento bem instalado na Biblioteca, propiciam a
milhares de escolares pobres um aproveitamento que de outro modo lhes
seria impossvel alcanar.81

Embora no seja inteno desta tese analisar as motivaes dos freqentadores da


Biblioteca Infantil Municipal, gostaria de mencionar a observao de Paulo Iumatti, de
que esses dados tambm expressavam uma tradio de interesse pela leitura presente
em algumas famlias das classes baixas paulistanas da So Paulo das dcadas de 1930 e
1940, sobretudo naquelas descendentes de imigrantes anarquistas. Na Argentina, esses
mesmos setores sociais haviam dado vida, em geral com o apoio do governo federal, a
numerosas bibliotecas populares.
No Brasil, as polticas pblicas para a difuso da leitura foram mais restritas e
menos orquestradas ao longo da primeira metade do sculo XX, mesmo aps a
Revoluo de 30, que fez intensificar a ao do Estado nas reas da cultura e da
educao. Ao mesmo tempo as bibliotecas populares no chegaram a constituir, entre
ns, um fator de agregao social e uma prtica cultural vigorosos. Por isso, quando
confrontados com limitaes financeiras ou logsticas em vista do desempenho do
mercado editorial e livreiro , os interessados tinham de percorrer caminhos mais
sinuosos na busca por livros ou outros suportes textuais. Por exemplo, o servio
proporcionado pela livraria Leitura em So Paulo, que, em 1930, fazia emprstimos
80

Bibliotecas e Bibliotecrios, Revista da Academia Paulista de Letras, no. 16, 12/12/41, p. 159-160.
Ser estabelecida dentro de pouco tempo no Estado de S. Paulo vasta rede de bibliotecas infantis, Revista
da Academia Pualista de Letras, no. 32, 12/12/45, p. 164.
81

48

ilimitados de livros por dois mil-ris ao ms. Foi assim que, nos anos 1940, o futuro
dramaturgo Oduvaldo Vianna leu as histrias do Tarzan. J a coleo de livros infantis
de Lobato, sua me, cliente antiga da Leitura, preferira mesmo comprar-lhe.82
Mais do que o aluguel de livros, os emprstimos informais constituam uma
alternativa corriqueira para a prtica da leitura, especialmente entre pessoas de renda
limitada. Em artigo de 1940, Jorge Amado estipulava que uma tiragem, por exemplo, de
5 mil exemplares de um romance para moas, alcanava em verdade 50.000 leitores,
pois destes, 45.000 tomam o livro emprestado. O escritor atribua ao alto preo do
livro o crescimento do hbito do emprstimo entre ns.83
Assim, era caracterstico o quadro descrito por Graciliano Ramos em Infncia, em
que os leitores vidos cavavam um lugar sombra de uma biblioteca particular,
pertencente ao sujeito ilustrado e com posses das redondezas. Ou, os casos de
exemplares surrados de uma boa narrativa passando de mo em mo entre vizinhos,
como relatou Lobato em Os livros fundamentais, e de folhetos de cordel e folhetins
lidos em voz alta para uma audincia muitas vezes iletrada, como retrataram Ana Maria
Galvo e Marlise Meyer.84 As solues particulares expresso da informalidade dos
canais de difuso da leitura no Brasil podiam cruzar-se com usos de estabelecimentos
pblicos, como bibliotecas escolares e municipais, ou gabinetes de leitura. Mas as
iniciativas que da emanavam eram menos presentes do que na Argentina dessa poca.
Houve, claro, envolvimento dos educadores com o tema das bibliotecas
escolares. Os movimentos de reforma educacional dos anos 1920 e 1930 as conceberam
como instituies periescolares.85 Em editorial da revista Escola Nova, Loureno
Filho afirmou que as trs novas instituies escolares da reforma as associaes de
Pais e Mestres, as bibliotecas escolares e o cinema educativo bastaro para fazer

82

Cf. IUMATTI, P. T., op. cit., p. 144.


Ibidem, p. 12.
84
LOBATO, M. Os livros fundamentais. In. ___. A onda verde (jornalismo). So Paulo: edio da
Revista do Brasil, 1921; p. 161-169; GALVO, Ana Maria de Oliveira. Cordel: leitores e ouvintes. Belo
Horizonte: Autntica, 1991; e, MEYER, Marlyse. Folhetim: uma histria. So Paulo: Companhia das
Letras, 1996.
85
O chamado Manifesto dos Pioneiros da Educao postula: Dessa concepo positiva da escola, como
uma instituio social, limitada, na sua ao educativa, pela pluralidade e diversidade das foras que
concorrem ao movimento das sociedades, resulta a necessidade de reorganiz-la, como um organismo
malevel e vivo, aparelhado de um sistema de instituies suscetveis de lhe alargar os limites e o raio de
ao. As instituies periescolares e postescolares, de carter educativo ou de assistncia social, devem
ser incorporadas em todos os sistemas de organizao escolar para corrigirem essa insuficincia social,
cada vez maior, das instituies educacionais. AZEVEDO, F. et al. A reconstruo educacional no
Brasil. Educao: rgo da Diretoria Geral do Ensino de So Paulo, v. VI, nos. 6, 7 e 8, 1932, p. 27.
83

49

mudar de rumo, automaticamente, as mais arraigadas idias de educao de antanho.86


De acordo com Ana Chrystina V. Mignot, crticas cultura livresca da elite, combate
falta de cultura, aos maus livros, ausncia de sua difuso foram questes cruciais para
os pioneiros [da educao]. O esforo de escolarizao intensiva no prescindiu da
preocupao com a formao do leitor.87
Artigos publicados pela Revista de Educao, da Diretoria de Ensino de So
Paulo, expressavam o crescente interesse pelo tema de leitura, como atividade escolar e
extra-escolar. Os bons livros passavam a ser vistos como um contrapeso a materiais
indesejados que interferiam na formao infantil, como histrias em quadrinhos, certos
filmes e programas de rdio. Da as campanhas educativas que a Seo de Cooperao
da Famlia da Associao Brasileira de Educao (ABE) empreendeu, desde 1925, junto
a pais e professores, enfatizar a necessidade de se orientar o lazer infantil tambm fora
da escola.88 Na sala de aula, o livro deixava de ser o centro da atividade pedaggica,
instncia mxima de autoridade, para servir como instrumento de trabalho, pesquisa e
atividade, como base para o exerccio da crtica, como fonte de prazer, experincia e
aventura intelectual. A leitura se destacava como meio de acesso informao e, ao
mesmo tempo, elemento formador da mente infantil.
De acordo com Diana Gonalves Vidal, a nfase da Escola nova sobre os mtodos
ativos de ensino fez com que, por vezes, se interpretasse que essa corrente educacional
reservava ao livro um lugar secundrio. Em verdade, argumenta a autora, a articulao
entre movimento e aprendizagem no se circunscrevia ao fsica, mas se referia a
uma nova atitude frente aquisio de conhecimentos. Nesse sentido, tambm a leitura
silenciosa podia constituir um processo ativo. Confrontados a essa perspectiva,
(...) educadores e educadoras comprometidos com o ideal escolanovista
dedicaram-se a organizar novas prticas discursivas em torno do livro e da
leitura, modelando seu uso escolar e normatizando as formas de apropriao
do lido. Artigos sobre tcnicas de leitura e estudo comearam a ser
publicadas em revistas especializadas, que tambm davam destaque ao
debate desencadeado no fim dos anos 10 e ao longo dos anos 20 sobre as
vantagens e desvantagens do mtodo analtico no ensino da leitura em
oposio ao mtodo sinttico, em voga no incio do sculo. Programas de
ensino foram reformulados, priorizando as atividades de discusso e
86

LOURENO FILHO, M. B. O cinema na escola. Escola Nova (segunda phase da Revista Educao),
rgo da Directoria Geral do Ensino de So Paulo, v. II, nos. 3 e 4, maro e abril de 1931, p. 141.
87

Cf. MIGNOT, A. C. Ba de memrias, bastidores de histrias. O legado pioneiro de Armanda Alvaro


Alberto. Bragana Paulista, SP: EDUSF, 2002; p. 193.
88
Sobre a histria da ABE ver CARVALHO, M. M. Molde Nacional e frma fsica: higiene, moral e
trabalho no projeto da Associao Brasileira de Educao (1924-1931). Bragana Paulista, SP: EDUSF,
1998.

50

seminrio. Todo um campo disciplinar passou a ser desenvolvido, tendendo


a discriminar o bom e o mau uso da leitura: tcnicas de saber, posturas
corporais do leitor, caractersticas do ambiente de trabalho.89

Em cursos de formao de professores, como o do Instituto de Educao, no Rio


de Janeiro, dirigido por Loureno Filho entre 1932 e 1937, o currculo passava a
contemplar o assunto. Em 1932, a Biblioteca Central de Educao recm criada por
Ansio Teixeira, Diretor da Instruo Pblica do Distrito Federal entre 1931 e 1935,
passou a comprar obras exclusivamente destinadas a crianas:
no literatura para moas, mas estrias infantis, clssicos como Irmos
Grimm, La Fontaine e Hans Andersen, traduzidos por Thales C. de Andrade
e Arnaldo de Oliveira Barreto, em sua maioria, e livros de Monteiro
Lobato.Textos que auxiliavam o trabalho dos cursos de Leitura e
Linguagem, Literatura Infantil, a prtica docente dos futuros mestres e das
professoras do ensino elementar no cumprimento das disposies da reforma
anisiana.90

Consideradas por Francisco Venncio Filho, um dos fundadores e destacado


membro da ABE, como ndice expressivo de um povo, as bibliotecas desempenhavam
papel fundamental numa concepo segundo a qual escola no cabia apenas
instruir.91 Esperava-se que concorressem, agindo em solidariedade com outros
aparelhos educativos e com o meio social, para a formao de homens novos e de um
pas moderno.
Nos anos 1930, h registro de atividades levadas a cabo, por exemplo, pela
Diretoria de Ensino da Secretaria da Educao e da Sade Pblica do Estado de So
Paulo, visando formao de bibliotecas escolares.92 Entre elas, de uma palestra
89
VIDAL, Diana Gonalves. Prticas de leitura na escola brasileira dos anos 1920 e 1930. In. FARIA
FILHO, Luciano Mendes de (Org.). Modos de ler, formas de escrever: estudos de histria da leitura e da
escrita no Brasil. Belo Horizonte: Autntica, 1998; p. 91.
90
VIDAL, D. O exerccio disciplinador do olhar: livros, leituras e prticas de formao docente no
Instituto de Educao Docente do Rio de Janeiro Distrito Federal (1932-1937). Tese (Doutorado em
Histria da Educao) Universidade de So Paulo, 1995; p. 154. Elvira Nisynska da Silva foi a
responsvel pela elaborao do programa do curso de Literatura Infantil criado pelo Instituto de
Educao.
91
VENNCIO FILHO, F. Entre livros... Educao: rgo da Diretoria Geral do Ensino de So Paulo, v.
III, nos. 6 e 7, junho-julho de 1932, p. 140.
92
No encontrei, como para o caso argentino, dados sobre o nmero de bibliotecas escolares existentes no
pas no perodo em questo. Na terceira parte de A cultura brasileira, Fernando de Azevedo faz referncia
ao crescimentos das bibliotecas pblicas e semipblicas entre 1912 e 1938, mas com dados que excluem
as bibliotecas de propriedade e uso individual e as de estabelecimentos de ensino, oficiais ou particulares.
AZEVEDO, F. A transmisso da cultura. 4 ed. Braslia: Editora UNB, 1963; p. 206. Como Diretor Geral
da Instruo Pblica do Distrito Federal, Fernando de Azevedo baixou em 1928 um Regulamento de
Ensino (Decreto 2.940) que deliberava, entre outros, sobre as instituies educacionais auxiliares. Cada
escola ficava obrigada a manter duas bibliotecas: uma para aluno e outra para professores. Os acervos
deveriam se inventariados em livros distribudos pela Diretoria Geral e, trimestralmente, o responsvel

51

proferida por Luiz Gonzaga Fleury sobre A biblioteca infantil escolar durante um
curso oferecido, em 1935, aos diretores de Grupo Escolar do interior. No mesmo ano,
Almeida Jnior, ento frente do rgo, criara uma comisso encarregada do
problema.93 Discutiam-se nesse mbito estratgias para a expanso das bibliotecas
escolares, seus objetivos e regras de funcionamento, orientaes sobre o acervo, o
ambiente e as atribuies do professor-bibliotecrio.
Na seo de Instituies Auxiliares da Escola do Annuario do Ensino de 1936,
tratou-se da questo das bibliotecas infantis escolares, partindo-se de consideraes a
esse respeito publicadas, no Annuario de 1917, pelo ento Diretor de Ensino Oscar
Thompson:
A elas est destinado um grande papel, qual o de formar o gosto pela leitura
individual. na escola, e na escola primria, que devemos cultivar to
salutar hbito; uma vez adquirido ele na infncia, os nossos moos trocaro
as noites passadas nos cafs, nos bares e nas ruas, pelo augusto recinto das
bibliotecas e trato dos livros. As bibliotecas escolares representam, pois,
importantssimo papel na educao moral da nossa juventude.
Eugenio Morel, para mostrar a importncia das bibliotecas, asseverava, e
com muita razo, que atravessamos uma poca em que se pode considerar a
leitura a um servio pblico, municipal, anlogo ao dos hospitais (...); e que,
portanto, deve ser mantido pelo poder pblico.(...)
A criao, pois, das bibliotecas escolares, nos nossos Grupos, traria inmeras
vantagens para a formao moral dos nossos alunos. Organizadas de acordo
com o fim a que se destinam, os seus mveis deviam ser adequados s
crianas; os livros escolhidos com critrio seriam destinados aos alunos de
todas as classes, desde os analfabetos, que poderiam passar horas na
biblioteca (...).
Como a estadia na biblioteca deve ser, de preferncia, nas horas em que as
crianas no freqentam a escola, deve o seu diretor, com o intuito de
despertar o interesse por ela, transform-la (...) num suave recanto (...).
As bibliotecas escolares assim instaladas seriam uma instituio nova entre
ns. Mas se essa organizao, neste momento, nos impossvel (...). Sob os
cuidados de cada professor cada sala de aula poderia ter algumas dezenas de
livros para emprstimo dos alunos. (...)94

Em seu relatrio, Almeida Jnior pontuou os aspectos definidos por seu antecessor
que considerava essenciais entre outros, o alargamento da ao cultural e profiltica
da escola, por meio da formao do gosto pela leitura, e a sugesto de alternativas para
quando no era possvel a instalao de bibliotecas especiais. E constatou:
pela biblioteca, em geral um professor ajudado por alunos, teria de fazer um balano estatstico dos livros
preferidos pelo corpo discente para reportar Diretoria. Cf. VIDAL, D., op. cit., p. 133.
93
Boletim no. 1. Curso Abreviado de Administrao Escolar, promovido pelo Instituto de Educao, de
acordo com a Diretoria de Ensino, para Diretores de Grupo Escolar do Interior. Sumrio das palestras
realizadas entre 12 e 21 de dezembro de 1935. So Paulo, Secretaria de Educao e Sade Pblica,
Diretoria de Ensino, 1936.

52

No perodo posterior a 1930, as bibliotecas escolares infantis tomaram


grande desenvolvimento, a despeito das dificuldades cada vez maiores
oferecidas sua expanso, pela escassez de espao. Para estimul-las ainda
mais, inclumos entre os temas das reunies pedaggicas de janeiro de 1936,
o seguinte:
III) Desenvolvimento das bibliotecas infantis, tanto em quantidade de obras
como em atividade funcional. As concluses a que chegaram os srs.
inspetores e diretores, nos debates em torno do tema, foram assim
sumariadas:
1o.) Para desenvolver a biblioteca: (...)
3o.) Para que os alunos tomem gosto pela leitura:
a) incentivar, em classe, a leitura de bons livros, despertando a curiosidade
dos alunos;
b) interessar os alunos na vida da biblioteca;
c) organizar grupos de estudo, inquritos sobre leituras etc.
4o.) A biblioteca deve apresentar aspecto artstico.
A nosso pedido, os professores Jos de Oliveira Orlandi, Iracema Silveira e
Lenira Fracarolli (sic) escreveram, em comeo de 1936, o Boletim no. 3
desta Diretoria, intitulado 'Organizao de Bibliotecas Escolares Infantis
(...)
Temos, presentemente, registradas nesta Diretoria, 305 bibliotecrios
escolares infantis. Nos novos projetos de prdios escolares, estamos
incluindo sistematicamente uma sala de leitura, a qual, nos prdios menores,
ser tambm a de biblioteca. (...)
Parece-me possvel, e de grande alcance, interessar as municipalidades na
manuteno e desenvolvimento das bibliotecas infantis escolares, a fim de
que estas funcionem tambm noite, disposio do pblico em geral.95

As bibliotecas escolares visavam disponibilizar comunidade escolar um acervo


literrio diversificado, no restrito s finalidades especificamente didticas. Ansio
Teixeira partilhava dessa perspectiva:
A verdadeira literatura infantil, e no o famigerado compndio didtico ou
livro malamanhado de ensino, a verdadeira literatura infantil franqueou
largamente as portas da escola pblica, da escola democrtica, cujos alunos
de todas as condies e possibilidades recebem a sua atrao e de atrados
vo passando a conquistados da leitura e habituados leitura; a princpio
guiada, depois livre e espontnea, ora recreativa, ora de estudo e pesquisa de
informaes, cujas necessidades vo se sentindo.96

Para apoiar as iniciativas da rede e da comunidade escolar, em mais de um estado


do pas envolvidos em reformas educacionais, realizaram-se inquritos junto aos jovens
leitores e elaboram-se relaes bibliogrficas que avaliavam as obras disponveis para
esse pblico no mercado brasileiro. Em A educao e seu aparelhamento moderno,
Venncio Filho reuniu listagens elaboradas no exterior com indicaes bibliogrficas
94

Annuario do Ensino do Estado de So Paulo, 1936, Relatorio do Sr. Director Almeida Jnior, p. 148.
Ibidem, p. 149-150.
96
TEIXEIRA, A. Educao pblica: administrao e desenvolvimento. Rio de Janeiro: Departamento de
Educao, 1934; p. 235.
95

53

para o pblico infanto-juvenil, assinalando para os mediadores e leitores brasileiros as


edies das obras disponveis em portugus.97
Sua colega Armanda lvaro Alberto, outra scio-fundadora da ABE, signatria do
Manifesto dos Pioneiros e fundadora da Escola Regional do Meriti, em Duque de
Caxias (RJ), em 1921, dirigiu a partir de 1928 a publicao da Biblioteca para crianas
e adolescentes, pela Seo de Cooperao da Famlia da ABE, elaborada a partir de
inquritos realizados entre 1926 e 1930.98 A bibliografia, organizada por faixa etria,
era precedida da seguinte introduo, dirigida a mediadores das leituras infantis:
Aos educadores brasileiros, pais e professores, a Associao Brasileira de
Educao apresenta a seguinte Biblioteca para Crianas e adolescentes,
cuidadosamente organizada pela sua Seo de Cooperao da Famlia. Os
livros por ora includos so originais ou tradues em portugus, e de certo
no so todos os bons livros, porm os melhores dentre os que conhecemos.
Sendo estas listas de leituras renovveis anualmente, receberemos com
agrado para as prximas a publicar-se quaisquer indicaes de pessoas
interessadas no assunto. Serviu como base principal organizao desta
Biblioteca o inqurito sobre leituras infantis levado a efeito pela mesma
Seo, em 1926. As idades aqui referidas representam a mdia observada em
nossos jovens leitores, cabendo, pois, aos educadores, graduar as leituras
(...).99

Orientava a publicao a perspectiva de que a difuso da prtica da leitura entre


crianas devia ser precedida pelo trabalho de especialistas conhecedores no apenas
de literatura, mas da formao infantil no sentido de apreciar, analisar, selecionar e
classificar os livros. Que correspondessem ao grau de desenvolvimento intelectual do
leitor, com temas de preferncia relacionados a motivos nacionais, linguagem e
dispositivos materiais capazes de interess-lo, de encant-lo e de lhe sugerir. Os livros
de Monteiro Lobato sintetizavam, na viso de Armanda Alberto, crescentemente

97

VENNCIO FILHO, F. A educao e seu aparelhamento moderno. So Paulo: Companhia Editora


Nacional, 1941. (Biblioteca Pedaggica Brasileira) Como justificou o autor, na p. 149, o problema de
escolha de leitura est na ordem do dia, nos meios pedaggicos do mundo inteiro. Comea pela literatura
infantil, que j agora constitui especialidade complexa, seja na feitura material dos livros, seja no
contedo mesmo de idias e de estilo. At j se investiga o vocabulrio prprio das crianas, para no
lhes falar na linguagem dos adultos.
98
Ano aps ano, desde a fundao da Escola Regional do Meriti, Armanda registrava em relatrios as
aquisies e doaes ao acervo, assim como os livros preferidos pelos alunos e pela comunidade.
Tambm Monteiro Lobato chamou a ateno para a importncia dessa prtica, criticando, em
contrapartida, os inquritos sobre leitura centrados nas vendas de livrarias. Alm de viciados, no
provam de fato o que se l, seno, e apenas, o que se compra. LOBATO, M. Os livros fundamentais. In.
___. A onda verde e O presidente negro. So Paulo: Brasiliense, 1964; p. 83. (Obras completas de
Monteiro Lobato)
99
Bibliotheca para creanas e adolescentes, organizada pela Seo de Cooperao da Famlia
(Associao Brasileira de Educao). Rio de Janeiro: Escola Profissionalizante de Artes Grficas, 1930.

54

confrontada, como essa eleio deixa transparecer, com a dos educadores catlicos, as
mudanas que se esperavam no mbito da literatura infantil.100
Segundo Ana Chrystina Venancio Mignot, autora de uma interessante tese sobre a
trajetria de Armanda lvaro Alberto, os inquritos literrios levados a cabo pela
educadora serviram de base para diferentes iniciativas promotoras de prticas da leitura:
As concluses neles obtidas referendaram, cientificamente, as propostas
formuladas. Inexistia uma poltica editorial comprometida em divulgar os
valores da nacionalidade, faltava uma poltica de leitura, no mbito das
escolas e das bibliotecas pblicas, capaz de criar nas crianas e jovens o
hbito da leitura. Era preciso interferir no mercado editorial. Armanda
acreditava que quanto melhor for a qualidade do que houver enriquecido a
seu eu durante a infncia, maior ser a possibilidade de um gosto exigente,
rafin. Enfim, os inquritos propiciaram o planejamento de aes destinadas
a despertar o gosto pela leitura, atravs de livros de bom gosto que
educassem o gosto do leitor.101

Num balano de suas atividades, a educadora afirmou que a ABE vinha se


esforando para que as crianas brasileiras pudessem desfrutar, como ocorria em outros
pases, da leitura de belos livros. Nesse sentido, realizavam-se palestras, exposies
de livros e memoriais, esperando-se interferir nas polticas editoriais e educacionais. Era
preciso, a exemplo de naes estrangeiras, formar a opinio pblica com relao
criana, de modo que se mobilizasse e pressionasse os poderes pblicos para enfrentar
uma realidade em que mesmo os que sabem ler, lem pouqussimo.102
A exposio de livros de 1930 contou com a visita do recm empossado Ministro
da Educao e Sade Pblica de Vargas, Francisco Campos, constituindo-se em
oportunidade poltica, de acordo com Mignot, para o lanamento de um Memorial aos
Editores com sugestes sobre condies mnimas a serem observadas na produo de
livros infantis:
1. Quanto apresentao do material o livro deve ser sempre de belo
aspecto, atraente, obra de bom gosto a servio da infncia; encadernado ou
cartonado; de papel branco, sem brilho, caracteres grandes (nunca o cursivo),
pretos; margens largas; uma s coluna em cada pgina. Para os leitores
pequeninos o formato muito grande, vistoso, ou pelo contrrio, bem pequeno
(coleo Beatrix Potter, F. Warne & Co, New York).
2. Quanto ao texto to reduzido e intercalado de gravuras quanto menor for
a idade a que se destine o livro. A linguagem empregada deve ser simples,
familiar s crianas (evitando a gria). Frases curtas, perodos curtos,
bastante dialogados nos livros para pequeninos. As tradues devem,
sempre, ser confiadas a escritores competentes, cujo nome deve figurar em
seguida ao do autor.
100

Cf. MIGNOT, A. C., op. cit., 190-191.


Ibidem, p. 188-189.
102
Ibidem, p. 201.
101

55

3. Quanto s ilustraes numerosas, artsticas, em cores, de linhas simples,


compreensveis aos olhar infantil (nunca o desenho caricaturstico ou
imitao do desenho infantil).
4. Quanto aos gneros historietas de animais personalizados, para os
pequeninos at 6 anos, da em diante em prosa, mais do que em verso,
histrias cheias de ao, de maravilhoso, de simpatia pelos animais (nunca
histrias dogmticas, moralizantes, tristes). H um livro tipo para esta idade:
a Viagem Maravilhosa de Nils Hollgersson, de Selma Lagerloff. Para
adolescentes, ainda viagens de exploraes, maravilhas da cincia.
Biografias de grandes homens. Coletneas de contos dos nossos melhores
escritores (...)Livros que despertem a conscincia do valor humano, da
solidariedade humana.103

Num outro plano, era preciso cuidar da democratizao do acesso a um repertrio


diversificado livros desafiando a centralidade do tradicional livro de texto escolar , o
que se faria por meio das bibliotecas sem muros, pblicas, circulantes, infantis e
escolares.104 Da as gestes que desde 1927 se passaram a efetuar, sem sucesso, junto
Biblioteca Nacional no Rio de Janeiro, para que fosse cedida uma sala s leituras
infantis; ou, em 1932, para a instalao de quiosques de livros em praas pblicas.
Tratava-se, afinal, convencer o poder pblico da importncia de bibliotecas infantis,
num pas de poucas bibliotecas:
Em 1934, na VI Conferncia Nacional de Educao, em Fortaleza, Armanda
denunciava o descaso com a cultura examinando o nmero de bibliotecas
existentes no pas, seu acervo, funcionamento e preferncia dos leitores a
partir da anlise dos emprstimos, defendendo serem elas o mais poderoso e
moderno instrumento de educao extra-escolar. Comparando-as com o que
se realizava na Rssia (...), Mxico e Argentina que mantinham em
diferentes modelos um ncleo central ao qual se articulavam filiais com
sees circulantes e ambulantes, espalhadas em escolas, colnias
correcionais, quartis, sindicatos, bairros populares com acervos destinados
aos operrios, crianas, lamentava que os dados brasileiros se constitussem
em revelao da verdade sobre o nosso grau de cultura popular quando
vamos sond-la a fundo neste ou naquele setor no deixa nunca de ser um
choque. 93 bibliotecas pblicas s e s, por todo este pas. desolador,
mesmo. E se aprofundarmos a pesquisa considerando a mngua em
quantidade e qualidade das colees da maioria dessas bibliotecas?105

Na perspectiva de Armanda Alberto, as bibliotecas deviam estar a servio da


educao, da cultura, da cidadania, privilegiando, sobretudo, a difuso da leitura.
103

Ibidem, p. 192-193. Exposies de livros foram promovidas pela ABE em 1928, 1930 e 1934.
Armanda Alberto colaborou com o projeto de Ansio Teixeira para a instalao de bibliotecas nas
escolas do Distrito Federal. Entusiasmada com a iniciativa, explicou que visava enriquecer o currculo
escolar com informaes complementares, instruir as crianas no uso de livros e das bibliotecas como
instrumentos de trabalho, treinar as crianas em atividades sociais (clubs de leitura e dramatizao, autocontrole dos alunos etc.), e, sobretudo, ensinar a ler, a ler por prazer, como um hbito para toda a vida.
Apud MIGNOT, op. cit., p. 203.
105
Ibidem, p. 201-202.
104

56

Opunha-se, nesse sentido, a concepes que sublinhavam seu papel como conservadoras
de livros e templos de erudio, e que tendiam a tratar os leitores com desconfiana,
impondo-lhes rigorosas normas de comportamento e de manuseio das obras.106 Opunhase, tambm, s posies sustentadas por educadores e mediadores catlicos, afinadas
com o princpio da vigilncia crtica da leitura pblica.107
Nas bibliotecas sem muros, o tocar e folhear os livros no demandaria o
controle dos funcionrios, sem que isso significasse a banalizao do ambiente e do ato
de ler. A experincia da biblioteca da Escola do Meriti revelava a atitude responsvel
daqueles, entre alunos, pais e professores, que recorriam s suas estantes.
Todavia, apesar das divergncias com as rigorosas posturas catlicas, definiam-se
preocupaes moralizadoras, indicando que as bibliotecas idealizadas por Armanda
Alberto seriam tambm instrumentos de pedagogizao do tempo livre e de
normatizao do espao de lazer social. E, em meio s alternativas existentes, o livro
continuava sendo um meio privilegiado para a boa formao infantil:
as nossas crianas que perambulam pelas ruas, que vo ao cinema ver
programas projetados para um pblico de adultos, que se iniciam to cedo
em tanta desocupao ruim de gente grande, se tivessem em cada bairro a
sua pequena biblioteca sob orientao de uma educadora, que proveito
tirariam, do que seriam capazes (...). 108

Concebidas como um espao especializado do ponto de vista fsico, tcnico e


humano, complementar atividade escolar, as bibliotecas se pautariam no modelo da
LHeure Joyeuse de Paris, do qual se falar adiante. Seriam espaos consagrados a
aes diversas alm da leitura, narrao de contos, arte que a educadora conhecia to
bem, exposio de livros e gravuras, palestras... num ambiente de alegria, de
conforto, de beleza, de liberdade, maneira da referncia francesa.109 Rodeadas por
rvores, que reunissem moblias apropriadas ao corpo das crianas, dispondo os livros

106

A perspectiva coincide com as crticas que Sarmiento fazia s bibliotecas europias de sua poca.
Preocupada com a democratizao do acesso, Armanda Alberto questionava desde a austeridade do
ambiente at os horrios de abertura e as dotaes oramentrias referentes a bibliotecas pblicas.
107
Os conflitos entre Armanda Alberto e os educadores catlicos se acentuaram a partir de 1932, quando
esses ltimos se retiraram da ABE. Acerca dos discursos catlicos sobre a leitura no Brasil do perodo em
questo ver, por exemplo, PAIVA, Aparecida. A voz do veto: a censura catlica leitura de romances.
Belo Horizonte: Autntica, 1997. Tambm, alguns artigos publicados por A Ordem (Rio de Janeiro),
revista fundada e dirigida por Jackson de Figueiredo entre 1921 e 1929, e por Alceu Amoroso Lima entre
1929 e 1964.
108

MIGNOT, A. C., op. cit., p. 201. Os esforos moralizadores empreendidos pela Seo de Cooperao
da Famlia da ABE voltaram-se esfera dos livros, mas tambm dos peridicos e filmes, dado o
reconhecimento de sua importncia na conformao dos hbitos e valores infanto-juvenis.
109
Ibidem, p. 204.

57

ao alcance de suas mos, num conjunto singelo, atraente e sedutor. Quanto aos
bibliotecrios ou professores responsveis pelo acervo, que concorressem para despertar
nas crianas o hbito e o prazer de ler, fazendo da literatura um instrumento privilegiado
para toc-las, proteg-las, diverti-las e form-las. Form-las na perspectiva de uma
educao progressiva, afinada com uma civilizao em mudana.
Em tempos de polarizao ideolgica e de endurecimento, a partir de meados dos
anos 1930, do regime varguista, Armanda Alberto foi punida por suas idias
progressistas e sua militncia poltica. Em dezembro de 1935, teve sua priso decretada,
juntamente com a de outras lderes da Unio Feminina do Brasil, a qual apoiava a
Aliana Nacional Libertadora e a Frente Popular Antifacista, acusadas de envolvimento
na Intentona Comunista.
Embora no tenha sido essa a razo do confronto, as divergncias de Armanda
Alberto com o regime evidenciavam-se, tambm, no plano da difuso da leitura. Com o
incio do Estado Novo e a criao do Instituto Nacional do Livro, o governo intensificou
os esforos para controlar a circulao de obras, entre outros, por meio da distribuio
de ttulos apropriados:
No quadro geral das bibliotecas registradas no Instituto Nacional do Livro
at dezembro de 1943, mais de 2000, em todo o pas, estavam inscritas,
recebendo doaes. A atuao do INL, apesar de sua curta existncia, era
apontada mesmo, por vezes, como responsvel pela viabilizao de muitas
bibliotecas pblicas. Nesse quadro figurava o Estado de So Paulo com 516
bibliotecas, s quais haviam sido doados livros no total de 48.252 volumes.
Essas bibliotecas paulistas eram ali classificadas: 192 como privativas que,
com direito s publicaes do Instituto e de outros rgos do Ministrio da
Educao e Sade, j haviam recebido 2.738 volumes; e 324 como pblicas
e semi-pblicas que, com direito no s s publicaes mencionadas, mas
tambm e principalmente a livros adquiridos no mercado pelo prprio
Instituto, com os recursos oramentrios que lhe eram para esse fim
atribudos, j haviam sido contempladas com 45.514 volumes. (...)110

Lanou mo, tambm, da censura. Obras consideradas perigosas pelo regime


foram excludas de acervos de bibliotecas pblicas como se fez no Instituto de
Educao do Rio de Janeiro , recusadas pela rede pblica de ensino ou proibidas de
comercializao.111 A despeito do clima de colaborao que tendeu a prevalecer entre
110

IUMATTI, op. cit., p. 134. Anna Olga L. de B. Barreto, em pesquisa sobre o ensino primrio no
Distrito Federal durante o Estado Novo, reporta que em 1939, o secretrio geral da Educao, Jos Pio B.
de Castro, realizou um expurgo de 6 mil volumes das bibliotecas escolares, pejadas de livros
inconvenientes e props um concurso de livros infantis exaltadores de almas nobres e corajosas, probas
e patriticas. Apud VIDAL, D., op. cit., p. 144.
111
VIDAL, D., op. cit., p. 141-143. E CAPELATO, M. H., op. cit., p. 220. Segundo Capelato, em 1938
foi criada uma Comisso Nacional do Livro Didtico incumbida, entre outros, de definir critrios para a

58

intelectuais, escritores e o governo Vargas em particular, como se sabe, graas


gesto do Ministrio da Educao por Gustavo Capanema o principal autor de
literatura infantil no Brasil daqueles anos foi alvo freqente de censura e, numa ocasio,
de represso pessoal. De sua parte, ao contrrio dos escritores de literatura infantil
argentinos da poca peronista, Monteiro Lobato discutiu criticamente em seus livros
aspectos da poltica nacional e estrangeira. Distanciava-se, tambm, dos livros de leitura
escolar, muitos dos quais tornados veculos das representaes oficias sobre o Brasil
que nascia da Revoluo de 1930.
Em fins dos anos 1930, um livro de Lobato, Histria do mundo para crianas,
lanado em 1933, foi submetido apreciao da Chefia do Servio das Instituies
Auxiliares da Escola do Departamento de Educao, de So Paulo, para que se
verificasse a convenincia de distribui-lo s bibliotecas escolares do Estado.
O livro Histria do mundo para crianas do Sr. Monteiro Lobato seria mais
um passo para a resoluo do problema da literatura infantil, no fosse a
quantidade de frases, apreciaes e aluses inconvenientes formao
mental das crianas. (...) o A. esqueceu a faculdade facilmente sugestionvel
das crianas, e a facilidade com que elas se impressionam com determinadas
apreciaes.
Justo ser pois que se ponham reparos em certas pginas do livro onde o A.
avana demais em seus conceitos.
Assim, p. 146, o A. pretende ironizar um ato do governo sobre a queima do
caf, incutindo dvidas, sobre atividades governamentais no esprito das
crianas, contra todos os princpios pedaggicos os quais no admitem
ensinamentos que no sejam baseados na segurana e firmeza dos conceitos.
p. 191, o A. no restringe os seus prprios sentimentos e vasa num livro
para crianas este trecho sobre o nosso grande Santos Dumont, que bastaria
para condenar o livro todo tal o poder de tristes lembranas e dios que
fomenta: Veja o aeroplano. Quando Santos Dumont o inventou, nem por
sombra lhe passou pela cabea que o maravilhoso aparelho de voar iria ser
aplicado para matar gente e destruir cidades.
E dizem que o que apressou a sua morte foi ver a sua mquina de voar
planando sobre as cidades paulistas na revoluo de 1932 e lanando bombas
sobre seus habitantes. [grifos do autor do parecer]
contra todos os preceitos educacionais a formao de perodos ou
apreciaes que admitem dbias interpretaes (...).
A criana brasileira crist, cristos foram nossos primeiros avs (...).
Quaisquer ironias sobre os princpios religiosos, quaisquer conceitos mais ou
autorizao ou veto de livros didticos. A comisso proibia o uso de livro que, de qualquer forma,
atentasse contra a unidade, a independncia e a honra nacional. Proibia-se o livro didtico que inspirasse
o sentimento de superioridade ou inferioridade do homem de uma regio do pas com relao aos demais,
que apresentasse emprego abusivo de termos ou expresses regionais, que despertasse ou alimentasse a
oposio e a luta entre as classes sociais, que incitasse dio contra raas. Na construo de uma moral
nacional associada a uma memria histrica, eram negados, enfaticamente, o regionalismo, o atesmo, os
conflitos sociais e outras idias consideradas prejudiciais. As medidas pretendiam controlar no s o
passado, indicando como ele deveria ser representado, mas tambm o futuro, proibindo qualquer
afirmao ou sugesto que induzisse ao pessimismo (...)

59

menos avanados sobre o Deus da nossa f, reputa-se falta grave contra todo
o trabalho educacional. (...)
E mais adiante, pg. 188, nesta semelhana sacrilega (sic). E acha a
senhora que a guerra se justifica, vov? Para mim no se justifica. Para
Jesus Cristo tambm no se justificava. Mas eu no posso nada no mundo e
o prprio Cristo, cujas idias tomaram conta do ocidente, pode tanto como
eu em matria de guerra. (...)
Fator de formao social, o livro destinado literatura infantil no dever
comprometer o preparo para a vida com ideologias estranhas, cuja anlise
escapam (sic) da inteligncia em formao, mas que podem deixar dvidas
prejudiciais s tradies sociais e religiosas da famlia brasileira. Ainda
muito cedo para julgar os russos. Eles esto fazendo uma experincia em
enorme escala (...). Se no fim der melhor resultado que o sistema existente
(...), muito bem. Esses outros pases podero adotar o sistema russo. (...)
Integre-se mais o A. no meio infantil restringindo os seus prprios
sentimentos e a criana paulista ainda [ilegvel] lucrar da sua grande
inteligncia e da sua notvel capacidade de trabalho.112

De autoria provvel de Loureno Filho nessa poca muito atuante no plano


federal, pois convidado por Capanema, conduziu entre 1938 e 1946 a implantao do
Instituto Nacional de Estudos Pedaggicos o parecer expressava prescries que
queriam conformar o universo das leituras infantis, por meio das bibliotecas da rede de
ensino paulista. Pelo momento, obstaram certos canais de difuso; todavia, no puderam
conter a inigualvel popularizao, no panorama literrio nacional, da obra infantil
desse escritor.

112

Parecer emitido pelo Departamento de Educao da Diretoria Geral do Ensino de So Paulo sobre
Histria do mundo para crianas, de Monteiro Lobato. Cpia de documento guardada por Joyce Campos
Kornbluh, neta do escritor. Embora o parecer seja annimo, deixa transparecer os mesmos estilo e
argumentos que Loureno Filho imprimia nos pareceres elaborados para a editora Melhoramentos, a
partir dos anos 1930.

60

PARTE I

LITERATURA E FORMAO INFANTIL:


repertrios nacionais compostos, 1915-1954
Introduo
Na primeira metade do sculo XX, o desenvolvimento do mercado editorial
argentino fez, aos poucos, multiplicarem-se as colees de clssicos da literatura infantil
universal dadas a ler em formatos variados, impressas localmente ou importadas,
sobretudo da Espanha. Paralelamente, sob o guarda-chuva da escola primria que
legaram os governos liberais do XIX, preocupada com a formao cultural e moral dos
cidados e, nas primeiras dcadas do novo sculo, com a constituio de uma
identidade nacional , despontaram autores de uma literatura infantil argentina.113 Para
abrirem seu caminho em meio s j consagradas obras de origem estrangeira, poucos
ousaram distanciar-se do universo de referncias e de formas de expresso associado
esfera escolar. Fosse na linha da afirmao de elementos da nacionalidade, fosse na
linha de representaes idealizadas sobre a vida infantil, evitaram em geral explorar
outras possibilidades de formao cultural, outras dimenses da alma infantil, outros
estilos narrativos. 114
Em meio a uma populao de tantos imigrantes apegados a seus repertrios
culturais de origem, e diante da dificuldade para faz-la comprar livros argentinos
como indica a queixa do escritor Manuel Glvez sobre obras importantes que
encalhavam nas editoras muitos autores buscaram o reforo das polticas pblicas
dedicadas ao sistema escolar e bibliotecrio para conquistar espao, resultando claros os
esforos de negociao de suas obras com as causas cvicas ou educacionais. 115
113
Deixo de lado nesta tese a reflexo sobre os livros de leitura escolar, que tinham propsitos e estrutura
diferenciados.
114
A produo de uma literatura infantil argentina inspirada em critrios fundamentalmente literrios s
ganhou de fato espao a partir de meados do sculo XX, quando seurgiram autores como, entre outros,
Graciela Montes, Mara Elena Walsh e, mais tarde, Elsa Bornemann e Ema Wolf. Por sua vez, os
escritores mais antigos que aqui se enfocam esto hoje, em boa medida, esquecidos. Obras de Javier
Villafae que correspondem ao recorte temporal desta tese continuam sendo reeditadas, assim como
Alegre, de Hugo Wast. Constancio C. Vigil lembrado principalmente como fundador da revista Billiken,
ainda existente. Quanto aos demais, acabam includos como leitura escolar ou so mencionados em
estudos de histria literria. No h, entretanto, para o caso argentino, um autor daquele perodo com
projeo comparvel de Monteiro Lobato nos dias de hoje.
115
RIVERA, J. B., op. cit., p. 123.

61

No alvorecer do sculo, ganhava a fora extraordinria a determinao poltica de


nacionalizar os contingentes imigrantes que ameaavam desfigurar o pas. A escola e
parte das obras literrias escritas na poca se fizeram porta-vozes desse propsito.
Naturalmente que, entre ns, o ufanismo tambm tomou conta de textos escolares ou de
literatura infantil na poca, mas houve quem abordasse o tema da brasilidade com
matizes crticos e alternativos.116
Na Argentina, no parece ter havido meio termo: ou os livros infantis carregavam
nos tons cvicos caractersticos do discurso escolar, ou assumiam uma perspectiva
indiferente a questes nacionais ou polticas, mas conformadora de representaes da
infncia associadas imagem da criana pura e ingnua, merecedora de textos suaves
que a orientassem para o Bem as quais tambm encontravam abrigo nos meios
educacionais.117 Foram poucas as dissonncias nesse sentido, percebidas, por exemplo,
na obra do titeriteiro Javier Villafae e na revista Billiken. Abriram caminho por outros
meios de comunicao cultural, o teatro e o periodismo respectivamente, articulando-se
a partir da com o mundo da literatura infantil.
Tomando por base uma e outra corrente, trabalho com a hiptese de que, no
universo das obras infantis escritas naquele pas no perodo em questo, no se delineou
um percurso com o vigor literrio daquele traado pela obra de Monteiro Lobato
considerado por sua vez uma exceo, h que se dizer, no quadro da literatura brasileira
da primeira metade do sculo XX.
Lobato escrevia num pas onde nem as editoras inundavam as livrarias de obras
traduzidas ou adaptadas para crianas quadro que comeou a mudar, com a gradual
ampliao da oferta, nos anos 1930 , nem os autores podiam contar com um sistema
educacional estruturado no conjunto do territrio nacional, que assegurasse, se julgasse
conveniente, circulao to ampla de suas obras pelas salas de aula ou bibliotecas
escolares. Assim, embora tenha havido negociaes dilogos, escolhas, prescries,
doaes, compras... entre o autor e instncias pblicas educacionais, Lobato buscou
caminhos de comercializao, como tambm de criao literria, que ultrapassaram as
esferas de ao e prescrio do Estado e das escolas. Afinal, vendeu em vida
praticamente 2 milhes de exemplares do conjunto de sua obra, o que o equiparava ao
116

Ver, por exemplo, a introduo de Marisa Lajolo a BILAC, Olavo e BOMFIM, Manoel. Atravs do
Brasil: prtica da lngua portuguesa: narrativa. So Paulo: Companhia das Letras, 2000.
117
Sobre os livros de leitura escolar argentinos de princpios a meados do sculo XX ver MEDINA, P.,
op. cit. e CORBIRE, Emilio J. Mam me mima, Evita me ama: la educacin argentina en la encrucijada.
Buenos Aires: Sudamericana, 1999.

62

escritor argentino Hugo Wast, referncia de sucesso em um mercado editorial poca


muito mais dinmico do que o nosso, cujos 33 livros publicados at 1946 somavam 312
edies e um total de 1.896.000 exemplares vendidos.118
Como veremos mais adiante, entre outros aspectos inovadores da obra infantil de
Lobato, o autor valorizou a realidade nacional sem abrir mo de uma tica crtica na
abordagem de seus problemas e do estabelecimento de dilogo com referncias culturais
universais.
No Brasil da Velha Repblica, a dbil presena do Estado em diversos mbitos
sociais levou muitos escritores e intelectuais a chamarem para si a responsabilidade de
contribuir, de maneiras diversas, com a construo de bases para o desenvolvimento
nacional. Reclamavam um Estado interventor capaz de promover as transformaes
almejadas para o pas, mas enquanto isso no se cumpria, esforavam-se eles prprios
para pavimentar o caminho.119
Aps a Revoluo de 30, experimentou-se uma significativa aproximao entre
certos intelectuais e escritores e o Estado varguista, em especial por intermdio do
Ministrio da Educao e Sade de Gustavo Capanema (1934-1945), capaz de
orquestrar, dentro dos limites de tolerncia do regime, a diversidade de projetos
culturais para a nao em cena. Identificados com determinadas diretrizes do Estado em
construo, expoentes dos movimentos modernistas dos anos 1920 beneficiaram-se do
respaldo governamental numa poca em que ainda era difcil viver de direitos autorais e
contriburam, em contrapartida, para a legitimao do regime.
A participao dos intelectuais no ministrio Capanema combinou dois tipos
de movimento. De um lado, o movimento de resposta ao chamado do Estado
para a construo de polticas nas mais distintas reas da vida social, reao
positiva que pode ser compreendida no marco da construo do Estado do
bem-estar a que me referi anteriormente. De outro, o movimento de
adeso/afastamento, de entusiasmo/recusa, provocado pela tenso que tem
na tese de Julien Benda um bom ponto de orientao.120

H que se frisar, entretanto, que se na esfera das artes e da arquitetura predominou


o esprito de conciliao entre as partes e entre perspectivas de polticas culturais no
totalmente coincidentes, figuras importantes do universo da literatura infantil sofreram

118

Cf. RIVERA, J. B., op. cit., p. 122.


Ver BOMENY, Helena. Infidelidades eletivas: intelectuais e poltica. In. ___ (Org.). Constelao
Capanema: intelectuais e polticas. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2001; p. 11-35.
119

120

BOMENY, H., op. cit., p. 26.

63

censura e perseguio por parte do governo Vargas, uma vez que, no tocante a assuntos
educacionais, a dcada de 1930 esteve longe de ser uma poca de consensos.
A rea de educao nos expe a uma realidade muito distinta. E talvez
possamos compreender tal distino por ser essa a rea que define a
orientao de mentalidades e interfere na eleio de valores. Naquele
momento da poltica nacional, esperava-se que a educao inspirasse o que
deveria ser o homem novo para um Estado Novo, como dizia Capanema,
em eco s falas do prprio presidente Vargas. As disputas entre projetos e
embates de idias tm no campo da educao seu espao de luta mais
publicamente conseqente. E na educao podemos acompanhar, de forma
mais radical, o movimento de adeso ou expulso, incorporao ou recluso,
que intelectuais como Ansio Teixeira exemplificaram com a prpria vida
pblica.121

Lobato no chegou a colaborar com o ministrio Capanema e, como se sabe, bateu


de frente com Vargas durante o Estado Novo. De toda forma, sua obra infantil, ao longo
dos anos 1930, abraou temticas e dilemas referentes aos projetos de construo
nacional colocados em pauta, num contexto avaliado como historicamente decisivo,
pelo governo e por intelectuais.
Sem desconsiderar as tenses internas a existentes, Maria Helena Capelato
constatou em Multides em cena: propaganda poltica no varguismo e no peronismo,
que a relao entre intelectuais e Estado estabelecida na Argentina entre 1946-1955 foi
bem diferente da que prevaleceu no Brasil entre 1930-1945. Se aqui foram comuns os
casos de cooperao com o governo, a posio do peronismo em relao cultura, ao
significado da arte e ao papel dos intelectuais e artistas gerou forte polmica naquele
pas.
As solicitaes de apoio dos intelectuais poltica cultural do governo e as
tentativas de organizao desse grupo no foram coroadas de xito. A maioria dos
intelectuais, sobretudo os de maior prestgio, fez oposio ao peronismo. Entre os
escritores e na universidade concentraram-se os maiores redutos de resistncia ao
governo.
De acordo com a autora, a atitude de independncia que os intelectuais sempre
mantiveram em relao ao Estado,
caracterstica de uma cultura poltica mais plural, permite concluir que a
valorizao da liberdade de expresso cultivada no pas motivou os
intelectuais a reagir contra a proposta de uma cultura nacional
uniformizadora e politicamente engajada nos projetos do Estado. (...)
Na Argentina, onde os grupos intelectuais estavam mais consolidados,
porque contavam com um mercado cultural mais amplo e canais de
121

Ibidem, p. 31.

64

expresso mais independentes, essa identificao dos produtores de cultura


com os rgos estatais foi menos significativa do que no Brasil. Intelectuais
e artistas mais expressivos, que prezavam a autonomia de criao cultural,
repudiaram a interveno do Estado nesse campo. 122

A anlise de Maria Helena Capelato evidencia, na contra-luz, a situao dos


autores argentinos que escreveram para crianas at meados do sculo. Menos
expressivos e menos autnomos, optaram entre uma completa identificao com as
orientaes nacionalistas do sistema escolar e a abordagem de temas que no
comprometessem a sua penetrao no universo educacional. Esta ltima foi a atitude
mais comum nos anos de peronismo se nos livros de leitura escolar transbordava
exaltao s mensagens justicialistas e figura maternal de Evita, como demonstrou
Emilio J. Corbire, nas obras de literatura infantil argentina no se nota tal orientao.
Afinal, nesse perodo ganhavam espao autores e mediadores como Javier Villafae e
Fryda Schultz de Mantovani, empenhados em aprofundar o carter literrio dos livros
para crianas e em suavizar, quanto obra e ao pblico, os nexos com o mundo escolar.
Os escritores argentinos mais expressivos via de regra no escreveram para
crianas, contribuindo para aprofundar o fosso esttico entre a produo literria
nacional para adultos e a infantil. Frente a um Estado promotor de educao e de
difuso cultural, os escritores com maior autonomia no tinham grandes motivos para
preocupar-se com a formao preliminar dos leitores.123
J no Brasil, muitos escritores de literatura adulta como Monteiro Lobato, rico
Verssimo, Ceclia Meireles e Graciliano Ramos dedicaram alguns ou muitos livros
para crianas, neles imprimindo preocupaes polticas, culturais e estticas que
permeavam o conjunto de sua produo e de sua atuao pblica.124 Entre outros
fatores, o desejo de impulsionar transformaes na sociedade brasileira convidava esses
autores a zelar pelas geraes futuras, as quais, nada garantia, se tornariam leitoras...
Assumiram o desafio de concorrer para a formao do pblico jovem, fosse visando
122

CAPELATO, op. cit., p. 137-138.


Para um contraponto com o caso brasileiro ver SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso:
tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1983; cap. II O exerccio
intelectual como atitude poltica: os escritores-cidados. Tambm, DE LUCA, Tania Regina. A Revista do
Brasil: um diagnstico para a (N)ao. So Paulo: Editora UNESP, 1999. Finalmente, MOTA, Carlos
Guilherme. Ideologia da cultura brasileira: 1933-1974. 9a. ed. So Paulo: tica, 1994; cap. II, O Quinto
Ato Conclusivo: testamento de uma gerao (1944). Sevcenko discute o problema do engajamento
poltico de intelectuais brasileiros referido gerao modernista de 1870; Mota, voltado a modernistas
ligados ao movimento de 1922; Tania de Luca, lanando luz sobre intelectuais de uma gerao
intermediria, articulados em torno da Revista do Brasil.
123

65

complementar com suas obras a tarefa da escola, fosse em sentidos mais propriamente
literrios.
Na Argentina, poucas das produes literrias para crianas transpuseram as
fronteiras do universo escolar, conquistando a autonomia que gradualmente obteve
Lobato, disposto a comprar brigas com os educadores catlicos e com as autoridades
estadonovistas. Um dos casos excepcionais foi, claramente, o da revista Billiken: la
revista de los nios, fundada por Constancio C. Vigil em 1919 e ainda hoje publicada.
Situava-se num filo mercadolgico o dos jornais e revistas em pleno vapor no pas
pelo menos desde os anos 1920, e era vendida em profuso nas bancas de jornal das
grandes cidades ou por assinatura.125 Como veremos, no se confinava a nenhum dos
extremos da literatura infantil argentina o do tom nacionalista ou da infncia
idealizada , embora dialogasse com ambos, o que facilitava sua aceitao nos meios
educacionais. Seu repertrio temtico era diversificado, voltado formao de uma
bagagem cultural necessria antes ao homem moderno o self-made man , do que ao
cidado argentino.
O propsito de comparar as obras de repercusso na literatura infantil argentina e
brasileira levou-me a abordar essa publicao peridica, gnero que, de resto, no
privilegiei neste trabalho. Hesitei diante da possvel impropriedade de incluir Billiken
num recorte de pesquisa que buscava, em princpio, fundamentalmente os livros. Acabei
convencida de que era preciso faz-lo, por sua relevncia para a poca, em termos do
nmero de leitores, do nvel dos colaboradores, de sua concepo diferenciada sobre
leituras infantis, de sua sobrevivncia no tempo. No final dos anos 1920, quando a
revista estava em plena expanso, alcanava tiragens semanais superiores a meio milho
de exemplares.126 Se, como possvel supor, cada exemplar circulava junto a mais de
um leitor emprestado a irmos e amigos, a colegas dos Comits Billiken e, conforme
incentivava a revista , a compaeritos pobres no se deixavam descobertos muitos dos

124

Para a referncia dos livros publicados por cada um desses autores, ver COELHO, Nelly Novaes.
Dicionrio crtico de literatura infantil e juvenil brasileira: sculos XIX e XX. 4 ed. rev. So Paulo:
EDUSP, 1995.
125
Ver Sarlo, B. Buenos Aires, cidade moderna. In. ___. Paisagens imaginrias: intelectuais, artes e
meios de comunicao. So Paulo: EDUSP, 1997; p. 199-217.
126
Billiken: 1919-1999, edicin especial. La vuelta a la infancia en 80 aos. Buenos Aires, n. 4170,
noviembre de 1999; p. 24. Para se ter uma idia de quo significativo era esse volume, de acordo com
Beatriz Sarlo, uma das revistas femininas mais populares no pas, La novela semanal, contava, em 1922,
com trezentos mil leitores. Nos anos 1950, segundo o site La historia del comic en la Argentina (orbitastarmedia.com/~mafaldaycia/historia_argentina_1.htm), uma das sete revistas em quadrinhos mais
vendidas em Buenos Aires, Patoruzito, chegou casa dos trezentos mil exemplares semanais.

66

um milho e trezentos mil alunos matriculados em escolas primrias do pas (sem contar
as anexas a Escolas Normais) em 1926.127
Se nem tudo em Billiken era literatura infantil pois trazia jogos, lemas,
informes, tiras... a revista veiculou, em captulos, inmeras narrativas, originais ou
traduzidas, e biografias romanceadas. Dentre os colaboradores de at meados do sculo,
constavam Leopoldo Lugones, Horacio Quiroga, Hctor Oesterheld, Juana de
Ibarbouru, Gabriela Mistral e Arturo Capdevila, figuras de destaque do mundo cultural
infantil hispanoamericano da poca.128 Por sua qualidade grfica e seu teor, a revista foi
bem acolhida pelos mediadores culturais, ao contrrio das abominadas revistas de
histria em quadrinhos norte-americanas. Tornou-se um dos smbolos da infncia
argentina e logrou manter-se no mercado, adaptando-se s exigncias dos novos tempos,
assim como se passou com a obra de Monteiro Lobato. Do ponto de vista da histria
scio-cultural da literatura infantil argentina, Billiken no pode ser ignorada, ainda que a
tese deixe de fora dezenas de outros peridicos infantis que ganharam vida naquele e
tambm neste pas no perodo em questo.129
Respeitando a toada das fontes procurando harmoniz-las com critrios
historiogrficos dediquei espaos diferenciados a uns e outros autores, a umas e outras
obras. Para o caso brasileiro, concentrei-me na anlise de apenas dois escritores que,
com notvel desempenho no mercado editorial, sintetizaram posturas distintas e
fundamentais para a poca, com relao ao papel atribudo ao livro na formao infantil:
Tales C. de Andrade e Monteiro Lobato. Para o caso argentino, onde as expresses
foram mais tmidas e menos representativas do conjunto da produo nacional, foi
preciso passar por diversos autores, iluminando contrastes mais sutis.

127

De acordo com Mirta Varela, embora Billiken custasse o mesmo que muitas revistas da poca, havia
muitas referncias na publicao s crianas que no podiam compr-la, sugerindo-se a prtica do
emprstimo e a solicitao, pelas escolas sem recursos, de exemplares gratuitos. O que nos faz pensar
numa publicao que oscila permanentemente entre a pretenso de massividade e uma estratgia que
aponta para a exclusividade e a distino como garantia do bom gosto, o qual se v enfatizado pela
meno constante ao pobre como um terceiro e pela nfase colocada na distribuio no a venda da
revista entre eles. VARELA, Mirta. Los hombres ilustres de Billiken: hroes en los medios y en la
escuela. Buenos Aires: Colihue, 1994; p. 24-26.
128
bom lembrar que se trata de uma poca em que a literatura no raro nascia para o mundo nas pginas
de jornais e revistas, em que eram freqentes as intersees entre um e outro gnero.
129
Teve considervel expresso no caso brasileiro, por exemplo, a revista O Tico Tico, estudada por
Maria Zita de Paula Rosa. A revista foi lanada em 1905 no Rio de Janeiro, pela Sociedade O Malho, e
manteve durante os seus 55 anos de publicao uma tiragem que oscilou entre vinte e cem mil exemplares
(por ocasio do lanamento de concursos, de grandes promoes ou de edies especiais). Cf. ROSA,
Maria Zita de Paula. O Tico Tico: mito da formao sadia. Tese (Doutorado em Histria Social)
Universidade de So Paulo, 1991.

67

A tentativa de aproximar-me no s da obra, mas do autor de suas perspectivas,


de aspectos de sua trajetria, quando dela encontrei sinais que se mostraram relevantes
deve-se crena de que o procedimento ajuda a compreender suas concepes sobre
literatura infantil e sobre o papel que a leitura tinha a cumprir na formao das crianas.
Finalmente, esclareo que a pesquisa me indicou possibilidades de trabalhar na
perspectiva no apenas da histria comparada mas tambm dos dilogos e intercmbios
culturais que se estabeleceram entre os dois pases. Nas dcadas estudadas, escritores e
mediadores culturais argentinos e brasileiros comunicavam-se, criticavam-se,
traduziam-se, comercializavam livros e projetavam representaes sobre si e sobre o
pas vizinho. Em particular, as trajetrias de Monteiro Lobato e Javier Villafae
condensaram circulaes latino-americanas que, nas reconstrues historiogrficas do
passado, costumam ficar sombra de movimentos mais robustos.

68

parte I, captulo 1

Literatura infantil argentina: negociaes culturais e polticas

Introduo
Este captulo ser dedicado produo literria nacional para o pblico infantil,
na Argentina de princpios a meados do sculo XX. Acredito que, grosso modo, esta
pode ser dividida em dois campos: de um lado, o das obras mais voltadas a temticas
nacionais (ou, eventualmente, hispanoamericanas), que exploravam temas ligados
histria, ao folclore, ao territrio e ao ambiente social; de outro, o das obras que
pretendiam dialogar com a imaginao, a sensibilidade, a moral e a formao cultural
infantis, enfocando contedos no identificados com o contexto nacional. Ambos os
campos articulavam-se com as prticas e vises que, nas primeiras dcadas do sculo
XX especialmente a escola e as famlias nucleares, as quais ganhavam importncia na
sociedade dedicavam s crianas que enredavam.130
Na Argentina prspera e socialmente efervescente da virada do sculo, o segundo
governo do presidente Roca (1898-1904) perseguiu uma poltica de centralizao
institucional calcada em um duplo movimento: consolidar um projeto de abertura que
130

No que se refere s crianas no ou menos integradas a essas instituies, a literatura no figurava, em


princpio, entre os instrumentos privilegiados de normalizao. A distino entre essas duas esferas de
experincias infantis foi proposta por Julio Csar Ros e Ana Maria Talak: Ao dirigir o olhar sobre a
construo dos significados sociais em torno da infncia nos espaos urbanos de princpios do sculo XX,
observam-se certas trajetrias especficas nas quais se vivem vidas de criana muito diferentes. Esses
circuitos no s comprometem a vida das crianas com moldes preestabelecidos como se conformam, ao
mesmo tempo, a partir de representaes que se vo construindo sobre o que deve ser a infncia, sua
evoluo esperada e normal, os desvios com respeito a essa norma.
Dois circuitos bsicos parecem surgir na articulao dessas configuraes de vivncias e representaes,
fora das quais no h referncias discursivas sobre a infncia. Um desses circuitos se move entre a famlia
e a escola. Uma famlia bem constituda, que cumpre com sua funo moralizadora fundamental e com
a educao obrigatria, exigida pelo Estado desde o ano 1900. Na articulao desses espaos se define o
normal na infncia, atravs de uma gama de representaes e de intervenes que se constituem em
modelo normativo e se entroncam com valores prprios de discursos polticos. O outro circuito tem como
centro a rua, entendido como lugar de desamparo e abandono, devido a uma inexistente ou frustrada
relao com um mbito familiar limitador; a rua como espao da vagabundagem, da mendicncia, da
doena, da explorao do trabalho infantil, da prostituio e da delinqncia. Este lugar se opera como
fonte de referncias para outro leque de representaes e de intervenes sobre a infncia. A rua se
vincula necessariamente a outros espaos de alternncia, com objetivos especficos de interveno
regeneradora: os institutos de menores em um sentido amplo (...). ROS, J. C. e TALAK, A. M. La
niez en los espacios urbanos. DEVOTO, F. e MADERO, M. (Dir.). Historia de la vida privada en la
Argentina. La Argentina plural: 1870-1930. Buenos Aires: Taurus, 1999, v.2.; p. 140.

69

visava inserir a Argentina no conjunto de naes civilizadas; promover a


homogeneizao geopoltica do pas a partir de um repertrio consensual de emblemas
culturais, costumes sociais e ideologias nacionais. Segundo Julio Csar Ros e Ana
Mara Talak,
As expresses cientficas e ensasticas do pensamento positivista tentam
articular uma interpretao dessa realidade social nacional com a ao
concreta de instituies pblicas e estatais educativas, jurdicas, sanitrias
e militares sobre os problemas do contexto assinalado: uma massa social
em processo de integrao; uma distribuio marcadamente desigual do
crescimento econmico (...). A partir do discurso acadmico biologicista e
medicalizado , estes e outros obstculos e efeitos no desejados do processo
de modernizao so interpretados como expresso de patologias sociais e
individuais. Estas patologias, como a delinqncia, exigiro uma interveno
racional para estabelecer desvios ou favorecer o desenvolvimento esperado
tanto do indivduo como da sociedade.131

Essa matriz terica afastava-se da viso da criana como figura inocente,


angelical, livre de pecados.
No marco da lei biogentica fundamental haeckeliana, segundo a qual o
desenvolvimento do indivduo recapitula as etapas do desenvolvimento da
prpria espcie, adquire a categoria de evidncia que a criana contenha
manifestaes de violncia da personalidade primitiva e pouco desenvolvida
do homem em sua adaptao ao meio. Constitui uma analogia entre o
perodo infantil da humanidade e as etapas infantis do futuro adulto.132

Era portanto preciso que a educao assegurasse o desenvolvimento infantil em


conformidade com as convenes sociais que definiam a normalidade. Nas esferas da
famlia e da escola, o livro apresentou-se como um instrumento de normalizao
intelectual e dos sentimentos das crianas.
Entretanto, como indicam os livros infantis escritos na poca, essa no foi a nica
perspectiva assumida por educadores, mediadores e escritores argentinos. A viso
catlica da criana como originalmente pura e inocente, a ser preservada das ms
influncias sociais enquanto estruturava, espelhada em fontes autorizadas, sua moral
interior, esteve longe de ser abandonada no incio do sculo, vindo alis a fortalecer-se
em meio ao sistema educacional pblico a partir dos anos 1930.
Por outro lado, a imagem do Emlio de Rousseau reverberava no trabalho de
muitos educadores e escritores libertrios, que julgavam possvel harmonizar, apoiando-

131
132

Ibidem, p. 140-141.
Ibidem, p. 142.

70

se numa pedagogia ou num dilogo literrio que respeitasse a individualidade da


criana, a relao desta com o meio social.133
Diversidade de representaes da infncia e modelos educacionais/literrios
desenhados, desencontros, ao mesmo tempo, entre os discursos prescritores de prticas e
as experincias de leitura. No se pode perder de vista que essas frmas sociais no
traduziam plenamente as experincias das crianas educandas ou leitoras, caadoras de
brechas, inventoras de tticas para contrapor s prescries. o que encontramos no
depoimento do editor argentino Boris Spivacow, nascido em Buenos Aires em 1915, e
que provavelmente encontraramos no depoimento pessoal de cada singular leitor:
- Eu comecei a ler desde muito jovenzinho (..). Era muito pequeno quando
tive uma longa doena. Para entreter-me, minha me e uma vizinha
contavam-me contos, histrias. Um dia... leram-me um livro de Salgari.
Pensei enlouquecer...! Enlouqueci! Depois fiz anos e me deram dinheiro para
comprar meu primeiro livro. (...)
Quando tinha mais ou menos dez anos tive uma doena muito forte nos
olhos conjuntivite primaveral , e tinha de ir duas vezes por semana tratarme no hospital Santa Luca. Ia com minha me. (...) Depois, como j tinha
dez anos, minha me comeou a deixar-me ir s, e me davam os 20 centavos
para a viagem. (...) A me ocorreu que eu podia investir este dinheiro em
revistas. (...) Naquele momento, creio que as duas revistas mais conhecidas
eram o Tit Bits, que custava 10, e Pucky, que custava 20. Eu comprava as
revistas e vinha caminhando e lendo. (...)
Como ao lado de minha casa havia uma pequena loja, quando chegava
escondia a revista embaixo da estante e entrava com as mos limpas. Papai
um dia me pegou e fixou bravo (...). Isso que voc est lendo lixo me
disse e eu vou comear a lhe trazer bons livros. A partir da, me comprava
todos os domingos os livros da Coleccin Universal de Calpe uma
biblioteca universal de capas amarelas que foi antecessora da Biblioteca
Austral de Espasa Calpe. Assim comecei a ler os melhores escritores do
mundo. Deitava-me cedo e lia geralmente um livro por noite. (...)134

Se esta tese privilegia a anlise do universo de obras que se disponibilizava ao


leitor e dos esforos empreendidos para orient-lo, no desconhece por princpio
terico e pela reconstruo de expresses pontuais a multiplicidade e a particularidade
dos percursos de leitura que a tiveram lugar.

133

Sobre os embates entre a corrente normalizadora e os projetos pedaggicos alternativos, ver


PUIGGRS, A. La educacin argentina desde la reforma de Saavedra-Lamas hasta el fin de la dcada
infame. Hiptesis para la discusin. ___ (Dir.). Historia de la Educacin Argentina. Escuela, democracia
y orden (1916-1943). Buenos Aires: Galerna, 1992, v. 3; p. 15-97.

134

MAUNS, Delia (Entrev.). Boris Spivacow: memoria de un sueo argentino. Buenos Aires: Colihue,
1995; Spivakov, p. 17-18.

71

1.1. Nao, sociedade, folclore e natureza


Na Argentina das primeiras dcadas do sculo XX, muitos dos livros escritos para
crianas encenaram temticas nacionais ou regionais, com personagens e tramas
situadas no ambiente dos pampas, dos Andes, da selva ou das cidades, na poca colonial
ou republicana. Recriavam, por vezes, narrativas originrias da tradio oral argentina
ou hispanoamericana, iluminavam aspectos da histria, da sociedade e da paisagem do
pas. 135
Essas produes foram muito marcadas pelo ambiente cultural criado em torno do
Centenrio da Independncia do pas, comemorado em 1910 e, em menor medida, pelos
movimentos de vanguarda literria dos anos 1920.
Leopoldo Lugones (1874-1938) e Ricardo Rojas (1882-1957), dois dos mais
destacados escritores envolvidos com a construo desse ambiente, abrangeram, em
suas atividades, esferas relativas formao de crianas e jovens. Leopoldo Lugones,
como vimos, parte de ter sido Visitador do Ensino Secundrio em 1900 e, em 1904,
Inspetor Geral de Ensino Secundrio e Normal do Ministerio de Justicia e Instruccin
Pblica, foi o fundador da Seccin Infantil da Biblioteca Nacional de Maestros, da qual
se tornara diretor em 1915.136

135

Ver BRIGGS, J. e BUTTS, D. The emergence of form (1850-1890). HUNT, Peter. Childrens
literature: an illustrated history. Oxford: Oxford University Press, 1995; p. 130-165.
O interesse por relatos oriundos da cultura dita popular remontava, por um lado, a um movimento em
curso na literatura europia desde o sculo XVIII, alentado por concepes romnticas sobre a criana e
sobre os contedos e formas apropriados para nutrir seu esprito. Frteis apelos imaginao, lendas e
contos de fadas foram recompilados, transcritos ou reelaborados por autores europeus, dando origem a
obras que vieram a consagrar-se universalmente como literatura infantil, e que serviram de referncia para
escritores argentinos.
Em seu clssico estudo sobre a Histria social da criana e da famlia, Philippe Aris buscou reconstituir
a trajetria que levou tais compilaes a se identificarem com o pblico de leitores ou ouvintes crianas.
A anlise fornece elementos para uma crtica da noo em voga desde o sculo XIX, e ainda presente em
diversos estudos sobre literatura infantil, sobre a existncia a priori de uma estreita relao entre a
mentalidade do homem rude do povo (ou do homem primitivo) e a mentalidade infantil. Cf. ARIS,
Philippe. Histria social da criana e da famlia. 2a. ed. Rio de Janeiro: LTC, 1981.
Marcando uma distncia em relao bibliografia sobre literatura infantil que incorpora sem crticas ou
nuances o pressuposto das convergncias entre a cultura popular e o esprito infantil este ltimo
tambm compreendido como um dado universal e imutvel , abordarei nesta tese em perspectiva
histrica o que as fontes expressam a esse respeito. No perodo estudado, adianto, ao reconhecimento
dessa identidade contrapunha-se, com significativa fora, o argumento de que o material de origem
folclrica, por violento e amedrontador, era nocivo alma infantil. Para alguns mediadores ou escritores,
era o caso de depur-lo. Para outros, de exclu-lo mesmo do repertrio de leituras oferecido aos pequenos.
136

Em Didctica, publicado em 1910, reuniu ensaios pedaggicos que completam a obra de anos antes,
La reforma educacional: un ministro y doce acedmicos, apaixonada reviso de sua atuao junto ao
Ministrio da Educacin. Cf. GHIANO, J. C., Estudo preliminar a LUGONES, L. Historia de Sarmiento.
Buenos Aires: Academia Argentina de Letras, 1988; p. 18-19.

72

Ricardo Rojas, por sua vez, foi autor de La restauracin nacionalista, relatrio
sobre o ensino pblico argentino publicado em 1909 pelo Ministerio de Justicia e
Instruccin Pblica, a pedido do Presidente da Repblica Jos Figueroa Alacorta (19061910). Voltado em particular para o ensino da Histria, o relatrio propunha, em linhas
gerais, que as escolas passassem a privilegiar o estudo do passado do prprio pas, com
vistas formao tica e construo de uma personalidade coletiva nacional.
Rojas e Lugones foram algumas das referncias obrigatrias do nacionalismo
autoritrio argentino que se desenvolveu a partir dessa dcada. De acordo com Jos Lus
Beired, seus representantes
(...) criticavam o cosmopolitismo e os imigrantes como agentes da
dissoluo do carter nacional, atacavam o materialismo e o utilitarismo,
defendiam as tradies hispnicas, reivindicavam a figura do gacho, dos
caudilhos e do federalismo, e propunham a implantao de uma poltica
nacionalista na Argentina.137

Os intelectuais nacionalistas de direita pretenderam restaurar os elementos


fundadores da nao, ameaados pela modernizao do pas, pela chegada macia de
imigrantes e pela presso democratizadora das massas junto s instncias de poder. Suas
proposies tericas e polticas foram sendo formuladas, discutidas e difundidas ao
longo de toda a primeira metade do sculo XX, e desempenharam papel importante nos
regimes autoritrios estabelecidos no pas nas dcadas de 1930 e 1940.
Revendo a frmula de Sarmiento, que exaltava os imigrantes e denunciava a
barbrie em que estava imersa a populao nativa, a gerao do Centenrio elegeu a
figura do gacho como expresso da essncia nacional. Sua exaltao expressava a
busca romntica por manifestaes culturais dos homens rudes, habitantes do campo,
na crena de que eram depositrios do Volksgeist, o esprito do povo.138
Martn Fierro, de Jos Hernndez, que narra o drama vivido por um habitante dos
pampas ao ser recrutado para lutar contra os ndios nas fronteiras, foi aclamado como
grande realizao literria um poema pico, como postulou Lugones em El payador.
E que o gacho influenciou de maneira decisiva a formao da
nacionalidade. Primeiro, por ser como se diz o tipo prprio, o elemento
diferencial e conciliador entre o espanhol e o ndio, o habitante peculiar do
137

BEIRED, J. L., op. cit., p. 218 e 219. Ver ROJAS, R. La restauracin nacionalista: crtica de la
educacin argentina y bases para una reforma en el estudio de las humanidades modernas. Buenos Aires:
Peahillo, s. d.
138
Para Beired, com diferentes pressupostos tericos, tanto a direita nacionalista brasileira como a
argentina desenvolveram seu nacionalismo a partir de um conceito cultural de nao, privilegiando
elementos como histria, geografia, raa, lngua e tradies. Ibidem, p. 200. Especificamente sobre o
caso argentino, ver tambm PRIETO, A. El discurso criollista en la formacin de la Argentina moderna.
Buenos Aires: Sudamericana, 1988.

73

novo pas incorporado civilizao pela conquista (...) E aqui vem,


logicamente, o segundo caso da influncia gacha em nossa formao.
Gachos foram, efetivamente, os soldados dos exrcitos libertadores (...). O
gacho ps-se a defender contra a civilizao transformadora aquele meio
onde havia nascido e prosperava, compreendendo instintivamente, ou seja,
como entendem os incultos, que sua existncia dependia da estabilidade
consuetudinria. Por isso esteve com os caudilhos cuja poltica pretendia
manter os costumes da antiga colnia na repblica nominal.139

Os intelectuais nacionalistas apreciavam a liderana carismtica exercida pelos


tradicionais caudilhos argentinos, os quais seriam herdeiros, postulavam aqueles, da
tradio autoritria e paternalista espanhola. Identificavam assim, na histria, modelos
polticos alternativos aos princpios regentes das instituies liberais. Principal
responsvel pela mitificao do Martn Fierro, Lugones foi tambm quem anunciou a
hora da espada, delineando o caminho poltico a ser perseguido pelos refratrios
democracia, o qual se concretizou com o golpe militar que ps fim ao segundo mandato
de Yrigoyen.140
As representaes afirmativas da nacionalidade que se contrapuseram ao
cosmopolitismo dos setores imigrantes fizeram-se sentir, em grande medida, na
produo literria nacional voltada s crianas. Entretanto, como sugeriu Jorge
Schwartz a respeito, por exemplo, das vanguardas, nem todos os movimentos literrios
que naquelas dcadas se debruaram sobre elementos sociais, culturais e geogrficos
constituintes do pas caminharam, no campo poltico, para a direita autoritria.141 No
mbito da literatura infantil, houve quem reafirmasse, como Hugo Wast, paradigmas
ideolgicos da Argentina oligrquica. Ou quem, como Ada Mara Elflein, pontuasse
hierarquias na conformao histrica nacional.

142

Mas muitos foram os textos que

139

LUGONES, L. El payador. Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1991; p. 38 e 39. (obra publicada em 1916)
De acordo com Beired, as posturas de Lugones com respeito ao regime poltico no significavam,
entretanto, uma rejeio incondicional da modernizao. Diferentemente, nesse aspecto, de outros
intelectuais de direita nacionalista, era favorvel industrializao da Argentina. Mas, de forma geral,
nenhum deles propunha uma volta aos tempos antigos, caa do gado selvagem ou vida nas estncias.
O problema consistia em desenvolver um sistema de representaes nacionalistas capaz de articular a
modernizao econmica imprescindvel para garantir o crescimento da economia e o poderio da nao
no contexto internacional manuteno da ordem poltica e social. Assim, a evocao das tradies e da
cultura nacional visava tanto oferecer contedos simblicos para a integrao poltica e social como
bloquear o desenvolvimento da modernidade poltica e cultural. BEIRED, J. L., op. cit., p. 232.
141
A respeito das vanguardas literrias argentinas nas quatro primeiras dcadas do sculo XX, ver
SCHWARTZ, J. Vanguardas latino-americanas: polmicas, manifestos e textos crticos. So Paulo:
EDUSP; Iluminuras; FAPESP, 1995.
142
Via de regra, alis, a nfase patritica tendeu a associar-se a mensagens moralizantes que,
didaticamente, se desejavam enraizar nas crianas. Foi o que expressou Olga de Adeler (1877-1966) no
prefcio ao livro publicado em Buenos Aires, em 1929.
140

Ofereo este feixe de contos sensveis s crianas, aos pais e aos professores (...), ao lar e escola, essas
duas instituies fundamentais para a sade e a grandeza de uma nao.

74

exploravam riquezas do territrio ou das tradies populares argentinos ou, por vezes,
hispanoamericanos , sem fazer disso a base para exaltaes conservadoras.
Com exceo de lvaro Yunque, todavia, escritor, como se ver, ligado ao grupo
vanguardista do Boedo, no se encontram na literatura infantil argentina do perodo
reflexes crticas sobre temticas sociais ou polticas. Os demais autores oscilaram entre
enfocar contedos de exaltao nacional e de reafirmao da ordem social ou passar ao
largo de questes dessa natureza.

a. Ada Mara Elflein: tecendo a Argentina em texto


Elflein (1880-1919), uma das pioneiras da literatura infantil argentina, buscou
representar elementos fundadores da nao que conciliavam os ideais independentistas
com os valores gachos e os propsitos de assimilao dos contingentes imigrantes.
Suas narrativas procuraram definir os contornos da nacionalidade, organizando seus
componentes histricos, naturais e sociais.
Em 30 de abril de 1905, a autora publicou seu primeiro conto, La cadenita de
oro, no jornal La Prensa, do qual se tornou colaboradora. O texto veio a integrar o
livro Leyendas argentinas, publicado no ano seguinte.143
Neste conto, uma menina rf, maltratada pela famlia para quem trabalhava, ouve
falar que senhoras ricas estavam fazendo doaes para a campanha de independncia do
Chile e do Peru liderada por San Martn. S o que a garota tinha de precioso era uma
pulserinha de ouro, presente de sua falecida me. No dia seguinte, resolve entreg-la
Neste Jazmn del Pas, flor essencialmente argentina, condensei minhas idias de mulher vale dizer de
me e quis impregn-lo de fragncia nacional (...) Todo o amor posto em suas pginas est animado
pelo desejo de v-lo entrar em muitos lares, para que por a espalhe toda a sade que consigo leva. Sade
da alma (...). Que a criana a recolha e saboreie; que os pais e professores a guiem em sua leitura e, em
santa unio, que a criana v se transformando em homem. E se quando o for, recordar com carinho o
livro de sua infncia, e a essncia de Jazmn del Pas, ento terei alcanado meu desejado propsito:
saldar parte de minha dvida com a Argentina, terra grande e generosa. ADELER, O. de. Jazmn del
Pas. Buenos Aires: Cabaut et Cia., 1929. A edio que consultei da Peuser, de Buenos Aires, de 1956;
p. 9-10.
Com o aval e estmulo de pais e professores, a literatura sentimentalista de Adeler contribuiria ou
esperava contribuir para modelar os futuros cidados. Contava entreter e cativar as crianas, como
desdobramento das ambies centrais: promover a sade da alma e estreitar seus laos culturais e
polticos com a comunidade nacional.
143
O livro foi publicado pela Librera del Colegio, em 1906, com ilustraes de Francisco Fortuny. A
edio que analiso de 1980, pela editora Guadalupe, de Buenos Aires. Elflein escreveu contos infantis,
lendas, tradies relatos histricos e de viagem. Em 1910 publicou Del pasado; em 1917, Paisages

75

pessoalmente ao general, que se impressiona com o patriotismo da criana e, para a


felicidade desta, decide adot-la.
Na obra de Elflein, recorrente o tema do processo de independncia argentina.
Em El Mensajero de San Martn, um menino recebe a misso de levar uma mensagem
secreta do general ao Chile. Perto da fronteira, contudo, preso por soldados realistas,
que embora admirados com sua coragem, castigam-no por ter arrancado a carta
apreendida das mos de um oficial, queimando-a antes que fosse lida e recusando-se a
revelar seus missivistas. Um soldado simpatizante da causa independentista ajuda-o a
fugir do cativeiro, no meio da noite. Uma vez livre, o menino poderia mostrar a San
Martn como soubera guardar um segredo e servir Ptria.144
O tom emotivo e envolvente das narrativas procurava dar vida literria aos
princpios morais que se queria evidenciar. Como recordou o escritor German Berdiales:
Faz meio sculo que La Prensa de Buenos Aires vem inserindo em suas
edies dominicais seleto material de leitura destinado s crianas. No h
de ser, pois, arriscado afirmar que o grande e querido dirio dos Paz fundou
o gnero entre ns.
Na trgua escolar daquela manh de domingo, as crianas de ento abramos
o jornal para buscar o conto, que vinha como folhetim ao p da larga pgina.
Com quanta emoo o lamos! No lembro bem, no quero dizer sequer
mentira to pueril , se jamais reparei na assinatura que levavam aqueles
relatos, o que recordo muito bem que ler as ltimas linhas dava sempre
muito trabalho porque extraam lgrimas (...)
Aquelas narraes, to argentinas e to humanas, agradavam, agradam e
agradaro sempre porque a pluma de Ada Mara Elflein deixou nelas, vivo e
palpitante, o drama de nosso passado herico. Suas rpidas e bem
documentadas evocaes colocam, diante dos olhos dos pequenos leitores,
como em breves filmes coloridos, porque sua prosa possui ricos matizes de
expresso, o ambiente e as vicissitudes da Amrica desde os dias do
descobrimento at fins do sculo XIX; quadros da Conquista e da
Colonizao, da Independncia e das guerras civis, da Organizao e da
guerra do Paraguai; perfis de ndios, capites, fundadores, missionrios,
prceres, patrcios, escravos..., todo um mundo de epopia apresentado com
suma habilidade literria e didtica, pois todos os seus relatos possuem esse
gil movimento prprio da anedota e esse transcendente eflvio que
caracterstico dos exemplos morais.145

ndios, gauchos, heris da independncia, imigrantes, senhores e servidores... as


personagens formadoras da nao desfilavam nos contos e lendas de Ada Elflein, com
papis bem definidos.

cordilleranos, relato de viagens pelo lago Neuqun e Rio Negro; em 1918, Ocho cuentos. Em 1926,
publicou-se postumamente Por campos histricos.
144
ELFLEIN, A. Leyendas argentinas. Buenos Aires: Guadalupe, 1980; p. 82.
145
BERDIALES, G. El cuento infantil rioplatense. Buenos Aires: Castellv, 1958.

76

As lendas sobre a poca vice-reinal lanavam luz sobre as relaes entre os dois
mundos que se encontravam: o espanhol e o indgena. Aos nativos, as novidades
trazidas do alm-mar causavam confuso.
Em Los gatos, Don Jos, o marinheiro, traz dois lindos gatos da Espanha para
sua sobrinha criolla que vivia em Assuno, Ana Mara, filha de Don Felipe Herrera,
um dos fundadores de Buenos Aires. Na casa de don Felipe morava um menino guarani
que, quando batizado, havia trocado seu nome ndio Abapor por Juan. Observa a
autora:
Desnecessrio dizer que essa mudana era tudo o que havia aproveitado
em sua converso. No acontecia outra coisa com os demais: mudavam de
nome, adquiriam algumas noes vagas de religio, e sempre mais de medo
ao inferno do que de amor a Deus.
Juan era querido na casa de don Felipe; mas havia sido castigado muitas
vezes por no compreender a noo de propriedade. Sobretudo os objetos
brilhantes, mesmo que no tivessem valor, lhe atraam irresistivelmente.146

O menino interessara-se pela faca com que Don Jos presenteara o irmo. noite,
quando todos dormiam, entrou s escondidas na casa grande. Contudo, foi surpreendido
pelo grito de um dos gatos de Ana Mara, do qual s se viam os olhos brilhando na
escurido. Juan, que mesclava em sua mente as supersties ndias com a idia das
frias infernais, aprendida dos espanhis, no duvidou que aquelas fossem bruxas
cantando um hino ao diabo ou algum ensalmo malfico, fugiu assustado.147 Pobre
guarani, incapaz de decifrar os seres e os cdigos vindos do Velho Mundo...
Tambm em El espejo, narrativa ambientada no sculo XVI, um casal de
fidalgos espanhis deixa na propriedade de Juan Mrquez de Ochoa, prxima a Buenos
Aires, em agradecimento pela acolhida, o espelho que havia conseguido salvar do
naufrgio sofrido durante sua viagem ao Chile. Tempos mais tarde, um ndio que
Mrquez de Ochoa mandara condenar por haver roubado um cavalo seu quis vingar-se
dele e invadiu sua casa. O desfecho do acontecimento o esperado: o ndio assustou-se
com sua prpria imagem refletida no espelho e fugiu desesperado.
Aos gachos, em contrapartida, a autora reservava um lugar mais digno. Defendia
a preservao de seus traos culturais em meio afluncia de imigrantes. Una leccin
de nobleza conta a histria de um cavalheiro ingls, Mr. Morris, que se estabelecera na
Argentina em 1861, quando o pas comeava a recuperar-se das guerras civis,

146
147

ELFLEIN, A. M., op. cit., p. 22 e 23.


Ibidem, p. 25.

77

orientando-se decididamente ao progresso e atraindo milhares de estrangeiros.148


Como bom ingls, Mr. Morris era altivo e menosprezava a cultura criolla.
Considerava os pees de sua fazenda ignorantes, violentos e preguiosos. Anos depois
de ter imigrado, continuava indiferente nao argentina, crente porm de que, com
dinheiro, tudo conseguiria naquele pas.
Certo dia, as duas filhas de Mr. Morris saram a passear a cavalo e, em busca de
um pouco de aventura, quiseram cruzar o rio rumo a uma ilhota. No contavam com a
forte correnteza, que as colocou em perigo. Don Antonio, empregado do pai, ouviu os
gritos e chegou a tempo de socorr-las. Ao inteirar-se do incidente, Mr. Morris quis
recompens-lo pelo servio prestado. Ofereceu-lhe 5 mil pesos, que o gacho recusou
dizendo: H coisas que no se fazem por dinheiro. O elegante e orgulhoso ingls
percebeu, atnito, que os papis haviam se invertido.
Tambm aos nobres valores gachos refere-se o conto El maestro de escuela.
Eduardo Garca, jovem portenho, cheio de ideais e boas intenes, foi lecionar em uma
escola rural do sul do pas.149 Porm, suas expectativas em nada corresponderam
realidade que encontrou. Muitos pais no queriam enviar os filhos escola, e as crianas
no se mostravam nada amigveis. Era preciso, pois, conquistar a confiana da
populao local.
Um dia, Garca foi ferido em um confronto fsico com um gacho que o havia
provocado. Jurez, o agressor, temia que Garca o denunciasse, se sobrevivesse. Quando
o professor comeou a recuperar-se, entretanto, deu sinais de que no revelaria
comunidade a verdadeira causa de seu ferimento. A conduta cavalheiresca do professor
ps em revoluo os sentimentos elevados do gacho. Tanta nobreza de nimo em um
homem que havia mortificado, ofendido e incomodado sem piedade, causaram-lhe
admirao. (...)150
Aquelas pessoas rudes sabiam apreciar os sentimentos de honra e fidalguia,
conclui a autora. A partir da, Garca recebeu o prmio por sua tenacidade, merecendo o
reconhecimento da comunidade local e a realizao com seu trabalho.
148

O conto se abre com o seguinte esclarecimento: Durante a presidncia de Sarmiento, a instruo


pblica recebeu um grande impulso. Fundaram-se numerosas escolas e colgios de ensino primrio e
secundrio sob a direo de professores e professoras contratadas na Amrica do Norte e na Europa.
Muitos dos que obtinham ttulo de professor nas escolas superiores abandonavam a vida agradvel e
cmoda das cidades para sair ao campo e combater a ignorncia em meio a populaes indiferentes e no
mnimo hostis. Ibidem, p. 137.
149
Ibidem, p. 221.
150
Ibidem, p. 233.

78

Assim como gachos e portenhos passavam a se compreender, na obra de Elflein,


os imigrante estabelecidos no pas incorporavam-se sociedade nacional. Em Los
inmigrantes, como nos outros contos, a narrativa se inicia com uma contextualizao
histrica: O ministro don Bernardino Rivadavia props em 1823 ao governador de
Buenos Aires fazer vir um nmero de famlias europias para formar novos
povoamentos nos vastos desertos de la Pampa.151
A autora descreve, ento, as incertezas que marcaram a chegada da famlia Fries
ao pas, e como conseguiram, aos poucos, construir para si um novo lar e fazer
prosperar seu quinho de terra. Os Fries tambm integraram-se com os vizinhos, seus
filhos casaram-se com argentinos, fazendo mesclar olhos azuis e negros.
Chegou porm a poca das guerras civis, e o general Urquiza convocou tropas nas
provncias do litoral para combater Rosas em Buenos Aires.152 Os filhos menores dos
Fries quiseram se alistar. O pai, receoso, ponderou a respeito. Finalmente, concordou
em pagar sua dvida com a Argentina, oferecendo-lhe os filhos que nela nasceram. Sua
mulher, emocionada, consentiu: Bendita seja esta terra!153
Elflein no atribua aos imigrantes a mesma misso imaginada por Sarmiento.
Esperava que eles se argentinizassem, e no que europeizassem a nao. Os tempos
eram outros, tempos de apreenso diante da era aluvial, como definiu Jos Luis
Romero.154
Nem todos os contos de Elflein, todavia, remetiam a embates da histria nacional.
Em La ultima fiesta, Enriqueta, colega de escola de Celina, vive um dilema moral. A
amiga, mais pobre do que ela, estava doente. Enriqueta vai visit-la e descobre um meio
de alegr-la: levar Celina para assistir o desfile ptrio de 25 de maio. Mas depois de ter
se comprometido com Celina, Enriqueta soube que fra convidada para assistir ao
desfile da casa de uma amiga, moradora da elegante rua Florida. Levar Celina com ela
parecia-lhe constrangedor, pois tratava-se de um encontro entre meninas ricas. Depois
de muito refletir, Enriqueta resolve, sim, incluir Celina, o que deixa a enferma exultante.
No dia seguinte ao desfile, Celina morre. Como se sentiria Enriqueta se tivesse agido de
outra maneira?
Perguntando-se sobre por que os contos de Ada Mara Elflein, em fins da dcada
de 1950, j haviam sido esquecidos, German Berdiales saiu em sua defesa, afirmando
151

Ibidem, p. 258.
Juan Manuel Rosas, poderoso caudilho do sculo XIX, que governou Buenos Aires nos anos 1830.
153
Ibidem, p. 271.
154
ROMERO, Jos Luis. Las ideas politicas em Argentina. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1956.
152

79

que, em seus relatos, as noes didticas estavam fundidas com o elemento literrio.
Berdiales dirigia-se aos crticos ferrenhos da literatura infantil imbuda da pretenso de
ensinar e moralizar, os quais, nesses anos, j comeavam a falar mais alto.155

b. Alvaro Yunke: trajetos possveis nas bordas portenhas


Em lugar de louvar a compaixo social, Alvaro Yunque (1889-1982), pseudnimo
de Arstides Gandolfi Herrero, abordou, em sua obra, o tema da ascenso. Yunque era
membro do grupo de vanguarda literria do chamado Boedo, em referncia rua onde
se realizavam seus encontros, localizada num bairro perifrico e proletrio de Buenos
Aires. Nas primeiras dcadas do sculo XX, embora a diviso dos participantes no
fosse to rigorosa, esse grupo polarizava com os escritores que se reuniam em Florida,
uma das ruas mais refinadas da cidade. A sociabilidade que agregava um e outro grupo
tambm passava pela participao em certas publicaes no caso de Boedo, as revistas
Renovacin, Los Pensadores, Claridad e La Campana de Palo; no de Florida, entre
outras, as revistas Proa e Martn Fierro, das quais Jorge Lus Borges era importante
colaborador.
Grosso modo, os escritores de Boedo alimentavam preocupaes literrias
socializantes, mirando-se no realismo-naturalismo de autores franceses, na revista
Clart e na obra de russos como Dostoivski, Tolsti e Gorki. De acordo com Jorge
Schwartz, a este grupo s interessava a obra de arte pelo seu contedo, ignorando
qualquer preocupao de ordem formal. Em contrapartida, os escritores de Florida, de
acentuado cosmopolitismo, tinham como preocupao maior a incorporao ao
panorama cultural argentino dos novos valores estticos da vanguarda europia, tanto na
literatura como nas artes plsticas, na msica e na arquitetura.156
155

Emblemtico das concepes sobre literatura infantil que ganhavam espao nesses anos foi o livro
Sobre las hadas: ensayos de literatura infantil, de Fryda Schultz de Mantovani, publicado em 1959 em
Buenos Aires (ed. Nova). Pouco depois, em 1960, tambm significativa foi a fundao do Club de
Narradores pela professora normal Martha Salotti que, com Gabriela Mistral, iniciara intensa atividade
pela difuso da leitura entre crianas e valorizao do conto na escola. Em 1965, Salotti fundou o Instituto
Summa, centro de pesquisas e de formao de professores na rea da literatura infantil.
156
SCHWARTZ, J., op. cit., p. 505. Dentre os escritores identificados Florida como Jorge Luis
Borges, Oliverio Girondo, Eduardo Gonzlez Lanuza, Evar Mndez no houve quem produzisse obras
para crianas. Apenas Silvina Ocampo (1903-1994), mulher de Bioy Casares e colaboradora da revista
Sur, publicaria, na dcada de 1970, trs livros de contos para esse grupo.
Avessos ao didatismo, uma marca da literatura argentina infantil de at meados do sculo, esses escritores
no se preocuparam, abertamente, com o problema da formao infantil ou da formao dos jovens

80

Embora tenha chegado a publicar em Proa, Alvaro Yunque abraava, claramente,


a perspectiva da literatura como meio capaz de refletir e mudar os rumos da sociedade.
Suas obras identificadas com o pblico infantil traziam personagens crianas em geral
pertencentes a um meio social pobre, habitantes, no raro, dos conventillos que no incio
do sculo transformaram a paisagem portenha. Em vista de uma situao familiar
instvel, cedo eram obrigadas a enfrentar as dificuldades da vida. Em Barcos de papel,
livro publicado em 1925, vrios dos contos enfocam relaes de explorao, de
empregados domsticos por seus patres, de famlias de imigrantes por parentes ricos.
Alvaro Yunque foi, na poca, um dos poucos a abordar o tema dos conflitos e
desigualdades sociais sem retratar o pobre como vtima, objeto de caridade e de piedade
dos afortunados. Em meio a uma ordem social estremecida, nas primeiras dcadas do
sculo, pela chegada macia de imigrantes e pela vitria eleitoral da Unin Cvica
Radical, era compreensvel que as leituras infantis incorporassem, minimamente,
tonalidades dos novos tempos.
Entretanto, mesmo os contos de Yunque no deixaram entrever os embates sociais
e as possibilidades de sua superao pelo prisma de uma conjuntura social e histrica
mais ampla. A luta pela sobrevivncia dos setores proletrios era tratada a partir de
tramas particulares, com desfechos igualmente particulares. Assim, por exemplo, em
Un hombre,
Lucas, jovenzinho de 15 anos, havia tomado para si, muito a srio, a tarefa
de ajudar a me. Decidira isso h oito meses, quando, morto o pai, seu irmo
mais velho, Teodoro, entregara-se m vida. Morto o pai, modesto
empregado, (...) Teodoro deixara de trabalhar; e Lucas, que j cursava seu
terceiro ano de estudos, viu-se obrigado a abandon-los para ajudar a me.
Limitaram os gastos. (...) Lucas e a me tiveram ambos de trabalhar, ela
como costureira e ele empregado em um escritrio. Sentiram a desgraa,
enfrentaram-na, confiando em suas prprias foras e, a no ser por Teodoro,
logo se teriam serenado. Mas Teodoro os inquietava, no s por sua
existncia irregular (...), como tambm porque, de tarde em tarde, e sempre
embriagado, aparecia no quarto da me, exigindo o que lhe correspondia de
herana, uma herana ilusria (...). A cena sempre terminava em escndalo e
Teodoro saa gritando as maiores injustias me e ao irmo.157

leitores. A despeito disso, Borges, por exemplo, no escondeu ao longo de sua vida e sua obra a
admirao e apreo que nutria por alguns livros que lra quando criana, como a Treasure Island de
Robert Louis Stevenson. Talvez, em sua viso, o repertrio de leituras para esse pblico j estivesse
magistralmente dado.
Ver BALDERSTON, D. El precursor velado: R. L. Stevenson en la obra de Borges. Buenos Aires:
Sudamericana, 1985.
157
YUNQUE, A. Un hombre. In. MERLO, Juan Carlos. Nuestra literatura infantil y juvenil. Buenos
Aires: Acme, 1984; p. 141-142.

81

Houve um dia em que Teodoro ameaou a me, Lucas lanou-se contra ele e os
dois se engalfinharam. A partir da, Teodoro deixava para vir sempre que o irmo no
estava, e a me nada lhe contava. Certa noite, porm, Lucas chegou mais cedo e
surpreendeu a me chorando. O irmo havia passado por l, dito os desaforos de sempre
e levado a Bblia consigo, para vend-la por um preo qualquer.
Lucas sabia o que significava para o corao de sua me aquela Bblia j
amarelada, de pginas borrosas e antiqussima edio. O livro com o qual
aprendera a ler, podia se dizer, havia sido de seus avs, significava um
tesouro de lembranas queridas, de emoes inesquecveis. E agora, quase
no final de sua vida, de sua vida quebrada pela viuvez e a misria, perder
aquele livro de sua infncia, de sua juventude; aquele testemunho de suas
emoes mais recndidas!...158

Lucas alcanou o irmo e descobriu que ele j havia vendido a Bblia, por quatro
pesos, a uma livraria. O menino juntou cinco pesos e dirigiu-se para a livraria, na
esperana de readquirir o livro. Contudo, a Bblia fora colocada venda por quinze.
Aflito, contou a histria ao livreiro, que aceitou receber cinco pesos como entrada, e que
Lucas lhe pagasse o restante com o peso que a me lhe dava, a cada domingo, para o
jogo de futebol. Nas idas semanais de Lucas livraria, ele e o livreiro passaram a
conversar longamente, trocando impresses sobre a vida e a faina.
No dcimo domingo, o livreiro viu Lucas entrar em sua loja para pagar o ltimo
peso. Comovido, disse ao menino que o considerava um homem honrado, e por isso
oferecia-lhe emprego na livraria com salrio superior ao do escritrio, e com a
possibilidade de vir apenas tarde, para que de manh freqentasse o Colegio Nacional.
Deu-lhe ainda quinze pesos de presente, para que comprasse algo para a me, afinal,
me de um homem honrado. Lucas teve vontade de abraar o velho, mas choraria se o
fizesse. Devia agir como um homem, e preferiu ir logo para casa.
Como em contos sem pretenso de iluminar temticas sociais, Lucas se sacrifica
pela famlia e acaba recompensado por seu empenho e seriedade. Nesse sentido, no
ficava muito longe dos heris de Ada Maria Elflein, embora aqueles se sacrificassem
em nome da ptria, e no da ascenso social. A morte do pai e os descaminhos do
irmo, e no a condio proletria, eram os fatores responsveis por seus problemas. Por
outro lado, coube ao livreiro, que comprara uma Bblia roubada e quase quadruplicara
seu preo, julgar o mrito de Lucas e mudar a sua sorte. Proporcionou-lhe, assim, as
oportunidades de emancipao social que ele fizera por merecer.
158

Ibidem, p. 143.

82

c. Hugo Wast: limites de uma infncia na Argentina oligrquica


Uma das obras infanto-juvenis de maior repercusso na Argentina da primeira
metade do sculo XX foi Alegre, de Hugo Wast (1883-1962), pseudnimo de Gustavo
Martnez Zuvira. O escritor nasceu em Crdoba e tornou-se um dos novelistas
argentinos mais conhecidos no pas e no exterior. Foi advogado, editor, professor
universitrio, deputado (1916-20), diretor da Biblioteca Nacional (1931-55) e ministro
de Instruo Pblica (1943-44). Sua obra, vista com ressalvas pelos crticos literrios,
mereceu constantes reedies. Militante catlico, Wast ficou conhecido por seu antisemitismo e por posicionar-se, na polarizada dcada de 1930, na outra trincheira, na
imagem talhada por intelectuais e escritores de esquerda.159
Em 1905, ainda muito jovem, fez editar Alegre, sua primeira novela, por Fernando
Fe, em Madri. Saturnino Calleja realizou ento, entre 1908 e 1912, mais trs edies da
obra, reduzindo o texto para fazer caber num volume os dois tomos originais. Em 1914,
a livraria Paul Ollendorff publicou em Paris, na coleo espanhola, uma reimpresso do
texto. Foi ento relanado pela livraria Nilsson, de Paris, em copiosa edio. A revista
La Ilustracin Artstica, editada em Barcelona por Montaner y Simn, publicou Alegre
com muitas ilustraes. Diversos peridicos tambm o fizeram. Comentando as
correes que fez para a edio de 1929, o autor afirmou:
Alegre um relato das aventuras de uma criana e, como tal, a maioria de
seus leitores foram e sero meninos de doze a dezoito anos. Compreendi que
tinha de despojar Alegre de um excesso de sentimentalismo que no o
tornava so para certas imaginaes.
Foi a parte mais agradvel de minha tarefa: dar mais virilidade figurinha
romntica de meu pequeno heri. Quero que este relato seja um bom
exemplo de amizade pura e abnegao e no um pobre episdio lacrimoso e
dissolvente.
Penso t-lo realizado, sem modificar no mais essencial a ao da novela,
elemento que no desejava alterar. Tenho agora, acerca do que deve ser uma
novela, as mesma idias que tinha quando escrevi Alegre. E com elas me
enterraro, leitor amigo, se tua simpatia, que me chega alma, continuar me
acompanhando como fez durante um quarto de sculo.160

Contrastando com o grosso da produo literria infantil argentina da primeira


metade do sculo, Alegre no um conto, mas uma extensa novela, que capta a ateno
159

Ver VIAS, David. Literatura argentina y poltica: de Lugones a Walsh. Buenos Aires:
Sudamericana, 1996. Ver tambm Beired, segundo quem o anti-semitismo esteve em voga na Argentina
nos anos 1920 e 1930. Dentre os livros de Martinez Zuvira com essa perspectiva esto Buenos Aires,
futura Babilnia e As espigas de Ruth e Miryam, a conspiradora. BEIRED, op. cit., p. 97.

83

do leitor do incio ao fim, graas ao texto fluente e trama movimentada. Rico em


apelos emocionais e a despeito do esforo manifestado pelo autor no prefcio edio
revista o romance suscita a cumplicidade do leitor em relao ao protagonista,
levando-o a torcer por essa figurinha genuna malhada pela vida, mas disposta a seguir
em frente, a aproveitar as oportunidades que surgem, a retribuir, com lealdade, queles
que ajudam e lhe do ateno.
Ainda pequeno, Alegre fora levado de seu pas por traficantes de escravos, e
separado dos pais quando vendidos num mercado espanhol. Foi o anncio de tempos
difceis. Serviu ao dono de um circo ambulante, no papel de palhao. Sua rao diria
era parca, e ainda assim sempre a dividia com seu co fiel, Tell. A duras penas,
aprendeu a defender-se dos companheiros circenses, e a conformar-se com o
desamparo.
Certo dia, Berto, seu amo, resolveu viajar com a troupe para a Amrica.
Conseguiu lugar num navio com destino a Buenos Aires. A viagem mudou a sorte do
menino. Alegre aproximou-se do capito do navio, o tio Delfn. O marinheiro cedeu ao
carisma do garoto, em quem via despertar, satisfeito, a paixo pelo mar. Apreciou sua
coragem, sua curiosidade e seu carter e, ao fim da viagem, quis ajudar Alegre.
Recomendou-lhe que, uma vez em Buenos Aires, fugisse de Berto e buscasse a casa de
seu irmo, Ludovico, no povoado de Cruz Chica. Entregou-lhe uma carta dirigida a
Ludovico, e o dinheiro que havia poupado para dar a seus prprios filhos.
Consumada a fuga, cujos trajetos labirnticos deixam entrever as ruas agitadas de
Buenos Aires, Alegre inicia sua longa jornada rumo a Cruz Chica. Teve seu dinheiro
roubado, passou fome e frio, perdeu-se na imensido deserta dos campos. Foi
encontrado, extenuado no cho, por um padre que passava pela estrada. O senhor cura
levou-o para sua casa e tratou dele como a um filho. Ensinou Alegre a ler e a escrever,
preparou-o para a primeira comunho. Era o princpio da mais alta sabedoria: initium
sapientiae est timor Domini.161 Queria que Alegre permanecesse para sempre. Mas o
menino, j fortalecido, estava decidido a ir ao encontro de Ludovico. O padre foi
obrigado a consentir, e ps Alegre a caminho. Deu-lhe uma nota de cinqenta pesos e
um bilhete de despedida:
Alegre, filho meu (...), seja sempre bom; seja bom como voc foi at agora;
guarde como um tesouro o que voc aprendeu comigo. Isso lhe bastar para

160
161

WAST, H. Alegre. Buenos Aires: Plus Ultra, 1994; p. 11. (Prlogo edio de 1929)
Ibidem, p. 67.

84

que voc seja verdadeiramente sbio. E guarde em seu corao, fielmente, a


lembrana de seu amigo.162

Em Cruz Chica, adotado por Ludovico e Marta, cujos filhos haviam morrido,
Alegre teve uma existncia feliz. Ganhou um barco para si, e ao conduzi-lo imaginava
reviver as aventuras de Robinson Cruso, romance que o padre lhe dera, e que lera
repetidas vezes. Ajudava seu novo pai na pesca, comia como um rei, usufrua do
aconchego de um lar.
Sua paz emocional, contudo, foi perturbada pela chegada de Margarita, filha dos
Alvarado, de Buenos Aires, que possuam uma bela casa de veraneio no povoado.
Absorvidos pelos negcios e pela vida social, os pais da menina lhe davam pouca
ateno, e ela comeou a driblar a governanta para encontrar-se com Alegre, seu novo
amigo. Passeavam no Gaviota, conversavam, brincavam, e Alegre apaixonou-se por ela.
Certo dia, a menina insistiu em conduzir ela prpria o barco para longe da costa,
rumando para a frica. A uma manobra desastrada somou-se um violento temporal, e
ambos foram jogados no mar, enquanto o barco deslizava em direo aos penhascos.
Com grande esforo, Alegre conseguiu proteg-la at que viesse o resgate.
Margarita, de sade frgil, no resistiu desventura. Adoeceu e, depois de alguns
dias no leito, faleceu. Foi a soluo de Hugo Wast para um romance socialmente
impossvel. Alegre quis visit-la, mas foi advertido de que a governanta no
consentiria... Quando soube de sua morte, entrou desesperado na casa, sem pedir
autorizao a ningum, e ficou a contempl-la, a beij-la. Clara, uma servente da casa
que queria bem a Alegre, contou-lhe que as ltimas palavras de Margarita foram
dedicadas a ele. Responsabilizou-se pelo acidente, e disse que do cu pagaria tudo que
ele havia feito por ela, cuidando para que fosse sempre bom. Clara pediu que Alegre se
despedisse de Margarita, e que no voltasse mais, pois o faro sofrer...163
Por esses tempos, o tio Delfn aparecera para visitar o irmo. Alegre decidiu partir
com ele, sublimar a perda navegando. Pouco depois, houve um naufrgio. Na cena final,
Delfn insistia para que Alegre ocupasse o ltimo lugar no bote salva-vidas. O menino
recusou-se. Ele no tinha para quem voltar, ao passo que os filhos de Delfn esperavam
por ele. O marujo levou Tell consigo, em memria ao herico negrinho.
Graas sua bondade natural e formao catlica que recebeu, Alegre conseguiu
refazer sua vida, destroada pela escravido. Conquistou o carinho e a confiana das
162

Ibidem, p. 70.

85

pessoas, aprendeu com o mundo e amadureceu, mas tambm teve direito a algumas
alegrias da infncia: soltou sua imaginao ao ouvir as histrias que Delfn lhe narrava,
vivenciou as aventuras de Robinson Cruso, foi objeto do orgulho de Ludovico e dos
mimos de Marta, teve uma grande amiga e um amor pueril... Contudo, um negrinho
pobre no poderia tudo aspirar. A menina de olhos azuis que o cativou no estava ao seu
alcance. Restou-lhe, afinal, sacrificar-se e legar uma memria honrada.164
Comparado a Lucas de Barcos de papel, que acaba conseguindo conquistar um
lugar para si, na representao de mundo de Wast, referida a uma Argentina ainda
oligrquica, no era possvel a Alegre subverter inteiramente a sua condio. Se Lucas
se movia na Buenos Aires efervescente dos cortios, dos imigrantes e da modernizao,
Alegre foi parar num balnerio prximo a Mar del Plata, onde os senhores proprietrios
da manso de veraneio formariam sempre uma casta superior.
No alvorecer do sculo, embora o socialista Alfredo Palacios fosse eleito
deputado pelo distrito de la Boca, em 1904, e Julio, protagonista de Mhijo el dotor
pea de Florencio Snchez estreada em 1903 com estrondoso sucesso no teatro Comedia
de Buenos Aires , pudesse esperar ascender via educao, as famlias oligrquicas
argentinas guardavam seguras o acesso aos principais cargos polticos e universitrios,
aos eventos no Jockey Club, aos arrogantes seres que desafiavam a auto-estima da
recm-chegada Alejandra Fussller, protagonista de Stella, o best-seller argentino
publicado pela Biblioteca de la Nacin em 1905.165 Como confiou ao seu dirio Delfina
Bunge (1881-1952), escritora e dona de um dos sobrenomes mais proeminentes do
perodo,
Eu no sou socialista, no gosto da igualdade, pensava. Parece-me que
Amiel disse bem quando disse: O igualitarismo um sentimento de dio
que quer fazer-se passar por amor. A nica igualdade de que gosto a
crist, a do amor. Gosto da aristocracia, das tradies. Gosto da monarquia
com todo seu aparato. Tampouco creio que porque se implantem novos e
melhores sistemas as coisas vo melhorar. H que se melhorar o homem, o
indivduo, e isso obra exclusiva da Religio. Transcrevo um pargrafo de
uma composio que fiz no passado para Madame Violet: Il est dans
lordre de la Providence quil y ait des riches et des pauvres. Et cest de
cette ingalit quelle se sert, comme de toutes les autres, pour anantir
lorgueil des hommes et rendre plus frappante leur galit devant la loi

163

Ibidem, p. 205.
Beatriz Sarlo constatou o mesmo desenlace em novelas que Hugo Wast escreveu para revistas
semanais argentinas. SARLO, B. El imperio de los sentimentos. Buenos Aires: Norma, 2000; p. 135.
165
Consultei as seguintes edies: SNCHEZ, F. Mhijo el dotor. Buenos Aires: Kapelusz, 1998;
DUAYEN, C. Stella. Espanha: Hyspamerica Ediciones Argentinas, 1985.
164

86

universelle: devant la mort. No um pargrafo digno de Bossuet? E


meu.166

A aprovao da Lei Senz Pea em 1912, que institua o sufrgio obrigatrio e


secreto, e a vitria da Unin Cvica Radical nas eleies presidenciais de 1916,
evidenciavam as transformaes que ameaavam o reinado desses crculos sociais. Nas
dcadas que se seguiram, muitos de seus representantes, como o Gustavo Martinez
Zuvira, agarraram-se sua defesa. Empenharam-se em turvar as guas da
democratizao e em reafirmar a imagem de uma sociedade estratificada, catlica e
conservadora. As reedies de Alegre alimentavam e expressavam a vida longa desse
ideal.

d. Rafael Jijena Snchez: folclore para crianas


A noo de que a mentalidade infantil aproximava-se do homem rude ou
primitivo ganhou espao na Argentina, assim como no Brasil, durante o perodo
enfocado. Debateu-se a a pertinncia de se destinar s crianas, com maior ou menor
grau de depurao, o rico acervo de narrativas e representaes originrio da cultura
popular. Em ambos os pases, a questo situou-se em dois nveis distintos.
Primeiramente, o dos contos de fadas derivados de verses consagradas pela literatura
europia, retomados por colees como a Biblioteca Infantil da editora
Melhoramentos e dos Cuentos de Calleja da editora espanhola Saturnino Calleja,
grande exportadora de livros para o mercado argentino. O segundo nvel referia-se ao
prprio folclore nacional, que abarcava desde mltiplas verses orais de, entre outras
narrativas, Joo e Maria e a Borralheira, a lendas e contos de origem indgena,
africana, gacha, criolla...
Recorreram a esse universo cultural muitos dos pioneiros escritores de literatura
infantil argentina, os quais, entre outras motivaes, buscavam dialogar com traos da
cultura escolar nessas dcadas, revelando s crianas a natureza, a histria e as tradies
populares do pas.167
O ciclo de fbulas da raposa, centradas na personagem de Don Juan el Zorro,
inspirou diversos autores e ganhou mltiplas verses escritas. Entre os contos de
166

BUNGE apud CRDENAS, E. J. e PAY, C. M. La Argentina de los hermanos Bunge: un retrato


ntimo de la elite portea del 1900. Buenos Aires: Sudamericana, 1997; p. 72.

87

Vueltatrs, de Pedro Inchauspe, autor premiado pelo jornal La Prensa em 1936,


alguns foram dedicados ao tema. To y sobrino, Un buen centinela, El cuento de la
ternera e La muerte del tigre, narram episdios em que a raposa triunfa sobre outros
animais graas sua astcia. Episdios sobre a mesma personagem foram encenados
pelo titeriteiro Javier Villafae (1909-1991), que mais tarde os reuniu no livro Don Juan
el Zorro, vida y meditaciones de un pcaro, publicado em 1963.168
Se na passagem do sculo XIX ao XX a chegada macia de imigrantes e as
transformaes na paisagem portenha semeavam incertezas com respeito
sobrevivncia das expresses culturais criollas, nas dcadas seguintes outros efeitos da
modernizao estavam na base dessa inquietude. Na medida em que surgiam novos
meios de comunicao e produo cultural o rdio, o cinema, as publicaes de
mltiplos gneros a cultura de massas passava a ser vista como ameaa s expresses
genuinamente populares, assim como a necessidades elementares da criana. Diferentes
mediadores culturais pronunciaram-se sobre isso, valorizando o sentido humanizador
que os contos de origem folclrica, contrapostos aos produtos da indstria cultural,
tinham a exercer na formao infantil.
Para o escritor e folclorista tucumano Rafael Jijena Snchez (1904-1979)
membro nos anos 1920 do grupo catlico Convvio, tambm freqentado pelo
conhecido escritor Manuel Glvez, e fundador, nos anos 1940, de museus, ctedras e
associaes dedicadas ao Folclore , o cinema, o rdio e certos gneros literrios
haviam contribudo para debilitar a milenar cadeia de transmisso oral de contos
populares.169 Em Los cuentos de Mama Vieja, obra publicada em 1946, ilustrada por
crianas, o autor reuniu narrativas recolhidas em diferentes pases da Amrica Hispnica
em sua maioria, a verso local de contos que imigraram da Espanha com o objetivo
de reintroduzi-las nos circuitos de transmisso oral. Mama Vieja fazia aluso figura da
av, da tia, da velha criada, outrora encarregada de passar

167

Ver MEDINA, P. Panorama de la literatura infantil argentina. Caracas: Parapara: Banco del Libro,
1984.
168
VILLAFAE, J. Don Juan el Zorro, vida y meditaciones de un pcaro. Buenos Aires: Claridad, 1963.
169
Jijena Snchez (1904-1979) cresceu em San Fernando del Valle de Catamarca, no noroeste do pas.
Dedicou-se pesquisa, ao folclore literrio e literatura infantil. Recolheu grande quantidade de material
em suas andanas por terras americanas, e publicou vrios livros a respeito. Foi tambm o fundador da
primeira ctedra de Folclore, no Conservatrio Nacional de Arte Cnica. No incio da dcada de 1940,
Jijena Snchez tornou-se Chefe do Departamento de Folclore do Instituto de Histria, Lingstica e
Folclore da Faculdade de Filosofia e Letras da Universidade Nacional de Tucumn. L fundou, em 1942,
o Museu do Folclore, do qual se tornou diretor. No final dessa dcada, tornou-se diretor do Museu Jos
Hernndez, da municipalidade de Buenos Aires.

88

s crianas a experincia vital e maravilhosa da tradio familiar do povo,


conservada s na memria; e na memria dos mais humildes, ou dos que por
muitos anos e longa lio de vida voltam, de algum modo, a sentir-se
crianas, unindo em parbola a sabedoria da velhice e a candura da
infncia.170

Na viso de Jijena Snchez, a despeito das transformaes em curso no mundo, as


crianas conservavam seu apetite pelo potico e o maravilhoso,
mas o potico e o maravilhoso embebidos na fonte do popular tradicional
uno e distinto sempre, como o cu, como o fogo, como o mar, surge em cada
criana; um apetite que no sacia nem sequer a genial criao de Walt
Disney. E isto porque lhe falta, entre outros recursos, a sugesto
insubstituvel do ambiente familiar e ntimo e, sobretudo, da palavra, a
palavra diretamente comunicada, com sua temperatura, seu tremor, seu
ritmo, sua pausa.171

No prefcio, j se antecipa a possveis crticas ao fato de oferecer contedos


folclricos s crianas, retomando o argumento de que entre esses e aquelas havia uma
identificao atemporal. Era importante no permitir que a modernidade privasse a
criana de ingredientes essenciais para a sua formao:
(...) cedo a palavra a Gabriela Mistral: No folclore encontramos tudo o que
necessita a criana como alimento... Quando Maragall aconselha os poetas a
falar do povo, d sem saber a receita para os professores. A fala popular a
anttese da lngua docente da escola. Essa fala possui uma expressividade
nica: pinta, esculpe e at grava a fogo. (...) s direi que a criana deve ser
julgada segundo a sua mentalidade, e no a nossa. Sua lgica obedece a um
mecanismo de razo que a razo potica, mgica, e tende a converter toda
a realidade no em outras realidades conseqentes e maiores, como ns, mas
em fices e criaes (...). Tudo ocorre segundo a direo a que leva o jogo
de sua imaginao e de seus sentidos e as virtudes morais que pode
incorporar sua alma. E o duende, a bruxa, o gigante e o ano, a madrasta e
o mau irmo, so to necessrios nos contos como a boa me e a fada, o
prncipe, o rei e o anjo. Nas virtudes e defeitos que essas personagens
encarnam e no jogo de uns com os outros h um secreto simbolismo nem
sempre descoberto pelos maiores, mas experimentado e vivido a sua maneira
pelas crianas.172

Em lugar da preocupao em formar futuros leitores, Jijena Snchez pretendia


fazer do livro um suporte para a perpetuao da cultura oral. O texto no seria simples
depositrio de contedos culturais cristalizados, condenados extino, mas um
estmulo para que esses voltassem a circular por seu meio original a oralidade. O livro
no seria um recurso para introduzir a criana no mundo da cultura letrada, mas antes
para reanimar um universo cultural oral que ameaava sucumbir modernidade. Da o
170
171

JIJENA SANCHEZ, Rafael. Los cuentos de mama vieja. Buenos Aires: Versol, 1946; p. 9.
Ibidem, p. 10.

89

autor empregar, na escrita, uma linguagem prxima da oral, com farto emprego de
dilogos, de frases curtas, de expresses regionais, de versinhos que amarram o fim de
uma histria ao incio da seguinte, como se se estivesse em uma roda de narradores.
Na coletnea, contos de reis e princesas alternam-se com narrativas do ciclo do
Zorro, histrias de animais, de personagens cheias de artimanhas moda de Pedro
Malasartes. El dueo del higueiral, relato de origem argentina, trata de um velho
avarento dono de um figueiral, cujos frutos eram cobiados por um grupo de meninos
travessos. Depois de sofrer assaltos arrasadores, o dono passa a vigiar o figueiral noite e
dia, armado com uma escopeta. Trs dos meninos decidem pregar um susto no velho,
fingindo-se de alma penada em noite de lobisomem. O avaro foge desesperado, sem
nunca mais voltar noite ao figueiral. Os meninos podem ento fartar-se de comer
figos.173
Lmpidas e singelas, as verdadeiras fontes de literatura infantil h muito estavam
dadas. Sua misso como escritor, acreditava Jijena Snchez, estava acima de tudo em
impedir que fossem obscurecidas ou deturpadas pelos novos tempos.

e. Horacio Quiroga e os contos da selva


Nascido no Uruguai em 1878 e estabelecido na Argentina em 1903, depois de
acidentalmente matar um grande amigo um dos vrios acontecimentos trgicos que
marcaram sua vida, a que ps fim em 1937 , Horacio Quiroga um nome reivindicado
pela histria literria dos dois pases. Amigo e admirador de Leopoldo Lugones, o
contista acompanhou, como fotgrafo, a expedio conduzida por esse escritor em 1904
s runas das Misses Jesuticas. A viagem foi determinante para sua obra e seu futuro.
Encantado com a regio, adquiriu uma fazenda em San Ignacio, onde passou longos
perodos de sua vida.
Quiroga, que ainda no havia abandonado as vestimentas dandy, sente como
a selva o faz esquecer daquela roupa da moda parisiense, da asma e das
molstias no estmago. Como grande parte da sua vida, tambm esta
aventura ser plasmada em um de seus contos, Los perseguidos (1905). Um
novo Quiroga nasce da experincia vital na selva virgem, qual volta para
nela instalar-se.174
172

Ibidem, p. 12-13.
Ibidem, p. 117-118.
174
Prlogo de Mercedes R. Pequeo a Cuentos de amor, de locura y de muerte. Santaf de Bogot:
Proyectos P. y J., 1994; p. 7.
173

90

Os contos que escreveu, contagiados pelo ambiente social e natural da regio


selvtica, projetaram o autor nos meios literrios. Publicava-os sobretudo em peridicos
argentinos, como Caras y Caretas e La Nacin. A limitao de espao imposta pelo
suporte jornalstico contribuiu para que Quiroga desenvolvesse, com maestria, a
capacidade de sntese cara aos contistas.
Sua obra encontrou repercusso nas pginas da Revista do Brasil. Em maio de
1922, saa uma resenha de Monteiro Lobato sobre Anaconda, reunio de contos de
Quiroga publicada na Argentina no ano anterior:
Este livro de contos pertence famlia da literatura ao ar livre, de que
Rudyard Kipling o representante mais graduado. S a fazem os homens que
viveram a vida, porque os h que a sonham ou s conhecem dela os trechos
confinados, perceptveis das janelas de um gabinete. Sente-se a diferena nas
menores coisas. Uma tem o encanto das paisagens amplas, cheias de sol,
batidas de vento, onde o homem faz parte do ambiente, numa integrao
perfeita; a outra s lembra interiores mergulhados em eterna penumbra,
habitados por criaturas plidas, mofadas.
(...) Os de Quiroga so realmente contos, intensos, vivos, bem marcados,
com comeo, meio e fim, alm da dose de dramaticidade, de cmico e de
psicolgico necessria verdadeira caracterizao do gnero. (...)
Demonstrada a, como em livros anteriores, a sua forte capacidade de
psicologizar a vida dos animais, passa Quiroga nos demais contos a jogar
com criaturas humanas (...). Recomendamo-no, pois, vivamente, a todos os
que desejam conhecer da moderna literatura argentina, como, dos contistas
atuais, o primus inter pares.175

Em 1917, Quiroga lanava, em Buenos Aires, Cuentos de la selva para nios,


ainda hoje reeditado. O contista o teria escrito para seus dois filhos, Egl e Daro, mas
provvel que com os olhos j postos num horizonte mais longnquo, uma vez que, como
outros tantos escritores ou mediadores da literatura infantil na Argentina, Quiroga
envolvera-se com o universo da educao escolar. Nos anos que se seguiram
expedio s Misses, tornara-se professor de Castelhano e Literatura na Escola Normal
no. 8, na capital do pas. Anos mais tarde, receberia um prmio do Ministrio da
Educao Pblica do Uruguai, e seu penltimo texto, Suelo Natal, tornar-se-a livro de
leitura escolar. O escritor dialogava, portanto, com os gneros de leitura que se
prestavam, para padres educacionais da poca, formao infantil.
Como observou Dora Pastoriza Etchebarne:
No foi esta, certamente, a nica vez que Quiroga escreveu para a infncia.
Nas pginas de El Hogar e Mundo Argentino apareceram, sob os ttulos
175
QUIROGA, H., Anaconda, resenhado por Monteiro Lobato. In. Revista do Brasil (So Paulo), ano VII,
v. XX, n. 77, p. 68, maio de 1922.

91

gerais de Nuevos cuentos de la selva, El hombre entre los animales e Para


los nios, histrias de caa e de animais expressamente concebidas para o
mundo infantil.
Pareceria impossvel que esse homem extico, solitrio e misantropo, que
escreveu suas novelas sob o ditado de seu corao atormentado, tivesse sido
o autor de Cuentos de la selva, onde a ternura, a piedade e a justia so os
pilares sobre os quais se sustenta a ao dos oito relatos. (...).176

Vrios dos textos a reunidos comeam com o clssico Era uma vez.... Trata-se
aqui de histrias singelas que, em lugar de golpearem emocionalmente o leitor, como
fazem os contos adultos do escritor, apresentam em cores suaves e divertidas, com
recurso a formas de expresso regionais, o pitoresco da vida na selva das Misses... O
autor coloca em cena alianas e embates que se estabelecem entre homens e animais,
quando algo ameaa a ordem reinante os tigres que querem comer as raias, a abelha
que resiste em trabalhar no ritmo das outras... O leitor convidado a torcer para que os
bons se ajudem, para que o progresso conviva em harmonia com a selva, para que os
fracos venam os fortes e, os justos, os injustos.
Tudo se passa com naturalidade homens e animais so o que so, desprovidos
de densidade psicolgica, e suas aes so reflexo de sua condio. Se Lobato afirmou
poucos anos depois, que a obra adulta de Quiroga se atm ao que drama interior, nos
contos para crianas prevalecem os conflitos externos entre personagens mais
tipificadas o tigre, o caador, os animais frgeis...177
H contos na linha de uma tradio fabular que remonta a Esopo, a qual busca
descrever a origem de caractersticas fsicas de certas espcies animais. Em Las medias
de los flamencos, Quiroga relata graciosamente como foi que as patas dessas aves se
tornaram coloridas.178 Mas no esse o tom prevalecente no livro.
Em fins do sculo XIX, com seus consagrados The Jungle Book (1894) e The
Second Jungle Book (1895), Rudyard Kipling inaugurara uma outra maneira de
representar o mundo dos animais, construindo tramas mais complexas que exploravam
os princpios, os desafios, as necessidades e os perigos que marcavam a vida de
personagens de diferentes espcies, assim como os confrontos dessas com humanos. O
mote da afirmao da lei na selva de Mowgli funcionava tambm como uma grande
176

PASTORIZA DE ETCHEBARNE, Dora. El cuento en la literatura infantil. Ensayo crtico. Buenos


Aires: Kapelusz, 1962; p. 160-161.
177

LOBATO, M. Horacio Quiroga. Transcrio de um discurso. Revista do Brasil (So Paulo), ano VII,
v. XXI, n. 83, p. 271-273, novembro de 1922. O discurso de Lobato foi proferido em jantar oferecido por
intelectuais brasileiros a Horacio Quiroga na sua passagem por So Paulo.

92

metfora do mundo social idealizado por Kipling para sua ndia de colonizao
britnica.179 Esse esprito, ainda que sem a fora literria e o apelo que a jungle de
Kipling exerceu sobre o imaginrio universal, fez-se presente nos contos da selva de
Quiroga.
Assim, por exemplo, o divertido conto La guerra de los yacares refere-se a um
barco militar que tira a paz dos jacars que viviam num recanto de um grande rio, em
um pas deserto onde nunca havia estado o homem.180 O barulho do vapor, at ento
desconhecido dos animais, estava provocando a fuga dos peixes de que se alimentavam
os jacars. Indignados, esses resolvem enfrentar a tripulao do barco para impedir que
seguisse passando por ali. Aps repetidos embates, os jacars saem vitoriosos.
Deliberam ento que os vapores e botes de transporte de laranjas poderiam continuar a
percorrer o rio, desde que longe de seu recanto. Para os barcos de guerra, contudo, no
fariam qualquer concesso.
J La tortuga gigante celebra a solidariedade entre homens e animais.181 Um
homem de Buenos Aires, so e trabalhador e por isso contente, um dia fica doente e
decide ir viver em um monte, ms lejos que Misiones todava, para tentar curar-se. L
passou a viver da caa, mas houve um dia em que no caou nada, encontrando apenas
uma grande tartaruga ferida. Apesar da fome, decidiu no com-la, e cuidou dela at
que sarasse. Foi ento a vez do homem piorar, e a tartaruga resolveu lev-lo de volta a
Buenos Aires, para que se tratasse. Carregou-o por semanas em seu casco, at que
chegaram, e o homem pde curar-se. A tartaruga ficou vivendo no Jardim Zoolgico,
onde o homem a v-la, todas as tardes.
A experincia num lugar longnquo permitiu ao homem reinserir-se de maneira
nova no ambiente urbano. Em cores plidas, encontra-se aqui o mote da viagem
inicitica dos contos de fadas, do aprimoramento de si por meio da interao com o
mundo natural. O homem logra retornar ao lar e readquirir sua sade. Mas mais
importante do que a cura o slido vnculo de solidariedade que o deslocamento lhe
permitira construir e, o Jardim Zoolgico estranhamente para os valores de hoje ,
conservar.
178

Consultei a seguinte edio: QUIROGA, H. Cuentos de la selva para los nios. 26a. Buenos Aires:
Losada, 1976.; p. 19-28.
179
Sobre a obra de Kipling ver, por exemplo, BRIGGS, J. Transitions: 1890-1914. In. HUNT, P., op. cit.,
p. 167-191. Tambm SAID, E. W. Cultura e imperialismo. So Paulo: Companhia das Letras, 1995; parte
2, cap. 5, Os prazeres do imperialismo, p. 178-213.
180
Ibidem, p. 41-58.
181
Ibidem, p. 7-17.

93

Para os jovens leitores era tempo de acompanhar, por meio de finas


representaes literrias, a movimentao na selva, ldica, moralmente transparente e
curiosa para crianas urbanas. O mundo selvagem que Quiroga levava ao pblico
infantil no convidava a grandes vos metafricos, a grandes mergulhos em si e no
mundo. Convidava sim a aventurar-se pelo palco de uma poro inspita do territrio
nacional forte apelo imaginativo para leitores que pouco viajavam , e envolver-se
com as tramas delicadas e despretensiosas vividas por personagens exticas. Sinal dos
tempos de suas expectativas, de suas possibilidades , a obra infantil de Quiroga
conquistou seu lugar junto aos leitores e instituio escolar.

f. Hudson e Berry: a fauna e a flora revisitadas


Em meados do sculo XX, o recurso da literatura infantil a temas do territrio, da
natureza ou da cultura popular j no significava, prioritariamente, a busca de situaes
exemplares, fosse no sentido da formao da criana, fosse no sentido da construo de
uma imagem nacional.
Em 1905, Guillermo Enrique Hudson (1841-1922), criado na Argentina, publicou
na Inglaterra, para onde se mudou aos 33 anos, The little boy lost. Obra em tom
autobiogrfico, narra acontecimentos da infncia de um menino de sade frgil, filho de
imigrantes norte-americanos, na fazenda onde viveram na provncia de Buenos Aires.182
Texto envolvente e imaginativo, foi traduzido para o espanhol e publicado na Argentina
em 1946, pela editora Kraft, tornando-se um dos clssicos da literatura infantil do
pas. O mundo dos pampas era a tomado, literariamente, como um extraordinrio
cenrio de aventuras, de desafio coragem e inteligncia, de histrias de confronto e
lealdade estabelecidas em um meio hostil.
Ana Maria Berry (1877-1947) publicou pela editora Losada, em 1942, o conjunto
de 16 relatos que integram Las aventuras de Celendn y otros cuentos.183 Eram contos
marcados pela fantasia, por narrativas coloridas e poticas. Como argumentara em Art
for children, livro que, segundo Dora Pastoriza Etchebarne, semeou frutferas idias

182
183

HUDSON, G. E. The little boy lost. London: Duckworth and Co., 1905.
BERRY, A. M. Las aventuras de Celendn y otros cuentos. Buenos Aires: Losada, 1942.

94

entre os professores na Argentina, a obra de arte podia e devia ser colocada ao alcance
da criana.184
Celendn uma menininha que, ao longo das viagens relatadas em Bajo el rbol
encantado, Un paseo con Neptuno e El columpio mgico, conhece e admira a
fauna e a flora hispano-americana. Transporta-se montada numa estrela, ou num peixe
de Netuno, brincando com os animais e deleitando-se com os espetculos que a natureza
descortinava.
A ilha comeou a deslizar entre numerosas baleias. Celendn nunca havia
imaginado que pudesse haver tantas espcies e de cores to variadas. Havia
negras e cinzas de todos os tipos, azul marinho, marrons, uma toda branca e
outra de um amarelo cobre; mas essa cor no era mais do que o ventre de
uma baleia que descansava sobre seu lombo. Era muito divertido avanar
entre as baleias, e um espetculo imponente, pois todas soltavam jorros de
gua vaporosa que, refletindo os raios do sol poente, convertiam-se em
plumas iridiscentes, as quais, por sua vez, dissolviam-se em pedras preciosas
ao esparramar-se sobre a lmpida superfcie de seus lombos.185

Tambm os ndios fazem parte do universo mgico que deslumbra Celendn:


Os indiozinhos observavam a dana dos passarinhos cinza escuros (...).
Agitando suas asas e cantando Pucucu, pucu-pucu, formavam um crculo
perfeito em cujo centro o bailarino principal executava um solo: danava
batendo as pernas e as asas, movendo sua cabecinha de um lado para o outro,
balanando-se para frente e para trs, at que, enfim, girando
vertiginosamente, caiu exausto.186

H contos dedicados a lendas indgenas, como La maldicin de Coquena y


Huncar:
Era uma vez dois irmos da tribo Pumahuaqui: um se chamava Chingay e o
outro Chunchn. Viviam em Cochinoca, no longe do que hoje a fronteira
com a Bolvia, conhecida ento como Alto Peru. A vida nesses lugares era
penosa, mesmo naqueles dias em que havia mais ouro e mais prata nessas
regies do que qualquer um possa sonhar. Chingay, o mais velho dos irmos,
levava uma vida muito rigorosa. Havia se casado com uma mulher da famlia
dos Quilpidor, e com ela tinha treze filhos. O irmo menor, contudo, no os
tinha e vivia com mais folga.187

A famlia de Chingay j quase no tinha que comer e ele teve de sair em busca de
trabalho. Partiu para as cordilheiras e noite parou para dormir em uma gruta.
Despertou em sobressalto observado por uma manada de vicunhas e seu pastor, o deus
Coquena. Ao saber dos motivos de sua viagem, Coquena pediu a Chingay que o
184

BERRY, A. M. Art for children. London: Geoffrey Holme, 1939.


Berry apud PASTORIZA DE ETCHEBARNE, D., op. cit., p. 90-91.
186
Ibidem, p. 91.
187
MERLO, J. C., op. cit., p. 24.
185

95

ajudasse a conduzir a manada, e ao final presenteou-lhe com duas bolsas cheias de ouro
e prata. Disse-lhe apenas para no contar a ningum sobre a origem do tesouro. De volta
ao lar, Chingay s revelou o segredo sua mulher. Esta contudo, querendo mostrar ao
cunhado que agora eram ricos e protegidos por Coquena, narrou-lhe o ocorrido. Depois
disso, ficou muda para sempre.
Na segunda parte do livro, h contos que exploram com sutileza dimenses
filosficas. Na Leyenda del rey Azir, o soberano adorava flores e buscou transmitir
aos sditos aquela potica inclinao: Aprendamos com as flores; tudo nelas ordem,
mtodo e pureza, dizia ele.188
Em El pjaro maravilloso, como em contos de Andersen e de Oscar Wilde, o rei
decide voar com o pssaro a fim de conhecer seu povo:
O rei voava. Voava invisvel por todo o reino. Foi assim que chegou a
conhecer as condies de vida da sua gente. Ignorava que existisse tal
pobreza; que padecessem, os outros, de fome; que dormiam amontoados em
miserveis casa; e que muitos trabalhavam em circunstncias difceis e at
fatais.189

O soberano havia conquistado a imortalidade depois de fazer crescer, por sete


anos, uma flor maravilhosa. Experimenta, no entanto, a amargura da solido, e escolhe
abrir mo da imortalidade. No desejava, percebe, sobreviver a todos os seus.
A obra de Ana Mara Berry fez transbordar a literatura infantil para alm de
parmetros que haviam predominado na Argentina, na primeira metade do sculo XX.
J no fala da natureza celebrando a nao, dos indgenas como se fossem a negao da
cultura, dos dilemas da vida como se as fronteiras que organizam os sentimentos e
princpios ticos fossem to bvias e bem demarcadas. Literariamente esculpidos nas
narrativas de Berry, a natureza, as lendas e contos de fadas to somente humanizariam a
criana, sugerindo-lhe beleza, poesia, princpios ordenadores, indagaes...

1.2 Infncia, educao e literatura: outros horizontes


As temticas relativas ao territrio, sociedade e cultura nacional no deram o
tom a toda produo literria argentina para crianas, no perodo que enfocamos. Houve
autores dispostos a buscar outros caminhos ficcionais, menos comprometidos com a
188
189

Berry apud PASTORIZA DE ETCHEBARNE, D., op. cit., p. 91.


Ibidem, p. 92.

96

formao de cidados argentinos, mais centrados em questes universais, humanistas ou


espiritualistas. Preocuparam-se, em particular, em representar o mundo infantil e em
promover, via leitura, a formao integral da criana, atentando para aspectos
emocionais, morais e culturais que tal propsito exigia.
Por um lado, esse movimento se relacionava com as tenses pedaggicas que
haviam marcado o final do sculo XIX europeu e americano. Como sintetizou Francisco
Cambi:
O fim do sculo, tambm no mbito pedaggico (como ocorre nos mbitos
poltico, social e cultural), apresenta-se como uma fase de fermentaes, de
tenses e de crise. (...) No plano cultural, so os anos em que amadurece a
reao ao positivismo e em que toma corpo aquela cultura da crise que,
com o neo-idealismo, o pragmatismo, o decadentismo e o voluntarismo
penetrar em cada setor cultural, provocando radicais transformaes em
relao ordem estabelecida pelas grandes correntes culturais do Oitocentos,
do idealismo ao espiritualismo e o positivismo. A cultura do fim do sculo
foi antiintelectualista, vitalista e radical, em luta aberta contra o positivismo,
sentido como um jugo espiritual e uma filosofia burguesa, quietista e
vulgar, incapaz de inflamar os espritos.190

Na Argentina e no Brasil das primeiras dcadas do sculo XX, repercutia


vivamente o Ariel, de Rod, ensaio que contrapunha ao utilitarismo norte-americano os
elevados e desinteressados ideais filosficos e estticos que guiavam a cultura latinoamericana. Tambm, particularmente na Argentina, estiveram muito em voga nessa
poca as proposies da chamada Gerao de 1898 que, em sua pluralidade, buscou
traar as bases para a modernizao da Espanha ao mesmo tempo em que refletia sobre
os dilemas e limites da modernidade ocidental.191
O desejo de rever, de forma mais ou menos drstica, os rumos da modernizao e
do progresso cientfico fizeram-se sentir no campo pedaggico. Segundo Cambi, quatro
filsofos destacaram-se como definidores de parmetros para rupturas: Nietzsche,
Dilthey, Bergson e Sorel. Formularam modelos que tiveram
uma profunda incidncia sobre o debate pedaggico do novo sculo,
imprimindo-lhe conotaes muito diferentes em comparao com os
oitocentistas (sobretudo do segundo Oitocentos: cientfico, progressista,
burgus e racionalista) e animando tal debate com impulsos crtico-radicais,
ativistas, utpicos e com uma perspectiva ligada a um espiritualismo
inquieto, a um voluntarismo explcito e a um pragmatismo consciente. O que
rejeitado todo um mbito de certezas pedaggicas, de tipo positivista e
burgus-progressista, e um estilo nacionalista de fazer pedagogia, para
190
191

CAMBI, F. Histria da Pedagogia. So Paulo: Editora UNESP, 1999; p. 502.

Ver ROD, J. E. Ariel. Campinas, SP: Ed. da UNICAMP, 1991. Tambm, SHAW, D. La Generacin
del 98. Madri: Ctedra, 1985.

97

reafirmar o itinerrio da aventura espiritual que inerente a todo processo


formativo, seja individual ou social.192

As concepes de escola nova ou educao ativa que da brotaram dialogaram


com muitas das obras literrias que este trabalho enfoca.
Ao mesmo tempo, vrios dos autores abordados a seguir assumiram perspectivas
espiritualistas, fossem ancoradas no catolicismo que nessas dcadas buscava, por vrios
caminhos, reafirmar um lugar social que vinha sendo abalado por movimentos de
orientao laica, fossem afinadas com aspiraes de reencantamento cultural que,
entre outros, escolheram beber em fontes hindustas.
Articulado a essas questes, tambm o tema do pacifismo, a partir de meados da
segunda dcada do sculo, tornou-se caro queles que trabalhavam com crianas, e que
depositaram nelas a esperana de um futuro mais solidrio. Aplicados ao contexto
americano, os propsitos pacifistas traduziram-se na defesa da aproximao cordial
entre as naes do continente.193

a. Constancio C. Vigil, literatura e periodismo: contrastes


Um dos autores mais populares na Argentina da primeira metade do sculo XX,
em especial graas revista infantil que fundou, Billiken, imprimiu em suas criaes a
marca de um humanismo cristo. Embora a obra de Constancio C. Vigil (1876-1954),
escritor uruguaio radicado na Argentina, dialogasse expressamente com objetivos da
formao escolar em termos morais e, sobretudo no caso da revista, de transmisso de
uma cultura geral , conquistou seu espao no tempo de lazer dos jovens leitores.194
Publicados pela editora Atlntida, pertencente ao autor, seus livros tiveram um
lugar de destaque no repertrio literrio infantil argentino da primeira metade do sculo
XX, merecendo muitas reedies, com tiragens que oscilavam, nas dcadas de 1920 a
1950, entre quatro mil e 51 mil exemplares.195 Nos anos 1940, as obras foram reunidas
192

CAMBI, F., op. cit., p.507.


Movimento expresso, entre outros, pelo panamericanismo. Ver BAGGIO, K. G. A outra Amrica: a
Amrica Latina na viso dos intelectuais brasileiros das primeiras dcadas republicanas. Tese (Doutorado
em Histria Social) Universidade de So Paulo, 1998.
194
Tornou-se, tambm, uma figura pblica. Entre outros, engajou-se na defesa da criao de um
Ministrio da Infncia, com atribuies relativas higiene, ao desenvolvimento fsico, instruo,
delinqncia etc.
195
Mangocho, por exemplo, lanado em agosto de 1927 com tiragem de trinta mil exemplares, mereceu
entre 1933 e 1940 quatro novas edies com quatro mil exemplares cada, em 1941, trinta mil exemplares,
193

98

na coleo Biblioteca Infantil Atlntida e padronizadas em sua apresentao capa


dura, formato grande (variando entre 15X23, 17X26 e medidas prximas a essas),
ilustraes coloridas em quase todas as pginas de texto, e algumas imagens de pgina
inteira. Para crianas, escreveu Upa!, La escuela de la seorita Susana, Compaero,
Marta y Jorge, Mangocho, Alma Nueva, Cartas a gente menuda, Vida espiritual e, os
livros de contos, Misia Pepa, Los Chanchn, El mono relojero, Muequita, Los ratones
campesinos, El sombrerito, Trapagatos, Botn toln, La hormiguita viajera, El
Manchado, La dientuda, la familia conejola, La reina de los pjaros, Chicharrn, El
bosque azul, Juan Pirincho, Los enanitos jardineros, Los escarabajos y la moneda de
oro, Cabeza de fierro, El imn de Teodorico, La moneda volvedora e El casamiento de
la comadreja.196
De que tratavam as novelas e contos infantis de Constancio C. Vigil? Afinadas
com suas concepes de mundo, as histrias eram simples, ternas e ingnuas, e
destacavam valores associados ao respeito, solidariedade, humildade, dedicao ao
trabalho, religiosidade... Articulavam-se, afinal, com a proposta de educao higinica
sustentada por Vigil:
A higiene moral despertar em teu filho a conscincia do bem e do mal. A
higiene mental assegurar a normalidade na elaborao das idias, afastando
sua mente das nocivas influncias que possam comprometer o raciocnio, a
lgica, o sentido comum. A higiene espiritual consiste em que seu filho viva
e cresa de acordo com os ensinamentos de Jesus Cristo, e para isso tens o
sacerdote.197

Via de regra, eram histrias desprovidas de fortes tenses e embates, e as


personagens, de profundidade psicolgica exemplificavam condutas humanas
louvveis, representavam experincias prprias da infncia, informavam o leitor sobre
caractersticas de espcies animais e plantas, j que da natureza emanavam, ao ver de
Vigil, amor e harmonia. Marcavam distncia com relao aos tradicionais contos de

em 1945, 1946 e 1947 dez mil, consecutivamente, ainda em 1947, uma 10a. edio com 51 mil
exemplares e, em maio de 1951, 44 mil exemplares. Los escarabajos y la moneda de oro foi editado em
1927, com tiragem de cinco mil exemplares. Entre 1927 e 1940, houve numerosas edies da obra em
tamanho menor. Em 1943, ganhou sua 1a. edio pela Biblioteca Infantil Atlantida, com tiragem de dez
mil exemplares. Em 1945, foram impressos mais 12 mil exemplares, em 1949 mais 22 mil e, em 1952,
mais cinqenta mil. El Manchado teve uma primeira tiragem de dez mil exemplares, em dezembro de
1941, uma segunda edio, com a mesma tiragem, em 1944, e uma terceira, aqui analisada, em 1947, de
vinte mil exemplares.
Alguns desses foram livros de leitura escolar. Upa!, por exemplo, do qual se editaram mais de um
milho de exemplares.
197
VIGIL, C. C. La educacin del hijo. Buenos Aires: Atlantida, 1941; p. 92.
196

99

fadas, de As mil e uma noites e do folclore argentino, que o escritor considerava nocivos
ao pblico infantil.
Para conquistar o leitor infantil o mais difcil de conquistar honradamente
recorreu-se s violentas emoes que provoca o crime. Contos infantis
chamam-se ainda hoje os monstruosos relatos que envileceram a Idade
Mdia. Um lobo devora vivas uma velha e uma menina (Chapeuzinho
Vermelho); uma rainha invejosa tenta vrias vezes o assassinato de sua
afilhada (Branca de Neve e os sete anes); um rei malvado repudia sua
esposa para casar-se com sua prpria filha (Griselda); um ogro aficcionado
por comer carne degola suas sete filhas (Pulgarcito); homens metidos em
tonis so queimados vivos com azeite fervente (Ali Bab e os quarenta
ladres); uma mulher descobre os ensangentados cadveres das seis
anteriores esposas de seu marido, s quais assassinou (Barba Azul).
Acreditar-se- no futuro que esses relatos constituram durante sculos as
primeiras leituras das crianas, as decisivas para seu futuro, as destinadas a
plasmar sua mentalidade e seu corao? Que divina couraa, que celestial
antdoto traro esses pequeninos quando chegam ao mundo, posto que em
sua maior parte se defendem do prfido veneno que se lhes brinda como
alimento do esprito?198

Da, em Mangocho, o pai do menino proibir a velha empregada de narrar contos


s crianas, pois deixavam-nas muito assustadas.
No eram histrias, as de Vigil, que sugerissem gargalhadas, ironia ou apreenso;
muito delicadas, que fossem lidas com um sorriso esboado na face, e semeassem na
criana um novo homem, bom, moral, sbio e so, avesso violncia, injustia,
ambio desmedida. Afinal, a literatura tinha, na viso do autor, um potencial
transformador com freqncia subestimado:
Quantas mes que adoram ler novelas se esquecem que leituras equivalentes
so muito mais necessrias para a criana! Sair da realidade indispensvel
para modific-la e melhor-la. A imaginao a origem do progresso, a
que nos livra da monotonia caracterstica das espcies animais. As obras
literrias criadas pela fantasia tm por transcendental finalidade despertar e
avivar a imaginao, potncia propulsora das mudanas, as renovaes e as
conquistas de todo gnero. A arte com seu impulso soberano leva a criana
s esferas do imaginrio. Assim a espcie se salva de cair no mortal
marasmo e de ficar imutvel atravs dos sculos.199

De forma geral, as prticas culturais que se destinavam s crianas deviam ser


consideradas em sua atuao mais profunda, para alm dos contedos ou tcnicas que
primeira vista mobilizavam.
A msica comunica alma sua harmonia. O desenho mestre da
observao. E assim tudo. A dupla finalidade h de considerar-se enquanto
aprende uma criana. s vezes os pais se opem a determinadas disciplinas e
198
199

Ibidem, p. 94 e 95.
Ibidem, p. 129-130.

100

aprendizagens porque olham muito superficialmente os objetivos buscados e


s se detm naqueles que aparecem em primeiro plano.200

As concepes de Vigil sobre a formao ideal de uma criana foram


apresentadas no livro La educacin del hijo, publicado em 1941 na Argentina e, em
1945, no Brasil, pela editora Melhoramentos. O texto estrutura-se em forma de dilogo
de um velho com uma jovem que se preparava para casar-se e ter filhos. Indagada pelo
visitante, a jovem expe suas idias sobre educao infantil, o que d ensejo a
questionamentos e explicaes por parte daquele acerca das condutas corretas. Os
conselhos dados expressam o empenho do autor para tornar a educao menos bruta e
autoritria, em contraposio a prticas ento correntes no trato com crianas:
condenava o recurso ao castigo, a humilhao da criana pelos pais na frente de
terceiros, o massacre do aluno com as excessivas exigncias e severidade escolares.201
Em Mangocho, obra publicada em 1927, em que Constancio C. Vigil relata
passagens de sua meninice, o autor critica a postura de dois velhos professores, muito
rigorosos e cheios de formalidades, que ensinavam coisas desprovidas de sentido aos
olhos dos alunos. Denncia semelhante, como veremos, foi feita por Monteiro Lobato
em seus livros para crianas. Em contrapartida, Vigil enaltece um antigo professor que
estabelecia uma relao sincera e respeitosa com seus estudantes, despertando neles o
desejo de ser bons. Todos gostavam de suas aulas, compreensveis e nada fatigantes.202
Para a formulao das idias do escritor sobre educao confluam,
inegavelmente, preocupaes e proposies da chamada escola nova, pois defendia que
se perseguisse, acima de tudo, a progressiva autonomia da criana.
Neste primeiro tempo da vida sejas inflexvel com ele para que aprenda a
moldar-se s circunstncias e para que saiba que h algo superior ao seu
capricho. Logo, medida que cresa, se est bem educado, justamente
quando devers ir afrouxando o teu rigor e ser com ele complacente para que
adquira a indispensvel autonomia, para que aprenda a governar-se.203

200

Ibidem, p. 164.
Vigil perseguia a idia de promover a higiene fsica, moral e mental nas crianas; de educ-las para
que se aproximassem da natureza e a descobrissem seus tesouros de sabedoria e bondade. Considerava
que se fossem castigadas injusta e cruelmente, as crianas poderiam depois tornar-se vingativas.
Sobre as prticas austeras e por vezes truculentas no tratamento de menores e a reviso das mesmas na
histria argentina ver CICERCHIA, Ricardo. Historia de la vida privada en la Argentina. Buenos Aires:
Troquel, 1998; parte II Vivir en familia, cap. Nios, p. 75-86.
202
Mangocho tornou-se, como outros livros de Vigil: Compaero, Marta y Jorge, Alma Nueva,
Mangocho, La escuela de la seorita Susana, leitura oficial nas escolas argentinas (em verdade, tambm
em outros pases hispanoamericanos), por indicao do Consejo Nacional de Educacin da Repblica
Argentina. VIGIL, C. C. Mangocho. 12a. ed. Buenos Aires: Atlntida, 1957.
203
VIGIL, C. C.. La educacin del hijo. Buenos Aires: Atlantida, 1941; p. 25.
201

101

Diversas estratgias concorreriam para a conquista dessa autonomia. Na linha da


reflexo terica de educadores como Claparde, Vigil chamava a ateno para o papel
reservado s atividades ldicas na formao infantil:
H outros brinquedos: os que teu filho faa com suas mos. So os mais
convenientes para ele, os que melhor convm a uma esmerada educao.
Uma criana que faz bonecos, carrinhos, cometas, automveis, aeroplanos,
uma criana que aprende que o trabalho necessrio, que o trabalho produz
satisfaes, que o xito depende da vontade. No te parece magnfico que
teu filho, enquanto joga, se aperceba para lutar e triunfar quando seja
homem.204

Era essencial, portanto, que a atividade e a experimentao fossem o motor do


processo de aprendizagem, em conformidade com as disposies naturais da criana e
com os fins educacionais:
Os melhores presentes sero sempre aqueles que lhe ofeream motivo para
empregar suas energias. As chamadas travessuras se devem geralmente ao
fato de se esquecer a necessidade infantil de estar em contnua ao. A
passividade, a quietude, a inao s so possveis na criana enferma. Dizer
a uma criana que fique quieta to absurdo quanto dizer ao rio que se
detenha. A me inteligente sabe que a criana aspira ser til, ajudar seus
pais, e no a deixa ociosa. Ela descobrir sempre motivos para que o filho
ocupe com proveito e alegria a sua atividade.205

As orientaes que Vigil fornece em Educacin del hijo permeiam, em boa


medida, os contos e novelas que escreveu para crianas. Que a literatura ocupasse seu
lugar na grande obra de formao do homem: Milagres, certamente, consegue nas
criaturas a verdadeira educao. Suprime os defeitos, aumenta os valores, agua os
sentidos e a inteligncia, afiana a soberania do esprito sobre a matria.206
No prefcio a Mangocho, Vigil define seu protagonista como emblemtico da
condio infantil, pois, a seu ver, os homens diferenciam-se uns dos outros apenas
quando adultos. Nesse sentido, qualquer criana poderia identificar-se com Mangocho,
filho de pais atenciosos e abastados, brindado com uma vida equilibrada e saudvel, rica
204

Ibidem, p. 82.
Ibidem, p. 144. Era preciso, nos primeiros anos de vida, aguar os sentidos da criana, por meio do
contato com o mundo, por meio da experimentao. Como exemplificou o autor, nas pginas 106 e 107:
A iniciao sensvel. Para o sentido do tato, convide-o a distinguir, com os olhos vedados, telas,
metais, madeiras, mrmore, algodo, l e diversos objetos. Para o ouvido, mostre-lhe as notas do piano
at que as nomeie facilmente. Para a educao do olfato, que tente reconhecer variadas flores pelo cheiro;
para o gosto, que realize a prova com pequena quantidades de sal, acar, limo, laranja, canela etc. (...)
Os resultados desta educao so, na realidade, magnficos e insuspeitados. impossvel triunfar na vida
sem o uso adequado dos sentidos, que propicia aguamento da observao. Grandiosas conquistas da
cincia, das artes e da indstria se devem a homens para quem o hbito de empregar bem os sentidos,
perceb-los para conhecer a realidade e desfazer o erro, permitiu-lhes alcanar a perfeio nas artes ou
converteu-os em geniais investigadores ou inventores.
206
Ibidem, p. 146.
205

102

em experincias intelectuais e imaginativas. Tambm, criana para quem os momentos


de tenso no resvalavam em dramas, seno pelos acontecimentos em si, pois o menino
perde a me e em seguida o pai, ao menos pela serenidade na forma de encar-los.
Na primeira metade do sculo XX, foi comum o recurso autobiografia por parte
de autores que queriam escrever para crianas. Falavam sobre a infncia em tom
memorialista,

sbio

saudosista,

descrevendo

com

complacncia

pequenas

traquinagens, expectativas, medos e conquistas experienciados.207


Em Mangocho, a narrativa transita das pequenas travessuras a situaes de
aprendizado no mbito das relaes sociais e com o mundo natural. O autor procura
colocar-se como cmplice da viso de mundo infantil, mas imprime nela as marcas de
sua releitura. O julgamento das experincias vividas feito a partir de referenciais
adultos. Assim, por exemplo, o protagonista uma criana ciente da superioridade da
inteligncia maternal, que felizmente intervm para evitar desastres. A certa altura,
Mangocho pondera: Desconhecamos o futebol, mas nossos jogos satisfaziam
plenamente as necessidades do desenvolvimento fsico e da sade. Exigiam-nos,
tambm, o aguamento dos sentidos.208
Nessa personagem, Vigil projeta princpios da conduta social ideal esperada de
uma criana. Mangocho choca-se com a ordem dada asperamente por uma menina a seu
empregado e constrange-se com o ato de dar esmola. De sua parte, costuma ler para o
negro Lorenzo, cocheiro de sua casa, analfabeto e amante do Martn Fierro, e sabe
apreciar os comentrios do mesmo acerca da obra.
Assim como ao respeito pelos humildes, Vigil exorta valorizao do trabalho de
qualquer natureza. A pedido do pai, Mangocho e os irmos varrem o ptio. O narrador
Mangocho adulto , ento conclui: Ignorvamos o valor dessa tarefa, e que ela reclama
esmero, pacincia e ordem.209 No universo ficcional de Vigil, esses princpios eram
particularmente importantes para as mulheres. Ao proibir Maria Elena de ir passear com
os amigos no domingo por no ter arrumado seu quarto, sua me argumenta:
Eu compreendo seu sofrimento, e maior ainda o meu por privar-lhe do
passeio; mas filha, muitos desgostos e amarguras esperam no mundo a
mulher desordenada. Hoje voc uma criana; amanh ser uma mulher; a
paz e a felicidade de uma famlia dependero de voc. Talvez voc agora me

207

o caso de Chico Carlo, da poetisa uruguaia Juana de Ibarbourou, amiga de Gabriela Mistral.
Publicado em 1944, o livro se tornou um clssico das leituras infantis na Argentina. IBARBOUROU, J.
de. Chico Carlo. Buenos Aires: Kapelusz, 1953.
208
VIGIL, C. C. Mangocho. 12a. ed. Buenos Aires: Atlntida, 1957; p. 51.
209
Ibidem, p. 74.

103

ache m. Quando for mais velha, compreender que lhe privei de uma
alegria para assegurar-lhe muitas outras.210

O catolicismo tambm integra a formao do menino, mas no lhe imposto. Seus


pais, apesar de crentes, no freqentam a igreja, e o fervor religioso desperta
espontaneamente em Mangocho, que decide por si passar a tomar parte em rituais
catlicos. Se a conscincia moral desenvolvia-se com base na autonomia e na liberdade
do indivduo, o mesmo se dava com a religio. Aos treze anos, quando o menino perde
o pai e a histria chega ao fim, ele j tinha firmeza e confiana interior para seguir
adiante, sozinho.
Nas obras infantis de Vigil, as mensagens humanistas e moralistas prevaleciam
sobre o quesito imaginao. El Manchado conta a histria de um grilo diferente dos
outros grilos tinha uma mancha branca na cabea, uma casa com vrias portas
escapatrias para casos de invaso, uma postura carismtica e otimista e presena de
esprito para ajudar os seres mais frgeis a enfrentar situaes de apuro. Personagem
individualizada, suas aes eram motivadas pela prpria conscincia e criatividade, e
transpunham condicionamentos naturais prprios de cada espcie, mais marcantes nas
demais personagens animais do livro.211 Manchado era tambm a figura que mais
claramente representava modelos desejveis de conduta humana.
Um dia, resolve navegar o rio sobre uma folha e, levado pela correnteza, vai parar
no paraso dos grilos. L, tudo era paz e felicidade: no era preciso esconder-se
durante o dia dos animais ameaadores, havia fartura de comida, muitos jogos e muita
msica. Desfrutou de tudo isso durante uma temporada, logo se fazendo querido pelos
habitantes do paraso. Entretanto, recusou o convite para l se estabelecer. Sem que
ningum visse, pegou carona em um barco que subia o rio e voltou para casa, onde j
fazia muita falta.
Retomou ento a vida de antes, cuidando de seu irmozinho que ficara cego ao
queimar as antenas, e guiando os companheiros na busca de gua, alimentos e
210

Ibidem, p. 108.
O caracol, por exemplo, que no incio da histria procura humilhar Manchado comparando sua casa
mvel precria habitao do grilo, , como todo caracol, naturalmente vaidoso. A revolta dos
companheiros de Machado contra a invaso de sua casa por rs, por exemplo, sucedida do seguinte
esclarecimento por parte do narrador: O carinho por sua casa uma das mais curiosas particularidades
dos grilos. Fora dela so tmidos, incapazes de atacar nenhum ser vivo, mansos e at bondosos com seus
congneres. Nem sequer se mostram egostas ou grosseiros ao compartilhar algum manjar. Mas ao que
ousa, nem sequer entrar, mas simplesmente aproximar-se da entrada de uma casa, o dono acomete com
furor e crueldade impressionantes.(...) VIGIL, C. C. El Manchado. 3a. ed. Buenos Aires: Atlntida,
1947; p. 44.
211

104

segurana. Assim termina a histria, sem qualquer desenlace, indicando a continuidade


das pequenas tenses e alegrias cotidianas, experincias dispersas alinhavadas apenas
pela participao da personagem central.
E com esse tom segue a obra de Vigil. Em Los escarabajos y la moneda de oro,
um casal de besouros humildes e trabalhadores v sua vida convulsionada por uma
moeda de ouro que um homem deixara cair na entrada de sua casa.
Ricos e ociosos havia feito deles o destino e, como tais, entendiavam-se
tanto quanto uma ostra. (...) Mas a vida tem suas voltas e mudanas
imprevistas. (...) Ningum est seguro no pedestal em que se sente colocado.
(...) Considerados ricos, receberam inmeras atenes e homenagens.
Esquecidos de quem eram, distanciaram-se de sua condio e de seu destino;
fizeram-se arrogantes, pretenciosos, caprichosos e inteis.212

Chegou o dia em que outro homem, de passagem, avistou a moeda no cho,


agachou-se para peg-la e foi-se embora. Com a fortuna, foram-se os bajuladores do
casal, de pronto convertidos em tratantes. A princpio a contragosto, mas logo
arrependidos de buscar ser o que no eram, os besouros retomaram seus antigos hbitos.
E assim, esquecidos daquele pesadelo da riqueza e das honras vs, recomearam a vida
humilde e tranqila de besouros artesos de bolas, a vida que para eles significava
felicidade.213
Como Manchado, os besouros no encontraram realizao na vida fcil e opulenta.
Acabaram por deixar o paraso em nome de um cotidiano singelo e laborioso, que os
aproximava dos outros seres, ao invs de marcar distncias e hierarquias. Daqueles que
se destacavam, pelo destino ou por mrito, esperava-se simplicidade e solidariedade, e
no arrogncia e descaso.
O escritor pertencia a uma famlia com trajetria de atuao poltica e jornalstica.
Seu pai era dono do jornal uruguaio La Ley, foco de resistncia contra a ditadura de
Latorre.214 Depois de formar-se em Cincias e Letras em Montevidu, Vigil comeou a
escrever poemas, alguns dos quais publicados por uma revista dirigida por Jos Enrique
Rod. Abraou ele prprio ideais americanistas, que exaltavam a unio e a fraternidade
entre os povos deste continente, e que tiveram seu teor pacifista intensificado com a
ecloso da I Guerra Mundial. Em 1901, Vigil fundou uma revista poltico-literria
difusora desses ideais, La Alborada, que obteve significativo xito. Em 1911, j
estabelecido em Buenos Aires, criou o peridico Mundo Argentino, que chegou a contar
212
213

VIGIL, C. C. Los escarabajos y la moneda de oro. Buenos Aires: Atlntida, 1927; p. 47


Ibidem, p. 52.

105

com colaboradores renomados. Paralelamente, assumiu a direo da conhecida revista


El Hogar. Em 1918, foi a vez de fundar a revista Atlntida, pedra angular da editora
Atlntida.
Arauto do pacifismo e do americanismo, o que lhe rendeu o apoio de diversos
pases do continente para candidatar-se ao prmio Nobel da Paz, Constancio C. Vigil
nutriu um humanismo cristo tributrio da Encclica Rerum Renovarum, que orientou a
Igreja a dedicar maior ateno noo de justia social.215 Suas obras valorizavam
menos as instituies catlicas do que uma prtica social que exprimisse seus
princpios. provvel que isso tenha contribudo para que seus livros fossem bem
recebidos por um sistema educacional laico em suas origens, mas, h que se lembrar,
crescentemente desde princpios do sculo XX, e oficialmente a partir de fins da dcada
de 1930, aberto ao catolicismo.216
O humanismo cristo que Vigil queria apresentar s crianas era mais lmpido nos
livros do que na obra do escritor que mais se consagrou na Argentina: a revista infantil
semanal Billiken, lanada pela editora Atlntida em 1919 e publicada at hoje. Seu xito
foi tal e to prolongado que, na edio comemorativa dos 80 anos da revista, em 1999,
Mempo Giardinelli, exilado no Mxico durante a ditadura militar, testemunhou:
Quando nosso pas recuperou a democracia, ao voltar eu tinha vrios
assuntos pendentes: visitar alguns amigos, plantar uma rvore em memria
de meus desaparecidos, nadar no Paran, empanturrar-me de sorvetes de
214

Ver DONGHI, T. H. Histria da Amrica Latina. 3a. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1975; p. 192.
Acerca das concepes crists de Vigil, ver VILLARONGA, Luis. El sembrador. San Juan, Porto
Rico: Biblioteca de autores puertoriqueos, 1939.
216
A obrigatoriedade do ensino religioso permeou os debates pedaggicos que antecederam a sano da
Ley de Educacin Comn, em 1884. Prevaleceu o projeto liberal de uma escola laica, obrigatria e
gratuita. Em princpios do sculo XX, entretanto, na gesto de J. M. Ramos Meja (1849-1914) frente
do Consejo Nacional de Educacin, o princpio do laicismo comeou a ser relativizado. Em 1912,
estabelecem-se programas analticos nos cursos de instruo moral de quinto e sexto graus, que tornam
compulsrio o ensino de nossos deveres para com Deus. Aps o golpe de Estado apoiado pela direita
nacionalista em 1930 de forte orientao catlica ganharam espao as vertentes defensoras da
educao religiosa. Segundo Adriana Puiggrs, em 1937 foi decretada a obrigatoriedade do ensino
religioso na provncia de Buenos Aires. A escalada culminaria com o decreto 18.411 de 31/12/43,
quando ocupava a presidncia provisria da Nao Pedro P. Ramrez e era seu ministro da educao
Gustavo Martnez Zubria [Hugo Wast]. Institua-se o ensino da religio catlica nas escolas pblicas,
primrias, ps-primrias, secundrias e especiais. O decreto mencionado tomaria fora de lei pela 12.978
promulgada pelo Congresso da Nao em 29/05/47, ou seja, durante a primeira presidncia de Juan D.
Pern. Para fins de comparao com o caso brasileiro, na mesma poca, vale destacar que o discurso
nacionalista catlico era predominante na poca sobre o liberal catlico, que apenas comeava a
desenvolver-se. No estava interessado em desenvolver um sistema de educao privada mas a
centralizao da educao baseada na Doutrina e na Verdade a partir da escola pblica. Sua profunda
posio anti-sarmientina era contra o laicismo e o democratismo, no contra o postulado liberal de um
sistema de educao estatal. A criao da Inspeccin Tcnica General de Incorporados, em 1936, refletiu
intentos de setores governamentais para controlar a educao particular e a Inspeccin no foi ainda
cenrio de presses significativas para lograr o estabelecimento de subsdios ao ensino mdio e superior
privados. PUIGGRS, A., op. cit., p. 79-80.
215

106

doce de leite e comprar umas Billiken em uma banca, l-las e mand-las de


presente a uns amigos mexicanos (...).217

A multiplicidade de contribuies que compunham a revista, embora submetidas a


um s crivo editorial, suavizavam as marcas vigilianas sobre seu contedo e sua forma.
A idia da formao das crianas como um processo prazeroso que enfatizasse a
educao moral, mas tambm estimulasse a inteligncia e a curiosidade por
informaes, esteve no cerne do projeto da revista.218 Na capa de seu primeiro nmero
figurava um menino com ar levado e confiante, roupa desajeitada, curativos pelo corpo
e uma bola embaixo do brao. A legenda: El campen de la temporada. A
contemplao dessa imagem gera a impresso de que, nas pginas seguintes, se
assumir o tom de As aventuras de Tom Sawyer e se lanar por terra a representao do
bom menino, obediente, respeitoso, estudioso, responsvel..., via de regra alimentada
pela escola argentina da poca. No entanto, as mencionadas qualidades encontraram sim
lugar em sees internas da revista, a qual desde o princpio recebeu tima acolhida no
ambiente escolar e, a partir dos anos 1940, identificou-se crescentemente com o mesmo.
Em Los hombres ilustres del Billiken, hroes en los medios y en la escuela, Mirta
Varela buscou analisar ambigidades presentes nesse projeto editorial, que ajudam a
explicar seu xito ao mesmo tempo no campo cultural em geral e junto a instituies
educacionais.
Apesar de tratar-se de um projeto decididamente periodstico e empresarial,
Billiken entrou na escola de maneira legtima: no enfrentou resistncias do
sistema nem dos docentes. Mas Billiken muito mais do que um instrumento
escolar: a inovao tcnica, a apresentao grfica, as ilustraes, a
impresso colorida, a atualizao em certas reas, no estiveram unicamente
a servio dos saberes escolares. (...) Billiken estabelece sua relao com o
tempo livre com um critrio mais amplo: permite a entrada do humor, as
referncias ao baile, ao plebeu. Resulta uma revista muito mais heterodoxa
que a escola, com critrios de classificao mais flexveis. (...)219
217

Billiken: 1919-1999, edicin especial. La vuelta a la infancia en 80 aos. Buenos Aires, n. 4170,
noviembre de 1999; p. 54. Nesta e noutras fontes, so abundantes os depoimentos que atestam o prestgio
de Billiken at os anos 1950.
218
De acordo com Varela, salvo as Efemrides, que tambm apareciam em outras revistas para adultos,
no h nos primeiros nmeros sees de possvel utilidade na escola. Billiken, j dissemos, la revista de
los nios e o fato de a revista aparecer em novembro, estando to prximo o recesso escolar de vero,
um dado imprescindvel na reconstruo de sua estratgia de mercado, estratgia que no abandona,
apesar de sua aparente escolarizao. No Boletn semanal del Editorial Atlntida (n. 3, 20/12/32) so
numerosas as recomendaes desse tipo: Billiken. Entre as sries ilustradas, continua publicando as
extraordinrias aventuras de Chang. As frias, em que as crianas tm maior tempo para o recreio, so um
momento oportuno para aumentar a venda. Ateno. (...). VARELA, M., op. cit., p. 29.
219
A heterogeneidade dos materiais que formam a revista um dos pontos de disputa e de conflito que a
revista estabeleceu com os meios. Esses puderam incorporar precocemente saberes, gneros, lgicas e
matrizes em muitos casos pertencentes cultura popular, sobretudo, aquilo que recordava a oralidade
que a escola no s censurou como tambm combateu ativamente. A escola teve funcionamento mais

107

Afinal, se na primeira metade do sculo XX a escola argentina produziu um pas


alfabetizado, a formao de um pblico leitor dependeu, tambm, do desenvolvimento
da indstria editorial e de peridicos.
Billiken no est alheia a esse crculo no qual a escola requisito para a
leitura, mas no consegue definir uma esttica valiosa. Para ser culto no
basta ir escola. Billiken um produto dessa tenso: a cultura universal, os
grandes poetas, os msicos clebres. Em verses compendiadas. (...) A
cultura universal e as frmulas do jornalismo norte-americano. A
legitimidade e o xito. Billiken arma um panteo bem ecltico.220

Por um lado a revista integrava, no perodo que este trabalho enfoca, historietas e
tiras divertidas, notcias sobre leitores de Billiken que, a partir de 1921, passaram a
formar comits , contos de fadas e novelas publicados em partes, maquetes para
recortar e montar, entre outras brincadeiras, notcias sobre eventos esportistas
infantis.221 Por outro, sempre trazia uma mensagem para pensar do estilo, A
lealdade vale mais que o dinheiro (1920), O malvado no pode ser feliz (1930), Se
economizar voc nunca ser peso para os demais (1940), No deixe passar o tempo
sem aperfeioar sua alma , notas sobre a atualidade, mensagens pacifistas,
curiosidades cientficas, referncias histricas, descritas em tom de divulgao, e a
biografia de homens ilustres.222
As biografias, por exemplo para se tormar um gnero que expressava valores
tnicos da publicao , eram curtas, aproximando-se de um gnero jornalstico muito
rgido e monolgico quanto incorporao de conhecimentos (...) A hiptese de nosso trabalho que
Billiken serviu de modelo para essa relao: no foi necessrio que a escola transformasse a revista
porque ela mesma se apresentou escolarizada. Ibidem, p. 78-81.
220
Ibidem, p. 133.
221
Eis os nomes de alguns dos comits Billiken: Nobreza da alma, Unidos para o bem. A prpria
revista sugeria esses nomes, como Corazn, Armonia, Tolerancia, Dulzura, Unin, Caridad
etc.
Entre as sees fixas estavam, nas dcadas em questo: Rincn de las hadas, Cuentos para los ms
chicos, Los hroes de la fantasa, com curiosidades sobre os mais clssicos desses contos, La infancia
de...., Teatro Billiken, e ainda historietas ou sees assinadas, em que uma personagem se punha em
contato direto com as crianas, para contar-lhes uma histria, os acontecimentos da semana ou mostrarlhes como realizar um trabalho manual.
Algumas das histrias que a revista publicou em captulos foram, Cedric, historia de un nio
norteamericano, de Frances Hodgson Burnett, Aventuras de Pinocho na China, retiradas dos Cuentos de
Calleja, El mono relojero, de Vigil e diversos contos de fadas. Conforme consulta feita a alguns
exemplares de Billiken dos anos 1920 na Biblioteca Nacional argentina.
222
As biografias foram ganhando crescente importncia nas pginas de Billiken, o que repercutiu na
editora Atlntida, que passou a publicar em livros narrativas mais extensas desse gnero. Criou-se a
Coleccin Verde, sobre vidas famosas, da qual derivaram as sries Grandes Musicos, Grandes
inventores, Grandes Figuras de Roma, Infancia de los Grandes Hombres, Hroes de la Ciencia,
Madres de grandes Hombres. A srie Los Hroes del frica Misteriosa trazia biografias mais breves.

108

popular na poca que buscava definir, segundo Mirta Varela, o homem a partir de
anedotas. A revista destacava o perodo da infncia de seus heris, explorando projees
de certas experincias sobre sua vida adulta.
Comparadas s dos livros de leitura escolar, as biografias de Billiken eram um
recreio para a intriga, o suspense, a picardia da anedota e o melodrama.223 Os livros
de leitura privilegiavam o modelo herico, que tendia a achatar e a cristalizar as
personagens, distanciando-as tanto do homem comum, que j no podia lhes servir
como modelo. Em verdade, essas biografias no deviam ser imitadas, apenas
conhecidas, como elemento da formao de bons cidados.
J em Billiken, valorizava-se o modelo de self-made man, o homem que passa da
misria e da ignorncia fortuna e fama graas a seu esforo e inteligncia. Benjamin
Franklin e Thomas Edison eram dois casos exemplares nesse sentido. Identificar-se com
eles tinha uma finalidade pragmtica, ausente na apreciao dos patriotas dos livros de
leitura.
O heri e o self-made man vinculam-se dessa maneira com dois aspectos
distintos da modernidade. Enquanto o heri necessrio para a construo
da idia de Nao, o self-made man a prova de que o progresso efetivo.224

Assim, como conclui Mirta Varela, se Billiken buscou apoiar-se na escola para
legitimar-se e difundir-se, seus significados sociais e culturais extrapolaram essa esfera.
Na Argentina das dcadas de 1920, 1930 e 1940, a revista ajudou a transformar a
capacidade de ler dos alunos do curso primrio em hbito de leitura no restrito s
obrigaes estudantis, a dinamizar outros canais de circulao da cultura letrada que no
a escola como bancas de jornal, livrarias, bibliotecas, comits de leitores , e a
sistematizar outros contedos e gneros de escrita para crianas, que se tornavam
merecedoras de bens culturais especficos. Delas a sociedade exigiria, quando
ingressassem na vida adulta, uma formao mais completa, uma postura mais autnoma
e mais ativa, capaz de fazer face a uma civilizao em mudana, segundo a clssica
proposio de Kilpatrick.225
Billiken interagiu com significativa autonomia com o sistema educacional
montado pelo Estado, buscando complement-lo ao mesmo tempo em que satisfazia
A Coleccin Azul de Conocimiento de Amrica tambm inclua biografias de personagens como San
Martn, S. Bolvar e A. Lincoln.
223
Ibidem, p. 125.
224
Ibidem, p. 126.
225
Cf. KILPATRICK, W. H. Educao para uma civilizao em mudana. So Paulo: Melhoramentos,
1933.

109

novas demandas de uma sociedade alfabetizada, definia novos parmetros para a


formao das crianas no apenas como cidados nacionais ou seres morais
idealizados por Vigil nos livros, mas como indivduos modernos habilitados a vencer na
vida e contribuia para a ampliao dos horizontes culturais das mesmas. Valendo-se
de linguagens e canais de difuso diversificados, a revista abriu em seu corpo brechas
para a fina irreverncia, o pragmatismo, a imaginao, a esttica literria e visual e o
humor, brechas que os livros infantis argentinos da poca nem sempre se dispuseram a
explorar nem mesmo os de Constancio C. Vigil. Talvez para os livros identificados
com prticas de leitura mais intensivas fosse difcil romper com formas estabelecidas,
que lhe cobravam severa conscincia de seu teor educacional, que prescreviam sua
produo e circulao. A imagem do menino travesso na capa de Billiken falava
diretamente s crianas que, sem precisar de grandes dribles, esgueiravam-se para espiar
uma banca de jornal. Ainda que de forma alguma tudo na revista fosse desafio s
concepes de infncia, educao e leitura em voga, ou tudo nos livros fosse
conformismo, as chaves scio-culturais de um e de outro gnero sugeriam-lhes, na
Argentina de ento, possibilidades diferenciadas.

b. Javier Villafae e o teatro de tteres: um contraponto


Fenmeno prximo ao de Billiken, apesar do alcance mais restrito, verificou-se
com o teatro de tteres de Javier Villafae. Em busca da fico argentina para crianas,
no pude deixar de considerar outras formas que esta assumiu, quando conquistaram
certo reconhecimento dos contemporneos e veicularam concepes sobre a infncia e o
papel da literatura em sua formao, importantes para o perodo.
Estas dialogavam com princpios escolanovistas, e iniciativas educacionais nessa
linha acolheram com entusiasmo o trabalho de Villafae. Sua obra representou uma
alternativa no cenrio da literatura infantil argentina de at meados do sculo XX.
Deixou de lado as evocaes nacionalistas, e tambm o tom moralista e didtico que
tendia a prevalecer nas produes da poca. Centrou-se nas dimenses ldicas,
imaginativas e poticas da literatura. J na dcada de 1930, o escritor abriu um caminho
que trilharia at o fim da vida, nos anos 1990, afinado com conceitos sobre literatura

110

infantil que se imporiam no pas a partir de meados do sculo. Caminho que, hoje,
mantm seus livros nas livrarias.
Na obra de Villafae, a verso do texto em livro era apenas uma das formas
concebidas para comunicar-se com as crianas. Narrativas originrias da tradio oral
espanhola ou latinoamericana ganhavam nova expresso por meio de bonecos, eram
desenhadas ou reencenadas pelas crianas espectadoras e, quem sabe, formalizadas em
livros.226 Em outros casos, romances como D. Quixote de la Mancha eram transportados
das pginas que os guardavam para o palco saltimbanco do titeriteiro. Alm dos textos
de autoria prpria, Villafae fazia adaptaes de obras literrias e de contos extrados da
tradio oral popular.
Nascido em Buenos Aires em 1909, Jos Javier Villafae cedo tornou-se
freqentador de apresentaes de teatro de tteres realizadas no jardim zoolgico da
cidade e, um pouco mais tarde, por imigrantes sicilianos no bairro da Boca, s quais
assistiam velhos italianos, marinheiros e trabalhadores do porto. Como relatou
posteriormente:
Perto do Riachuelo houve apresentaes durante vrios anos dos
maravilhosos tteres de San Carlino. Esses bonecos foram trazidos da
Amrica por dona Carolina Ligatti e don Bastin de Terranova, ambos
descendentes de antigas famlias de marionetistas; titeriteiros seus avs, seus
pais, que tinham na Siclia um dos mais famosos teatros de marionetes. (...)
Este casal viajou durante muitos anos com o Teatro de San Carlino. (...) Em
1898 desembarcaram no Brasil. Em So Paulo abriram as portas de seu
teatro, e depois de doze anos de xito viajaram Argentina (...) Em La Boca,
num cinema da rua Olavarra, instalaram seu teatro. (...)
Ali, h mais de trs dcadas, os vi pela primeira vez. Era ento estudante do
Colegio Nacional. Essa noite as marionetes de San Carlino me fizeram viver
em um mundo de magia. Ali comecei a amar os tteres. Reis, princesas,
magos, lees, centauros e medusas; guerreiros com elmos, escudos e espadas
reluzentes; cavaleiros que lutavam com (...) drages, diabos e gigantes; anjos
que andavam pelo ar e desciam terra para recolher a alma dos justos e subilas ao cu; bruxos que incendiavam cidades; barcos navegando em um mar
agitado, com monstros marinhos e peixes coloridos. (...)

226

Sobre a especificidade dos textos compostos para representaes teatrais, bom lembrar as
consideraes de Roger Chartier sobre a Europa moderna: Nas edies impressas das peas de teatro dos
sculos XVI e XVII a comdia espanhola, o drama elisabeteano e o teatro clssico francs, em especial
a comdia , encontra-se no mago de todos os prefcios, prlogos ou avisos aos leitores, a idia-chave
segundo a qual o texto no feito para ser impresso. O teatro no feito para que um leitor o leia numa
edio sada dos prelos, ele feito para ser encenado. isso que Molire chama de ao ou jogo do
teatro. (...) a priori ilegtimo separar o texto teatral daquilo que lhe d vida: a voz dos atores e a
audio dos espectadores. CHARTIER, R. A aventura do livro do leitor ao navegador: conversaes com
Jean Lebrun. So Paulo: Editora UNESP, 1998; p. 26-27.

111

Repeti as visitas ao Teatro San Carlino. Esse ano representavam a obra mais
importante do repertrio: Historia de Carlomagno y los Doce Pares de
Francia. (...)227

De acordo com o escritor, o teatro de tteres ganhou espao no pas nos anos 1920
e 1930, fomentado pela vinda de artistas europeus e por crescentes iniciativas de artistas
argentinos. Do teatro La Sirena, em Buenos Aires, temos notcias de montagens feitas
em 1934 especialmente para crianas, pblico que anos depois Villafae viria a
privilegiar:
Em 1922 visitaram pela primeira vez a Argentina os Piccoli de Podrecca.
Debutaram no Teatro Cervantes com La bella durmiente del bosque, com
msica de Respighi. (...)
No Teatro Avenida, de Buenos Aires, em 1934, depois da estria de Bodas
de sangre, Federico Garca Lorca e outro grupo de artistas argentinos (...)
ofereceu uma inesquecvel exibio de tteres (...).
O teatro de tteres La Sirena fez em Buenos Aires, em Diapasn, no ano de
1934, algumas representaes para crianas. A cenografia e os bonecos
foram feitos por Horacio Butler e Silvina Ocampo, e entre os animadores
figurava Alberto Morera, que mais tarde no tablado La Nave colocou em
cena o teatro primitivo espanhol.228

A obra de Villafae para teatro de tteres, seus contos e seus poemas, traziam a
marca desses intercmbios culturais transocenicos, que aproximavam esferas da cultura
popular e erudita, que faziam reviver histrias da Europa cavalheiresca na Buenos
Aires modernizante, assim como nas cidadezinhas e povoados alcanados pelo
saltimbanco.229
227

VILLAFAE, J. Los tteres en la Argentina. In. Antologa: obra y recompilaciones. Buenos Aires:
Sudamericana, 1990; p. 233-234.
228
Ibidem, p. 237.
229
Mas que elegncia est
o senhor titeriteiro!
Uma casaca de pano,
cala marinheiro,
botas de sola dupla
e um gorro cor de cu.
Ah! Vejam-no quando fala
e leva a mo ao peito
e lhe faz sombra na testa
um punhado de cabelos.
Bem poderia passar
por um senhor de outros tempos
- Espanha dos fidalgos
- e caravelas ao vento
e dizer se lhe der vontade:
- Deixei trinta mouros mortos...
Ou: - Uma vez por uma dama...
Ou: - Ontem sa de um convento...

112

Durante o servio militar, em meio aos esforos para alfabetizar colegas e


organizar uma biblioteca, Villafae comeou a escrever. Pouco depois, em 1933,
concebeu com um amigo, Juan Pedro Ramos, La Andariega um teatro itinerante de
tteres, montado sobre uma carroa, com a qual percorreria, anos a fio, o interior da
Argentina e de pases vizinhos.
Da obra Tteres de la Andariega, publicada em 1936, constavam peas bufas que
no distinguiam o pblico infantil do adulto. El fantasma, obra inaugural da troupe,
escrita por Villafae, comea com a advertncia do Maese Trotamundos, o mais velho
dos bonecos:
Pblico! No se assuste, pblico! Vocs vero um fantasma, que ri e
caminha como o mais autntico dos fantasmas (...) Como esse so todos os
fantasmas do mundo. Eu sei que aqui entre os presentes h um homem que
vive acossado pela sombra de um fantasma. E da vez passada chegou a
dizer-me:
- Sabe o senhor, Mestre Trotamundos, o que um fantasma?... uma alma
em pena com manto negro!
Amigo!(...) No me faa rir! Uma alma em pena com um manto negro!
Sei...! Sei...! (...) Abra bem os olhos e ver, meu amigo, o que um
fantasma. (...)230

Trata-se da histria de um falso fantasma que prega sustos em um homem e exige


que ele saia de sua casa deixando sua mulher sozinha. Desconfiado, o marido decide
certo dia espionar a casa para ver o que se fazia na sua ausncia. Ao ver sua mulher
danando com o fantasma, ganha coragem para desmascar-lo e descobre tratar-se de
um velho amigo. Aps a cena de fria do marido, Trotamundos conclui: Em casa de
solteiros no h fantasmas!
Textos encenados, reunidos no livro Teatro de Tteres, de 1943, expressavam o
mesmo tom burlesco. No prefcio obra, Villafae explicitou o sentido que atribua
sua misso: fazer rir e pensar ao mesmo tempo ao que sobra o po e ao que falta, ao
velho e a criana, menina apaixonada, ao estudante distrado, ao campons e ao

E ningum pode duvidar,


tudo o que ele diz est certo. (...)
VILLAFAE, J. Romance del seor Titiritero. In. ___. Antologa: obra y recompilaciones. Buenos Aires:
Sudamericana, 1990; p. 156. (texto originalmente publicado em Coplas, poemas y canciones, de 1938)
230

VILLAFAE, J. El fantasma. In. ___. Antologa: obra y recompilaciones. Buenos Aires:


Sudamericana, 1990; p. 156. Ibidem, p. 187-188. (texto originalmente publicado em Tteres de La
Andariega, de 1936)

113

operrio.231 Ao abrirem-se as cortinas para a encenao de El pcaro burlado,


anunciava-se:
Respeitvel pblico. Damas, cavalheiros e crianas. Vero a obra intitulada:
Chmpete-Chmpata ou El pcaro burlado. Porque nesta velha histria,
onde intervm as seguintes personagens, Narign, Galerita e el Comisario, o
pcaro sai enganado. Vendo e ouvindo, olhando e escutando, vocs damas,
cavalheiros e crianas, vo rir com toda vontade.232

Narign encontra uma sacola cheia de laranjas pendurada numa rvore e resolve,
furtivamente, peg-la para si. Entretanto, no percebera o policial escondido atrs da
rvore, que lhe ordena que largue a bolsa. Narign foge em disparada e, depois de
conseguir escond-la embaixo de sua cama, pede ajuda ao amigo Galerita para driblar o
policial. Galerita concorda, desde que depois dividissem as laranjas. Quando o policial
os alcana, pedindo explicaes, Narign s lhe responde dizendo ora chmpete ora
chmpata, como lhe indicara o amigo. A estratgia funciona e o policial, irritadssimo,
acaba indo embora. Galerita felicita o comparsa e lhe cobra sua metade das laranjas.
Narign, contudo, aprendera bem o golpe. Desconversa, respondendo-lhe apenas ora
chmpete ora chmpata.
Em sua primeira viagem com La Andariega em 1937, quando tinha 28 anos, o
titeriteiro passou por diversos lugarejos da regio de Uruguaiana. Embora se
apresentasse em espanhol, conta que era perfeitamente entendido pelo pblico
brasileiro. Pouco depois, a poetisa Gabriela Mistral, que foi consulesa do Chile entre
ns de 1939 a 1943 e era admiradora das atividades de Villafae, convidou-o para vir ao
Rio de Janeiro: Venha com seu teatro e seus fantoches, escreveu-lhe (...) Ensine-me
esse trabalho maravilhoso. Desta maneira, no dia em que eu morrer e for para o cu,
poderei entreter e divertir os anjos.233
Ele visitou o Rio em 1941, hospedando-se por alguns meses na casa do escritor
Rubem Braga. Identificou-se com a preocupao de Braga em promover um estilo e
uso da lngua brasileira, com maior independncia em relao s formas lusitanas,
pois perseguia o mesmo com respeito s espanholas.234
231
MEDINA, P. Historias de ida y vuelta. In. VILLAFAE, J. Antologa: obra y recompilaciones.
Buenos Aires: Sudamericana, 1990; p. 56.
232
VILLAFAE, J. El picaro burlado. In.___. Antologa: obra y recompilaciones. Buenos Aires:
Sudamericana, 1990; p. 197. (texto originalmente publicado em Teatro de Tteres, de 1943).
233
Mistral apud MEDINA, P. Viagens do bonequeiro Javier Villafae no Brasil. Continente Sul Sur.
Revista do Instituto Estadual do Livro (Porto Alegre), 1997; p. 146.
234
MEDINA, P. Viagens do bonequeiro Javier Villafae no Brasil. Continente Sul Sur. Revista do
Instituto Estadual do Livro (Porto Alegre), 1997; p. 150. Villafae sustentava a mesma posio com
relao ao castelhano, o que chegou a lhe causar alguns problemas. Relatou a propsito do poema El

114

Enquanto esteve no Rio, o titereiro costumava passar os domingos na casa do


poeta Manuel Bandeira, onde almoavam, conversavam e faziam fantoches juntos. Por
intermdio de Gabriela Mistral, conheceu outros expoentes do mundo artstico e
intelectual brasileiro, como Carlos Drummond de Andrade, Vinicius de Moraes e
Cndido Portinari, que chegou a criar a cenografia para uma pea sua. Tambm o pintor
argentino Caryb, que nessa poca vivia no Brasil, fez vrios cenrios para peas de
Villafae. Mais tarde, este lembraria:
Vrias vezes estive com Carlos Drummond de Andrade, poeta que
desenvolveu uma intensa procura da temtica de origem brasileira na sua
produo literria. Falamos muito da poesia de nossos pases. Manuel
Bandeira, assim como Carlos Drummond de Andrade, no se dedicava
exclusivamente escrita de poesias para crianas, embora muito de sua
produo potica, pela simplicidade, frescor, clareza e excelente ritmo,
sejam poemas para a infncia. Manuel viveu intensamente a vida cultural do
Rio: lembro muito bem que, como poeta, ele sentia a influncia da literatura
oral, o modernismo e, como todo poeta, esteve sempre alerta s mudanas e
s novas vozes nessa arte que compartilhamos com todo prazer.235

Chegou a encontrar-se mais de uma vez com Monteiro Lobato, cujas idias,
afirmou, o impressionaram muito. Conta tambm que leu com grande entusiasmo
Urups e toda a obra infantil do escritor. Voltou a encontr-lo quando Lobato se
estabeleceu na Argentina, onde, segundo o titereiro, seus livros infantis alcanaram
xito total.
Ao mesmo tempo em que tomava contato com representantes e tendncias das
artes no Brasil, Villafae ajudou a difundir o teatro de tteres no pas, tendo exercido,

Gallo Pinto (de Coplas, poemas y canciones, de 1938): El Gallo Pinto foi selecionado para ensinar
castelhano s crianas latinoamericanas que viviam nos Estados Unidos. Mas na Argentina as autoridades
no o aceitaram porque diziam que estava escrito num castelhano incorreto. Ns, felizmente, no usamos
um castelhano correto de acordo com as regras da Real Academia Espanhola. Falamos um espanhol
chileno, um espanhol venezuelano, ou um espanhol argentino riqussimo, diferente e cheio de vitalidade.
Antes os escritores latinoamericanos no escreviam mas traduziam o espanhol da Espanha. E resultavam,
via de regra, ms tradues. Agora no. Agora ns estamos sacudindo esse colonialismo cultural.
MEDINA, P. Historias de ida y vuelta. In. VILLAFAE, J. Antologa: obra y recompilaciones. Buenos
Aires: Sudamericana, 1990; p. 74-75.
235

Ibidem, p. 149.
Villafae voltou ao Rio de Janeiro em 1945, sob auspcios do Departamento de Relaes Culturais
Internacionais da Chancelaria Argentina e do Instituto Nacional de Cooperao Intelectual, para expor
pinturas e desenhos de crianas argentinas que ele fora colhendo nas provncias de seu pas por onde
passara. Graas mediao do embaixador argentino no Brasil, a exposio foi realizada numa sala do
Ministrio de Educao no Rio de Janeiro. Crianas de diferentes escolas visitaram a exposio e viram
Villafae fazer bonecos, enquanto contava como tinha reunido aqueles desenhos e pinturas.

115

por exemplo, um papel importante na formao artstica de Maria Clara Machado.236


Em entrevista revista Mamulengo, Machado relatou:
Na verdade, comecei a amar os bonecos quando o famoso bonequeiro Javier
Villafae esteve na minha casa da rua Visconde de Piraj, 487, onde meu
pai, Anbal Machado, reuniu os amigos, intelectuais e artistas dos anos
1940/50, para uma apresentao. Marinha Portocarrero (ou seja, Tnia
Carrero) e eu fomos convidadas por Villafae para fazer parte da
apresentao. De repente, e sem experincia nenhuma, eu me via
manipulando os bonecos de luvas. Foi tanto o fascnio que senti que pensei
em procurar uma escola no Rio para poder aprender tudo sobre bonecos.
Coincidentemente a escola Pestalozzi do Brasil estava oferecendo um curso
de teatros de bonecos. (...) Aps este curso, eu mesma comecei a construir
meus bonecos.237

A professora de dramaturgia de Maria Clara nesse curso foi Ceclia Meireles, cuja
casa Villafae tambm freqentou durante a estadia no Rio de Janeiro. Meireles chegou
a dedicar-se ao teatro de bonecos, tendo escrito a pea O Natal do menino atrasado,
representada na sede Sociedade Pestalozzi, naquela cidade.238
O vnculo mais estreito e rico em desdobramentos profissionais que Villafae
estabeleceu no Brasil foi com o educador Augusto Rodrigues, adepto da concepo de
educao pela arte e fundador, nessa poca, da Escolinha de Arte do Rio de Janeiro. Por
intermdio de Augusto Rodrigues, realizaram-se mltiplas apresentaes dos tteres
236

Sobre Maria Clara Machado, autora, entre outros, da pea Pluft, o fantasminha, ver CAMPOS, C. de
A. Maria Clara Machado. So Paulo: EDUSP, 1998. O livro da escritora Como fazer um teatrinho de
bonecos recebeu um parecer de Loureno Filho para a editora Melhoramentos em 1951:
(originais datilografados com 68 pginas; acompanham anexos, para exemplo das ilustraes do
trabalho)
A prtica do teatrinho de bonecos, especialmente de fantoches, a ser praticada nas escolas e centros de
recreao infantil, hoje reconhecida como til. Em nosso pas, como em outros, comea a haver um
movimento de difuso desse processo, de que tm sido feitos ensaios no Instituto Pestalozzi, no Rio de
Janeiro e em escolas de Minas Gerais.
A A., que tem participado desse movimento, apresenta nestes originais um pequeno guia prtico da
especialidade, no qual fornece algumas notas relativas ao histrico e ao valor social do teatro de bonecos,
sua classificao e normas de construo, inclusive quanto feitura e pintura dos fantoches. Apresenta,
em seguida, doze pequenas peas, de valor muito varivel.
Muito embora se tivesse pedido apenas parecer, fizemos reviso at a pg. 30, pois embora a linguagem
seja geralmente boa, no sentido de sua vivacidade e naturalidade, carece de emendas, para maior
equilbrio. Por outro lado, a A. copiou no texto corrente indicaes sobre as ilustraes que prope, e que
so as de pequenos que esto juntos a estes originais.
O trabalho bom, e creio que haver interesse em edit-lo, em formato atraente e bem ilustrado.
A A. poderia, porm, reduzir as 12 peas de exemplificao apenas a 10, autorizando a Editora a fazer a
escolha.
6/03/51 Arquivo Melhoramentos, parecer n. 1.450/51.
237
MEDINA, P. Viagens do bonequeiro Javier Villafae no Brasil. Continente Sul Sur. Revista do
Instituto Estadual do Livro (Porto Alegre), 1997; p. 148.
238
Ver AMARAL, Ana Maria. Teatro de bonecos no Brasil. So Paulo: Com-Arte, 1994.
No incio da dcada de 1950 foi criado pelo Servio Nacional de Teatro um Departamento de Teatro
Infantil, do qual Ceclia Meireles se tornou integrante.

116

argentinos pelo Brasil afora, assim como exposies de trabalhos artsticos elaborados
nas oficinas com as crianas brasileiras.
A circulao da obra de Villafae no Brasil, assim como da obra de Lobato na
Argentina, revelava a abertura de novos caminhos de dilogo cultural entre ambos os
pases, no sentido de se perceberem solues encontradas para desafios comuns, de se
divulgarem trabalhos, de se abarcarem mercados prximos e promissores. As amizades,
contatos, viagens, livros, revistas, conferncias ou tradues repercutiam, de um lado e
de outro, na produo e no consumo de artigos culturais. Cruzamentos latinoamericanos no desprezveis para a histria cultural.
Depois das primeiras turns com La Andariega, Javier Villafae passou, aos
poucos, a privilegiar o teatro para crianas, associado a um trabalho educacional que
envolvia a participao e criatividade do jovem pblico, convidado a desenhar, depois
da apresentao de uma pea ou da leitura de um poema, as cenas mais marcantes, a
criar textos e a confeccionar bonecos para seu prprio teatrinho. Na Argentina, sua obra
foi crescentemente reconhecida por escolas primrias, sobretudo por aquelas que
valorizavam a arte como instrumento pedaggico, e isso abriu ao artista muitos canais
de atuao.
Leticia Cossetini, que, com sua irm Olga, foi uma das grandes promotoras do
movimento escolanovista na Argentina, relatou a chegada de La Andariega escola em
que lecionava, na provncia de Santa Fe:
Certa manh do ano de 1938 chegou nossa escola um titeriteiro. (...)
Javier Villafae, o de La Andariega. (...)
Javier Villafae, voc no saber nunca o quanto nos divertimos com seu
Caballero de la mano de fuego e seu Soldadito de guardia. O riso e a
emoo qualhadas nas mos e nas bocas o fizeram nosso para sempre, e
graas a voc, que nos mostrou o segredo de seus tteres, que nos deu o
presente de suas peas cantaritos de graa e ternura nasceu nosso teatro,
irmo do seu.
Maria Ldia Tasada, querida companheira nossa, aprendeu com voc o
modelo, e de suas mos hbeis nasceram bonecos que haviam de prender a
seu ingnuo encanto centenas de crianas; os nossos, os de afastadas favelas,
os de cidades prximas. (...)
As crianas tmidas, aquelas que nunca puderam fazer sua apresentao num
tablado, encontram aqui, com um boneco nas mos, a voz prpria de sua
alma. (...)
Diferentes grupos de crianas preparam com ntimo gozo uma rica srie de
peas: Pinocho, adaptao de Berdiales; Los siete enamorados de la
hilandera, Caperucita roja, El Caballero de la mano de fuego, de Javier
Villafae; Don Blas el riachn, de Marta Samatan; Mama Mazapn, de
Fryda S. de Mantovani, e com ele os titeriteiros e os msicos. (...)

117

Assim levamos apresentaes de tteres s seguintes escolas (...).239

No ltimo dia de aula de 1939, a professora organizou uma apresentao de tteres


pelos alunos do 6. ano, assistida, na rua, por cerca de 300 pessoas entre crianas e
adultos. Em 1940, o grupo visitou colnias de frias em Santa Fe, onde fez espetculos
para mais de 500 crianas. Leticia Cossetini e seus alunos deram, ento, incio
montagem de um teatro maior. Sua amiga Mara Samatn preparou uma adaptao de
algumas cenas do Martn Fierro. Duas outras colegas ajudaram a modelar mais de 20
personagens e a costurar a indumentria gacha. As crianas trabalhavam, ao mesmo
tempo em que liam e discutiam a fundo a obra a ser encenada. Em agosto, os tteres
representaram Martn Fierro para 600 pessoas da comunidade escolar. E assim segue o
depoimento, indicando que Leticia ainda promoveu a encenao de diversos romances
do Sculo de Ouro espanhol, estimulou seus alunos a criarem textos prprios, pediu que
o pblico registrasse suas impresses sobre o espetculo visto.
O trabalho de Villafae encontrava entusiasmada recepo no seio de iniciativas
educacionais escolanovistas um dos fatores que alentaram o desenvolvimento da
literatura infantil na Argentina, como tambm no Brasil, mas que foram mais tmidas l
do que aqui. Vale lanar luz sobre essas relaes, pois foram parte importante das
negociaes culturais e polticas que marcaram a trajetria das obras literrias para
crianas em ambos os pases.
Na Argentina, de acordo com Juan Carlos Tedesco, essas correntes pedaggicas
obtiveram um forte impacto crtico sobre as prticas tradicionais, mas suas alternativas
no ultrapassaram o carter de microexperincias a maioria das quais era elitista
incapazes de transformar as prticas vigentes do sistema educativo.240 O argumento,
entretanto, vem sendo questionado por diversos autores, os quais procuram reavaliar o
alcance das polticas pedaggicas alternativas na histria argentina. Rosa W. de
Ziperovich contrape apreciao de Tedesco justamente o caso da provncia de Santa
Fe, onde essas microexperincias se introduziram no sistema educacional,
modificando antes que o discurso, a prtica na relao (...) professor-aluno,
diretor-professor, escola-comunidade, e na introduo da psicologia como
239

240

COSSETINI, Olga. La escuela viva. Buenos Aires: Losada, 1942; p. 166.

TEDESCO apud ZIPEROVICH, Rosa W. de. Memoria de una educadora: experiencias alternativas en
la provincia de Santa Fe durante los ultimos aos de la dcada del 10, la del 20 y primeiros aos de 1930.
In. PUIGGRS, A. (Dir.). Historia de la Educacin Argentina. Escuela, democracia y orden (19161943). Buenos Aires: Galerna, 1992, v. 3; p. 225.

118

nutriente da pedagogia, rompendo alm disso com a atomizao do


conhecimento. Entrou, sem propor ao sistema, a democracia na escola,
lentamente talvez, mas difcil de expulsar.241 (grifos do original)

Essa perspectiva reforada por Mariano Narodowski, que em Silencios y


margenes. La Escuela Nueva en la historiografia educacional argentina, critica a
concepo historiogrfica macropoltica que procurou, sem muito eco, reformas oficiais
no sistema educacional, quando as iniciativas escolanovistas so capturveis no mbito
da histria das idias, das prticas e das relaes de poder nas instituies escolares.
Como ele, Silvina Gvirtz sublinha que as estratgias para implementar as mudanas
identificadas, grosso modo, com a Escola nova, estiveram longe de recorrer ao Estado
Nacional como mediador. Foram difundidas por diferentes rgos da sociedade civil,
entre os quais se destaca, por sua penetrao na instituio escolar, La Obra, uma
revista quinzenal dedicada aos docentes.242
De modo geral, nas diferentes provncias argentinas, os focos de discusso e
prticas de renovao educacional, situados dentro ou nas margens do sistema escolar
pblico, encontraram durante os governos radicais, entre 1916 e 1930, maiores
possibilidades de desenvolvimento. Nas dcadas de 1930 e 1940, o Estado tendeu a
respaldar os setores que, nos meios educacionais, resistiam aos postulados
escolanovistas, fosse amparados em matrizes positivistas ou catlicas.243 Isso no
significa que experincias pedaggicas alternativas tenham sido erradicadas a partir da,
como expressam os relatos das irms Cossetini e as tticas de Villafae para imiscuir-se
em um sistema pouco afeito a novidades. Com descreveu o titeriteiro em entrevista a
uma jornalista do La Prensa:
- Voc estimulou a criatividade quando o objetivo pedaggico era copiar o
modelo fielmente: fazia as crianas inventarem o final das histrias,
ensinava-lhes a fazer os prprios tteres e a escrever os textos. Fazia-os
participar, ao passo que as normas estabelecidas exigiam obedincia e
passividade. Isso deve ter lhe trazido dificuldades.

241

Ibidem
GVIRTZ, Silvina, La estrategia de la Escuela Nueva a travs de la Revista La Obra y sus propuestas
didcticas, in ___ (Comp.). Escuela Nueva en Argentina y Brasil: visiones comparadas. Buenos Aires:
Mio y Dvila ed. SRL, 1996; p. 78. O educador Jos Rezanno, responsvel pela seo que, em 1926,
passou a abordar temas e autores relacionados ao escolanovismo, tornou-se dois anos depois diretor geral
da revista.
242

243

Ver, por exemplo, ROITENBURD, S. Educacin y control social. El nacionalismo catlico cordobs
(1862-1944). In. PUIGGRS, A. Historia de la Educacin Argentina. La educacin en las provincias y
territorios nacionales (1885-1945). Buenos Aires: Galerna, 1993, v. 4; p. 59-119.

119

- Na realidade responde Javier , El Consejo de Educacin me negou a


autorizao para percorrer as escolas porque dizia que o meu [trabalho] a
contra os programas e fomentava o ridculo. Ento falsifiquei a autorizao.
Consegui o papel por um amigo inocente que me escreveu o endereo que
lhe pedi no verso de um papel com o timbre do Conselho. Apaguei o que ele
havia escrito e inventei a autorizao. Enchi-o de selos de comerciantes do
meu bairro, deixava-os borrados ou dobrava o papel. Assim pude ir s
escolas que quis.244

Sua produo literria e teatral a ao encontro de princpios escolanovistas, ao


buscar o dilogo com a imaginao e a sensibilidade infantis:
Eu rio dos escritores que escrevem para crianas porque sei que elas, quando
escolhem um livro, nem sempre elegem aqueles que lhes foram destinados.
(...)
Eu roubo as coisas das crianas. Na verdade no devia dizer roubar, porque
as coisas no tm dono. Por acaso a palavra no anda no ar e de todos?
Num livro de poesia, Cuentohistoriapoema, que est para ser publicado,
eliminei as aspas. Cito versculos da Bblia, textos de Popol Vuh, versos de
Discpolo, de Tomas Elliott, tudo junto e sem aspas. O leitor poder brincar
reconhecendo-os. (...)
Num dia de chuva, as crianas brincavam dentro de uma casa de campo.
Haviam trazido terra em uma caixa e penas. Perguntei-lhes: O que fazem?. E
me responderam: Plantamos penas para que cresam pssaros. Senti isso
como to meu que usei mais adiante em um livro de poemas. (...)245

Nesse contexto, seu repertrio j procurava contemplar especialmente as crianas,


privilegiando as tramas mais suaves, mais hericas, menos debochadas. o que se
percebe, por exemplo, no texto El Caballero de la Mano de Fuego, publicado em
Tteres em 1943, mas representado antes disso, como atesta Leticia Cossetini.
A princesa Trenzas de Oro teme que o poderoso bruxo um dia cumpra suas
promessas e lhe faa mal. Em cena ambientada no salo do palcio, o rei procura
tranqilizar a filha, mas eis que quando ele se retira, ajudado pelo diabo, o bruxo
aparece para rapt-la. Na cena seguinte, o Caballero de la Mano de Fuego, portando um
chapu, uma capa e uma espada, cavalga por uma trilha entre rochas e rvores.
Mano de Fuego:
Descansarei aqui esta noite.
Faz um ano e nove dias,
que venho cruzando portos,
cidades desconhecidas,
desertos, vales e montes
e rios de margem a margem.

244

MEDINA, P. Historias de ida y vuelta. In. VILLAFAE, J. Antologa: obra y recompilaciones. Buenos
Aires: Sudamericana, 1990; p. 74.
245
Ibidem, p. 75.

120

Voz del Grillo:


Se voc o Cavaleiro
to valente em valentia,
suba por este caminho
que vai encontrar uma menina
que l est prisioneira
por artes de bruxaria.
(...)
Mano de Fuego:
Quem voc, de onde me fala?
Quem lhe envia com mensagens?
Voz del Grillo:
Eu sou um Grilo que tenho
para essa pobre cativa
uma cano que a embala
at deix-la adormecida.
Cantava para ela de noite
e esperava que de dia
passasse o Cavaleiro
to valente em valentia.
Suba por esse caminho!
Salve a menina cativa!246

O grilo passa a guiar o cavaleiro por um caminho secreto rumo ao castelo.


Enquanto isso, na priso da torre, Trenzas de Oro sonha com um jovem montado em um
cavalo branco que viria salv-la, derrotando o bruxo, o diabo e os guardas da ilha. No
dia seguinte, seu sonho se realiza. Mano de Fuego conta-lhe que ele, e outros cinco
cavaleiros, se ofereceram ao rei para resgatar a princesa. Cada um seguiu por um
caminho, e foi dado a ele encontr-la. Na companhia do grilo, o cavaleiro a conduz para
a barca que os levaria de volta para casa.
O mesmo Villafae que anos antes falsificara autorizaes, ganhou o
reconhecimento e o apoio de instituies pblicas educacionais e culturais. Em 1940,
recebeu uma bolsa da Comisso Nacional de Cultura um dos vetores definidos pelo
governo Roberto Ortiz (1938-1941) para promover manifestaes da cultura argentina
a fim de que percorresse o pas divulgando a atividade titeriteira, considerada elemento
esttico da educao infantil.
Por esses anos, o artista foi tambm convidado a participar das Misses
Pedaggicas em Crdoba, onde, a depeito do fortalecimento, a partir de 1930, dos

246
VILLAFANE, J. Antologa: obra y recompilaciones. Buenos Aires: Sudamericana, 1990; p. 206-207.
(texto originalmente publicado em Tteres, de 1943)

121

setores catlicos opositores do escolanovismo, tiveram lugar realizaes nessa linha


pedaggica.247 Como relatou Villafae,
Naqueles tempos, h j 45 anos, fui convidado a participar das Misses
Pedaggicas organizadas pelo Consejo de Educacin de Crdoba. Percorri
povoados contando contos s crianas e pedindo-lhes que os ilustrassem:
essa experincia me permitiu recolher abundante material elaborado pelas
crianas. (...)
Voltando queles tempos (...), atravs do Consejo General de Educacin,
convidaram-me a fazer apresentaes em diferentes lugares. (...) Na poca, o
presidente do Conselho General de Educacin era Ral Fernndez, por outro
lado um grande amigo. (...)248

Jeitinhos para contornar a burocracia e a censura, redes de sociabilidade que


abriam algumas portas, apresentaes para platias comunitrias que mesclavam adultos
e crianas, calorosa recepo nos meios escolanovistas, reconhecimento, enfim, como
expresso da cultura nacional que os governos conservadores dos anos 1930 e princpios
dos 1940 quiseram valorizar, investimento no teatro de tteres e s num segundo
momento, na publicao de suas obras. Eis os caminhos tortuosos por que se movia o
trabalho de Villafae: dialogava com instituies educacionais pblicas, em sua
diversidade, e alternativas , dirigia-se tambm a pblicos no escolares, apropriavase de textos no necessariamente afinados com os horizontes nacionais, escrevia para
que seus bonecos encenassem, convidava as crianas a ler e a escrever outras histrias, a
representar, a confeccionar tteres e a desenhar. Sua maleabilidade, provvel,
transitando entre o oral, o visual e o escrito, concorreu para que produzisse uma obra
literria infantil singular luz de seu lugar e de sua poca, e significativa, tambm, para
leitores extemporneos.

247

Apesar dos reveses sofridos pelos educadores laicos e escolanovistas a partir de 1930 (entre outros,
cresce a interveno do CNE sobre as provncias), em Crdoba, esse grupo consegue manter-se em
postos-chave. Em 1942, o Consejo Provincial de Educacin (CPE) elege o renovador Antonio Sobral
como diretor da recm fundada Escuela Normal Provincial. Sal Taborda, outro expoente dessa vertente,
nomeado diretor do Instituto Pedaggico anexo Escola e, em maro de 1943, presidente do CPE.
248
MEDINA, P. Historias de ida y vuelta. In. VILLAFAE, J. Antologa: obra y recompilaciones.
Buenos Aires: Sudamericana, 1990; p. 54-55.

122

parte I, captulo 2

Literatura infantil brasileira: negociaes culturais e polticas


Introduo
Este captulo ser dedicado produo literria nacional para o pblico infantil no
Brasil da primeira metade do sculo XX. primeira vista, a figura de Monteiro Lobato
projeta-se quase sozinha, seja na memria de leitores, crianas na poca, seja na ampla
bibliografia dedicada ao escritor. Outros autores merecem meno nos trabalhos sobre
histria da literatura infantil brasileira, por seu pioneirismo, mas com brevidade
justificada pelo argumento de que suas obras eram didticas, moralizantes, patriticas...1
Poucos so os estudos a demonstrar que no to desolada era a paisagem, ao lanar luz
sobre as revistas Tico-tico ou Era uma vez, sobre os livros infantis de rico Verssimo,
Ceclia Meireles, Graciliano Ramos....2
Esta tese, como j dito, no pretende listar exaustivamente ou julgar, a partir de
critrios contemporneos, o valor literrio do que se escreveu no Brasil de ento. Para
melhor realizar seu objetivo o de compreender os esforos para promover a prtica de
leituras no escolares entre as crianas optei por fazer recortes constritos em termos
quantitativos. Monteiro Lobato, por sua importncia para mediadores e leitores dos anos
1920 aos 1940, tinha de ser abordado. Teve uma projeo no comparvel a qualquer
escritor de literatura infantil brasileiro da poca, uma trajetria pessoal e uma obra ricas
em significados para este trabalho.
Como de costume, tomou nesta tese o lugar de seus contemporneos.
Paralelamente, entretanto, como expresso do que era mais usual na produo da poca
(pois Lobato foi mesmo um tanto excepcional) elegi a obra de Tales de Andrade. sua
maneira, seus livros constituem fontes frteis para os problemas que quero enfocar.

Ver, por exemplo, ZILBERMAN, R. e MAGALHES, L. C. Literatura infantil: autoritarismo e


emancipao. So Paulo: tica, 1987; COELHO, N. N. Literatura infantil: teoria, anlise, didtica. 6a. ed.
So Paulo: tica, 1997; cap. 5, A literatura infantil/juvenil brasileira no sculo XX: a ruptura definitiva
com o tradicional.
2
Ver, por exemplo, ARROYO, Leonardo. Literatura infantil brasileira. So Paulo: Melhoramentos,
1967; LAJOLO, Marisa e ZILBERMAN, Regina. Um Brasil para crianas. Para conhecer a literatura
infantil brasileira: histrias, autores e textos. So Paulo: Global, 1993; ROSA, Z. de P., op. cit.

123

Na anlise dedicada a ambos, mas especialmente a Lobato, renem-se aspectos


que, com respeito ao caso argentino, foram tratados de forma mais dispersa, conforme a
pertinncia ao enfoque da obra e da trajetria de cada autor. Concentro nesses dois
escritores brasileiros interagindo com as sugestes das fontes a discusso sobre:
concepes de infncia, de literatura e de formao do leitor que nutriam;
representaes em torno do livro e da leitura, e outras representaes sociais, culturais
ou polticas que se destacavam em seus textos; as negociaes dos autores e sua
produo para crianas com os universos da oralidade, da cultura local/universal, da
literatura em geral, da educao e do mercado editorial. As articulaes entre a literatura
e o mundo do teatro ou do periodismo s foram exploradas no caso argentino.
Da mesma maneira que naquele pas, os livros aqui escritos para crianas se
articulavam com as prticas e representaes que se cultivavam sobre esse pblico.
Como l, formularam-se discursos e polticas nas primeiras dcadas do sculo visando
normalizao dos filhos e alunos brasileiros, como bem demonstrou Marta Chagas
de Carvalho.3 De forma geral, os meios catlicos tambm enfatizavam a necessidade de
se guiar as crianas ingnuas com base na moral religiosa e no respeito autoridade do
educador. Para espiritualistas no vinculados ao catolicismo, como Ceclia Meireles, na
infncia repousavam mistrios que, com a maturidade, acabavam por se perder. Nessa
perspectiva, em lugar da austeridade, cabia ao escritor e ao educador enriquecer com
delicadeza e fantasia as experincias a que as crianas se predispunham, atentos mais s
possibilidades da prpria infncia do que s exigncias da vida adulta futura. Ceclia
Meireles comungava em correntes do escolanovismo, o qual vinha desenhando, com
uma fora institucional maior do que no pas vizinho, uma imagem da criana mais
autnoma, criativa e ativa.
Uma especificidade brasileira fundamental, a meu ver, no que diz respeito ao
objeto desta tese, a diversidade de prticas e representaes voltadas s crianas at
meados do sculo XX, uma vez que aqui o alcance da escolarizao portanto de uma
instituio que buscava homogeneizar culturalmente foi bem menor do que na
Argentina. Como vimos na parte I, a populao urbana foi aqui, ao contrrio do caso
comparado, proporcionalmente inferior rural durante a primeira metade do sculo XX,
o que tambm dificulta os esforos de tipificao da infncia. O processo de formao
3
CARVALHO, M. M. Molde Nacional e frma fsica: higiene, moral e trabalho no projeto da Associao
Brasileira de Educao (1924-1931). Bragana Paulista, SP: EDUSF, 1998.

124

de famlias nucleares, de que falaram Julio Csar Ros e Ana Maria Talak com respeito
aos ambientes urbanos argentinos, era perceptvel no Brasil daquelas dcadas, mas
ainda plantado sombra de outros modelos de organizao familiar, nas cidades e nos
campos extensa, patriarcal, diluda no seio de outras comunidades.4
Outras instncias conformadoras das prticas de leituras entre as crianas, como o
mercado editorial e as redes de livrarias e bibliotecas, eram aqui mais rarefeitas do que
l, resultando em modos mais heterogneos de acesso aos livros. o que indica o
depoimento de Graciliano Ramos, nascido em 1892 no estado de Alagoas, em Infncia:
Apareceu uma dificuldade, insolvel durante meses. Como adquirir livros?
No fim da histria do lenhador, dos fugitivos e dos lobos havia um pequeno
catlogo. Cinco, seis tostes o volume. Tencionei comprar alguns, mas Jos
Batista me afirmou que aquilo era preo de Lisboa, em moeda forte. E
Lisboa ficava longe.
Invoquei, num desespero, o socorro de Emlia. Eu precisava ler, no os
compndios escolares, insossos, mas aventuras, justia, amor, vinganas,
coisas at ento desconhecidas. Em falta disso, agarrava-me a jornais e
almanaques, decifrava as efemrides e anedotas das folhinhas. Esses retalhos
me excitavam o desejo, que ia se transformando em idia fixa. (...)
Emlia tentou auxiliar-me, contou pelos dedos os possuidores provveis de
bibliotecas, sisudos, inacessveis. No me arriscaria a chate-los. Mais
prximo, havia o tabelio Jernimo Barreto. (...)
Impossvel entender-me com o homem sabido, conhecedor de Marat,
Robespierre, outros que me fugiam da memria e da lngua. Essas
personagens me acovardavam. E o proprietrio delas guardava-as com
certeza ciumento, no deixaria mos bisonhas manch-las de suor. Afirmei,
repeti mentalmente que no me avizinharia de Jernimo Barreto.
Dirigi-me casa, subi a calada, retardei o passo, como de costume (...). E
bati porta. Um minuto depois estava na sala, explicando meu infortnio,
solicitando o emprstimo de uma daquelas maravilhas. Mais tarde me
assombrou o arranco de energia (...). Expressei-me claro, exibi os gadanhos
limpos, assegurei que no dobraria as folhas, no as estragaria com saliva.
Jernimo abriu a estante, entregou-me sorrindo O Guarani, convidou-me a
voltar, franqueou-me as colees todas.5

O futuro literato leu desde a, sem prescries sobre o qu e como, os ttulos que
aquela estante reunia.
Jernimo Barreto me fazia percorrer diversos caminhos: revelara-me
Joaquim Manuel de Macedo, Jlio Verne, afinal Ponson du Terrail, em
4

Como apontou Maria Cristina Wissenbach a propsito dos escravos libertos e seus descendentes. Na vida
em senzala, nos ajuntamentos de negros escravos e forros nas cidades, nas formaes sociais de homens
livres que se foram avolumando ao longo dos sculos delineou-se uma outra noo de privacidade,
identificada menos domesticidade e mais sobrevivncia, ampliada da intimidade s formas de
associao e de convvio social, celebrada em expresses de identidade social, religiosa e cultural. (...)
Contraditoriamente ou no, a privacidade popular se orientava em direo ao mundo das ruas.
WISSENBACH, M. C. Da escravido liberdade: dimenses de uma privacidade possvel. In. NOVAIS,
F. (Dir. da col.) e SEVCENKO, N. (Org. do vol.). Histria da vida privada no Brasil: Repblica: da belle
poque era do rdio. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, v 3; p. 130.
5
RAMOS, G. Infncia. 31a. ed. Rio de Janeiro: Record, 1995; p. 211-213.

125

folhetos devorados na escola, debaixo das laranjeiras do quintal, nas pedras


do Paraba, em cima do caixo de velas, junto ao dicionrio que tinha
bandeiras e figuras. (...)
Em poucos meses li a biblioteca de Jernimo Barreto. Mudei hbitos e
linguagem. Minha me notou as modificaes com impacincia. E Jovino
Xavier (diretor do colgio que na poca freqentava) tambm se
impacientou, porque s vezes eu revelava progresso considervel, outras
vezes manifestava ignorncia de selvagem. (...)
A nica pessoa real e prxima era Jernimo Barreto, que me fornecia a
proviso de sonhos, me falava na poeira de Ajcio, no trono de S. Lus, em
Robespierre, em Marat.6

Filho de fazendeiros, Graciliano teve, a certa altura de sua meninice, o impulso e a


oportunidade para mergulhar no mundo dos livros no escolares. Mais um caso singular
de percurso de leitura, que desnuda os limites de uma tese centrada nas obras e em
instncias de mediao, mas tambm uma realidade onde as possibilidades de leitura
eram restritas, a qual se queria transformar.

2.1 Educao, trabalho e patriotismo: os textos apontam o caminho


Regina Zilberman e Marisa Lajolo situam a gnese da literatura infantil brasileira
entre os anos 1890 e 1920. Num primeiro momento, buscou-se produzir tradues de
obras de estrangeiras, visando substituir as edies portuguesas que aqui circulavam e
abrasileirar a linguagem. Num segundo momento, apareceram as primeiras publicaes
brasileiras para crianas. O gnero nascia junto com a Repblica, regado pelas
aspiraes modernizantes e nacionalistas que alardeavam alguns setores de nossa
sociedade.
Se a adaptao para a realidade lingstica brasileira do acervo infantil
europeu j indica o movimento de nacionalizao no qual se insere a
literatura brasileira para crianas em seus primeiros momentos, em outros
desdobramentos do mesmo projeto, essa nacionalizao se transforma em
nacionalismo.
De um lado, a literatura infantil se converte facilmente em instrumento de
difuso das imagens de grandeza e modernidade que o Pas, atravs das
formulaes de suas classes dominantes, precisa difundir entre as classes
mdias ou aspirantes a elas no conjunto das camadas urbanas de sua
populao. De outro, inserida no bojo de uma corrente mais complexa de
nacionalismo, a literatura infantil lana mo, para a arregimentao de seu
pblico, do culto cvico e do patriotismo como pretexto legitimador. (...)
Esta misso patritica que a literatura infantil atribui a si mesma manifestase de vrias formas: atravs da exaltao da natureza brasileira (...), soluo,
6

Ibidem, p. 214-216.

126

alis, j sancionada pela literatura no-infantil em momentos de


nacionalismo extremado, como ocorreu durante o Romantismo; pelos textos
que, a pretexto da diversidade regional brasileira, proclamam, apesar dela, a
unidade e grandeza nacionais; por via, ainda, da exaltao de vultos e de
episdios da histria do Brasil (...) ou do culto e exaltao da lngua nacional
(...).
Nesse sentido, so eloqentes os ttulos de alguns livros de contos e
narrativas mais longas surgidas no perodo: os Contos ptrios, de Olavo
Bilac e Coelho Neto, as Histrias da nossa terra, de Jlia Lopes de Almeida,
Atravs do Brasil, de Olavo Bilac e Manuel Bonfim. Certas passagens destas
obras ilustram bem tanto a insero de motivos patriticos numa narrativa
familiar (...), quanto a incorporao histria de elementos concretizadores
de um certo projeto nacionalista (...).7

Nas dcadas de 1910 e 1920, os centros urbanos vinham vivenciando intensa


mobilizao de certos intelectuais em torno de lemas como representao e justia,
soerguimento moral da sociedade e republicanizar a Repblica. As campanhas das
Ligas Nacionalistas defendiam o voto secreto, o servio militar obrigatrio e o combate
ao analfabetismo. Nesse contexto, foi fundada no Rio de Janeiro em 1924, por um grupo
de advogados, mdicos, professores e engenheiros desiludidos com a Repblica, a
Associao Brasileira de Educao (ABE). Convencidos de que na educao residia a
soluo dos problemas do pas, decidiram organizar uma ampla campanha pela causa
educacional, propondo polticas, constituindo objetos e estratgias de interveno e
credenciando-se a si mesmos como quadros intelectuais e tcnicos de formulao e
execuo destas.8 Apostavam, como definiu anos depois Loureno Filho, na
organizao nacional atravs da organizao da cultura, que implicaria em uma
grande reforma de costumes.9
O fortalecimento da instituio escolar no Brasil recm republicano e as
campanhas em prol da modernizao da imagem do pas forneceram as condies para a
formao do gnero literrio infantil entre ns. Em contrapartida, de acordo com

LAJOLO, M. e ZILBERMAN, R., op. cit., p. 18- 19. Ver tambm OLIVEIRA, L. L. Questo nacional
na Primeira Repblica. In. LORENZO, Helena Carvalho de e COSTA, Wilma Peres da (Orgs.). A dcada
de 1920 e as origens do Brasil moderno. So Paulo: Editora da UNESP, 1997; p. 185-193.
8
Ver CARVALHO, M. M. Educao e poltica nos anos 20: a desiluso com a Repblica e o entusiasmo
com a educao. LORENZO, H. C. e COSTA, W. P. (Orgs.), op. cit., p. 117. Segundo a clssica
conceitualizao de Jorge Nagle, a fundao da ABE integrou um movimento mais amplo, o entusiasmo
pela educao, alimentado tambm por intelectuais que aspirava republicanizar a Repblica. Nagle
criticou o movimento por sua percepo romntica dos problemas da sociedade brasileira, que tendeu a
supervalorizar o papel da educao. Disso teria resultado, na interpretao de Nagle, a despolitizao do
campo educacional, marcada pelo advento do tcnico em educao e a segregao das formulaes
pedaggicas em um campo especializado. Contrapondo-se a ele, Marta Carvalho procura demonstrar o
carter poltico do programa apresentado pela ABE.
9
Loureno Filho, sesso de abertura da VII Conferncia apud CARVALHO, M. M., op. cit., p. 116.

127

Zilberman e Lajolo, os mesmos fatores so responsveis pelo lastro ideologicamente


conservador que nele prevaleceu naqueles anos.10
Era considervel a contaminao da nascente literatura por preocupaes
atribudas ao processo educacional. Em vista do restrito mercado editorial existente, a
escola era uma destinatria fundamental prevista para estes livros, que nela circulam
como leitura subsidiria ou como prmio para os melhores alunos. Da ela emigra para o
interior dos textos, tornando-se com freqncia tema privilegiado (...).11Aproximemonos de uma das expresses dessa vertente literria.

a. Tales C. de Andrade: encanto com verdade


A obra de Tales Castanho de Andrade (1890-1977) foi manifestao importante
de um perodo em que se tateavam os significados do escrever para crianas, com a
clareza de que deveria se articular literatura o propsito de valorizar e orientar a
transformao da realidade brasileira. O escritor e educador, que desde 1915 lecionava
no Grupo Escolar de Porto Ferreira, onde conheceu Loureno Filho e Sud Mennucci,
integrou o grupo de intelectuais que orbitou em torno de Piracicaba por esses anos,
envolvendo-se com atividades jornalsticas e literrias, participando dos projetos de
renovao pedaggica que partiam da Escola Normal e do Colgio Piracicabano.12
Tales de Andrade publicou em 1919 sua principal obra, Saudade, editada
inicialmente pela Secretaria de Agricultura do Estado de So Paulo e considerada como
uma espcie de evangelho rural brasileiro. Muitos dos temas abordados neste livro
foram retomados nos ttulos da coleo Encanto e Verdade, que o autor passou a
publicar, em 1921, junto editora Melhoramentos.13 A fim de apreciar a obra de Tales
10

LAJOLO, M. e ZILBERMAN, R., op. cit., p. 21.


Ibidem, p. 19.
12
Ver HILSDORF, M. L. S. Loureno Filho em Piracicaba. In. SOUSA, C. P. (Org.). Histria da
Educao: processos, prticas e saberes. So Paulo: Escrituras, 1998; p. 95-112.
13
Ilustrada por artistas como Belmonte, Francisco Richter, W. Amarante, Renato Eggers, Dino Ippolito,
F. S. Morais, Pedro Ric, Oswaldo Storni e J. G. Villin, a coleo reuniu, provvel, 24 ttulos: A filha da
floresta, El-rei Dom Sapo, Bem-te-Vi Feiticeiro, Dona I Rainha, Bela, a Verdureira, Tot Judeu,
rvores milagrosas (contra a devastao das matas), O pequeno mgico, Fim de mundo (libelo contra os
que sistematicamente devastam as matas, sem promover o reflorestamento, e se entregam ao extermnio
das aves e de outros animais teis agricultura), Caminho do cu, A rainha dos reis, A fonte maravilhosa
(1o. de maio consagrado comemorao da festa do trabalho amizade entre Alcides e Jaci), Praga e
feitio, O capito feliz (consagrado comemorao da descoberta do Brasil), A bruxa branca (dedicado
ao 13 de maio, comemorao da fraternidade dos brasileiros), O grito milagroso (dedicado
independncia do Brasil), O castelo maldito (dedicado queda da Bastilha), O sono do monstro (1o. de
11

128

de Andrade por um prisma menos usual e bastante frtil, escolhi privilegiar a anlise de
textos que integraram esta coleo.
Em certa oportunidade, o autor relatou que o primeiro deles, A filha da floresta,
foi escrito para favorecer a publicao de Saudade. Em maro de 1919, o conto foi lido
em Piracicaba em sesso especial para jornalistas, escritores e educadores. Em abril,
saa com tiragem de 5 mil exemplares. Monteiro Lobato, que o considerou um
trabalhinho de literatura genuinamente brasileira, decidiu comprar todos os exemplares
disponveis para serem distribudos pela Revista do Brasil.14 Tempos depois, Tales de
Andrade cedeu seus direitos de publicao Melhoramentos, editora de prestgio nos
meios educacionais, que fez de A filha da floresta, em 1921, com tiragem de 30 mil
exemplares, o ttulo inaugural da srie Encanto e Verdade.
Narrava a histria de Samuel, cujo pai, um homem bom e rico, certo dia lhe
perguntou o que que mais desejaria ser e possuir na vida. Para ajud-lo na escolha,
descreveu ao filho os encantos do mar, do ar, do Rio de Janeiro... mas Samuel no se
convenceu. Quis saber do pai como era a vida no campo, e obteve uma resposta
entusiasmada:
Viver no campo, meu filho, viver na simplicidade; viver com a natureza e
encantado pela natureza. Viver no campo no se importar com o luxo,
no se importar com a fama. Viver no campo, amar as plantas (...) amar a
chuva que faz amadurecer as sementes e o sol que amadurece os frutos (...)
amar o trabalho, produzir, diminuir a misria, amar a Ptria, amar os
homens (...) amar a Deus! Vamos, diga-me, com sinceridade: voc quer
viver assim?
- Quero, papai, quero viver assim!
- Samuel, disse-lhe ento o pai, abraando-o com alegria. Louvo a sua
acertada escolha. Quando for tempo, dar-lhe-ei muitos conselhos, e voc,
assim preparado, deixar a minha companhia e partir procura do campo,
armar a sua casa e onde, com certeza, ser feliz por toda a vida.
E, com isso, trabalhar tambm pela nossa Ptria. (...)15

Chegado o dia, o pai ajudou Samuel a preparar sua jornada: entregou-lhe um livro
com todos os conselhos que poderia lhe dar, algum dinheiro, um bom cavalo e
confiou-lhe pois uma certa atmosfera medieval ajudava a caracterizar um conto
janeiro, confraternizao dos povos), O gigante das ondas, Morto e vivo, A cadeira encantada, O mistrio
das cores, A estrela mgica e O melhor presente. Em 1955, entretanto, apenas 9 desses ttulos
continuavam no catlogo da editora: A filha de floresta, El-Rei Dom Sapo, Bem-te-Vi, Feiticeiro, Dona
I Rainha, Bela, a Verdureira, rvores Milagrosas, O pequeno Mgico, A fonte maravilhosa e O
capito feliz. O catlogo indicava a coleo para crianas entre 8 e 12 anos, e a inseria na seo de
Livros Infantis.
14
Cf. ANDRADE, T. C. Recordando e agradecendo. ___. Encanto e Verdade. So Paulo:
Melhoramentos, 1967. Trata-se de uma edio tardia que reuniu seis ttulos da coleo.

129

infantil doze leais servidores que partiram com ele a cavalo ao nascer do sol. certa
altura do trajeto, Samuel encantou-se com uma moa, que enchia um balde dgua perto
do local onde descansava. Apesar de simples, Eunice tinha o porte de uma rainha. Era o
filha de um senhor j idoso, dono daquelas terras como veio a saber. Samuel casou-se
com ela e com seu trabalho transformou o Recanto Tranqilo num verdadeiro paraso.
O casal teve um filho serelepe, mas bem educado e carinhoso. Um dia, Silvio
dormiu sombra de um ip e sonhou com a Filha da Floresta, que lhe contou o segredo
da origem das fontes e lhe confessou seu medo de que a mata fosse destruda.
Silvio exasperou-se com a notcia de que um grupo de homens chegara regio
com esse propsito. A derrubada das rvores foi seguida de queimada e de uma poca
de seca. Desanimado, seu pai j pensava em abandonar aquelas terras. A Filha da
Floresta ento voltou a aparecer para Silvio, e indicou-lhe um local onde buscar
mudinhas encantadas para revigorar o Recanto Tranqilo.
Afinal, tudo no passara de um sonho, mas o menino correu pedir ao pai que
jamais destrusse as matas. O discurso de Samuel ao selar o compromisso com o filho
assemelha-se a um guia de condutas para um agricultor. Em lugar de derrubar rvores
com o pretexto de obter terras novas e descansadas, eram necessrias providncias
como a de, a cada ano, revolver e adubar o solo de plantio. A histria termina com uma
festa em que a famlia celebra a formao de um novo jardim adornado com uma fonte.
Nos livros de Tales de Andrade, eram recorrentes tramas que colocavam em cena
o Brasil rural, valorizando por um lado seu potencial econmico, a simplicidade e as
tradies de seus habitantes e evidenciando, por outro, os males que o ameaavam e que
precisavam ser combatidos com conhecimentos apropriados, com boas intenes e com
muito empenho. No caso do conto acima relatado, sublinhava-se que o progresso no
devia se fazer s custas da devastao ambiental, uma vez que condutas apropriadas
permitiam a convivncia harmoniosa entre os mundos social e natural. Ademais, a
natureza no constitua apenas uma fonte de riquezas desde que fosse respeitada, dela
emanaria felicidade para os homens.
Tal como define o nome da coleo, no se tratavam de histrias, as de Tales de
Andrade, confinadas ao mundo da imaginao. Ao propsito ideolgico de apresentar
solues para problemas reais do pas pragas agrcolas, desmatamento, obscurantismo
etc. articulavam-se, com certa artificialidade, elementos ficcionais que o autor julgava
15

ANDRADE, T. C.. A filha da floresta. (col. Encanto e Verdade) 10a. ed. So Paulo: Melhoramentos,
s.d.; p. 5. (A 7a. edio de 1943)

130

pertinentes literatura para crianas: questes de amor, de desafios colocados s


personagens para restaurar o equilbrio quebrado por algum acontecimento... Contudo,
essas tenses desenvolviam-se de forma bastante contida, sem provocar fortes apelos
emocionais, sem aprofundar dilemas psicolgicos, sem revelar conflitos sociais. No
havia contradies a priori entre ricos e pobres, homens da cidade e do campo a nica
linha divisria estabelecida entre as personagens dizia respeito ndole e vontade de
aprender.
Em El-Rei Dom Sapo, outro ttulo da coleo, um casal de velhos lavradores
levava uma vida aprazvel graas ao amor e ao zelo com que faziam prosperar seu stio.
Certa noite, ao retornarem de uma festa no povoado, encontraram um pretinho
enjeitado na soleira de sua porta. Decidiram adot-lo: Agapito foi criado como se fora
um filho bem querido. Foi criado assim, mas cresceu um verdadeiro demnio. Possua
m ndole. Era perverso. Parecia no ter corao. Era odiado. (...).16 O menino
maltratava os animais que l viviam, governados pelo sbio e justo El-Rei Dom Sapo.
Por causa de Agapito, tiveram de abandonar o stio, abrindo espao para a ao
devastadora dos bichos daninhos. O casal de lavradores j se desesperava quando
recebeu a notcia de que uma escola se instalaria nas redondezas. Acreditou que s ela
poderia regenerar o menino mau, e o milagre de fato se cumpriu. Agapito foi tratado
como um doente e o empenho da professora acabou por cur-lo. Tornou-se obediente,
dcil e delicado, um moo forte e bonito, preto na pele e branco no corao. Assim,
El-Rei Dom Sapo pde fazer retornarem seus sditos, e o stio voltou a prosperar sob os
cuidados de Agapito.
A idia de regenerao pela escola era tnica no Brasil das primeiras dcadas do
sculo XX. Os projetos de expanso da educao pblica falavam em higienizar,
disciplinar e moldar no apenas os intelectos, mas tambm os corpos e os sentimentos
das crianas. Como afirmou Marta Carvalho acerca das proposies da ABE nos anos
1920:
Condensando os males do Brasil na metfora de um brasileiro doente e
indolente e as esperanas de erradicao desses males na ao de uma elite
dotada de poderes demirgicos, o discurso cvico da ABE interveno
profiltica erigindo a questo sanitria em metfora da situao nacional e a
obra de educao em obra de saneamento.(...)
A concepo de higiene que nele dominou [no crculo da ABE], contudo, era
utilizada de modo a designar medidas de construo de um meio social
favorvel ao desenvolvimento fsico, intelectual e moral dos indivduos (...).
16
ANDRADE, T. C. El-Rei Dom Sapo. (col. Encanto e Verdade) 9. ed. So Paulo: Melhoramentos, s. d.;
p. 8. Este foi o segundo ttulo lanado pela coleo.

131

A amorfia atribuda ao povo brasileiro no dimensiona, apenas, o papel


atribudo a elites mas, com ele, o prprio espao delineado para a ao
educacional. Obra de moldagem, a educao era o instrumento com que
contavam tais elites para unificar, disciplinar, moralizar, homogeneizar e
hierarquizar as populaes brasileiras, com vistas efetivao de um
particular projeto de sociedade. O entusiasmo pela educao produzido na
ABE soma de receios, esperanas e vagas convices tericas posta a
funcionar na mquina do discurso cvico arquitetava uma utopia: a de um
pas no qual brasileiros saneados, educados e laboriosos se juntariam nas
cidades e nos campos tambm saneados, moralizados e produtivos. Sade,
moral e trabalho compunham o trinmio sobre o qual se deveria assentar a
educao do povo. (...).17

As histrias de Tales de Andrade postulavam uma formao social harmoniosa,


pautada no princpio do trabalho como elemento moral e como motor da ascenso
social. Em sua obra, os lavradores laboriosos, embora simples, eram prsperos; por sua
vez, os trabalhadores de fbricas tinham uma vida digna e perspectivas de realizar seus
sonhos dourados. Fonte maravilhosa, conto consagrado comemorao da Festa do
Trabalho, trata da cotidiano das famlias de dois operrios vizinhos que, com alegria,
voltavam todas as tardes, para suas casas modestas mas alegres.18 Publicada em 1932
com tiragem de 10 mil exemplares, a obra transbordava em valores que fundamentavam
a poltica trabalhista de Getlio Vargas.19
Os filhos mais velhos desses operrios, Jaci e Alcides, eram muito prximos.
Estudavam juntos no Grupo Escolar e eram timos alunos. Tambm ajudavam suas
famlias ele, em tarefas masculinas, ela, nas femininas , e ainda sobrava-lhes tempo
para conversas e brincadeiras. As roupas de Alcides rapaz bonito, de pensamentos
puros e maneiras delicadas eram um pouco gastas, mas como no a roupa que faz o
homem, e sim seus atos, era muito estimado por todos.20 Jaci era linda e doce, e
embora tambm se vestisse pobremente, era querida e tinha um encanto natural no
a aparncia que faz a mulher: mas seu carter e o seu corao. O tom da descrio
17

CARVALHO, M. M., op. cit., p. 124-127.


ANDRADE, T. C. Fonte maravilhosa. (col. Encanto e Verdade) 5a. ed. So Paulo: Melhoramentos,
1952. A quinta edio produziu 10 mil exemplares, mesmo volume da anterior, de 1944.
19
Muitos dos ttulos de Tales de Andrade reforavam temticas do currculo escolar, o que foi uma
caracterstica de muitos livros infantis da poca do modernismo (1920-1945), tal como definiram Regina
Zilberman e Marisa Lajolo. Quantidade significativa de obras dirige-se, direta ou indiretamente, ao uso
pedaggico. (...) No segundo [caso], o tema, focalizando ambientes escolares (...), tem garantido seu
ingresso na sala de aula, podendo mesmo tornar-se leitura obrigatria.
Neste caso, o tema mais freqente tomado histria do Brasil, selecionando sobretudo episdios do
Brasil colonial. nos livros deste tipo que a literatura infantil da poca expressa com mais limpidez seu
compromisso com o poder vigente e com a ideologia ufanista, reproduzindo os preconceitos e os chaves
com que se costuma revestir a narrao dos acontecimentos da histria da ptria. ZILBERMAN, R. e
LAJOLO, M., op. cit., p. 65-66.
20
ANDRADE, T. C., op. cit, p. 3.
18

132

coincidia com o de muitos textos da poca, que como afirmaram Zilberman e Lajolo,
com freqncia exortavam a caridade, a obedincia, a aplicao no estudo, a
constncia no trabalho, a dedicao famlia e difundiam vises idealizadas da
pobreza (...).21
Alcides, otimista, sonhava enriquecer, por interesse prprio e tambm para ajudar
os outros. Jaci, mais pessimista, achava que isso s ocorreria por milagre. Certo dia,
quando discutiam o assunto, Alcides teve um insight. O trabalho era o caminho para o
enriquecimento. Jaci lembrou-o fazendo ressoar questionamentos de movimentos
operrios ativos na poca de que se assim fosse, todos os trabalhadores seriam ricos.
Acabaram brigando.
No dia 1o. de maio, todos interromperam a faina para glorificar o trabalho. O
Brasil inteiro, assim como todo o mundo civilizado, estava em festa. Tocada pela
comoo geral, Jaci arrependeu-se do que dissera a Alcides. Ajoelhou-se na cama e,
como se orasse, uniu sua voz da multido de operrios pronunciando o hino do
trabalho: (...) O trabalho riqueza, virtude, vigor. Dele brotam vida, cidades,
amor (...). Naquela noite, sonhou que um anjo protetor de Alcides levou-a para
sobrevoar a Terra:
Olhe, quem me obedece tem a proteo dos cus. Deus disse criatura:
trabalha e te ajudarei. Por meu intermdio, o homem se torna rei da
Natureza, domina a terra, os mares e o ar. Comigo, ele vence todas as
dificuldades. Mas, sem mim nada vale! O vadio como um defunto.22

O anjo fazia ecoar mensagens recorrentes da propaganda varguista, que buscava


vincular o conceito de cidado, de bom brasileiro, ao de trabalhador. Como sintetizou
Eliana Dutra:
No mundo idealizado do trabalho, aqueles que o recusam tm em si
projetados todo o mal que a sociedade laboriosa e disciplinada quer
expurgar: o desnimo, a ignorncia, o desleixo, a indolncia (...) Assim se
configura um avano estratgico da ordenao do mundo do trabalho para a
construo de um trabalhador ideal, produtivo, ordeiro, patriota, higienizado,
moralizado.23

Maravilhada com a revelao do sonho conscientizador, Jaci redimiu-se e casouse com Alcides, estabelecendo com ele um pacto de esforo constante para que
pudessem vencer na vida. E o autor arremata:
21
22

ZILBERMAN, R. e LAJOLO, M., op. cit., p. 19.


ANDRADE, T. C., op. cit., p. 27.

133

claro que haviam de vencer.


Numa grande oficina, poucos anos depois, Alcides j havia conquistado
posio e renome. E, em breve, se tornava um rico industrial.
De sua parte, Jaci no fizera menos. Numa casa de modas, tornara-se a mais
prestimosa auxiliar.
Assim, pelos degraus do trabalho inteligente, da tenacidade e da economia,
aquele casal pde subir a escada que o havia de levar um dia realizao de
seu sonho dourado de felicidade.24

Aos homens do campo, Tales de Andrade tambm acenava com possibilidades


radiantes. Nas primeiras dcadas do sculo XX, frente ao desafio da construo de um
mercado livre de trabalho e do regime republicano, foram recorrentes as interpretaes
que definiam o campo como eixo da formao social e econmica nacional. Como
apontou Marta Carvalho,
Entendendo democracia como organizao do trabalho livre e
Repblica como forma poltica dessa organizao, Vicente Licnio
Cardoso fazia equivaler a republicanizao do pas organizao do
trabalho. A equivalncia era referendada por uma avaliao de que ainda
era sensvel o impacto da Abolio. (...)
As referncias ao tema da organizao do trabalho, nesta acepo,
freqentemente remetiam a questes de distribuio fixao das populaes.
(...)
A fixao das populaes no campo era o antdoto largamente receitado
contra o que o mdico Fernando de Magalhes chamava de distribuio
humana desordenada. Deter os fluxos populacionais que invadiam as
grandes cidades, nuclear as populaes rurais em comunidades devidamente
higienizadas e educadas com o concurso imprescindvel da escola era, para
muitos, o cerne do programa de redeno nacional pela educao. Belisrio
Penna, por exemplo, propunha uma poltica agro-sanitria, colonizadora e
educadora que, extinguindo o latifndio e incrementando a pequena
propriedade familiar, apresentava-se como um programa de ressurreio
agrcola do pas. Tratava-se, no seu entender, de uma poltica de
valorizao do homem pelo vigor fsico resultante do gozo do trabalho em
terra prpria, com esclarecimento da inteligncia pela instruo e educao.
A vida rural apresentada como fonte de vitalidade, moralidade e
patriotismo; o papel principal da escola deve ser o de cultivar esse gnero de
vida, prenhe de lies educativas, que conduz prtica das virtudes
higinicas do asseio, da temperana, da laborosidade e do conveniente
aproveitamento e uso dos elementos naturais e essenciais vida a terra, a
gua, o ar e o sol.25

O melhor presente, publicado em 1947 com tiragem de 15 mil exemplares, trazia


na capa um menino com ar saudvel, de chapu e camisa xadrez, entrando em casa com
um ramo de plantas nos braos. Ao fundo, pela porta entreaberta, avistam-se terras
23

DUTRA, E. de F. O ardil totalitrio. Imaginrio poltico no Brasil dos anos 30. Rio de Janeiro: Ed.
UFRJ; Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1997; p. 313. Ver tambm CAPELATO, M. H., op. cit., p. 173-191.
24
ANDRADE, T. C., op. cit., p. 31.

134

cultivadas. Tataco vivia feliz na fazenda onde seus pais trabalhavam universo
agradvel e tranqilo, onde as relaes eram cordiais, onde se tomava caf com leite
com biscoitos de polvilho, onde o menino se comprazia ajudando os adultos e
brincando. O campo era, enfim, depositrio de valores e hbitos apreciveis. Mas um
acontecimento veio demonstrar que o quadro no estava ainda acabado.
No dia de So Joo, aniversrio de Tataco, a famlia recebeu a visita inesperada de
seu padrinho, o Sr. Galhardo, que vinha oferecer sua contribuio para a educao do
menino. A fim de evitar que pensassem que o considerava mal educado, esclareceu aos
anfitries:
(...) a educao exige mais do que obedincia e delicadeza. educado quem
aprende a ser so e forte e recebeu instrues a respeito do mundo, do
homem, dos animais, das plantas, dos seres inanimados (...) Est educado
quem se habituou aperfeioar o corpo, a inteligncia e os sentimentos.
Educou-se quem aprendeu a vencer as dificuldades da vida, sabendo
escolher as melhores coisas e o melhor caminho. Entendeu Tataco?
- Penso que sim, padrinho.
Agradando o afilhado, a alisar-lhe os cabelos, o senhor Galhardo continuou:
- A educao o aperfeioamento completo de ns mesmos. Ela deve
principiar o quanto antes, no incio de nossa existncia. Educar-se
aprender, aprender, aprender.26

O Sr. Galhardo fazia ecoarem as afinidades de Tales de Andrade com projetos de


renovao educacional que vinham ganhando corpo em So Paulo, afinidades expressas
tambm pelo apreo pessoal do autor por Loureno Filho e por Sud Mennucci.27
Nascido em Piracicaba, Mennucci foi um defensor do ruralismo pedaggico. Perseguia
uma escola brasileira que eliminasse o preconceito decorrente de nosso
passado escravocrata com relao ao trabalho realizado no campo e que
habilitasse a populao rural a desenvolver a agricultura que, no seu
entender, constitua a verdadeira vocao do Brasil. Para tanto, ele pretendia
criar Escolas Normais Rurais que, atravs de um programa especfico com
aulas de agronomia e educao sanitria, formassem um professor capaz de

25

CARVALHO, M.M., op. cit., p. 130-132.


ANDRADE, T. C. O melhor presente. (col. Encanto e Verdade) So Paulo: Melhoramentos, s. d.; p. 17.
O banco de dados da Melhoramentos registra apenas uma edio dessa obra, de 1947, com tiragem de 15
mil exemplares. Entretanto, consultei um exemplar com dedicatria de Elza Mattos Cunha Lima a Maria
Laura, de 19/12/44.
27
No prefcio mencionada edio reunida de Encanto e Verdade de 1967, comemorativa do
bicentenrio de Piracicaba, Tales de Andrade agradece a todos aqueles que concorreram para a
realizao de Encanto e Verdade e me acorooaram no caminho das letras, como Loureno Filho, Sud
Mennucci e Pedro Krahenbull. Texto assinado pelo autor em 25 de abril de 1967.
Como professor de Grupos Escolares do interior paulista e frente de cargos administrativos da rede de
ensino do estado, o escritor envolveu-se com vrios projetos de renovao e modernizao educacionais.
26

135

atender s necessidades especficas do aluno do interior do estado, cuja


educao at ento havia sido negligenciada.28

Se Sampaio Dria, em sua gesto frente da Diretoria de Instruo Pblica do


Estado de So Paulo durante a qual Tales de Andrade foi indicado para a Histria
Geral e do Brasil da Escola Normal de Piracicaba , procurara implementar o ensino
primrio abreviado, com vistas a ampliar o acesso escola nas regies perifricas e
rurais, o escritor no abria mo de que Tataco recebesse na fazenda onde vivia uma
educao integral, associada ao modelo educacional dos Grupos Escolares paulistas.
Os pais de Tataco entusiasmaram-se com a proposta do padrinho, pois o menino
adorava aprender e eles mesmos no tinham qualquer instruo. Agradeceram
comovidos a bondade de Sr. Galhardo, que permaneceu na fazenda para ensinar a
Tataco as ferramentas iniciais: saber ler, escrever e fazer contas. Da em diante, o
menino faria o percurso por si s, valendo-se dos livros e do material escolar que
enchiam a canastra presenteada pelo padrinho.
- Penso que entendi, padrinho. No se pode passar sem um guia, na cartilha.
Mas depois dela pode-se ler tudo, sozinho, no ?
- Justamente assim! (...) o que espero se dar por aqui. Hei de acompanhlo na cartilha. No o acompanharei nos demais livros. Mas sei que voc ler
todos eles. E ler estes cem pequenos volumes da Biblioteca Infantil. Ler
estes outros: O Brasil, Os Brasileiros, O Guia da Sade. O Guia do
Lavrador...
Tataco estava maravilhado. Tudo aquilo parecia um sonho. (...)
- Quando voc souber ler, meu caro afilhado, h de instruir-se
continuamente. Portanto, h de educar-se cada vez mais por meio desses e de
outros livros, e tambm pela leitura de jornais, de revistas... A leitura uma
fonte de saber. Os livros so os verdadeiros mestres. (...)29

E assim por diante, o padrinho indicou ao menino a importncia dos livros e


dicionrios para sua formao progressiva e permanente. Cumprida a misso primeira, o
Sr. Galhardo partiu e Tataco tornou-se difusor de conhecimento na famlia e vizinhana.
Quanto mais lia, mais apreciava os livros. Ao pai e me reproduzia, a cada
passo, assuntos lidos. (...) Assim, alm de educar-se e encantar-se com a
leitura, Tataco proporcionava teis ensinamentos e satisfao aos pais.
Assim, alm de viver cada vez mais admirado com o muito aprendido nos
livros, aos pais ele maravilhava pela demonstrao de seu crescente saber.30

28

VICENTINI, P. P. e LUGLI, R. G. Sud Mennucci. In. FVERO, Maria de Lourdes de Albuquerque e


BRITTO, Jader de Medeiros (Orgs.). Dicionrio de Educadores no Brasil: da colnia aos dias atuais. Rio
de Janeiro: Editora UFRJ/ MEC-INEP, 1999; p. 465-466.
29
ANDRADE, T. C., op. cit., p. 25.
30
Ibidem, p. 28.

136

Um dia, a famlia foi visitar uma tia que morava em outra regio da fazenda, e
encontrou Joozinho, o filho dela, muito doente. A tia tentara, sem sucesso, cur-lo com
mtodos supersticiosos. Tataco recorreu ento ao Guia de sade, onde leu para a famlia
o diagnstico e as prescries pertinentes.
Dcil e pacientemente o enfermo se sujeitou aos curativos logo feitos. (...)
Ambas tambm nas pontas dos ps foram ver o pequeno. De volta,
manifestaram ao Tataco a admirao pelos rpidos efeitos do acertado
tratamento.
- Nada fiz para merecer tanto. S me vali da leitura.
- Que sorte a de quem, como voc, estuda e aprende! Que graa a de
saber coisas direitas e certas! Que felicidade a de, por isso, poder prestar
tantos benefcios aos outros! (...)31

Por onde passava, Tataco era chamado a ajudar os vizinhos a solucionar seus
problemas. Certo dia, acompanhou o pai numa visita ao nh Manduca. Durante o
almoo, o dono da casa explicou-lhes que o gosto de feijo estava estranho porque o
bom j se acabara, e tivera de servir do lote reservado para semente.
- U! Exclamou nh Vad. Ento assim que voc faz? Deixa para semente
o refugo defeituoso e cocho?
- Naturalmente. Desde menino assim que venho fazendo com o feijo,
milho, arroz e tudo que se planta. Assim fizeram meu pai, meu av. Esse o
costume geral.
- Mas costume errado.
- Quem disse isso?
- Tataco.
- Ora, ora... nh Vad! Ento o carro vai adiante dos bois?
- O que Tataco disse est no Guia do Lavrador e coisa provada. (...)
- Acredito, acredito... No farei papel de burro que empaca. Dou-lhe o brao
a torcer. Hei de seguir direitinho o que voc leu nos livros e est me
ensinando. Creio na melhoria das minhas novas raas. Obrigado, Tataco.
(...)32

Os efeitos da mudana de estratgia foram magnficos e a fama de Tataco


espalhou-se pela regio:
(...) ningum mais ps em dvida os seus ensinamentos. Com a mxima boa
vontade e grande modstia e simplicidade a todos atendia. Mostrava-lhes os
livros, lia-lhe captulos e fazia questo de mostrar que s possua o mrito de
saber ler (...)
Pde, assim, influir muito em benefcio da gente do Retiro. (...)33

Quando Dr. Felisberto veio visitar sua fazenda aps uma longa estadia no
estrangeiro, de imediato percebeu os avanos. Soube dos feitos de Tataco e convidou-o
31

Ibidem, p. 32.
Ibidem, p. 37.
33
Ibidem, p. 40.
32

137

a tornar-se ajudante do administrador. O menino continuou se empenhando para


aprender e implementar novidades na fazenda, que passou a figurar como modelo para
toda a regio.
Satisfeito, o patro ofereceu-lhe sociedade na empresa e nomeou-o administrador.
Tataco agradeceu-lhe a generosidade, mas em lugar da sociedade, pediu-lhe a criao de
uma escola para os filhos dos lavradores. Dr. Felisberto consentiu, pois sabia que a
educao um bem que no se perde, que permite ganhar e guardar dinheiro,
adquirir e conservar propriedades... A histria termina com a inaugurao de um
Grupo Escolar no Retiro, na qual foi chamado a discursar o padrinho de Tataco, autor
da iniciativa que colocara em marcha to significativas mudanas, nos mais diversos
mbitos da vida rural. Galhardo conclui sua fala definindo a educao como um talism,
que faria as crianas ricas, fortes e ditosas para a glria do Brasil.34
Muitas das histrias de Tales de Andrade tinham como protagonista uma criana
radicada no campo que, graas oportunidade de estudar, tornava-se um arauto das
luzes no meio em que vivia.35 As crendices e a ignorncia acabavam sendo vencidas
pelo saber letrado, veculo do progresso.
Em contrapartida, os contos do autor que ousavam distanciar-se das balizas
ideolgicas cvicas e educacionais para navegar mais livremente no mbito da fantasia
revelavam as mazelas da falta de prumo literrio.36 Em Bela, a verdureira, quinto ttulo
da srie, um homem que passeava pelo campo repara em uma flor diferente, aproximase dela e a escuta narrar sua histria. Aquela flor um dia transformara-se em menina
para fazer a felicidade de um casal de lavradores que no podia ter filhos. Levou uma
vida feliz no stio onde moravam at o dia em que um aviador, que ia para uma guerra
em defesa da ptria, aterrissou perto de sua casa. Bela, como se chamava, encantou-se

34

Ibidem, p. 55.
Tambm em rvores Milagrosas, um menino agente de renovao cultural. Quinzinho descobre
tratar-se de superstio o que lhe dissera tio Gabriel, um ex-escravo que trabalhava em seu stio, a
propsito de uma certa rvore milagrosa. O menino decide investigar e constata que tudo no passava de
uma farsa que enriquecia o dono da rvore, o qual se valia das crendices populares. ANDRADE, T. C.
rvores milagrosas. (col. Encanto e Verdade) 6a. ed. So Paulo: Melhoramentos, s. d.
A metfora da difuso das luzes permeou o desenvolvimento do modelo escolar paulista nas primeiras
dcadas republicanas, como bem mostrou Carlos Monarcha a respeito da Escola Caetano de Campos, da
qual a Escola Normal de Piracicaba foi uma ramificao. Ver MONARCHA, C. Escola Normal da
Praa: o lado noturno das luzes. Campinas, SP: Editora Unicamp, 1999.
36
A falta de organicidade da coleo se expressava na prpria capa de Bela, a Verdureira, mais romntica
e muito menos infantil do que, por exemplo, a de O melhor presente.
35

138

com ele. Eliseu aconselhou Bela e a famlia a fugirem dali, pois os invasores se
aproximavam.37
Seguiram-se tempos difceis. Bela e a me perderam-se do pai, tiveram de
trabalhar duro na lavoura e vender verduras na cidade de Congonhas. Num dado
momento, os invasores cercaram a cidade e Bela incitou a populao a resistir,
ensinando as crianas do Grupo Escolar Morais Barros a plantarem hortinhas em seus
quintais. Terminada a guerra, eis que surge uma baronesa na histria. Doente, pede
ajuda a Bela e sua me, que acabam descobrindo tratar-se da av de Eliseu. Atendendo
ao desejo de Bela, as rosas ajudam a baronesa a restabelecer-se.38 A nao vence a
guerra e Bela homenageada como herona da resistncia. Organiza-se uma festa no
palacete da baronesa. Em meio multido delirante, Bela rev Eliseu e seu pai.
A rosa encerra a narrativa com final feliz e desfolha-se. O homem que a ouvia
conta que guardou suas ptalas no livro que ora se l. E acrescenta: Convm saber
agora, depois da histria acabada, que as crianas de Congonhas continuem sempre a
empregar algumas horas no servio das hortas e jardins. Cultivando a terra, elas
trabalham para o Brasil.39
O autor recorre a imagens to desconexas para contar uma histria que, afinal,
quer fixar o exemplo do cultivo de hortas e jardins. Andrade abre o livro anunciando
que a natureza fala ao homem, que basta saber escutar, e o leitor espera uma trama
pautada nessa relao. Segue-se porm uma histria de amor, que parece buscar o tom
de um conto de fada, mas que surpreende o leitor com uma inexplicada invaso ao pas,
contra a qual a agricultura ajuda a resistir. Bela apaixona-se por um aviador, e no por
um prncipe, mas como talvez o autor estivesse incerto da escolha, anuncia subitamente
que este era neto de uma baronesa, moradora de um palcio. No menos de repente,
para que ningum se esquecesse de que Bela era uma rosa, ela recorre ao poder mgico
das flores para salvar a vida da baronesa. O recurso ao contedo mgico externo
histria carece de verossimilhana e de apelo para transportar o leitor para mundos
alternativos. Justifica-se por conferir narrativa um tom supostamente infantil. Num
37

ANDRADE, T. C. Bela, a Verdureira. (col. Encanto e Verdade) 6a. ed. So Paulo: Melhoramentos, s.
d. Esse foi o 5o. volume da coleo.
O militarismo foi um tema caro a escritores da poca como Olavo Bilac, fundador da Liga Nacionalista.
Em O sono do monstro, Tales de Andrade tambm abordou a questo. Celebrou o esprito pacfico do
povo brasileiro, mas afirmando que, se por acaso o pas fosse agredido e o monstro vermelho fosse
despertado de seu sono profundo, em cada brasileiro haveria um soldado para a defesa da ptria. Esse
foi o 11o. volume da coleo Encanto e Verdade.
38
ANDRADE, T. C. Bela, a Verdureira. 6a. ed. So Paulo: Melhoramentos, s. d. Dedicatria de 21/03/46.
39
Ibidem, p. 56.

139

ltimo esforo para conferir obra uma urea potica e metafrica, o livro
apresentado como depositrio das ptalas da rosa que viveu aquela histria.
Um dos pioneiros da literatura infantil brasileira, Tales de Andrade experimentava
possibilidades de produo que no vingariam a longo prazo seus livros foram
esquecidos pelas geraes vindouras, que contaram com a oferta de obras literariamente
mais bem concebidas. Ainda nos anos 1940, contudo, o escritor fazia a alegria dos
freqentadores da Biblioteca Infantil de So Paulo quando comparecia hora do
conto. Falava das belezas do campo para crianas que viajavam pouco, de amor, medo
e herosmo para leitores que no satisfaziam a imaginao com programas de televiso.
Eram menos exigentes? No se trata disso. Trata-se de refletir sobre a interao de
sujeitos com os produtos culturais a que tinham acesso em sua poca, os quais
buscavam corresponder ao horizonte de expectativas que se queria formar nos jovens
leitores.40
Pois como props Ligia C. Magalhes,
que a literatura infantil converte-se num dos responsveis diretos pela
configurao de um horizonte de expectativas na criana. Ao contrrio das
outras modalidades artsticas, que se defrontam com um horizonte
solidificado, a literatura infantil possui um tipo de leitor que carece de uma
perspectiva histrica e temporal que lhe permita pr em questo o universo
representado.41
40

De acordo com Hans Robert Jauss a maneira pela qual a obra literria, no momento histrico de seu
aparecimento, satisfaz, ultrapassa, desaponta ou refuta as expectativas de seu primeiro pblico,
certamente oferece um critrio para a determinao de seu valor literrio. A distncia entre o horizonte de
expectativas e a obra, entre a familiariadade da experincia esttica anterior e a mudana horizontal
demandada pela recepo de um novo trabalho, determina o carter artstico de um trabalho literrio, de
acordo com uma esttica da recepo: na proporo que essa distncia diminui e um apelo a um horizonte
de experincia ainda desconhecido no exigido da conscincia receptora, mais prxima a obra fica da
esfera de arte de culinria ou entretenimento (Unterhaltungskunst). Essa ltima obra pode ser
caracterizada por uma esttica da recepo no exigente de qualquer mudana de horizonte, mas mais
como precisamente satisfazendo as expectativas prescritas por um gosto padronizado, em que satisfaz o
desejo de reproduo da beleza familiar; confirma os sentimentos familiares; sanciona as noes
desejveis, torna sensaes incomuns desfrutveis como sensaes, ou mesmo levanta problemas
morais, mas apenas para resolv-los de uma maneira edificante como questes previamente decididas.
JAUSS, H. R. Toward an aesthetic of reception. Brighton: The Harvester Press, 1982. Beatriz Sarlo, por
exemplo, identifica essa situao ao analisar o sucesso das novelas sentimentais na Argentina dos anos
1920. Essas apenas satisfaziam as expectativas do pblico, recorrendo a contedos e padres estticos
familiares aos mesmos.
41
ZILBERMAN, R. e MAGALHES, L. C., op. cit., p. 134. No captulo A literatura infantil e o leitor,
assinado por Zilberman, apontam-se implicaes do emprego do conceito de horizonte de expectativas,
oriundo da hermenutica, em relao noo de conscincia esttica, elaborada pelos tchecos, e
crtica de M. Bakhtin, que afirma o carter dialgico da obra literria. O horizonte de expectativas
igualmente uma conscincia ou um saber social, habitado por cada indivduo, que avaliza no apenas a
aceitao da obra de arte, mas a compreenso dos eventos num dado tempo. (...) Passa constantemente
por uma evoluo, mas supe tambm uma tomada de posio por parte do sujeito, na medida em que o
conhecimento ter como meta a ampliao deste horizonte.
Resulta da uma diferena de postura terica: ao formalismo e ao estruturalismo interessa de
sobremaneira a descrio dos modos como a obra se ope a uma conscincia esttica de uma certa poca,
medindo seu ndice de ruptura e renovao. (...) Devido a isto, a obra de arte necessariamente

140

Est claro, porm, que na medida em que Monteiro Lobato descortinava


horizontes mais amplos e exigentes, com a aprovao de uns e o desagravo de outros
mediadores, o pblico infantil seguia-lhe entusiasmado os passos.

2.2 O Brasil, o livro e a criana por um novo prisma


O modernismo dos anos 1920 e o regionalismo dos anos 1930 e 1940 alimentaram
outras formas de aproximao a questes como a natureza, a cultura popular e rural, o
passado e o futuro da nao. Na literatura infantil, os episdios no Stio do Picapau
Amarelo, Histrias da Velha Totonha, de Jos Lins do Rego (1936), Alexandre e outros
heris, de Graciliano Ramos (1944), por exemplo, dialogaram com essas preocupaes.
Em particular na obra infantil de Monteiro Lobato, problematizou-se o tema da nossa
modernidade, das relaes entre os mundos da oralidade e das letras, entre o local e o
universal. Em meio escassez de obras de origem estrangeira disponveis para as
crianas brasileiras (sobretudo at os anos 1930), o escritor enfrentava o desafio de
abraar simultaneamente o que havia de significativo aqum e alm dos ambientes
nacionais. Deixou clara essa perspectiva em O irmo de Pinquio:
- Coitada de vov! disse um dia Narizinho. De tanto contar histrias ficou que
nem um bagao de caju (...)
Era pura verdade aquilo. To verdade que a boa senhora teve de escrever a um
livreiro de So Paulo pedindo que lhe mandasse quanto livro fosse aparecendo. O
livreiro assim fez. Mandou um e depois outro e depois outro e por fim mandou o
Pinquio.
- Viva! exclamou Pedrinho quando o correio entregou o pacote. Vou l-lo para
mim s. Debaixo da jaboticabeira.
- Alto l! interveio dona Benta. Quem vai ler o Pinquio para que todos ouam,
sou eu, e s lerei trs captulos por dia, de modo que o livro dure e nosso prazer se
prolongue. (...)
A moda de dona Benta de ler era boa. Lia diferente dos livros. Como quase todos
os livros para crianas que h no Brasil so muito sem graa, cheio de termos do
tempo da ona ou s usados em Portugal, a boa velha ia traduzindo aquele
portugus de defunto em lngua do Brasil de hoje.42

O interesse de Lobato pela literatura universal, bem como sua disposio para
coloc-la ao alcance dos brasileiros, manifestou-se tambm em sua atuao como
progressista e adiantada em relao a seu tempo (...). Ibidem, p. 76-79. J Bakhtin, sublinha o carter
plural e inacabado da obra literria, que decifrada e recriada a cada ato de leitura.
42
LOBATO, M. Reinaes de Narizinho. 9a. ed. So Paulo: Brasiliense, s. d.; p. 106.

141

adaptador e tradutor, dimenso de seu trabalho de apropriao cultural de que no se


tratar, contudo, nesta tese.43
Expresso dessa atitude foi o dilogo que Lobato manteve com escritores da
Argentina pas sobre o qual costumava fazer comentrios elogiosos , onde sua obra
infantil e adulta, traduzida para o espanhol, alcanou significativa repercusso. No final
de sua vida, morou cerca de um ano em Buenos Aires, temporada dedicada a atividades
editoriais e de traduo, reviso de obras suas e redao de alguns textos originais. A
boa acolhida que recebeu das crianas, nas ruas e nas vendas, o fez suspeitar de que se
tornara um novo Andersen. No s do Brasil da Amrica Latina.

a. Monteiro Lobato e a conquista dos leitores para a cultura


A obra de Monteiro Lobato (1882-1948) para crianas representou uma novidade
em relao literatura infantil que se produzia no Brasil nos idos do incio do sculo
XX, dialogando com novas concepes sobre a infncia e sobre os sentidos das leituras
literrias que se lhe ofereciam. Os sentidos militantes e didticos contribuam para
despir aqueles discursos literrios de marcas especificamente estticas. Como constatou
Marisa Lajolo a propsito dos textos escolares de Olavo Bilac, o ensinar pela
literatura, centrado na funo conotativa da mesma, prevalecia sobre o ensinar para a
literatura, com vistas formao de um pblico literariamente amadurecido.44
Lobato buscou remodelar esta concepo, abrindo os livros infantis para
possibilidades de elaborao artstica usualmente reservadas, no pas, a domnios da
literatura para adultos. No que tenha diludo a especificidade dos livros escritos para
crianas, como demonstrou Cilza Carla Bignotto ao comparar as personagens infantis
43

No se sabe certo se Lobato foi de fato o autor das cerca de cem tradues que levaram o seu nome. De
toda forma, envolveu-se a fundo com a atividade. Escreveu a Godofredo Rangel em junho de 1934:
Tenho empregado as manhs a traduzir, e num galope. Imagine s a batelada de janeiro at hoje: Grimm,
Andersen, Perrault, Contos de Conan Doyle, O Homem Invisvel de Wells, Pollyana Menina e Pollyana
Moa, O Livro da Jungle. (...)
Gosto imenso de traduzir certos autores. uma viagem por um estilo. E traduzir Kipling, ento? Que
esporte! Que alpinismo! Que delcia remodelar uma obra darte em outra lngua. (...) LOBATO,
Monteiro. A Barca de Gleyre: quarenta anos de correspondncia literria entre Monteiro Lobato e
Godofredo Rangel. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944; p. 493.
O escritor empregou solues interessantes para aproximar certas obras das referncias culturais dos
leitores brasileiros. Sua Alice no pas das maravilhas, por exemplo, em lugar de um poema ingls, recita a
certa altura parte da Cano do exlio, de Gonalves Dias. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1931.

142

dessas histrias com as presentes no restante da obra do autor.45 Entretanto, na forma


como no contedo dos textos lobatianos, percebe-se o trnsito de elementos entre dois
universos demarcados segundo o pblico visado mas que, fundamentalmente, eram
universos literrios.
Bignotto analisou as histrias infantis de Lobato pelo prisma das categorias
propostas por Vladimir Propp sobre a estrutura dos contos de fadas ou dos contos
maravilhosos.46 No Stio do Picapau Amarelo desenham-se enredos com componentes
simblicos referidos ao desenvolvimento das condies fsicas e anmicas da criana.
Como nos contos analisados por Propp, as crianas da obra infantil de Lobato so
levadas a deixar temporariamente o amparo do lar para enfrentar, com ajuda de
recursos mgicos, os desafios do mundo interior e exterior. Retornam afinal casa,
vitoriosas e amadurecidas pelas experincias vividas. As personagens infantis do o
tom s histrias do Stio, contagiando o ambiente circundante com sua imaginao, sua
sensibilidade, seu desejo de aventura. As adultas, por sua vez, vivem em funo
daquelas, proporcionando-lhes o aconchego, a autoridade ponderada, o alimento fsico
e intelectual.
Nos contos de Lobato para adultos, ao contrrio, as personagens infantis vivem
uma realidade opressiva, que lhes nega a possibilidade de ser criana, de entregar-se a
seu mundo de fantasias e brincadeiras.
As ltimas palavras do conto a cabecinha que faltava fazem pensar na
importncia fundamental que o crebro infantil tem nos contos lobatianos para
adultos. Nos contos Pedro Pichorra e O Fisco, os pensamentos ou sonhos infantis
so, de certa maneira, massacrados pela realidade adulta. No conto A vingana da
Peroba, a cabea da criana moda por um artefato adulto. Na verdade, parece
que o caboclo Nunes foi moendo o crebro do filho aos poucos, segundo o
narrador, dando-lhe pinga e fumo.47

Vale notar a proximidade entre essas imagens e a que encerra o conto de Horacio
Quiroga, La Gallina Degollada, que integra Cuentos de Amor, de locura y de muerte.
O conto de um vigor e de uma violncia impressionantes, gestado, sem filtros, no
esprito atormentado de Quiroga. As primeiras linhas do j o tom da narrativa: Todo
44
LAJOLO, Marisa Philbert. Usos e abusos da literatura na escola (Bilac e a literatura escolar na
Repblica Velha) Tese de doutorado; rea de Teoria Literria e Literatura Comparada. Depto. de
Lingustica e Lnguas Orientais. FFLCH- USP, 1979.
45
BIGNOTTO, Cilza Carla. Personagens infantis da obra para crianas e da obra para adultos de
Monteiro Lobato: convergncias e divergncias. Tese (Teoria Literria) Universidade de Campinas,
1999.
46
PROPP, Vladmir. As razes histricas do conto maravilhoso. So Paulo: Martins fontes, 1997.

143

dia, sentados no banco de um ptio, estavam os quatro filhos idiotas do casal MazziniFerraz. Tinham a lngua entre os lbios, os olhos estpidos e giravam a cabea com a
boca aberta.48 Cada vez que a deformao se manifestava em um filho nascido
saudvel, o casal procurava conformar-se e manter vivo o amor que o unia, contendo, a
tempo, as insinuaes de responsabilidade que um jogava sobre o outro... A quinta filha,
nascida entre esperanas e apreenses, no teve o infeliz destino dos irmos. Os pais
apegaram-se a ela e mimaram-na sem limites, ao passo que, aos filhos idiotas, revelaram
toda sua ojeriza. O desfecho do conto grotesco. A cena precedente, do cho da cozinha
banhado com o sangue da galinha preparada para o almoo, reproduz-se em novas
circunstncias. Ao ouvir um grito de Bertinha, o casal retorna s pressas de sua
caminhada pela propriedade. Vitimada pelos irmos, o sangue da menina que agora
corria pelo piso.
Da mesma forma, como Quiroga, Lobato excluiu o tom opressivo de suas
narrativas infantis. A preocupao em depurar suas histrias para crianas das
passagens violentas acentuou-se na medida em que o autor as lapidava, rescrevendo-as
diversas vezes at sua edio definitiva nas Obras Completas, em 1946. Assim, por
exemplo, em A menina do narizinho arrebitado, o captulo A enfermaria, que descrevia
a visita de Narizinho a um hospital do Reino das guas Claras, ao longo da qual ela
experimenta o sofrimento e a morte de pacientes, foi suprimido em 1934, quando da
integrao da histria ao volume Reinaes de Narizinho. Ademais, as crianas do Stio
jamais sofrem violncia fsica, como ocorre com Pedrinho, de O Fisco, ou
psicolgica, com Pedro Pichorra.49 Afinal, como props Ansio Teixeira referncia
central das concepes pedaggicas que Lobato desenvolveu , era importante que a
educao infantil se desse num meio purificado, em que se eliminassem os aspectos
reconhecidamente nocivos do ambiente social.50
Pedro Pichorra ridicularizado e humilhado por seu pai ao contar-lhe, assustado,
que havia visto um saci. J nas histrias infantis, os produtos da imaginao e do medo
so reconhecidos como dimenses do real. o que explica o saci a Pedrinho:

47

BIGNOTTO, C. C., op. cit., captulo 4, Personagens infantis dos contos para adultos e das histrias
para crianas: convergncias e divergncias.
48
QUIROGA, H. Cuentos de amor, de locura y de muerte. Santaf de Bogot: Crnica, 1994; p. 13-21.
49
Ver LOBATO, M. O fisco. In. ___ Negrinha. So Paulo: Brasiliense, 1964; p. 53-66; e LOBATO, M.
Pedro Pichorra. In. ___. Cidades mortas. So Paulo: Brasiliense, 1964; p. 51-72.
50
TEIXEIRA, A. A pedagogia de Dewey Esboo da teoria da educao de John Dewey. In. DEWEY, J.
Vida e educao. So Paulo: Melhoramentos, 1930; p. 23-24.

144

- A me do medo a incerteza e o pai do medo o escuro. Enquanto houver


escuro no mundo, haver medo. E enquanto houver medo, haver monstros
como os que voc vai ver.
- Mas se a gente v esses monstros, ento eles existem.
- Perfeitamente. Existem para quem os v e no existem para quem no os
v.51

Como Pedrinho, todas as personagens do Stio do Picapau enxergam o saci. A,


conclui Bignotto, o maravilhoso invade os limites da realidade porque a imaginao
infantil ultrapassa o interior das personagens e passa a fazer parte da paisagem. A
abolio das fronteiras entre os universos do real e do maravilhoso afirmou-se, em
verdade, progressivamente na fico infantil de Lobato. Como constatou Nelly Novaes
Coelho,
Plenamente identificado com uma das rupturas mais importantes trazidas
pelos movimentos renovadores deste sculo (a que, desafiando a lgica
tradicional, rompe os limites entre o real e o imaginrio), Monteiro Lobato
funde os dois mundos. (...) Essa fuso, porm, no se fez de imediato (...)
Por exemplo, a primeira verso de A menina do narizinho arrebitado mostra
que seu ponto de partida foi a inveno de Lewis Carroll (...). Tal qual Alice
que, brincando no jardim, est quase adormecendo quando v passar um
coelho vestido consultando um relgio (...), tambm a Lcia de Lobato j ia
adormecendo beira do regato (...) quando sente ccegas no nariz e ali v
um peixinho (...) conversando e acaba por seguir o peixinho-prncipe,
entrando no maravilhoso Reino das guas Claras. Ambas as personagens
(...), no final, voltam para a realidade comum, no momento em que acordam
(...)
Na verso definitiva (de 1931), j no h sono ou sonho explicando
racionalmente a convivncia das personagens com o maravilhoso. (...) tudo
termina quando a menina se dirige para a festa que ia haver no Palcio:
... assim que entrou na sala de baile, rompeu um grande estrondo l fora
(...):
- Narizinho, vov est chamando!...
Tamanho susto causou aquele trovo entre os personagens do reino marinho,
que todos sumiram, como por encanto. Sobreveio ento uma ventania muito
forte, que envolveu a menina e a boneca, arrastando-as do fundo do oceano
para a beira do ribeirozinho do pomar. (...)
No mais o sonho, mas o real penetrado de magia.52

Nos contos para adultos, a imaginao das personagens infantis, tolhida pelo
mundo exterior, no pode transbordar. 53 Serve de refgio para a alma da criana, ajudaa a definir sua identidade, mas no a livra dos desenlaces trgicos que a vida real lhes

51

BIGNOTTO, C. C., op. cit.


COELHO, N. N. Dicionrio crtico de literatura infantil e juvenil brasileira: sculos XIX e XX. 4 ed.
rev. So Paulo: EDUSP, 1995; p. 848-851.
52

53
Sobre o sentido dos desfechos felizes nos contos infantis, ver por exemplo BETTELHEIM, Bruno. A
psicanlise dos contos de fadas. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1980 e PROPP, V., op. cit.

145

impe: Pedrinho Pichorra acaba humilhado, Pedrinho, de O Fisco, espancado e


Pernambi, de A vingana da Peroba, morto.54
Em meio a um universo social marcado pela pobreza e pela ignorncia, pela
incompreenso e pelo pouco caso com relao s crianas, a nica personagem dos
contos para adultos a assumir uma postura diferenciada aquela vinculada ao universo
das letras o livreiro de Duas Cavalgaduras , que respeita e estimula a vida
imaginativa de seu filho Antoninho.55 A obra para crianas refora a hiptese de que, na
percepo de Lobato, o ambiente ideal para a formao infantil seria permeado pela
cultura letrada, tendo em vista a presena iluminista de dona Benta, ponte entre os
saberes extrados dos livros e a comunidade do Stio. Por isso mesmo, o escritor
esperava que seus leitores se familiarizassem com um repertrio literrio bsico que
reunia de Shakespeare e Cervantes a contos de fadas , o qual ele prprio buscava
introduzir por meio de sua obra, e ao qual suas personagens faziam constante meno.
Ao lado do enquadramento cultural, as contingncias scio-econmicas
repercutem diferentemente na vida das personagens infantis dos textos para adultos e
para crianas. Se no Stio do Picapau a vida simples mas livre de problemas
financeiros,
a misria est presente em todas as famlias das personagens infantis dos
contos para adultos. A me de Negrinha escrava, os pais de Pedrinho (O
Fisco) so escravizados. As crianas passam fome, so doentias,
atrofiadas, mal vestidas. Moram em casebres e no estudam. Negrinha e
Pedrinho Pichorra trabalham. Os pais de Pernambi e de Pedrinho (O Fisco)
esperam o momento em que seus filhos iro trabalhar. Anica, por no poder
trabalhar, rejeitada pela me. A misria no deixa espao para brincadeiras,
tanto que Luisinho precisa vender o nico brinquedo para comprar comida.
(grifo da autora)56

No por acaso os meios da subsistncia ocupam um lugar marginal nas histrias


infantis de Lobato. Segundo Alison Lurie,
Dinheiro um componente da literatura infantil, no sentido de que muitas
histrias lidam com a busca de algum tipo de tesouro. Essas buscas,
diferentemente das da vida real, so quase sempre bem sucedidas, embora
em certos casos o que se encontra no final alguma forma de alegria
familiar, definida pelo autor e pelas personagens como o verdadeiro
tesouro. A simples sobrevivncia econmica, no entanto, quase nunca um
problema; o que se busca, antes, um excedente mgico (...) de riqueza.57

54

Ver LOBATO, M. A vingana da peroba. In. ___. Urups. So Paulo: Brasiliense, 1964; p. 135-154.
Ver LOBATO, M. Duas cavalgaduras. In. ___ Negrinha. So Paulo: Brasiliense, 1964; p.189-200.
56
BIGNOTTO, op. cit.
55

146

Assim como o dinheiro, outros assuntos muitas vezes centrais na fico para
adultos, como o amor e a morte, ganham outra dimenso na fico infantil:
Das trs principais preocupaes da fico para adultos sexo, dinheiro e
morte a primeira est ausente da literatura infantil clssica e as outras duas
ou esto ausentes ou bem silenciadas. O amor nessas histrias pode ser
intenso, mas antes romntico que sensual (...). Peter Pan deseja Wendy
passionalmente, mas o que ele quer que ela seja sua me.58

Construindo pouco a pouco a especificidade de sua literatura para crianas,


Lobato fez alteraes em seus textos nos sentidos indicados por Lurie.59 Na primeira
edio de A menina do narizinho arrebitado, a protagonista ansiava por danar nos
braos do prncipe Escamado; na verso final da obra, ao romantismo Narizinho prefere
a divertida cena dos animaizinhos da corte, que danavam ao seu redor. A Narizinho
princesa de conto de fadas vai dando lugar a outra, simplesmente criana. Outros
episdios dedicados a relaes amorosas, como o casamento de Emlia com o Marqus
de Rabic, so abordados de forma cmica, nunca ertica. O humor, ausente na
trajetria das personagens infantis dos contos para adultos, envolve a obra para crianas,
constituindo um meio de subverso da realidade circundante.
Convicto de que a arte ensina vida o seu dever, o autor foi tecendo
representaes literrias que denunciavam, em seus contos para adultos, as prticas
sociais que sufocavam a infncia e, sobretudo nas histrias do Stio do Picapau,
representaes que modelavam o ambiente no qual a criana brasileira poderia florescer.
Ao fazer circular livros que acolhessem os leitores em sua obra ficcional, Lobato
esperava que estes se apropriassem das chaves da transformao que nela se guardavam.
*
Em 1921, um ano aps o lanamento de A menina do narizinho arrebitado,
Monteiro Lobato reuniu em A onda verde, entre outros artigos que havia escrito para
jornais, um dedicado ao tema da formao do leitor. O texto partia de uma crtica ao
57
LURIE, Alison. Dont tell the grown-ups. The subversive power of childrens literature. Boston: Back
Bay, 1990; p. XIV.
58
Ibidem
59
A partir do sucesso de A menina do narizinho arrebitado, Lobato foi, aos poucos, experimentando as
possibilidades de uma literatura para crianas afinada com suas perspectivas estticas, polticas,
filosficas e educacionais. Todos os livros que Lobato publicou entre 1920 e 1927 sofreram mudanas
importantes quando de sua volta dos Estados Unidos, em 1931. Mesmo as obras posteriores foram
reescritas at a edio definitiva de 1946.

147

inqurito promovido, junto s livrarias, pelo jornal O Estado de S. Paulo, sobre o que se
lia no pas. Na viso de Lobato, os resultados do inqurito eram questionveis por
diversas razes mas, em particular, porque as obras apreciadas por uma reduzida elite,
compradora de livros, no coincidiam com as que circulavam entre parcelas mais
extensas da populao. Refletindo sobre as prticas mais difundidas nesse campo, o
autor constatava que, depois de ter aprendido na escola a detestar o livro, a meninada
no raro encontrava uma segunda chance para voltar senda da leitura, quando lhes caa
nas mos o saboroso best seller proibido da Frana setecentista. A centralidade dessas
consideraes para este trabalho justifica a longa citao:
Entre ns, por exemplo, faclimo seriar as leituras que conformam a
mentalidade do povo.
O menino aprende a ler na escola e l, em aula, fora, os horrorosos livros
de leitura didtica (...). Coisas soporferas, leituras cvicas, fastidiosas
patriotices (...).
A ptria pedaggica (...) em estilo melodramtico, e embutida a martelo
num crebro pueril que sonha acordado e, fundamentalmente
imaginativo, s pede fico, contos de fada, histria de anezinhos
maravilhosos, mil e uma noites, em suma, apenas consegue uma coisa:
fazer considerar a abstrao ptria como um castigo da pior espcie. (...)
Alm disso, sai o menino da escola com esta noo curiosssima embora
lgica: a leitura um mal; o livro, um inimigo; no ler coisa alguma o
maior encanto da existncia.
Acontece, todavia, que o diabo intervm, e um belo dia lhe cai nas mos um
livro proibido, Teresa, a filsofa, por exemplo. (...)
Est salvo! Aquele providencial livrinho matou-lhe o engulho da leitura
inoculado na escola pela pedagogia sorna. O menino aprendeu no livro
de Teresa o valor da leitura; (...) viu que a leitura suscetvel de interessar
profundamente imaginao; e que se h livros piores que palmatrias, os
h, em compensao, deliciosos, como esse da boa Teresa. (...)
E, despertado para um mundo novo, hei-lo caa de livros e a mergulhar-se
em quantos encontra, em procura de po para a libido o po bsico, o po
fundamental do homem.
Da a procurar o po do esprito um passo. E est salvo, est ganho
para a cultura. (...)
Estes so, pois, os livros fundamentais da nossa cultura. (...) sem eles, tais
mentalidades conservar-se-iam em estado latente, graas ao horror leitura
que adquirido na escola.
Ao lado desses livros bsicos existem outros de menor influncia, embora
fecundssimos em resultados. Carlos Magno e os Doze Pares de Frana
um deles.
No se dirige libido, e sim ao instinto guerreiro que nos legou o troglodita
e que a civilizao vem apurando atravs dos sculos. A imaginao ali
cabriola como potro insofrido, liberto da baia. (...)
livro formador. Desperta o gosto pela leitura e conduz boa estrada
quantos no tempo prprio lhe pem a vista em cima.
Mas o menino cresce, atinge a puberdade e entra a perturbar-se diante da
mulher. Ama. (...) Ele cai a fundo em Casimiro de Abreu. (...)
As meninas j vo todas a Escrich. S Escrich sabe o segredo de interessar a
sensibilidade das nossas meninas moas. (...)

148

Mil cidadezinhas pelo interior do Brasil existem onde, em matria de


leitura, de pais a filhos, geraes sucessivas gravitam em torno desse
trio: Teresa, Carlos Magno, Escrich. (...) Sem donos, em geral, circulam
de mo a mo, em emprstimos sucessivos, como bens pertencentes
comunidade. (...)
S nacionalizamos, portanto, o amor e o amor masculino, apenas. Para o
resto o nosso povo ainda colono. E assim ser enquanto a literatura for
entre ns uma planta de estufa desabrochada em flores como as quer a
lite, e enquanto a pedagogia for a prpria arte de secar as crianas com
o didatismo cvico, criando, logicamente, o irredutvel horror leitura que
caracteriza o brasileiro.60 (grifos meus)

A interpretao de Lobato chega a ser revolucionria para o perodo. Para leitores


principiantes, era preciso que os livros fossem sedutores, que apelassem imaginao,
libido, violncia... Nenhum argumento sobre as implicaes desses textos sobre a
formao moral da criana ou do jovem; nenhuma misso atribuda aos primeiros livros
que no a de mostrar que esse universo reservava maravilhas desconhecidas que valiam
a pena vasculhar. Nesse sentido, eram obras formadoras, pois ganhavam o sujeito
para a cultura. No se tratava, como no Tataco de Tales de Andrade, de alfabetizar-se
para atualizar continuamente saberes instrumentais ou, como em Agapito, para
regenerar-se. Tratava-se de adquirir o hbito de leitura para mergulhar em outros
mundos imaginativos, emotivos, reflexivos , com vistas ao crescimento interior.
Por isso seus livros exploravam, com poesia e filosofia, crtica e humor, mltiplas
dimenses da alma humana, contradies e perspectivas do universo social e desafios
do conhecimento. diferena do repertrio literrio infantil predominante no mercado
brasileiro, que considerava pobre e besta, Lobato buscou confeccionar livros onde as
crianas quisessem morar, como lembrava-se de ter morado no Robinson e em Os
filhos do capito Grant.61 Seu esforo foi reconhecido por crticos contemporneos,
como Tristo de Atade, que escreveu em O Jornal, do Rio de Janeiro, em 25 de abril
de 1921, a propsito de A menina do narizinho arrebitado, que por ele a criana criar
gosto pela leitura, sentir que o livro no apenas um instrumento de disciplina mas um
campo maravilhoso para a expanso do mundo interior (...). um livro que estimula a
vida, que fecunda a imaginao, que desperta a curiosidade.62
60

LOBATO, M. Os livros fundamentais. In. ___. A onda verde (jornalismo). So Paulo: edio da
Revista do Brasil, 1921; p. 161-169.
61
Cartas escritas a Godofredo Rangel em fins dos anos 1910 expressavam o gradual despertar do autor
para assunto, insatisfeito com as leituras que sua mulher, Purezinha, fazia para as crianas da casa.
Preocupado em criar algo que interessasse as crianas, pediu ao amigo que experimentasse seus
primeiros livros com os alunos dele.
62
Tristo de Atade apud AZEVEDO, C. L. de, CAMARGO, M. e SACCHETTA, V. Monteiro Lobato:
furaco na Botocndia. So Paulo: SENAC So Paulo, 1997; p. 158.

149

verdade que seus textos no romperam inteiramente com as condies que


baseavam a literatura infantil brasileira das primeiras dcadas do sculo XX. Como
sintetizaram Lajolo e Zilberman, esta
no teve origem popular, nem aparecimento espontneo: seu surgimento foi
induzido, patrocinado pelos autores que escreveram livros para crianas no
perodo de transio entre os sculos XIX e XX. Desde ento, no entanto, e
em particular aps o sucesso de Tales de Andrade e Monteiro Lobato, as
editoras comearam a prestigiar o gnero, motivando seu aumento
vegetativo ao longo dos anos 20 e 30, bem como a adeso progressiva de
alguns escritores da nova e atuante gerao modernista.
O xito, contudo, no garantiu a autonomia da literatura infantil, que
continuava sem legitimao artstica: a publicao de obras para crianas
no afetava a imagem de seus escritores. O estmulo parece ter sido outro: o
mercado escolar, aparentemente, recompensava o esforo de escrever
para jovens. Porm, como, para circular nas salas de aula, era preciso,
alm da espontaneidade e imaginao, adequar-se aos cursos vigentes e
aos programas curriculares, a fantasia e a criatividade j foram
indiretamente disciplinadas, favorecendo o Estado que, assim,
controlava de alguma maneira a produo de livros destinados
infncia.
Percebem-se os limites dentro dos quais possvel chamar de modernista a
literatura infantil publicada entre os anos 20 e 40, permevel aos efeitos de
vrias alteraes que, neste perodo, afetam a economia, a poltica, a
educao e as artes. (...)63 (grifos meus)

Desde o princpio, Lobato buscou vender suas obras infantis para Diretorias de
Ensino de diferentes estados do pas. Percebeu que esse caminho concorria para a
realizao do sonho de viver da literatura, de profissionalizar-se, enfim, como escritor.64
Em 1922, a Revista do Brasil apresentava, na seo de bibliografia, Fbulas de
Narizinho, publicado pela editora Monteiro Lobato e Cia. em 1921:
Fbulas de Narizinho mais uma produo da literatura infantil de
Monteiro Lobato. Obedece mesma orientao. Continua a srie didtica.
No espantoso este desdobramento do escritor forte de Urups em autor
escolar, tantas vezes reafirmado?
Parece, primeira vista. Compreende-se, porm, desde que se observa a
poderosa faculdade de imaginao de Lobato, o seu pendor para o trgico, o
seu fundo de metafsico e moralista, revelado na sua obra literria
precedente. A vocao pedaggica, como bem disse Goldberg, nota-se no
promio filosfico de muitos dos seus contos, no seu remate onde h sempre
um ensinamento e nos smbolos da sua moral.
Fbulas , pois, o livro didtico mais logicamente deduzido da
personalidade de Lobato. (...)

63

ZILBERMAN, R. e LAJOLO, M., op. cit., p. 61.


Ver carta a Rangel de 1/5/1919 em LOBATO, M. A Barca de Gleyre: quarenta anos de
correspondncia literria entre Monteiro Lobato e Godofredo Rangel. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1944; p. 392. Ver tambm LAJOLO, M. e ZILBERMAN, R. O preo da leitura: leis e nmeros
por detrs das letras. So Paulo: tica, 2001.
64

150

Esse livro, que corresponde a uma grande necessidade das nossas escolas,
vai prestar excelentes servios ao ensino.65

O catlogo da mesma editora de 1922 descrevia Narizinho arrebitado como uma


obra fora dos moldes habituais e escrita de modo a interessar profundamente as
crianas, poupando trabalho aos professores e pais. Adaptada para o uso das escolas de
So Paulo, da Paraba e de outros estados.66 O catlogo de 1925 mencionava duas
edies distintas dessa obra: A menina do narizinho arrebitado, publicada originalmente
em 1920, lindo lbum colorido onde comeam as aventuras dos netos de D. Benta,
com cuidadosa apresentao grfica, volume cartonado tipo lbum de figuras, no
formato 29X22 cm, com 43 pginas e pitorescos desenhos de Votolino; e Narizinho
arrebitado (Segundo Livro de Leitura para uso das escolas primrias), cuja primeira
edio data de 1921, edio escolar contendo alm da matria que constitui o lbum
acima, mais duas longas partes com toda a histria de Narizinho, apresentada em
simples brochura, no formato de 18X23 cm, com 181 pginas e os mesmos desenhos de
Voltolino, embora reduzidos. Nas narrativas includas, que hoje integram a parte O Stio
do Picapau Amarelo do volume Reinaes de Narizinho, j se encontravam todas as
personagens que povoam o universo do Stio. Alm disso, a edio escolar sofreu
alteraes do texto original.67
65

Revista do Brasil (So Paulo), n. 75, p. 66-67, maro de 1922.


AZEVEDO, C. L. de, CAMARGO, M. e SACCHETTA, V. Monteiro Lobato: furaco na Botocndia.
So Paulo: SENAC So Paulo, 1997; p. 161.
67
Edgar Cavalheiro conta que durante uma partida de xadrez no Guarani com o escritor Jos Maria de
Toledo Malta, Lobato ouviu de seu adversrio a histria de um peixinho que passara algum tempo fora
d'gua, desaprendera a nadar e, ao voltar ao rio, se afogara. O tal peixinho pusera-se a nadar em minha
imaginao; e quando Malta saiu, fui para a mesa e escrevi a Histria do Peixinho que Morreu Afogado
coisa curta. Do tamanho do peixinho. Publiquei isso logo depois, no sei onde. Depois veio-me a idia
de dar maior desenvolvimento histria, e ao faz-lo acudiram-me cenas da roa, onde eu havia passado
a minha meninice. CAVALHEIRO, E. Monteiro Lobato: vida e obra. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1956, v. 2, p. 566.
Segundo Francisco de Assis Barbosa, a primeira verso de A menina do narizinho arrebitado teve
tiragem inicial de 60.000 exemplares, segundo os arquivos da grfica, retificando Edgard Cavalheiro,
que registra 50.000, assim mesmo coisa verdadeiramente fantstica no s para aqueles tempos, mas at
mesmo para os nossos dias. Pois bem. A tiragem monstro, verdadeira loucura editorial, esgotou-se em
oito ou nove meses. Lobato reservaria 500 exemplares para distribuio, como propaganda, para todos os
grupos e escolas pblicas do Estado. Esse golpe do editor, que ainda no ocorrera a nenhum outro por
consider-lo destitudo de esprito comercial, intil e dispendiosa quixotada acabou dando certo.
BARBOSA, F. de A. Monteiro Lobato e o direito de sonhar. Edio facsimilar da 1a. ed. de A menina do
narizinho arrebitado. So Paulo: Metal Leve, 1982; p. 51.
Seguiu-se a isso a conhecida histria da descoberta do livrinho preferido das crianas por Washington
Lus e seu Secretrio do Interior, Alarico Silveira
A estratgia editorial tambm envolveu cuidados com a apresentao e com o seqenciamento: muito
ilustrados e graficamente bem cuidados que, aos poucos, seus livros vo formando uma narrativa sem
fim, cada volume no passando de um captulo, a ser lido separado ou em seqncia. Cf. AZEVEDO, C.
L. de, CAMARGO, M. e SACCHETTA, V., op. cit., p. 161.
66

151

Ao lado dos interesses comerciais, contudo, Lobato viu a escola como parceira da
literatura na obra de modernizao da sociedade brasileira. Quando em O poo do
Visconde, publicado em 1937, a descoberta de petrleo obrigou as personagens do Stio
a deliberar sobre o destino da riqueza adquirida, dona Benta ponderou:
- (...) Eu sempre quis beneficiar esse nosso povo da roa, to miservel, sem
cultura nenhuma, sem resistncia, largado em pleno abandono no mato,
corrodo de doenas to feias e dolorosas. (...)
- E tambm poderemos criar umas boas escolas profissionais para essa
caboclada bronca props Narizinho. Eles so aproveitveis, mas tm de ser
ajudados. Por si nada fazem porque nada podem fazer. (...)68

O escritor refletiu sobre os desafios da educao brasileira de sua poca,


manifestando entusiasmo pelas propostas escolanovistas e, em particular, pela obra de
Ansio Teixeira. Lobato e Teixeira conheceram-se em Nova Iorque em fins dos anos
1920, quando aquele era adido comercial brasileiro e o educador baiano fazia
especializao no Teachers College da Universidade de Columbia. Lobato escreveu-lhe
em 1929,
Recebi o seu livro e estou a l-lo com interesse e simpatia que me causam os
trabalhos pensados. Que penetrao, que viso segura do problema! Poucas
vezes na vida tenho encontrado inteligncia lcida como a sua e to
penetrante. Se no Brasil houvesse ressonncia para as idias esse livro
calaria fundo e marcaria poca. Infelizmente, as coisas so o que so. Poucos
lero o seu trabalho e menos ainda o entendero... Mande um exemplar ao
Alarico Silveira, secretrio da Presidncia, e outro ao Fernando de Azevedo,
diretor de Instruo no Rio. A eles escreverei recomendando que leiam
religiosamente o seu trabalho e tenho a certeza de que de dois pelo menos
voc ser entendido. (...)69

Foi assim, por intermdio de Lobato, que Teixeira aproximou-se de Fernando de


Azevedo, um dos principais articuladores do movimento em prol da renovao
educacional no pas, na poca. Lobato recomendava-lhe vivamente que recebesse,
escutasse, adorasse o jovem educador baiano. Afinal, reconhecera em Ansio Teixeira a
liderana ideal para aquele movimento. Em 1932, declarou em carta ao amigo:
(...) Imagine que ontem o Fernando deu-me aquele volume do manifesto ao
povo e ao governo sobre educao para que o lesse e sobre ele falasse num
artigo. (...)
Comecei a ler o manifesto [dos pioneiros]. Comecei a no entender, a no
ver ali o que desejava ver. Larguei-o. Pus-me a pensar quem sabe est
nalgum livro do Ansio o que no acho aqui e lembrei-me de um livro
68

LOBATO, M. O Poo do Visconde. 9a. ed. So Paulo: Brasiliense, s. d., p. 151.


VIANNA, A. e FRAIZ, P. Conversa entre amigos: correspondncia escolhida entre Ansio Teixeira e
Monteiro Lobato. Salvador: Fundao Cultural do Estado da Bahia; Rio de Janeiro: FGV/CPDOC, 1986,
p. 31. Tambm Ansio expressou, em cartas, admirao pelos livros infantis de Lobato.
69

152

sobre a educao progressiva que me mandaste e que se extraviou no caos


que a minha mesa. Pus-me a procur-lo, achei-o. E c estou, Ansio, depois
de lidas algumas pginas apenas, a procurar dar berros de entusiasmo por
essa coisa maravilhosa que a tua inteligncia lapidada pelos Deweys e
Kilpatricks!
Eureca! Eureca! Voc o lder, Ansio! Voc que h de moldar o plano
educacional brasileiro. (...)70

Embora no tenha encontrado espao aberto para tanto voluntarismo, Teixeira de


fato cumpriu, entre outros papis de significativa projeo, o de introdutor da filosofia
educacional de John Dewey no Brasil. Como sintetizou Pedro Angelo Pagni, a respeito
das contribuies tericas do educador norte-americano apropriadas por Teixeira:
(...) as teorias tradicionais da educao se pautaram em uma concepo de
homem que seria formado a partir de seu desenvolvimento natural, ou ento,
da imposio das exigncias do esprito; a teoria da educao formulada
por Dewey parte da integrao entre o organismo e o meio, enfatizando
a continuidade entre natureza e esprito, da formao de uma unidade
cognitiva conseguida atravs da experincia. (...)
No sendo primariamente cognitiva, a experincia poderia ser puramente
orgnica, sem que se percebesse e se convertesse em aquisio de
conhecimento, ou seja, em pura conscincia. Mas ela tambm poderia se
converter em cognio na medida em que, sendo percebida e refletida,
chegaria ao conhecimento e conscincia humana, desde que faa parte
do anseio e, principalmente, tenha um significado para aquele que a
representa. Esse seria o atributo exclusivamente humano da
experincia, e a partir dele o homem se empenharia na constante
reviso de sua obra. 71 (grifos meus)

Criticando a escola tradicional, enclausurada em seus prprios muros e


transmissora de cultura intil aos alunos, Ansio reconhecia na teoria de Dewey o mrito
de buscar integrar a aprendizagem escolar com aquela decorrente das experincias
sociais em geral. A verdadeira educao, sustentava a leitura de Dewey por Ansio,
devia basear-se na redireo das experincias educativas, fazendo com que pouco a
pouco a criana se associasse experincia comum (o que estabelecia uma relao
orgnica entre indivduo e sociedade), modificando de acordo com ela seu estmulo
interno, ajustando e ordenando suas experincias por intermdio da linguagem. Por
intermdio da experincia, a criana perceberia o sentido das coisas, compreendendo as
palavras num processo de reconstruo imaginativa, mais do que de repetio ou
70

Ibidem, p. 68.
PAGNI, P. A. A constituio da Filosofia da Educao de Ansio Teixeira (1930-1934). Entre a
doutrina pedaggica e a crtica filosfica. In. MONARCHA, C. (Org.). Ansio Teixeira: a obra de uma
vida. Rio de Janeiro: DP&A, 2001; p. 161. Na viso de Pagni, Ansio Teixeira estava, em suas produes
tericas publicadas entre 1930 e 1934, menos preocupado em conceber um projeto poltico educacional,
como quiseram outros educadores profissionais.
71

153

treino. Dado que cabia criana ampliar e alterar gradualmente o significado de suas
experincias anteriores, no havia nenhum meio de controlar ou dirigir diretamente a
educao que as novas geraes receberiam, salvo preparar o ambiente em que a
criana pensa, age e sente.72
Cumpria pois que o ambiente escolar fosse organizado de modo a influir moral e
mentalmente sobre as novas geraes, atendendo a trs condies fundamentais: a) que
este fosse uma simplificao do ambiente social complexo, caracterstico da poca, para
que a criana pudesse gradualmente conhecer seus segredos e nele participar; b) que a
escola se constitusse num rgo especfico de uma constante melhoria da vida,
organizando um meio purificado, onde os aspectos reconhecidamente nocivos do
ambiente social fossem eliminados; c) que ela promovesse um ambiente de integrao
social, de harmonizao de tendncias em conflito, de larga tolerncia inteligente e
hospitaleira.73
Em mais de um sentido, as narrativas de Monteiro Lobato para crianas foram ao
encontro dos referenciais e preocupaes acima apresentados, em especial aquelas
publicadas na dcada de 1930 e na primeira metade dos anos 1940, as quais passaram a
abordar contedos escolares ou que o escritor julgava vlido difundir, nos campos da
Astronomia (Viagem ao cu, 1932), da Gramtica (Emlia no Pas da Gramtica, 1934),
da Aritmtica (Aritmtica da Emlia, 1935), da Histria (Histria do Mundo para
Crianas, 1933), da Geografia (Geografia de Dona Benta, 1935), da Geologia (O Poo
do Visconde, 1937), das cincias exatas (Histria das Invenes, 1935 e Seres de Dona
Benta: Lies de fsica e astronomia, 1937), das cincias biolgicas (A reforma da
natureza e O espanto das gentes, 1941), da Poltica (A chave do tamanho, 1942), da
Literatura ( Dom Quixote das crianas, 1936; Fbulas, lanado em 1922 e reeditado em
1934 dentro do volume Reinaes de Narizinho), do Folclore (Histrias de tia Nastcia,
1937), da Mitologia grega e da Filosofia (O minotauro, 1939; Os doze trabalhos de
Hrcules, 1944) e mesmo da lngua inglesa (Memrias da Emlia, 1936).
Nesses livros, Lobato construiu situaes de aprendizado que exemplificam
prticas idealizadas por Ansio Teixeira. As personagens do Stio entregam-se com
interesse e deleite experincia e logo elaborao intelectual do conhecimento, da

72

Cf. TEIXEIRA, A. A pedagogia de Dewey Esboo da teoria da educao de John Dewey. In.
DEWEY, J. Vida e educao. So Paulo: Melhoramentos, 1930; p. 23.
73
Ibidem, p. 23-24.

154

mesma forma como parecem ter feito os leitores da poca, segundo sugerem as cartas
que enderearam ao escritor.74
Emlia no Pas da Gramtica inicia com uma crtica escola tradicional:
Dona Benta com aquela pacincia de santa, estava ensinando gramtica a
Pedrinho. No comeo Pedrinho rezingou.
- Maada, vov. Basta que eu tenha de lidar com essa caceteao l na
escola. As frias que venho passar aqui so s para brinquedo. No, no e
no...
- Mas, meu filho, se voc apenas recordar com sua av o que anda
aprendendo na escola, isso valer muito para voc mesmo, quando as aulas
se reabrirem. Um bocadinho s, vamos! Meia hora por dia. Sobram vinte e
trs horas e meia para os famosos brinquedos.
Pedrinho fez bico, mas afinal cedeu; e todos os dias vinha sentar-se diante de
Dona Benta, de pernas cruzadas como um oriental, para ouvir explicaes de
gramtica.
- Ah, assim, sim! dizia ele. Se meu professor ensinasse como a senhora,
a tal gramtica at virava brincadeira. Mas o homem obriga a gente a decorar
uma poro de definies que ningum entende. Ditongos, fonemas,
gerndios...75

Contedos escolares descolados da vida, repetio de saberes abstratos em lugar


da reconstruo imaginativa, pela prpria criana, de um conhecimento significativo...
eis o implcito da censura de Pedrinho aos mtodos empregados por seu professor. Dona
Benta, por outros caminhos, revela-se capaz de vencer a averso que o neto criara
disciplina. Inicialmente, procura conferir ao contedo um tratamento ldico, capaz de
cativar sua ateno. Mas o aprendizado passa a ser de fato impulsionado pelo interesse
do menino quando, por sugesto de Emlia, todos vo passear no Pas da Gramtica. A,
em lugar de ouvir as explicaes, Pedrinho e seus companheiros assumem uma postura
ativa observam as palavras, interrogam e experimentam as estruturas da lngua com
base em uma linha de pensamento por si desenrolada.
74
Como observou tambm Tatiana Belinky, a primeira adaptadora de O stio do picapau amarelo para a
televiso, lembrando das leituras que fez de Lobato depois de estabelecer-se no Brasil, aos 11 anos de
idade: Como foi importante rever, no mundo da fbula e da fantasia vizinho ao Stio e no prprio Stio,
figuras como Peter Pan e o Pequeno Polegar, Branca de Neve e Don Quixote, Aladim e o Barba Azul e
tantos outros, se relacionando, num novo contexto, com as crianas, os poucos (mas timos) adultos, os
bonecos e os bichos (...) num relacionamento dinmico mas desmistificador. E mais os personagens das
fbulas, do populrio, da mitologia. E da Histria, da Geografia sim, eu gostava tambm desses livros,
os paradidticos. Hoje eu posso achar saber mesmo que os primeiros livros de Lobato, os de pura e
desbragada fantasia, so melhores como literatura. Mas na poca eu me divertia igualmente com os tais
paradidticos. Afinal, tambm eles se passavam no Stio do Picapau Amarelo, com suas informaes
gostosamente entrelaadas com as peripcias e temperadas pelos comentrios do pessoalzinho do Stio. E
eu sei por mim mesma e observao que criana gosta de aprender, de ficar sabendo coisas, embora,
com carradas de razo, no goste de ser ostensivamente ensinada e muito menos doutrinada.
BELINKY, T. Sem fronteiras entre a realidade e a fantasia. In. DANTAS, Paulo (Org.). Vozes do tempo
de Lobato. Rio de Janeiro: Trao Editora, 1982; p. 229-230.
75
LOBATO, M. Emlia no pas da gramtica. 9a. ed. So Paulo: Brasiliense, s. d.; p. 7.

155

Em Viagem ao cu, da mesma forma, o primeiro passo da aula a


sensibilizao das crianas para um campo de conhecimento novo para elas. Numa noite
de vero, brincavam ao ar livre enquanto dona Benta contemplava o cu estrelado:
No tirava os olhos das estrelas. Estranhando aquilo, os meninos foram se
aproximando. E ficaram tambm a olhar para o cu, em procura do que
estava prendendo a ateno da boa velha.
- Que , vov, que a senhora est vendo l em cima? Eu no estou
enxergando nada disse Pedrinho.
Dona Benta no pde deixar de rir-se. Ps nele os olhos, puxou-o para o seu
colo e falou:
- No est vendo nada, meu filho? Ento olha para o cu estrelado e no v
nada?
- S vejo estrelinhas murmurou o menino.
- E acha pouco, meu filho? Voc v uma metade do Universo e acha pouco?
Pois saiba que os astrnomos passam a vida inteira estudando as maravilhas
que h nesse cu em que voc s v estrelinhas. que eles sabem ler o que
est escrito no cu e voc nem desconfia que haja um milho de coisas
escritas no cu... 76

Com gestos de larga tolerncia inteligente e hospitaleira, Dona Benta colocou


Pedrinho no colo para responder-lhe as perguntas que comeavam a brotar...
O plano pedaggico presente nas obras de Ansio Teixeira e de Monteiro Lobato
partilhava as expectativas manifestadas por diversos pensadores brasileiros daquela
gerao, de que a escola exercesse uma fora modificadora das condies da vida
intelectual e coletiva. Para Ansio Teixeira, ela seria um instrumento de renovao
social, misso no de todo isenta de sentidos conservadores, pois esperava esta que se
antecipasse a uma revoluo feita na rua.77
Os anseios por transformao, no sentido de construo de uma sociedade
moderna, que permearam as iniciativas dos intelectuais escolanovistas, ganharam alento
com as perspectivas polticas abertas pela Revoluo de 1930.
Convidado a assumir a Diretoria de Instruo Pblica do Distrito Federal em
1931, cargo que deixaria em 1935, por presso poltica, Ansio Teixeira desenvolveu
um programa de reformas que abrangeu a formao de professores desde a educao
infantil universitria, com a criao da Universidade do Distrito Federal, fechada
durante o Estado Novo. Paralelamente s realizaes na esfera da poltica educacional,
entretanto, a produo terica de Ansio Teixeira entre 1930 e 1934 demonstra que ele
estava empenhado em estruturar
76

LOBATO, M. Viagem ao cu. 9a. ed. So Paulo: Brasiliense, s. d., p. 12-13.


TEIXEIRA, A. Educao progressiva: uma introduo filosofia da educao. (Biblioteca Pedaggica
Brasileira) So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1933; p. 113-114.

77

156

um projeto pedaggico, que fosse capaz de romper com uma mentalidade


subserviente, com a autoridade e com as formas sociais despticas
experimentadas na educao tradicional e na vida privada dos indivduos,
propondo que estes tivessem uma formao psicolgica e moral no
interior da escola, que os habilitasse a enfrentar os problemas polticos e
morais fora dela, em sua vida pblica.78 (grifo meu)

Ao debruar-se sobre o artigo Por que Escola Nova?, publicado por Ansio em
1930, Pagni conclui:
Nesse texto Ansio compreende a democracia, como uma das tendncias
da civilizao, juntamente com a cincia ou a atitude cientfica e o
industrialismo, as quais a escola e o ensino deveriam seguir, formando
um homem preparado para enfrentar os problemas cotidianos
decorrentes das mudanas na vida espiritual e social, trazidas pelo
progresso material. (TEIXEIRA, 1930 b, p. 10-12) (...) isso (o
industrialismo) teria concorrido para uma perda do sentido da vida
individual, do significado do trabalho e, sobretudo, dos valores morais,
necessrios vida coletiva e s formas sociais. (...)
Ansio Teixeira concebeu, nesse artigo, a democracia como expresso
tica da vida que implicava a auto-imposio de deveres para o
indivduo, e no como uma idia poltica, em seu sentido estrito (...).
possvel que ele imaginasse a democracia poltica como aquela expressa
na democracia liberal norte-americana, talvez muito mais pela forma
como Dewey expressou a constituio da organizao social desse pas, as
garantias mnimas necessrias ao oferecimento de oportunidades iguais
a todos, a possibilidade do exerccio da tolerncia em relao s
diferenas e ao aprimoramento de uma cultura plural, do que
propriamente quela existente de fato.79 (grifos meus)

Como Ansio Teixeira, embora no precisamente nos mesmos sentidos, Monteiro


Lobato impressionara-se com o modelo de desenvolvimento norte-americano, elegendoo como referncia tal como, num segundo plano, o modelo argentino a ser seguida
por seu pas. Ponderou em Mr. Slang e o Brasil (1927), pela voz da autoridade
inconteste da personagem inglesa formada em Cambridge, que o Brasil constitua
uma reserva imensa de possibilidades, que se transformaro em riquezas no dia em que
houver o capital necessrio para moviment-las. O capital hoje foge do Brasil. Isso

78

PAGNI, P. A., op. cit., p. 179. Para Pagni, enquanto Ansio Teixeira props a democratizao de nossa
sociedade por um processo gradativo de mudana psicolgica e pelas reformas morais ensaiadas na
escola, que possibilitaria aos indivduos as experincias formativas necessrias para que se exigisse a
democracia em suas atividades sociais e polticas, os outros educadores profissionais assumiram sua
vocao para serem os guias ou a vanguarda desse processo, vendo na organizao escolar e nas reformas
educacionais um meio de estabelecer uma hierarquia democrtica em nossa sociedade pela hierarquia das
capacidades. Para estes ltimos, os indivduos mais capazes intelectualmente chegariam a fazer parte das
elites e os menos capazes das outras atividades produtivas para os quais estariam vocacionados, sendo a
instituio escolar a definidora das capacidades individuais frente s exigncias das funes sociais pela
sociedade moderna. Ibidem, p. 142-151.
79
Ibidem, p. 170-172.

157

explica a expanso assombrosa dos Estados Unidos e da Argentina, em contraste com o


marasmo brasileiro.80
Da, na condio de adido comercial brasileiro em Nova Iorque, Lobato ter se
empenhado em atrair o interesse de investidores estrangeiros para as jazidas nacionais
de ferro. Abraou tambm, como sabido, a causa da escavao de poos em busca de
reservas petrolferas em nosso territrio, uma das chaves, a seu ver, da prosperidade
norte-americana. Naquele pas, o aproveitamento das riquezas naturais conciliava-se
com um padro de trabalho notadamente, o fordista , que Lobato considerou como
sinnimo de eficincia e produtividade. Em quatro meses, constatou Mr. Slang, os
operrios da Ford Motor Company produzem tanto como o Brasil inteiro em um ano...
Creio que no possvel tornar mais flagrante a misria, a nfima fora produtiva deste
pas.81 Afinal, oito horas de trabalho para Henry Ford no querem dizer oito horas de
ato de presena no servio. Querem dizer oito horas de trabalho real e contnuo.82
Bons salrios e valorizao de todas as tarefas, independentemente de sua natureza,
constituiriam os segredos de Ford para obter um real envolvimento dos funcionrios
com suas funes.
Caloroso defensor da afirmao da individualidade e partidrio da viso de que
era preciso formar homens adaptados ao dinamismo dos novos tempos, com esprito
criativo, motivado e cheio de iniciativa, Lobato todavia no se deteve, como Ansio
Teixeira, na reflexo sobre a crise espiritual e social decorrentes do industrialismo.
Pragmtico, comemorou o desenvolvimento dos meios de difuso cultural na Argentina
e nos Estados Unidos, pilares civilizacionais que, no Brasil, estavam por se consolidar.
Em artigo intitulado Resignao, desabafou:
A todos espanta o fato de no existir entre ns um jornal, um pelo menos, ao
molde e das propores de La Nacin e La Prensa, poderosssimas folhas
argentinas, de tiragens acima de 200 milheiros. E ainda h pouco um
eminente jornalista carioca, estudando o fato, frisou como causa uma delas
a fraca porcentagem de anncios que revelam nossas folhas em
comparao com as platinas. (...)
A pequena parte do comrcio que anuncia pede tiragem; a grande tiragem
exige pblico pagante; o pblico no pode pagar porque pobre; o pblico
pobre porque trabalha mas no enriquece, eternamente vitimado pelos
terremotos da moeda (...)
E assim vamos vivendo, vergonhosamente entalados entre dois pases cada
vez mais prsperos e poderosos: Estados Unidos e Argentina, este dez vezes,
aquele cem vezes mais rico do que ns.83
80
81

LOBATO, M. Mr. Slang e o Brasil e Problema vital. So Paulo: Brasiliense, 1964; p. 28.

Ibidem, p. 48.
Ibidem, p. 70.
83
Ibidem, p. 180.
82

158

Questo de dinamismo do mercado e tambm de polticas pblicas, voltadas desde


esfera da criao de bibliotecas Lobato encantara-se com a New York Public Library
dos incentivos tributrios para importao de material grfico. Em A
Desencostada, o escritor comparou o ato de dona Maria I de mandar destruir os prelos
na colnia americana com a medida que elevou as taxas sobre o papel em 1918.
Todos os pases decentes demonstram o mais entranhado amor cultura do
povo; e seus governos tudo fazem para desenvolver a indstria do
instrumento fundamental da cultura, que o livro. E os que a tem incipiente
chegam a conceder ao livro favores excepcionais. Entre ns, o contrrio.
Pas onde se protegem de maneira escandalosa todos os artigos industriais
(...) o Brasil abre exceo para a indstria bsica da cultura. Para todas as
outras, protecionismo escandaloso. Para a do livro, protecionismo ainda,
sim, porm s avessas a favor da de fora, contra a de dentro...84

Interpretava a parca atuao do poder pblico nacional nesse campo como sinal
de resistncia ao progresso e de desconfiana com relao s implicaes da educao
popular: Para que livro? No viviam os nossos avs tupinambs to bem sem ele?
Acaso souberam jamais os pretos do Congo o que isso? (...) Cultura... Isso
bolchevismo. A felicidade dos povos reside no culto da santa Estupidez.85
Ao mesmo tempo, ao contrrio de Ansio Teixeira, Lobato nutriu uma concepo
de democracia recorrente no cenrio de construo dos Estados Nacionais latinoamericanos, que via com ressalvas a plena participao poltica das massas e atribua s
elites intelectuais o papel de gui-las e prepar-las para o exerccio da cidadania.86
Armado com categorias positivistas para identificar distores presentes na organizao
poltica brasileira da Velha Repblica e expor a forma de corrigi-las, Mr. Slang
argumentou:
- No preciso muita argcia para perceber que o fim do perodo
revolucionrio na Argentina e no Uruguai coincide com duas medidas de
justia: estabilizao da moeda e voto secreto. (...)
- Admito o voto secreto, mas vejo o reverso da medalha. Esse sistema de
voto destri as elites.
Mr. Slang permitiu-se um sorrisozinho de malcia.
- Abusamos por aqui, meu caro, da palavra elite. Eu a interpreto como a
nata dos valores morais e mentais do pas e logicamente pergunto:
encartar-se- nesta definio a elite que entre ns domina?
Como eu vacilasse na resposta, Mr. Slang continuou:

84

Ibidem, p. 190.
Ibidem
86
Ver PRADO, Maria Lgia Coelho. Amrica Latina no sculo XIX: tramas, telas e textos. So Paulo:
EDUSP, 1999; cap. 3, Mora e Echeverra: duas vises da questo da soberania popular, p. 75-91.
85

159

- O Brasil possui a sua elite. No h leite, por magro que seja, que no d
creme sobrenadante. Mas ser um creme naturalmente sobrenadante o grupo
que aqui domina? Foi assim na Argentina antes de Senz Pea?
- A resposta difcil, murmurei.
- Tem sido aqui uma seleo natural, a seleo dos valores? O fato de ser
valor mental ou moral leva para cima, no porque sejam valores, mas pelos
acasos da flutuao? A regra, sob o regime do voto descoberto, uma
seleo artificial, muito s avessas da natural (...) Nem sequer uma
seleo consentida. (...)
- H um receio de que com o voto secreto as massas predominem. A
maioria nunca vale a minoria.
- A mim tambm me parece que assim e por isso condeno o voto secreto
obrigatrio. (...) Mas voto secreto apenas, sem obrigatoriedade, traz
seleo. Automaticamente afasta das urnas a massa ignara e atrai a elite
consciente o eleitor nato. O erro das democracias vem de admitir que o
diploma de eleitor outorga a faculdade eletiva. (...)87

A admirao de Lobato pelos Estados Unidos dava lugar, no domnio da poltica,


s reticncias de Ariel com relao a Caliban.88 O to propalado regime democrtico
trazia consigo a ameaa de esmagar os indivduos esclarecidos e criativos,
subordinando-os aos desgnios da massa inculta. Contra o reino da mediocridade, contra
um sistema educacional que sufocasse a exceo para fazer valer a regra como
sentenciou em vrias oportunidades Lobato, inspirado em Nietzsche a construo da
modernidade brasileira demandava certos cuidados. O problema do regime republicano
em vigor no pas na dcada de 1920 no residia em seu elitismo; residia, isso sim, no
mecanismo artificial, portanto equivocado, de seleo das elites governantes.89 O
princpio da liberdade (de expresso, de conduta...) ocupava o centro do projeto de
democracia do escritor, lanando para as margens o da igualdade.
Ansio Teixeira, diferentemente de Lobato, valeu-se da imagem que elaborou
sobre a sociedade norte-americana para esboar um sistema educacional mas,
principalmente, uma linha pedaggica que atendesse ao propsito de formar indivduos
democrticos, integrantes de uma coletividade democrtica. A educao concorreria, em
sua perspectiva, para a superao da crise que o progresso material ocasionara vida
87

LOBATO, M., op. cit., p. 44.


Personagens da pea A tempestade, de Shakespeare, Ariel e Caliban foram apropriados pelo uruguaio
Jos Enrique Rod na obra Ariel, publicada em 1900, como metforas, respectivamente, da Amrica
Latina e dos Estados Unidos. Ariel, representao positiva, estaria associado ao idealismo, ao
europesmo, cultura desinteressada; Caliban, em contrapartida, ao utilitarismo e ao materialismo. Crtico
ao intervencionismo e ao modelo social norte-americano, num momento em que os Estados Unidos
intensificavam sua presena poltica e econmica na Amrica Latina, o livro tornou-se referncia para
muitos intelectuais deste subcontinente.
89
A preocupao de Lobato ia ao encontro do projeto de Fernando de Azevedo, entre outros signatrios
do Manifesto dos Pioneiros, de constituio de uma elite meritocrtica para guiar o restante da sociedade.
88

160

espiritual por exemplo, no que diz respeito mecanizao do prprio homem ,


preparando os indivduos para reorientar por si ss sua conduta diante da vida,
adaptando-se continuamente, conforme postulara Kilpatrick, s mudanas exigidas pela
civilizao.90 Teixeira chamou de educao progressiva o modelo capaz de formar
indivduos que interagissem com as mudanas materiais, mas sobretudo sociais e morais
da civilizao progressiva:
caberia educao adaptar-se s suas tendncias e, por intermdio da escola,
realizar a transformao moral e psicolgica necessria formao dessa
nova mentalidade. Mentalidade que consistiria em uma outra
disposio humana para enfrentar os problemas da vida atual com
segurana, otimismo e coragem prprios eficcia do pensamento e da
flexibilidade do comportamento, livrando o homem da submisso, do
medo e da desconfiana da natureza humana gerado pela f cega nas
verdades e valores morais absolutos nos quais teria pautado a sua
educao tradicional. Para tanto, seria necessrio a aquisio do
mtodo experimental e do procedimento cientfico pelo homem, a fim de
que se pudesse enfrentar os problemas referentes no s ao mundo fsico,
como tambm vida moral.91 (grifo meu)

Favorvel a fazer dos alunos pequeninos Scrates, o educador questionava as


dualidades metafsicas em que se sedimentaram a tradio filosfica e pedaggica desde
Plato, assim como os critrios de verdade e de valores morais absolutos que esta
estabelecera. A seu ver, o abstracionismo das idias e conceitos postulados levavam
renncia da prpria vida.
So trs as premissas fundamentais da moral tradicional, como foi entendida
at os comeos deste sculo.
1 Considerar a natureza humana como qualquer coisa impura e brbara,
incapaz de chegar naturalmente a um desenvolvimento feliz.
2 Considerar a atividade humana em si, no com bem, mas como simples
meio de atingir o bem, que era estranho ou superior a essa atividade.
3 Considerar que as regras da conduta humana fluem de princpios morais
preconcebidos e estranhos experincia racional ou positiva. Esses
princpios se prendem a uma ordem espiritual sagrada, que se no pode
modificar sem graves prejuzos para os homens.
Essas trs premissas fizeram da vida humana a trama obscura e contraditria
onde no h lugar para a felicidade, entendida como resultado de um
desenvolvimento normal e progressivo da individualidade.92

E Teixeira conclua:
(...) a vida ser boa ou m conforme a vontade humana.
A educao seria, a seu ver, instrumento para operar essa seleo. Ver AZEVEDO, F. (et al.). A
reconstruo educacional no Brasil. Educao (So Paulo), v. VI, n. 6-8, 1932; p. 14.
90
Ver KILPATRICK, W. H. Educao para uma civilizao em mudana. So Paulo: Melhoramentos,
1933.
91
PAGNI, P. A., op. cit., p. 176.
92
TEIXEIRA, A., op. cit., p. 126-135.

161

A vida ser boa se a nossa atividade, em si mesma, e por si mesma, for


agradvel e satisfatria. (...)
A atividade no ser, deste modo, uma preparao para um bem futuro e
remoto, mas, ela mesma, esse bem. (...) Vivemos no presente e s no
presente podemos governar a vida. (...)
medida que o homem mais conhece e mais se instrui, mais complexo se
torna o seu ambiente, de mais incerteza se semeia a sua vida, e mais difcil se
torna viver em segurana e em harmonia.
Perca ele, porm, o seu terrvel hbito de segurana e certeza. Ganhe,
em troca, o sentido dinmico da nova ordem em que vive. Esteja
altura de suas prprias criaes.
A vida mais vasta, mais complexa, mais rpida, mais intensa e mais
trepidante, mas, por isso mesmo, pode ser mais rica, mais cheia, mais
acidentada e mais vigorosa. (...)
O procedimento do homem ser tanto mais moral, quanto for assim
largo, integrado e harmonioso o seu ponto de vista.
E tranqilize-se quanto felicidade. Ela lhe ser dada de acrscimo, se
conseguir dar atividade essa feio compreensiva e unificada. (...)93 (grifo
meu)

Ansio Teixeira aproximava-se, nesse sentido, do pensamento de Nietzsche


outra referncia importante das concepes filosficas e educacionais lobatianas, fruto
das leituras que o escritor fizera na juventude. O ideal de homem nietzscheano com que
Lobato se identificava era chamado a romper com os cdigos culturais cristos, a fazer
do impulso filosfico a via de permanente cultivo do eu, baseado num pensar livre,
vivo, criativo, ousado e aberto ao novo, que no dissociasse o esprito do corpo e que
recusasse a pura erudio. Alm do impulso filosfico, a arte desempenhava um papel
central na linha educacional indicada pelo filsofo alemo, representando um meio para
voltar-se a cobrir a vida com os vus que a embelezam, restituindo-lhe iluses
confiscadas pelo racionalismo.94 Em 1904, Lobato escrevia ao amigo Godofredo
Rangel:
Considero Nietzsche o maior gnio da filosofia moderna e que vai exercer
enorme influncia. (...)
Dum banho de Nietzsche samos lavados de todas as cracas vindas do
mundo exterior e que nos desnaturam a individualidade. Da obra de Spencer
samos spencerianos; da de Kant samos kantistas; da de Comte samos
comtistas da de Nietzsche samos tremendamente ns mesmos. O meio de
segui-lo seguir-nos. Queres seguir-me? Segue-te! (...)
A chave de Nietzsche voc a tem no aforismo 178 onde ele
inconscientemente a retrata como um semeador de horizontes e . E no
93

Ibidem, 155-156.
Ver NIETZSCHE, Friedrich. Sobre el porvenir de nuestras escuelas. Barcelona: Tusquets, 1977.
Para o editor Caio Graco Prado, toda a obra infantil de Lobato reflete essa preocupao de formar
geraes no atadas a esta ou aquela forma de vida, a este ou aquele enfoque social ou poltico, mas
fundamentalmente atadas a si prprias, s suas concepes de cada momento, julgando sempre para
aceitar, rejeitar ou contrapor idias e sugestes. Apud AZEVEDO, C. L. de, CAMARGO, M. e
SACCHETTA, V., op. cit., p. 332.
94

162

Assim Falou Zaratustra ele se define assim (definindo um personagem


ideal): Eu amo tudo o que como gotas pesadas caem uma a uma de uma
nuvem escura suspensa sobre os homens: elas anunciam a Claridade que
vem, e desaparecem como visionrias. Ele isso. Corre na frente com um
facho, a espantar todos os morcegos e corujas e a semear horizontes. (...)95

Nos livros infantis de Lobato, abundam cenas de questionamento s verdades


estabelecidas, de confronto de pontos de vista que convidam o leitor a buscar definir o
seu prprio, percorrendo trajetos intelectualmente sinuosos. Reflexo, crtica,
imaginao, criatividade, senso esttico e iniciativa conjugam-se diferentemente em
suas personagens, que afirmam cada uma a sua individualidade, a sua maneira de ver o
mundo e de conduzir-se. Como definiu Otvio Frias Filho,
(...) nos grandes romances infantis da ltima fase, entre 1936 e 1942,
Lobato armou uma estrutura que se poderia chamar de polifnica, em
referncia anlise de Bakhtin sobre Dostoivski. Isto , a posio
pedaggica do autor se dissolve e se disfara em diferentes vozes, num
sistema em que cada uma corrige, modera e acrescenta algo outra. Dona
Benta, centro de gravidade do Stio, representa, como sabido, a cultura
humanstica ocidental e seus valores de tolerncia, liberdade e equilbrio. Em
oposio matriarca est Tia Nastcia, que encarna no apenas o folclore
popular de origem africana e nativa, mas toda uma esfera de sensualidade
misteriosa (...)
O Visconde e Emlia mantm relao de antagonismo semelhante, na qual o
primeiro, associado sempre imagem do bolor, traduz a cincia desprovida de
esprito e a segunda caso invulgar de personagem que rompeu todas as fronteiras
que a circunscreviam , o esprito desprovido de freios. Todas essas personagens so
retificadas, por sua vez, pelo casal de primos, Pedrinho e Narizinho. Os dois so o
objeto da educao literria de Lobato ao mesmo tempo em que se submetem
prova da realidade, da qual esto mais prximos do que a Emlia e o Visconde
oriundos, afinal, do reino inanimado e do que Dona Benta e Nastcia, duas velhas
corocas, na expresso de Emlia.96

Se Tales de Andrade exaltava a misso unvoca, iluminadora e regeneradora dos


Grupos Escolares junto a crianas, mais cedo ou mais tarde, dispostas a se deixarem
plasmar, Monteiro Lobato dialogava com uma realidade mais complexa, na qual se
confrontavam mesmo que no em p de igualdade diversos tipos de saberes e de
posturas diante da vida. Em oposio ao didatismo cvico dos livros escolares, que
secava as crianas matando-lhes o desejo de cultivar-se, os livros de Lobato
aspiravam regar-lhes o esprito, ao semear horizontes para a transformao do
presente, ao rasgar a escurido de uma cultura que, como tambm sublinhava Ansio
95

Carta de 24/ 08/ 1904. In. LOBATO, M. A Barca de Gleyre: quarenta anos de correspondncia literria
entre Monteiro Lobato e Godofredo Rangel. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944; p. 37.

96

FRIAS FILHO, O. Rememrias de Emlia. In. ___. e CHAGA, M. Antonio. Monteiro Lobato.
Chapec: Grifos, 1999; p. 40-42.

163

Teixeira, sufocava os homens. Nada de obrigar repetio e ao conformismo; fazer sim,


com que cada criana realizasse, por meio da experincia, da busca do significado, do
pensamento prprio, seu caminho de crescimento, em interao mais harmoniosa em
Teixeira, mais conflituosa em Lobato com o mundo social.
Emlia, o alter ego de Monteiro Lobato como j foi incontveis vezes sugerido,
expressa com particular limpidez o esprito inquieto, inventivo e indisciplinado,
disposto a repensar o mundo e de agir sobre os destinos do mesmo. Postura que se
desenha, por exemplo, em A chave do tamanho:
Aquela tristeza de Dona Benta andava a anoitecer o Stio do Picapau, outrora
to alegre e feliz. E foi justamente essa tristeza que levou Emlia a planejar e
realizar a mais tremenda aventura que ainda houve no mundo. Emlia jurara
consigo mesma que daria cabo da guerra e cumpriu o juramento mas por
um triz no acabou tambm com a humanidade inteira.
Na noite daquele dia, em sua caminha de paina, ela perdeu o sono. Quem
entrasse em sua cabea leria um pensamento assim: Esta guerra est
durando demais, e se eu no fizer qualquer coisa os famosos bombardeios
areos continuam, e vo passando de cidade a cidade, e acabam chegando
at aqui. Algum abriu a chave da guerra. preciso que outro algum a
feche.97

E l se foi a boneca como Lobato, tantas vezes, em suas aes e representaes


literrias fazer o que algum tinha de fazer para corrigir o rumo da histria...
Como j apontaram diferentes trabalhos, em face dos smbolos de modernidade
que nas primeiras dcadas do sculo XX se impunham sobretudo no cenrio urbano, os
intelectuais foram levados a refletir (e a buscar intervir) sobre os obstculos que
refreavam a plena modernizao do pas e do Estado. Como sintetizou Tania De Luca,
a elite intelectual apresentou-se, em diferentes momentos, investida da
misso de revelar a verdadeira face da nao e de traar as linhas de fora
para o futuro. O credenciamento para a tarefa proviria de uma suposta
qualificao para desvendar as regras de funcionamento social e desse modo
formular, a partir de dados e critrios objetivos, polticas de ao. Tal direito
sempre lhe pareceu algo evidente, que dispensava qualquer tentativa de
justificao.98

Lobato fazia da palavra escrita sua arma de interveno pblica, consciente de seu
poder quando impressa em grande jornais, empenhado em estender seu alcance quando
impressa em livros, que o ajudariam a libertar-se da atmosfera intelectual a seu ver
pretensiosa e monitorada que reinava nos rgos de imprensa:
Fazenda, 12, 2, 1915.
Rangel: (...)
97
98

LOBATO, Monteiro. A chave do tamanho. 9a. ed. So Paulo: Brasiliense, s. d.; p. 8.


DE LUCA, T., op. cit., p. 19.

164

Escrevendo no Estado, consigo um corpo de 80 mil leitores, dada a


circulao de 40 mil do jornal e atribuindo a mdia de 2 leitores por
exemplar. Ora, se me introduzir num jornal do Rio que tiver o equivalente, j
consigo dobrar o meu eleitorado. (...) Veja voc como para o mundo tem
peso um nome que assina artigos no jornal. A gente passa de servo da gleba
classe dos senhores. O senhor o homem armado, que pode desta ou
daquela maneira tornar-se ofensivo. A grande desgraa da vida ser
inofensivo, Rangel. Veja as minhocas. (...)
Ando meio enjoado do Estado, daquela gravidade conselheiral. Eles se tm
como o umbigo do universo. Num necrolgio ou notcia qualquer, pesam
numa balana de farmcia o adjetivo a dar ao sujeito distinto, notvel,
conceituado e h neles a convico de que se no derem ao sujeito o
adjetivo matematicamente certo, Sirius pisca l em cima e pode nascer uma
lenda na Cabeleira da Berenice. (...) Aquela bisca do Fialho inoculou-me o
vrus do tudo dizer sem papas, e ps-me sem vlvulas controladoras. No
sirvo para jornal. Meu campo o livro, o panfleto ou um jornal meu c
como o entendo.99

Pois se por um lado Lobato compartilhava, como foi dito, a postura caracterstica
dos liberais ilustrados dessa poca, ciente do papel condutor que desempenhava em
meio sociedade e que era preciso reafirmar, ocupando os lugares condizentes, por
outro via com ressalvas a postura de colegas de O Estado de S. Paulo, os quais
consideravam o jornal como o umbigo do universo. No mbito da literatura, seu
domnio por excelncia, perseguiu outra correlao de papis: valorizava no escritor a
capacidade de provocar cada leitor, seduzi-lo e ganh-lo para a cultura, com vistas a
que por si desenvolvesse suas concepes de mundo.100
A velha praga, artigo publicado pelo jornal O Estado de S. Paulo em 12 de
novembro de 1914, inaugurou a participao do escritor no debate pblico sobre as
possibilidades e os problemas brasileiros.101 Nesse artigo, criticava tcnicas predatrias
de plantio usuais entre os caipiras, o desenraizamento das elites mais consternadas
com a Guerra na Europa do que com as mazelas nacionais , as elocubraes ufanistas.
Suas perspectivas encontraram expresso e extraordinria repercusso em Urups,

99

LOBATO, M. A Barca de Gleyre: quarenta anos de correspondncia literria entre Monteiro Lobato e
Godofredo Rangel. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944; p. 267-268.
100
Com esse esprito estudou transferir a sede da Revista do Brasil, peridico idealizado por Jlio de
Mesquita em 1915, e adquirido por Lobato entre 1918 e 1925, para a capital federal: O Rio! (...) Pareceme que l o crnio dentro do qual tem de viver todos quantos funcionam como clulas enceflicas do
pas ns dois, por mal nosso, somos matria enceflica. (...) Acho que essa qualquer coisa que nos
agonia e neurasteniza no passa da sensao orgnica do mal-locamento, isto , da nossa indevida
situao no organismo nacional. Carta a Rangel de 25/6/1919. In LOBATO, M., op. cit., p. 395-396.
No livre de referncias iluministas que formavam a viso de mundo de seus contemporneos, no podia
deixar de considerar o exemplo francs, onde todas as revistas irradiavam de Paris para o restante do
pas. Trabalhava pois sim com a perspectiva de que difundiria cultura Brasil afora.
101
Conhecido, Lobato foi acolhido como colaborador de diferentes jornais, entre eles o Correio da
Manh, do Rio de Janeiro e, de maneira assdua, o Estado de S. Paulo.

165

publicado cerca de um ms depois, em que concebeu a personagem do Jeca Tatu


ignorante, preguiosa, grotesca, desprovida de senso esttico.
Na contramo da corrente idealizadora das etnias indgena e negra, que a
tradio literria romntica encarregara-se de revestir com feies picas ou
sentimentais, Monteiro Lobato traa um Jeca Tatu piraquara do Paraba,
maravilhoso eptome de carne onde se resumem todas as caractersticas da
espcie resistente a mudanas e cuja constante postura, de ccoras,
emblemtica da sua resignao e subservincia.102

A sentena que condenava o Jeca foi revista pouco tempo depois, quando
Monteiro Lobato entrou em contato com a obra Saneamento do Brasil, de Belisrio
Pena. Por meio das pesquisas higienistas, o escritor constatou que a conduta do caipira
era fruto da fome, da doena e da misria, e no um dado racial. Entusiasmado com a
descoberta e com a chance de auto-projetar-se, organizou em 1918, no jornal O Estado
de S. Paulo, uma campanha pelo Saneamento. Em contextos futuros, todavia, o escritor
seria tambm capaz de engajar-se em causas nacionais que, em lugar do
reconhecimento, lhe custariam censuras a seus livros e uma passagem pelos crceres
estadonovistas.
Lobato estampou em sua obra a "fome" de Brasil metfora usada por Mario de
Andrade em carta a Camara Cascudo , cujo despertar remontava a experincias de
infncia.103 J idoso, o escritor contou a um jornalista quando perguntado sobre a
lembrana mais antiga que guardava:

102

AZEVEDO, C. L. de, CAMARGO, M. e SACCHETTA, V., op. cit., p. p. 60.


Mrio de Andrade tambm referiu-se a essa questo em carta a Cmara Cascudo de 1934: como
esses silncios noturnos das nossas terras do interior, voc conhece bem isso. Silncio, no h nada. De
repente voc percebe que aquela vacuidade est cheia de coisas, de barulhinhos, perfumes, vida, vida.
estupendo. Assim o seu vcuo infantil. Admirvel e comovente. (...)
E agora um pedido. Tenho uma fome pelo norte, no imagina. Mande-me umas fotografias de sua terra.
(...) So as delcias de minha vida essas fotografias de pedaos corriqueiros do Brasil. No por
sentimentalismo. Mas sei surpreender o segredo das coisas comezinhas da minha terra. E minha terra
ainda o Brasil. No sou bairrista. In. Cartas de Mrio de Andrade a Luis da Camara Cascudo. Belo
Horizonte: Villa Rica, 1991; p. 32-34.
Em carta anterior, de junho de 1925, o escritor j expusera a Cascudo:
(...)Tem momentos em que eu tenho fome, mas positivamente fome fsica, fome estomacal do Brasil de
agora. At que enfim sinto que dele que me alimento! Ah! si (sic) eu pudesse nem carecia voc me
convidar, j faz sentido que tinha ido por essas bandas do norte visitar vocs e o norte. Por enquanto
uma pressa de tal sentimentos em mim que no espero e nem seleciono. Queria ver tudo, coisas e homens
bons e ruins, excepcionais e vulgares. Queria ver, sentir, cheirar. Amar j amo. Porm voc compreende
demais, este Brasil monstruoso, to esfacelado, to diferente, sem nada nem siquer (sic) uma lngua que
ligue tudo, como que a gente pode se sentir ntegro, caracterizado, realisticamente. Fisicamente?
Enquanto me penso brasileiro e voc pode ter certeza que nunca me penso paulista, graas a Deus tenho
bastante dentro de mim pra toda esta costa e serto da gente, quando me penso brasileiro e trabalho e amo
que nem brasileiro, me apalpo e me parece que sou maneta, sem um poder de pedao de mim, que eu no
posso sentir embora meus, que esto no mistrio, que esto na idealizao, posso dizer at que estou na
saudade! horrvel. (...) Como eu vibro e vivo de nsia brasileira! (...) Ibidem, p. 35-37.
103

166

A coisa mais remota que me lembro talvez seja o ndio da Fazenda de Santa
Maria no Ribeiro das Almas, municpio de Taubat. Eu teria uns 5 anos
(...). Ali da varanda eu olhava para aquela mata escura como um misterioso
ninho de onas e ndios. (...) Um dia, meu pai, grande caador, permitiu-me
que eu o acompanhasse numa caada de jacus. L fui atrs dele, feito uma
sombrinha, e assim realizei a primeira grande aventura romntica de minha
vida. A entrada na floresta. L dentro ele me deixou em certo ponto. 'Fique
quietinho a' e foi colocar-me numa 'espera'. O sombrio da mata, aquele
frescor hmido, os troncos musguentos que me pareciam gigantescos, a
ciporama enredada, o silncio, tudo me deixou no estado de Pedrinho
quando, s escondidas de Dona Benta, pela primeira vez entrou no capo de
mato do Tucano Amarelo, onde havia at onas. Em certo momento ouvi na
copa das rvores um farfalho forte, com certeza vo de algum jacu
assustado. Ouvi o rumor e me pareceu ver perpassar na maranha de folhas
um vulto indistinguvel...
A grande sensao de minha infncia foi essa inesquecvel 'entrada' no
serto. Em casa, de volta, contei a minha me, ainda assustado, que tinha
visto um 'ndio voando'...104

Mais tarde, pai de famlia, os anos passados na fazenda Buquira reforaram essa
ligao com o mundo rural que marcou sua produo intelectual e literria. Em 1916,
novamente estabelecido em So Paulo, Lobato chocou-se com as esculturas de
anezinhos alem que decoravam o Jardim da Luz. Publicou na ocasio um artigo na
Revista do Brasil, denunciando o nosso desenraizamento cultural e o hbito brasileiro
de imitar o modelo europeu. Em janeiro de 1917 defendeu o mesmo ponto de vista nas
pginas de O Estado de S. Paulo, em "A criao do estilo", onde sugeria que se
incorporassem elementos do folclore brasileiro nos cursos de arte. Em lugar dos faunos,
stiros e bacantes de origem europia, Marab, caiporas, boitats... 105
O escritor conclamou os artistas da terra a realizar "nosso 7 de setembro esttico",
do qual o saci, "satirozinho de grande pitoresco que ainda no penetrou nos domnios da
arte, embora j se cristalizasse na alma popular, estilizado ao sabor da imaginativa
popular", serviria como emblema.106 No final daquele ms, lanou pelo jornal paulista o
famoso inqurito sobre a imagem que os leitores guardavam do saci, personagem mais
tarde integrada ao Stio do Picapau Amarelo.107
104

Entrevista com Monteiro Lobato, mimeografada, s/d. (arquivo pessoal de Joyce Campos Kornbluh)
LOBATO, M. A criao do estilo. Estado de S. Paulo, em 6 de janeiro de 1917.
106
Ibidem
107
Os resultados da enqute foram posteriormente publicados no livro O saci-perer: resultado de um
inqurito. So Paulo, Seo de Obras de O Estado de S. Paulo, 1918 (ver edio fac-similar de 1998,
lanada pela Fundao Banco do Brasil e Odebrecht). Lobato justificou a iniciativa afirmando que "o
estudo das crendices (...) revela o povo em sua ntima textura fsica". Era uma forma de buscar alguma
brasilidade em um meio habituado a "pilhar", com pretenses civilizadoras, idias, lcoois, sentimentos
e farofas que a Europa lhe impinge em troca do caf, da borracha e do cacau que a outra produz.
LOBATO, M. Mitologia braslica, abertura do inqurito no jornal O Estado de S. Paulo em 28 de janeiro
de 1917.
105

167

A desconfiana que Lobato manifestou, na crtica que produziu exposio de


Anita Malfatti de dezembro de 1917, em relao ao movimento modernista,
fundamentou-se na leitura de que este se filiava s vanguardas artsticas europias,
distanciando-se dos temas nacionais e de uma esttica condizente com a natureza
biolgica e cultural do nosso povo e fiel s leis fundamentais da proporo e do
equilbrio.108 Como definiu Tadeu Chiarelli,
At o incio dos anos 20, o nacionalismo de Lobato estar baseado, primeiro,
num profundo sentimento de inadequao sociedade brasileira culta da
poca; segundo, na percepo de que o brasileiro das cidades
descaracterizado, inautntico, arrivista etc., e, terceiro, na conscincia de
que, pelo menos na rea rural, o brasileiro mais caracterstico, pois,
vivendo quase como um animal, estaria mais prximo da natureza. (...) 109

No campo da esttica literria, Lobato foi entretanto um entusiasta da busca


modernista por "desliteraturizar" a literatura, que importou para a esfera dos livros
infantis.110 Tal postura foi mais tarde sintetizada no prefcio a ramos seis111, da Sra.
Leandro Dupr, que por insistncia de Artur Neves, ento seu scio na editora
Brasiliense, aceitou fazer:
- A nossa grande gente nacional escreve dum modo to requintado, to
sublimado, to empoleirado, que ler a maioria das coisas existentes se torna
um perfeito traduzir e isso cansa.
(...) Conseqncia: quando um leitor incauto pega num desses livros, antes
de chegar terceira parte j est batendo na testa e dizendo: Oh, diabo! No
que me esqueci do...(...) Guarda o romance para mais tarde (...).
- Veja, seu Manuel, quanta coisa h neste perodo que exige traduo.
Estradas com covas, no sei o que sejam. Covas s temos no cemitrio (...)
Nossas estradas tm apenas buracos (...) Tambm no temos beira das
estradas pomares temos quintais com umas tantas laranjeiras cobertas
(...), umas bananeiras, umas goiabeiras e um p de mamo. Isso no d
pomar d apenas um simples quintal com rvores, coisa muito diferentes.
(...)
- (...) Isso faz que a lngua falada resida permanentemente no apogeu da
expresso e do pitoresco, ao passo que a escrita se atrasou a ponto de ficar
uma coisa mais exigidora de traduo (...)
- Ento a grande coisa do escritor escrever como fala? (...)
A correo da lngua um artificialismo (...). O natural a incorreo (...)
Esse Machado de Assis foi dos pouqussimos entre ns que escrevia como
falava (...)
108
109

Cf. CHIARELLI, T. Um Jeca nos vernissages. So Paulo: EDUSP, 1995; p. 234.

Ibidem, p. 124.
Ver Cartas de Mrio de Andrade a Luis da Camara Cascudo. Belo Horizonte: Villa Rica, 1991.
Segundo Zilberman e Lajolo, a esttica do perodo 1920-1945 desestimulava as preocupaes de
reproduo da norma padro e o falar elevado. Promoveu, em seu lugar, a expresso oral e inculta dos
novos grupos urbanos. Com isso, a linguagem modelar foi destronada, cedendo a vez (e a voz) ao
coloquial, ao popular e ao atual no que se refere semntica e sintaxe, e, em alguns casos, como o de
Monteiro Lobato, at ortografia. ZILBERMAN, R. e LAJOLO, M., op. cit., p. 62-63.
111
DUPR, Maria Jos. ramos seis. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1943; p. V-XII.
110

168

- Pois a Sra. Dupr assim, disse Artur, radiante. Talvez esteja nisso o
segredo de sua atrao. (...)

Lobato passa ento a descrever a surpresa que lhe causou a obra em questo:
(...) Mas j estava com sono, de modo que foi a bocejar que tomei o ramos
Seis da Sra. Leandro Dupr. Comecei a ler, certo de que no chegaria nem
p. 7, que sempre a pgina crtica (...); e quando dei acordo de mim, era
madrugada (...)
Apaguei a luz e pus-me a pensar. Por que tal romance me prendera daquele
modo? (...) No chega a ser um romance. um borro, um croquis, um
esboo de romance, feito ao galope da inspirao, para depois ser
aperfeioado, descascado, despeliculado, (...) mas a autora, em vez disso,
mandou-o ao prelo tal qual lhe saiu. (...) Quem fala no livro inteiro a
protagonista, a viva, e essa boa mulher pensa e fala exatamente como todas
as mulheres do seu tipo e de sua classe no pas. (...) s vezes aparece uma
palavra grifada, como libr. Por que? Atoa (sic). Capricho. A crase um
jogo (...) E consegue o milagre: Tudo fica vida, s vida, em seu
extraordinrio romance. (...)
E a gente fica a pensar numa coisa tremenda: se a literatura no a grande
desgraa da literatura! ...

O portugus brasileiro, despojado dos formalismos que aprisionavam a expresso


literria e referido a temticas nacionais ou universais, apropriadas pela realidade local,
constituiu a matria prima dos livros e tradues de Monteiro Lobato para crianas.
Correspondia, ao mesmo tempo, a uma estratgia deliberada do autor para interess-las
e nelas despertar o gosto pela leitura. Em 1925, pediu a colaborao de Rangel
esclarecendo:
Os contos extrados das peas do Shakespeare vo para que escolhas alguns
dos mais interessantes e traduzas em linguagem bem singela; pretendo fazer
de cada conto um livrinho para meninos. Traduzirs uns trs, escolha, e
mos mandars com o original; quero aproveitar as gravuras. Estilo gua do
pote, hein? E ficas com liberdade de melhorar o original onde entenderes. O
D. Quixote para veres se vale a pena traduzir. (...) E tambm fars para a
coleo infantil coisa tua, original. Lembra-te que os leitores vo ser todos
os Nelos deste pas e escreve como se estivesse escrevendo para o teu. Estou
a examinar os contos de Grimm dados pelo Garnier. Pobres crianas
brasileiras! Que tradues galegais! Temos de refazer tudo isso abrasileirar
a linguagem.112

Comprometido com a valorizao do nacional, Lobato foi tambm um leitor voraz


de autores e jornais estrangeiros seu interesse pelo mundo e seu dilogo com
referncias culturais externas ocuparam um lugar fundamental em sua obra.

112
LOBATO, M. A Barca de Gleyre: quarenta anos de correspondncia literria entre Monteiro Lobato e
Godofredo Rangel. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944; p. 453.

169

Como concluiu Marisa Lajolo ao analisar o papel da velha cozinheira no universo


scio-cultural do Stio e, particularmente, na situao descrita em Histrias de Tia
Nastcia, em que esta narra aos meninos contos da tradio oral, sob protestos e ironias
de seu auditrio:
quase como se pudssemos dizer que, no Brasil dos anos 30 que se queria
moderno, s restava a Tia Nastcia o papel de informante, de fornecedora
de histrias das quais as outras personagens lobatianas se apropriavam como
antroplogo em viagem de campo, garimpando alteridades e exotismos que,
retrabalhados, passam a constituir tanto objeto da cincia (o folclore) quanto
objetos de alta valorizao esttica (a obra modernista), em nenhum dos dois
casos retornando o produto a seus sujeitos de origem.113

Que lugar podia haver, pergunta Lajolo, nesse mundo moderno do qual o Stio
seria emblema e utopia, para tias Nastcias e culturas que elas representavam? Sem a
nostalgia ou a idealizao do popular que marcou a sua apropriao por tantas criaes
modernistas, Lobato explicitava as tenses que essa apropriao engendrava e as
incompatibilidades presentes entre o universo da cultura letrada e as fontes culturais
populares que lhe serviam de inspirao.114
Nesse sentido, contrapunha-se tambm tradicional perspectiva que associava a
mentalidade infantil dos povos primitivos, apresentando crianas letradas
insatisfeitas com os repertrios culturais populares e mais afinadas com obras
assinadas por grandes escritores, como demandava Narizinho.115
A narrativa oral j fazia parte dos seres do Stio, quando Dona Benta contava a
um pblico absorto histrias retiradas de livros. A diferena residia, conforme Lajolo,
no fato de que a o "enunciado vem do moderno mundo da escrita, ao qual se subordina
o da oralidade, mero instrumento de passagem deste para aquele".116
113

LAJOLO, M. Negros e negras em Monteiro Lobato. In. LOPES, Eliane Marta Teixeira e GOUVA,
Maria Cristina Soares de (Orgs.). Lendo e escrevendo Lobato. Belo Horizonte: Autntica, 1999; p. 76-77.
114
Em Histrias de Tia Nastcia , aps ouvirem a narrativa da verso folclrica brasileira de Joo e
Maria, as personagens do stio discutem:
(...) Na verso de Andersen, disse Narizinho no h negro nenhum, nem nada de trs ces. O povo
aqui misturou a velha histria de Joozinho e Maria com outra qualquer, formando uma coisa diferente. A
verso de Andersen muito mais delicada e chama-se Hansel e Gretel.
- O tal negro entrou a disse Pedrinho porque no Brasil as histrias so contadas pelas negras, que
gostam de enxertar personagens pretos como elas. L na Dinamarca Andersen nunca se lembraria de
enxertar um preto porque l no h pretos, tudo gente loura.
- Onde o tal Silvio Romero pegaria essa histria? perguntou Emlia.
- No Rio de Janeiro e no Sergipe respondeu dona Benta. Ele fez um trabalho muito interessante, que
publicou com o nome de Contos populares no Brasil. Ouvia as histrias das negras velhas e copiava-as
direitinho, com todos os erros de lngua e os truncamentos. assim que os folcloristas caam a obra
popular. LOBATO, M. Histrias de Tia Nastcia. 9a. So Paulo: Brasiliense, s. d., p. 124.
115
Ibidem, p. 193.
116
LAJOLO, M., op. cit., p. 71.

170

Assim como tia Nastcia, tambm tio Barnab, o saci e outros representantes da
cultura popular ocupavam um lugar secundrio na obra lobatiana. No Stio, saciavam a
curiosidade das crianas, cumpriam as tarefas manuais para que manifestavam
habilidade; no Brasil dos anos 1920 e 1930, informavam a cultura moderna no que se
refere ao folclore e esttica, sem que o produto retornasse a seus sujeitos de origem.117
Se as crianas precisavam conhecer nossas fontes culturais populares pois o
Brasil moderno no podia voltar as costas ao Brasil profundo deviam faz-lo pelo
filtro de uma cultura universal, detentora das chaves das possibilidades de
transformao. Por isso, a interao dos habitantes do Stio com personagens, ambientes
ou criaes estrangeiras atravessa a obra infantil de Lobato, sobretudo a partir de sua
volta dos Estados Unidos, que lhe aprofundou a convico de que muito mais
possibilidades teria esse pas to gua-choca (...) se houvesse mais compreenso, mais
cultura universal, mais cincia, mais eficincia...118
Tal como muitos modernistas, Lobato assumiu um olhar antropofgico em
relao literatura infantil universal. Na opinio de Otavio Frias Filho,
o episdio mais exemplar, na afirmao nacionalista de sua prpria literatura para
crianas sobre as demais, do exterior e do passado, talvez o combate em que
Pedrinho e Peter Pan derrotam o Capito Gancho, nas Memrias de Emlia. Em
todos os livros, porm, essa atitude de simbolicamente destruir e incorporar a
influncia que vem de fora ou de longe est presente.119

Havia no Stio uma boa biblioteca, que abria janelas para variados mundos
revelados pela cultura letrada. As situaes de leitura ou narrativa nas histrias de
Lobato configuravam o uso da intertextualidade, que fazia transportar personagens de
outras obras literrias para o universo do Stio do Picapau, fosse como representao
para os ouvintes aglomerados em torno de D. Benta, fosse como efetivas participantes
das novas aventuras em que Lobato resolvia envolv-las.120
No primeiro caso, ao escutarem e comentarem passagens das histrias ouvidas, as
personagens do Stio explicitam as condies da recepo das obras estrangeiras,
operando a sua ressemantizao. Em D. Quixote das crianas, Dona Benta comea a ler
em voz alta, feita a apresentao de Cervantes e da traduo portuguesa disponvel, o
livro que por artes de Emlia tombara da estante:

117

Cf. LAJOLO, M., op. cit., p. 76-77.


Carta de 3/ 12/ 1931. In. LOBATO, M. A Barca de Gleyre: quarenta anos de correspondncia literria
entre Monteiro Lobato e Godofredo Rangel. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944; p. 492.
119
FRIAS FILHO, O., op. cit., p. 42.
120
Contos da Carochinha, D. Quixote, Hans Staden, Peter Pan, trechos de Shakeaspeare etc.
118

171

- Num lugar da Mancha, de cujo nome no quero lembrar-me, vivia, no h


muito, um fidalgo dos da lana em cabido, adarga antiga e galgo corredor.
- Ch! exclamou Emlia. Se o livro inteiro nessa perfeio de lngua,
at logo! (...)
- Pois eu entendo disse Pedrinho. Lana em cabido quer dizer lana
pendurada em cabido; galgo corredor cachorro magro que corre e adaga
antiga ... ...
- Engasgou! disse Emlia. Eu confesso que no entendo nada. Lana em
cabido! Pois se lana um pedao de pau com um chuo na ponta, pode ser
lana atrs da porta, lana no canto mas no cabido, uma ova! (...)
- Meus filhos disse Dona Benta, esta obra est escrita em alto estilo, rico
de todas as perfeies e sutilezas de forma, razo pela qual se tornou
clssica. Mas como vocs ainda no tem a necessria cultura para
compreender as belezas da forma literria, em vez de ler vou contar a
histria com palavras minhas.121

Tem ento incio a narrativa recriada por Dona Benta, entremeada pelas
impresses e dvidas dos intrigados ouvintes.
No segundo caso, como em O Picapau Amarelo, encontrando-se no Stio,
personagens da literatura universal so obrigadas a decodificar e a interagir com a
realidade local. D. Quixote por exemplo, recm chegado, andava s tontas perturbado,
at que subiu num morrinho para avistar ao longe: Est procurando moinhos de vento
murmurou o Visconde Por felicidade, o nosso moinho de roda dgua est livre de
ser atacado por ele.122 Se a paisagem era desconhecida, a imaginao do cavaleiro e de
seu escudeiro encarregou-se de assimilar as diferenas: D. Quixote identificou a casa de
Dona Benta como um palcio; Sancho Pana, o arame farpado, como uma terrvel
muralha...
igualmente significativo o episdio da fuga das personagens da Carochinha
para o Stio. Quando a Carochinha a surge procura das personagens desaparecidas,
confessa:
(...) tenho notado que muitos dos personagens das minhas histrias j andam
aborrecidos de viverem toda a vida presos dentro delas. Querem novidade.
Falam de correr mundo a fim de se meterem em novas aventuras (...) Andam
todos revoltados, dando-me um trabalho para cont-los. Mas o pior que
ameaam fugir, e o Pequeno Polegar j deu o exemplo.123

Pedrinho, por sua vez, observa:


121

LOBATO, M. D. Quixote das crianas. 9a. ed. So Paulo: Brasiliense, s. d.; p. 10.
Por vezes, tambm, ocorria simplesmente a incompreenso.
- E vinho? No h por aqui algum verdasco da Andaluzia? perguntou o guloso.
A Luzia no anda no, SeuSancho nosso vinho a gua do pote. Se quer, mando buscar uma garrafa
na venda do Elias, o Turco mas juro que bebe uma vez e nunca mais. Falsificadssimo! (...) LOBATO,
M. O picapau amarelo. 9a. ed. So Paulo: Brasiliense, s. d.; p. 21.
123
Lobato apud LAJOLO, M., op. cit., p. 57.
122

172

(...) Se Polegar fugiu que a histria est embolorada. Se a histria est


embolorada, temos de bot-la fora e compor outra. H muito tempo que ando
com esta idia - fazer todos os personagens fugirem das velhas histrias para
virem aqui combinar conosco outras aventuras. Que lindo, no?124

Ao migrarem para o Stio, os contos tradicionais presentes na Carochinha eram


incorporados a um novo ambiente, que obrigava suas personagens a adaptaes, a novos
papis e relaes.
Finalmente, em certas histrias, as personagens do Stio se deslocam para outros
contextos como a Grcia antiga (Os doze trabalhos de Hrcules, 1944) ou o Espao
(Viagem ao cu, 1932) , embrenhando-se pela via de conhecer e interagir com o outro.
Na polifonia das obras infantis de Lobato, assim como o local buscava decodificar
o universal o inverso se passava, revelando a nossa especificidade e os termos do
dilogo com a diferena. Ao mesmo tempo, a presena dessas referncias universais
transformava a produo cultural local, gerando elementos novos que ganharam
circulao internacional, como ocorreu com a obra de Lobato sobretudo em relao
Amrica Hispnica.
Como editor pioneiro no Brasil, dono da Revista do Brasil entre 1918 e 1925,
autor de inmeros artigos e obras literrias para adultos e crianas, Monteiro Lobato
manifestou, em diversos sentidos, disposio para abarcar em seus projetos a Amrica
Latina, em particular a Argentina. Em contrapartida, escritores, editores, crticos
literrios e leitores daquele pas interessaram-se pelo autor e sua obra e, por meio disso,
pelo dilogo com a literatura e a cultura brasileira.125
124

Ibidem, p. 58.
As relaes literrias e culturais entre as sociedades latino-americanas vm sendo analisadas
especialmente por tericos da Literatura Comparada. Ana Pizarro, ngel Rama e Antnio Cndido, entre
outros, sublinharam a importncia de se enfocarem as produes literrias dos pases latino-americanos
em trs diferentes nveis: o das relaes entre elas (entre esses pases); o das relaes com a Europa
ocidental; e o da heterogeneidade existente em mbito nacional.
As reflexes desses tericos apontam, de um lado, para a relevncia da comparao entre a literatura de
cada um desses pases e, de outro, para o reconhecimento das fronteiras culturais comuns que os
envolvem, assim como dos dilogos e articulaes que se estabelecem entre eles.
bem verdade, como constatou Pedro Henrquez Urea, que o intercmbio das leituras hispnicas e
brasileiras foi sempre muito limitado e seu desenvolvimento, sobretudo a partir do sculo XVIII e mais
intensamente a partir da independncia, seguiu trilhas diversas. Entretanto, o autor concebe a existncia
de um campo cultural comum que permite unificar a interpretao desses universos de produo literria.
Alm disso, como props ngel Rama, o pensamento hispano-americano construiu, a partir da segunda
metade do sculo XIX, um novo conceito integrador da cultura, que no pararia de se fortalecer com as
transformaes ulteriores e que se definia com a bandeira do latinoamericanismo. Cf. NITRINI, S.
Literatura comparada: histria, teoria e crtica. So Paulo: EDUSP, 1997; cap. O comparatismo latinoamericano, p. 63-89.
Os esforos dos crticos literrios para valorizar as relaes entre os pases que integram a Amrica Latina
abriram uma senda que no pode ser ignorada pelos historiadores. A historiografia latino-americana tende
a valorizar, no mbito da produo e circulao cultural, os intercmbios que se deram com a Europa e,
125

173

Uma primeira dimenso desse intercmbio foi a troca de correspondncias entre


Lobato e diversos escritores radicados na Argentina. Manuel Glvez, por exemplo,
manifestou, em carta de agosto de 1919, admirao pela obra de Lobato e interesse em
conhecer melhor a literatura brasileira:
Meu estimado colega:
Estou lendo Urups, que me interessa y seduz de una maneira excepcional.
(...) Voc um escritor de uma rara fora de estilo. Quando terminar seu
livro lhe darei minha sincera opinio.
Agrada-me muito estabelecer um contato com voc. Conheo a revista que
voc dirige, e mais de uma vez pensei em lhe mandar meus livros.
A literatura brasileira me interessa enormemente (...). Creio, com toda
sinceridade, que vocs tm uma literatura superior nossa. (...) Seria muito
incmodo enviar-me uma pequena lista, 20 nomes no mximo, do que mais
se sobressai dentro da pura literatura? E j que estamos neste terreno, por
que voc no escreve um artigo sobre a atual literatura brasileira e me envia
para Nosotros? (...)
De minha parte, posso escrever para voc (...) um artigo sobre a literatura
argentina do momento para a Revista do Brasil. Parece-me lamentvel que
nossos pases no se conheam, e ns escritores devemos fazer algo em prol
da aproximao e conhecimento entre ambos os povos.
Em Urups h vrios contos que poderiam ser traduzidos e publicados na La
Novela Semanal ou na La Novela del Da. (...)
Cordial saludo do seu amigo e colega,
Manuel Glvez hijo 126

A Revista do Brasil, dirigida por Lobato ao longo de sete anos, com o fim de
promover a aproximao de seus leitores para com o universo cultural argentino,
procurava acompanhar a produo literria daquele pas, ao mesmo tempo em que
avaliava como l repercutiam as obras brasileiras. poca do centenrio da
independncia do Brasil, a revista publicou notas sobre as homenagens que diversas
instituies argentinas fizeram ao pas e, por iniciativa de seu representante em Buenos
Aires, Sanchez-Sez, props a realizao de um inqurito literrio, que visava
averiguar o que os escritores sul-americanos conheciam do Brasil mental. 127

no sculo XX, tambm com os Estados Unidos. Sobre as inter-relaes entre pases latino-americanos,
privilegiam-se, via de regra, as questes polticas, referidas a movimentos e ideologias que se espraiaram
para territrios vizinhos.
Se, como constatou Henrquez Urea, o intercmbio entre o Brasil e a Amrica Hispnica foi limitado no
que diz respeito crtica e intertextualidade literria, cabe ao historiador indagar sobre a circulao que
obras de autores latino-americanos alcanaram nos pases vizinhos, assim como os significados culturais
de sua recepo por aqueles pblicos de leitores, de ouvintes e de espectadores.
Ver tambm RAMA, A. Processes of transculturation in Latin American narrative. Journal of Latin
American Studies (UK), v. 6, n. 2, p. 155-171, November 1997.
126

Carta de Manuel Glvez a Monteiro Lobato, Buenos Aires, 13 de agosto de 1919, original.
SANCHEZ-SAEZ. Brasil e Argentina. Revista do Brasil, n. 77, ano VII, v. XX, maio de 1922; p. 168169.
127

174

O empenho em intensificar as relaes culturais entre Argentina e Brasil tambm


envolveu o campo da literatura infantil. A publicao, com grande xito, da obra infantil
de Monteiro Lobato no pas vizinho, foi, ao que parece, a mais forte expresso desse
dilogo.128
Para Lobato, a edio de sua obra na Argentina era estratgica, j que aquele pas
constitua o grande distribuidor de livros para toda a Amrica Hispnica. D. Quixote das
crianas foi lanado em espanhol em 1938, pela editora Claridad de Buenos Aires; a
partir de 1944, o tambm portenho Editorial Americalee publicou, com sucessivas
reimpresses, o conjunto da obra infantil do escritor, em 23 volumes.129 O prlogo de
Urups: cuentos brasileos, edio de El Ateneo de 1947, afirmava:
Ao lado desses livros para adultos Monteiro Lobato foi, com intermitncia,
produzindo livros para crianas (...) todos j traduzidos e publicados na
Argentina (...). Com esses livros Monteiro Lobato criou no s a literatura
infantil brasileira mas a latino-americana isto no conceito unnime da
crtica.130

Atrado pelos vnculos editoriais e afetivos que fora construindo, desde a poca da
Revista do Brasil, com editores e escritores da nao vizinha, Lobato mudou-se para
Buenos Aires em junho de1946, onde viveu at maio de 1947. Ao lado de uma vida
social intensa, fruto de seu sucesso entre os argentinos e da notria boemia portenha, ele

Nas dcadas seguintes, de 1930 a 1950, diversas obras brasileiras foram traduzidas e publicadas na
Argentina, e vice-versa. As motivaes institucionais e comerciais dessas iniciativas foram analisadas por
Adriana Silvina Pagano em Polticas de interao cultural na Amrica Latina: a traduo no dilogo
Brasil-Argentina. In. MACIEL, M. E. et al. Amrica em movimento: ensaios sobre literatura latinoamericana do sculo XX. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1999; p. 15-32.
128
Catlogo das Obras Completas de Monteiro Lobato editadas pela Brasiliense, provavelmente de
dezembro de 1948, anunciava que com base em documento oficial e autenticado fornecido pela CEN, a
editora de Monteiro Lobato at o dia em que o grande escritor assinou contrato com a Brasiliense, suas
tiragens estavam, em junho de 1945, em 1.521.000 exemplares, sendo para adultos praticamente s os
contos, 211.000, e para as crianas, 1.310.000. A Brasiliense, por sua vez, publicou at dezembro de 1948
um total de 500.000 exemplares das obras de Monteiro Lobato. As tiragens dos livros do grande escritor
brasileiro atingem, pois, em nosso pas, at a presente data, o total de 2 milhes de exemplares! Isto sem
contar as tiragens em espanhol, feitas na Argentina! Todos os livros de Lobato que saem no Brasil so
publicados na Argentina, a grande distribuidora de seus livros para toda a Amrica Espanhola.
Em 1944, a editora Americalee, de Buenos Aires, j havia traduzido 23 ttulos infantis do escritor,
dispostos em capa dura e com graciosas ilustraes de Silvio Baldessari. Ao prestar contas ao escritor em
novembro de 1946, a editora afirmou ter vendido 84 mil exemplares de 24 ttulos seus, o que
correspondia a 33.600 pesos em direitos autorais. Um de seus tradutores para o espanhol foi Ramon
Prieto, tambm seu scio na editora que Lobato fundou em Buenos Aires.
129
Em 1946, realizou-se em Buenos Aires a Semana Monteiro Lobato, na loja de departamentos
Harrods, com exposio de seus livros, cartazes, bonecos e representao de comdias extradas dos
livros. Paralelamente, a embaixada do Brasil na Argentina promoveu uma Exposio do Livro
Brasileiro, em que foi exposta a obra do autor.
130
LOBATO, Monteiro. Urups: cuentos brasileros. Buenos Aires: El Ateneo, 1947; p. 7-9.

175

revisou tradues de seus livros pela Americalee, traduziu livros para o portugus,
escreveu novos textos e fundou, em sociedade com outros, a editora Acteon.131
Durante sua estadia em Buenos Aires, Artur Neves, responsvel pela edio das
obras completas do autor pela editora Brasiliense, manteve com ele correspondncia
assdua. Em suas cartas, Neves discutia as impresses sobre o mercado editorial
argentino referncia obrigatria para o mercado editorial brasileiro que Lobato lhe
transmitia.
Recebi ontem a sua (carta) de 19 e fiquei satisfeito ao verificar que o seu
entusiasmo pela Argentina est se justificando plenamente. Sonhei com a tal
editora que vende 700.000 pesos por ms e com as duzentas outras que
encontram jeito de assentar as razes e crescer no humus fecundo do idioma
de Castela. pois com natural sentimento de inferioridade e com certo
acanhamento que passo a dar notcias das nossas reduzidssimas atividades
editoriais, sempre emperradas pela falta de mercado, dificuldades
tipogrficas e outros fatores que voc conhece de sobra. (...) 132
O mal que voc est agora numa posio que prejudica o seu julgamento
em tudo o que se refere s nossas atividades. De fato, tendo pela frente o
progresso da indstria editorial argentina, a sua eficincia e capacidade de
produo, voc est hoje na posio de dono de um Cadillac que olha com
desprezo um carrinho Ford, de muito barulho e pouca velocidade.
Editorialmente a Brasiliense ainda um Fordinho de bigode, mas um
fordinho bem dirigido e com roteiro de viagem previamente estabelecido.
(...)
Um grande abrao do Artur133

Atento s estratgias comerciais das editoras argentinas, Neves solicitava que


Lobato lhe enviasse todo o material que a Losada utiliza na venda a crdito dos seus
livros infantis. Sei que eles so muito sabidos e que o processo bom. (...)134
Animados por Lobato, seus scios na Brasiliense comearam a discutir a idia de
fundar uma editora na Argentina, que alcanasse amplitude continental:
Caio (Prado Jr.) e eu estudamos detidamente o magnfico relatrio que voc
mandou. claro que aqui de longe a gente no pode fazer uma idia precisa
131

Ao tomar conhecimento do Plano Quinqenal de Pern, Lobato, entusiasmado com o modelo de


planejamento global implementado, escreveu La nueva Argentina, com pseudnimo de Miguel P. Garcia.
Dirigida ao pblico jovem, a obra foi lanada em edio de 3 mil exemplares pela Acteon. Tinha como
fio condutor a conversa entre Don Justo Saavedra e seus filhos Sancho e Pablo, sobre o processo poltico
em curso no pas. O livro fez sucesso e o Conselho de Educao da Provncia de Buenos Aires sugeriu ao
governo contratar uma tiragem de 150 mil exemplares para distribuio gratuita nas escolas argentinas, o
que valeu a Lobato acusaes de jornalistas brasileiros de ter se vendido ao peronismo.
A Acteon foi fundada em 3 de outubro de 1946.
Sobre a boa acolhida que Lobato recebeu durante sua estadia em Buenos Aires, ver JOFRE BARROSO,
H. Monteiro Lobato. Buenos Aires: Futuro, 1959.
132
Carta de Artur Neves a Monteiro Lobato, em papel timbrado da editora Brasiliense. So Paulo, 25 de
junho de 1946, original.
133
Carta de Artur Neves a Monteiro Lobato, em papel timbrado da Brasiliense, So Paulo, 10 de setembro
de 1946, original.
134
Ibidem.

176

do negcio. S mesmo a viagem projetada que nos dar elementos para


transformar em realidade o nosso sonho de uma editora de amplitude
continental. (discute algumas dificuldades e conclui...) Julgamos que o nosso
negcio dever comear mais modestamente, isto , com a instalao pura e
simples de uma casa editora, cujo fundo editorial seria constitudo pelas suas
obras e pela traduo de livros de escritores brasileiros e portugueses (Ea de
Queiroz, Machado de Assis, Jorge Amado, rico Verssimo, Sra. L. Dupr,
A. Azevedo etc. etc.). (...) Espero que sua permanncia a seja de proveito
pessoal, e para nossos grandiosos projetos. Ainda seremos os big-shots da
Amrica Latina. E mesmo que isso no acontea, vale a pena o sonho....135

De fato, o negcio no chegou a se concretizar e Lobato teve de buscar


outros parceiros para fundar a sonhada editora. O escritor mostrava-se muito
entusiasmado com a abertura do mercado argentino e, a partir dele, hispanoamericano, para a sua obra.136 Relatou ao amigo Godofredo Rangel, em carta de
14 de janeiro de 1947:
Publiquei um belo livro aqui, Las hazaas de Hercules, em volume de luxo,
ao preo de 30 pesos carssimo. Em maro sair pela Ateneo minha
coleo de contos, em volume de 600 pginas. (...) Quer dizer que teimo em
subsistir literariamente, em expandir-me. Meus livros infantis j saram
todos c 14 s o ano passado. Bati um record. Vendem-se melhor no Peru,
na Venezuela e no Mxico que aqui. A Argentina s absorve 20 das edies.
Os livros c sofrem da tremenda concorrncia dos grandes jornais e das
revistas, que so muitas e timas.
(...) Chegado aqui, no meu segundo dia de Buenos Aires, o acaso me fez
sentar num banco da Praa Lavalle. Voltando o rosto, vi uma pedra tosca ao
p do tronco. Nessa pedra uma chapa de bronze com letras fundidas. Eram as
palavras de Sarmiento. Escrevi um conto a respeito e ganhei mil pesos. (...)
Infelizmente no posso te mandar esse conto, porque vendi com
exclusividade para o editor Jackson, para sair no Tesouro da Juventude.137

Impressionado com o xito editorial da obra de Lobato no exterior, Artur Neves


comentou:
Meu caro Lobato:
(...)Pela primeira, de 28, fiquei ciente das boas coisas que vm acontecendo
em torno de voc e de sua obra. Novas edies, propaganda bem feita, boas
perspectivas, etc., etc. Parece incrvel que s fora do Brasil haja ambiente e
espao vital para o mais brasileiro dos nossos escritores. (...)138

135

Carta de Artur Neves a Monteiro Lobato, em papel timbrado da Brasiliense. So Paulo, 25 de julho de
1946, original.
136
O autor j comeava a esboar planos voltados especialmente quele mercado, de modo que seu editor
no Brasil precisava estar atento: Numa carta que voc me escreveu logo que chegou em Buenos Aires,
havia referncia ao plano de uma revista infantil - Emlia. Em que p est o negcio? Seria interessante
publicarmos a e aqui ao mesmo tempo. Carta de Artur Neves a Monteiro Lobato, em papel timbrado da
Livraria Monteiro Lobato, So Paulo, 2 de novembro de 1946, original.
137
Carta de Monteiro Lobato a Godofredo Rangel, Buenos Aires, 14 de janeiro de 1947, original.

177

Em Buenos Aires, Lobato tambm esteve atento a possibilidades de traduo do


espanhol para o portugus que parecessem promissoras. De toda maneira, embora
buscasse abraar a Hispano Amrica em diversos empreendimentos culturais voltados
ao pblico brasileiro, sua atuao mais marcante foi no sentido contrrio: o de tornar
sua obra conhecida na Argentina. Mesmo que tmido se comparado a leitos j fundos de
circulao cultural, tratava-se de um impulso para que os imaginrios latino-americanos
experimentassem percorrer novos caminhos.
*
As convices polticas e culturais que instigaram Lobato ao esforo de redefinir
o olhar da sociedade brasileira com relao ao prprio pas dialogaram
permanentemente com a sua obra infantil. Se o Stio abrigava o tom nostlgico de uma
vida campestre que o crescimento das cidades vinha ameaando, estava longe de
confinar-se aos elementos de um passado idlico. Na viso do escritor, a "receptividade
do crebro infantil" conferia um peso formador significativo, do ponto de vista cultural
e ideolgico, s leituras feitas nessa fase.139 Em vista disso, e a despeito da preocupao
em eliminar os aspectos reconhecidamente nocivos do ambiente social no universo
ficcional dedicado s crianas, Monteiro Lobato no o manteve margem dos
princpios e prticas combativos que assumiu ao longo da vida.
Exemplo disso foi a polmica gerada em torno do livro infantil Geografia de D.
Benta, em que o autor destacava a proeminncia do estado de So Paulo no
desenvolvimento nacional.140 Em 16 de maro de 1938, o jornalista e escritor Rubem
Braga, ento vinculado ao Jornal da Manh, do Rio de Janeiro, escreveu a seguinte
carta a Monteiro Lobato:
Escrevi uma carta e voc no respondeu. Ento vai outra. Na primeira carta
eu punha o Jornal da Manh sua disposio para qualquer coisa referente a
petrleo - ou mesmo no referente a petrleo. Pedia tambm alguma
colaborao.
Agora acontece que o Dirio da Noite aqui do Rio tem feito uma campanha
danada contra voc por causa de seu livro Geografia de Tia Benta. Acusa
seu livro de anti-brasileiro, de separatista.
138
Carta de Artur Neves a Monteiro Lobato, em papel timbrado da Brasiliense, So Paulo, 23 de agosto
de 1946, original.
139
Em 1943, j consagrado como autor de livros infantis, Lobato declarou ao reprter da Gazeta:
"Escrever para crianas! Ah! meu amigo, admirvel... Elas no tm malcia, aceitam tudo, tudo
compreendem". Cf. AZEVEDO, C. L. de, CAMARGO, M. e SACCHETTA, V., op. cit., p. 312.
140
LOBATO, M. Geografia de D. Benta. 9a. ed. So Paulo: Brasiliense, s. d.

178

No li o livro, nem sei se voc separatista mesmo ou no. Creio que no,
mas isso no me interessa. O que h que essa campanha do Dirio da Noite
atrapalha indiretamente a campanha do petrleo. Tende a mostrar que o
campeo de uma grande campanha nacionalista no nacionalista.
Convm, portanto, que voc diga alguma coisa a respeito. Peo que me
mande uma entrevista sobre o livro e o sentido dele. (...)141

Monteiro Lobato respondeu s acusaes que lhe vinham sendo feitas em


entrevista concedida ao Radical:
Em alarmadssimo artigo no Dirio da Noite de 13 do corrente algum
denunciou a Geografia de Dona Benta, publicada o ano passado, como livro
deletrio, separatista, 'sintoma alarmante da desagregao subterrnea do
Brasil'. E para documentao do alarde citou os trechos de maior gravidade,
isto , os mais insultantes para o Brasil. (...)
'- Estou vendo dois trens em marcha, um que vem do Rio e o outro que vem
de So Paulo...
- Ento feche os olhos antes que se choquem. Essa estrada diverte-se todos
os dias em brincar de desastre de trens. federal...' (...)
Trata-se de um trecho em que Dona Benta mostra aos meninos as coisas de
So Paulo vistas ao longe, panoramicamente. Os dois trens apontados so da
Central. O articulista do Dirio da Noite acha tremendamente insultante para
o Brasil que a velhinha conte aos netos o que essa estrada realmente .
Mas haver neste pas quem ignore que a Central ocupa o primeiro lugar
entre todas as estradas do mundo em matria de desastres? (...) E por que
assim? Resposta: porque federal, como muito bem explicou Dona Benta.
(...) O emperro democrtico, a falta de racionalizao, a lentido
desesperadora do papelrio, o descaso absoluto pelo pblico...
No h nenhum insulto ao Brasil no fato de uma vov contar aos netos o que
e todos os adultos sabem. Insulto ao Brasil a Central e todos os outros
servios pblicos federais serem o que so. No ser mentindo ao Brasil que
consertaremos as nossas coisas tortas. Insulto ao Brasil o governo
conservar a nossa maior estrada como perptua detentora do recorde da
desastralidade.142

A So Paulo Railway, em contrapartida, s tivera um desastre em sua existncia,


ainda no tempo da Monarquia. Por essas e outras razes, o escritor considerava sim So
Paulo uma referncia para as outras unidades da federao, embora no fosse
separatista. Se um dia defendera tal idia, dela abrira mo depois de ter vivido nos
Estados Unidos, cuja grandeza se devia unio entre as diferentes regies do pas.
Mais adiante o articulista diz: 'O esprito separatista que anima todo o livro
se denuncia claramente, como aqui: 'So Paulo um pequeno pas, capaz de
viver por si mesmo, batendo-se a si prprio em tudo. Mato Grosso, que fica
l para atrs, no passa de uma dependncia de So Paulo, espcie de fundo
de quintal'.

141

Carta de Rubem Braga a Monteiro Lobato em papel timbrado do Jornal da Manh, mimeo, 16 de
maro de 1938.
142
Insultos ao Brasil. In. LOBATO, Monteiro. Prefcios e entrevistas. 5 ed. So Paulo: Brasiliense,
1951; p. 227-229.

179

Mas isso mesmo. Pelas suas realizaes na agricultura e na indstria, So


Paulo uma pequena nao que se basta a si mesma. (...) E no dia que
algum puder dizer o mesmo de outras unidades da federao, nesse dia o
Brasil estar um dos maiores pases do mundo em desenvolvimento e
riqueza. (...)
E tempo houve em que fui separatista, no atrs da porta, mas pela primeira
coluna do Correio da Manh. (...)
Mas minha estadia na Amrica mudou meu pensamento. Encontrei l um
pas do tamanho do nosso, com as partes perfeitamente felizes dentro do
todo. E estudando o porqu, convenci-me de fora o tremendo
desenvolvimento econmico, conseqente produo do ferro e petrleo,
que homogeneizou o pas, impossibilitando a estagnao criadora dos
regionalismos separatistas. (...)
Mas a idia da possibilidade do Brasil unido pelo nexo do ferro e do petrleo
d muita fora fraqueza desse escritor de livros para crianas, que tudo
arrosta para criar uma unio de fato, moda americana, pelo
desenvolvimento do pas e no pela violncia das armas. (...)143

A verdade precisava ser dita s crianas, que se crescessem acreditando nas


mentiras patriticas sobre a ausncia de problemas, no poderiam empenhar-se em
resolv-los.144
Esse livro de dona Benta vem sendo criticado justamente pelo que a meu ver
constitui o seu nico mrito: dizer s crianas, que sero os homens de
amanh, a verdade inteira. Habituamo-nos de tal modo ao regime da mentira
convencional que a verdade nos di e causa indignao ao 'patriota'. Patriota
o sujeito que mente, o que falsifica os fatos, o que esconde as mazelas, o
que transmite s crianas a srdida porcaria que recebeu de trs. o que diz
que nossos governos so bons, que a Central presta, que somos o mais rico
pas do mundo, o mais inteligente etc.
Ora, inoculada de todas essas falsidades, a criana de hoje passar a adulto
convencida de que tudo corre pelo melhor, no melhor dos mundos possveis
e a nossa misria e o nosso descalabro iro se perpetuando e se agravando.
Temos deveres para com o futuro. J que no soubemos ou no pudemos
consertar as coisas tortas herdadas, tenhamos a hombridade de no iludir
nossos filhos. (...)145

A mesma limpidez na expresso de suas idias gerou polmica junto aos setores
catlicos que, entre outras tribunas, lhes teceram contundentes crticas nas pginas da
revista A Ordem, fundada em 1921, e no conhecido livro A literatura infantil de
Monteiro Lobato ou comunismo para crianas, do Padre Sales Brasil, publicado em
1957. Com efeito, seu laicismo no passou desapercebido junto aos jovens leitores,
143

Ibidem, p. 229-232.
Como concluiu Ana Mariza Filipouski, "trazer a vida brasileira conscincia infantil e desenvolver
um sentimento de nacionalidade atuante foi a mais importante funo da literatura de Lobato".
FILIPOUSKI, A. M. Monteiro Lobato e a literatura infantil brasileira contempornea. In ZILBERMAN,
R. (Org.). Atualidade de Monteiro Lobato: uma reviso crtica. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1983; p.
105.
145
LOBATO, M., op. cit., p. 234-235.
144

180

como sugere a carta de Modesto, missivista assduo do escritor. Desde pequeno,


explicou-lhe em 1944, questionara a histria de Ado: Vieram os seus livros. Neles
aprendi a duvidar de tudo que no me parecesse lgico e a investigar a verdade nos
prprios absurdos.146 Seus questionamentos o levaram ao ponto de reconhecer que
Deus diz nas palavras bblicas que a verdadeira religio a sabedoria.147
Na medida em que enveredava pelo caminho da literatura infantil, Lobato
acentuava em sua obra os elementos crticos, ateus e irreverentes que provocaram
crescente resistncia difuso de seus livros entre certos mediadores culturais da poca
dos sabidos censores catlicos e autoridades estadonovistas a certas figuras ligadas ao
movimento da escola nova, como Loureno Filho e Ceclia Meireles.
Nesse sentido, embora no recusasse o nexo entre literatura e educao e buscasse
difundir seus livros junto a escolas, instituies pblicas e mediadores culturais
atuantes, interagindo com as demandas definidas pelos mesmos, acredito que isso no
impediu a literatura que escreveu para crianas de testar os limites admitidos por esses
agentes, na expectativa de ultrapass-los ou transform-los. Procurou como
contrapartida, a fim de arrefecer a fora das instituies que poderiam favorecer ou
coibir a circulao de seus livros, cativar o pblico leitor, com freqncia disposto a
ignorar as censuras e a ler, por puro gosto, o que mais lhe aprazia. Em 1943, o autor
comentou o fenmeno de seu sucesso com Rangel:
Vim do Otales. Anunciou-me que com as tiragens deste ano passo do
MILHO s de livros infantis. Esse nmero demonstra que meu caminho
esse e o caminho da salvao. Estou condenado a ser o Andersen desta
terra talvez da Amrica Latina, pois contratei 26 livros infantis com um
editor de Buenos Aires. E isso no deixa de me assustar, porque tenho bem
viva a recordao de minhas primeiras leituras. No me lembro do que li
ontem, mas me lembro do meu Robinson inteirinho o meu Robinson dos
onze anos. A receptividade do crebro infantil ainda limpo de impresses
algo tremendo (...) Para que bem avalies o que a criana, mando cpia
duma carta recebida ontem, muito tpica das centenas que recebo dizendo
sempre a mesma coisa, embora com menos expresso e intensidade.
Ah, Rangel, que mundos diferentes, o do adulto e o da criana! Por no
compreender isso e considerar a criana um adulto em ponto pequeno,
que tantos escritores fracassam na literatura infantil e um Andersen fica
eterno. Estou nesse setor h j vinte anos, e o intenso grau de minha
reeditabilidade mostra que o meu verdadeiro setor esse. (...)
Querido Monteiro Lobato: (...)
O que voc escreve eu devoro com delcia. Tudo! Livros infantis e no
infantis. Seus contos e o mais so perfeitos. No h neles uma palavra
suprflua. Artigos que saram antes de sua priso, eu os devorei todos. (...)

146
147

Modesto apud AZEVEDO, C. L. de, CAMARGO, M. e SACCHETTA, V., op. cit., p. 324.
Ibidem

181

Meus pais so do tipo antigo, cheios de preconceitos e essa foi uma das
razes de o no ter visitado. (...)
Sou uma atormentada, cheia de curiosidades, e no podendo satisfazer
nenhuma. Tudo proibido. (...)
Leio muito, mas s tontas e s escondidas. Sou duma ignorncia crassa, que
me revolta. Desejaria saber ao menos o papel que represento na vida. Ah, se
eu tivesse quem me orientasse as leituras, para no perder tempo com
inutilidades...
O tempo que consigo roubar do estudo escasso, e somos to vigiadas! (...)
Se algum me perguntasse qual a oitava maravilha do mundo, eu diria: a
Emlia, ou o seu criador, ou o Stio do Picapau Amarelo, pois tudo se
confunde.
Passos se aproximam. Adeus...
F.
Quando, ao escrever a histria de Narizinho, l naquele escritrio da rua Boa
Vista, me caiu do bico da pena uma boneca de pano muito feia e muda, bem
longe estava eu de supor que iria ser o germe da encantadora Rainha Mab do
meu outono.
Adeus, caro Rangel.
Lobato.148

Se o mercado editorial brasileiro era mais restrito e menos dinmico do que o


argentino, isso no significa que a promoo da literatura infantil tenha sido
condicionada basicamente, na primeira metade do sculo, por iniciativas decorrentes de
polticas educacionais.
As histrias de Lobato foram literatura escolar, mas tambm a Teresa, a filsofa
j com ingredientes de po para o esprito da infncia daqueles que tiveram acesso
aos livros. Foram poucos se considerarmos os nmeros de compradores potenciais, de
alfabetizados, de bibliotecas existentes nas dcadas em questo. Nem to poucos se,
como Teresa, Carlos Magno e Escrich, circularam de mo em mo, como bens
pertencentes comunidade, relidos em silncio ou em voz alta, para outros mais.
Na ausncia de um Consejo Nacional de Educacin originrio do sculo XIX, de
uma densa rede de bibliotecas populares e de um mercado editorial vigoroso, que
impressionara Lobato em Buenos Aires, a atitude voluntarista para fazer face aos
problemas, a qual marcou a conduta de tantos intelectuais no perodo enfocado, tambm
era uma possibilidade no mbito da recepo
Pedregulho, 2 de novembro de 1934.
Sr. Edgard Monteiro Lobato (...)
148

LOBATO, M. A Barca de Gleyre: quarenta anos de correspondncia literria entre Monteiro Lobato e
Godofredo Rangel. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944; p. 502-504. O grande volume de
cartas que Monteiro Lobato recebeu de leitores de sua obra infantil foi uma das evidncias de que o autor
soube mesmo "falar-lhes imaginao". Uma pequena parte desse acervo de correspondncias foi
preservada, e permite ao pesquisador identificar aspectos da obra lobatiana que sensibilizavam
particularmente os jovens leitores. Arquivo Raul de Andrade e Silva, Dossi Monteiro Lobato Instituto
de Estudos Brasileiros da USP.

182

Saudaes
Venho por meio desta exprimir-vos a minha grande admirao pela sua
brilhante srie de livros infantis. (...)
Agora, seu Lobato, vem a eterna amolao dos pedidos. So estes. Possuo
quase todos os seus livros, porm faltam-me ainda trs (...). Procurei por
todas as partes aqui em Pedregulho, mas em vo. (...)149

Desculpando-se pela massada, Haroldo Leite pedia ao escritor que lhe indicasse
a forma de conseguir as obras que lhe faltavam. Voluntarismo de leitores, assim como
de escritores e mediadores culturais, que podiam conseguir transpor pontualmente
obstculos estruturais, mas que no asseguravam a universalizao da prtica da leitura
e do acesso aos livros no pas. Dentre as aspiraes lobatianas, a formao dos leitores
infantis brasileiros esbarrou nos limites quantitativos; ao que sugerem as pistas sobre a
recepo de sua obra, realizou-se plenamente como o Robinson Cruso das crianas que
a vivenciaram outrora.

149

Carta de Haroldo Leite a Monteiro Lobato, de 2 de novembro de 1934. Arquivo Raul de Andrade e
Silva, Dossi Monteiro Lobato Instituto de Estudos Brasileiros da USP.

183

Concluso: perspectivas comparadas


Algumas consideraes finais so pertinentes para a anlise comparada das obras
de literatura infantil argentinas e brasileiras que enfoquei.
Os contos de Ada Mara Elflein eram os que mais claramente expressavam
perspetivas educacionais normalizadoras, que definiam a literatura como meio para se
transmitir valores e contedos a serem assimilados de forma unvoca pelo leitor.
Esperava-se deste que se espelhasse nos modelos de conduta fixados e se identificasse
com os enunciados de afirmao nacional. Nos contornos desenhados para a ptria, seu
passado e seu futuro, no havia lugar para dilemas e contradies. O carter absoluto
dos princpios morais e polticos colocados em cena terminava reconhecido pelas
personagens, como devia ser pelos leitores.
possvel traar um paralelo entre a obra da autora e a de Tales de Andrade, que
tambm sugeria uma representao da criana como passvel de ser normalizada pela
educao e pelo livro. Diferentemente de Elflein, porm, Andrade explicitava, na
narrativa, o papel que esses agentes teriam a cumprir: Agapito regenerou-se pela escola,
Tataco tornou-se um difusor de saber e prosperidade por intermdio das leituras que fez.
Como em Elflein, seus contos procuravam articular tramas ficcionais com a
prescrio de condutas que exaltavam a ptria, o trabalho, os hbitos de vida simples e
as tradies do campo, a prosperidade pessoal e o progresso econmico da coletividade.
O propsito de Tales de Andrade de despertar no leitor o esprito de iniciativa
para adquirir conhecimento e ascender socialmente aproximava-o de abordagens
presentes em contos de Alvaro Yunque e, em certo sentido, na revista Billiken.
Trabalhava-se a com uma viso pragmtica da infncia, identificada como fase ao
longo da qual, conjugadas ndole e a vocaes da criana, a educao e a leitura
podiam ajud-la a desenvolver as disposies necessrias para destacar-se em ambientes
que se modernizavam.
Por sua vez, a obra de Monteiro Lobato reunia elementos comparveis dos
outros escritores argentinos abordados. O autor preocupou-se, como Jijena Snchez, em
valorizar tradies folclricas locais, embora no as considerasse como alimento ideal
para satisfazer, nos tempos que corriam, o esprito infantil (como bem indicavam as
crticas das personagens do Stio s histrias de tia Nastcia e da Carochinha). Em
Lobato, tampouco o resgate do folclore pela literatura expressava uma reao

184

modernidade, como na perspectiva delineada no prefcio de Cuentos de Mama Vieja, a


qual encontrava eco, neste particular, no imaginrio de direita nacionalista.
Como Javier Villafae e Constancio Vigil, Lobato incorporou em seus trabalho
preceitos escolanovistas. Entretanto, ao contrrio de Vigil, recusava-se a tratar os jovens
leitores de forma pueril e a apresent-los a condutas ideais. Se os poupava dos
contedos violentos e pessimistas de seus contos para adultos, no estabelecia entre uma
e outra produo o fosso perceptvel na obra de Horacio Quiroga. Trazia para o universo
do Stio do Picapau, sem julgamentos acabados, problemas polticos do Brasil e do
mundo, tenses sociais e culturais, confrontos de atitudes distintas perante a vida. Se
Villafae, por exemplo, privilegiava sentidos ldicos e artsticos, falando criatividade
infantil, Lobato dirigia-se tambm sua conscincia. Exigia um leitor em movimento,
desafiando-o a novas descobertas sobre si e sobre o mundo, a posicionar-se e, tambm,
a rir e a imaginar.
Como Quiroga e Ana Maria Berry, julgava seu pblico merecedor de obras que
primassem pelo carter literrio, dialogando com orientaes estticas que se colocavam
no horizonte da literatura para adultos. Em Quiroga o emprego da linguagem regional
dava forma a tramas com intensidade dimensionada para o delicado esprito infantil.
Nos textos de Ana Maria Berry, a natureza, lendas indgenas e contos de fadas
ganhavam vida e graa, proporcionando ao leitor experincias artsticas e imaginativas.
Diferentemente desses autores, Lobato formulou representaes sobre a literatura
e a leitura, indicando, na prpria narrativa, sua viso sobre a maneira pela qual escolheu
se comunicar com as crianas. Numa sociedade de poucas letras, talvez fosse necessrio
sublinhar a centralidade que atribua s mesmas.
Tambm Hugo Wast, escritor consagrado pelo pblico, desenhou prticas de
leitura infantil em Alegre. Alm da Bblia, fonte de formao religiosa do menino,
apresentou Robinson Cruso nata do cnone lobatiano como a grande experincia
literria de Alegre, a qual no teve outro papel seno o de propiciar deleite e inspirao
para sua vida cotidiana. Respaldados pelo mercado editorial, ambos os escritores
puderam conceber uma literatura infantil que no fosse estritamente educacional; antes,
na acepo cunhada por Antonio Candido, humanizadora.
Nas representaes sociais de ambos os autores, havia espao para a convivncia
harmoniosa entre membros de camadas sociais diversas, mas no acenos para subverter
hierarquias. Todavia, o Brasil ideal de Lobato moderno, meritocrtico... estava por
ser construdo, ao passo que a Argentina ideal de Wast oligrquica, catlica...

185

precisava ser reafirmada. Entre a crtica e o conformismo, contrastavam as atitudes


polticas que a obra de um e de outro sugeriam ao leitor criana.

186

PARTE II

MEDIAES:
escolha de repertrios, promoo do gosto por ler

Introduo
Esta parte ser dedicada anlise de mediadores das leituras infantis na Argentina
e no Brasil. Tratam-se de indivduos ou instituies que se empenharam em promover a
produo ou a circulao de textos no escolares para crianas, ou em criticar e
selecionar as obras consideradas apropriadas ao consumo infantil, segundo critrios
educacionais, estticos, polticos ou religiosos. A ao desses mediadores salta vista
quando se observa um perodo em que, por um lado, a literatura infantil, como um
segmento editorial especfico, buscava abrir caminho nesses dois pases. Por outro, em
que ganhava centralidade o propsito de difuso social das letras e do hbito da leitura.
Dentre a infinidade de agentes que se prestaram ao papel de mediadores em
relao aos leitores crianas dos pais aos bibliotecrios, dos professores aos colegas
que emprestavam ou recomendavam obras, das indicaes dadas por revistas infantis
vitrine de livrarias optei por trabalhar com instncias mais ligadas esfera pblica
com educadores empenhados em discutir e promover leituras literrias, com figuras
atuantes em bibliotecas infantis ou no mtier editorial.1
Minha inteno analisar, a partir do que escreveram e realizaram, suas
concepes sobre o papel da literatura na formao das crianas, bem como seus
1

Esfera pblica entendida no necessariamente como relativa ao Estado, mas numa acepo mais ampla.
Tal como props Hannah Arendt, o termo pblico denota dois fenmenos intimamente correlatos, mas
no perfeitamente idnticos: Significa, em primeiro lugar, que tudo o que vem a pblico pode ser visto e
ouvido por todos e tem a maior divulgao possvel. (...)
Em segundo lugar, o termo pblico significa o prprio mundo, na medida em que comum a todos ns
e diferente do lugar que nos cabe dentro dele. (...) A esfera pblica, enquanto comum, rene-nos na
companhia uns dos outros e contudo evita que colidamos uns com os outros, por assim dizer. (...)
Nas condies de um mundo comum, a realidade no garantida pela natureza comum de todos os
homens que o constituem, mas sobretudo pelo fato de que, a despeito de diferenas de posio e da
resultante variedade de perspectivas, todos esto sempre interessados no mesmo objeto. ARENDT, H. A
condio humana. 9a. ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1999; p. 59-67.

187

julgamentos sobre as obras que valiam destinar-se a esse pblico. Seus discursos, via de
regra, justificavam a importncia da prtica da leitura e sublinhavam o sentido
especfico das leituras criativas, em relao ao atribudo a textos escolares. Na medida
em que ganhavam espao na sociedade novos meios de produo e comunicao
cultural, notadamente o cinema e o rdio, esses discursos passaram tambm a tratar das
relaes que os livros deviam estabelecer com as linguagens que disputavam a ateno
do pblico infantil.
O campo da produo e difuso de livros desse gnero, ainda incipiente no
perodo enfocado, se desenvolveu em funda conexo com campos outros
especialmente, o educacional , de onde provinham muitos dos mediadores analisados.
A despeito disso, os discursos e prticas relativos literatura infantil guardavam sua
especificidade.
Estavam em jogo, unindo ou diferenciando a viso dos mediadores em questo, a
educao moral e esttica da criana, o dilogo com os sentimentos e a psique infantil, a
prescrio de atitudes e modelos de conduta, a formao do leitor, de seu universo
cultural e poltico, o posicionamento frente ao mercado editorial. Como pano de fundo
dessas perspectivas, figuravam, com freqncia, concepes educacionais modernas
porque ligadas a movimentos de renovao , centradas no princpio da formao
integral.
Os movimentos de renovao educacional do XIX haviam lanado luz sobre o
princpio da educao pela arte, presente nos discursos dos mediadores argentinos e
brasileiros aqui analisados sobre a literatura infantil. Como definiu Francisco Cambi:
certo que o vnculo pedagogia-sociedade ou pedagogia-ideologia poltica
no chega a cobrir toda a pedagogia oitocentista (...) a reflexo em torno da
Bildung, que atravessa todo o sculo, especialmente na pedagogia alem, e
que tende a reformular, de modo crtico e segundo valncias bem utpicas, o
modelo de formao, humana e cultural, visando sobretudo harmonia do
sujeito, sua liberdade-equilbrio interior, sua riqueza de formas (isto , de
experincias espirituais); estamos diante de uma pedagogia bastante crtica
em relao s ideologias e s estruturas da sociedade moderna,
profundamente alimentada pela nostalgia do clssico, mas tambm
impregnada do ideal da liberdade como liberao e autonomia, que
contrape ao cidado e ao Homo faber contemporneo a utopia da alma
bela; (...) a ateno prestada funo educativa da arte, iniciada pelos
romnticos e retomada nos sistemas filosficos de Schelling ou de
Schopenhauer ou na prxis educativa de um Frbel ou de um Richter, mas
que continua a atuar em todo o sculo, tambm em Hebart e em alguns
autores do positivismo (pense-se em Corrado Ricci e sua revalorizao do
desenho infantil). Atravs da arte se refora a fantasia, desenvolvem-se as
capacidades cognitivas, enriquece-se a personalidade da criana e do jovem;
arte que na infncia sobretudo jogo e que deve ser colocada no centro das

188

atividades nos jardins da infncia, mas tambm na escola elementar;


estamos diante de uma solicitao educativa tpica da cultura romntica e
que da se difunde para a pedagogia-educao de todo o sculo, mantendo
uma significativa centralidade: que valoriza a criatividade, que refora a
liberdade da mente (...).2

Articuladas a essas referncias, desenhavam-se, no discurso de alguns desses


mediadores, perspectivas espiritualistas entrevistas como alternativas a um modelo de
civilizao herdado do sculo XIX orientado para o progresso material, o
racionalismo e o cientificismo que se percebia em crise.3
No horizonte de outros, entretanto, prevaleciam referncias iluministas, o apego,
em termos gerais, idia de modernidade, ao propsito de se promover, pela leitura, a
formao de espritos crticos e cultivados, motores de auto-transformao e de
transformao social. Essas vrias perspectivas se combinavam e se entrelaavam de
maneiras variadas nos diferentes discursos, unindo muitas vezes, como por exemplo no
aclamado romance argentino Stella, a busca de desenvolvimento espiritual de
emancipao social pelo saber.
Publicada em 1905, Stella compunha esse pano de fundo, projetando sobre o pas
contornos da noo de Bildung.4 Aps a morte de seus pais, Alejandra Fussller, a jovem
protagonista norueguesa, e sua irm Stella, foram viver em Buenos Aires com a
abastada famlia de sua me. Feita preceptora das crianas da casa de Lus Maura
Sagasta, Alejandra constatou as orientaes equivocadas que a reinavam:
Na medida em que ia conhecendo mais a fundo aquela tpica famlia
portenha, notava que os pais se preocupavam em instruir, descuidando do
educar, duas coisas to distintas.
E assim era que possuindo correo nos modos, finura e moderao nas
palavras, careciam todos naquela casa de educao interior, que formao
desenvolvimento, aperfeioamento da inteligncia, do carter, do corao.
(...)
Assombrava-se agora, muito menos, que ainda se consideravam como coisas
secundrias a arte, as letras, mesmo a cincia; de que a intelectualidade no
tivera seu ambiente.5

Os padres portenhos contrastavam com a educao que ela recebera do pai, ao


2

CAMBI, F. Histria da Pedagogia. So Paulo: Editora UNESP, 1999; p. 411-412.


Inspiravam-se na filosofia de autores como Bergson e Ortega y Gasset.
4
A noo de Bildung , que significa formao, apontava para um ideal de homem integral, capaz de
conciliar dentro de si sensibilidade e razo, de desenvolver a si prprio em plena liberdade interior e de
organizar-se, mediante uma viva relao com a cultura, como personalidade harmnica. Goethe, por
exemplo, esculpiu essa concepo em GOETHE, Johann Wolfgang. Wilhelm Meisters Lehjahre.
Stuttgart: Philipp Reclam, 1982.
5
DUAYEN, C., op. cit., p. 75.
3

189

ler os livros austeros que lem os homens, ao viajar pelas crtes europias. Gustavo
Fussller aprazia-se em
guiar a sua filha, essncia de seu prprio esprito, pelo mundo criado para os
eleitos. Diante dos quadros, das esculturas, do verdadeiramente artstico, se
extasiava. Havia nela tal intuio e tal preparao, seu gosto era to seguro,
to pronto antes de ter visto, que jamais se equivocou: seu instinto a guiava
at a obra que devia admirar, e ali permanecia contemplando-a.6

Refugiada na fazenda de Don Lus aps tantas desventuras em Buenos Aires,


Alejandra dedicar-se-ia, com ternura, criatividade e senso de responsabilidade social, a
formar, numa democrtica escola ao ar livre, as crianas da casa grande e dos tristes
casebres circundantes. Estimulando-as, abria-lhes o horizonte, erguia suas pequenas
almas, revelando-lhes que o saber e o trabalho so os grandes, os nicos niveladores;
que por eles a criana descala poder ganhar bem-estar e eterna considerao.7
A jovem preceptora, educada, como escreveu Csar Duayen, fora da vida o
que a levara a conceber um mundo irreal, belo, justo e bom realizava desse modo o
prprio ideal neo-humanista, expresso, por exemplo, na angstia de Fausto de Goethe
um dos expoentes da renovao educacional na Europa do XIX em passar do mundo
das idias, da erudio, ao sobre o mundo real. Realizava o ideal de superar, como
definiu Cambi a propsito desse neo-humanismo, aquelas cises radicais que
caracterizam a cultura ocidental moderna (crist e burguesa) entre sentimento e
intelecto, e entre destreza e conhecimento.8 Alejandra representava, pois, o fruto
maduro que a formao integral do homem intelectual, moral e esttica preparava.
Com base em instituies j consolidadas ou expressando aspiraes de um grupo
que buscava se insinuar junto ao Estado, os mediadores de que se tratar procuravam
canais para expressar suas perspectivas e realizar seus projetos.
Neste ponto, mais do que em qualquer outro da tese, constatam-se assimetrias
entre os dois casos analisados. Como j foi sugerido, as polticas da leitura pblica
tiveram, na Argentina da primeira metade do sculo XX, uma fora e um alcance bem
maiores do que no Brasil. A expanso da rede de ensino primrio de Escolas Normais
6

Ibidem, p. 53.
Ibidem, p. 188.
8
CAMBI, F., p. 57. Sobre o Fausto de Goethe, ver BERMAN, M. Tudo que slido desmancha no ar: a
aventura da modernidade. So Paulo: Companhia das Letras, 1986; cap. 1, O Fausto de Goethe: a
tragdia do desenvolvimento, p. 37-84.
7

190

era l acompanhada de modo mais sistemtico pela difuso de bibliotecas escolares.


Paralelamente, florescia uma vigorosa rede de bibliotecas populares, nascidas da
mobilizao da sociedade civil, fomentadas e controladas, muitas vezes, pelo Estado.
Ao mesmo tempo, o dinamismo do mercado editorial argentino permitiu que Luis
Alberto Romero falasse da existncia de uma empresa cultural no pas j nos anos
1920.9 Assim, no perodo aqui referido, a leitura era uma prtica socialmente bem mais
difundida na Argentina do que no Brasil.
O universo dos livros para crianas, entretanto, no refletia naquele pas a riqueza
em variedade e acessibilidade das colees literrias para adultos ou dos livros de
leitura escolar proporcionados pelo Consejo Nacional de Educacin. Por isso, embora
inserida em um ambiente diferenciado de altos ndices de alfabetizao, de forte
presena da cultura letrada , a promoo da literatura para crianas sugeria, na
Argentina, certos desafios e problemticas comparveis ao caso brasileiro.
Explicando-se os descompassos, passemos s bases mais afinadas de comparao.
Primeiramente, abordarei o trabalho de mediao das leituras infantis particularmente
de duas educadoras a atuarem na Argentina e no Brasil no perodo em questo: a chilena
Gabriela Mistral, para o caso argentino, dado o papel referencial que ela l exerceu, e
Ceclia Meireles, para o caso brasileiro. O fato de terem sido ambas tambm escritoras
repercutiu em suas posies com respeito literatura infantil. Pontualmente farei
referncia a outros mediadores ligados ao campo educacional que se apropriaram ou se
aproximaram das perspectivas de Mistral e Meireles.
Em segundo lugar, enfocarei duas bibliotecas infantis modelares, fundadas, a
Seccin Infantil, por Leopoldo Lugones junto Biblioteca Nacional de Maestros, em
1916, e a Biblioteca Infantil de So Paulo por Lenyra Fracarolli, em 1935. A despeito
dos quase 20 anos que separam o surgimento de uma de outra, as temporalidades
diferenciadas na histria poltica e cultural argentina e brasileira aproximam as duas
experincias.
A anlise recair sobre as condies e concepes que levaram criao das
bibliotecas considerando-se o contexto poltico mais amplo e a trajetria de seus
fundadores e diretores , o perfil do acervo que elas disponibilizaram aos leitores, as
editoras mais presentes em seus catlogos, a dinmica de seu funcionamento ao longo
dos anos sobre os quais se debrua esta tese.
9
ROMERO, L. A. Buenos Aires: libros baratos y cultura de los sectores populares. In. ARMUS, D., op.
cit., p. 39-67.

191

Em terceiro lugar, discutirei a atuao de Loureno Filho junto editora


Melhoramentos, de So Paulo, entre meados dos anos 1920 e meados dos anos 1950,
embora ela tenha se estendido at 1971. Por meio dos pareceres editoriais que ele
produziu sobre as obras infantis que a editora estudava publicar, pude identificar as
concepes do educador sobre os contornos ideais dos livros destinados a esse pblico,
em termos de linguagem, contedo, estrutura narrativa, apresentao grfica,
ilustraes... Ao mesmo tempo, lanarei luz sobre a coleo Biblioteca Infantil desta
editora que Loureno Filho foi chamado a dirigir aps a morte de seu criador, Arnaldo
de Oliveira Barreto. Analisei comparadamente edies feitas antes e depois da entrada
de Loureno Filho e, retomando os propsitos comparativos desta tese, a edio de
Viagens de Gulliver pela Biblioteca Infantil, j na gesto de seu segundo diretor, e a
edio da mesma obra pela Biblioteca Billiken, da editora Atlntida de Constancio C.
Vigil, em Buenos Aires.
As problemticas que se delineiam ao longo dos prximos trs captulos referemse desde ao perfil dos ttulos que se sobressaam em cada pas especificamente, no
acervo de uma e outra bibliotecas , origem de sua edio e s preocupaes que
animavam os diferentes mediadores na promoo, seleo ou adaptao de obras
literrias destinadas leitura infantil.
A escolha das personagens em meio s instncias de mediao que se mostraram
significativas relativas ao universo literrio e educacional, a bibliotecas e editoras
no foi simples, seja graas s inmeras possibilidades a se perseguir, seja graas s
dificuldades de documentao. No tocante s bibliotecas, a escolha feita para o caso
argentino se deve centralidade da experincia da Seccin Infantil nos campos literrio
e educacional. A principal alternativa o estudo da Comisin Protectora de Bibliotecas
Populares inviabilizou-se por falta de fontes. A escolha feita para o caso brasileiro
tambm se justifica pela dimenso que ganhou o projeto pioneiro de Lenyra Fraccaroli
em So Paulo, irradiando parmetros e interagindo com outras regies do pas.10
Quanto a Mistral e Meireles, como se ver, mostraram-se dois expoentes em meio
a uma rede de pessoas que se dedicaram ao tema da literatura infantil at meados do
sculo, e cujas trajetrias, em diversos pontos, se entrecruzaram. Dentro do possvel,
10

Foi o caso, por exemplo, da Biblioteca Infantil Monteiro Lobato, fundada em Salvador em 18 de abril
de 1950, por Denise Tavares Fernandes. Em 1959, Denise Fernandes fez publicar pela Biblioteca
Sugestes para organizo duma pequena biblioteca infantil, que dedicou a Ansio Teixeira, na poca
Secretrio de Educao e Sade da Bahia, e a Lenyra Fraccaroli.

192

procurei estender o foco centrado nas duas a outros atores que ajudaram a dar vida e
identidade ao campo das leituras infantis no escolares.
Finalmente, graas preciosa documentao, o estudo do trabalho editorial de
Loureno Filho trouxe luz intersees entre os campos da educao, da literatura
infantil e da edio no Brasil dos anos 1920 a 1950, assim como critrios que os
alinhavavam. A discreta janela aberta neste ponto, para o caso argentino, ganha sentido
por sua relao com uma das figuras centrais do mundo educacional, literrio infantil e
editorial daquele pas no perodo em questo Constancio C. Vigil, discutido na
primeira parte, mais a fundo, pelo prisma das obras que concebeu.

193

parte II, captulo 3

Educadoras no cultivo das leituras literrias


Introduo
A promoo do hbito da leitura foi um tema caro a muitos educadores argentinos
e brasileiros das primeiras dcadas do sculo. Produziram textos sobre a qualidade dos
livros disponveis para a infncia, assim como estratgias para conquistar o interesse
dos potenciais leitores. No caso brasileiro, a pesquisa me conduziu, com fundamentos
lmpidos, para a marcante trajetria de Ceclia Meireles. Hesitei diante de algumas
alternativas, como a educadora mineira Alexina de Magalhes Pinto (1870-1921),
autora do Esboo provisrio de uma biblioteca infantil, de 1907. Mas, na medida em
que se definiam os contornos da tese, o recorte temporal recaiu sobre dcadas
posteriores.
Para o caso argentino, a escolha de um educador preocupado com as leituras
literrias da infncia foi mais difcil. Encontrei professores, como German Berdiales,
envolvidos com a questo, porm sobretudo no que dizia respeito s atividades
escolares. Por outro lado, identifiquei vozes difusas de educadores que dedicavam ao
tema um ou outro artigo em revistas educacionais.
Quanto a figuras de maior projeo, o levantamento realizado logo trouxe tona o
nome de Fryda Schultz de Mantovani (1912-1978). Suas primeiras publicaes de,
mas principalmente sobre literatura infantil datam dos anos 1930. Seu principal livro
sobre o assunto, entretanto, Sobre las hadas: ensayos de literatura infantil, foi publicado
em 1959. Pertence j mais a um perodo em que o reconhecimento do primado literrio
nos livros para crianas dava o tom a escritores, editores, crticos e educadores, do que a
uma poca em que essa concepo ganhava pouco a pouco forma e adeptos.
Na mencionada obra, Fryda Schultz de Mantovani se refere repetidas vezes a
Gabriela Mistral. Consultando tambm artigos da Revista de Educacin. Publicacin
Oficial de la Direccin General de Escuelas de la Pronvincia de Buenos Aires, pude
constatar a importante presena da poetisa chilena e de suas idias no universo da
educao e das polticas de leitura pblica na Argentina dos anos 1920 aos 1950. Suas
concepes sobre literatura infantil foram referncia central para pessoas que vieram a

194

se destacar nessa rea como, alm de Fryda, a j citada educadora Martha Salotti. Entre
outros, Salotti foi fundadora, em 1965, do Instituto Summa, centro de pesquisas e de
formao de professores na rea da literatura infantil. Em vista disso, decidi tomar
Gabriela Mistral como expresso de esforos e idias colocados em cena na Argentina
do perodo estudado, relativos ao cultivo de leituras literrias na infncia.
Finalmente, preciso lembrar que, afinando-se com um dos eixos que esta tese
quer iluminar, Mistral foi um dos vetores a realizar intercmbios culturais entre a
Amrica Hispnica e o Brasil.

3.1 Gabriela Mistral e a formao do leitor


Lucila Mara del Perpetuo Socorro y el Godoy Alcayaga, que se fez Gabriela
Mistral em homenagem a Gabriele DAnnunzio e Federico Mistral, viveu entre 1889 e
1957. Trabalhou por quase duas dcadas no sistema de ensino pblico chileno,
participou, a convite de Jos Vasconcelos, das reformas educacionais e campanhas para
a fundao de bibliotecas populares promovidas no Mxico dos anos 1920, onde viu
nascer o modelo de escola que alentava escolas rurais, como as que, acreditava a
poetisa, Len Tolstoi havia criado na Rssia, e Rabindranath Tagore, na ndia.11 Nos
anos 1930, iniciou carreira diplomtica, que a levou como cnsul do Chile a diversos
pases europeus e mais tarde aos Estados Unidos e ao Mxico, com passagem pelo
Brasil, na primeira metade dos anos 1940.
Em 1922, sob os auspcios do Instituto de las Espaas da Universidade de
Columbia, em Nova Iorque, publicou Desolacin, obra potica e pedaggica, lida em
tantas escolas hispanoamericanas, expresso de uma trajetria pessoal sofrida. Em 1924,
lanou Ternura, reunio de poemas que buscava ambientar as crianas no mundo,
falando-lhes da terra, da harmonia do universo, da presena de Deus e, por meio de
canciones de cua, do amor maternal. Explorava, com sensibilidade formal, a riqueza
das coisas elementares, primrias. Valorizava a literatura para crianas, contra as
percepes depreciativas que, na poca, cercavam essa produo.
Comprometida com os problemas da infncia em mltiplos mbitos, apresentou

11
Cf. CHAND LAL, P. Reconstruction and Education in Rural India. In the light of the programme
carried on at Skineketan, the Institute of Rural Reconstruction founded by Rabindranath Tagore. Londres:
George Allen and Unwin LTD, 1932. E WILSON, A. N. Tolstoy. London: Penguin Books, 2001.

195

em janeiro de 1928, na I Conveno Internacional de Professores, em Buenos Aires, sua


declarao dos Derechos del Nio. Anos antes, em discurso dirigido a mes durante o
Congresso Mexicano del Nio, instigava:
No deixar de pedir para a criana a escola com sol, o livro, as imagens dos
contos, nem cessar de dizer no a tudo o que desfigura a sua alma e a
violenta. Lutar por terminar com a categoria absurda do filho ilegtimo e
impedir que o pequeno seja arrojado prematuramente s chamins das
fbricas.12

Em 1938, a poetisa dedicou a renda das vendas sulamericanas de Tala obra


publicada naquele ano por Sur, empresa editorial dirigida, em Buenos Aires, por sua
amiga Victoria Ocampo a instituies que abrigavam crianas refugiadas da Guerra
Civil Espanhola, assim como posteriormente, em testamento, deixaria parte de sua
herana s crianas de sua regio natal, Elki.13
Anos mais tarde, Fryda Schultz de Mantovani, autora da consagrada obra Sobre
las hadas, ensayos de literatura infantil, veio a trabalhar para Sur. Nascida em 1912,
casada com o reputado filsofo da educao Juan Mantovani, Schultz de Mantovani
escreveu, a partir dos anos 1930, textos de teatro de tteres e poemas infantis, assim
como ensaios sobre as relaes das crianas com a poesia e a literatura.14 Em sua obra,
terica ou literria, transbordavam concepes professadas por Gabriela Mistral, de
quem exibia uma fotografia no mural de seu escritrio. Victoria Ocampo deixou
transparecer a afinidade que percebia entre as duas escritoras em depoimento de
homenagem a Fryda, morta em 1978:
Via de um modo prtico tudo o que se referia s crianas e as expressava.
Sabia da Amrica o que eu ignorava, assim como eu da Europa o que ela no
sabia. Seus variados talentos, seu dom da palavra me encantavam. Fryda
eu dizia a ela voc nasceu para ensinar. (...) Fryda no era feminista, como
tampouco Gabriela Mistral (antes de me conhecer). Foram duas grandes
amigas minhas (...). Em Gabriela havia um estranho fatalismo (...); Fryda
havia dado a sorte rara de encontrar um homem que a compreendesse e
admirasse de imediato (...).15

12

TEITELBOIM, V. Gabriela Mistral pblica y secreta, Santiago de Chile: ediciones BAT, 1991; p. 148.
Gabriela Mistral passou uma temporada na casa de Victoria Ocampo em Mar del Plata. Em 1953, a
poetisa intercederia junto ao presidente Juan D. Pern pela libertao de Ocampo.
14
Entre outros, SHULTZ DE MANTOVANI, F. Los tteres de Maese Pedro. Farsa burlesca en once
patraas. Buenos Aires: Viau y Zona, 1934; Para la Noche de Noel: teatro y poesa para nios. Buenos
Aires: Kapelusz y Ca., 1938; Sobre teatro y poesa para nios ensayo seguido de El alma del reloj
(teatro para nios) y Cinco poesas para nios. Santa Fe: Universidad del Litoral, Instituto Social, 1938;
El mundo potico de los nios. Buenos Aires: El Ateneo, 1944.
13

196

Como Gabriela, Fryda identificava a criana com fragilidade, pureza, inocncia e


sensibilidade. Ser criana, escreveu ela, parece indicar uma certa disposio para
contemplar o mundo com surpresa, com uma irremedivel pureza.16 Comparava essa
pureza s manh no campo, e percebia a relao da criana com a natureza como plena
de poesia: a palavra que se dirige a uma criana h de ter a substncia das coisas
elementares, porque s elas guardam essa virgindade que se concilia com a alma da
infncia.17 Era esse o tom do delicado poema de sua autoria, La luna dormida:
Se cay la Luna,
Se cay en la harina.
Ven a levantarla
con tu mano limpia.
Era tan de noche
que la luna nia,
como nadie hablaba, se qued dormida.18

Era tambm essa a raiz de sua admirao pela obra potica infantil de Gabriela
Mistral. Ambas as escritoras reconheciam na infncia criatividade e sensibilidade para
desvendar o verdadeiro sentido da vida, aptides que, na idade madura, se no
houvesse empenho em resgat-las, tendiam a se perder. Ao dedicar a Gabriela um
captulo de El mundo potico infantil, publicado em Buenos Aires em 1944, Fryda
destacou seu dom para expressar a essncia da verdade, a verdade mais oculta,
indecifrvel pela inteligncia,
aquela Suma Verdade a que s pode chegar o homem quando (...) j no
exibe (...) suas riquezas de cultura ou de cincia (...) e recebe, com o auxlio
da f, a revelao de um reino que no deste mundo. O contedo da poesia
de Gabriela Mistral informa essa verdade (...); mas onde mais se percebe
(...) nas suas rondas, em suas pequenas cantigas de ninar, em seus jogos
feitos para os lbios infantis, composies todas de induvidvel graa
potica. Nela bate, humilde e funda, a paixo pela criana, a penetrante
sutileza com que chega a ela e se faz sua imagem e semelhana um pouco
criana, para no assust-la, e amante, para entend-la e acompanh-la no
mistrio que a embriaga.19

As fronteiras que demarcavam o universo da literatura infantil emanavam, na


15

OCAMPO, V. Fryda Scultz de Mantovani: 1912-1978. In. Fryda: homenage de sus amigos. Buenos
Aires: Ediciones Revista Sur, 1979; p. 10. Como Gabriela Mistral, Fryda passou alguns dias na casa de
Ocampo em Mar del Plata aps a morte de seu marido.
16
Schultz de Mantovani apud TABERNIG DE PUCCIARELLI, E. Fryda, los nios y las hadas. In. .
Fryda: homenage de sus amigos; p. 105.
17
SCHULTZ DE MANTOVANI, F. El mundo potico infantil. Buenos Aires: El Ateneo, 1944; p. 117.
18
SCHULTZ DE MANTOVANI, F. La luna dormida. In. ___ e PRAT GAY DE CONSTENLA, C.
Barquito de papel. Buenos Aires: Angel Estrada y Cia., 1942; p. 144-145.

197

viso de Schultz de Mantovani, da capacidade para tocar a imaginao e a sensibilidade


da criana e, a partir da, acompanh-la ao longo da vida:
a histria do que se convencionou chamar de literatura infantil que no outra
coisa seno a permanncia de certas obras primas cuja precoce acolhida comea no
alvorecer da inteligncia (...) e continua como um discreto fundo por toda a vida
humana ou culta est feita desses humildes equvocos. Um irlands bilioso pode
escrever uma stira social na qual sucessivamente seus congneres apaream com
gigantes ou anes (...). E o pblico de crianas, deixando de lado as disputas dos
homens, acolher a personagem exemplar como se fosse seu amigo (...).20

Nas indicaes bibliogrficas que a autora apresenta ao fim de Sobre las hadas,
para composio de bibliotecas para crianas e adolescentes, figuravam apenas dois
ttulos argentinos Cuentos de la selva, de Horacio Quiroga, e a obra potica Las torres
de Nuremberg, de Jos Sebastin Tallon, publicada em 1927 por Samet, de Buenos
Aires.21 A afirmao de uma literatura infantil nacional no era, afinal, uma prioridade,
embora Schultz de Mantovani partilhasse dos ideais americanistas de Gabriela Mistral,
conforme manifestou no captulo dedicado a La edad de oro, de Jos Mart, o qual,
como Sarmiento, era escritor, mas sobretudo cidado de uma ptria que queria levantar
a cabea.22 Obra escrita entre julho e outubro de 1889, plena de ritmo e poesia
gratuita, celebrava, segundo Fryda, a idade de ouro da infncia e, para diz-lo como
Schiller, sua livre e pura fora, sua integridade, sua infinitude.23 Ao mesmo tempo,
traduzia a preocupao de Mart em fazer com que a infncia da Amrica saiba da terra
em que vive, a defenda e a ame. (...) [o homem virtuoso] no tem medo dos eloqentes
que falam contra seu corao, como dizia Las Casas do famoso Seplveda (...).24
Realizava, como as demais obras analisadas em Sobre las hadas, o que Fryda
reconheceu no aclamado Nils Holgersson, de Selma Lagerlf: a fbula potica cumpre
sem alardes o propsito educativo: a viagem foi uma lio de costumes, geografia,
19

SCHULTZ DE MANTOVANI, F. El mundo potico infantil. Buenos Aires: El Ateneo, 1944; p. 130131.
20
Ibidem, p. 37-38.
21
Em El mundo potico infantil, entretanto, Schultz de Mantovani valorizara o trabalho de outros autores
argentinos. No mbito da poesia, alm de Tallon, Javier Villafae, Roberto Valenti, Julia Bustos, German
Berdiales, Ida Rboli, Ricardo Pose, Luis Toms Prieto e Alvaro Yunque. Na esfera do teatro, Alfonsina
Storni e Villafae: O teatro de tteres, por sua vez, ganhou importncia e ampla difuso nas escolas e
instituies da infncia. Essa difuso no alheia ao labor infatigvel e animado de Javier Villafae,
titeriteiro finssimo e poeta de singular qualidade artstica. Ibidem, p. 94-95.
22
Ibidem, p. 79-80. A educadora publicou, em 1961, Cuentos infantiles de Amrica. Seleccin y prlogo
de Fryda Schultz de Mantovani. Buenos Aires: Ministerio de Educacin y Justicia; Ediciones Culturales
Argentinas, 1961. Tambm Genio y figura de Jos Mart. Buenos Aires: EUDEBA, 1968. O escritor
cubano Jos Mart (1853-1895) foi autor da publicao peridica para crianas La edad de oro, mais tarde
editada como livro em diversos pases latinoamericanos. MART, J. La edad de oro. Montevideo:
Colleccin Atlantico del Consejo Nacional de Enseanza Primaria y Normal, 1945.
23
Ibidem, p. 91.

198

histria natural; mas seu alcance outro: descobrir o valor emotivo que arraiga o
homem em sua paisagem, o faz filho de um lugar (...).25 Esse outro alcance o que
mais interessa a Schultz de Mantovani nas leituras infantis. Pois para essas, como para
todas as formas de arte, caberia um alerta feito por Goethe, de que devemos deixar de
buscar o que educa exclusivamente no que moral. Tudo o que grande educa, desde
que percebamos isso.26
Ao definir a literatura infantil como esse universo sem fronteiras precisas, em que
a fantasia, por ser assim vivida pela criana, se faz absoluta, Fryda Schultz de
Mantovani alargava caminhos e concepes j anunciados por alguns escritores e
mediadores latino-americanos da primeira metade do sculo XX, mas que s na segunda
metade afirmariam, de fato, sua prevalncia.
Gabriela Mistral, mentora de Fryda, foi uma figura referencial no mundo literrio
e educacional argentino da primeira metade do sculo XX. Em dezembro de 1919,
confidenciou em carta a um amigo que Constancio C. Vigil, diretor em Buenos Aires
das revistas Atlntida, El Grfico e Billiken, havia lhe oferecido a direo desta ltima.
Mistral, contudo, comprometeu-se apenas a colaborar, do Chile, com Billiken.27
A Revista de Educacin, Publicacin Oficial de la Direccin General de Escuelas
de la Provincia de Buenos Aires, definida como a tribuna do magistrio (de escolas
primrias) para considerao dos problemas educacionais da atualidade, publicou a
partir dos anos 1920 diversos artigos de Mistral, assim como menes biografia e
obra da escritora. O papel do livro e da leitura entre adultos e crianas ocupava um lugar
importante em meio a esse material.
Em Biblioteca y Escuela, publicado pela revista em 1946, a educadora
contrastava o modelo norte-americano ao histrico descaso sulamericano para com a
difuso das letras, exceo feita apenas s realizaes de Sarmiento e Vasconcelos:
O povo americano que nos hospeda, h pouco de nascer, entendeu que
Biblioteca e Escola so sinnimos, e alm disso que o corpo da cultura
popular no pode trabalhar como um manco (...). Os Estados Unidos
nasceram lendo (...). Eles trabalham sobre o mbito livreiro com um critrio
de grande abastecimento, de inundao de gneros (...)
24

Ibidem, p. 88-89.
Ibidem, p. 67-68.
26
SCHULTZ DE MANTOVANI, F. Sobre las hadas: ensayos de literatura infantil. Buenos Aires: Nova,
1959; p. 26.
25

27
Mistral mencionou o convite em carta de 19 de dezembro de 1919 a Maximiliano Salas Marchn. Cf.
TEITELBOIM, V., op. cit., p.112.

199

Di-me confessar a norma oposta com que se trabalhou no Sul.


Digo, pois, que a maior parte da Amrica do Sul acometeu a empresa
bibliotecria de uma maneira que chamaramos de suntuosa, ou aristocrtica,
ou melhor, urbanista. Buscou-se servir as cidades como os ncleos vitais do
pas. O estilo foi muito ibrico (...). Ao chegar era da repblica, no se
corrigiu a frmula, alargando aquele sistema de bebedouro nico, como se a
sede de ler que ardia no povo emancipado no obrigasse a sulcar o territrio
inteiro de bibliotecas...
Duas claras excees h que se fazer nessa carestia insensata: Sarmiento, o
queimador de uma centena de barbries, que havia sido criado na fome do
livro fino, quando chegou presidncia de seu pas fez voar a biblioteca
pblica aos quatro cantos da Argentina. Muito mais tarde, o ministro
Vasconcelos, indo ainda mais longe, e fazendo de cada professor rural um
bibliotecrio, colocou a sala de leitura em cada escola. (...)28

Apesar de indigenista e admiradora das tradies culturais populares, Mistral se


valia da imagem forjada por Sarmiento, que definia a difuso da leitura como uma luta
contra a barbrie. No gume da espada, contudo, no estava a civilizao liberal e laica
vislumbrada pelo reverenciado presidente, mas uma civilizao ilustrada e crist. Em
artigo de 1926, ao elogiar a iniciativa do Consejo Nacional de Mujeres de Buenos Aires,
de instituir madrinhas da leitura mulheres de fazendeiros, jornalistas ou professoras
de Escolas Normais que proveriam livros s professoras rurais Gabriela Mistral
ponderou: necessrio civilizar, cristianizar o campo. Siquiera desbarbarizarlo.29
Segundo Mistral, foi por meio do trabalho de Leopoldo Lugones, a quem
admirava como escritor e poeta, que chegou a conhecer mais profundamente a obra de
Domingo Faustino Sarmiento.30 A despeito de representar posies polticas bem
distintas das abraadas pelo bigrafo de Sarmiento, valorizou as realizaes do mesmo
frente da Biblioteca Nacional de Maestros:
Leopoldo Lugones, poeta maior e, alm disso, homem sbio, governou por
anos a Biblioteca del Maestro em Buenos Aires. O muito letrado sempre foi
visto ali servindo ao preparado e ao simples, atiando a paixo por conhecer
(...) que se acha (...) latente em todos. A fertilidade cultural extraordinria
que hoje irradia o foco de Buenos Aires deve seguramente mais do que sabe
a este mineiro do livro (...).31

28

MISTRAL, G. Biblioteca y escuela. Revista de Educacin. Publicacin Oficial de la Direccin General


de Escuelas de la Pronvincia de Buenos Aires (La Plata), ao XC, no. 1, p. 72-80, enero 1949.
29
MISTRAL, G. Madrinas de la lectura. In. ___. Magisterio y nio. Seleccin de prosas y prologo de
Roque Esteban Scarpa. Santiago: ed. Andrs Bello, 1979; p. 98-100. (artigo publicado em 1926) Dizendose discpula de Jos Mart, Mistral orgulhava-se de ter contribudo para que a Amrica no continue
acreditando que somos um pas [o Chile] exclusiva e lamentavelmente militar e mineiro, mas um pas
com sensibilidade, no qual existe a arte. Carta a duas ex-alunas do Liceo de los Andes, op. cit., p. 131.
30
Cf. GAZARIAN-GAUTIER, Marie-Lise. Gabriela Mistral: la maestra de Elki. Buenos Aires:
Crespillo, 1973.
31
MISTRAL, G. Biblioteca y escuela. Revista de Educacin. Publicacin Oficial de la Direccin General
de Escuelas de la Pronvincia de Buenos Aires (La Plata), ao XC, no. 1, p. 72-80, enero 1949; p. 72.

200

A difuso de bibliotecas era porm apenas uma das dimenses da tarefa colocada
para a Amrica Latina na perspectiva de Mistral era tambm imperativo o trabalho de
orientao das leituras.
Qualquer observador que queira seguir a vida de uma s biblioteca pblica
saber que se l em algumas delas muito e mediocremente, em outras, pouco
e mal. Certo esportismo ou trapaa intelectual tem tido lugar, (...) e o
demoniozinho que chamaramos de esprito de facilidade e comodismo
substitui o hbito do leitor antigo (...)
Estamos vivendo alguns auges lamentveis de certos gneros de novela, por
exemplo da policial e da de pseudo-mistrios (...). As aberraes recm
surgidas parecem pertencer ao corpo do cinema (...)
A estatstica, que indica a prosperidade dessa leitura tonta, abisma os
professores, e a cifra paralela da delinqncia infantil, que leva consigo as
impresses digitais do livro policial, deixa desesperados os pais. (...)
S sua alma de alta temperatura [a do bibliotecrio] pode conduzir a
clientela leitora ao esforo (...). Os bibliotecrios com sentido de misso
podem fazer com que o leitor reconhea certas verdades verticais.32

A educadora relatava que explicar os livros convidando a ler lhe parecera


sempre uma festa. E recomendava pacincia e fervor ao bibliotecrio incumbido de
lidar com a clientela adulta, de difcil persuaso, por mais avisada e vivida do que a
infantil. Que aquela se deixasse cativar pelo teatro grego, por Shakespeare, Dante,
Cervantes, Dostoievsky, Rabelais, Montaigne, Poe, Melville, pela Escrituras Sagradas
e por grandes romancistas da Amrica do Sul.
Em relao s crianas, julgava importante, como primeiro passo, que pais e
professores no despertassem nelas resistncia aos livros, evitando dar-lhe obras difceis
antes do tempo. Que aceitassem ladinamente o gosto surdo da criana pela aventura
mal escrita, at que houvesse incorporado o hbito da leitura.33
A proposio articulava-se com suas perspectivas sobre educao infantil em
geral, afinadas com a escola nova. A seu ver,
A escola deveria preocupar-se em dar o santo apetite da cultura; pretender
dar uma cultura vo. Se deixasse as faculdades frescas e fincasse na
criana a curiosidade pelo mundo, lhe seriam perdoados os buracos (...). Mas
a escola, a de hoje, entrega almas sem frescura, angustiadas por um cansao
intil.
Quer antecipar na criana o interesse intelectual, dando-lhe idias, antes que
sensaes e sentimentos. (...)34

32

Ibidem, p. 74.
Ibidem, p. 76.
34
MISTRAL, G. Carta a Julio R. Barcos. In. Magisterio y nio. Seleccin de prosas y prologo de Roque
Esteban Scarpa. Santiago: ed. Andrs Bello, 1979; p. 173-183. (publicada em 1928 em Buenos Aires,
como prlogo de Como o Estado educa o seu filho, e tambm sob o ttulo de Para uma Liga Sarmientina)
33

201

Nesse sentido, recomendava aos pequeninos leituras que se aproximassem tanto


quanto possvel dos relatos orais e poemas de origem folclrica, como os que escutara
na infncia dos contadores de histria de Elki eram dotados de ritmo, graa,
vivacidade e humor, beleza e sensibilidade, levando consigo a cor e o cheiro daqueles
leites de antigamente.35 queles mediadores que viam com desconfiana a leitura de
contos folclricos por crianas, Mistral argumentava que livre de perigos estava, para a
alma infantil, o repertrio recolhido no campo. Assim, se por um lado, no discurso da
poetisa, era preciso civiliz-lo e cristianiz-lo, por outro, o campo (assim como o
povo) era fonte de expresses puras e belas, no contaminadas por certas deturpaes
do ambiente moderno e urbano. Adequado pois, ao esprito infantil.
A poetisa era uma entusiasta de obras literrias nascidas da tradio popular como
Viajes de Nils Holgersson, de Selma Lagerlf quem, embora senhora das letras,
tinha o dom de narrar com naturalidade e sobriedade, sem nenhum pedantismo na
palavra e no gesto e uma crtica de autores como La Fontaine, que haviam buscado
moralizar os contos folclricos. Da La caperucita roja de Gabriela Mistral preservar o
desfecho trgico, embora potico, que marcava verses remotas do conto:
Ha arrolado la bestia, bajo sus pelos speros,
el cuerpecito trmulo, suave como un velln;
y ha molido las carnes, y ha molido los huesos,
y ha expremido como una cereza el corazn...36

A postura de Mistral com respeito ao folclore encontrava eco em mediadores da


literatura infantil como Rafael Jijena Snchez e Fryda Schultz de Mantovani, que na
Argentina dos anos 1930 e 1940 sublinhavam as afinidades entre a criana e o povo, e
condenavam o princpio de depurao dos contos populares feitos infantis.
Para alm do folclore havia, na perspectiva de Mistral, poucos contos e romances
com linhas de pensamentos prximos s crianas em idade de primeiras letras, tais
como Robinson Crusoe, Gulliver e Las mil y una noches. Mais tarde um pouco, a sim,
que essas buscassem aventuras sadias como as de Kipling e Jack London.
Na faina para cativar a criana para a leitura, tambm era preciso considerar-se os
efeitos da concorrncia de outros meios de comunicao o cinema por exemplo, que
35

MISTRAL, G. Pasin de leer, op. cit., p. 101. Em Contar, artigo reproduzido nas p. 94-97 desse livro, a
poetisa coloca que se fosse diretora de uma Escola Normal, abriria uma Ctedra de Folclore Geral e
Regional.
36
MISTRAL, G. Ternura. Buenos Aires: Espasa Calpe Argentina, S. A., 1945. Sobre as mudanas de
enredo que sofreu esse conto ver DARNTON, R. Histrias que os camponeses contam: o significado de
Mame Ganso. In. ___. O grande massacre dos gatos: e outros episdios da histria cultural francesa.
Rio de Janeiro: Graal, 1986; p. 21-93.

202

por ser fundado na imagem, lanava luz sobre o problema da qualidade das ilustraes
nos livros infantis. Em Biblioteca y cine, a poetisa ponderava:
Uma combinao de cinema educacional nas bibliotecas infantis seria de
aconselhar para que o livro no seja inteiramente revelado pela sala de
espetculo. (...)
Sendo a conquista da criana pelo cinema uma expresso somente da paixo
da criatura pela imagem, seria conveniente aumentar de modo extremo a
proviso de livros ilustrados nessas bibliotecas e ir eliminando o velho livro
sem lminas ou pauperrimamente ilustrado.37

Enfim, que por caminhos diversos do contedo linguagem e materialidade


dos livros se acenasse para os pequenos com o prazer da leitura, criando-lhes o apetite
necessrio para que um dia chegassem Divina Comdia, ao Quixote e ao mundo de
Caldern de la Barca.38 A poetisa aproximava-se nesse sentido da estratgia entrevista
por Monteiro Lobato, da conquista do indivduo para a cultura por meio de no
importa que Teresa, a filsofa, com a diferena de que, para Mistral, a figura do
mediador da leitura ganhava centralidade, no segundo ato da trajetria do leitor. o que
se evidencia na carta escrita pela educadora, por volta de 1916, a duas ex-alunas:
(...) No sei o que contar-lhes. (...) que tomei mate, que li, como sempre,
como ontem, como hoje, como amanh, Guerra Junqueiro e rezei o Canto al
Seor, de Tagore. (...)
Leram neste tempo? Muito temo que no tenham perto de vocs quem lhes
selecione livros (...) Contem-me o que lem (....)
Busquem os livros de Rod e os de Emerson; no leiam pura noveleria (...)
Para mim, o maior pecado a banalidade.39

Porque a leitura, dizia a poetisa, em vez de distrair, muchas veces nos hinca
mejor en lo nuestro.40 Uma vez leitores, que os jovens se entregassem permanente
busca por alimento intelectual, esttico e espiritual em frteis paragens literrias.41 Aos
mediadores, entre educadores, bibliotecrios e escritores, que Gabriela Mistral ajudou a
formar, cabia a tarefa de conduzi-los a essas trilhas.
Quando em 1937 Gabriela Mistral visitou So Paulo, Ceclia Meireles escreveu a
37

MISTRAL, G. Biblioteca y cine. In. Magisterio y nio. Seleccin de prosas y prologo de Roque
Esteban Scarpa. Santiago: ed. Andrs Bello, 1979; p. 90. Em 1926 Gabriela Mistral havia sido nomeada
como secretria das sesses americanas da Liga das Naes. Em seguida, foi nomeada pelo Conselho da
Liga para um cargo no Conselho Administrativo do Instituto Cinematogrfico Internacional, criado em
Roma.
38
MISTRAL, G. Pasin de leer, op. cit., p. 102.
39
MISTRAL, G. Carta a duas ex-alunas do Liceo de los Andes, op. cit., p. 288. (c. 1916)
40
MISTRAL, G. Pasin de leer, op. cit., p. 103.
41
A educadora dizia-se identificada com o cristianismo primitivo, mas no com o catolicismo. Tambm
se interessava por princpios de outras religies, como o budismo.

203

Mrio de Andrade, na poca Diretor do Departamento de Cultura do municpio,


falando-lhe da poetisa e pedindo-lhe que a recebesse:
Mrio de Andrade: (...)
Fao hoje uma violncia s minhas possibilidades para lhe dizer o seguinte:
deve ter chegado ontem noite, a So Paulo, a grande poetisa chilena
Gabriela Mistral. Ela uma poetisa deveras notvel, no pelo que mais se
conhece e celebra o Desolacin, que j conta uns 15 anos, mas pelos
belssimos inditos que, neste momento, j so quase livro.
Entre as pessoas que lhe recomendei visitar em S. Paulo figura V. logo na
primeira linha. Creio que V.V. se entenderiam bem. Ela gosta de conversar
literatura, teologia, indianismo ( uma espcie de missionria lrica...), e
outras coisas que V. logo perceber. No se deixe levar pela primeira
impresso: procure compreend-la com pacincia e carinho. Ela bastante
surpreendente. Ademais, uma grande amiga das crianas ficar encantada
com os Parques.
Poetisa, professora, cnsul, representante do Chile na S. D. N. e mulher de
um generoso corao j bem sofrido, creio ser para V. agradvel conhec-la.
(...)
Bem tua amiga
Ceclia Meireles42

A carta de Ceclia no chegou a tempo, mas o encontro realizou-se de toda


maneira. Mrio de Andrade esculpiu seu encantamento pela escritora chilena num artigo
publicado por O Estado de S. Paulo em princpios de 1940:
Os jornais anunciaram que foi proposto o nome de Gabriela Mistral para o
prmio Nobel de literatura. Ao mesmo tempo comea-se a cochichar com
felicidade aqui no Rio que brevemente a admirvel chilena vir residir em
Niteri (...)
Conheci Gabriela Mistral j em plena maturidade, macia e lenta. Foi em
1927, quando ela, nos seus inquietos caminhos, passou por So Paulo em
busca... em busca de que, meu Deus!... Talvez ainda e sempre naquela
errante procura dos heris, dos seres intensamente humanos que se
irmanassem com ela. Mas j Gabriela Mistral, se no se desiludira
propriamente, acalmara seus mpetos ideais. Sabia se esquecer de si mesma e
disfarar os seus tumultos numa complacncia veludosa que ela conseguia
42

MEIRELES, C. Ceclia e Mrio. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1996; p. 291-292. Pouco
depois, voltou a lhe escrever:
Rio, 30 de novembro de 1937
Mrio de Andrade: muito obrigada pela sua cartinha. Fiz tudo para que aquele carto meu
chegasse a depressa, a fim de dar tempo ao Cl Jabuti para se arrumar e receber Gabriela. Escrevi
tambm Maria Aparecida, pensando nos Parques Infantis. Pelo que vejo, o correio no fez caso a
indicao expressa dos selos. Mas o seu disciplinado cl tambm no precisou de mim para nada,
e tudo se cumpriu com esta perfeio que eu s encontro no paradoxal e no desencontrado.
Gabriela ainda no me escreveu. Digo comigo: a pussanga do Mrio...
Eu no sei se vocs, os paulistas, se parecem com os argentinos. Por mim, gosto bem de So Paulo
e tenho na Argentina alguns amigos excelentes.
Gostei de saber que se tinha entendido bem com a Gabriela. A estas horas j lhe deve ter dado
alguns cursos de teologia e outros tantos de indianismo. Conte-me os seus triunfos... Ibidem, p.
292-293.

204

principalmente pelo emprego da lentido. Emanava dela, dos seus gestos,


dos seus assuntos, uma experincia misteriosa, muito mais velha que ela, que
parecia transcender a sua prpria existncia. Vinha-nos dela um som antigo.
Tendo como ningum o instinto de ensinar, acostumada a ensinar por hbitos
passados, em pouco tempo ns parecamos, a seu lado, umas crianas.
Talvez crianas perigosas... Mas Gabriela Mistral sempre viveu na
proximidade dos perigos, e isso transparecia alis, como fogachos breves,
nesse rescaldo de incndio acalmado, que era sua intensa lentido. (...)
a inteligncia feminina mais exata, mais sincera que jamais conheci. (...)
Ela me dava a impresso de uma fora das antigas civilizaes asiticas ou
americanas, que j tivesse abandonado os terrenos ridos da cultura, pelo da
sabedoria. (...)
Bem lhe valeria o prmio Nobel, como complemento de uma vida de
sofrimento menos pessoal que humano. E melhor para nossa ambio nos
seria que ela viesse habitar conosco estas praias graciosas de Niteri. (...)43

Promovida a cnsul geral do Chile no Brasil, Gabriela Mistral transferiu-se de


Niteri para Petrpolis, onde viveu anos difceis da vida pessoal, at seu embarque para
Estocolmo, onde receberia o prmio em 10 de dezembro de 1945.44 Movimentada, a
casa da poetisa foi freqentada por intelectuais e artistas brasileiros, entre os quais
Ceclia Meireles, escritora, tradutora, educadora, crtica de literatura infantil, e uma das
articulistas da revista Festa, com a qual Mistral chegou a colaborar.45 Como se ver, no
eram poucas as afinidades que aproximavam as trajetrias de ambas, e que ajudaram a
capturar o interesse de Meireles.

3.2 Ceclia Meireles e a formao do leitor


Nascida no Estcio, em 1901, Ceclia Meireles cursou a Escola Normal do
Instituto de Educao do Rio de Janeiro e cedo tornou-se professora de ensino primrio.
Aproximou-se do movimento escolanovista e veio a ser uma das signatrias do
Manifesto dos Pioneiros da Educao. Fez do jornalismo uma tribuna para professar
43
ANDRADE, Mario. Vida literria. So Paulo: Hucitec: EDUSP, 1993; p. 162-165. (publicado
originalmente em O Estado de S. Paulo, em 17 de maro de 1940)
44
Suicidaram-se Stefan Zweig e a mulher, seus companheiros dos seres cariocas, e o filho adotivo de
Mistral.
45
H notcias, segundo Valria Lamego, de correspondncias entre elas. Ver Crnicas de uma vida.
Dossi: Ceclia Meireles, cem anos. Cult. Revista Brasileira de Literatura (So Paulo), ano V, outubro de
2001, p. 48.
Festa, revista de arte e pensamento, 2a. fase. Ano I, no. 7, maro de 1935. Antes de criarem Festa,
Andrade Muricy e Tasso da Silveira haviam lanado outras revistas, de vida curta. Entre elas, Amrica
Latina, que totalizou 6 nmeros e foi publicada de agosto de 1919 a fevereiro de 1920. No no. 6, havia um
artigo de Tasso da Silveira sobre Jos Henrique Rod. Cf. GOMES, A. C. Essa gente do Rio...:
modernismo e nacionalismo. Rio de Janeiro: Editora FGV, 1999; p. 47-48.

205

suas perspectivas nesse campo, assinando por vrios anos, entre outras, a coluna
Pgina de Educao, no Dirio de Notcias do Rio de Janeiro.46 Engajada, nos anos
que se seguiram Revoluo de 30, props uma entrevista a Fernando de Azevedo, para
que apontasse os rumos a serem perseguidos no momento decisivo que o pas vivia:
Agradeo-lhe vivamente a carta que tive a honra de receber e que, alm de
to valiosa, por vir espontaneamente do prprio Autor da Reforma que aqui
estamos defendendo, me trouxe a grande alegria da compreenso, que
atravs dela senti, de toda esta longa e difcil campanha na qual h tanto
tempo venho empenhando toda a minha boa vontade e o mais profundo
interesse pessoal.
No lhe preciso falar dos mil obstculos que ainda se opem nossa
transformao educacional, porque o Sr. teve a ocasio de os conhecer de
perto. (...)
Os tempos e as criaturas ainda no mudaram suficientemente. E o vivo
sentimento de ineficincia em qualquer escola, pelo conhecimento direto da
atmosfera que me cercaria, levou-me ao jornalstica, talvez mais
vantajosa, de mais repercusso porque uma esperana obstinada esta, que
se tem, de que o pblico leia e compreenda...
A paralisia do ensino nas garras da atual administrao, o estado de incerteza
do professorado e das famlias, a tendncia fatal para a rotina tudo isso faz
deste instante, to plstico e oportuno, da vida nacional, para realizaes
educacionais, um lamentvel instante em que germinam os mais sombrios
prognsticos.
No obstante, vencendo desnimos, ceticismos, indiferenas eu creio que
necessrio agir agora mais do que nunca. (...)
(...) envio-lhe, em vez de um questionrio, estas sugestes (...):
O esprito da reforma. A escola primria como ponto de partida para uma
organizao educacional completa. As vrias etapas do processo
educacional: Escola Normal (formao do professor), Escolas Profissionais,
Universidade. Relao entre a escola e a vida, o desenvolvimento da
organizao educacional e o da organizao humana; seus paralelismos. (...)
Aguardo, pois, a sua entrevista com o mximo interesse. (...)47

Durante a gesto de Ansio Teixeira como Diretor de Instruo Pblica do Distrito


Federal, Ceclia Meireles foi designada para o Instituto de Pesquisas Educacionais.
Pouco tempo depois organizava, com a colaborao do escritor Alfonso Reyes, ento
embaixador do Mxico no Brasil, e de duas estagirias, uma Biblioteca Popular
Infantil.48 Experincia pioneira no pas, concebida como local de encantamento e de
46

Entre 1930 e 1934, dirigiu no Dirio de Notcias, do Rio de Janeiro, uma sesso dedicada a assuntos
pedaggicos, enquanto no jornal A manh assinou por muito tempo uma coluna sobre folclore. Seus
artigos foram relanados pela coleo Crnicas de educao. Rio de Janeiro: Nova Fronteira: Fundao
Biblioteca Nacional, 2001. 5v
47

Arquivo Fernando de Azevedo, IEB/ USP, Cp cX 21, 61/2.


Arquivo Fernando de Azevedo, IEB/ USP, Cp cX 21,71/1. O escritor Alfonso Reyes era uma
referncia cara a Gabriela Mistral.
A iniciativa de fundar a Biblioteca Infantil do Distrito Federal surgira em continuidade poltica de
criao de bibliotecas implementada durante a gesto de Ansio Teixeira frente do Departamento de
Educao do Distrito Federal. Oficialmente, foi criada em 16 de abril de 1934, nos termos do artigo 2o.,
48

206

pesquisa um rgo cooperador da educao primria a biblioteca abriu suas portas


no Pavilho Mourisco, na avenida Beira Mar na enseada do Botafogo, em agosto de
1934.49 Correia Dias, primeiro marido de Ceclia, elaborou um cenrio de As mil e uma
noites para envolver os freqentadores em atmosfera de fantasia. Na sala de msica e
cinema, a decorao reproduziu elementos do fundo do mar.
A educadora escreveu sobre a iniciativa a Mrio de Andrade, manifestando
tambm interesse pelas polticas culturais voltadas s crianas que este vinha
desenvolvendo em So Paulo. Tive muita pena de no encontrar V. em So Paulo,
escreveu-lhe Ceclia,
pois uma das minhas curiosidades era o Departamento de Cultura e
Recreao. Li uma entrevista sua, a respeito, e, pelas afinidades dessa obra
com a que eu mesma venho realizando no Centro de Cultura Infantil,
interessava-me senti-la de perto.50

Para a composio do acervo, baseou-se no Inqurito de Leituras Infantis que


promovera entre novembro e dezembro de 1931, com 933 meninas e 454 meninos entre
7 e 14 anos, alunos de 24 escolas municipais.51 Procuraram-se harmonizar as
preferncias a constatadas com as doaes recebidas da prpria diretora, de editoras,
de diversas instituies e de particulares, como Alfonso Reyes , com os repasses de
obras feitos pela Biblioteca Central de Educao e com as compras realizadas com
verba do Centro de Cultura Infantil, como ficou batizado o projeto, dada a diversidade
de atividades culturais que reunia.52 Geir de Campos, freqentador do Centro quando
criana, afirmou ter lido o que havia das aventuras de Tarzan, de Sherlock Homes, dos
inciso I, do Decreto no. 4.387, de 8 de setembro de 1933, que disps sobre a Diviso de Bibliotecas e
Cinema Educativo.
49
PIMENTA, J. Leitura e encantamento: a Biblioteca Infantil do Pavilho Mourisco. In. NEVES, M. de
S., LOBO, Y. L. e MIGNOT, A. C. V. Ceclia Meireles: a potica da educao. Rio de Janeiro: Ed. PUCRio: Loyola, 2001; p. 106.
50
Carta de 8 de outubro de 1935. MEIRELES, C. Ceclia e Mrio. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1996;
p. 290. No prefcio ao livro, Alfredo Bosi afirma que Mario e Ceclia Meireles leram-se um ao outro
intensamente durante os anos de trinta. Ibidem, p. II.
51
Sobre resultados do Inqurito ver ZILBERMAN, R. Em busca da criana leitora. In. NEVES, M. de S.,
LOBO, Y. L. e MIGNOT, A. C. V., op. cit., p. 175-188.
52
Segundo Diana Vidal, a Biblioteca de Educao passou a adquirir obras de literatura infantil em vista
da funo subsidiadora de bibliotecas escolares que se lhe atribuiu: Pela primeira vez, em 1932, e com
nfase a partir de 1933, a Biblioteca incorporou obras dedicadas exclusivamente s crianas: no
literatura para moas, mas estrias infantis, clssicos como Irmos Grimm, La Fontaine e Hans Andersen,
traduzidos por Thales C. de Andrade e Arnaldo de Oliveira Barreto, em sua maioria, e livros de Monteiro
Lobato. Textos que auxiliavam os cursos de Leitura e Linguagem e Literatura Infantil e a prtica docente
dos futuros mestres e das professoras do ensino elementar no cumprimento s disposies da reforma
anisiana. Livros que foram freqentemente utilizados dada a freqncia com que aparecem como
inutilizado, no Livro de Aquisies. VIDAL, D. O exerccio disciplinador do olhar: livros, leituras e
prticas de formao docente no Instituto de Educao Docente do Rio de Janeiro Distrito Federal (19321937). Tese (Doutorado em Histria da Educao) Universidade de So Paulo, 1995; p. 154.

207

personagens de Dumas e de Monteiro Lobato, de Jlio Verne, os contos de Grimm,


Andersen e Perrault que o deixaram maravilhado.53
Em maio de 1935, o Centro contava com mais de 600 crianas inscritas. uma
papelada medonha, contou ela a Fernando de Azevedo. No tenho pessoal para o
servio, mas espero vir a t-lo, e ento talvez possa apresentar resultados
interessantes.54 Por isso, assumia pessoalmente inmeras funes, como a organizao
de dramatizaes, da hora do conto, de conferncias e de exposies, para as quais
convidava artistas e educadores.55
Em 1937, o Centro j atraa 1.500 leitores assduos. Em 19 de outubro do mesmo
ano, no entanto, foi invadido e fechado por ordem do interventor do Distrito Federal,
com a justificativa de que mantinha seu acervo um livro de conotaes comunistas:
As aventuras de Tom Sawyer, de Mark Twain, traduzido por Monteiro Lobato e
publicado pela Companhia Editora Nacional. No surtiram efeito os protestos de
diversos rgos de imprensa. As autoridades estadonovistas viam com desconfiana a
promoo do hbito da leitura entre as crianas de um repertrio plural.
Foi assim breve a experincia de Ceclia Meireles com a atividade bibliotecria,
mas no sua preocupao com o tema. Em conferncia proferida para educadores em
1949, dissertou sobre o importante papel que as bibliotecas infantis tinham a cumprir,
uma vez que no existem mais amas nem avs que se interessem pela doce profisso
de contar histrias.56 Antigamente, dizia ela, o convvio humano substitua as
bibliotecas, criando um ambiente favorvel para a formao das crianas. Nos tempos
que corriam, empalidecida a figura do narrador, o que se aprendia por ouvir contar
passou a se aprender pela leitura. Felizmente, as histrias da Carochinha, tesouro geral
da humanidade, ocupavam um lugar privilegiado entre as leituras infantis.57 E a
propsito da composio do acervo das bibliotecas infantis, recomendava que se
partisse, como fizera no Distrito Federal,
de todos os livros clssicos, e dos que se vo incorporando a essa coleo.
Deviam ser anotadas as preferncias das crianas sobre essas leituras, para
informao dos que se dedicam ao estudo do assunto. (...) As pesquisas at
agora realizadas j mostram que h um tempo para as histrias de fadas
como h um tempo para as aventuras, as viagens, as leituras de tipo
53

Campos apud PIMENTA, J., op. cit., p. 109.


Arquivo Fernando de Azevedo, IEB/ USP, Cp cX 21,78.
55
PIMENTA, J., op. cit., p. 122.
56
MEIRELES, C. Problemas da literatura infantil. 3a. ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1984; p. 49.
57
Haviam sido publicadas no Brasil no final do sculo XIX, pela Livraria do Povo, de Pedro Quaresma.
Em 1900, os Contos da Carochinha, redigidos por Alberto Figueiredo Pimentel, chegavam sua 18a.
edio.
54

208

cientfico. H mesmo uma curva de preferncias, que no a mesma nos


dois sexos. Essas informaes ajudariam a classificao dos livros,
facilitando o acesso s estantes.58

Que a biblioteca correspondesse portanto s expectativas de leituras das crianas,


em diferentes momentos de seu desenvolvimento. O universo da literatura infantil seria
definido por seus prprios leitores, e no por critrios apriorsticos. Afinal, fra essa a
trajetria de tantos livros apropriados pelo pblico infantil, como Gulliver e Robinson
Cruso. E j que nada impedia esse trnsito literrio, que se desse a ler s crianas
expresses da mais alta poesia, de autores como Rubn Dario, Gabriela Mistral e
Juana de Ibarbourou, entre os da Amrica, Rabindranath Tagore, Walt Whitman e Jos
Mara Rilke entre tantos do mundo.59 Pois que as crianas gostam de histrias ricas em
contedo humano, argumentava a educadora, prova-o a escolha que tm feito, atravs
dos tempos, entre livros to variados. Que so sensveis arte literria, a certos
requintes de tcnica, basta ouvir-se o testemunho de alguns que recordam a infncia.60
Incumbida por Fernando de Azevedo na poca diretor da Biblioteca Pedaggica
Brasileira (BPB), da Companhia Editora Nacional, que inclua, entre suas seis sries,
uma dedicada Literatura Infantil de escrever um livro para crianas, valeu-se do
Inqurito promovido em 1931 junto a esse pblico. Em 12 de abril de 1932, escreveu a
Azevedo:
(...) Aquele inqurito de que lhe falei, sobre literatura infantil, s agora est
chegando ao fim. Creio que at o dia 15 estar terminado, com o respectivo
relatrio, etc. (...) Mas creio que tambm agora nos vai ser bastante til, pois,
com cerca de 1500 questionrios, com 12 respostas cada um, j se pode
avaliar do interesse e das disposies literrias da nossa infncia e
encaminhar melhor um livro que se lhe queira oferecer.
At o fim deste ms, portanto, o Sr. receber os originais do livro. (...)61

Em novembro, porm, a obra continuava inacabada (como, ao que parece,


permaneceu), e Meireles voltou a justificar-se, apontando a dificuldade para definir o
pblico alvo:
(...) E quanto ao livro, tenho a comunicar-lhe o seguinte. Estavam 6 contos
escritos quando a Revoluo se encarregou de me perturbar a tranqilidade
necessria para qualquer inteno artstica. Os que tenho parecem-me belos
mas longos. Como o inqurito realizado sobre a leitura infantil demonstrou
um interesse mais entre crianas de 12 a 14 anos, procurei fazer o livro para
58

MEIRELES, C., op. cit., p. 145-146.


Cf. MEIRELES, C., op. cit., p. 153. A educadora perguntava-se "se a criana no mais arguta e
sobretudo mais potica do que geralmente se imagina". Ibidem, p. 30.
60
Ibidem, p. 122.
61
Arquivo Fernando de Azevedo, IEB/ USP, Cp cX 21, 65/3.
59

209

esses leitores e, assim, tive de escolher o tema e linguagem que j so


bastante poticos: uma transio da infncia para a adolescncia. No entanto,
pelo meu feitio imaginativo e meu estilo, sinto que este livro subiu muito do
nvel comum (no digo como valor, mas como dificuldade a meu ver).
Pensei ento em fazer passar estes contos por uma classe de quarto ou quinto
ano que, desconhecendo a autora, finalidade etc., opinasse com toda a
iseno sobre o assunto.
Numa rpida conversa que tive ontem por telefone com Dr. Ansio falei-lhe
nisso e ele se prontificou a me deixar fazer a experincia. Creio que ser
interessante faz-la, e, assim, terei mais certeza ao escrever esses contos que
faltam. Tenho prontos os seguintes: Belo como o sol lenda dinamarquesa,
O rei Lear a velha histria..., Bendik e Arolija tema de cano
norueguesa Veinemoinem trechos da epopia nacional da Finlndia, A
histria triste e herica de Bernardo del Caprio, do Romancero, Siguro,
variaes sobre os Eddas. Comecei um conto marroquino, de carter
inteiramente diverso dos precedentes. Parecia-me que o livro poderia ser
completo de coisas leves e graves, engraas e belas, anedticas e lendrias.
Mas as maneiras porque foram lanados os primeiros contos o mais
intempestuosamente possvel me fez temer uma quebra de harmonia. E
detive-me. (...)62

Os contos que a autora planejava entregar a Fernando de Azevedo reportavam a


terras distantes, embora buscassem, por meio das representaes tecidas e da linguagem,
comunicar-se com o jovem leitor, entrevisto num momento especfico de seu
desenvolvimento individual. Nessa mesma carta, Meireles expressava a Azevedo seu
parecer sobre os livros infantis de Monteiro Lobato, ttulos da srie de Literatura Infantil
da BPB, que lhe haviam sido enviados:
Recebi os livros do Lobato. (...) Preciso saber o endereo dele para lhe
agradecer diretamente. Me muito engraado, escrevendo. Mas aqueles seus
personagens so tudo quanto h de mais malcriado e detestvel no territrio
da infncia. De modo que eu penso que os seus livros podem divertir (tenho
reparado que divertem mais os adultos que as crianas) mas acho que
deseducam muito. uma pena. E que lindssimas edies! Quero confessarlhe que uma das coisas que esto me constrangendo na elaborao deste
livro o seu prprio feitio, em relao aos demais. O seu feitio literrio,
espiritual, requintado. Creio que s vale a pena fazer as coisas assim. Por
nenhuma fortuna do mundo eu assinaria um livro como os do Lobato,
embora no deixe de os achar interessantes.(...)63

Os livros infantis de Constancio C. Vigil, em contrapartida, mereceram aprovao


pblica da educadora, em artigo no Dirio de Notcias, de abril de 1931:
Poucos autores tero, como Constancio C. Vigil, o poder de publicar tantos
livros para a infncia conservando em todos o mesmo ritmo espiritual, a
mesma atmosfera de pureza e bondade, e a mesma ansiedade de transmitir
aos pequeninos as melhores conquistas da sua inteligncia, do seu carter e
62

Carta de 9 de novembro de 1932. Arquivo Fernando de Azevedo, IEB/ USP, Cp cX 21, 67/3.

63

Ibidem

210

do seu corao. (...)


Em cuidadosas edies copiosamente ilustradas, com sugestivas cartonagens
que lembram os luxuosos livros de histrias de certas inglesas, fazendo
sentir no mnimo detalhe que Constancio C. Vigil se preocupa, na verdade,
pela formao da infncia (...).64

Ao delinear cnones de literatura infantil pois a disposio para conhecer as


preferncias das crianas no anulava sua atitude mediadora, empenhada em discutir
diferentes dimenses do tema, formular julgamentos, valorizar determinadas obras etc.
Ceclia Meireles no se preocupava em valorizar autores ou temticas nacionais.65
Crtica com relao aos livros contemporneos, reconhecia nos clssicos a capacidade
de sobreviver ao tempo e satisfazer necessidades humanas universais. Apesar de ter sido
uma estudiosa das tradies afro-brasileiras e do folclore nacional, no reservou a
contos dessa origem um lugar de destaque no repertrio de leituras infantis.66
Diferenciava-se nesse sentido de Gabriela Mistral, cujos discursos sobre a leitura
transbordavam ideais americanistas, assim como suas reservas a verses depuradas de
contos folclricos, como as talhadas pelos irmos Grimm, aceitas por Meireles.
Em verdade, no s na apreciao de livros para crianas a postura de Meireles foi
universalista. Como props Leila V. B. Gouva, no h como negar que, em sua maior
parte, a lrica ceciliana passou ao largo daquela redescoberta do Brasil e mesmo da
representao da modernidade histrica e urbana que tanto empolgaram nossos
modernistas.67 O Romanceiro da Inconfidncia, claro, publicado em 1953, foi um
magistral contrapeso a essa tendncia.
A poetisa integrou o grupo produtor da revista Festa, fundada no Rio de Janeiro

64
MEIRELES, C. Constncio C. Vigil. In. ___. Crnicas de educao. Rio de Janeiro: Nova Fronteira:
Fundao Biblioteca Nacional, 2001, v. 4, p. 125.
65
Sua crena na necessidade de mediao se expressa, por exemplo, no seguinte trecho de artigo
publicado em novembro de 1931: Por mais de uma vez temos aludido nossa penria em matria de
livros infantis. O que possumos pouco e, alm de pouco, de inferior qualidade. As tradues nem
sempre so boas, porque em geral se desdenha a criana, e admite-se criminosamente que qualquer coisa
que a entretm j leitura interessante. Isso um erro grosseiro, alis, dos que se querem ver livres dos
filhos ou alunos, e, convenincia de os verem entretidos, sacrificam a incerteza de os verem educados.
(...) Constituir uma biblioteca escolar no coisa fcil. Mas os poucos [livros] que lhe paream servir [s
crianas], convm que sejam lidos pelos responsveis, antes de ir para em suas mos. Parece que, entre
deficiente com critrio e abundante sem ele, melhor ser continuar deficiente. MEIRELES, C. Livros
para crianas (II), p. 135-136.
66
Meireles veio a integrar a comisso de estudos nessa rea criada por Loureno Filho junto ao Instituto
de Pesquisas Pedaggicas, em 1940. Segundo Joana C. de Abreu, a cultura popular, ponto central nas
discusses dos folcloristas em geral, era diretamente associada identidade nacional. Mas, para Ceclia, a
cultura popular extrapola o nacional. ABREU, J. C. Entre os smbolos e a vida: poesia, educao e
folclore. In. NEVES, M. de S., LOBO, Y. L. e MIGNOT, A. C. V., op. cit., p. 219.
67
GOUVA, L. V. A capitania potica de Ceclia Meireles. Dossi: Ceclia Meireles, cem anos. Cult.
Revista Brasileira de Literatura (So Paulo), ano V, outubro de 2001; p. 47.

211

em 1927, ela prpria expresso, de acordo com Angela de Castro Gomes, de uma das
vertentes do modernismo brasileiro.
O projeto esttico-poltico de Festa conforma-se nesse contexto, articulando
dimenses experimentadas em empreendimentos anteriores em novo
formato. Trata-se de ser moderno e nacionalista, mas de forma distinta de
outros nacionalismos modernistas e, em especial, dos paulistas. Estes,
sobretudo na verso da antropofagia, so considerados muito radicais e tosomente destruidores. So pouco srios e por demais materialistas, derivando
dos naturalistas e realistas do sculo XIX. Por contraste, o grupo Festa
assume o espiritualismo e o universalismo na arte, no renegando o epteto
de novos simbolistas e procurando capitalizar a tradio que vinha do
romantismo. Nacionalistas leitores-admiradores de Alberto Torres e
Euclides da Cunha e universalistas; subjetivistas que, sob sugesto de
Proust, trabalhavam o objetivismo; modernos e tradicionalistas; enfim,
modernistas espiritualistas, como se designavam para marcar o seu
espao.68

As concepes de Ceclia Meireles a respeito de literatura infantil dialogavam


com muitas das perspectivas artsticas e culturais que envolviam Festa. Em meio a uma
produo literria e potica fecunda, algumas de suas obras foram mais ou menos
expressamente voltadas ao pblico infantil Criana, meu amor, livro de leitura
escolar, publicado em 1924; A festa das letras, em 1933, em colaborao com Josu de
Castro, para a srie Alimentao da editora Globo, em Porto Alegre; Ruth e Alberto,
em 1939, narrativa ficcional sobre duas crianas que se mudam com a famlia da Tijuca
para Copacabana e resolvem ser turistas em sua prpria terra; no mesmo ano, Olhinhos
de gato, uma srie de artigos publicados pela revista portuguesa Ocidente, dedicados a
68

GOMES, A. de C. Essa gente do Rio... Modernismo e Nacionalismo. Rio de Janeiro: FGV, 1999; p. 60.
O projeto grfico da revista foi desenvolvido na casa de Correia Dias e de Ceclia Meireles. Segundo
Angela de C. Gomes, o tempo de Festa teria duas fases, sendo a primeira mais longa e significativa que
a segunda. Ela circularia de agosto de 1927 a janeiro de 1929, com o subttulo Mensrio de arte e
pensamento, perfazendo 13 nmeros (...). A outra Festa: Revista de Arte e Pensamento s alcanou nove
nmeros, tendo sido publicada de julho de 1934 a agosto de 1935 (...).
Em maro de 1928, Tasso da Silveira publicava em Festa o artigo Totalismo criador, que situava a
revista em meio aos modernismos brasileiros. Nele, desenvolve-se uma clara e ampla anlise sobre o
significado da arte moderna no mundo e no Brasil, classificando-se nossas correntes modernistas em
trs grupos principais: dinamistas, primitivistas e espiritualistas, que Tasso prefere chamar de totalistas.
Importa aqui, para no ser repetitivo, assinalar apenas certos pontos. O primeiro diz respeito ao
significado do que a arte moderna, ou seja, de uma arte que est presente no seu momento do tempo,
no se restringindo a limites geogrficos. Da por que a arte s grande quando moderna no tempo e
universal no espao, sendo a universalidade uma forma de expresso das nacionalidades, em um amplo
contexto humanitrio. A conjugao universalismo-nacionalismo-espiritualismo constitutiva da
proposta, que v tais termos como a verdadeira realizao do trabalho criador do artista.
Mas se no velho mundo a arte moderna apenas um desejo de expresso do novo- um ndice de
originalidade, de vanguardismo , no caso do Brasil, uma nsia total de expresso do que somos, do
desejo de realizao integral de nosso destino. Ibidem, p. 70.
Segundo Leila Gouva entretanto, Meireles no se identificava plenamente com a revista, pois, entre
outras diferenas, no compartilhava de sua acentuada tnica catlica da revista. GOUVA, L. V., op.
cit., p. 45.

212

memrias de sua infncia, assim como em Girofl, girofl, editado em 1956, trataria das
memria de adolescncia. Mas apenas em 1964, publicaria sua obra maior para
crianas, os sensveis e graciosos poemas reunidos em Ou isto ou aquilo.69
Como este livro corresponde a um momento da produo literria infantil
brasileira distinto daquele aqui enfocado, preferi deixar de lado a anlise de seus textos
para crianas. Concentrei-me nas posies assumidas por Ceclia Meireles, at meados
do sculo, como mediadora das leituras infantis, uma vez que contribuiram para colocar
a questo em evidncia e para redefinir, no pas, os critrios de sua avaliao.
Uma fonte privilegiada nesse sentido so as mencionadas conferncias que a
educadora proferiu, em janeiro de 1949, em um Curso de Frias promovido em Belo
Horizonte pela Secretaria de Educao do Estado de Minas Gerais, durante a gesto de
Abgar Renault. Nascido no mesmo ano que Ceclia, Renault foi tambm um militante
escolanovista, escritor e poeta ligado ao movimento modernista mineiro e tradutor de,
entre outras, obras de Rabindranath Tagore, publicadas por Jos Olympio nos anos
1940. De acordo com Ana Maria Casasanta Peixoto,
seu envolvimento com as questes educacionais teve origem em sua angstia
em relao condio humana. O inconformismo diante desse mundo gasto
e desnudo (...) vazio de seguranas, crenas e certezas (...), levaram-no a
buscar explicaes para a crise que abalava o mundo. Para o jovem poeta e
professor assim como para expressiva parcela da intelectualidade do perodo,
esta crise moral teria tido origem no desaparecimento dos valores ticos
gravados vivamente no corpo social (...). Para super-la, seria necessrio
formar um novo indivduo, capaz de construir uma nova sociedade. A
soluo para a crise estava, pois, na Educao.70

As palestras de Ceclia Meireles, to afinadas com as preocupaes de Abgar


Renault, foram reorganizadas, aprofundadas e adaptadas forma escrita pela escritora, a
fim de que fossem publicadas em 1951, com o ttulo de Problemas da literatura
infantil, pela Coleo Pedaggica dessa Secretaria.
Como os demais mediadores enfocados, Ceclia Meireles via a literatura como um
meio de formao infantil. No seu entender, as boas e eternas leituras podiam
ajudar a combater as ms influncias que o mundo mergulhado em grandes guerras,
69

Ana Maria Lisboa de Mello v Ou Isto ou Aquilo como uma espcie de divisor de guas entre dois
perodos da produo potica para crianas no Brasil, inaugurando um novo modo de criao que
privilegia o olhar e os sentimentos da criana, ao deixar para trs o feitio didtico e doutrinrio,
predominante na produo anterior. MELLO, A. M. L. Ou Isto ou Aquilo: um clssico da poesia infantil
brasileira. In. NEVES, M. de S., LOBO, Y. L. e MIGNOT, A. C. V., op. cit., p. 190.
70
PEIXOTO, A. M. C. Abgar Renault. In. FVERO, M. de L. de A. e BRITTO, J. de M. (Orgs.).
Dicionrio de Educadores no Brasil: da colnia aos dias atuais. Rio de Janeiro: Editora UFRJ/ MECINEP, 1999; p. 22.

213

no culto ao individualismo etc. exercia sobre a criana. Podiam, enfim, atenuar ou


corrigir o perigo a que se expe a criana na desordem de um mundo completamente
abalado, e em que todos os homens vacilam at nas noes a seu prprio respeito.71
A definio das boas e eternas leituras era porm flexvel. Por um lado, dado
que os prprios leitores, ao manifestarem as suas preferncias literrias, estabeleciam
quais eram os verdadeiros livros infantis, que se atentassem para aqueles livros, na
sombra da prateleira, que a criana descobre espontaneamente.72 Por outro, que se
observassem quais livros faziam a criana viver sua influncia, carregando para
sempre, atravs da vida, essa paisagem, essa msica, esse descobrimento, essa
comunicao....73
Para a autora, a literatura tinha um papel especial com relao a outros gneros
culturais, pois implicava em ao introspectiva. Em reminiscncias de infncia,
Meireles contou que os livros haviam ocupado nela, rf de pai e me, o espao aberto
pelo silncio e pela solido, a rea mgica onde antes os caleidoscpios inventavam
fabulosos mundos geomtricos74. Os livros entrelaavam suas realidades e seus
sonhos, em combinao to harmoniosa que at hoje no compreendo como se possa
estabelecer uma separao entre esses dois tempos de vida, unidos como fios de um
pano.75
Seus critrios sobre os livros apropriados para a infncia remetiam ao valor
literrio e s qualidades de formao humana que apresentavam, deixando sempre
uma margem de mistrio para o que a infncia descobre pela genialidade da sua
intuio76:
No ficou brilhando na imaginao de Rnan, por toda a vida, uma frase
lapidar de Fnelon? No se deliciava Tagore com aquelas obscuridades de
palavras que no entendia, mas lhe causavam a emoo potica de viajar
sobre pontes, de atravessar o vazio, de voar pelas pginas do livro...?
Um livro de Literatura Infantil antes de tudo uma obra literria. Nem se
deveria consentir que as crianas freqentassem obras insignificantes, para
no perderem tempo e prejudicarem o seu gosto. (...)
Se a criana desde cedo fosse posta em contato com obras-primas, possvel
que sua formao se processasse de modo mais perfeito. (...)
Porque, assim como a sabedoria popular se foi condensando nessa Literatura
Tradicional que perdura na memria humana em razo de sua utilidade
71

MEIRELES, C. Problemas da literatura infantil. 3a. ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1984; p. 32.
Ibidem, p. 31.
73
Ibidem
74
GOLDSTEIN, Norma Seltzer e BARBOSA, Rita de Cssia (Orgs.). Ceclia Meireles, 1901-1964.
Seleo de textos, notas, estudos biogrficos, histricos e crticos e exerccios. So Paulo: Abril
Educao, 1982; p. 3.
75
Ibidem, p. 3-4.
76
MEIRELES, C., op. cit, p. 32.
72

214

profunda, tambm as grandes obras do engenho artstico se imortalizam pela


essncia que trazem, e a forma que as reveste, constituindo-se em aquisies
importantes para a nossa vida. Se a Beleza gratuita no seu aparecimento,
utilitria em seu aproveitamento. Certos smbolos entrevistos pelos grandes
autores so, tambm, verdades, com outra aparncia; exemplos gerais,
figuraes da experincia do mundo, que nos acompanham para sempre,
como avisos, sugestes, ensinamentos.77

Estavam em jogo a formao do gosto do leitor e o sugestivo descortinar para a


criana de experincias humanas e verdades profundas. Da a primazia do aspecto
literrio nas escolha das leituras infantis. Da o apreo de Ceclia Meireles por obras
como Alice no pas das maravilhas, na qual, mais do que em qualquer conto de fadas, se
descobria o que havia de maravilhoso no cotidiano e em ns.
uma viso nova da vida, do segredo das leis que nos regem, do poder
oculto das coisas, das relaes entre fenmenos a que estamos sujeitos.
Tudo quanto possumos de potico e tambm de absurdo se apresenta nesses
livros. Ao descer pela toca do coelho, Alice passa a habitar - como quando
atravessa o espelho - um pas diferente e conhecido, como quando fechamos
os olhos e nos percorremos, num ato de introspeo. As surpresas despontam
de todos os lados. Quem somos, afinal? (...)
Pululam no livro esses exemplos da 'arte de pensar', bem como exerccios de
abstrao, e problemas de relatividade. (...)
Os trocadilhos e os jogos de palavras, as interpolaes folclricas (...) do ao
livro de Lewis Carroll acentuado carter nacional. (...)
Talvez o leitor estrangeiro no seja suscetvel a essas comparaes; mas os
ingleses devem sentir em Alice no pas das maravilhas e no pas do espelho
a continuao do sonho que transportou Gulliver a tantos lugares fantsticos,
a tantas experincias potico-filosficas, profundas e eternas, sob essa
aparncia frvola de uma narrativa sorridente.78

Foi por isso que Monteiro Lobato, tambm ele um entusiasta da literatura infantil
britnica, ao traduzir Alice no pas da maravilhas e Alice atravs do espelho para a
Companhia Editora Nacional, nos anos 1930, preocupou-se em substituir determinadas
referncias culturais inglesas por brasileiras, em lugar de traduzi-las literalmente.
Na perspectiva de Ceclia Meireles todavia, a clareza no era um aspecto
fundamental, como postulavam na poca muitos mediadores, para as leituras feitas por
crianas. Nem mesmo no que se referia apropriao de obras estrangeiras entre ns.
Ao contrrio, era preciso explorar a sensibilidade infantil para uma misteriosa
sabedoria:
que nesse reino obscuro palpita uma claridade secreta: aquele radioso
mistrio que a criatura humana, desde o nascimento, pressente consigo e
conserva num zeloso silncio. Depois que a vida embrutece. Depois que
o mundo, as circunstncias, as transigncias tiram a alguns essa prescincia
77
78

Ibidem, p. 122-124.
Ibidem, p. 106-109.

215

que, na verdade, parece a platnica conservao da sabedoria.79

Todas as crianas eram, na viso da educadora, palpitantes de celeste graa,


envoltas ainda nesse mistrio que chamamos de divino.80 O argumento reportava,
claramente, noo hindusta de atman, ou seja, idia de que todos os seres, por
guardarem uma partcula do Uno, do divino, so animados por uma energia imperecvel
e eterna. Em linhas bem gerais, os hindustas acreditam que, ao longo da vida, o atman
se confronta com o ser, dimenso do homem que deseja desfrutar o que mundano,
ao passo que aquele aspira retornar sua origem, isto , divindade.81
A viso espiritualista de Meireles sobre a criana situava-se em dois planos.
Primeiramente, significava capacidade de imaginao, introspeo e reflexo. Num
segundo plano, fundamentava-se justamente em representaes esotricas inspiradas no
hindusmo, particularmente, na obra do poeta, filsofo e educador Rabindranath Tagore
(1861-1941). Prmio Nobel de Literatura em 1913, Tagore foi uma referncia tambm
cara a Gabriela Mistral, que chegou a visit-lo em Nova Iorque nos anos 1940, e
hspede ilustre, nos anos 1920, de Victoria Ocampo, com quem manteve desde ento
correspondncia.
Ceclia Meireles descobrira sua obra por meio do grupo de Festa, mergulhando
nesse universo, estendido a outras referncias das culturas orientais, a ponto de receber,
dcadas mais tarde, o ttulo de Doutor Honoris Causa pela Universidade de Nova Deli.
Traduziu textos de Tagore para o portugus e publicou diversos estudos sobre ele.
Segundo Djalma Cavalcante, tal a influncia que sentia exercer o escritor indiano sobre
si que chegava a julgar plagi-lo, descartando textos em que reconhecia
79

Ibidem, p. 113-114.
Ibidem, p. 110. Meireles retoma essa questo em Passeio na floresta: A princpio as crianas querem
passear na floresta. A floresta o horizonte, o mais alm, o mistrio das rvores desconhecidas e dos
animais fabulosos. Fatigadas da monotonia das cidades de cimento, ferro, vidro, as crianas imaginam a
floresta como um stio sobrenatural, com rvores que abrem os olhos, falam, sorriem, oferecem flores (...)
So crianas precocemente desencantadas do que existe (...) Querem outra coisa. O inesperado, o
extraordinrio, a aventura. (...)
Vamos, enfim, passear na floresta: no reino da infncia, que tem outra linguagem e outro silncio. Na
ponta dos ramos, as folhinhas novas abrem pequenas mos e acenam. (...)
Quando as crianas dizem que vo passear na floresta, elas esto vivendo a sua realidade, que os adultos
j esqueceram. (...) E as crianas vo caminhando para esse calmo, esse manso regao maternal (...)
A floresta um sonho enorme, em redor das crianas. um oceano de sombra. E aquelas flores, e aqueles
animais fabulosos, e os caadores e os coquinhos amarelos, nada disso se avista mais. A floresta apenas
escurido. In. MEIRELES, Ceclia. Escolha o seu sonho. Rio de Janeiro: Record, s. d.; p.18-20.
81
Essa postura filosfico-religiosa implica em conscincia da transitoriedade de tudo o que vive neste
planeta e, em conseqncia, o desenvolvimento de um progressivo desapego de tudo o que material e,
portanto, circunstancial caracterstica muito presente, segundo Djalma Cavalcante, na obra de Ceclia.
CAVALCANTE, D. Passagem para a ndia. Dossi: Ceclia Meireles, cem anos. Cult. Revista Brasileira
de Literatura (So Paulo), ano V, outubro de 2001; p. 53.
80

216

demasiadamente a sua presena.82 Como definiu William Radice:


Na arte de Tagore (...) nunca estamos distantes do Esprito transcendente que
os Indianos atravs dos sculos tentaram conhecer e articular. Os sbios que
escreveram os Upanisads na recluso de seus eremitrios nas florestas
perceberam que deve haver uma fora csmica superior por trs de samsra
(mundo) de existncia mortal, de my (iluso) de percepo sensual; ou de
svargaloka (paraso) dos deuses Vedic e Hindus; e os deveres espirituais de
Tagore estavam na direta descendncia dos deles. Ele assumiu que nveis
elevados de conscincia humana so feitos desse Esprito. O objetivo da vida
humana era unificar o homem com essa conscincia csmica. Como um
artista romntico, Tagore esforou-se para fazer isso por meio da arte, mais
do que por meditao ou misticismo (...)83

A identificao de Meireles com a obra de Tagore estendia-se ao campo das idias


educacionais, confluentes com muitas noes escolanovistas. Amante do campo, amante
das crianas, o poeta fundara, em 1901, uma pequena escola rural na ndia, que mais
tarde desdobrou-se em universidade.84 De acordo com Prem Chand Lal, Tagore quis
fazer dessa escola um lugar
(1) que as crianas ficassem felizes em freqentar porque teriam extrema liberdade
(...); (2) em que, no ambiente do Ashram, encontrassem um caminho natural para
suas capacidades (...); (3) em que a Natureza fosse o professor chefe (...); (4) em que
a distncia que existe na maioria das escolas entre professores e alunos fosse
transposta por um esprito de amizade e irmandade; (5) em que a personalidade da
criana fosse respeitada e no suprimida; (6) em que (...) os alunos encontrassem
melhor oportunidade para o seu desenvolvimento fsico, moral, intelectual e
espiritual; (7) onde, como membros da comunidade escolar, aprendessem suas lies
de cidadania (...); (8) onde os alunos tivessem inspirao da literatura folclrica e
das tradies de seu prprio povo (...).85

Simpatizante do movimento emancipatrio conduzido por Mahatma Gandhi,


Tagore desaprovava os programas educacionais com orientao fundamentalmente
britnica. Ministrados em Bengali, os cursos na escola que criou visavam, sem desprezo
pela cultura universal, estabelecer intensa comunicao com as necessidades cotidianas
do vilarejo de Santineketan, aspirando tornar a vida a mais saudvel, mais produtiva e
82

Ibidem, p. 55.
RADICE, W. Prefcio a TAGORE, R. Selected short stories. ed. rev. Londres: Penguin Books, 1994; p.
15-16.
84
A iniciativa ganhou fora e se diversificou, dando origem, em 1916, como reao s atitudes
nacionalistas que concorreram para a I Guerra, ao instituto Visva-Bharati, mais tarde universidade, onde
acadmicos do Ocidente e do Oriente pudessem trabalhar para o entendimento entre pases.
85
CHAND LAL, P. Reconstruction and Education in Rural India. In the light of the programme carried
on at Skineketan, the Institute of Rural Reconstruction founded by Rabindranath Tagore. Londres: George
Allen and Unwin LTD, 1932; p. 41.
Ashram significa residncia, geralmente reclusa, de uma comunidade religiosa ou educacional, associada
com os eremitrios nas florestas criados pelos sbios da ndia antiga. Cf. TAGORE, R., op. cit., p. 304.
83

217

bela. Atividades artsticas e musicais, acesso a uma rica biblioteca e a campos de jogos
conciliavam-se com trabalhos artesanais e agrcolas.
Na base de tudo isso, uma filosofia que valorizava a sensibilidade e a vivacidade
infantis, e que colocava o amor, a alegria e a harmonia como cerne das atitudes voltadas
s crianas. Nas aes e concepes de Gabriela Mistral e Ceclia Meireles relacionadas
ao universo infantil, reconhecem-se esses princpios.
Diferentemente de Mistral porm, a despeito de enxergar a criana por um prisma
espiritualista, Ceclia Meireles foi, nos anos 1930, uma vigorosa combatente da
instituio do ensino religioso nas escolas brasileiras. Como manifestou em artigo ao
Dirio de Notcias, em 2 de maio de 1931:
O sr. Getlio Vargas, assinando o decreto antipedaggico e antisocial que
institui o ensino religioso nas escolas, acaba de cometer um grave erro. (...)
Este decreto vai ser a porta aberta para uma srie de tristes ocorrncias. Por
ele poderemos chegar at s guerras religiosas.
justamente em ateno aos sentimentos de fraternidade universal que a
escola moderna deve ser laica. Laica no quer dizer contrria a nenhuma
religio; significa somente: neutra, isenta de preocupaes dessa natureza.
A educao moderna fundamenta-se na evoluo biolgica do indivduo.
um princpio mundialmente aceito, em pedagogia, que o ensino deve seguir
passo a passo o desenvolvimento regular (...). S por a se v que o estudo de
uma religio qualquer no adequado a crianas nem a mocinhas de liceu,
desde que se pretenda fazer, na verdade, alguma coisa sria, eficiente, de
significao profunda e dignificadora.
Alm disso, como a criana no joga com idias, mas com fatos, dentro do
atual conceito pedaggico apoiado em todo o enorme trabalho de
verificao experimental que se vem realizando nos centros mais cultos do
mundo, a sua formao moral no pode depender de frmulas abstratas,
decoradas em textos religiosos, mas no prprio exemplo que lhe fornecido
diariamente, pelos que a rodeiam, na escola, no lar, na vida. Ele ser,
fatalmente, o produto desse ambiente. (...)86

Da a censura de Ceclia Meireles a Loureno Filho, quando esse, sendo Diretor


de Ensino de So Paulo, aceitou regulamentar o decreto do ministro Francisco Campos,
uma demanda dos setores catlicos no pas, facultando o ensino religioso. Escreveu a
Fernando de Azevedo, em outubro de 1931:
(...) O Garcia me trouxe de So Paulo bem tristes notcias. Devo confessarlhe que a atitude do Sr. Loureno Fo., em relao ao ensino religioso, me
deixa consternada. Porque no um homem que a gente v escapar
admirao de que gratuitamente o cercara: uma noo que se altera no
conceito geral; um abalo que atinge a obra comum em que estamos
86

MEIRELES, C. Como se originam as guerras religiosas. In.___. Crnicas de educao. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira: Fundao Biblioteca Nacional, 2001, v. 3; p. 15.

218

mergulhados e comprometidos com o mundo; e, nessas obras de conjunto,


um elemento que falha perigoso, principalmente, pela desmoralizao que
determina para os que permanecem obstinados. Essa deslealdade de
Loureno para com a infncia estabelece, por fora, um ambiente de
seriedade dentro da qual o passaro a julgar com outros olhos os que, antes,
lhe deram seu apoio confiante e sem restries.87 (grifos da missivista)

No final dos anos 1930, contudo incio do que os bigrafos de Ceclia vem
como uma segunda fase em sua vida, ao longo da qual, atormentada por tragdias
pessoais, enveredou mais a fundo pelos veios da poesia a escritora passou a transigir
com o governo que cedera espao aos projetos catlicos no campo educacional,
assumindo, entre outros, o posto de editora da revista Travel in Brazil, publicao do
DIP voltada aos Estados Unidos.
Contrria interveno da escola na formao religiosa das crianas, Ceclia
Meireles preocupava-se, ainda assim, com o ambiente moral que as envolvia, pois este
devia favorecer o desenvolvimento infantil em sentidos desejveis. Em A propsito da
escola pblica, afirmou ser a escola moderna acima de tudo um ambiente, rico de
tudo quanto possa carecer uma personalidade em crescimento. Mas faz parte da
significao da escola nova no pesar jamais sobre a criana, oprimindo-a com essa
riqueza.88
Os contornos do ambiente em que se daria a formao infantil tocavam, tambm,
o campo da literatura. Na viso de Meireles, as primeiras leituras exerciam influncia
considervel sobre a criana. A natureza e intensidade das emoes originrias das
primeiras leituras podiam afetar a vida do pequeno leitor de maneira definitiva. No
apenas se lembrar, at a morte, desse primeiro encantamento (...); muitas vezes, a
repercusso tem resultados prticos: vocaes que surgem, rumos de vida,
determinaes futuras.89 Em vista disso, perguntava-se sobre a imagem de heri ideal e
o sentido de suas aes, recorrendo comparao entre distintas tradies literrias:
Nos contos religiosos, o heri tem por finalidade essencial a santidade.
Mesmo nos contos simplesmente morais a santidade que se tem em vista: a
bondade, a pacincia, a compaixo, a humildade, todas as virtudes tendem
santificao, como se observa em muitas lendas. E ainda quando a histria
de carter profano, como nos contos de fadas, por detrs dos prodgios, e
malgrado a interveno de entidades fantsticas, o aperfeioamento
espiritual que vem facilitar todos os impossveis, e coroar de eterna glria os
vencedores.
87

Arquivo Fernando de Azevedo, IEB/ USP, Cp c X21,63/3.


MEIRELES, C. A propsito da escola pblica. In. ___. Crnicas de educao. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira: Fundao Biblioteca Nacional, 2001, v. 3; p. 227-228.
89
MEIRELES, C. Problemas da literatura infantil. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1984; p. 128.
88

219

Esse carter , alis, marcadamente oriental, e poder-se-ia talvez dizer arcaico.


O heri ocidental o guerreiro, o batalhador, o vencedor. No so as
faanhas espirituais que o definem, mas as proezas simplesmente humanas; o
combate s feras, o desbravamento das selvas, habilidades de caa,
descobrimentos, proezas tcnicas. Heri descendente de Hrcules, menos
contemplativo, menos sentimental que o heri mstico, porm muito mais
realizador e audaz. De ps firmes na terra. Homem deste mundo.90

Avessa que era indstria cultural emergente, Ceclia lamentava o perfil dos
heris que estavam ganhando projeo em sua poca poca de velocidade e
conforto, em que todos pretendem a velocidade material, em que o eterno foi
substitudo pelo imediato distanciando-se dos modelos que tanto convinham
formao infantil:
No, o nosso heri contemplativo no o heri do dia. O infatigvel
Hrcules, ardentemente empenhado em seu destino de servir, tambm no
a ltima atrao.
Quando os bons so considerados fracos, e os trabalhadores passam por
tolos; quando os maus caminham de triunfo em triunfo, sem anjo, fada ou
justia que lhe intercepte o caminho; quando a virtude parece ridcula e o
instinto de gozo se confunde com Direito e Liberdade, desanimador pensar
nos benefcios da Literatura Infantil.
Sede bons, generosos, verdadeiros e alcanareis a glria dos mrtires - dizem
os antigos exemplos. (...) Como soam essas palavras estranhamente no
mundo de hoje, mundo de velocidade e conforto, onde todos pretendem a
velocidade material, e o eterno foi substitudo pelo imediato?
(...) Que menino quer vencer as tentaes para conseguir a sabedoria? Que
menina ser capaz de amar as feras por piedade, e desencat -las por amor?
O heri saiu das pginas dos livros e campeia aos nossos olhos, opulento e
vaidoso: o tipo que os jornais aplaudem, que em lugar de coragem tem
atrevimento; em lugar de inteligncia, esperteza; em lugar de sabedoria,
habilidade (...)91

Se no livro infantil podia morar o exemplo que moldaria a criana afligia-se


Meireles que exemplos lhe deviam ser oferecidos? Que homens se esperava que
viessem a ser, quando se cristalizasse a sua formao e eles tivessem que atuar?
Que valores deviam orientar a escolha desse modelo, no momento de crise de
civilizao que a humanidade atravessava, de guerras, de mal uso da cincia, de
afirmao do individualismo e do egosmo? Por outro lado, como enfrentariam
futuramente o mundo real as crianas que aceitassem o exemplo das boas e antigas
leituras e se preservassem das ms influncias do presente?92
Nos tempos que corriam, contribua para a crise da literatura infantil o
90
91

Ibidem, p. 129-130.
Ibidem, p. 139-141.

220

desenvolvimento de outros meios de comunicao e gneros culturais, fundamentados


na lgica do consumo rpido e superficial:
(...) a crise do livro infantil no uma crise de carncia. Ao contrrio, de
abundncia. De tudo temos e, no entanto, a criana cada vez parece menos
interessada pela leitura. O cinema, o rdio, o noticirio rpido das revistas,
tudo a traz ao corrente das ltimas atualidades: mas em tom anedtico, sem
lhe inspirar profunda reflexo nem lhe inspirar grande respeito. (...)
No ser inoportuno encerrar estas consideraes sobre Literatura Infantil
com os versinhos atribudos inditosa Brbara Heliodora:
'Meninos, eu vou ditar
as regras do bom viver;
no basta somente ler,
preciso meditar (...).'93

O caminho vislumbrado por Meireles levava a um repertrio literrio universal


capaz de envolver o leitor e faz-lo pensar, assegurando-lhe um poder de flexibilidade
de esprito para enfrentar os desafios futuros, ao mesmo tempo em que lhe trazia a
sabedoria das obras eternas e as necessrias sementes de humanismo.
Por essa razo que Meireles no se ressentia da pouca oferta de obras brasileiras
para crianas. E mesmo em termos de produo editorial, se havia um esforo para
aumentar e diversificar a disponibilidade de obras infantis em geral, a educadora o via
com ressalvas, pois, do ponto de vista qualitativo, o espao existente j estava
adequadamente preenchido pelos velhos e eternos livros de autores como Edmondo de
Amicis, Collodi, Mark Twain, Selma Lagerlf, Juan Ramon Jimnez, Ruyard Kipling,
Jonathan Swift e Daniel Defoe. Esses sim, formarvam a "Biblioteca Clssica" de
leituras infantis:
Enquanto os velhos livros resistem, na sua imortalidade, quantos outros tm
aparecido e desaparecido, sem poderem conquistar o favor do pblico
infantil!
O certo que, antigamente, lia-se menos, porm melhor. Rousseau
imaginava que com Robinson Cruso Emlio teria leitura suficiente, seno
para toda a vida, pelo menos para a infncia toda...
De l para c, tornaram-se os Emlios demasiado exigentes ou mudaram os
preceptores de idias? (...)
Aumentaram as bibliotecas infantis, por vrias maneiras: com adaptaes
diferentes de livros antigos; com a fragmentao de histrias (histrias
extradas das Mil e uma noites, dos livros de Perrault, Grimm etc.); com a
publicao do material folclrico ainda indito (ou traduzido recentemente);
por fim, com histrias novas, escritas por autores contemporneos.
Este caminho pareceria, a princpio, o mais natural e acertado: que as
crianas fossem recebendo a contribuio literria do seu tempo, em lugar de
se entregarem a leituras seculares...
O certo, porm, que os livros que tm resistido ao tempo, seja na Literatura
92
93

Ibidem, p. 133-136.
Ibidem, p. 151-155.

221

Infantil, seja na Literatura Geral so os que possuem uma essncia de


verdade capaz de satisfazer inquietao humana, por mais que os sculos
passem. So tambm os que possuem qualidades de estilo irresistveis
cativando o leitor da primeira ltima pgina (...).94

Ceclia Meireles valorizava a excelncia literria alcanada por grandes mestres e


os contedos humanos representados em obras primas, pois iam ao encontro de
demandas universais dos espritos infantis e concorriam para prepar-los para atuar,
com fora interior, num mundo em mudana. As leituras cultivadas na infncia no
tinham pois de ser nacionais e, tampouco, modernas.

94
Ibidem, p. 116-117. A autora tambm questionava o emprego de ilustraes modernas em livros
infantis.

222

parte II, captulo 4

Duas experincias bibliotecrias: compondo acervos e prticas


Introduo
Este captulo tratar da formao da Seccin Infantil de la Biblioteca Nacional de
Maestros, em Buenos Aires, a partir de 1916, e da Biblioteca Infantil Municipal, em So
Paulo, a partir de 1935. O universo bibliotecrio foi uma importante instncia
formuladora de discursos e definidora de prticas relativas s leituras infantis no perodo
que esta tese abrange. Assumiu o desafio de promover o hbito da leitura para alm das
atividades propriamente escolares, oferecendo ao pblico jovem, alm de materiais de
estudo, obras de fico capazes de despertar o interesse e o gosto dos potenciais leitores.
Sua conquista, entretanto, no se daria com recurso a repertrios irrestritos. Como
constataram Anne-Marie Chartier e Jean Hbrard a propsito dos discursos sobre a
leitura na Frana, iluminando contrastes temporais que tambm se projetaram nos casos
aqui discutidos,
a valorizao incondicional da leitura, resultado de uma inquietao social
com respeito aos no-leitores, um tema ausente at o fim dos anos 1950,
quando coexistem em abundncia discursos prescritivos que valorizam uma
leitura ideal e representaes defensivas que denunciam o perigo das ms
leituras.95

Nas duas bibliotecas analisadas, procurou-se refletir criteriosamente sobre a


composio do acervo e do ambiente dedicado ao pblico, atentando-se para as
fronteiras entre as boas e as ms leituras, assim como para as fronteiras entre a
freqncia biblioteca e formas alternativas, por vezes perniciosas, de emprego do
tempo livre. A concepo de ambos os projetos envolveu preocupaes com a
arquitetura, com a disposio dos mveis, com a postura dos funcionrios e, no caso
brasileiro, com atividades culturais alternativas. A disponibilizao de livros e o
incentivo leitura constituam um instrumento precioso para a formao infantil.
Requeria, entretanto, cuidados especficos para que repercutisse nas crianas nos
sentidos desejveis. Ao acolh-las, entret-las e apoi-las em seu tempo livre, as
bibliotecas tambm podiam orientar a construo de suas atitudes sociais e repertrios

223

culturais.

4.1 A Seccin Infantil de la Biblioteca Nacional de Maestros


A Biblioteca Nacional de Maestros (BNM) foi fundada em 1870, durante a
presidncia de Domingo F. Sarmiento. A lei de Educacin Comn no. 1420, de 1884,
tornou-a uma atribuio do Consejo Nacional de Educacin (CNE). Desde outubro de
1889, a Biblioteca ocupa o imponente prdio onde hoje se encontra, na praa Pizzurno
em homenagem ao educador Pablo Pizzurno na rua Rodrguez Pea.
Em maro de 1915, Leopoldo Lugones (1874-1938) assumiu a direo da BNM,
quando era presidente do Consejo Nacional de Educacin Pedro N. Arata, sucessor de
Jos Mara Ramos Meja, grande personagem da centralizao do sistema educacional
argentino, morto no ano anterior. Ao longo da gesto de Ramos Meja, o escritor havia
publicado Didctica destacada por El Monitor de la Educacin Comn, revista oficial
do CNE, como expresso orgnica das orientaes do rgo , Conciencia moral y
prctica e Esttica y patriotismo.
O envolvimento de Lugones com os altos escales da burocracia educacional fora
impulsionado pelo todo-poderoso presidente da Repblica Julio A. Roca (1892-1904)
que, como descreveu David Vias, se impressionara com o jovem poeta quando
apresentados:
Sbrio, viril, lacnico, chefe, enfim, Roca se interessa pelo jovem intelectual
fidalgo e provinciano, quer saber sua idade e admira seus conhecimentos.
Depois, repetindo suas demonstraes de prazer por hav-lo encontrado to
inesperadamente, o general colocou-se s ordens de seu novo amigo. Bem.
Lugones vinha de La Montaa e do anarquismo retumbante e
ultrarevolucionrio. Isso era por volta de 1897, a poca de Las montaas del
oro. Seu livro seguinte de poesias se chama Los crepsculos del jardn: tudo
se atenuou, do brilho intenso, deslocou-se ao crepuscular; das potentes
massas granticas, aos recortados jardins. 1897-1905. Duas datas. No meio,
La Reforma educacional (1903) e El imperio jesutico (1904). Dois livros
como resultado de suas funes de visitador do ensino normal, secundrio e
especial, e como beneficirio de uma misso oficial. Os ministros que o
designam so os homens renovadores de Roca: Magnasco y Gonzlez. E
duas datas mais que fecham o perodo: 1898, sua primeira designao na
direo de Correos; e 1904, inspetor geral do ensino secundrio. E 1898 e
1904 so os termos da segunda presidncia de Roca. Algo mais que uma
simples espetacularidade condiciona a mudana de tom potico. (...) A partir
de ento se especializou a atacar violentamente o que chamava de a

95
CHARTIER, A. M. e HBRARD, J. Discursos sobre a leitura (1880-1980). So Paulo: tica, 1995; p.
16.

224

clientela da urna.96

Para Vias, a guinada ideolgica de Lugones foi expressiva da condio dos


intelectuais argentinos da passagem do sculo XIX ao XX, atrelados s estruturas
tradicionais:
(...) a maioria dos intelectuais escritores do 900 dependia da elite senhorial e
de sua ideologia cada vez mais limitada e rgida por autodefesa (...). E,
portanto, mais exigente. Se bem que essa cerrao crescente permitisse a
pauta individual, a eleio e o projeto de liberdade de cada um, a maioria se
entregou. Com matizes, mas abdicou. Quer dizer que a crise da cidade
senhorial, sublinhada no plano da cultura pela passagem dos gentlemenescritores profissionalizao da literatura, foi condicionando o
debilitamento e a agonia da literatura liberal. E os intelectuais que no
abdicaram ou que o havendo feito pressentiram a sua incoerncia, optaram
por duas sadas: ir-se ou o suicdio.97

Como j foi mencionado, o escritor tornou-se um dos expoentes do pensamento


conservador que ganhou corpo no pas nas primeiras dcadas do sculo XX, refletindo,
por ocasio das comemoraes do Centenrio da Independncia, sobre as questes do
idioma e da expresso literria que conformavam a argentinidade, e passando a
defender, a partir dos anos 1920,
um conjunto de idias caracterizadas por nacionalismo, imperialismo,
militarismo, corporativismo, social-darwinismo, recusa da soberania popular
e repdio aos imigrantes. Lugones era figura no apenas fundamental, mas
tambm singular no contexto do desenvolvimento do nacionalismo de
direita, tanto por sua trajetria como por apontar problemas e solues
assumidas pelo restante dessa corrente intelectual. Polmico, extravagante,
refinado e de ar aristocrtico, influenciou todo um campo intelectual de
direita de razes catlicas, mesmo sendo ateu confesso (...).98

Intelectual de alto prestgio, Lugones logrou ocupar o cargo de diretor da


Biblioteca Nacional de Maestros at seu suicdio, em fevereiro de 1938.99 Sua
96

VIAS, D. Literatura argentina y poltica: de Lugones a Walsh. Buenos Aires: Sudamericana, 1996, p.
33.
97
Ibidem, p. 45-46. Entre outros, o autor tambm se refere a Horacio Quiroga, Manuel Glvez e Ricardo
Rojas.
98
BEIRED, J. L., op. cit., p. 45.
99
Conciliou esse trabalho com o posto de colaborador de La Nacin, com suas atividades literrias e
polticas.
Expresso do envolvimento de Lugones com as atividades da Seccin Infantil uma anedota relatada em
Nosostros pelo poeta Mario Bravo e reproduzida por Arturo Capdevila em Lugones. Bravo conta ter
encontrado Lugones certa noite na esquina das ruas Rivadavia e Rincn. Caminhava com seu passo
caracterstico, marcial.
- O que anda fazendo por esses bairros?
- Venho da casa de um dos meus clientes, um menino que me roubou um livro da Biblioteca.
Lugones deixara passar inadvertido o furto e, noite, fora casa do garoto para conversar com seus pais
e, feita a repreenso, doar-lhe o livro. Cf. CAPDEVILA, A. Lugones. Buenos Aires: Aguilar, 1973.

225

permanncia frente da mesma durante os governos da Unin Cvica Radical, entre


1916 e 1930, que combateu vivamente, traduz a relativa autonomia do sistema
educacional em relao ao sistema poltico nacional, constatada por Roberto Marengo
em Estructuracin y consolidacin del poder normalizador.100 Da mesma forma, a
relativa autonomia da BNM em relao s oscilaes polticas do CNE, que teve mais
de 15 diferentes presidentes entre 1915 e 1938. Da parte de Lugones, 1930 poderia ter
sido um momento de ruptura com o cargo, pois lhe foi oferecida, em vista de sua
colaborao como o movimento golpista de Uriburu, a direo da Biblioteca Nacional
argentina. O escritor declinou o convite, posto que, como escreveu Borges, sua
militncia havia sido desinteressada.101
Em 1916, Lugones criava a Seccin Infantil de la Biblioteca Nacional de
Maestros, ultrapassando a finalidade que fora prevista instituio pela lei no. 1420, de
que constitusse uma biblioteca pblica para professores. Como relatou Nicolas Augusto
Rivero, diretor da instituio entre 1949 e 1980,
Dado que a Biblioteca era um ramo e no o menos importante do rgo
diretor do ensino primrio, lgico era dot-la de uma seo destinada de
forma exclusiva e independente da dos adultos, aos leitores infantis. Graas a
seu empenho e a suas reiteradas gestes pde inaugurar-se, em 1916, a
Seccin Infantil.
Tratava-se de uma biblioteca com caractersticas especiais que at ento no
se havia experimentado no pas, embora outras existissem que tendiam,
como essa, levar infncia a inquietude e o hbito da leitura. (...) Dizia
Lugones em seu famoso artigo de La Nacin de 4 de janeiro de 1929 que
intitulara Bibliotecas vivas: A liberdade espiritual e material dos leitores
da Seccin Infantil muito maior que a dos adultos: experincia que quanto
ao comportamento e aplicao foi um xito completo.
Pertencentes em sua imensa maioria a famlias de trabalhadores, essas
crianas se portam como excelentes donos de casa; pois sabem
expressamente que o so. Sua cortesia e sua bondade entre eles, no menos
que sua dedicao ao trabalho e s leituras criativas de maneira geral so
verdadeiramente notveis. Sabendo, porque assim dizemos, que podem fazer
o que querem, no fazem seno o que devem.
(...) A estatstica, com a eloqncia fria dos nmeros, estabeleceu que ao
longo de 12 anos de funcionamento, em 1929, as 3.500 crianas
freqentadoras no ano da fundao da Seccin Infantil haviam se
transformado em 40.000, sem para isso fosse preciso realizar qualquer

100

MARENGO, R., op. cit., p. 74.


BORGES, J. L. Leopoldo Lugones. 2a. ed. Buenos Aires: Peamar, 1965; p. 67. Borges foi um grande
admirador da obra potica de Lugones.
Desapontado com a deciso de Uriburu de convocar novas eleies no ano seguinte, Lugones lanou-se
em 1933 organizao da Guardia Argentina, que agrupava legies paramilitares de direita. Passaria a
cumprir o papel repressivo atribudo Seccin Especial, que criara dois anos antes junto polcia.
101

226

propaganda especial. (...)102

A liberdade espiritual e material que Lugones enxergava nos leitores infantis


freqentadores da Biblioteca identificava-se com a noo de auto-disciplina, a qual,
segundo exps em Didctica, devia nascer do interesse pessoal, e no de imposies
externas.103 A se tomar pelas concepes educacionais do escritor j que
especificamente sobre o sentido que atribua Seccin Infantil, no encontrei registros
acredito que a biblioteca cumpriria, na perspectiva de Lugones, um papel prximo ao de
atividades pedaggicas avessas ao princpio da memorizao, como aulas ao ar livre e
passeios escolares, que convinham ao desenvolvimento fsico, moral e espiritual do
indivduo.
Lugones partilhava dos princpios positivistas que davam o tom s gestes do
CNE nos anos em torno do Centenrio da Independncia. Preocupados com a
inorganicidade das multides que pressionavam as instituies polticas oligrquicas e
desfiguravam os contornos da nao, seus mentores recorreram ao discurso mdico
higienista para propor frmulas de homogeneizao e disciplinarizao que
assegurassem o progresso ordenado da sociedade. Como relatou Adriana Puiggrs a
propsito de um artigo de Lugones intitulado El bao escolar:
A criana no vai escola somente para instruir-se mas para civilizar-se.
Sendo a preocupao dos povos civilizados a sade fsica e moral, buscam a
cincia aplicada comodidade da moradia, da roupa, da alimentao e do
transporte. Tanto a legislao trabalhista como a evoluo dos sistemas
presidencirios respondem ao desenvolvimento da salubridade. (...)
Concebendo a escola como um servio que o Estado democrtico deve
prestar ao povo, Lugones se pronuncia pela instalao de banheiros cmodos
e completos, com gua fria e quente em todas as escolas, e de preferncia
nos bairros pobres, onde mais necessrio propagar a higiene. (...)
Banhar-se na escola no pode ser, segundo Lugones, somente objeto de
alegria infantil. Toda ao escolar deve ter carter docente e evitar toda
desordem, feiura e misria. A alegria infantil deve ser aproveitada como
fora social e constituir um fundamento do ensino. De tal maneira, a escola
realizar um trabalho complementar, influindo sobre o lar do trabalhador, to
atrasado, dada a condio de nossos imigrantes e a desdia do trabalhador
102

RIVERO, N. A. Historia de la Biblioteca Nacional de Maestros. Buenos Aires: Ministerio de


Educacin y Justicia, 1984; p. 13. O autor foi Chefe do Departamento de Bibliotecas e diretor da
Biblioteca entre 1949 e 1980.
Expresso dessa afluncia so tambm as listas de obras destrudas pelo uso, como a expedida em 13 de
abril de 1931, com relao aos anos de 1926 a 1930. Desta constam um ou mais exemplares de diversos
ttulos dos Cuentos de Calleja, clssicos como Las mil y uma noches, contadas al nene, de Daudet,
Aventuras de Robinson Crusoe, La cabaa de Tom, Historias de Gil Blas de Santillana, El Quijote de la
juventud, uma ou outra obra nacional como Leyendas argentinas, de Ada Mara Elflein, e livros didticos.
103
Entretanto, em La Grande Argentina, obra publicada em 1930, que celebrava a disciplina, a fora
corporal e o patriotismo, criticou os professores do pas por confundirem liberdade com indisciplina.
FORGIONE, J., op. cit., p. 467.

227

criollo. Cuidar-se-, assim, da democracia.104

No a toa que Lugones chamou a ateno, satisfeito, para a conduta


espontaneamente apropriada das crianas freqentadoras da Seccin Infantil, em sua
maioria, sublinhava, provenientes de famlias trabalhadoras. Em lugar do banho, a
alegria infantil a nasceria da leitura em meio a um ambiente ordenado e belo como
defendia que fossem os espaos educacionais , concorrendo para a civilizao da
criana.
Mas a criao da Seccin Infantil foi tambm uma iniciativa voltada formao
de leitores propriamente ditos no a primeira na trajetria de Lugones, que na
juventude fundara com Payr a Biblioteca Obrera , e comum a outros intelectuais de
sua gerao, que se envolveram, de maneiras diversas, com esse propsito. Como
apontou Luis Alberto Romero em Buenos Aires en la entreguerra: libros baratos y
cultura de los sectores populares,
a ampliao do pblico leitor coincidia com a definio de um mundo
intelectual especializado, de escritores profissionais, cenculos, revistas e
formas prprias de consagrao. O paralelo crescimento do mundo
intelectual e do pblico que de alguma maneira o sustenta se manifesta,
nesses anos em torno da Primeira Guerra Mundial, na concretizao de
ambiciosos projetos editoriais. La Biblioteca Argentina, de Ricardo Rojas,
La Cultura Argentina, de Jose Ingenieros ou La Cooperativa de Buenos
Aires, de Manoel Glvez revelam, mais alm de seus avatares, a existncia
de um pblico culto, ou que aspira a s-lo, mas necessitado de um certo guia,
suficientementemente amplo para justificar a empresa, e de um grupo de
escritores profissionais capazes de encarar essa tarefa sistemtica.105

A despeito de seu anti-liberalismo e do fato de ter aos poucos substitudo o ideal


da soberania poltica de uma aristocracia do esprito pelo da soberania de uma
aristocracia militar, no trabalho que Lugones desenvolveu frente da Biblioteca
Nacional de Maestros, a finalidade de fomentar nas crianas-leitoras a auto-disciplina
conjugou-se com outra, herdada daquele a quem o escritor dedicara uma canonizante
biografia a de combater a barbrie com as letras, com a difuso de conhecimento.106
Afinal, lembrava-se com respeito da pequena biblioteca escolar de sua infncia
interiorana, cujos livros foram a primeira luz em seu esprito, a semente de poesia e
de verdade que fizeram despertar o grande homem. Como contou no artigo Los frutos
104

LUGONES, L. El bao escolar. El Monitor de la Educacin Comn (Buenos Aires), setembro de


1910.
105
ROMERO, L. A., op. cit., p. 46.
106
Ver LUGONES, L. Historia de Sarmiento. Buenos Aires: Academia Argentina de Letras, 1988.

228

de la biblioteca, publicado pela Revista de Educacin em 1925,


Em 1882 vivia com meus pais no Ojo de Agua, vilarejo quase fronteira,
ento, de Santiago del Estero. A escola local conservava restos daquelas
bibliotecas: os consabidos tomos em tela verde, como o escudo argentino,
dourado, sobre a capa. Emprestou-me certa vez o Professor um desses livros:
A Metamorfose dos Insetos. Aquela foi a primeira luz de meu esprito, a
sugesto de uma profunda fonte que vinha revelar-me o amor da natureza
por meio da contemplao cientfica. E eu sei que isso constituiu a
determinao profunda de minha vida intelectual. Minha predileo pelas
Cincias Naturais que contribuiu para instituir como fundamento do ensino,
devo a este estudo infantil. Da partiram minhas observaes sobre o ninho
sepulcral do necrforo (...)
Durante a noite, enquanto andava submissa e hbil a costura materna, o pai
lia outro livro da descabalada biblioteca: La Jerusaln Libertada, do insigne
Torcuato. E recordo que me comoveu profundamente a lenda da selva
encantada, com suas rvores sangrentas e suas lminas de pavoroso desenho.
Assim conhecia poesia e veio minha alma a Itlia melodiosa, naquela
aldeia serrana, sob o silncio tranqilo da noite campestre, junto aos
pequenos Ramn e Santiago que dormiam em seus beros (...).
A quantos outros espritos no tero revelado coisas semelhantes os livros
dispersos daquela empresa prematura? E no acaso uma justificativa que o
grande homem despertara com ela na criana desconhecida, a noo de
beleza e de verdade, posta agora pelo bigrafo a tarefa de narrar sua vida
herica?107

Livros cientficos, obras literrias atuantes na formao do heri dados os


propsitos da tese, vou ater-me ao universo dessas ltimas. Qual o repertrio de leituras
criativas que se quis oferecer s crianas freqentadoras da Seccin Infantil? Criada
no mesmo ano da publicao de El payador obra crtica em que Lugones celebrava o
Martn Fierro de Jos Hernndez como poema pico nacional a Seo privilegiaria
textos expressivos da essncia cultural argentina, a fim de que contribussem com a
educao patritica dos jovens leitores? Buscaria trazer tranqilidade silenciosa da
biblioteca as melodiosas narrativas estrangeiras? Seria ela um brao extensivo da
escola, disponibilizando aos alunos interessados em usar assim seu tempo livre, material
didtico e obras de referncia? Ou se concentraria nos manuais de boas maneiras e
contos moralizantes?
Analisei os livros de inventrio da Biblioteca Nacional de Maestros durante a
gesto de Leopoldo Lugones como seu diretor e, posteriormente sua morte embora
as aquisies de obras para crianas, a partir da, diminussem substancialmente
durante as gestes de Alfonso de Laferrre, em carter interino, de Nicols Coronado
107

LUGONES, L. Los frutos de la biblioteca. Revista de Educacin. Publicacin Oficial de la Direccin


General de Escuelas de la Pronvincia de Buenos Aires (La Plata), ao LXVI, no. 3, mayo a julio de 1925,
p. 15.

229

entre 1938 e 1949 e o princpio da gesto de Nicols A. Rivero, que se estendeu at


1980. Os livros de inventrio no especificam quais os ttulos destinados Seccin
Infantil indicam apenas, segundo a data e o nmero do tombo, o ttulo, o autor, a
coleo, quando era o caso, a editora, sua localidade e, quando sabido, o ano e o nmero
da edio das obras que passaram a integrar o conjunto do acervo da BNM. possvel
reconhecer, entretanto, os livros que interessam a esta pesquisa, por aparecerem via de
regra em blocos de ttulos integrantes de colees destinadas infncia ou
juventude.108
No obstante, como a chamada Seccin Infantil no mais existe e os exemplares
das obras que ela reunia, via de regra, se perderam, no pude completar a verificao do
acervo, cotejando livros que, mencionados no inventrio sem um ttulo ou referncia a
uma coleo claramente identificveis ao repertrio literrio infantil da poca, possam
ter eventualmente me escapado. Tampouco pude analisar a materialidade e os textos das
edies adquiridas pela BNM para os leitores infantis, problema parcialmente
compensado pela leitura de exemplares preservados por outras bibliotecas, encontrados
em sebos ou descritos por outros trabalhos, em particular aqueles dedicados histria
das editoras de onde provinham os livros desta Seo. A despeito dessas limitaes,
julgo que foi possvel recompor um quadro das obras que a Seccin Infantil quis
disponibilizar s crianas, bem como das mudanas que a se operaram ao longo dos
anos.
O acervo da Seccin Infantil foi rarefeito em seus primeiros anos. No livro de
inventrio no. 2, referente a outubro de 1910 a agosto de 1920, so escassas as
referncias a ttulos para crianas alguns contos de Andersen, sem que se precise a
edio, El tesoro de la infancia, publicado em Buenos Aires por Igon Hermanos, em
1901, e alguns livros de leitura escolar argentinos. Apenas nos anos 1920 que o acervo
parece ter de fato florescido, com nfase em obras literrias e, em grande medida, com
base em edies estrangeiras em lngua espanhola.
No livro de inventrio no. 3, que cobre o perodo de agosto de 1920 a dezembro de
1927, a maioria das obras literrias para crianas provinha da Espanha e, em segundo

108

Sobre a estratgia editorial de organizar colees, empregada em profuso na esfera das obras de
literatura infantil no perodo abordado, ver OLIVERO, I. Linvention de la collection: de la diffusion de la
littrature et des savoirs la formation du citoyen au XIXe sicle. Paris: ditions de lIMEC; dition de
la Maison des Sciences de lHomme, 1999.

230

lugar, da Frana.109 Entre os poucos ttulos editados na Argentina adquiridos pela


Biblioteca Nacional de Maestros nesse perodo esto os contos de Ada Mara Elflein,
publicados pela editora Universo, de Buenos Aires, em 1918 La visita del presidente,
La partida, Un deseo cumplido, El hijo de la esclava, El ato e El vendedor de lea. J
Del pasado cuentos, episodios, narraciones de la vida argentina, da mesma autora,
foi publicado por Araluce, de Barcelona.110
O livro de inventrio no. 3 menciona ainda El libro ameno de los nios, de Alberto
Williams, publicado por Jos Moly, de Buenos Aires, e El mundo maravilloso, de S. H.
Hamer, entre nove outros contos do autor editados por La Nacin, de Buenos Aires.
Duas outras obras de Hamer citadas haviam sido editadas por Ramn Sopena, de
Barcelona.
Como constatou Domingo Buonocore em Libreros, editores e impressores:
Com uma histria to antiga e gloriosa como a da imprensa entre ns, era
realmente inexplicvel o atraso da indstria editorial argentina. At fins do
sculo passado, raros e escassos foram os livros impressos na Amrica. Os
escritores de renome ou que podiam dispensar-se esse luxo, editavam suas
obras na Europa. Isso era, mais que um problema de necessidade, um af de
vaidade, pois para muitos significava uma tcita garantia intelectual o selo
consagratrio das editoras estrangeiras, ento em voga. A esse desejo e
tentao sonho dourado dos autores da poca no escapou, para citar s
um exemplo, o mais popular dos novelistas argentinos contemporneos
Hugo Wast que nos havia relatado, numa pgina deliciosamente
zombadora, como seu ingnuo coquetismo de escritor novato o conduziu,
por puro af de esnobismo, a buscar em Fernando Fe, o aristocrtico livreiro
madrilenho, o editor de sua primeira novela, Alegre, publicada em 1905.
Na pennsula, Madri, Barcelona e Valencia, esta ltima com suas nutridas
editoras econmicas (...) foram os centros prestigiosos e tradicionais do livro
escrito em lngua castelhana.
Na Frana, na mesma poca todos recordamos os editores Garnier,
Ollendorff, Michaut e Vida de Bouret, de Paris, eram os mais difundidos por
essas latitudes e tinham na Argentina, especialmente, um grande centro
consumidor.111

Se considerarmos as obras discutidas na parte I, a presena, no acervo da BNM,


de livros para crianas escritos ou editados no pas tmida mesmo em relao restrita
produo da poca. O prestgio gozado pelas editoras estrangeiras na Argentina das
primeiras dcadas do sculo no pode ser desprezado como um fator que interferia nos
critrios de formao de um acervo de livros. Tambm deve-se levar em conta que a
109

Livro de Inventario no. 3: de agosto de 1920 a dezembro de 1927, tombos no. 18.081 a 23.914.
A autora tambm teve uma obra editada em Paris, por Vida de Ch. Bouret.
Adotei nesta seo a grafia do nome dos autores tal como consta nos livros de inventrio.
111
BUONOCORE, Domingo. Libreros, editores e impresores. Buenos Aires: Librera Editora El
Ateneo, 1944; p. 122-125.
110

231

BNM no absorvia com rapidez obras recm publicadas, hiptese corroborada pela
datas de edio disponveis no inventrio, como veremos via de regra bem anteriores s
do tombo. Finalmente, o que aqui se coloca como um ponto central para discusso se
o perfil das edies espanholas e francesas estava mais prximo das concepes de
Lugones do que devia ser dado a ler s crianas, do que o das obras editadas na
Argentina em boa medida, nesses anos, no campo da literatura infantil, obras
nacionais e, especialmente, escolares.112
A despeito do surpreendente desapego em relao s obras nacionais na
composio do acervo da Seccin Infantil, vale chamar a ateno para a ausncia de
uma das leituras infantis mais populares na Argentina de fins do sculo XIX e princpios
do XX Corazn, de Edmondo de Amicis.113 Ocorre que o educador Juan P. Ramos, ao
abordar no relatrio encomendado por Ramos Meja sobre o estado da educao na
Repblica, por ocasio do Centenrio da Independncia o problema dos efeitos da
grande imigrao sobre os contornos nacionais, apontou essa obra como um dos
alimentos espirituais que, em certas cidades, fomentavam sentimentos em relao a
outras ptrias. Difundido pelas prprias escolas, Corazn inspiraria nas crianas
argentinas de sangue italiano venerao profunda por Garibaldi, em lugar de figuras
como Rivadavia. O texto terminou proibido por Ramos Meja e mereceu, nos anos
1930, uma verso argentinizada, a qual substitua as personagens, lugares e eventos
relacionados com a Itlia por referncias nacionais.114 Mesmo dessa verso, no
encontrei registros no inventrio da BNM.
Cuidados pontuais parte com os estrangeirismos culturais, o grande destaque
entre as aquisies voltadas Seccin Infantil foram os ttulos da coleo Cuentos de
Calleja, da editora madrilenha Saturnino Calleja. De acordo com Jaime Garca Padrino,
em El libro infantil em el siglo XX, esta foi uma das editoras espanholas pioneiras na
redefinio do padro grfico e textual dos livros especialmente dedicados ao pblico

112
Um Lugones que, apesar de nacionalista, defendeu em Didctica, o ensino do ingls e do francs nas
escolas secundrias, e que, ao contrrio de outros intelectuais autoritrios analisados por Beired,
apegados idia de um passado rural, alimentava o projeto de uma Argentina industrializada.
113
Como indicam entre outros a histria da professora Rosa del Ro narrada por Beatriz Sarlo em
Cabezas rapadas y cintas argentinas. In. SARLO, B., op. cit., p. 32-35.
114
DE AMICIS, E. Corazn: libro para los nios. Traduccin y adaptacin para los nios argentinos por
German Berdiales y Fernando Tognetti. Buenos Aires: Anaconda, 1937. Em 1920 porm, a editora
Cabaut et Cia., de Buenos Aires, j anunciava em seu catlogo um livro de leitura escolar para 3a., 4a. e
5a. sries intitulado Corazn argentino, de Carlota Garrido de la Pea.

232

infantil.115 Editora familiar, fora fundada em 1876 por Saturnino Calleja Fernndez, em
1915 sucedido por seu filho Rafael Calleja Gutirrez, por sua vez sucedido, em 1928,
pelo irmo Saturnino Calleja Gutirrez. A editora, cuja atividade teve enorme
repercusso durante essas dcadas contando, j em 1914, com 18 delegaes nos
pases hispano-americanos e nas Filipinas e entrou em crise no perodo posterior
Guerra Civil espanhola.
Segundo Garca Padrino, para alm dos fins comerciais, a editora nascera com a
preocupao de elevar o nvel de instruo das camadas populares. Suas publicaes
cuidavam, ao mesmo tempo, dos aspectos literrios, morais trazendo por vezes na
capa a mensagem com censura eclesistica , pedaggicos e editoriais.
Assim, como esclareceu Saturnino Calleja Fernndez na Advertencia Preliminar
nova edio, pela Biblioteca Ilustrada para Nios, de Bertoldo, Bertoldino y Caseno,
ttulo quase obrigatrio nas colees de livros infantis que circularam na Argentina na
primeira metade do sculo:
Um dos livros que desde tempos remotos anda em mos da juventude o
que contm a suposta histria do rstico Bertoldo. Escrito no alvorecer da
Idade Moderna, desenha todos os caracteres prprios do tempo em que foi
concebido (...) No era a literatura de ento procaz e maligna, mas sim
desenfadada (...) Dessa falta de limpeza e daqueles giros e imagens que so
alheios ao respeito que merece a inocncia das crianas depuramos o livro
nessa nova edio.
As que andam em mos dos adolescentes so tradues no muito cuidadas
do original italiano de JULIO CSAR DE LA CROCE e de CAMILO
SCALIGIERE DE LA FRATA, algumas abreviadas, outras feitas com
desconhecimento da edio, sem ano, de Veneza, ou em vista de outra em
oitava rima, que ao ser traduzida em prosa do original em verso perdeu cor,
sem perder um certo desenfado imprprio para ser repetido s crianas, cuja
honesta recreao deve ser unida a alguma lio de moral.
Tratamos pois, como sempre, de ser fiis ao original, sem deixar de s-lo
decncia e ao ensino da juventude, baseados na tendncia religiosa, sem a
qual no possvel que as ternas inteligncias adquiram a solidez de
princpios que informam os atos dos cidados fortes e honrados.
S. C.116

Desde 1884, a editora passara a publicar obras para crianas. Os Cuentos de


Calleja, subdivididos em sries como Biblioteca de Recreo, Pinocho, Pinocho
contra Chapete e Cuentos escogidos, Biblioteca Perla, reuniam clssicos da literatura
115
GARCIA PADRINO, J. El libro infantil em el siglo XX. In. ESCOLAR, Hiplito (Dir.). Historia
ilustrada del libro espaol. La edicin moderna. Siglos XIX e XX. Madrid: Fundacin Germn Snchez
Ruiprez; Pirmide, 1996; p. 299-344.
116
CESARE DELLA CROCE, G. y SCALIGIERE DELLA FRATA, C. Bertoldo, Bertoldino y
Cacaseno, o sean las astucias utilsimas de Bertoldo y la ridcula simpleza de Bertoldino con la novela de
Cacaseno, tales como fueron escritas en la lengua toscana. Madrid: Saturnino Calleja, s. d.; p. 7-8.

233

universal infantil ou adulta em verses adaptadas. Entre quase 100 ttulos, encontrei, no
livro de inventrio no. 3 da BNM, referncia a: Historia de Gil Blas de Santillana, de
Ren Le Sage; Quo vadis?, de Henry Sienbievicz; Los ultimos dias de Pompeya, de E.
George Bulver Lytton; Fabiola o la iglesia de catacumbas, de Wieseman; Escuela de
las bellas artes, de Velez de Aragn; Veladas de la quinta o cuentos e historias morales
sumamente utiles, de Genlis; Cuentos, de Perrault; Cuentos, de Andersen; Consejos a mi
hijas, de J. N. Bouilly; e ainda Robinson Crusoe, Historia del rustero Bertoldo La de
Bertoldino su hijo y la de Caseno su nieto, La cabaa del to Tom, Ben-Hur, El
Robinson Suizo, Pulgarcito, Blanca Nieves, Ali-Baba e vrios ttulos das sries
Pinocho e Pinocho contra Chapete. 117
No livro de inventrio no. 4, iniciado em 6 de fevereiro de 1928, mencionam-se,
entre os ttulos das sries Pinocho e Pinocho contra Chapete: Pinocho bate a
Chapete, El falso Pinocho, Chapete invisible, Chapete en la isla de los muecos,
Pinocho hace justicia, Pinocho futbolista, Chapete quiere ser heroe del cuento, El
nacimiento de Pinocho e Chapete en guerra com el pas de la fantasa. Em abril de
1929, foram tambm adquiridos os Cuentos de Calleja La Bela Durmiente, La
Cenicienta, La herancia de Salta Sellao, Juanito y Margarita, Caperucita encarnada,
Un viaje a la luna, Historieta alegra, Lluvia de cuentos (con censura eclesistica),
Viejo astuto, Khing Chu-Fu y otros cuentos, Ms cuentos escogidos, de Cristbal
Schmid, Cuentos escojidos, de L. y G. Grimm, e, da Coleccin de interesantes
problemas de qumica y fsica recreativas, El encanto de los nios.
A partir da dcada de 1930, reduziu-se drasticamente o nmero de aquisies de
Cuentos de Calleja, havendo apenas meno, em junho de 1933, aos ttulos Cuentos
mgicos e El unicornio y otros cuentos.118
Nos exemplares dessas colees constavam via de regra o nome do ilustrador, mas
nem sempre havia referncias ao autor, ao tradutor ou adaptador do texto e data de
publicao. Uma edio conjugada, provavelmente anterior a 1915 pois os
ilustradores, Angel e M. Picolo, integravam a equipe que trabalhava com Saturnino
Calleja Fernndez dos contos de Calleja El cantor del bosque e El castillo de
Rocafuerte, trazia o formato 7,2 x 10,4, uma capa dura colorida e as vrias ilustraes

117

Entre 1917 e 1928 publicaram-se as sries Pinocho e Pinocho contra Chapete, uma continuao
espanhola das aventuras do boneco, que alcanou extraordinrio sucesso.
118
Segundo consta no Livro de Inventrio, a Biblioteca Nacional de Maestros foi fechada entre fins de
1931 e fins de 1932.

234

internas, de pgina inteira, em branco e preto.119


Nas obras estrangeiras adaptadas por Calleja, sempre em linguagem castia,
buscava-se espanholizar os tipos, os detalhes e os ambientes descritos. El cantor del
bosque iniciava a narrativa com um tom terno e cndido, que aproximava os leitores de
lngua espanhola a uma realidade distante:
En China, ya debis saberlo, queridos nios, el Emperador es un chino, y
todos los que le rodean son tambin chinos. Hace muchos aos (prestad
atencin a esta historia, que se olvida pronto), el castillo del Emperador era
el ms hermoso de mundo: (...)
Todo lo que haba en aquel jardn estaba tan artsticamente dispuesto, se
extenda hasta tan lejos, que el mismo jardinero nunca le haba visto el fin.120

Ao reunir os Cuentos de Calleja na Seccin Infantil, disponibilizando-os para


crianas que no necessariamente poderiam compr-los, a Biblioteca Nacional de
Maestros lhes abria as portas para clssicos da literatura espanhola e universal neste
caso, introduzida pelo prisma cultural espanhol , concebidos, na seleo dos ttulos, na
linguagem e na materialidade do livro, segundo o que se supunha como medida ideal
para o pblico infantil. Delicados no texto, delicados no formato e nas ilustraes,
visavam entreter a criana sem perder de vista as balizas morais que convinham sua
formao. Balizas morais que, confluentes com as religiosas, am ao encontro do lugar
grosso modo cedido pelos positivistas argentinos de princpios do sculo ao catolicismo
no plano educacional. Ainda que alguns deles, como Lugones, fossem ateus.
De toda forma, as balizas morais dos textos editados por Calleja tendiam a ser
mais sutis do que as estampadas nas obras de Elflein, Vigil ou Olga Adler Bertoldo
saa-se bem ao pregar peas no rei Albuino, a fico encerrava as narrativas, sem que
lies a elas se agregassem.
A se tomar pelos Cuentos de Calleja, no mundo dos livros que o escritor criou
para as crianas no reinavam o patriotismo, o racionalismo, os ensinamentos morais ou
o culto fora fsica. Seria tambm temerrio afirmar que a se nutrisse um
fortalecimento dos vnculos culturais com a Espanha, cara aos intelectuais autoritrios
argentinos. Afinal, a maior parte dos Cuentos de Calleja, ainda que capturados pelo
prisma do ambiente local, no eram de origem espanhola. Tratavam-se, enfim, de
leituras criativas que em sua materialidade, seu contedo, sua linguagem ,
119

De acordo com Garca Padrino, a partir de 1915, passaram a se empregar outros formatos para baratear
os custos e a fazer mais uso de cores nas ilustraes.
120
El Cantor del Bosque, El Castillo de Rocafuerte (Cuentos de Calleja). Madrid: Satuernino Calleja, s.
d.; p. 7-9.

235

procuravam ir ao encontro do esprito infantil, nutrindo-o moral e intelectualmente,


estimulando-lhe a imaginao, familiarizando-o com a literatura e a cultura universais.
121

Vejamos que outras obras integraram o acervo da Seccin Infantil. Nos anos 1920,
adquiriram-se livros das editoras barcelonetas Montaola como El patrn marinero,
Lanzarn e quatro outros ttulos de G. Gay; Peripecias de Juan Burbn, de Jose Morato;
Peripecias de Juan Terrible e Peripecias de Juan Destructor, de Carlos Riba; El libro
de las tierras vrgenes, de Kipling, El pescador y la princesa, cuento japons ilustrado,
de Jos Garner e Gustavo Lili, que publicou Canciones infantiles, de Narcisa Freixas,
em 1916; no mesmo ano Horas de vacaciones, cuentos morales para nios, de C.
Muioz Saenz; e Las mil y una noches, da coleo Cuentos para los nios, sado em
1921.
Em princpios do sculo XX, os editores de Burgos, Hijos de Santiago Rodrguez,
promoveram, segundo Garca Padrino, uma conveniente unio de reputados autores e
notveis ilustradores em colees concebidas como bibliotecas a regalo a la
juventud. Dentre outros, a BNM adquiriu, nos anos 1920, os seguintes ttulos da
Biblioteca Azul y Rosa: El hijo del capitn Nemo, de Enrique Bendito y Trujillo, Flor
de aventura, de Hector Malot, Aventuras de Telmaco, por Salignac de la Mothe. Da
Biblioteca de Oro, ao lado de seis outros ttulos de J. O. Larumbe, El mejor tesoro.
No constam do inventrio da BNM as obras de inequvoca mentalidade
conservadora editadas por Hijos de Santiago Rodrguez para que chama a ateno
Garca Padrino, de autores como Jos Ortega Munilla Los tres sororianitos, de 1922,
Sofa Casanova Viajes y aventuras de uma mueca espaola em Rusia e Manuel
Linares Rivas Los aventureros, de 1919 , entre outros.122
Da editora madrilenha La Lectura, a Biblioteca adquiriu, nos anos 1920, entre
outros, Margarita, de Belloc; Hernn Corts y sus hazaas, da Condessa de Pardo
Bazn; Las aventuras de Telmaco hijo de Ulises, de Fnlon; e o clssico da literatura
infantil, to celebrado na Argentina da primeira metade do sculo, Platero y yo elega
andaluza, de Juan Ramn Jimenez. Ceclia Meireles e Gabriela Mistral, entre outros
121

A escritora de literatura infantil Maria Elena Walsh, nascida em Ramos Meja, provncia de Buenos
Aires, em 1930, conta ter sido leitora dos Cuentos de Calleja na infncia. J a escritora Graciela Beatriz
Cabal conta que seu av leu para ela, quando criana, as histrias de Bertoldo, Bertoldino y Cacaseno,
que levavam ambos a gargalhadas, alm de, entre outros, Las mil y una noches e Don Quijote de la
Mancha. CABAL, G. B. Distintas maneras de leer un libro para chicos. In. MEHL, Ruth. Con este s, con
este no: mas de 500 fichas de literatura infantil argentina. Buenos Aires: Colihue, 1992; p. 616.
122
GARCA PADRINO, J., op. cit.

236

mediadores aqui discutidos, elegeram essa obra como referncia de uma literatura
infantil desejvel. O escritor espanhol, Nobel da Literatura em 1956, publicou em 1914
a potica narrativa sobre as andanas do burrinho Platero e seu dono, dedicada idade
de ouro das crianas, ilha espiritual, de graa e de frescor.123 E esse o tom
transbordante do texto, do qual reproduzo em espanhol a passagem Noche pura, da
edio argentina de Losada, de 1943:
Las almenadas azoteas blancas se cortan secamente sobre el alegre cielo
azul, glido e estrellado. El norte silencioso acaricia, vivo, con su pura
agudeza.
Todos creen que tienen fro y se esconden en las casas y las cierran.
Nosotros, Platero, vamos a ir despacio, t con tu lana y con m manta, yo con
m alma, por el limpio pueblo solitario.
Que fuerza de adentro me eleva, cual si fuese yo una torre de piedra tosca
con remate de plata! Mira cunta estrella! De tantas como son, marean. Se
dira que el cielo le est rezando a la tierra un encendido rosario de amor
ideal.
Platero, Platero! Diera yo toda la vida, y anhelara que t quisieras dar la
tuya, por la pureza de esta alta noche de enero, sola, clara y dura!124

Na dcada de 1920, as edies espanholas dividiram espao com as francesas nas


aquisies feitas pela BNM. De acordo com Jean-Franois Botrel, foi significativa a
dependncia cultural da Espanha com relao Frana durante o sculo XIX e
primeiras duas dcadas do sculo XX, o que se expressou, entre outros, pela presena de
editoras, livrarias e livros franceses naquele pas. Essas editoras concorriam
naturalmente com as espanholas, na exportao de livros para o continente americano.
Em princpios do sculo XX, Paris era uma das capitais da edio em lngua
espanhola. La Librerie Garnier Frres, las Ediciones Bouret, la Librerie
Ollendorff e muitas outras editoras se lanam ativamente publicao de
obras originais ou de tradues que logo se distribuam na Espanha e
sobretudo na Amrica Latina.125

123

RAMN JIMNEZ, J. Advertencia a los hombres que lean este libro para nios. Platero y yo. Buenos
Aires: Losada, 1943. (prefcio de 1914)
Admiradora de Ramn Jimnez, Maria Elena Walsh, ento com 18 anos, recebeu o convite do escritor,
em visita Argentina, para permanecer em sua casa enquanto ela fazia cursos na Universidade de
Maryland, nos Estados Unidos.
124
Ibidem, p. 95.
125
BOTREL, J. F. Libros, prensa y lectura en la Espaa del siglo XIX. Biblioteca del libro. Madrid:
Fundacin Germn Snchez Ruiprez; Pirmide, D. L., 1993; p. 602. A editora parisiense Casa Ollendorf
publicava livros em espanhol para serem exportados para a Espanha e sobretudo para a Amrica Latina.
Tambm vendia direitos de traduo para o espanhol. Saturnino Calleja comprou os de Pas de dot, de
Pierre Mael, publicado pela Biblioteca Calleja em 1909 com o ttulo de La Cenicienta. O fundo
hispnico da Livraria Ollendorf foi vendido em 1916 para Ediciones Literarias, que publicou Alegre, de
Hugo Wast, pouco tempo depois.
A partir de fins do XIX, produo francesa passa a sofrer concorrncia da de outros pases, como da
inglesa, da alem, da italiana e da norte-americana.

237

A Seccin Infantil reuniu ento muitos ttulos da editora parisiense Garnier, que
teve uma filial aberta no Rio de Janeiro em 1844, e possua, como dito, desde quase o
seu nascimento nas galerias do Palais Royal, em 1833, um setor de publicaes em
espanhol. Como editores em particular de literatura ertica, os negcios dos irmos
Auguste, Hippolyte e Baptiste Louis Garnier prosperaram a largos passos, embora as
ameaas de processo acabassem por obrig-los a mudar seu foco para literatura e
linguagem. A vinda de Baptiste Louis ao Brasil foi concebida, inicialmente, como uma
forma de escapar censura e explorar o comrcio de livros obscenos, frtil na Amrica
Espanhola.126 Como se sabe, porm, a trajetria da Garnier da Rua do Ouvidor
ultrapassou em muito esse propsito. Tambm o departamento de espanhol da Garnier
em Paris incrementou-se, inundando de tradues os mercados ibrico e hispanoamericano, ao mesmo tempo em que constitua, sobretudo para escritores originrios
deste ltimo universo, uma das escassas possibilidades para que tivessem, at princpios
do sculo XX, seus trabalhos editados.
A Garnier tornou-se uma editora importante no campo dos textos escolares e
infantis. Nas primeiras dcadas do sculo XX, segundo Annie Renonciat em Les livres
denfance et de jeunesse em France dans les annes vingt (1919-1931), continuava a
difundir os clssicos da literatura infantil que j editava no sculo XIX, com ilustraes
de, entre outros, Gustave Dor e J.-J. Grandville, e os lbuns ilustrados de Benjamin
Rabier e Jordic, de princpios do novo sculo.127
Os ttulos infantis da Garnier obtidos pela BNM na dcada de 1920 foram, entre
outros: La leyenda del judo errante; El globo dirigible Caza moscas e El automvil
m. a. t. a., de OGalop; El capitn de los Ballesteros, de J. Rosnil; Un Robinson por
fuerza, de Alfonso Crozire; Los aguinaldes del nene e El sueo del nene, de Daudet,
entre outros do mesmo autor; Desventuradas. Aventuras de Juanito Huertas; Historia
de Juana de Arco, de Luis Moland (versin castellana de C. Santos); El tamborcillo de
Zaragoza, de Alphonse Crozire; Las peripeciais de la aviacin, de Joaquin Xaudar;
La gruta encantada o el genio de las montaas, de Santos Gonzalez; Aventuras de
Robinson Cruso, reduccin de la famosa obra de de Foe, por Dionisio Herrera; El
fondo del saco e Pobres animales, de Benjamin Rabier; Vida del nio Jesus: la ms
126

Cf. MOLLIER, J.-Y. Largent et les lettres. Histoire du capitalisme ddition, 1880-1920. Paris,
Fayard, 1988 e PINTO, A. C. Dossier: les frres Garnier et ldition brsilinne la fin du XIXme.
sicle. IVT de Ville dArray, Option Mtir du Livre, 1993.

238

bella de las historias contada a un pequeuelo, traduccin castellana de Francisco


Bellido; Los por qu de Susanita, de Emilio Desbeaux; El ingenioso hidalgo de D.
Quijote de la Mancha, de Miguel Cervantes Saavedra, El Gil Blas de los Nios;
Cuentos de los hermanos Grimm; La vuelta al mundo por un joven norte-americano;
Cuentos de madres y hijos, de Antonio de Trueba; Viaje del Mandarn, Ka-li-k y de su
fiel secretario Pa-chu-li, de Juan Manuel Moriel; El cofre volador, de Andersen, entre
diversos ttulos do autor; Ratn Robinson, cuento para nios, de May Byron; Mas
historias de Shakeaspeare, de Jeane Lang; Cuentos, de Schmid; Aventuras de Roberto y
su fiel compaero Baltasar Lavena, por Estvanez; El diario de familia del baile, da
Biblioteca selecta para nios, por Luisa S. N. de Belloc.
Da Biblioteca Selecta para la juventud de Garnier Hermanos, encontrei, entre
outros, os seguintes ttulos publicados em Paris, em 1891 e 1892: Episodios de la
historia americana, Figuras americanas, Historia de la maquina a vapor, El mundo de
las flores, Narraciones legendarias de los hermanos Grimm, El quijote de la juventud,
de D. Lpez Sarmiento, Episodios africanos, de Estvanez e Novelas infantiles, de Ruiz
Contreras.
Em 1933, foram ainda adquiridos dois livros da Biblioteca Selecta para los
nios de Garnier Hermanos, de Paris: El ngel e La pluma y el tintero, de Andersen e
El lbun de los nios, de Estevnez. Aps essa data, os livros de inventrio da BNM
no fazem meno a novas aquisies de ttulos infanto-juvenis dessa editora.
Muitos dos ttulos da Garnier coincidiam com os editados na Espanha, como os
contos de Grimm ou Andersen, verses Robinson Cruso, Gil Blas e de D. Quixote,
concorrendo para a afirmao de um repertrio bsico de leituras ficcionais destinadas
infncia. Ao mesmo tempo, ainda que determinadas obras tenham sofrido adaptaes,
os ttulos em espanhol oferecidos pela Garnier correspondiam, em boa medida, ao
catlogo de ttulos disponibilizados em francs.128
Outra editora parisiense presente no inventrio da BNM nos anos 1920, mas que
praticamente desaparece nos anos 1930, Vda. de Ch. Bouret, fundada por Charles
Bouret no primeiro tero do sculo XIX e desde cedo especializada na publicao de
livros em espanhol para exportao, com nfase nas reas de literatura e obras

127

Cf. RENONCIAT, A. Les livres denfance et de jeunesse en France dans les annes vingt (19191931). Thse (Doctorat dHistoire) Universit Paris VII, 1997.
128
A pesquisa sobre os ttulos oferecidos em francs pela editora Garnier foi realizada no Fonds Ancien
de la Bibliothque LHeure Joyeuse, em Paris, durante a vigncia da Bolsa Sanduche do CNPq.

239

escolares.129 Boa parte dos livros adquiridos para a Seccin Infantil pertenciam
Biblioteca de la Juventud: Las mil y una noches, contado al nene, de Daudet; La
fortuna del to Currinche, de Santos Gonzlez; Dibujos, de F. Nuez Milln; Cacho, de
Ada Mara Elflein, publicado em 1916; El prncipe coqueluche, su interesante historia y
la de su compaero Mustaf, de Eduardo Ourliac; Jerusaln y Nazaret, recuerdo de
viaje, de A. Romero Molinero; e Cuento infantil, de L. P. Coloma, entre outros.
Em 1933, foi obtido um ltimo volume da Biblioteca de la Juventud de Vda. de
Charles Bouret, que tratava, bem ao gosto da poca, de Rasgos biogrficos de nios
clebres.
Se as editoras francesas desapareceram dos livros de inventrio da BNM no que
concerne s obras ficcionais para crianas o que, alis, traduzia um movimento mais
geral de enfraquecimento da presena cultural francesa na Espanha e na Amrica Latina
no perodo entre-guerras determinadas editoras espanholas mantiveram o seu lugar no
acervo da Seccin Infantil ao longo dos anos 1920 e 1930.
Ttulos publicados por Araluce editora de Barcelona fundada em princpios do
sculo XX em grande parte integrantes da Coleo Araluce, voltada a clssicos da
literatura europia adaptados para crianas, vieram a integrar o acervo da BNM ao
longo dos anos 1920: Cuentos a Maxa, Historia de Shakeaspeare, La Iliada o el sitio de
Troya, Viages de Gulliver a Liliput, La Cancin de Rolando, La Divina Comedia,
Aventuras de D. Quijote, Ivano, Histria de Guillermo Tell, Fbulas de Esopo
relatadas a los nios, Aventuras de Robinson Crusoe, El canto de navidad, Historia de
el Alcade de Zalamanca e La vida es sueo, Cuentos de Cantenbury relatados a los
nios e Los caballeros de la tabla redonda, entre outros.
Nos anos 1930, a BNM continuou a obter obras de Araluce, nas quais se
reconhece a orientao editorial observada por Jaime Garca Padrino, no sentido de
popularizar o livro entre crianas e jovens, buscando tornar acessveis a esse pblico,
por meio de adaptaes, obras de grandes autores como Cervantes e Shakespeare. As
colees de Araluce tambm incluam contos e lendas do mundo todo e biografias de
grandes personagens. Os ttulos registrados no inventrio a partir de 1933 so: Vida
gloriosa de Leonardo Da Vinci, Perrault cuentos relatados a los nios; Entremeses,
de Cervantes; Corneville historias adaptadas para la juventud; El Ramayana, de
129

Em princpios do sculo XX, a editora abriu uma filial no Mxico. Ver BOTREL, J. F., op. cit., p.
598.

240

Valmiki, Sfocles histrias adaptadas para los nios; Ramn de la Cruz historias
escojidas (...) relatadas a la juventud; Tennyson historias narradas a los nios;
Aristfanes historias adaptadas a la juventud; Byron historias relatadas a la
juventud; Las aventuras de Telmaco, de Fnlon, adaptadas a las inteligencias
infantiles; Sfrido la leyenda adaptada para los nios; El hombre que vendi su
sombra, de Chamiss, adaptada para la juventud, assim como La tienda del anticuario,
de Carlos Dickens; Historias de Zill Lulenspiegel, de Muerner, relatada a los nios,
assim como Aventuras del Barn de Munchhausen, de Godofredo de Brger; Irvis Velez
de Guevara historias relatadas a la juventud; Juan Godofredo Herder, historias
adaptadas a los nios; Los argonautas,de Apolonio de Rodas, poema pico adaptado a
la juventud; Leyendas de Or, adptadas a la juventud; La campaa de floresta leyenda
del Reinado de Ramiro II, por Juan Gutirrez-Libi.
A editora barceloneta Seix Barral proveu de biografias e contos a BNM ao longo
da dcada de 1920: Vida de Cristbal Coln, Vida de Jlio Cesar, Vida de Napoleon,
Vida de Alejandro Magno, Vida de Gonzalo de Crdoba, entre outros, escritos por Juan
Palan Vera, em 1917. Do mesmo autor, Mestres, Apeles -- cuentos vivos, serie primera:
La venganza de um poeta, La espada de Bernardo, La rosina (..) e a srie segunda, El
compaero Barrobias, Del cielo a la tierra; tambm os ttulos El foco elctrico
(aventuras de nio), de Muoz Escmes, sado em 1914, El ojo de Guatacama (versin
espaola), de Capitn Gilson, em 1922 e Las minas de Salomn (versin espaola), de
Rider Hoggard, em 1922.
Outras edies de Seix Barral foram adquiridas pela Biblioteca nos anos 1930,
ento com nfase nos romances de viagens e aventuras: En tierra y en mar Aventuras
maravillosas, das Obras completas del capitn Main Reid, traducidas directamente del
ingls, La conquista del fuego, de Rosny, publicado em 1923, La isla del tesoro, de
Stevenson, publicado em 1924.
Com a exceo de Araluce e Seix Barral, presentes desde os anos 1920 no
inventrio da BNM, so outras editoras que a prevalecem ao longo dos anos 1930.
Destaque deve ser dado barceloneta Ramn Sopena, da qual h um nico tombo em
fins dos anos 1920, relativo a Las tribulaciones de Meterete, de Monselle, e que, na
dcada seguinte, rega a Seccin Infantil com ttulos das Biblioteca Selecta e
Biblioteca para Nios. Esta ltima, segundo Garca Padrino, visava nutrir as crianas
com obras clssicas como Caperucita, La Cenicienta, adaptaes de Gulliver ou
Aladino e quatro divertidos volumes dedicados personagem Pirulete, criada por

241

Federico Trujillo. A editora dedicava grande cuidado materialidade das obras,


compostas em boa impresso e com bonitas ilustraes.
As obras a entrar na BNM foram, entre outras: de Andersen, El ngel, Ib y
Cristina, Los saltarines, El ltimo sueo del roble, El to cierra el ojo, La campana; de
Cristbal Schmid, Los huevos de Pascua, La grinalda de flores, La paloma, El canario,
El canastillo de flores, alm de sete outros ttulos; Fbulas, de Sarmaniego, Fbulas, de
Iriarte, Fbulas, de Esopo; El pequeo Dick Zurpin, Bertoldo y Bertoldino (cuentos en
colores); Robinson Crusoe, Gulliver en el pas de los enanos, Gulliver en el pas de los
gigantes; La cabaa del to Tom e os livros de Julio Verne, Un experimento de Doctor
Ox, Un drama en los aires, Los hacedores del bloqueo (1930), Miguel Strogoff, 1 e 2
partes, Las Indias negras, 1 e 2 partes, J. Hector Servedas, 1a e 2 partes, El maestro
Zacaria; Pirulete, la infancia, Pirulete en la escuela, Pirulete en vacaciones, Viajes de
Pirulete, Nuevos viajes de Pirulete, Pirulete, exploraciones; La bela durmiente en el
bosque, La cenicienta, Las mil y una noches, El libro de los reyes magos. Ainda, de
Aparicio de Voguel y Maria de las Mercedes, Biografias infantiles.
Tambm, obras menos conhecidas como El molino de los pjaros, Corazones
dormidos, Flores de juventud, La vanidosa Alicia, El espadachin, El herrero, La fuerza
del bien, El sueo de Pepito, Juegos y hazaas, El teatro de los animales, Verdades y
fantasmas, Mimos de nia, El instincto de los animales, El amor y la guerra, El premio
garoto, Un misterio de animales, La pcara vanidad, Un charlo del mundo animal, Por
mentir, de 1931, Rosina, do mesmo ano, El rigor de las desdichas, Desconocida, de
Jos Salvador Ramn, La virtud del borrico e En otros tiempos, de 1930.
Da editora barceloneta Irbirana Hermanos agregaram-se ao acervo da BNM, nos
anos 1930, o clssico Pablo y Virginia, de Bernardino Saint-Pierre, publicado em 1894
pela Biblioteca de la Juventud e, do mesmo ano, Roberto, o el recuerdo de una
madre, de Mme. Irenante.
Editora de Barcelona surgida nos anos 1920, elogiada por Garca Padrino pela
qualidade formal de suas publicaes, a Juventud forneceu Biblioteca Nacional de
Maestros os seguintes ttulos adaptados da literatura universal: Sin patria, dos
narraciones para nios y para los grandes qui amn los nios, de Juana Spyrir; tambm
dela, Heide, una narracin para los nios; Alicia en el pas de las maravillas, de Lewis
Carrol; Aventuras de Peter Pan, de J. Barrie, narradas a los nios; El prncipe blanco,
de Jos Mara Folch y Torres; Aventuras de un aprendiz de piloto, historia grfica y
anedoctica de la navegacin area, de Carlos Soldevilla e En auto a travs de los

242

continentes, de Clara Stinnes.


Alm da afluncia de livros de novas editoras espanholas e do esvaecimento das
publicaes francesas, uma mudana perceptvel ao longo dos anos 1930 no acervo
infantil da BNM foi a crescente presena de edies argentinas. A Guerra Civil
provocou uma espcie de interiorizao, pela Argentina, do impulso editorial
espanhol, em conseqncia do estabelecimento, em Buenos Aires, de exilados polticos
ligados a esse ramo de atividades, e da crise que afetou as empresas espanholas.
Como observou Domingo Buonocore:
Nesses ltimos anos se operou na matria uma mudana fundamental entre
ns. As dificuldades prprias da guerra civil espanhola, e as que agora
emergem do conflito blico europeu, so os dois fatores que determinaram
preponderantemente o progressivo desenvolvimento da indstria livreira
neste pas. As novas editoras, mais que estabelecimentos industriais, so
verdadeiras empresas de cultura. Os nomes principais so de todos
conhecidos: Losada, Espasa-Calpe, Editorial Sudamericana, Claridad,
Joaqun Gil, Joaqun Torres, Atlntida, Sopena e muitos outros. Buenos
Aires se converteu assim, e por honroso desgnio, no meridiano intelectual
do pensamento escrito da Amrica Hispnica. Assim o demonstra, entre
outros fatos, a ltima memria da Cmara Argentina do Livro, onde se
afirma, com cifras subministradas pela Direo de Correios, que, durante o
ano de 1942, foram remetidos ao exterior dez milhes de volumes impressos
no pas.130

A maior ateno da BNM para com a produo editorial argentina para crianas
nos anos 1930 foi resultado do crescimento da mesma, mas tambm da maior
correspondncia entre o perfil das publicaes e os critrios de composio do acervo.
Afinal, ao lado da produo de livros escolares para crianas, que remontava no pas ao
sculo XIX, ganhavam espao, aos poucos, as leituras criativas.
De Constancio C. Vigil adquiriram-se, nos anos 1930, os seguintes ttulos
publicados pela editora Atlntida, que ele fundara em maro de 1918 em Buenos Aires:
El mono relojero, Zirapagatos, Los ratones campesinos, Lo ms intil del mundo, El
pirinch enfermo, Los frutos de la venganza, Los consejos silvestres, Cuentos que me
hiz um gavin, Los escarabajos y las monedas de oro e, constando como volume da
Biblioteca Billiken, editada por Atlntida, Chango -- el detective ms joven del mundo,
publicado em 1929. Trs outros livros de Constancio C. Vigil referidos haviam sido
editados por RPB, de Buenos Aires: Botn Taln, em 1927, Cuentos para nios, em
1927 e Cartas a la gente menuda, em 1927.
Surpreende que no haja meno a mais volumes da Biblioteca Billiken
130

BUONOCORE, D., op. cit., p. 122-125.

243

subdividida entre a Coleccin Roja, que compreende redues ou adaptaes de


obras da literatura universal, a Coleccin Verde, de vidas famosas, seja por sua
exemplaridade, por sua especial significao na histria ou pelo interesse pico ou
novelesco de suas peripcias, e a Coleccin Azul, de obras, feitos e homens da
Amrica assim como a outras obras infantis de Vigil, uma vez que Leopoldo
Lugones foi, ele prprio, um colaborador de Billiken.131 Como comentou Gabriela
Mistral, ao recordar-se do escritor:
Eu estava no Uruguai quando morreu Lugones. No o havia encontrado
nunca, e contudo, atravs de sua obra o valorizava e o queria bem. A notcia
foi terrvel para mim. Lugones era extraordinariamente mltiplo. Como eu,
amava as crianas; com que doura escrevia contos para os pequenos! (...)132

Editoras argentinas tradicionalmente ligadas s obras escolares forneceram


BNM textos infantis de autores estabelecidos no pas. Da editora D. Garca Santos, de
Buenos Aires, provieram El libro de mis cuentos, de Rafael Ruiz Lopez, editado em
1926, e Mis mejores cuentos para los nios, de Germn Berdiales, de 1932. Da Librera
del Colegio fundada em princpios do sculo XIX em frente ao atual Colgio Nacional
de Buenos Aires, e pertencente, no incio do sculo XX, a Joaqun e Eduardo Cabaut,
at sua compra pela editora Sudamericana, no final dos anos 1930 , adquiriram-se
Cuentos de lejanos pases para la juventud argentina, de Berta Wernicke, editado em
1929 e Fbulas en accin para la escena y el aula, de Germn Berdiales.
Da editora Argentina, de Buenos Aires, El castillo de la felicidad narraciones
infantines, de Rafael Ruiz Lopez, editado em 1927, assim como, do mesmo autor, Los
ojos del abuelo... narraciones infantiles, de 1927, e Una vez hubo un prncipe...
narraciones infantiles, de 1932. Tambm Los cuentos Smith de Lottermose para
nuestros hijos, do tio Carlos.
Da editora Isely y Cia, de Buenos Aires, originavam-se as obras de Cecilia Borja,
131

A Coleccin Roja com volumes em formato 12 X 17, 2, encadernados e com ilustraes coloridas
de pgina inteira , seguia a linha das colees espanholas que a Seccin Infantil adquiriu, reunindo
adaptaes de La Ilada, La Odisea, Don Quijote de la Mancha, Tres obras de Shakespeare, Tres dramas
de Caldern, Viajes de Marco Polo, Oliverio Twist, por Charles Dickens, Cuentos y apologos de Tolstoi,
Fbulas de Iriarte, Viajes de Gulliver, La cabaa del to Tom, Los tres mosqueteros, El jinete sin cabeza,
de Maine Reid.
El Hornero um exemplo de conto infantil escrito por Lugones:
La casita del hornero
tiene alcoba y tiene sala.
En la alcoba la hembra instala
justamente el nido entero. (...)
In. MERLO, L. C., op. cit., p. 138.
132
GAZARIAN-GAUTIER, M. L., op. cit., 1973.

244

El teatro para los nios, Semillitas coleccin de numeros representables, de 1924, e


Escarapelas comedias, monlogos, poesia sobre asuntos histricos, essencialmente
patriticos, de 1929. Jazmn del bosque cuentos infantiles para la escuela y para el
hogar, Olga Adeler, foi editado em 1929 por Cabaut et Cia., de Buenos Aires, e
adquirido pela BNM em junho de 1933, assim como Tipos tradicionales y cuentos para
nios, de Corra Morales, publicado de 1911.
Da Casa Editora Sulamericana, de Buenos Aires, nos anos 1930, obteve-se a obra
Relatos juveniles; recompilacin de historias dignas de ser ledas y reledas por la
juventud e da editora Estrada, que desde 1880 publicava em Buenos Aires livros de
leitura escolar, Nubes difanas cuentos y lecturas para los nios, de Luis Arena, de
1932.
E ainda, de editoras esparsas, o livro de inventrio no. 4 faz referncia a Gorgeos,
poesias infantiles, de Ida Rboli e Canciones para los nios, de Pedro Juan Vignale,
publicados por J. Sarnet de Buenos Aires; Juan sin miedo poesias infantiles, de Julia
Bustos, por Ferrari Hermanos, em 1931 e El tesoro de la juventud o la enciclopedia de
los conocimientos, da editora W. M. Jackson, com filial em Buenos Aires.
Nos anos 1940, a Seccin Infantil da BNM adquiriu ainda alguns poucos ttulos
de editoras nacionais. Da Editora de Buenos Aires, Hilo de oro, hilo de prata, sellecin
de letras y cantares infantiles recogidas de la tradicin popular hispanoamericana, de
Rafael Jijena Snchez, publicado em 1940. Do mesmo autor, publicado um ano antes,
Letras para cantar com la caja.
De Losada fundada em 1938 pelo imigrante madrilenho Gonzalo Losada, que
decidiu fundar sua prpria editora quando Escasa-Calpe, em cuja sucursal portenha
trabalhava como gerente ao eclodir a Guerra Civil espanhola, manifestou apoio ao
franquismo vieram em 1940, Las aventuras de Tom Sawyer, de Mark Twain e La
litera fantstica, de Rudyard Kipling, publicados pela Biblioteca Contempornea no
ano inaugural da empresa, e Platero y yo, elega andaluza, de Juan Ramn Jimnez,
lanada em 1943 e tombada pelo livro de inventrio no. 5 em agosto de 1948.133
Finalmente, Infancia de Jesus, de Ana Maria Berry, ttulo da Biblioteca
Argentina de Arte Religiosa, da editora Poseidon, de Buenos Aires, lanado em 1942 e
El teatro de los nios chicos 70 numeros para todas las fiestas del curso escolar y 3
133

Segundo Leandro de Sagastizbal, a primeira diretoria de Losada S. A. esteve formado por Guillermo
Torre, Pedro Henrquez Urea, Francisco Romero, Lorenzo Luzuriaga e Teodoro Bec.
SAGASTIZBAL, L., op. cit., p. 111.

245

contos para leer, de Germn Berdiales, pela editora Santiago Rueda, Buenos Aires,
1941.
Nesses anos, por razes que no pude averiguar, a escassez de aquisies de
textos literrios para crianas nos livros de inventrio da BNM indicam uma perda de
importncia da Seccin Infantil. Ao que parece, ela foi se fundindo com uma sala geral
de consultas, voltadas a estudantes e professores, com um acervo mais focado em
matrias escolares.134 Foi a gesto de Lugones quem lhe deu alento, mantendo-se o
impulso nos anos imediatamente aps a morte desse diretor, mas no no longo prazo.
Entrecerrava-se assim a janela que a Biblioteca Nacional de Maestros abrira s crianas
para um mundo alm da escola, afinada com a perspectiva de se promover a formao
integral das mesmas.
A, prevaleceram as edies espanholas de textos ficcionais, vrios dos quais se
repetiam, em verses diferentes, nas mltiplas colees. Em meio ao repertrio, obras
com censura eclesistica conviveram com edies no comprometidas com princpios
da educao crist,

assim como os heris argentinos, de Elflein, compartilhavam

estantes com pcaros espanhis e princesas medievais. No universo que se construa


para o exerccio de leituras criativas, essas fronteiras pareciam suavizar-se.
Nos anos 1940, quando a Seccin Infantil perdia mpeto, as colees literrias
para jovens e crianas j se multiplicavam no catlogo de editoras argentinas
Biblioteca Las Obras Famosas, de Tor, Coleccin Robin Hood, de Acme, Famosas
Novelas, da barceloneta Molino, com filial em Buenos Aires, Coleccin de Novelas
Vocacionales, de Guadalupe, Biblioteca Juvenil Hachette, da Hachette de Buenos
Aires, Coleccin Universo, de Sopena, um pouco mais tarde Coleccin Lecturas
Recreativas, de Peuser disponibilizando no mercado um repertrio universal e
criativo para jovens leitores motivados e mediadores dispostos a difundir literatura
entre as crianas. 135
134

A essa altura, como explicou Rivero em texto escrito em 1976, a Seccin Infantil assumira um sentido
mais escolar, dotada de textos, manuais, atlas e demais elementos bibliogrficos utilizados no ciclo
primrio. Ultimamente foi atualizada adquirindo obras de apario recente, com preferncia fico
cientfica, contos de autores modernos especializados no tema, novelas clssicas em verses para crianas
etc.
A Seo atendida por bibliotecrias que tambm possuem o ttulo de professoras; so elas encarregadas
de orientar os escolares em seu trabalho, tratando de no interferir na direo pedaggica do aluno que
deve ser nica (...). RIVERO, N., op. cit., p. 37 e 38.
135
A Hachette abriu uma sucursal em Buenos Aires em 1914, que funcionava sobretudo como um
depsito que servia seiscentos livreiros da Argentina e de outros pases hispanoamericanos. Alm disso,
estabeleceu duas lojas para vendas diretas da editora. Cf. MISTLER Jean. La Librarie Hachette de 1826
nos jours. Paris: Hachette, 1964; p. 346.

246

Para se ter uma idia, a Coleccin Robin Hood, ainda hoje uma das mais
populares, reunia 31 ttulos em 1949, entre os quais: David Copperfield, Mujercitas,
Aventuras de Tom Sawyer, La cabaa del to Tom, Corazn, Robinson Crusoe, Los
caballeros del rey Arturo, La isla de la aventura. J a Biblioteca Juvenil Hachette
oferecia, em 1953, alm de diversos ttulos de German Berdiales, como El alegre
folklore de los nios, clssicos como El Robinson Suizo, Kim, Pinocho, Tartarn de
Tarascn, Cinco semanas en globo...
Ao mesmo tempo, a experincia quase modelo da Seccin Infantil desenvolvida
como iniciativa pblica, mas singular, no interior da Biblioteca dedicada aos professores
da nao dava lugar a espaos mais largos de difuso da leitura entre crianas, em que
a iniciativa privada se conjugava estatal. Como queriam Sarmiento e Lugones, as
bibliotecas acompanhavam as escolas na conquista do territrio e, em paralelo, muitas
das verdejantes bibliotecas populares passavam a contar com divises infantis.

4.2 A Biblioteca Infantil de So Paulo


A Biblioteca Infantil Municipal de So Paulo nasceu durante a gesto de Mrio de
Andrade (1893-1945) como diretor do recm criado Departamento de Cultura da
Prefeitura desse municpio, entre 1934 e 1937. O projeto do Departamento, segundo
depoimento de um de seus idealizadores, Paulo Duarte, publicado na Revista do Arquivo
Municipal de 1946, germinara nas reunies cotidianas de um grupo de amigos em casa
de Mrio, entre 1926 a 1931.136 Alimentavam o projeto de perpetuar aqueles encontros
em uma organizao brasileira de estudos de coisas brasileiras e de sonhos brasileiros,
e como nossas elites no teriam por aqui o hbito de financiar atividades culturais, era
preciso que, um dia, se tornassem eles prprios governo.
Esse dia chegou com o convite de trabalho feito a Paulo Duarte pelo ento
prefeito de So Paulo, Fbio Prado, ligado ao interventor do Estado, Armando de Salles
Oliveira. Abria-se um espao para a implementao das antigas idias e Paulo Duarte
apressou-se em preparar um anteprojeto para o Departamento de Cultura, no qual
se esboava um sistema de parques infantis, e restaurao e publicao de
documentos histricos, teatros, bibliotecas. Mandei cpia a uma poro de
gente: Plnio Barreto, Anhi Melo, Jlio de Mesquita, Fonseca Teles,
136
Reedio fac-similar do nmero especial da Revista do Arquivo Municipal de 1946. Departamento de
Cultura: vida e morte de Mrio de Andrade. So Paulo, DPH, 198, 1990; p. 75-86.

247

Fernando de Azevedo, Pacheco e Silva, Antnio de Almeida Prado, Cantdio


de Moura Campos, sem contar, est claro, o nosso grupinho. As cpias me
foram devolvidas uma semana depois, cheias de anotaes. Todas tinham
coisas utilssimas, mas a mais completa, a melhor estruturada era a de
Fernando de Azevedo. Passamos para esta tudo quanto havia de bom, a
nosso ver, nas outras. ramos agora trs armando aquele puzzle gostoso: o
Mrio, Paulo Barbosa de Campos e eu.137

Em meio aos debates e conflitos que o projeto suscitara, esboavam-se os nomes a


capitanear a empresa:
Uma seo nova de teatros estava sendo preparada para a direo de Antnio
de Alcntara Machado; uma discoteca para Oneyda Alvarenga, que Mrio
descobrira num cafund mineiro; o Paulo Magalhes j tirava o mofo
reacionrio do Teatro Municipal. Para ajudar o Srgio framos desencavar o
Bruno Rudolfer. Uma grande biblioteca infantil entrava em gestao, e ia ser
entregue aos cuidados de Alice Meireles Reis. (Diziam que era perrepista
perigosa...)138

Mrio de Andrade, feito diretor, mergulhou sua equipe em um trabalho louco:


uma febre de pesquisas, palegrafos espiolhando gatafunhos do sculo XVI;
engenheiros construindo uns parques novos; o coral paulistano duro de
nascer; a biblioteca municipal fazendo coisa que no fazia h anos:
comprando livros. Todos exaustos e contentes.139

Como parte comprometida com o projeto, Paulo Duarte buscou precisar, no


mencionado depoimento, as diretrizes polticas abraadas pela gesto de Mario de
137

Ibidem, p. 77.
Ibidem, p. 80. Lenyra Fraccaroli, por razes que desconheo, veio a ocupar o cargo previsto para Alice
Meireles Reis.
139
Ibidem, p. 81.
Essas atividades tambm foram descritas por Mrio de Andrade em carta a Augusto Meyer:
S. Paulo, 6-IX-35
(...) Sou agora a Diretor do Departamento de Cultura e Recreao, criado pelo atual prefeito. Dirijo o
diabo, teatros, uma rdio-escola, uma discoteca pblica, as diversas bibliotecas municipais, parques
infantis, campos esportivos, taxao de divertimentos pblicos, o arquivo histrico do municpio e sua
revista, e ainda uma seo de pesquisas sociais para levantamento de nvel da populao. O Departamento
tem apenas trs meses de existncia, e nem instalado ainda estou. Algumas das sees ainda no esto
funcionando. Mas justamente por isso, trabalhos de instalao, composio do Regulamento duma coisa
assim to complexa, estudos preliminares para criar tanta coisa, voc bem pode imaginar o que tem sido a
minha vida desde a criao do Departamento. Mas assim mesmo j achei jeito de criar uma biblioteca
circulante que est se construindo, criar uma biblioteca proletria, por em ordem o Teatro Municipal que
estava em pandarecos, criar a Discoteca Municipal, um museu de instrumentos populares, entrar em
estudos para a fixao de mais dois parques infantis, alm dos ts j em funcionameto, reiniciar a
publicao dos documentos histricos do arquivo, que estava parada desde a prefeitura Washington Lus,
iniciar pesquisas sociais interessantssimas. E sob os nossos auspcios e proteo j fundamos uma
sociedade de Sociologia e hoje mesmo vou fixar as bases duma sociedade de Filologia, com estudos de
fontica experimental, arquivo da palavra, gravaes, etc. Faz trs meses que no sei o que dormir
sossegado, durmo e sinto que penso dormindo. (...)
Mrio
In. Mrio de Andrade escreve cartas a Alceu, Meyer e outros. Coligidas e anotadas por Lygia Fernandes.
Rio de Janeiro: Editora do Autor, 1968; p. 103-105.
138

248

Andrade, as quais visavam, grosso modo, redefinir o olhar voltado cultura brasileira
valorizando-a por meio de pesquisas, cursos e estratgias de preservao , e
fomentar a difuso cultural no pas por meio de bibliotecas, de teatros pblicos e de
uma discoteca. As crianas seriam tambm objeto desse plano de ao poltica,
destinando-se-lhes instituies de recreao e de formao cultural.140
A iniciativa pioneira de Mrio de Andrade de fundar a Biblioteca Infantil
Municipal em So Paulo, foco desta seo, deve ser compreendida luz das idias e do
ambiente mais geral que envolveram sua gesto junto ao Departamento de Cultura. O
desenvolvimento do projeto foi afinal delegado a Lenyra Camargo Fraccaroli (19161991), que esteve como diretora frente da Biblioteca desde a sua instalao, entre 30
de maio de 1935 e 14 de abril de 1936, datas, respectivamente, do decreto municipal
que a instituiu e do Ato Inaugural, at janeiro de 1961.141 Fraccaroli desempenhou um
papel central na histria das bibliotecas infantis brasileiras. A partir dos anos 1940,
criou bibliotecas subsidirias em outros bairros da cidade de So Paulo e, no incio dos
anos 1950, elaborou um projeto para a criao de bibliotecas infantis em todos os
municpios do estado.142 Alm disso, desde cedo, a Biblioteca Infantil situada rua
Major Sertrio at 1945, quando mudou-se para a manso Rodolfo Miranda na rua
140

Um esforo de balano dos sentidos, contradies e limites que permearam esse projeto e sua
realizao foi feito por Patrcia Tavares Raffaeni em Esculpindo a cultura na forma do Brasil. O
Departamento de Cultura de So Paulo, 1935-1938. Dissertao (Mestrado em Histria Social)
Universidade de So Paulo, 1999. A autora questiona o pressuposto reivindicado pelos autores do projeto,
e por parte da bibliografia a respeito, sobre a orientao democratizadora das polticas implementadas, e
aponta a concepo homogeneizadora de cultura que as fundamentou. A nao se esculpiria pela difuso
da cultura legitimada pelos intelectuais para o conjunto da populao, de uma certa cultura brasileira,
delineada pelo filtro paulistano, para todo o pas. Poucos anos depois de deixar o cargo, Mario de
Andrade faria uma reviso crtica de suas perspectivas como intelectual e artista impressas tambm em
sua obra poltica , constatando a necessidade de um projeto mais amplo, no restrito esfera cultural,
para promover transformaes mais profundas na sociedade.
Ver CAVALHEIRO, E. Testamento de uma gerao. Porto Alegre: Globo, 1944. Sobre os dilemas do
modernismo brasileiro nos anos 1930 ver tambm LAFET, J. L.. 1930: a crtica e o modernismo. So
Paulo: Duas Cidades; Ed. 34, 2000.
141
Lenyra Camargo Fraccaroli nasceu em Anpolis, So Paulo, em 21 de abril de 1908, cursou a Escola
Normal Caetano de Campos e, em 1940, diplomou-se em Biblioteconomia pela Faculdade de Sociologia
de So Paulo. Foi a fundadora, nos anos 1960, da Associao Brasileira de Literatura Infantil e Juvenil
(ABLIJ).
142
Em 1946 foi inaugurada uma primeira sucursal da Biblioteca Infantil, no bairro do Itaim. Quatro anos
mais tarde, Fraccaroli conseguiu a aprovao da lei n. 3853, que dispunha sobre a instalao de
bibliotecas infantis em diversos distritos e subdistritos da capital. Em 1951 foi criada a Diviso de
Bibliotecas Infanto-Juvenis e Cinema Educativo e, ao longo da dcada de 1950, foram instaladas 15
novas bibliotecas. Em 1950, a freqncia s bibliotecas infantis municipais foi de 76.860 leitores. Em
1955, j era de 208.317 e, em 1959, 518.459.
Em setembro de 1955, a Biblioteca Infantil Municipal passou a chamar-se Biblioteca Infanto-Juvenil
Monteiro Lobato.

249

General Jardim e, em 1950, para o edifcio que hoje ocupa, na mesma rua serviu de
referncia para as instituies do gnero que vieram a ser fundadas em outros estados do
Brasil.143
Nesse sentido, embora tenha sido parte do movimento realizado pelas polticas
culturais de Mrio de Andrade com vistas a abrir um espao extra-escolar para a
formao cultural das crianas paulistanas, a trajetria de Fraccaroli como difusora de
livros e prticas de leitura infantis no foi simples expresso do projeto do
Departamento de Cultura para a Biblioteca Infantil. Dulce Fraccaroli contou em
entrevista realizada que Mario de Andrade deu sua me plena liberdade de ao para
definir os detalhes de instalao e funcionamento da Biblioteca.144 Alm disso, a
atuao de Lenyra nesse campo teve uma longa sobrevida em relao gesto do
Departamento de Cultura que lhe alara ao posto. Nesta tese, sero analisadas as
concepes que orientaram o trabalho de Lenyra Fraccaroli como mediadora da
literatura infantil nos anos correspondentes ao recorte temporal definido.
Nascida em Anpolis e estabelecida em So Paulo para estudar, a jovem estagiria
da Escola Caetano de Campos a criou uma Biblioteca Infantil por sugesto do professor
Antonio Dvila. A iniciativa desdobrou-se na organizao de uma Semana do Livro,
em outubro de 1933, encerrada com uma palestra de Guilherme de Almeida e com o
saldo de mais de mil livros arrecadados, alm de um valor em dinheiro.
A Biblioteca serviria aos alunos da Escola-Modelo, criada junto Escola Normal
da Praa em fins do sculo XIX, e contribuiria para orientar o trabalho docente em toda
a rede de ensino. Afinal,
Ao longo da dcada de 1890, com a inaugurao da Escola-Modelo do
Carmo (1890) e do Jardim da Infncia (1896), a Escola Normal de So Paulo
vai se configurando como condensao do modelo de sistema de ensino
proposto para o Estado de So Paulo e pretensamente para o restante do pas.
Para dirigir a primeira escola-modelo a do Carmo , instalada no Convento
do Carmo e inaugurada em julho de 1890, so contratadas, por indicao do
143

Criada pelo decreto municipal no. 832 , de 30 de maio de 1935, na gesto do prefeito Fbio da Silva
Prado, a Biblioteca Infantil de S. Paulo foi formalmente inaugurada em 14 de abril do ano seguinte.
Compareceram inaugurao Mrio de Andrade e Rubens Borba Alves de Moraes, ento diretor da
Biblioteca Municipal de So Paulo. At 1944, a Biblioteca ocupou at 1944 uma pequena sala na Rua
Major Sertrio. Em 1945, o ento prefeito municipal Francisco Prestes Maia resolveu destinar para sede
da Biblioteca o prdio a antiga residncia do senador Rodolfo Miranda, na rua Gal. Jardim. O novo
espao foi inaugurado pelo prefeito e pelo Chefe da Diviso de Bibliotecas, Srgio Milliet. Em 24 de
dezembro de 1950, o prefeito Lineu Prestes inaugurava um novo prdio construdo para abrigar a
Biblioteca Infantil Municipal, de linhas sbrias, salas amplas, arejadas e cheias de luz, no nmero 485 da
rua Gal. Jardim. Cf. Boletim da Associao dos Bibliotecrios Municipais (So Paulo), v. 2, no. 1, p. 1830, jan-fev 1960.
144
Informaes oferecidas por Dulce Fraccaroli em entrevista realizada em sua casa, em So Paulo, em
setembro de 2001.

250

diretor da Escola Americana, Horcio Lane, as professoras D. Maria


Guilhermina Loureiro de Andrade e Miss Marcia Priscilla Browne, para as
sees feminina e masculina, respectivamente. A indicao de ambas deveuse sintonia de seu trabalho com a moderna metodologia norte-americana,
que, ento, passa a sintetizar os anseios educacionais. (...)145

Tambm no mbito das bibliotecas nascidas do movimento de renovao


educacional, a referncia norte-americana se fez importante, tendo sido apropriada no
trabalho de Lenyra Fraccaroli.146 Nos anos posteriores I Guerra, organismos de
cooperao internacional fomentados pelos Estados Unidos ajudaram a difundir
bibliotecas infantis pela Europa continental, definindo-as como meio privilegiado para
se promover o entendimento entre os povos. Da a fundao, pelo Book Committee on
Childrens Library, de sedes de LHeure Joyeuse biblioteca modelo, pblica e
gratuita, especializada na infncia e na juventude em Bruxelas, em 1920 e em Paris,
em 1924. Articuladas aos fins polticos, as concepes educacionais que orientavam a
ao dessas instituies valorizavam o papel da literatura na formao da criana.147
Na Escola Normal onde se formou Fraccaroli, o reconhecimento da importncia
da fico na educao infantil expressava-se, entre outros, pelo currculo do Jardim de
Infncia Modelo, nico do gnero no Brasil quando de sua fundao, em 1897, voltado
a crianas com idade entre quatro e sete anos.
Teoricamente fundamentado no pensamento de Friedrich Wilhelm August
Frbel despertar divino que existe no interior da alma humana ,
organizado segundo as diretrizes desse pedagogo alemo: jogos, cantos,
danas, marchas, narraes, contos e pinturas com a finalidade de propiciar a
educao dos sentidos das crianas. No dia-a-dia escolar, as jovens e belas
jardineiras professoras do Jardim da Infncia conduzem a sua atividade
didtica segundo prescries contidas na obra Paradise of childhood, de
Eduard Wieb ou Guia das jardineiras na traduo do diretor da Escola
Normal da Praa, Gabriel Prestes , e nas obras da subinspetora do Jardim
da Infncia, a poetisa Zalina Rolim, a saber: Corao e Livro das crianas e
145

Maria Guilhermina acabou se afastando do cargo por desentendimentos com a colega; esta por sua
vez, partidria das teses darwinistas apregoadas por Caetano de Campos, assumiu a direo das duas
sesses da escola at 1894, quando passou a dirigir a Escola-Modelo anexa Escola Normal no novo
prdio da Praa da Repblica. Criada semelhana da Training School dos americanos e iniciativa
institucional representativa da fase herica de disputa entre modernos e antigos, a escola-modelo
prope-se a servir tanto de padro e demonstrao quanto ao tipo de ensino s demais escolas
primrias do estado quanto de local de exerccio docente para os futuros professores. Cf. MORTATTI,
Maria do Rosrio Longo. Os sentidos da alfabetizao, So Paulo, 1876-1994. So Paulo: Editora da
UNESP: COMPED, 2000; p. 80-81.
146
Experincias norte-americanas nesse campo foram veiculadas pela revista Educao de So Paulo.
Ver, por exemplo, ASKEW, S. B. As bibliotecas circulantes e as escolas rurais em New Jersey.
Educao. rgo da Directoria Geral do Ensino de So Paulo, v. IV, p. 66-73, agosto e setembro de 1931.
147
Entre outras surgidas nesse perodo, Le Bureau Internationale dducation fundado em Genebra em
1926 pelo Instituto Jean Jacques Rousseau, dirigido por P. Bovet, A. Ferrire e E. Rotten. Dele partiram
numerosas iniciativas em favor da promoo da literatura infantil.

251

com material didtico frebeliano importado. (...)148

Vinculada a um ambiente empenhado em repensar a infncia e sua educao,


Fraccaroli se enveredou pelas trilhas ainda por se abrir da leitura pblica para crianas.
Como relatou um artigo publicado pela Revista Shell,
A Biblioteca Infantil germinou quando uma jovem normalista, Lenyra
Fracarolli, estagiou na Escola Caetano de Campos, ento avizinhada por
famlias operrias. Reconhecidamente, seus alunos necessitavam de
assistncia social. E a jovem professora agiu por iniciativa prpria. Ali
mesmo, na sede da escola, prodigalizou aos alunos os prazeres de uma
aprendizagem extracurricular, inditos naqueles tempos (...)
Biblioteca, para ela, no significava apenas livros alinhados em prateleiras e
fichrio em dia: era um rgo vivo mediante a participao ativa de cada
aluno, a iniciar-se nos segredos da arte e na faculdade de se exprimir da
Pedagogia nova.
A fama do empreendimento pioneiro feriu os ouvidos do prefeito Fbio
Prado, que em 1936 inscreveu no seu Programa a criao de uma pequena
biblioteca infantil e frente dela colocou a dinmica professora (...)149

A Biblioteca Infantil Municipal assim como mais tarde suas unidades


subsidirias foi concebida como centro de cultura, socializao e recreao das
crianas paulistanas. Alm das sees propriamente de livros, cedo passou a contar com
cinema, discoteca e sala de jogos. Promovia tambm atividades diversas, como
palestras, trabalhos artsticos, hora do conto, marionetes e a produo de um jornal, A
voz da infncia, por uma equipe de freqentadores. O acervo para leitura estava
dividido em duas sees: na seo fixa, ficava disposto em estantes abertas, de livre
acesso ao usurio, e devia ser lido na prpria sala; na seo circulante, mediante
autorizao dos pais, o livro era emprestado ao interessado.
Em termos gerais, de acordo com a ento diretora, a instituio visava oferecer
criana leitura instrutiva e recreativa, prepar-la para o uso das bibliotecas de adultos,
proporcionar-lhe um lugar agradvel para a realizao de tarefas escolares, e completar
sua educao social, pois a biblioteca no s ensina o hbito da leitura, mas tambm,
de boas maneiras. Sendo um lugar agradvel e amigvel, a Biblioteca cooperaria
com as autoridades pblicas para fazer das nossas crianas homens de carter, sempre
prontos a enfrentar as dificuldades da vida com otimismo e benevolncia, calmos e
sbios. Afinal, como observou Fraccaroli em artigo de 1952, faltava literatura, para

148

MONARCHA, Carlos. Escola Normal da Praa: o lado noturno das luzes. Campinas, SP: Editora da
Unicamp, 1999; p. 198-200.
149
LANDAU, A. A Biblioteca Monteiro Lobato. Revista Shell (Rio de Janeiro), no. 83, s/d.

252

que esta pudesse exercer todo o benefcio que lhe prprio sobre a mente das
crianas, o impulso de um veculo de divulgao, um meio eficiente de acordar o
interesse ou seja, bibliotecas especializadas, bibliotecas infantis onde os
freqentadores pudessem estar vontade, como em suas casas.150 A mediao das
bibliotecas fazia-se tambm necessria uma vez que o mercado editorial, por si s, no
assegurava a difuso de livros entre as crianas. As bibliotecas concorreriam para
alentar o prprio mercado de gneros literrios infantis, ao semear nos usurios, e por
meio deles em crculos sociais mais extensos, o hbito da leitura:
O movimento, animado pelas bibliotecas infantis, animado pelos leitorzinhos
(sic) que em suas salas descobrem o mundo maravilhoso dos livros e levam a
sua descoberta para o lar, para a escola, para os companheiros esse
movimento se desenvolve dando os mais animadores frutos. Mais editoras
dedicam-se publicao de livros infantis. Mais escritores experimentam o
difcil gnero. Uns acertam. Trazem em si mesmos a centelha indispensvel
para interessar a criana, to exigente, atravs da palavra escrita. (...)
Teremos (...) dentro de breve tempo (...) uma confortvel massa de livros
infantis, que ser o caminho mais seguro para a cultura e a grandeza desta
nossa terra, to bem preparada para a felicidade e o progresso. 151

Mais do que controlar as prticas de leitura em meio a um mercado inundado por


produtos de qualidade questionvel como ocorrera com as bibliotecas francesas, que
segundo Anne-Marie Chartier e Jean Hbrard, nasceram com um objetivo
prioritariamente defensivo , tratava-se de institu-las, valendo-se do material
disponvel, ainda que no ideal.152
Assim, por exemplo, se Fraccaroli no aprovava integralmente os contos da
150

FRACCAROLI, L. Educao e Ensino. Literatura Infantil. Cooperao. Revista de Estudo,


Pensamento e Cultura. Ano I, no. 2, dez. 1952 - jan. 1953; p. 36.
151
Ibidem
152
De acordo com os autores, em um ou outro caso, quer se deseje ou se constate a ampliao da leitura
para novas camadas da sociedade, o objetivo prioritrio defensivo. Os bons livros e as bibliotecas que
os difundem e constituem alternativas ao funcionamento selvagem do mercado editorial, que desde o
sculo XVII lanou mo de estratgias para atingir leitores no instrudos e desde o fim do sculo XVIII
parecem aumentar incessantemente seu mercado potencial, abrangendo as camadas sociais mais baixas.
preciso substituir os almanaques, os livretos ocasionais (...) por textos de educao moral e de religio
(...). Para lutar contra os mascates de livros e as salas de leitura sujeitas s leis de mercado, preciso
contar com divulgadores seguros sacerdotes, congregaes missionrias e educativas, ou ainda com
professores primrios, filantropos e agncias supervisionadas: as bibliotecas.
Procurando criar obstculos s vendas em feiras e ao aluguel, as bibliotecas fazem do impresso um objeto
de produo e difuso controladas, tornando sua leitura territorializada e limitada. Contrariamente ao livro
comprado ou tomado por emprstimo nas redes habituais do universo privado ou mercantil, o livro lido na
biblioteca ou pela biblioteca se impe ao leitor num espao e num tempo que pouco lhe pertencem. Toda
apropriao concreta do livro, real ou simblica (conservao para a releitura, rabiscos, anotaes etc.),
proibida para quem toma emprestado e pode mesmo ser objeto de sano. Toda reciprocidade na troca
prpria da sociabilidade da leitura (Chartier, 1987), tanto erudita quanto comum se choca com o
anonimato do emprstimo e com a rotatividade das obras. Objetivo central da instalo das primeiras

253

Carochinha, de Grimm ou Perrault, que pecam por muitos motivos, entre os quais a
narrativa de prticas de crueldade e sadismo, afirmava que no poderia elimin-los
completamente, por falta de outra literatura prpria para crianas menores.
As crianas naturalmente de preferncia as meninas gostam dos contos
de fadas. Desde cedo, as meninas so de inclinao mais tradicional e
gostam das histrias sentimentais, enquanto os meninos preferem as histrias
movimentadas, repletas de aventuras. Agrada-lhes particularmente o gnero
das viagens. De resto, acredito que as histrias da carochinha no tem uma
influncia to duvidosa como os quadrinhos, porque se desenvolvem num
ambiente irreal, de modo que a criana dificilmente poderia chegar a
confundi-lo com o ambiente real de todos os dias.153

A relativa flexibilidade repousava, ao mesmo tempo, no fato de a diretora cultivar


princpios da Educao Moderna, segundo os quais o leitor deveria sentir-se o mais livre
possvel para fazer suas escolhas e determinar suas aes. Toda a atmosfera da
Biblioteca era construda de modo a no sufocar a espontaneidade da criana:
Desde a inaugurao da Biblioteca da Prefeitura (...) nada foi negligenciado
que possa satisfazer a natural curiosidade da criana. Os seus desejos so
acolhidos com carinho e simpatia, a sua atividade autnoma estimulada,
naturalmente sob a influncia orientadora das bibliotecrias, que realizam
uma tarefa de grande responsabilidade e delicadeza. Evidentemente, sua
funo a de interferir para orientar. Mas a sua orientao tem de ser
discreta, imperceptvel e, quase diramos, encoberta.154

Fraccaroli tambm ressaltava as especificidades da Biblioteca Infantil com relao


ao ambiente escolar, afirmando que a criana devia ter a liberdade de ler o que
desejasse, de modo a desenvolver, por meio da experimentao, a prpria
personalidade. Cabia nesse sentido diretora da Biblioteca agir de forma serena e
imperceptvel, procurando dissipar inibies da criana e faz-la mesmo opinar sobre o
que leu, sem constrangimento, num ambiente calmo, disciplinado, mas sem os rigores
da imposio professoral. 155
A atuao da Biblioteca Infantil transcendia a simples aquisio de
conhecimento,

e oferecia aos freqentadores o contato esclarecedor da prpria

realidade social. Recorrendo a E. Morel, Fraccaroli a definia como escola da


iniciativa, que se opunha educao ensinada como investigao livre.
bibliotecas transformar o leitor em um leitor acompanhado (...). CHARTIER, A. M. e HEBRARD, J.,
op. cit., p. 118.
153
Educao Cultural. Uma visita Biblioteca Infantil de S. Paulo. Mens Sana: aos pais e educadores
(So Paulo). Ano 1, no. 2, s/d.; p. 12.
154
Ibidem, p. 13.

254

A biblioteca infantil orienta num sentido construtivo todas as tendncias;


canaliza os interesses sem dissipaes, fazendo do livro um valor decisivo na
formao de traos individuais.
O contato permanente com os elementos que descortinavam o pensamento
de todos os povos, de todas as pocas, faz nascer, na criana, a confiana em
si prpria e desenvolve o esprito da crtica. (...) Aprende a amar os livros e
lenta e imperceptivelmente submete-se sua influncia benfica e serena.156

A concepo abraada por Fraccaroli aproximava-se da que inspirou, nos anos


1920, o surgimento das mencionadas bibliotecas lHeure Joyeuse na Blgica e na
Frana, as quais, segundo Anne-Marie Chartier e Jean Hbrad, empenharam-se em
sublinhar suas diferenas em relao s bibliotecas escolares:
a biblioteca infantil inventa, contra os projetos primrios e enquadrados da
escola, um modelo de aculturao intelectual bem prximo do modelo
exigente que ela denuncia como inadaptados para os adultos. Apesar do
esforo feito para afastar do romance, a sensibilidade, a imaginao e a
personalidade da criana que se trata de nutrir precocemente, como se faz
nas boas famlias burguesas.157

Como definiu nos anos 1930 a bibliotecria de lHeure Joyeuse em Paris,


Marguerite Gruny, a instituio visava, em primeiro lugar, desenvolver no leitor o amor
pela leitura e esclarec-lo, oferecendo-lhe os melhores livros tanto do ponto de vista
moral quanto do ponto de vista literrio; em segundo lugar, proporcionar recursos
variados para que o jovem leitor pudesse satisfazer seus gostos e aptides e assim
afirmar sua personalidade; finalmente, visava preparar um pblico cultivado para as as
bibliotecas adultas.158
Esse equilbrio entre a orientao das leituras e a preocupao em dialogar com as
preferncias da criana, assim como o objetivo de formar um leitor e, indiretamente, sua
personalidade, foram perseguidos pela diretora da Biblioteca Infantil Municipal de So
Paulo.
Diferenciada em relao escola, era preciso que o fosse, tambm, em relao s
bibliotecas adultas. Lidar com leitores crianas demandava do bibliotecrio, alm dos
conflitos tcnicos indispensveis, noes de psicologia infantil, pedagogia e sociologia

155
FRACCAROLI, L. A importncia da Biblioteca Infantil. Boletim Informativo. Fundao Nacional do
Livro Infantil e Juvenil (Rio de Janeiro), ano II, no. 11, p. 14-25, outubro de 1970. (texto publicado
originalmente nos Anais das Semanas de Estudos dos Problemas de Menores, em 1958)
156
Ibidem, p. 15.
157
CHARTIER, A. M. e HEBRARD, J., op. cit., p. 149.
158
Ibidem, p. 148.

255

(...). O carter irriquieto e vivaz da criana no se adapta frieza e ao silncio quase


sepulcral que se exige numa sala de leitura para adultos.159
No descartava, entretanto, formas mais claras de interferncia nas prticas
espontneas dos freqentadores. Primeiramente, para promover o prprio hbito da
leitura, que a diretora reconhecia no ser comum a todas as crianas que passavam pela
instituio. Dentre as estratgias de que lanava mo para estimul-lo, condicionava o
direito de assistir sesso de cinema a duas horas de permanncia na sala de leitura.
Criou tambm a hora do conto, qual compareciam com regularidade autores como
Tales de Andrade e Monteiro Lobato, para narrar suas histrias e assim incitar a
curiosidade das crianas pelo contedo dos livros.160
Em segundo lugar pois nem sempre a liberdade prevalecia, sendo preciso
assegurar minimamente que as influncias da leitura sobre a mente infantil fossem
benficas e serenas , Fraccaroli fazia restrio a determinados gneros de texto:
ponto pacfico que a leitura exerce influncia considervel sobre a mente
do adulto e, certamente, em grau ainda mais alto, sobre a alma jovem e
sensvel da criana. Entre os muitos fatores que determinam o
desenvolvimento espiritual e moral dos jovens ambiente, pais, escola a
leitura um elemento que no deve ser desprezado. Mesmo quem no for
inimigo incondicional das histrias em quadrinhos comuns ter de
reconhecer que a leitura seduz de tal modo que o pequeno leitor se torna
virtualmente impermevel a outras leituras, gastando todo o seu tempo livre
entre superhomens, Marvels, Falces Brancos, Flechas Ligeiras e outros
heris semelhantes. A discusso sobre o efeito mais ou menos nocivo destas
revistazinhas no terminou ainda; certo porm, que mesmo no sendo
moralmente perniciosas, facilmente afastam a criana de leituras mais
proveitosas e positivas, devido sua tremenda seduo sobre a mente
infantil.
A proibio por parte dos pais ou das autoridades sempre uma medida de
dois gumes e desaconselhvel, embora certas restries possam ser
benficas. Muito mais recomendvel seria um sistemtico trabalho educativo
dos pais e das escolas, no sentido de levar os jovens a adotarem cada vez
mais leituras diversas que no inspirem receios de qualquer espcie. 161

A bibliotecria queixava-se da falta de bons livros nacionais para crianas


exceo feita, entre outras, s obras de Tales de Andrade e Monteiro Lobato fato que a
obrigava a recorrer largamente a tradues de autores estrangeiros. Destacava nesse
159

FRACCAROLI, L., op. cit., p. 16.


Cf. RUSSO, L. G. M. e RICCI, Z. M. Diviso de Bibliotecas Infanto-Juvenis de So Paulo. Boletim da
Associao dos Bibliotecrios Municipais (So Paulo), v. 2, no. 1, jan-fev 1960, p. 20.
161
Educao Cultural. Uma visita Biblioteca Infantil de S. Paulo. Mens Sana: aos pais e educadores
(So Paulo). Ano 1, no. 2, s/d.; p. 12.
O acervo da Biblioteca era composto por meio de doaes, sobretudo por parte de editoras, e de compra.
Declarou Fraccaroli a essa mesma revista: Temos verba para novas aquisies, mas o fato que no
temos o que comprar! Ibidem, p. 14.
160

256

sentido o trabalho, junto editora Melhoramentos, de Arnaldo de Oliveira Barreto,


organizador da Biblioteca Infantil, que se desdobrou em muitas sries, que
constituem, hoje, uma seara magnfica, variada e til.162
Ainda assim, considerava o repertrio disponvel em portugus reduzido, o que a
motivou a publicar, em 1945, pela revista Literatura e Arte, uma Bibliografia infantil
de obras brasileiras, revisada e complementada para reedio em 1951, pelo
Departamento de Cultura de So Paulo, como Bibliografia de literatura infantil em
lngua portuguesa.163 O trabalho fazia meno, em ordem alfabtica por autor, a 1843
obras, com descrio do ttulo, editora, local e ano de publicao (se sabido), nome do
tradutor ou adaptador se fosse o caso, nmero de pginas, formato do livro (apenas
altura), presena de ilustraes e, por vezes, nome do ilustrador. Alm disso, trazia uma
breve apresentao do contedo de cada obra, indicando a faixa etria a que se
destinava, entre quatro e catorze anos.
Como explicou Lenyra Fraccaroli na introduo Bibliografia, o material
necessrio elaborao deste guia foi colhido na Biblioteca Infantil, do Departamento
Municipal de Cultura, de S. Paulo. Fonte preciosa para esta tese, s permite
vislumbrar, contudo, quantas diferentes edies a Biblioteca possua de cada ttulo, e
no quantos exemplares, o que seria um indicativo de sua importncia seja aos olhos da
Biblioteca seja dos usurios. Tambm, no necessariamente todos os livros disponveis
na Biblioteca foram mencionados pela Bibliografia. o caso, por exemplo, de
Winnetou, de Karl May, ausente da Bibliografia e considerada, na enquete feita por A
Voz da Infncia em janeiro de 1942, como a obra mais lida pelos freqentadores da
Biblioteca.164
A despeito das limitaes, a Bibliografia constitui uma fonte central no esforo de
reconstituir o perfil do acervo da Biblioteca Infantil Municipal de So Paulo, at o incio
dos anos 1950. Diferentemente da Biblioteca Nacional de Maestros, parte do acervo
listado permanece arquivada na Seo de Bibliografia e Documentao dessa
Biblioteca, possibilitando a anlise complementar do texto e da materialidade de certos
livros.
162

FRACCAROLI, L. Educao e Ensino. Literatura Infantil. Cooperao. Revista de Estudo,


Pensamento e Cultura. Ano I, no. 2, dez. 1952 - jan. 1953; p. 35.
163
Elaborada por Lenyra Fraccaroli, a Bibliografia Infantil de Obras Brasileiras, publicada pela primeira
vez em 1945, foi reeditada pela Diviso de Bibliotecas Infanto-Juvenis do Municpio de So Paulo em
1953, com a incluso de livros publicados entre 1945 e 1950 no Brasil e, alguns, em Portugal.

257

Ao que tudo indica, o principal critrio empregado para incluir ou no na


Bibliografia as obras que a Biblioteca reunia foi relativo idade. Livros como
Winnetou, que integravam uma coleo da editora Globo no diretamente voltada ao
pblico infantil, podem ter sido excludos por serem considerados mais juvenis que
infantis. Pois em termos de gnero como em termos ideolgicos, a Bibliografia
bastante heterognea: histrias crists convivem com os livros de Monteiro Lobato,
contos de fadas com narrativas expressamente didticas, histrias ambientadas na
Europa com histrias brasileiras de frias na fazenda. J as histrias em quadrinhos,
vils da educao infantil, no encontram a guarida.
Como no seria possvel analisar cada uma das obras que compem a
Bibliografia, decidi chamar a ateno para determinadas tendncias e aspectos
relevantes para as problemticas desta tese. A identificao das editoras originrias
dessas obras foi, como para o caso argentino, ponto de partida para apreciao do
repertrio oferecido. Entretanto, j que naquele caso o nmero de ttulos era menor, foi
possvel mencionar proporo maior do acervo do que neste caso. Lanarei luz sobre as
editoras brasileiras que forneceram Biblioteca Infantil de So Paulo, por meio de
compra ou de doaes, acima de vinte ttulos.
Infelizmente, a Bibliografia s fez constar livros portugueses editados nos anos
1940, o que impede a comparao sistemtica com o acervo da Biblioteca Nacional de
Maestros em termos da proporo entre edies nacionais e originrias das exmetrpoles.165 Como a segunda verso da Bibliografia passou do conceito de obras
brasileiras ao de em lngua portuguesa, foram includos alguns ttulos editados na
dcada de 1940, em portugus, em pases como a Frana, a Blgica e especialmente a
Argentina. Mas no se pode por a ter uma idia clara do peso que tiveram as edies
estrangeiras de at fins dos anos 1930 na constituio do acervo da Biblioteca.
Por essa fonte, tampouco foi possvel precisar o momento em que cada obra
passou a integrar o acervo da Biblioteca Infantil. Mas as datas de edio ainda que
praticamente a metade dos ttulos aparea com a referncia s. d. ajudam a
estabelecer algumas balizas sobre a dinmica temporal do acervo: cerca de 30% dos
1843 livros foram publicados nos anos 1940, de 13% nos anos 1930 e de 4% nos anos
164

Ao lado de Monteiro Lobato, Tales de Andrade, Walt Disney e Julio Verne, Karl May era um autor
recorrente nas menes aos autores preferidos e s obras mais lidas que A Voz da Infncia, jornal
mensal feito por freqentadores da Biblioteca desde julho de 1936, costumava trazer.

258

1920. Um nmero limitado de obras havia sido publicado antes de 1920, quando a
produo editorial brasileira que representa quase 84% do repertrio da Bibliografia
era exgua, e aps 1950, dado que o trabalho foi finalizado em maro de 1951.
Finalmente, deixarei de lado a discusso sobre a categoria das obras mencionadas,
se didticas ou literrias. Os ttulos que fazem referncia explcita a contedos escolares
so minoria. Optei por me concentrar naqueles afinados com o universo literrio, como
fiz com respeito BNM.
A editora mais presente no acervo da Biblioteca Infantil de So Paulo, com 368
ttulos, era a Companhia Melhoramentos, fundada pelos irmos Weiszflog no estado de
So Paulo em fins do sculo XIX, e desde cedo envolvida com o campo das obras
infantis e didticas.166 Dos livros constantes na Bibliografia, setenta eram volumes da
Biblioteca Infantil, coleo que ser analisada adiante, criada em 1915 por Arnaldo de
Oliveira Barreto e mais tarde assumida por Loureno Filho. Outros 23 livros pertenciam
coleo Encanto e Verdade, de autoria de Tales de Andrade.167
Dentre as obras infantis que a Melhoramentos publicou at meados do sculo,
combinavam-se adaptaes de clssicos da literatura estrangeira sobretudo pela
Biblioteca Infantil , com textos mais recentes, como contos da Disney e produes
nacionais. Assim, havia diversas edies de contos de Andersen e da Condessa
dAulnoy, como O ano amarelo e A veadinha cor de neve, seis lbuns ilustrados da
divertida obra de Wilhelm Busch, cinco deles traduzidos por Guilherme de Almeida e
um, Juca e Chico, por Fantsio. Havia ainda um volume dedicado s irms de Juca e
Chico, Sinhaninha e Maricota, e o tambm clssico alemo Joo Felpudo, em verso de
Guilherme de Almeida.
Em meio s muitas histrias de animais, os graciosos contos de Margot Austin,
como Gabriel, o gatinho, recomendadas pela Bibliografia via de regra para crianas
abaixo de dez anos. Uma adaptao, por Mario Donato, de Lendas maravilhosas do
Alhambra de Washington Irving, e cinco ttulos de Constancio C. Vigil: A formiguinha
viageira e Marta e Jorge, adaptados por Guilherme de Almeida, O bosque azul,
traduzido por Francisco Marins, Vida espiritual, editado em 1944 e Os ensinamentos de
165

Sobre a histria da literatura infantil em Portugal ver ROCHA, Natrcia. Breve histria da literatura
para crianas em Portugal. Lisboa: Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa/ Ministrio da Educao,
1984. 297 livros da Bibliografia provinham de editoras portuguesas.
166
Em verdade, apenas em 1938 a empresa mudou sua razo social para Edies Melhoramentos.
167
De Tales C. de Andrade, alm da coleo Encanto e Verdade, constavam Como nasceu a cidade
maravilhosa, publicada pela Melhoramentos e Saudade, em edio de 1949 da Companhia Editora
Nacional.

259

Jesus.
Os textos nacionais, ambientados em cenrios brasileiros, ganharam espao na
Melhoramentos a partir dos anos 1930 e sobretudo dos 1940. Entre histrias de frias na
fazenda, biografias de personagens histricos, contos folclricos, contos sobre ndios e
negros e temticas agrcolas, a Bibliografia menciona: sete livros da srie Atravs do
Brasil, dedicados a diferentes regies ou estados do pas, de Ariosto Espinheira; de
Lcia Machado de Almeida, entre outros, Lendas da terra do ouro, inspirada em
tradies e acontecimentos da Minas Gerais colonial; de Jayme Altavilla, Luango, o
negrinho dos Palmares; de Maria Carolina Nabuco de Arajo, Joaquim Nabuco: o
defensor dos escravos; do folclore afro-brasileiro, reunido na coleo Histrias do pai
Joo, Saci-perer; de Francisco Marins, entre outros, Os segredos de Taquara-Poca;
de Paulo Menotti del Picchia, ttulos como Joo Peralta e P de Moleque e, de Oflia e
Narbal de Barros Fontes, A gigantinha.
Havia tambm textos brasileiros sem identificao necessria com o ambiente
nacional, como obras com temticas crists e verses de contos universais. Dos 42
ttulos constantes da Melhoramentos atribudos a Renato Sneca Fleury, muitos eram
adaptaes de contos de fadas e folclricos sobretudo orientais.
Da Companhia Editora Nacional (CEN), fundada por Monteiro Lobato e Octalles
Marcondes em 1925, aps a falncia da Monteiro Lobato et Cia., provinham 68 ttulos.
Em boa parte, obras infantis do prprio Lobato, em edies avulsas e como volumes da
srie de Literatura Infantil da Biblioteca Pedaggica Brasileira (BPB), organizada por
Fernando de Azevedo nos anos 1930. Com a sada do escritor da CEN e seu
envolvimento, em 1943, com a formao da Brasiliense juntamente com Artur Neves,
Nelson Palma Travassos e Caio Prado Jnior , seus textos infantis foram sendo
relanados por esta ltima, como parte das Obras Completas de Monteiro Lobato.168
A Brasiliense, alis, se fez presente na Bibliografia com 25 ttulos, com destaque
obra de Lobato e de Maria Jos Dupr: ramos Seis, que alcanou oito edies entre
1943 e 1953, A ilha perdida, A montanha encantada e O cachorrinho samba, editados
em 1945, e A mina de ouro, em 1946, todos ilustrados por Andre Le Blanc.
Voltando CEN, ao lado dos livros da autoria de Lobato, constavam da
Bibliografia obras traduzidas ou adaptadas pelo mesmo, como Robinson Cruso:

168

Embora os direitos pertencessem Companhia Editora Nacional, O. Marcondes consentiu em deixlos publicarem-se pela Brasiliense. Constavam tambm 16 ttulos de Viriato Corra, editados sobretudo
pela CEN e voltados, em especial, a episdios da histria do Brasil.

260

aventuras dum nufrago, Contos de Grimm, publicadas pela BPB em 1934, Alice no
pas das maravilhas e Alice no pas do espelho, editadas um ano antes pela mesma
coleo e Viagem de Gulliver ao pas dos homenzinhos de um palmo de altura, de 1937.
Ao mesmo tempo, originavam-se da CEN clssicos da literatura infantil
publicados em fins dos anos 1920 e nos anos 1930, tais como: Aventuras do baro de
Munchhausen, por Gottfried A. Brger, com ilustraes de Gustave Dor; O
camundongo cinzento, Urso e A princesa Rosita, da Condessa de Sgur; Pinocchio, em
traduo revista por Lobato; As viagens de Tom Sawyer, publicado pela coleo
Terramarear. Chama a ateno, entretanto, a ausncia na Bibliografia de outros ttulos
dessa coleo, que reunia histrias de suspense e aventuras, visando sobretudo aos
meninos mais velhos. Terramarear trazia obras de autores como Emlio Salgari,
Mayne Reid, Robert Louis Stevenson, Edgar Rice Burroughs, Fenimore Cooper e
Rudyard Kipling. Nenhum deles consta da listagem elaborada por Fraccaroli,
provavelmente por t-los classificado antes como literatura juvenil que infantil. O
prprio critrio editorial da CEN, ao coloc-los em srie distinta daquela reservada
Literatura Infantil, pode ter contribudo para a excluso desses livros da Bibliografia,
quando, sabido, eram leituras diletas de tantas crianas que anteciparam suas
preferncias literrias.
O mesmo aconteceu com relao Biblioteca das Moas da CEN, coleo que
lanou 176 ttulos e teve mais de seis milhes de exemplares vendidos. Reunindo
romances de autores como Louisa May Alcott e M. Delly, de acordo com o Catlogo
Geral da editora, de 1939, deve ter sido considerada por Fraccaroli como mais afinada
com a literatura juvenil e adulta que com a propriamente infantil.169 Mas as fronteiras
eram tnues, e a prpria diretora mencionou Mulherzinhas como um livro apreciado
pelos freqentadores da Biblioteca.
O interesse por determinados livros varia segundo as circunstncias. O cinema, por
exemplo, influi na preferncia de leitura. Verificamos que os livros infantis com
enredos tambm aproveitados em filmes atraem grande nmero de leitores aps a
apresentao dessas fitas. Foi o que aconteceu nos casos de Miguel Strogoff,
Robin Hood, Branca de Neve, Mulherzinhas, Pinquio, Gulliver no pas dos
anes etc. De modo geral, as obras da Disney gozam de grande estima tambm na
forma de livros. (...)170
169

Dois ttulos de M. Delly constavam como livros recm adquiridos pela Biblioteca de So Paulo, para
adolescentes, em relao publicada por A voz da infncia, no. 60, ano V, junho de 1941. Na mesma
categoria figuravam um ttulo de Maine Reid e um de Julio Verne.
170
Educao Cultural. Uma visita Biblioteca Infantil de S. Paulo. Mens Sana: aos pais e educadores
(So Paulo). Ano 1, no. 2, s/d.; p. 12.

261

Da Globo, livraria-editora sediada em Porto Alegre, vieram 59 livros.171 Criada


em fins do sculo XIX por Laudelino Pinheiro de Barcellos, a empresa prosperou sob a
administrao de Jos Bertaso, antigo funcionrio feito scio e, entre 1918 e 1948,
nico proprietrio da empresa. A Seo Editora passou a operar como departamento
especializado da firma Barcellos, Bertaso & Cia. por volta de 1930, centrando esforos
na traduo cuidadosa de obras literrias.
Nessa linha, lanou diversas colees de sucesso, em princpio voltadas para o
pblico jovem ou adulto, como a Amarela, dedicada a romances policiais, e a
Universo, rico filo da editora, cujo principal nome era o escritor alemo Karl May.172
Winnetou, postulava um relatrio da Globo, romance de peles vermelhas e pioneiros
do oeste, alcanou sucesso em todo pas e abriu caminho para os restantes quarenta e
cinco ttulos do autor.173
Apontado como o mais lido entre os freqentadores da Biblioteca Infantil de So
Paulo em princpios de 1942, esse livro ficou de fora da Bibliografia, como dito, ainda
que no das estantes. Tambm vale destacar a ausncia, na Bibliografia, de Platero y yo,
de Juan Ramn Jimenez, obra que a Globo traduziu para o portugus em 1944, to
prestigiada por alguns dos mediadores da literatura infantil que esta tese enfoca.
Histrias maravilhosas, de Selma Lagerlf, editada em 1926 pela Coleo Verde, foi
um dos poucos ttulos da Globo a transpor as delimitaes de pblico previstas pela
editora e ser incorporada pela Bibliografia de Fraccaroli.
Erico Verissimo, como se sabe, passou a trabalhar para a editora em 1931,
inicialmente como editor da Revista do Globo, logo como tradutor, conselheiro literrio
e, finalmente, autor. Como relatou o escritor, segundo Elisabeth Torresini, da cabea
171

Livraria do Globo, da qual a Editora Globo se tornaria filial em 1948. Na dcada de 1930, a empresa j
contava com filiais em outras cidades do Rio Grande do Sul e depsitos em outras partes do pas. Em
1943, abriu filiais em So Paulo e no Rio de Janeiro.
172
Cf. AMORIM, S. M. Em busca de um tempo perdido: edio de literatura traduzida pela editora Globo
(1930-1950). So Paulo: EDUSP: Com Arte; Porto Alegre: Editora UFRGS, 1999; p. 72. Segundo a
autora, para viabilizar a publicao de literatura traduzida, a Globo criou dez colees, nove delas entre
1930 e 1950. Em ordem alfabtica, as colees foram: Amarela, Biblioteca dos Sculos, Catavento,
Clube do Crime, Espionagem, Globo, Nobel, Tucano, Universo e Verde. A Coleo
Verde destinava-se a editar romances sentimentais (publicou 6 ttulos de Hugo Wast); a Coleo
Amarela, romances policiais; a Globo visava oferecer a preos populares romances de aventura,
policiais e sentimentais, alguns dos quais j publicados por outras colees; 60% dos ttulos da
Universo eram de autoria de Karl May; a Nobel, de grande prestgio, visava oferecer ao leitor
algumas obras de peso e at de vanguarda, com tradutores de alto nvel, como Jos Lins do Rego e Ceclia
Meireles; a Biblioteca dos Sculos voltava-se a clssicos da literatura universal e a Coleo Tucano
oferecia textos literrios nacionais e estrangeiros a preos mais baixos.

262

de Henrique Bertaso, filho de Jos,


cheia de projetos editoriais, saiu a idia de publicar Heidi, de Johanna Spyri, com
ilustraes de Joo Fahrion; A Ilha do Tesouro, clssico de R. L. Stevenson;
Meninos dgua, de Charles Kingsley; e os incomparveis Alice nos Pas das
Maravilhas e Alice atravs do Espelho, de Lewis Carroll. Mais tarde publicada a
obra de Andersen com ilustraes de Nelson Boeira Faedrich.
Reforando esta deciso, o prprio Erico Verissimo, entre 1936 e 1937, escreve
seis histrias infantis para a Coleo Nanquinote, projeto dedicado s crianas.174

Das tradues para crianas, muitas das quais de obras de origem britnica,
constam na Bibliografia, das dcadas de 1930 e 1940, alm das aventuras de Alice,
Histria dum quebra-nozes, de Alexandre Dumas, O pequeno Robinson de Paris, de
Eugnie Foa, O rei Arthur e seus cavaleiros, de Thomas Malory, e seis outros ttulos de
Spyri, que se seguiram edio de Heidi nos Alpes, em 1936.
Da autoria de Erico Verissimo, figuram na Bibliografia nove ttulos, da mesma
poca: As aventuras de Tibicuera, que so tambm as aventuras do Brasil, As aventuras
do avio vermelho, Aventuras no mundo da higiene, Outra vez os trs porquinhos,
Rosamaria no castelo encantado, Os trs porquinhos pobres, O urso com msica na
barriga, A vida de Joana DArc e A vida do elefante Baslio.
Alm disso, mencionavam-se duas obras infantis de Ceclia Meireles editadas pela
Globo A festa das letras (escrito com Josu de Castro), de 1937, e Rute e Alberto
resolveram ser turistas, de 1938 ao lado de A terra dos meninos pelados, de
Graciliano Ramos. Finalmente, eram de autores brasileiros os volumes da coleo
Nanquinote como As proezas do macaco Guisaldinho, de Jnior de Sousa.
Outros 55 ttulos da Bibliografia provinham da Editora Anchieta, de So Paulo,
que nos anos 1940 publicou adaptaes literrias para crianas de obras como O
guarani, narrativas infantis de autores como Jaan Altair Guerrini, Mary Buarque e
Luiz Gonzaga de Camargo Fleury, e textos de Jeronymo Monteiro, como Os nazis na
ilha do mistrio. Paralelamente, a editora promoveu adaptaes de obras estrangeiras
como Joo Felpudo, de Heinrich Hoffmann e de contos do Cnego Schmid. Da coleo
Aventuras, consta uma traduo por Virginia Lefevre de Gonalo de Crdoba, de J.
P. C. de Florian.
Da Editora Brasileira, tambm de So Paulo, apresentavam-se cinqenta ttulos,
com destaque s tradues ou adaptaes de clssicos da literatura estrangeira, algumas
delas exclusivas dessa editora. Entre outros, contos de Perrault, Andersen e Grimm, A
173

Relatrio da Diretoria apud TORRESINI, E. R. Editora Globo: uma aventura editorial nos anos 30 e
40. So Paulo: EDUSP: Com Arte; Porto Alegre: Editora UFRGS, 1999; p. 70.

263

desforra do burrico e outros contos, de Mark Twain, A cabrita branca e O lobo e


outros contos, de Alphonse Daudet, O velho avarento, de Charles Dickens, O capito
Fracassa, de Thophile Gautier, publicado em 1937, Rei leo e outros contos, de Victor
Hugo, Gulliver no pas dos anes e Gulliver no pas dos gigantes, de Swift e O justo
juiz e outras novelas, de Tolstoi. Praticamente todas as tradues foram feitas por
Haide N. Isac Lima.
Originavam-se da Editora do Brasil, de So Paulo, 43 ttulos. Fundada em 1943
por seis professores antes responsveis pelo programa de livros didticos da CEN, a
nova editora logo ganhou importncia no campo dos livros infantis, reunindo obras de
autores nacionais como Mary Buarque, Luiz Gonzaga de Camargo Fleury e Jernymo
Monteiro e clssicos da literatura estrangeira: contos de Andersen, Perrault e Cnego
Schmid, obras da Condessa de Sgur como Os desastres de Sofia e As meninas
exemplares e, de Oscar Wilde, O prncipe feliz. Contos de fadas e histrias de animais
integravam a coleo Meus lbuns, que a Bibliografia indicava para crianas de seis a
oito anos.
Dentre os 41 ttulos da Bibliografia publicados por Jos Olympio livrariaeditora nascida em So Paulo, em 1931, e transferida em 1934 para a rua do Ouvidor no
Rio de Janeiro, aps as atribulaes sofridas com a Revoluo de 32 figurava
Histrias da Velha Totonha, de Jos Lins do Rego, de 1936. Com tiragens mdias de
cinco mil exemplares, bem superiores aos padres do perodo, e pagamento adiantado
dos direitos autorais, a livraria se tornara um efervescente ponto de encontro de
intelectuais e editora de clssicos da literatura nacional Menino de engenho, Jubiab,
Vidas secas e O quinze... Sobretudo a partir de fins dos anos 1930, passou tambm a
editar tradues de peso, feitas por escritores de peso.
Como, entretanto, observou Hallewell,
Curiosa omisso, quase total a no ser pela pequena coleo Menina e
Moa, de 1934 (reativada no fim da dcada de 40) foi a de livros para
crianas, quer originais, quer traduzidos, a despeito do interesse
demonstrado por muitos dos autores da Jos Olympio: Rachel de Queiroz,
Lcio Cardoso, Jos Lins do Rego, Graciliano Ramos, Lus Jardim e o
ilustrador Santa Rosa. Mais tarde a situao mudou, porm no antes da
dcada de 60 (...)175

Na Bibliografia de Fraccaroli, prevaleciam os volumes da coleo Menina e


Moa editados ao longo dos anos 1940 com pouco mais de 150 pginas de texto cada
174
175

Ibidem, p. 85.
HALLEWELL, L., op. cit., p. 376.

264

um, com poucas ilustraes, envolvidos em uma elegante capa dura verde escura, com
inscries em dourado. A coleo reunia obras traduzidas do francs, ambientadas em
um mundo aristocrtico, de castelos misteriosos, fortunas herdadas e crianas pobres
recompensadas por suas atitudes, em que saborosas aventuras se combinavam com
enredos moralizantes. A Bibliografia a recomendava, via de regra, para a faixa de 11 a
14 anos, o grupo de leitores mais velhos que contemplava.
Assim, por exemplo, havia quatro ttulos de Marguerite Bourcet, como A herdeira
de Ferlac e O segredo da torre; de Andr Bruyre, Os Robinsons da montanha, em
traduo de Raquel de Queiroz, O quarto misterioso e o Congresso das bonecas, de
Marie Chambon; de Jules Chancel, Nanette,a acendedora de lampies; de Jacqueline
Duch, Os louros fantasmas de Soudrac; seis volumes de Madaleine Giraud, sobre
aventuras do detetive Sir Jerry; de M. Goudareau, No castelo da montanha; A casa
misteriosa, de Charles Peronnet e O pequeno rei de Bengala, de Maurice Pujo.
A editora Vozes estava presente na Bibliografia com 38 ttulos, vrios dos quais
com temticas crists. Outras editoras, como a prpria Jos Olympio, publicavam obras
dessa natureza, mas no caso da Vozes a identificao era mais clara. A editora nascera
da Tipografia da Escola So Jos, criada em 1901 por freis franciscanos junto escola
gratuita que haviam estabelecido em Petrpolis, em 1897. Segundo a revista
comemorativa dos setenta anos da Vozes, a escassez de livros didticos, com base
moral e religiosa e conveniente, levou os professores dessa escola a elaborarem
manuais prprios.176 De acordo com Aparecida Paiva, o xito da literatura didtica
acabou por estimular os fransciscanos a imprimir obras de outro gnero, sobretudo
romances, contos e novelas, visando a oferecer literatura apropriada para moas,
senhoras e gente de alma limpa.177
A partir de 1911, a Tipografia passou a chamar-se Administrao da Vozes de
Petrpolis, graas importncia que ganhara a revista com esse nome fundada pelo Frei
Pedro Sinzig, autor de Atravs dos romances: guia para as conscincias, publicado pela
primeira vez em 1915.
A Bibliografia de Literatura Infantil... mencionava, do prprio Sinzig, Nellizinha
do Santo de Deus, com prefcio de 1913. Outros ttulos traziam a advertncia
autorizada por frei Pedro Sinzig ou por outros freis, como a traduo de A jovem
castel, de Henriette Brey, narrativa sobre uma jovem que, ajudada pela Virgem Maria,
176
177

PAIVA, A., op. cit., p. 37.


Ibidem, p. 38.

265

consegue transformar seu pai de salteador em homem de bem. Enredo parecido orienta
O anjinho, da Baronesa von Handel-Mazzetti, 3a. edio de 1931, sobre uma menina
maltratada pelo padrasto que antes de morrer converte ao catolicismo um anarquista
pecador. Histrias de verdade, de Maria E. Sarthou, narrava milagres de santos, e os
cinco volumes da coleo Missionria, de autoria do frei Sebastio da Silva Neiva,
lanados entre 1942 e 1943, reuniam histrias como Chiquito entre os missionrios e
Chiquito entre os ndios do Rio Madeira.
Da Garnier, cuja trajetria no Brasil j se comentou, provinham 38 ttulos da
Bibliografia, publicados em boa parte na dcada de 1920. Entre outros, edies de
contos de Andersen, Perrault e Schmid; Fbulas de La Fontaine; sete lbuns ilustrados
de Jordic e seis de Benjamin Rabier; Aventuras de Joo Paulo Choppart, de Louis
Claude Desnoyers; O bazar das crianas, de Leprince de Beaumont, com ilustraes de
G. Staal; Novelas infantis, de Luiz R. Contreras e Contos familiares, de Maria
Edgeworth, publicado pela Biblioteca da Juventude. O repertrio correspondia ao
oferecido pela editora em francs e espanhol.
Da editora Publicaes Brasil, de So Paulo, constavam 37 ttulos, entre contos de
Andersen e contos fantsticos diversos, em boa parte narrativas infantis assinadas por
autores nacionais pouco expressivos.
A Bibliografia mencionava 32 ttulos da Livraria Francisco Alves, nascida no Rio
de Janeiro em 1854 como Livraria Clssica, tendo mudado de nome depois que
Francisco, vindo de Portugal para ajudar seu tio Nicolau Alves e o scio do mesmo,
assumiu sozinho o negcio, em 1897. Francisco Alves logo fez da livraria com filiais
abertas em So Paulo e Belo Horizonte tambm editora e, dos livros didticos, sua
principal rea de negcios. Aps sua morte, em 1917, um grupo de ex-funcionrios
liderados por Paulo Azevedo comprou a livraria da Academia Brasileira de Letras, para
quem o editor havia legado boa parte de seu patrimnio.
Dentre os ttulos indicados, a maior parte em edies do incio dos anos 1930,
estavam: clssicos da literatura infantil/escolar brasileira como, de Julia Lopes de
Almeida, A rvore e Histrias da nossa terra; de Olavo Bilac, Contos ptrios e Poesias
infantis; de Gustavo Barroso, Quando Nosso Senhor andou no mundo e a traduo por
Joo Ribeiro de Corao, de Amicis. Chama a ateno a ausncia na Bibliografia das
obras de Julio Verne, cujos direitos de publicao em portugus a Francisco Alves
adquirira por meio da compra da portuguesa A Editora.
De Minerva, do Rio de Janeiro, apresentavam-se 27 ttulos, entre os quais contos

266

folclricos brasileiros e mitos gregos, biografias de homens do Brasil e de santos,


contos de fadas adaptados por Francisco Acquarone e narrativas ficcionais diversas via
de regra ilustradas por Leda B. Acquarone, sendo algumas delas de sua autoria, como
Cinderela moderna. Minerva trazia tambm reedies dos anos 1940 das obras
adaptadas por Carlos Jansen para Laemmert em fins do sculo XIX, como Aventuras
maravilhosas do baro de Munchhausen e As mil e uma noites. J os 27 livros
constantes na Bibliografia da editora Moderna, do Rio de Janeiro, ficavam margem
dos ditos clssicos prevaleciam as narrativas infantis singelas, contos fantsticos ou
histrias de animais, em geral sem autor identificado, recomendadas para crianas
abaixo de 11 anos.
De Pongetti, do Rio de Janeiro a 5a. editora brasileira a lanar mais ttulos novos
nos primeiros seis meses dos anos 1940 , provinham 26 ttulos, com nfase em contos
orientais e histrias de animais, como Tico e Teco, por Nina Salvi, editado em 1941,
entre histrias fantsticas e instrutivas. De 1931, figurava um livro de Henrique F.
Pongetti sobre Chaplin, Histria de Carlitos.178
A Noite, do Rio de Janeiro, se fez presente com 26 ttulos. Entre eles, vrios da
Walt Disney, aventuras do marinheiro Popeye e Na terra dos gigantes: histrias
infantis, de Michel Font; Branca de Neve e os sete anes, de Grimm, traduzida por
Hayde N. Isac Lima, em 1938; Lendas crists, de Selma Lagerlf, com prefcio de
Pedro Calmon; O gato de botas e Pequeno polegar no pas dos homens de ao, de
Perrault. Finalmente, algumas biografias escritas para crianas, como a de Ruy Barbosa.
Da Vecchi, do Rio de Janeiro, constavam 22 ttulos, com destaque a clssicos
como As aventuras de Tom Sawyer, em edio de 1945; Bertoldo, Bertoldinho e
Cacasseno, de Giulio Cesare della Croce, adaptado por Garblass, de 1946; tambm dos
anos 1940, Os mais belos contos de fadas... de diferentes regies do mundo, em 13
volumes, dois tomos de Os mais belos contos juvenis pelos mais famosos autores e um
de As mais belas histrias: Sinbad, o marujo.
Duas outras editoras consideravelmente presentes na Bibliografia eram as
argentinas Codex e Abril, ambas com 35 ttulos, editados nos anos 1940. Como um dos
propsitos desta tese apontar, para alm da comparao, intercmbios culturais que
tiveram lugar entre Argentina e Brasil de princpios a meados do sculo XX, vale lanar
alguma luz sobre esse fato. Segundo Hallewell,
De incio (...) a indstria editorial hispano-americana, em expanso, parece
178

HALLEWELL, L., op. cit., p. 293.

267

no ter feito esforo algum para vender no Brasil: presumivelmente, o


mundo de fala espanhola absorvia tudo que era capaz de produzir. Isso
comeou a mudar em 1941. Em dois anos passou a responder por quase um
tero do volume total da importao de livros para o Brasil: 30,3%,
equivalente s importaes provenientes dos Estados Unidos e do Reino
Unido, somadas, e apenas superada pela que vinha de Portugal (34,6%). A
Espanha participava com apenas 4,3%, e ainda menos em 1944. (...)
Porm, a produo livreira dos pases hispano-americanos foi dificultada
pela escassez de papel, tinta e equipamento grfico, e sua exportao pela
carncia de transporte martimo. A atividade editorial brasileira expandiu-se
para preencher a lacuna e novas editoras proliferaram (...).179

Da Codex, de Buenos Aires, provinham adaptaes de contos de Andersen e


Grimm, tal como A bela adormecida, por Hector Sanchez Puyol, de 1947 e Mil e uma
noites, de 1946. Tambm, adaptaes de obras como Peter Pan e Wendy, de 1947,
Robinson Cruso, Alice no pas das maravilhas e Gulliver e Joozinho, vrias delas
assinadas por Sanchez Puyol, pseudnimo usado por Oesterheld. Como relatou Boris
Spivacow, editor de publicaes infantis da Abril, da qual o escritor tambm foi
importante colaborador:
(...) A pessoa que aceitou escrever historietas por convite meu foi
Oesterheld. Ele se ps a faz-las e acabou sendo um dos melhores do mundo.
Abril trouxe tambm da Itlia um desenhista e um escritor que alcanaram
grande notoriedade, em particular o desenhista. Era Hugo Pratt (...)
Pratt e Oesterheld comearam a trabalhar juntos fazendo historietas
excepcionais para a editora Abril. Creio que uma das primeiras que fizeram
foi o Sargento Kirk. Depois se foram da Abril e fundaram uma editora
prpria. Com o correr do tempo, ficaram famosos no mundo.
Eu era bastante amigo de Oesterheld. Lamentavelmente, depois me ofendi
com uma coisa que fez e me distanciei dele. (...) Depois teve um final
trgico, o mesmo que sua famlia. Foi um dos assassinados ou
desaparecidos pelos milicos da ditadura.180

Codex e Abril tinham linhas editoriais parecidas, tendo sido a primeira um


modelo para a segunda em termos do alto padro de apresentao dos livros. De acordo
com Pablo Medina, Codex foi o primeiro conglomerado nacional da indstria do livro,
e era do Estado, porque foi tomada pelo governo de Pern.181
A Bibliografia tambm menciona oito ttulos de autoria de Hector Sanchez Puyol,
publicados por Codex em 1947, como O tesouro do beb, da Coleo Brinquedos,
indicada para crianas de oito a dez anos, e Ninhos de pssaros, da Coleo Natureza,
para crianas um pouco mais velhas.
179

Ibidem, p. 406.
MAUNS, D. (Entrev.), op. cit., p. 30 -31.
181
Ibidem, p. 242. (depoimento de Pablo Medina)
180

268

Finalmente, dois ttulos da Coleo Emlia, de autoria de Monteiro Lobato,


editados em 1947 e ilustrados por Carmen Hidalgo: A lampria e A casa da Emlia.
Tambm de Lobato, quatro ttulos da coleo Picapau Amarelo, ilustrados por
Eugnio Hirsch ou Carmen Hidalgo, editados no mesmo ano: Uma fada moderna, A
contagem dos sacis, No tempo de Nero e O centaurinho.
J a editora Abril, de Buenos Aires, constava na Bibliografia com 21 ttulos de
Walt Disney, publicados entre 1947 e 1948, ilustrados e muitos deles escritos em letra
cursiva, maneira dos famosos lbuns de Babar, concebidos por Jean de Brunhoff na
Frana dos anos 1930. Como comentou Pablo Medina, a propsito do padro grfico
dos livros infantis de Abril:
(...) quando hoje se fala de como se inicia um leitor... essas crianas se
iniciavam com uma proposta quase... natural de leitura. Com letra cursiva,
por um lado. Por outro, com desenhos que embora lineares estavam
inseridos em uma pgina de jogo com brancos e textos realmente generosa.
Como o olhar da criana, totalizador ou fragmentrio? E Boris dizia (...)
que as crianas olham diferente...182

Perguntada sobre qual era o critrio para o uso do espao na pgina e por que se
utilizava tanto a letra manuscrita, a ilustradora das colees infantis da Abril nesse
perodo, a austraca Susi Hochstimm, respondeu simplesmente:
Saa-nos assim. No nos baseva-mos em nada de especial. Voc no sabe a
tristeza que eram at essa poca os livros infantis por aqui...! Eram em
branco e preto, pssimo papel... creio que eram espanhis, da editora Tor.
To diferentes dos que se faziam no resto da Europa... E a letra manuscrita...
talvez porque tivssemos uma letrista to boa... Amlia!183

A Abril privilegiou no incio as crianas menores, uma vez que, como relatou
Spivacow, a Hachette j produzia, na poca, colees para adolescentes. Parte dos
contos de Walt Disney integravam as colees Pequenos grandes livros (Better little
books) e Contos de abril que alm de contos da Disney, trazia, contos como O gato
de botas, de Perrault , ou ainda a coleo Eu sou, para crianas de quatro a sete anos.
Esta ltima reunia ttulos como Eu sou o lobo feroz, Eu sou o porquinho ou Eu sou o
trenzinho, adaptados por Siro B. pseudnimo de Boris Spivacow ou Hctor Sanchez
Puyol. Eu sou trazia tambm ttulos originais, de Susi e de Siro B., como Eu sou a
girafa.
182

Ibidem, p. 243. Medina chama a ateno para a maneira como a Abril jogava com o espao na pgina.
quase televisivo. Tem uma grande generosidade espacial compara-se com os livros que se produzem
agora, seno , a letra cursiva, o espao em branco, a ilustrao...
183
MAUNS, D. (Entrev.), op. cit., p. 173.

269

O editor estivera envolvido com a Abril desde a sua criao. Fra professor
particular de castelhano (pois por no ser peronista segundo contou, no pde trabalhar
como matemtico, sua formao) dos italianos refugiados da Guerra que vieram a
fundar a editora. Um deles, Csar Civita, chegara Argentina com a representao de
Walt Disney, nos tempos em que as personagens da Disney comeavam a fazer-se
conhecidas, e vendia direitos para bonecos, livros etc. De acordo com Spivacow, Abril
foi um dos nomes que ele mesmo sugeriu aos scios, porque um som alegre e
restalante, e porque abril era de alguma maneita sinnimo de juventude. (...) Abril
primavera na Espanha. (...) Puseram como smbolo uma rvorezinha.184
Entre 1941 a 1945, Spivacow fez trabalhos esparsos para a editora, at ser
contratado como redator, depois promovido a Diretor de Publicaes Infantis e,
finalmente, a subgerente. Deixou Abril em 1958 para tornar-se editor da Editorial
Universitaria de Buenos Aires (EUDEBA).
Na opinio de Pablo Medina, Spivacow
se antecipou na literatura infantil (...). Desde o primeiro momento ele soube
muito bem o que les daba a los nios, porque esses livros (...) no diferem
muito dos que fez depois, como Los cuentos del Chiribitil y Polidoro, e toda
a srie que depois escreveu Graciela Montes.185

O editor conta que queria elevar o nvel das historietas argentinas, numa poca em
que mais mulheres que homens escreviam para crianas, mas escreviam coisas pueris
que no interessavam nem aos cachorros, e que o gnero chafurdava em
desprestgio.186 Suas realizaes nesse sentido, sobretudo como editor, abriram caminho
para uma nova era na histria da produo argentina de livros para crianas.
O olhar dirigido s publicaes das principais editoras presentes na Bibliografia
revela tendncias mas perde de vista certas particularidades que valem ser ressaltadas.
Walt Disney era o autor com maior nmero de edies, 75, seguido por Monteiro
Lobato, com 57. Os contos do escritor portugus Gabriel Ferro, editados nos anos 1940
por Majora, do Porto, com ilustraes do prprio escritor, ficavam em 3o. lugar, com 52
184

Ibidem, p. 26.
Ibidem, p. 242. (depoimento de Pablo Medina)
186
MAUNS, D. (Entrev.), op. cit., p. 28 e 29. Os outros subgerentes eram Aldo Porto e Gino Germani,
este ltimo fundador da carreira de Sociologia na Universidade de Buenos Aires, que ganhava a vida na
Abril com pesquisas de mercado. A tarefa no era fcil, dada a falta de prestgio que cercava o gnero.
Dos vrios autores que Spivacow convidou, Conrado Nal Roxlo e Oesterheld, usando pseudnimos,
aceitaram o desafio. Duas colees, conta o editor, tiveram particular repercusso na Argentina e na
185

270

ttulos.187 Renato Sneca Fleury, da Melhoramentos, figurava em 4o. lugar, seguido pela
Condessa de Sgur, com quarenta edies muitas delas das portuguesas Educao
Nacional, do Porto, ou Casa do Livro, de Lisboa dos anos 1940. A edio brasileira de
Os desastres de Sofia, por Livros de Portugal, do Rio de Janeiro, teve a traduo revista
por Murilo Mendes.
A partir da, destacavam-se contos da literatura infantil universal, com 31edies
de contos de Perrault, trinta dos Irmos Grimm, vinte de Andersen, 21 de contos de As
mil e uma noites, 27 de C. Schmid. Tambm, obras de autores como Jonathan Swift,
com dez edies, Carlo Lorenzini ou Collodi e Charles L. Dodgson ou Lewis Caroll,
com nove, Johanna Spyri, com oito, Samuel L. Clemens ou Mark Twain, com sete,
Daniel Defoe com seis e Miguel de Cervantes com trs.
Dentre os autores argentinos, alm de Constancio C. Vigil, com quinze ttulos
vrios deles editados por Ip, de So Paulo Sanchez Puyol, Susi e Siro B, havia uma
obra de Horacio Quiroga O papagaio depenado e outros contos, traduzido por Hayde
N. Isac Lima e publicado pela Editora Brasileira.
Dentre brasileiros, outros que merecem meno so Figueiredo Pimentel, de quem
a Bibliografia cita, entre cinco obras, Contos da Carochinha, Histrias da baratinha e
Histrias da avzinha, editados por Quaresma, do Rio de Janeiro. De Graciliano
Ramos, alm de A terra dos meninos pelados, Histrias de Alexandre, editado
postumamente, em 1944, por Leitura, do Rio de Janeiro. De Vicente Guimares, o
vov Felcio, constavam nove ttulos, como Joo Bolinha virou gente, editado por Era
uma vez, de Belo Horizonte e Campeo de futebol, editado por Breyner, da mesma
cidade. Vale chamar a ateno para Descoberta do mundo, de Matilde Garcia Rosa e
Jorge Amado, editado por Schmidt, do Rio de Janeiro, e recomedada para crianas de
oito a dez anos. Finalmente, duas obras de Maria Clarice M. Villac Clarita da p
virada, editada pela Revista dos tribunais, em 1939 e Clarita no colgio, pela Livraria
Cristo-Rei, tambm de So Paulo, em 1945.188
A promoo da literatura infantil nacional era uma questo para Fraccaroli. No I
Congresso de Escritores Infantis e Juvenis, realizado sob seus auspcios em So Paulo,
em novembro de 1945, os jovens participantes defenderam que as revistas infantis
brasileiras publicassem temas nacionais e histrias escritas e ilustradas por autores
Amrica Latina: Gatito, cujas aventuras eram escritas sobretudo por Oesterheld, e Bolsillitos, que
chegou a vender 110 mil exemplares por semana. Ibidem, p. 31.
187
Ver ROCHA, N., op. cit., p. 81-82.
188
A casa de Augusto Frederico Schmidt foi, nos anos 1920, a primeira a editar Jorge Amado.

271

brasileiros. Ser nacional no era tudo entretanto. No II Congresso de Escritores Infantis


e Juvenis, ocorrido em Belo Horizonte, Fraccaroli fez um discurso em homenagem ao
escritor mineiro Vicente Guimares, fundador da Biblioteca Caio Martins e diretor
fundador da revista infantil Era uma vez.
Vicente Guimares antes de mais nada o amigo verdadeiro de nossa
criana. Para ela vem escrevendo como quem escreve para o prprio filho.
Para ela vem trabalhando em inquritos e pesquisas para traar trajetrias
seguras na literatura que lhe dedica. preciso que se firme no basta
escrever, ser escritor; escritor para criana no aquele que lhe proporciona
simples encantamento e distrao de ordem efmera. preciso que lhe d
alegria s capaz de irradiar benefcios prximos e remotos. mister que tais
benefcios sejam fatores da sua eficincia fsica, intelectual, social, moral e
religiosa. Penetrar no esprito dessa promissora flor humana atravs do livro
no se pode permitir a quem no tenha credenciais para tanto. Que
credenciais so estas? Faz-lo com respeito e religiosidade como se
transpusesse os umbrais de um templo.
E que tem feito Vicente Guimares? Seguindo a advertncia daquele
pensador da Antiguidade: 'a criana no um vaso a encher, mas uma alma a
enobrecer'. (...) A Vicente Guimares mais que a gratido das crianas cresce
a gratido da Ptria, para a qual vem dando o melhor de sua inteligncia e de
sua alma, espalhando a palavra boa que encanta, educa e eleva.189

Ao reunir as crianas em seu tempo livre em um ambiente que buscava, por meio
da leitura e de atividades correlacionadas educar, encantar e elevar, Fraccaroli
acreditava est-las preservando dos vcios e maus exemplos a que, do contrrio,
poderiam estar expostas.
Esta a organizao que levada agora, graas ao apoio decisivo que vimos
recebendo da municipalidade, a todos os cantos da capital, cuja infncia e
adolescncia necessitam das luzes da educao, da socializao e da cultura.
J imaginaste que representa para a criana travessa, para a sua adaptao e
para a sua personalidade, uma biblioteca onde, em cada sala, h um mundo
bom a conhecer, uma voz amiga a aconselhar e uma coisa til a aprender? J
imaginaste quo feliz haveria de ser uma sociedade que, desde cedo, se
habituasse aos livros e ao saber (...)?190

189

Em vista do tom moralista que permeava o Encontro, Monteiro Lobato, chamado a participar,
desabafou a Rangel: Convidaram-me para o Congresso Infantil. A mentalidade adulta, padresca, que est
sempre atrs das pobres crianas, me afasta delas. Tenho uma carta duma menina da, a Pituquinha, que
d d. Exemplificao do arruinar a exceo em favor da regra. A Pituca era uma exceo; a educao
carola (ilegvel) transformou-a numa vulgarssima bobagem humana. Carta de Lobato a Rangel,
mimeografada, 03/07/1947.
Minas Gerais enviou ao Congresso uma delegao chefiada pelo escritor Vicente Guimares,
representante da Biblioteca Infantil Caio Martins e da revista infantil Era uma vez.... Nome dos mais
populares na rea da literatura infantil brasileira, Vicente de Paulo Guimares, mais conhecido como
Vov Felcio, nasceu em Cordisburgo (MG), em maio de 1906 e faleceu no Rio de Janeiro em junho de
1981. Alm da revista, publicou diversos livros infantis e a coleo Vov Felcio.
190
FRACCAROLI, L. A importncia da Biblioteca Infantil. Boletim Informativo. Fundao Nacional do
Livro Infantil e Juvenil (Rio de Janeiro), ano II, no. 11, p. 14-25, outubro de 1970. (texto publicado
originalmente nos Anais das Semanas de Estudos dos Problemas de Menores, em 1958)

272

Em seu primeiro ano de existncia, a Biblioteca Infantil Municipal recebeu 25.547


leitores, que consultaram 25.639 obras.191 No ano seguinte, o nmero de leitores
subiria para 36.308, com um total de 31.623 obras requisitadas. Em 1944, 46.091
leitores, com 78.117 obras consultadas. Logo aps a mudana da Biblioteca para a rua
General Jardim, a freqncia cresceu para 59.592 leitores e 86.717 obras em 1946, e
66.022 leitores e 91.199 obras em 1947. Cairia no ano seguinte para 41.691 leitores e
125.461 obras, e voltaria a subir em 1949 para um total de 54.945 leitores e 181.251
obras consultadas. 192
Fraccaroli costumava frisar que, na sede central, cerca de 80% dos freqentadores
provinham de meios operrios e, nas sucursais, cerca de 98%. Em vista disso, todas as
tardes era servido um lanche s crianas. Afinal, a diretora julgava a assistncia
material e intelectual aos estudantes pobres como mais uma funo das bibliotecas
infantis.193
Em Confinamento cultural: infncia e leitura, Edmir Perrotti classifica a atuao
de Lenyra Fraccaroli para promover a leitura infanto-juvenil como expresso de um
filantropismo ingnuo, de carter assistencialista, salvacionista e paternalista.
Dialogando com Denise Escarpit, o autor procura demonstrar que, na Europa e nos
Estados Unidos, durante o sculo XIX, as idias filantrpicas nascidas do movimento
metodista, da revoluo americana e da revoluo francesa tambm alimentaram a
abertura de bibliotecas pblicas, financiadas pela iniciativa privada.194 Contudo,
mediante o progressivo barateamento do livro e o desenvolvimento da idia de que a
191

A despeito de Fraccaroli usar com freqncia a categoria leitores para os freqentadores da


Biblioteca, no necessariamente o tempo era empregado na leitura, dado que a instituio tambm
promovia outras atividades.
192
Dados computados pela prpria Biblioteca, por meio do livro de registro colocado na entrada.
Ano Freqncia Leitura
1936 25.547
25.639
1937 36.308
31.623
1944 46.091
78.117
Segunda fase, aps mudana para a rua General Jardim.
1945 44.667
82.657
1946 59.592
86.717
1947 66.022
91.199
1948 41.691
125.461
1949 54.945
181.251
Boletim da Associao dos Bibliotecrios Municipais (So Paulo), v. 2, no. 1, jan-fev 1960, p. 20.
Relatou a diretora: Desde a fundao da Biblioteca atendemos cerca de 730.000 consulentes, isto , uma
mdia anual de 50 mil leitores; diariamente vm nos procurar cerca de 150 a 200 crianas. (...) Educao
Cultural. Uma visita Biblioteca Infantil de S. Paulo. Mens Sana: aos pais e educadores (So Paulo). Ano
1, no. 2, s/d.; p. 14.
193
Anais do I Congresso de Escritores Infantis e Juvenis, realizado em So Paulo entre 4 e 11 de
novembro de 1946.
194
Cf. PERROTTI, E. Confinamento cultural, infncia e leitura. So Paulo: Summus, 1990; p. 48.

273

leitura deveria ser considerada um servio pblico, tais bibliotecas entraram em


declnio, dando lugar a bibliotecas sustentadas por poderes pblicos e associaes
populares.
Em contrapartida, em pases menos desenvolvidos, como o Brasil, esse
movimento teria sido tardio e incompleto. Apenas na dcada de 1930 teriam surgido
iniciativas para promover a leitura no pas e, ainda assim, de forma isolada e pontual.
Dentre essas iniciativas, distorcidas luz do padro alcanado no exterior, o autor se
refere fundao da Biblioteca Infantil Municipal de So Paulo. Sem mencionar o
nome de Fraccaroli, Perrotti cita depoimentos da diretora que caracterizam, na sua
interpretao, a postura do filantropo colocado como centro do processo cultural, a
quem os assistidos deviam reverenciar como agenciador que lhes permitiu aceder s
graas da cultura.195 Tal postura teria sido prpria da primeira fase do filantropismo
que vem marcando a promoo da leitura no Brasil, em que esta compreendida como
um comportamento que pode ser outorgado s massas, para o crescimento individual
e social das mesmas.
Do ponto de vista educacional, a anlise de Perrotti desconsidera os preceitos
escolanovistas de educao que orientavam as concepes de Fraccaroli sobre as
crianas e sobre o papel da Biblioteca, os quais obrigam a relativizar a afirmao de que
se visava outorgar comportamentos. Em lugar de outorgar a prtica da leitura,
Fraccaroli falava em despertar seu interesse explorando e guiando as atitudes
espontneas da criana. Tratava-se sim de prescrever prticas, mas reconhecendo o
papel ativo do jovem leitor. A diretora trabalhava com a perspectiva de que a literatura
era fonte de influncias na esfera dos padres morais e estticos, a serem apropriados
e desenvolvidos pela prpria criana. Distanciava-se assim do que pensava a pedagogia
clssica quando designava os espritos das crianas como uma cera mole na qual se
podia imprimir com toda legibilidade as mensagens do pedagogo ou do livro.196
Do ponto de vista poltico, no h dvidas de que essa concepo iluminista da
leitura, vista como um meio para se promover a educao e emancipao de um povo
inculto, alimentou no s o projeto de Mrio de Andrade e Lenyra Fraccaroli, como de
outros mediadores que discutiram o assunto, no Brasil, na primeira metade do sculo.
Mas a reduo da Biblioteca Infantil Municipal de So Paulo e da rede de bibliotecas
195

Ibidem, p. 52-53.
Percebia pois a leitura como um espao prprio de apropriao no redutvel ao que lido. Ver A
leitura: uma prtica cultural. Debate entre Pierre Bourdieu e Roger Chartier. In. CHARTIER, Roger
(Org.). Prticas da leitura. So Paulo: Estao Liberdade, 1996; p. 243-244.
196

274

que ela originou a um projeto filantrpico me parece bastante problemtica. Na tentativa


de enquadrar o Brasil como expresso tardia e distorcida da histria europia e norteamericana, Perrotti apresenta uma interpretao enviesada tanto sobre o modelo
estrangeiro como sobre o caso nacional.197
Assim, por exemplo, como sugeriram Anne-Marie Chartier e Jean Hbrard ao
referirem-se histria das bibliotecas na Frana, as diferentes formas de promoo da
leitura pblica que a se conceberam ao longo do sculo XIX das obras religiosas ou
laicas s iniciativas de associaes militantes e do Estado, das atitudes filantrpicas s
iluministas partilharam um princpio comum:
Quaisquer que sejam as intenes que presidiram o seu nascimento, a
biblioteca esse dispositivo, tornado evidente, do controle das leituras
populares: controle conservador, reformador ou revolucionrio, conforme o
caso, controle privado ou pblico, dependendo de o Estado se envolver ou
no; mas sempre controle dos que ainda no sabem ler bem nem bem
escolher seus livros, desses que no se poderia deixar sem perigo escolher
suas leituras no universo indefinidamente expandido do impresso. As
palavras que justificam a existncia remetem pois menos ao prprio
dispositivo que s finalidades de uma estratgia mais global (o
acompanhamento da leitura popular) que a cada instncia de poder ou de
contra-poder realiza a servio de seus ideais.198

Esse fenmeno tambm envolveu o desenvolvimento da leitura pblica tanto na


Argentina de Sarmiento e Lugones como no Brasil de Lenyra Fraccaroli. Com a
diferena de que, nesse caso, o controle se aliava preocupao em se promover o
mundo do impresso, cuja expanso, por obra do mercado, era considerada insuficiente.
Se as fronteiras entre a filantropia e a ao estatal foram menos claras, na Europa,
197
A primeira biblioteca infantil de Paris LHeure Jeuyeuse seria tambm uma iniciativa de carter
assistencialista, uma vez que nasceu da ajuda norte-americana reconstruo europia no ps I Guerra?
198
CHARTIER, A. M. e HEBRARD, J. Discours sur la lecture (1880-2000). Paris: BPI - Centre
Pompidou; Fayard, 2000; p. 102. No sculo XIX, d-se o nome de bibliotecas s colees mais ou
menos importantes de livros educativos e instrutivos escolhidos com cuidado e colocados de forma
regulamentada disposio de um pblico, em geral limitado, por associaes reconhecidas ou por
instituies relevantes do Estado. Tem-se por certo que as primeiras foram as que o pastor luterano
Oberlain em Waldersbach e o abade Henri Grgoire em Embermnil abriram aos seus respectivos fiis
desde antes da Revoluo. Homens das Luzes, eles tinham conscincia de difundir nessa Frana do Leste
precocemente alfabetizada, os germes de uma f esclarecida. Mas o primeiro esforo sistemtico para
atender as camadas sociais no letradas iniciando-as de forma regrada na leitura e seus usos aparece no
sculo XIX. Ele se inscreve menos na perspectiva do Iluminismo do que na de uma filantropia
preocupada de enquadrar as massas rurais e populares, ou ainda na evoluo da pastoral catlica e em sua
adaptao aos novos domnios do mercado cultural. (...). Segundo os autores, iniciativa privada,
catlica ou liberal, logo se sucede a do Estado. s leis de alfabetizao e aculturao escolar de Guizot
(1833) seguem-se as primeiras bibliotecas pblicas de Rouland (1860 e 1863). Bibliotecas escolares, sob
controle do Estado, destinadas aos alunos e seus pais. A partir da, a alfabetizao e incitao do pblico
leitura tendem a perder o carter filantrpico que havia prevalecido nos anos da Restaurao. Aos
discursos prescritivos e messinicos desenvolvidos pelos notveis desejosos de deixar a marca de suas

275

do que Perrotti faz imaginar, no se pode desprezar, por outro lado, o fato de que a
iniciativa de formao da Biblioteca Infantil de So Paulo foi parte do esforo de
desenvolvimento da ao estatal sobre a sociedade. A discusso remete especificidade
das relaes entre intelectuais e poltica no Brasil dos anos 1930. Como props Helena
Bomeny:
A montagem de um Estado Nacional com vistas ao estabelecimento de
polticas de proteo para esferas importantes da vida social educao,
sade, cultura, artes e arquitetura, patrimnio, administrao etc. justificou
a demanda de especialistas, envolveu intelectuais de vrias reas do saber e
deu chance a homens ilustrados ou propositivos ou, como quis Guerreiro
Ramos, pragmticos crticos, capazes de sugerir e desenhar propostas de
ao para todos esses campos. (...) Assim, a construo da sociedade estava
pendente da idia de construo de um Estado que a incorporasse e que
sustentasse seu vo em reas e espaos fundamentais da convivncia social
(...) o clamor por polticas nacionais pode ser entendido como uma sada
para o particularismo local, para o privatismo predador.199

A concepo da Biblioteca Infantil tambm se articulava com as reformas que


vinham sendo levadas a cabo no campo da educao, como parte de um momento
estratgico em que, de acordo com Clarice Nunes,
o pensamento poltico se transformava no sentido de constituir um sistema
ideolgico que legitimasse a autoridade do Estado e enquanto princpio
tutelar da sociedade. O Estado passava a dirigir a modernidade, eliminando
aspectos potencialmente democrticos e realizando uma interveno
autoritria (...).200

Afinava-se, portanto, com o projeto de modernizao controlada que se desenhou


no Brasil nas dcadas de 1920 e 1930, em resposta crescente visibilidade das massas,
as quais se apresentavam, como props Lcia Lippi de Oliveira, como desafio para
todos que, direita e esquerda, supunham saber como organiz-las e comand-las.201
O fato de no ter logrado universalizar-se no retira dos princpios que nortearam
a instalao da Biblioteca sua dimenso pblica. Pois a despeito do personalismo
administrativo e dos embates prticos e polticos que limitaram a generalizao de sua
obra, esta definiu-se e realizou-se como poltica pblica.
Assim como, de acordo com Clarice Nunes, nas primeiras dcadas do sculo, as
idias na ordem social substitui a estrita determinao administrativa, a contabilidade seca dos resultados
(...) A solicitude filantrpica pode se deslocar a outros objetivos. Ibidem, p. 101.
199
BOMENY, H. Infidelidades eletivas: intelectuais e poltica. In. ___ (Org.). Constelao Capanema:
intelectuais e polticas. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2001; p. 17-19.
200
NUNES, C. As polticas pblicas de educao de Gustavo Capanema no Governo Vargas. In.
BOMENY, H., op. cit., p. 107.

276

escolas situadas no espao urbano deixaram gradualmente de ser uma extenso do


campo familiar, privado e religioso, passando a integrar uma rede escolar desenhada
pelas equipes tcnicas dos governos municipais e estaduais, tambm as prticas de
leitura tornavam-se, lenta e pontualmente, objeto de polticas pblicas. Como justifica
Nunes, no bojo das reformas do ensino,
pode-se afirmar que a poltica de interveno operada na escola visava
alterar profundamente o habitus pedaggico, combinando a renovao da
formao docente com uma srie de tentativas de reformar o costume das
famlias. Por trs das modificaes produzidas na organizao escolar, o que
estava em jogo era uma reforma do esprito pblico.202

A formao desse esprito pblico, por sua vez, exigia


o alargamento da concepo de linguagem escolar, superando-se o
tradicional domnio do oral e do escrito para construir todo um sistema de
produo de significados e interao comunicativa. Assim, onde e quando
isso foi possvel, os espaos de aprendizagem se multiplicaram: no apenas a
sala de aula, mas tambm as bibliotecas, os laboratrios, a rdio-educativa,
os teatros, os cinemas, os sales de festas, os ptios, as quadras de esporte,
os refeitrios, as ruas, as praas, os estdios esportivos.203

A democratizao do acesso aos livros, a formao do leitor e a formao esttica,


moral e intelectual da criana, por meios que transcendiam a ao escolar, animavam o
projeto de Biblioteca Infantil pblica, inaugurado pelo Departamento de Cultura e
capitaneado por Lenyra Fraccaroli.

201

OLIVEIRA, L. L. O intelectual do DIP: Lourival Fontes e o Estado Novo. In. BOMENY, H., op. cit.,
p. 41. Uma das dimenses do controle sobre as massas referia-se normalizao de seu tempo livre.
202
NUNES, C., op. cit., p. 105.
203
Ibidem

277

parte II, captulo 5

Concepes editoriais
Introduo
Neste captulo ser discutida a atuao de Loureno Filho na rea das edies de
literatura infantil da Companhia Melhoramentos, de So Paulo, entre meados dos anos
1920 e dos anos 1950. Nas primeiras dcadas do sculo, a produo de literatura para o
pblico escolar, didtica ou no, ganhou alento no pas, respondendo s demandas das
redes de ensino em expanso e dos leitores que estas geravam.204 Educadores foram
chamados a colaborar com editoras que desenvolviam projetos nesse campo, na
coordenao ou na autoria de colees especializadas. Afinados com as concepes
pedaggicas que se difundiam, as quais valorizavam o papel de outros agentes, que no
apenas a escola, na formao infantil, alguns desses projetos editoriais se estenderam ao
campo das obras ficcionais para crianas.
O educador paulista Loureno Filho (1897-1971), foi em 1926 convidado, pela
ento chamada editora Weiszflog Irmos, a dirigir a Biblioteca Infantil fundada, em
1915, pelo recm falecido professor Arnaldo de Oliveira Barreto.205 Em breve,
acumulou outras funes junto editora, entre as quais a de consultor sobre obras,
especialmente infantis, que a empresa estudava publicar.
Os pareceres que produziu com esse fim, ainda inexplorados pela historiografia,
revelaram-se fecundos para a anlise de critrios de produo literria para crianas de
uma das seis maiores editoras brasileiras entre 1938 e 1943, e aquela com o maior
ndice individual de publicao de livros desse gnero: 38% de sua produo.206 Ao
mesmo tempo, para a identificao dos critrios formulados por um dos grandes
expoentes do movimento escolanovista no pas, que ocupou postos de projeo no
204

Tambm, a publicao de textos para professores. Ver CARVALHO, Marta Maria C. e TOLEDO,
Maria Rita de A. Reforma escolar, pedagogia da escola nova e usos do impresso. Contemporaneidade e
Educao: revista semestral de Cincias Sociais e Educao, IEC (Rio de Janeiro), no. 7, p. 71-92, 1o.
semestre de 2000.
205
A Companhia Melhoramentos de So Paulo foi fundada em 1890, voltada inicialmente fabricao de
papel e logo s atividades grficas e editoriais. No final dos anos 1910, passou a produzir material
escolar, como mapas e cadernos de caligrafia. Em 1912, os prelos dos Weiszflog imprimiram livros da
Francisco Alves, muitos deles didticos, o que suscitou a aproximao entre a Melhoramentos e Arnaldo
de Oliveira Barreto, ento diretor da Escola Normal de So Paulo. Partiu do educador o incentivo para
que os Weiszflog se introduzissem nesse campo e, simultaneamente, no dos livros de literatura infantil.

278

cenrio educacional at o final de sua vida.


Infelizmente, no foi possvel uma pesquisa dessa ordem para o caso argentino.
Havia poucas colees de obras da literatura infantil universal editadas nacionalmente
nas primeiras dcadas do sculo, fornecidas, em boa medida, por editoras europias. Os
bastidores do trabalho de publicao literria para crianas levado a cabo pela editora
Atlntida, pertencente a Constancio C. Vigil, teriam sido o objeto ideal para
comparao com o caso da Melhoramentos. Todavia, no consegui acesso aos arquivos
de Atlntida, na rua Azopardo, em Buenos Aires. Buscando fontes alternativas, decidi
comparar, como exemplo e a fim de aproximar-me dos critrios que vigoraram nessa
editora, as adaptaes de Viagens de Gulliver pelas Biblioteca Billiken e Biblioteca
Infantil. Soluo desequilibrada para os propsitos desta tese, mas que no deixou de
trazer luz diferenas significativas entre os dois universos de livros que se queriam
levar infncia.

5.1 Loureno Filho e as publicaes infantis da Companhia Editora


Melhoramentos de S. Paulo
Nos primeiros tempos de sua participao no campo das polticas educacionais,
Loureno Filho foi chamado, em 1922, a reformar a educao pblica no Cear.
Impressionado com as massas fanticas que encontrou na Juazeiro do Padre Ccero,
publicou artigos no jornal O Estado de S. Paulo, acusando as elites de se beneficiarem
do semi-analfabetismo a que condenavam as mesmas. Segundo Marta Maria Chagas de
Carvalho, ganhava espao a concepo de que a instruo pura e simples das massas
constitua uma arma poltica perigosa. Cada vez mais, entendia-se que nenhuma
educao era prefervel a uma educao pela metade: Mais valer, para cada mil
cabeas, cem cabeas bem formadas, adaptadas s necessidades e ao desenvolvimento
da regio, apetrechadas para lutar, vencer e impor-se aos demais como exemplo e guia.
Que valer saber ler sem hbitos de observao e de trabalho? 207
De acordo com Carvalho, ao enfatizar o poder de transformao social da escola
de massas a reforma da sociedade pela reforma do homem , a reflexo sobre as
206

MICELI, S., op. cit., p. 153.


CARVALHO, M. M. Reformas da Instruo Pblica. In. LOPES, E. M. T., FARIA FILHO, L. M. e
VEIGA, C. G. (Orgs.). 500 anos de educao no Brasil. Belo Horizonte: Autntica, 2000; p. 237.
assim que nas, nas suas vertentes principais, o projeto de reforma da sociedade pela reforma do homem
se configurou como um caminho alternativo via revolucionria. Ibidem, p. 237.
207

279

finalidades da educao ganhava, para os educadores escolanovistas, primazia sobre a


reflexo acerca dos mtodos de ensino da leitura. Para Loureno Filho, o mtodo
analtico havia conduzido a prticas pedaggicas mais preocupadas com a rapidez do
processo de aprendizagem do que com sua qualidade. Essa qualidade, identificada aos
princpios de educao integral do homem e de ensinar pela ao, tornou-se eixo
dos esforos escolanovistas para orientar a construo e a reforma do ensino pblico no
Brasil. O livro assumia a um novo e importante papel, expresso, entre outros, pelo
empreendimento editorial que ora analiso.
Loureno Filho aproximou-se da Companhia Editora Melhoramentos de S. Paulo
a fim de assumir a coleo de livros de literatura infantil legada por Arnaldo de Oliveira
Barreto. Como ele prprio esclareceu mais tarde,
(...) O que houve foi que esse professor (L.F.), a partir de 1926, e mais
intensamente depois de 1937, fez uma reviso completa dos volumes do
texto da Biblioteca Infantil, de modo a simplificar o vocabulrio e expungir
as histrias de certas passagens menos satisfatrias, por inspirarem
sentimentos de medo, ou terror. Bastar comparar alguns volumes das
edies do texto original e do revisto. Muitas dessas histrias foram, na
verdade, reescritas.208

Segundo Nelly Novaes Coelho, o ltimo catlogo da Biblioteca Infantil


organizado por Arnaldo Barreto, com data de 1924, apresentava 28 dos 100 ttulos que a
coleo alcanou, em 1958.209 Barreto fra Inspetor da Seo Masculina da Escola
Caetano de Campos e autor de importantes cartilhas e de livros de leitura escolar,
afinados com o mtodo intuitivo analtico. Estava ligado, portanto, gerao de
normalistas envolvidos com a implementao do modelo de Grupo Escolar paulista,
modelo esse que os arautos da escola nova entre eles, Loureno Filho, que em 1925
assumiu a cadeira de Psicologia e Pedagogia da Escola Normal Caetano de Campos
buscaram reorientar.
No que diz respeito aos usos da psicologia para fins pedaggicos, tratava-se, para
Loureno Filho, de privilegiar a anlise dos comportamentos e dos nveis de maturidade

208
Parecer de Loureno Filho de 1966, sobre a obra de Leonardo Arroyo, Literatura infantil brasileira,
que foi publicada pela Melhoramentos no ano seguinte. O projeto da Biblioteca Infantil consistia em
lanar livros infantis no especificamente de uso escolar, mas afinados com as novas orientaes do
ensino da leitura, proposto pelo movimento de renovao dos mtodos pedaggicos em So Paulo.
209
Arnaldo Barreto foi apontado como autor predileto por meninos e meninas de 8 a 11 anos, no
inqurito sobre leitura promovido por Armanda lvaro Alberto junto ABE, em 1926. Todos os ttulos
da Biblioteca Infantil foram includos na sugesto de leituras para crianas de at 11 anos da
Bibliotheca para creanas e adolescentes, publicada em 1928 pela Seo de Cooperao da Famlia da
ABE (Rio de Janeiro, Escola Profissional de Artes Graphicas).

280

das crianas para o aprendizado, em detrimento das questes tradicionais colocadas pela
psicologia psico-fsica, centrada em estudos de estesiometria e cefalometria. Segundo
Carlos Monarcha, frente do Laboratrio de Psicologia Experimental da Escola
Normal, criado por Loureno Filho a partir do j inativo Gabinete de Antropologia
Pedaggica e Psicologia Experimental da Escola:
(...) esse normalista aprende a alardear a crtica psicologia clssica, que
tem por objeto de estudo e conhecimento o homem adulto saudvel e
civilizado. Dessa maneira, refuta a idia de perfectibilidade assentada no
desenvolvimento da inteligncia, sensibilidade e vontade.
Para lidar com a massa recalcitrante, semelhante a uma sombra movente,
Loureno Filho troca o estudo da imaterialidade das mentes humanas
irriquietas pelo conhecimento do comportamento humano. Para tanto, idia
de perfectibilidade do gnero humano atravs do desenvolvimento das
faculdades da alma ope-se o julgamento realista das possibilidades e
limitaes humanas. Para esse dissidente, fora da psicologia objetiva no h
cincia do psiquismo humano.210

Entendida como cincia dos comportamentos, a psicologia experimental tambm


deslocava seu foco de ateno dos debates filosficos sobre as faculdades da alma
baseados em uma reflexo abstrata sobre as questes da mente e da conscincia no
Homem para a esfera da sistematizao das condutas, que inclua o desenvolvimento
de tcnicas mentais e hbitos de pensamento.211 Para que se educam as crianas?,
perguntava o educador escolanovista suo Edouard Claparde,
Evidentemente, para que estejam em condies, mais tarde, de orientar de
modo perfeito sua conduta. Isto , para que possam ajustar, to
adequadamente quanto possvel, seus atos realizao de seus desejos. A
inteligncia s tem valor como instrumento da atividade humana; e os
conhecimentos, com que a mente se nutre, no valem tambm seno pela
maior ou menor interferncia que possam ter em nossa conduta.
Como se v, a significao, a funo de uma operao psquica a de servir
de trao de unio, de ponte, entre o desejo e a ao.
S quando se enquadra nesse complexo, formando um todo, uma unidade
psicolgica, que ela desempenha seu papel natural.212

As referncias tericas e cientficas abraadas por Loureno Filho encontraram


um importante veculo de difuso no Brasil quando, em 1927, o educador criou a
Biblioteca de Educao da Companhia Editora Melhoramentos de S. Paulo.213 A
210

MONARCHA, C. Escola Normal da Praa: o lado noturno das luzes. Campinas, SP: Editora
Unicamp, 1999; p. 299.
211
Ver CLAPARDE, E. A escola e a psychologia experimental. So Paulo: Melhoramentos, 1928; p.
78-85.
212
Ibidem, p. 16.
213
Perdurando presumivelmente at o ano de 1979 data da 13a. edio da obra Introduo ao estudo da
Escola Nova, de Manoel Bergstrm Loureno Filho , a coleo publicou, desde 1927, 36 ttulos. A
partir de meados da dcada de 1940, a dimenso combativa e doutrinria abrandou-se e a coleo assumiu

281

coleo, que chegou a reunir 36 ttulos, entre tradues e obras nacionais, teve ampla
circulao nas Escolas Normais e Institutos de Educao do pas durante as dcadas
seguintes.
Dentre os primeiros ttulos traduzidos ou prefaciados por Loureno Filho
constavam: Psicologia experimental, de Henri Piern (1927); A escola e a psicologia
experimental, de E. Claparde (1928); Educao moral e educao econmica, de A.
Sampaio Dria (1928); Educao e sociologia, de mile Durkheim (1928); A lei
biogentica e a escola ativa, de Adolphe Ferrire e Testes para a medida da
inteligncia, de Binet e Simon (1929). De autoria do prprio diretor, trs obras vieram a
integrar a coleo: Introduo ao estudo da Escola Nova (1930), Testes ABC para
verificao da maturidade necessria aprendizagem da leitura e da escrita (1933) e
Tendncias da educao brasileira (1941).
Esses livros apresentavam concepes educacionais e psicolgicas que pautaram,
articuladas a concepes literrias, estticas e editoriais, o trabalho de apreciao e
edio de livros de literatura infantil que a Melhoramentos estudava publicar, levado a
cabo por Loureno Filho at o ano de sua morte, em 1970. No que se refere a obras que
ele revisou ou lanou, ative-me quelas publicadas at princpios dos anos 1950. O
mesmo se aplica aos pareceres assinados pelo educador concentrei-me na anlise
daqueles elaborados nos anos 1930, 1940 e incio dos 1950. A significativa
uniformidade dos critrios que o orientaram tambm ao longo dos anos posteriores,
entretanto, levou-me a considerar mesmo alguns pareceres que excedem o recorte
temporal desta tese.
Na perspectiva do educador, a literatura infantil tinha um papel a cumprir
complementar quele desempenhado pela escola, por si s insuficiente para a formao
integral do homem. A formao da vontade livre e autnoma na criana, orientada
para a moralidade e para a progressiva adaptao do indivduo a seu meio social
horizonte escolanovista seria beneficiada pela diversificao dos campos de atividades
educacionais que se lhe abriam das artes aos esportes, do trabalho manual ao
intelectual , aproximando essas experincias daquelas reservadas pela vida real. A
socializao do indivduo, acreditava Loureno Filho, era produto de foras mltiplas,
e no apenas do trabalho escolar:

outras caractersticas, sem deixar, no entanto, de reeditar sucessivamente alguns ttulos consagrados nas
dcadas de 1920 e 1930. Cf. MONARCHA, C. Loureno Filho e a Bibliotheca de Educao. In. ___.
(Org.) Loureno Filho: outros aspectos, mesma obra. Campinas, SP: Mercado de Letras, 1997; p. 28.

282

Delas, algumas so conscientes ou intencionais, com maior ou menor valor


ou predomnio no espao e no tempo: a famlia, a igreja, a escola, as
instituies sociais de administrao, ou seja, o Estado. Outras so de ao
inconsciente, no sistemticas, muitas vezes desconexas e mutuamente
perturbadoras: a imprensa, as diverses, os esportes, as associaes
profissionais, a comunidade familiar ou o grupo social restrito, ao qual est
mais diretamente submetido o educando. Houve um tempo em que se
imaginou poder conciliar tudo, ou dominar tudo pela ao intencional das
instituies educacionais conscientes, tidas como exclusivas ou capazes de
formar por si s o indivduo (...).214

A literatura, a seu ver, atuava especialmente no campo das foras inconscientes. Em


certos sentidos, aproximava-se da funo conferida por Claparde ao jogo e s
brincadeiras na educao infantil, dado o seu potencial para despertar o interesse da
criana por atividades e contedos relevantes para seu desenvolvimento, dialogando
com os instintos caractersticos da infncia. Para Loureno Filho, a literatura infantil
representava um in