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HAUSMITTEILUNG

LANGE NICHT

Kampflustig, brenstark und berwltigend lebensfroh so sind die


Wikinger zu Urtypen der wilden Frhzeit Europas geworden. Aber stimmt an
diesem zhlebigen Klischee berhaupt etwas? Wer waren die Skandinavier wirklich, die mit ihren schnellen, wendigen Schiffen seit dem 8. Jahrhundert den
Norden Europas unsicher machten? Und
wie sind ihre verblffenden Siedlungserfolge zu erklren? Auf dem Streifzug durch
ein halbes Jahrtausend wird so manche
Legende entlarvt, doch ein Grundzug bleibt
berall erkennbar: Selten haben Menschen
ihren Abenteurermut mit so viel Pragmatismus verfochten wie die allzeit neugierigen, handelsklugen und vielseitigen Nordmnner. Dichterisch ehrgeizig waren sie
obendrein. So erfuhren die SPIEGEL-Redakteure Joachim Mohr und Johannes
Saltzwedel, die dieses Heft konzipiert haben, von der Tbinger Nordistik-Professorin Stefanie Gropper, dass die Poesie der
skandinavischen Profi-Snger, der Skalden,
50 poetische Umschreibungen fr das Meer
kannte. Nicht einmal die Expertin mag glauben, dass jeder Wikinger diese Werke einfach und schnell begriff (Seite 80).
Mohr, Gropper, Saltzwedel

mehr hat uns


ein Buch so

SPANNENDE
STUNDEN
beschert
wie dieser

WIKINGERROMAN.
NDR

Bis in die Neue Welt drangen die Nordmnner auf ihren khnen Fahrten
gen Westen vor: Von Island aus erreichte Erik der Rote Grnland; um 1000 landete
dann sein Sohn Leif Eriksson irgendwo an der Kste Nordamerikas. Zumindest auf der Insel Neufundland gibt es Beweise fr wikingische Siedlungen.
SPIEGEL-Redakteur Gerald Traufetter, der im norwegischen Stavanger lebt, hat
Brattahlid auf Grnland besucht und fand dann bei der Sichtung neuer Forschungsergebnisse noch eine unerwartete Spur ganz in der Nhe: Auf einem
Bauernhof bei Stavanger haben Historiker eine Familie gefunden, die von den
Vorfahren Eriks und Leifs abstammt und die Entdecker-Sage noch heute als private berlieferung weitererzhlt (Seite 76).

MICHAEL TRIPPEL (O.); JAKOB CARLSEN (U.)

Ganz handfest machte SPIEGEL-Mitarbeiterin Angelika Franz, promovierte Archologin


und Autorin des Buches
Der Tod auf der Schippe, mit wikingischen
Bootsbauknsten Bekanntschaft. Im Schiffsmuseum der dnischen
Stadt Roskilde erklrte
ihr der Kurator Anton Englert, Franz im Wikinger-Museum Roskilde
Englert anhand originaler Reste und sorgsamer Nachbauten, wie geschickt die Nordmnner Bume in
Faserrichtung spalteten und teer- oder harzgetrnktes Werg zwischen die Planken stopften. Ganz wasserdicht allerdings war wohl kaum eines der eleganten
Fahrzeuge. Kein Wunder also, erklrt Franz trocken, dass zu den Funden im
Oseberg-Schiff auch ein Schpfeimer gehrte (Seite 22).

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

576 Seiten, Klappenbroschur

| Hoffmann und Campe |

64
Aus Piraten wurden
Siedler. Die Nordmnner lieen sich auf
den britischen Inseln, im Frankenreich, auf Island
und sogar in Amerika nieder.

34
Leicht zu erbeutende
Reichtmer und kriegerischer bermut
lockten die Wikinger
schon im 8. Jahrhundert an fremde Ksten.

IN DIESEM HEFT
EINLEITUNG
6 Bildseiten Die Welt der Nordmnner: Schiffe,
Runensteine, dunkle Htten

14

Windzeit, Wolfszeit
Warum uns Odin, Thor und die anderen Gtter der
nordischen Mythologie bis heute faszinieren

57

Hintergrund Das sagenhafte Nachleben


gefallener Krieger in Walhall

58

Zweischneidige Sachen
Mit welchen Waffen die Skandinavier kmpften

Ein ewiger Machtkampf


Der Wikinger-Experte Arnulf Krause ber das
Leben der frhmittelalterlichen Skandinavier

22

54

60

Bootsfahrt ins Jenseits


Die Schiffsgrber der Wikinger

In die Wellen geschmiegt


Der ganze Stolz der Wikinger ihre Schiffe

Flotte Segler
Wie die nordischen Seefahrer navigierten

30

ENTDECKER & EROBERER


64 Wilde Ruber, brave Siedler
Wagemutige Seefahrer erkundeten riesige Gebiete
und lieen sich fern der Heimat nieder

Karte Schrecken der Meere: Beutefahrten und


Siedlungsgebiete

32

Chronik 700 bis 1194

Was lockte die skandinavischen Haudegen zu


ihren ersten Raubzgen ber die raue See?

74

76

80

Nahaufnahme Die Thingversammlung


Geheimnisvolle Zeichen
Die Runenschrift und ihre Aufgaben

53

Dokument Er musste gewaltig speien


ein Trinkgelage in der Egils Saga

Am besten im Kampf sterben


Die Tbinger Skandinavistin Stefanie Gropper ber
die nordische Religion, den Sieg des Christentums
und die Dichtkunst der Wikinger

Die strenge Standesgesellschaft im Norden

49
50

Die Botschaft der Nsse


Rund 500 Jahre vor Columbus entdeckte der
Islnder Leif Eriksson die Kste Amerikas

Schaupltze Von Wikingern geplndert:


Eine Kuh am Halfter

Karriere eines Wterichs


Erik der Rote, ein bler Gewalttter, besiedelte
Grnland

Lindisfarne in Irland und Kloster Prm in der Eifel

46

Feinde der Menschheit


ber das Mittelmeer gelangten plndernde
Wikinger-Flotten bis ins Rhnetal und nach Pisa

RUBER AUS DEM NORDEN


34 Globalisierer mit der Axt
44

72

84

Knut, der Rtselhafte


Er eroberte als erster Dne den englischen Thron
und wandelte sich vom blutrnstigen Kmpfer zum
gottesfrchtigen Staatsmann

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

STEFANO BIANCHETTI / CORBIS (L.); AKG (R.)

28

126
Viele Klischees ber die
Nordmnner sind fester
Bestandteil der Hoch- und
Popkultur. Lang lebe der
Wikinger-Mythos!

108
Feine Schmiedearbeiten,
Glasperlen, elegante Gebrauchsartikel die Wikinger waren
geschickte Kunsthandwerker.

88
90

Schauplatz Ein Hof auf den Shetland-Inseln


Tod im Tunnel
Snorri Sturluson, Islands groer Dichter

92

MYTHOS & LEGENDE


126

Dmonen, edle Wilde, putzige Naturkerle der


langlebige Wikinger-Mythos

Kosovo des Frhmittelalters


Archologen erkunden das Danewerk, eine
groe Befestigungsanlage bei Schleswig

HNDLER & STAATSGRNDER


96 Skandinavische Slawen

133

Seitenblick In der SS-Division Wiking dienten


auch Freiwillige aus Nordeuropa

136

Helm auf zum Amsieren


Wickie und Hgar, Handballfans und Computerspiele: Was die Popkultur alles mit den nordischen
Krafttypen angestellt hat

Die Warger begrndeten den russischen Staat

102

Die nordische Weltstadt


Zwischen Nord- und Ostsee gelegen, war Haithabu
ein zentraler Knotenpunkt des frhen Fernhandels

106

Zeitreise ins Mittelalter


Das Wikinger-Museum bei Schleswig

108

GIANNI DAGLI ORTI (L.); ALAMY / MAURITIUS IMAGES (R.)

141

Erst machen wir es, dann mgen wir es


Wie die Islnder, Nachkommen der Wikinger, das
Erbe ihrer Vorfahren pflegen

144

Schaupltze Grber und Palste in Schweden,


Dnemark und Italien

144

Zum Weiterlesen Bchertipps

Dnisches Design
Die Handwerkskunst des alten Nordens

110

Die Allzweck-Barbaren

Invasion der Heiden


Seit Mitte des 9. Jahrhunderts siedelten Scharen
von Skandinaviern auf den britischen Inseln

115
116

Ortstermin Das Wikinger-Zentrum in York


Siedler, Sldner, Souverne
Vom Piratentrupp zum Beamtenstaat
die Wikinger-Nachfahren in der Normandie
und in Sditalien

121

Verrat vor Antiochia


Normannische Kreuzzgler im stlichen Mittelmeer

122
124

Schauplatz Die Kathedrale von Trani in Apulien


Aufsteiger aus Byzanz
Harald der Harte, der letzte Wikinger-Held

Titelbild: Schwertkmpfer in WikingerKostm (moderne Nachempfindung); Up


Helly Aa Festival auf den Shetland-Inseln.
Fotos DPA, AFP

3 Hausmitteilung | 146 Vorschau | 146 Impressum

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

Virtuose Seemannskunst: Verblffend


schnell und uerst variabel einsetzbar
waren die Langboote, mit denen die
Wikinger erst Nordeuropas Ksten unsicher machten und spter bis in weit
entfernte Regionen aufbrachen.
ORIGINALGETREUER NACHBAU eines der typischen Langboote
mit Drachenkopf-Bug. Das groflchige Segel lie sich rasch hissen
und wieder reffen.

TED SPIEGEL / NATIONAL GEOGRAPHIC / GETTY IMAGES

Monumentale Fahrt ins Jenseits: Bedeutende


Mnner und Frauen bestatteten die Skandinavier
hufig in wuchtigen Steinsetzungen,
die den Umriss eines Bootes nachbilden.
DAS SCHIFFSGRAB Ales Stenar in Kseberga bei Ystad, Schweden, ist mit 69 Meter
Lnge das grte bisher bekannte. Es besteht aus 59 Steinen; die hchsten symbolisieren
Bug und Heck.

10

S. 8/9: BERTHOLD STEINHILBER / LAIF;

RICHARD T. NOWITZ / CORBIS (L.); WERNER FORMAN / AKG (R.)

Geheimnis der Perfektion: Es brauchte Jahrhunderte,


bis die Skandinavier vom Einbaum zur eleganten
Bauform ihrer hochseetauglichen Schiffe gelangten.
Von sich selbst haben die zielstrebigen Nordmnner
so gut wie keine Portrts hinterlassen.
DAS GOKSTAD-SCHIFF, eines der besterhaltenen Originale, drfte zwischen 850 und 900
gebaut worden sein. Heute ist es in einer eigenen Museumshalle in Oslo ausgestellt.
MNNLICHER KOPF vom Prunkwagen, der im berhmten Oseberg-Schiffsgrab gefunden
wurde wen das eindrucksvolle Schnitzwerk darstellt, darber lsst sich nur spekulieren.

11

Der Natur abgetrotzt: Fr die Wikinger waren


ihre Wohnsttten vor allem eine Zuflucht.
Im dauernden Kampf gegen Klte, Hunger und
Feinde schulten sie ihre Handwerksknste.
INNERES EINER WIKINGER-HTTE in der Rekonstruktion, wie sie
das Museumsdorf nahe dem dnischen Ribe zeigt. Hier wohnen ganzjhrig Menschen,
die das karge Leben vor 1200 Jahren bis ins Detail erfahren mchten.

12

EINLEITUNG

Ein ewiger
Machtkampf
Der Wikinger-Fachmann Arnulf Krause
ber Raub und Handel, das Leben
im frhmittelalterlichen Skandinavien
und die erstaunliche
Umtriebigkeit seiner Bewohner

Wikinger auf Beutezug


Historienbild von Johan
Herman Isings, frhes 20. Jh.

15

EINLEITUNG

sich darauf verstndigen, dass die Be- mig ber Raubzge der Nordmnner.
Sie als Junge auch geglaubt, dass die wohner des germanischen Skandina- Es scheint ein Boom gewesen zu sein
Wikinger Helme mit Hrnern trugen?
viens im Frhmittelalter gemeint sind. wie kam es dazu?
Krause: Selbstverstndlich. Ich besa Die schwedischen Wikinger nennt man Krause: Nchtern beschrieben sah die
sogar ein kleines Modellboot aus Plastik zudem gewhnlich Warger. Leute vor Lage so aus: Relativ unterentwickelte
mit den behelmten Figuren an Bord. Es allem aus Norwegen und Dnemark Randkulturen entfalten groen Expanhatte das typische breite Segel, aber an besiedeln im Verlauf der Wikinger-Zeit sionsdrang und lassen sich von den leicht
den Rudern waren Sklaven ttig his- dann zum Beispiel Island oder werden zu erbeutenden Reichtmern vor allem
torisch vllig falsch, genau wie die Hr- auch in Britannien sesshaft.
von Kirchen oder Klstern im Sden
nerhelme. Das merkte ich
und Sdwesten anlocken.
damals natrlich nicht.
Dabei wirken viele FaktoIch frchte, erst im Sturen zusammen. Das heiddium fiel es mir auf.
nische Kriegerethos zum
Beispiel, wo tote oder verSPIEGEL: Schon sind wir
sklavte Gegner nicht mobeim Problem: Wer das
ralisch fragwrdig sind
Wort Wikinger hrt, hat
und reiche Beute den
sofort etwas vor Augen
persnlichen Ruhm steiaber dieses Image von
gert. Fr junge Mnner
mordenden, plndernden
bedeutete die Wikingfahrt
Unholden oder lebensin ihrem Stammesverband
frohen Draufgngern enteine wichtige Bewhspricht nur bedingt der
rungsprobe. Entscheihistorischen Realitt. Sedend waren natrlich die
hen Sie das als Schwierigschnellen, fr Hochseekeit, oder hilft es unserem
fahrt und jede Kste geVerstndnis von den Wieigneten Schiffe
kingern letztlich sogar?
Krause: Historische WirkSPIEGEL: die offenbar
lichkeit bleibt eine Rekongerade technisch ihren Hstruktion, und unsere Behepunkt erreicht hatten?
griffe davon, ber JahrKrause: Ja, das legen auch
hunderte geformt, sind
die archologischen Funohnehin etwas anderes.
de nahe. Die Schiffe bilVon den Wikingern exisdeten, wie heute ein kotiert ein starkes Klischee
nom sagen knnte, das
wenn Sie wollen, ein MyAlleinstellungsmerkmal
thos. Es wre tricht zu
der Wikinger.
glauben, wir knnten uns
SPIEGEL: Weshalb eigentvon diesem Mythos vllig
lich? Kstenvlker gab es
freimachen. Aber wir solldoch viele.
ten dagegen ankmpfen
Krause: Man muss wohl
und ihn zugleich aufarbeidie jahrhundertelange
ten: Irgendwann wurde
Erfahrung im Bootsbau
das Bild von den Hrnerbercksichtigen; das Sehelmen ja populr vor
ARNULF KRAUSE
gel stellte nur das entallem durch DarstellunDer erfolgreiche Sachbuchautor ist ein Spezialist
scheidende i-Tpfelchen
gen des 19. Jahrhunderts
fr germanische Heldensagen, altskandinavische Dichtung
dar. Auerdem: In Skanbis hin zu den damals beund die Geschichte der Wikinger. Krause, 55,
dinavien hing das Leben
liebten Requisiten in Rinoch mehr als anderswo
lehrt als Honorarprofessor an der Universitt Bonn.
chard Wagners Ring des
vom Schiff ab.
Nibelungen , sowenig es dafr aus der SPIEGEL: Damals signalisierte der Name SPIEGEL: Und nun verbreitete sich unWikinger-Zeit schriftliche oder archo- aber doch anderes?
ter diesen seegewohnten Bauern und
logische Beweise gibt.
Krause: Ja. Meistens, selbst im Altisln- Fischern das Wissen um Schtze in der
SPIEGEL: Wenn sie schon einer ganzen dischen war Wikinger gleichbedeu- Ferne?
Epoche den Namen geben: Wer waren tend mit Pirat. Man begab sich auf Krause: Die Europer wussten voneinandie Wikinger berhaupt, woher kamen Wiking, auf Beutefahrt
der ohnehin mehr, als man heute oft
sie?
SPIEGEL: als Teilzeit-Wikinger, gewis- meint. Handel gab es seit Urzeiten. Und
Krause: Selbst diese Frage ist unterschied- sermaen?
Beute lie sich auch deshalb leicht malich beantwortet worden. Aber man kann Krause: Genau. Das waren sowieso die chen, weil die Christen unter sich wenig
Frieden hielten: Die Nachfahren Karls
allermeisten.
SPIEGEL: Seit dem ausgehenden achten des Groen hatten das Reich in krfteDas Gesprch fhrten die Redakteure Joachim
Mohr und Johannes Saltzwedel.
Jahrhundert klagen Chronisten regel- zehrende Brgerkriege gestrzt; ebenso

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SPIEGEL GESCHICHTE

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S.14/15: AKG; FRANK DARCHINGER/DARCHINGER.COM (L.)

SPIEGEL: Herr Professor Krause, haben

GIANNI DAGLI ORTI/CORBIS

bekmpften sich die sieben angelsch- eine Herrscherin angelegt wurde. Wenn ging dann auf Wikingfahrt, verdingte
Mnner jahrelang auf Kriegsfahrt gin- sich als Sldner der englischen Knige
sischen Knigreiche in England.
SPIEGEL: Raubzge von See waren eher gen, fiel daheim starken Frauen die Ent- und wurde schlielich eben auch als
besondere Aktionen. Ein Schiff zu bauen scheidung zu. Man hat auch Beweise, meisterhafter Dichter berhmt. Schon
und auszursten erforderte stattliches dass Frauen selbstndig Handel trieben. beachtlich, wie viele Jobs ein SkandinaKapital und kundige Mitarbeiter; die Der Maure al-Ghazal, der 845 an den vier zu meistern verstand.
berwiegende Mehrheit konnte sich dnischen Knigshof kam, berichtet SPIEGEL: Branchenregeln, Znfte oder
das nicht leisten. Es brauchte Fhrungs- ziemlich erstaunt davon, welche Frei- gar EU-Richtlinien gab es damals aber
persnlichkeiten. Wem fhlten sich die rume Frauen genossen. Mit der Frau auch nicht.
Skandinavier eigentKrause: Noch nicht einlich loyal gegenber?
mal eine eigene WhKrause: Gemeinschaftsrung! Andererseits:
bewusstsein entstand
Wie und womit man
durch die dnsk tunTauschhandel treiben
ga, das Altnordische,
konnte, mit Pelzen
das von Schleswig bis
etwa oder Bernstein,
zu den Lofoten gedas war eigentlich jesprochen und verstandem Bauern klar. Hatden wurde. Identitt
te man ein paar Slawen
schuf auerdem die
gefangen und konnte
Religion mit ihren
sie als Sklaven daher
gemeinsamen Gtterja der Name verkauvorstellungen und Rifen, zahlte sich Skruten. Ansonsten bepellosigkeit in gutem
stand die StammesgeGewinn aus; so versellschaft aus relativ
knpften sich Piratefreien Bauern.
rie und Handel. SklaSPIEGEL: Nur relativ
venhandel war auch
frei?
noch unter Christen
Krause: Basisdemokrablich. Die Bischofstie herrschte so gut
stadt Mainz etwa galt
wie nicht. Aber auch
als bedeutender UmKnige waren keine
schlagplatz.
absoluten Herrscher.
SPIEGEL: Aber die FerPolitisch regierte eine
ne scheint anfangs
dnne Adels- oder
nicht derart gelockt zu
Kriegerschicht mit
haben, dass viele in
wenigen Huptlingswrmeren Breiten htsippen. Das Leben war,
ten bleiben mgen.
wie unter den GermaKrause: Wo andere
nen, sehr unfriedlich,
hausten, wurde es fr
ein ewiger Machtden Einzelnen auch
kampf. Am schlechtesschwer, Fu zu fassen.
ten hatten es die SklaUnd die Wikinger waven, die es im frhen
ren ja das skandinaviMittelalter fast berall
sche Klima gewhnt.
gab.
Zudem ist das FrhKnig Harald bekennt den christlichen Glauben (Reliefplatte, 11. Jh.)
SPIEGEL: Lsst sich ihr
mittelalter eine relativ
Anteil abschtzen?
des Dnenknigs Horik habe er sogar warme Epoche gewesen. Es lie sich im
Krause: Bis zu zehn Prozent der Bevl- etwas wie eine Affre gehabt, behaup- Norden offenbar gut aushalten, sehr gut
kerung mgen es gewesen sein sicher tet der Endvierziger offenbar ohne auf Island, wohin spter viele zogen,
dass die selbstbewusste Dame sich zu sogar in Grnland. Erst spter knnte
regional mit groen Unterschieden.
sich das Klima verschlechtert haben, so
SPIEGEL: Wie muss man sich die Le- frchten brauchte.
SPIEGEL: Das fgt sich ins Bild einer er- dass die Wikinger-Kolonie dort einging.
bensumstnde der Frauen vorstellen?
Krause: Auf spteren Runensteinen spie- staunlich offenen Gesellschaft. Konnten SPIEGEL: Was brachte die Auswandelen sie erbrechtlich eine durchaus wich- Einzelne whrend ihres ja meist nicht rung in Gang?
tige Rolle. Natrlich lebten die Wikinger sehr langen Lebens die Rollen wechseln? Krause: Aus den islndischen Schriftin einer patriarchalischen Gesellschaft, Krause: Und ob. Egill Skallagrmsson quellen geht hervor, dass um 900 der
das zeigen alle Ahnenreihen. Aber es zum Beispiel, ein berhmter islndi- politische Druck in Norwegen, vor allem
gibt zu denken, dass um 850 das Ose- scher Skalde des zehnten Jahrhunderts, durch Harald Schnhaars Zentralregiberg-Schiffsgrab, das prchtigste be- stammte aus einer angesehenen Kolo- ment nach karolingisch-christlichem
kannte Wikinger-Grab berhaupt, fr nisatorenfamilie, war als Bauer ttig, Muster, den kleineren Stammesherr-

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

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Schachfigur aus Elfenbein,


gefunden auf der
Hebriden-Insel Lewis
12. Jahrhundert

18

schern zu viel wurde. Historiker haben


aber Zweifel; viele sehen darin eher
ein nachtrglich geschaffenes Erzhlkonstrukt, das die edle Herkunft aller
Islnder belegen soll. Wer wei, vielleicht gab es in manchen Fjorden eben
doch nicht mehr so viel Land zu verteilen, so dass sich vorwiegend jngere, nicht erbberechtigte Shne entschlossen aufzubrechen. Man sollte aber
auch die Welle der Auswanderungen
von Dnemark nach Ostengland nicht
vergessen.
SPIEGEL: Anders als Island war diese
Region schon gut besiedelt die Wikinger verdrngten also Einheimische.
Reibungslos kann das nicht abgelaufen
sein.
Krause: Nein, vor allem weil nach ersten
berfllen und Landnahmen eine regelrechte Invasion folgte. Sicher gab es anfangs Vertreibungen. Aber die Neuankmmlinge haben sich dann doch rasch
integriert: Aus Wikingern wurden Englnder trotz der anhaltenden Kmpfe.
Jorvik, das heutige York, blieb eine
florierende Handelsstadt, auch als 954
Erik Blutaxt, ihr ehrgeiziger Herrscher,
im Kampf gegen die Englnder gefallen
war.
SPIEGEL: Ehrgeiz ist wohl der wichtigste
Grundzug aller Wikinger-Fhrer. Aber
ihre Leute waren doch Freie. Wie mchtig war ein Knig eigentlich?
Krause: Absolute Macht gab es im Mittelalter berhaupt nicht, und Knige
hatten es schwer, im Norden besonders.
Die Reichseinigungen sollten das alte
Stammesgefge durch ein Gefolgschaftsund Lehenswesen ersetzen: Was Harald
Schnhaar in Norwegen anfing, setzten
Olaf Tryggvason und Olaf der Heilige
gegen das Jahr 1000 und im 11. Jahrhundert fort. In Dnemark regierten um diese Zeit entsprechend Sven Gabelbart
und nach ihm Knut der Groe, in
Schweden Olaf Schoknig. Fast alle
diese Herrscher nutzten das erstarkende
Christentum als bindenden Machtfaktor. Fr die freien Bauern bedeutete das
letztlich hhere Abgaben, ein regelrechtes Steuerwesen, sogar Verpflichtung
zum Kriegsdienst, und die zugleich sich
ausbreitende Kirche fing an, den Zehnt
zu erheben alles wenig populr. Erfreulich war hchstens, dass es mehr
Frieden gab.
SPIEGEL: Nun hrt man immer wieder,
dass Wikinger-Trupps sich, anstatt zu
rubern, als Sldner verdingten. Es
scheint geradezu ein Trend gewesen
zu sein?

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

AKG

EINLEITUNG

TED SPIEGEL / CORBIS

Krause: Zumindest kam es hufig vor

die Normandie ist schlielich seit 911


aus solch einer Vasallenkolonie entstanden; auch aus England und Irland
ist dergleichen berliefert. Frnkische
Chronisten, fr die die Nordmnner
sonst das Grauen bedeuteten, lassen
durchblicken, dass viele der Ankmmlinge keine entfesselten Berserker waren
und dass man mit ihnen schon einig
wurde. Lsegeld war eintrglicher als
Raubmord, Handel brachte langfristig
mehr als Entfhrungen. Und im brgerkriegsgeschttelten spten Frankenreich waren Kmpfer gefragt, zur Not
auch Heiden.
SPIEGEL: Mit der
Taufe hatten Wikinger aber offenbar auch selten
Probleme.
Krause: Kaum
fr sie war es ein
Spiel: Man streifte
kurz ein Taufhemd
ber, vielleicht bekam man noch
Taufgeschenke dazu. Hauptsache,
der Sold stimmte.
Wenn nicht, gab es
eben wieder berflle und Plnderungen.
SPIEGEL: Als Sldner oder gar Elitetruppe eigneten
sich die Wikinger
wohl besonders gut
dank ihrer legendren Kampfkraft?
Krause: Da wrde ich widersprechen.
Das Bild vom normannischen Recken ist
eine Legende. Bei den meisten ihrer Aktionen im Frankenreich gingen die Wikinger mit groer Vorsicht zu Werk.
SPIEGEL: Aber in Kriegssituationen
konnten sie doch ihre bermacht ausspielen?
Krause: Das ja. Es gibt etwa die bezeichnende Geschichte des alten englischen
Kstenwchters Byrhtnoth, der 991 vor
der Schlacht von Maldon bemerkt, wie
eine groe Schar Wikinger auf einer vorgelagerten Insel anlandet. Auf ihre Tributforderung soll er erwidert haben: Ich
werde nicht zulassen, dass ihr rberkommt. Als Antwort erscholl prompt:
Wenn du wirklich Mut hast, lass uns
doch rber, dann kmpfen wir und sehen, wer strker ist. So durften die Wikinger aufs Festland vorrcken, und im

SPIEGEL GESCHICHTE

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Nu hatten sie mit ihrer bermacht die


Englnder komplett vernichtet. Aus englischer Sicht verhielt sich Byrhtnoth vielleicht heldenhaft ein Wikinger htte
ihn als armen Irren betrachtet.
SPIEGEL: Aber solche Vorflle waren
eben nicht die Regel?
Krause: Nein. Weitaus hufiger waren
Szenen wie diese: Da fahren ein paar
Schiffe rheinaufwrts. Wer ist an Bord?
Keine schwerbewaffneten Wteriche,
sondern zivil in Kittel und Hosen gekleidete Herren, einer mit Schwert, ein anderer mit Speer. Rstungen waren zu
teuer. Nur der Anfhrer trug schon mal
ein Kettenhemd, vielleicht auch einen

reicht: ber Hunderte Flusskilometer


auf dem Dnjepr waren sie zum Schwarzen Meer und so zum Bosporus gelangt,
dann auch von der Wolga zum Kaspischen Meer. Bald blhte das Geschft,
auch Sttzpunkte gab es. Das erforderte
doch beachtliche Organisation?
Krause: Sicher, nur leider kennt man
kaum Details. Eine Zentralmacht gab es
nicht. Vertrauen und Erfahrung halfen
offenbar durch, hinzu kamen Schutzabsprachen, Gilden und langjhrige
Partnerschaften.
SPIEGEL: Pelze oder Bernstein aus dem
Norden, von Sden Glas und Seide,
auch Schmuck oder Mnzen welche
Steinkreuz Olafs des
Heiligen bei Stavanger,
errichtet um 1000

Helm. Ein karolingischer Reitertrupp


wre mit solchen Eindringlingen ohne
Schwierigkeiten fertiggeworden
SPIEGEL: aber der war nicht da.
Krause: Eben. Die Wikinger operierten
mehr geschickt als brutal, wohl auch mit
Kundschaftern, bei geringem Risiko.
SPIEGEL: Soll das heien, auch die sptere Warger-Garde am Kaiserhof in
Konstantinopel war ein braver, ziviler
Herrenclub?
Krause: Natrlich nicht. In diese Fremdenlegion wurden sicher bewusst Krieger aufgenommen, die dem schon damals gngigen Exotenbild vom nordischen Hnen entsprachen und krftig
zuschlagen konnten. Fr Ostroms Kaiser
war ihre Leibgarde ja nicht zuletzt eine
Prestigefrage.
SPIEGEL: Wargische Hndler hatten
die legendre Metropole als Erste er-

Ausmae hatte dieser Handel berhaupt?


Krause: Stndiger Verkehrsstau herrschte auf der Route wohl kaum, und fr Byzanz waren die Geschfte kein wichtiger
Wirtschaftsfaktor. Aber Knotenpunkte
wie das berhmte Bulgar an der Wolga
weisen doch darauf hin, dass es gute,
regelmige Kontakte gab, bis weit nach
Asien. Handel verbindet, das gengte.
SPIEGEL: Aber die spteren Reiche, von
Nowgorod bis Kiew und in Russland,
waren doch keine Kaufmannsbnde?
Krause: Oh nein, es waren eigenstndige politische Gebilde, entstanden offenkundig mit Hilfe wargischer Siedler.
Der alte nationalistisch gefrbte Streit
unter Historikern und Politikern, wie
viel Anteil die germanischen Warger
oder die Slawen letztlich an diesen Reichen hatten, ist brigens mig; aus

19

Gesetzestext von 1363: Die islndische Skardsbok-Jonsbokar

einer Helga wurde damals eben leicht


und rasch eine Olga. Die Assimilierung
dauerte wenige Generationen. Immerhin, das Wort rus hat sehr wahrscheinlich skandinavische Wurzeln.
SPIEGEL: Wie meisterte ein Nordmann
berhaupt die zahllosen Sprachhrden?
Krause: Im Film Jurassic Park heit
es: Das Leben findet seinen Weg. Irgendwie kam man durch mit Dolmet-

20

schern, ber Bekanntschaft, schlimmstenfalls mit Hnden und Fen. Nur


ganz selten scheiterte diese Methode.
Einmal, an der kanadischen Kste, ist
das anscheinend passiert. Die Wikinger
stieen auf Eingeborene, so berichten
zwei Islnder-Sagas. Sie versuchten, mit
ihnen zu reden, aber erfolglos. Schlimmer noch: Bse Missverstndnisse ergaben sich, sie endeten in einem Blut-

bad. Vielleicht ist die Geschichte


lediglich eine symbolische Erklrung, weshalb die Ansiedlung
dort nicht von Dauer war aber
einen wahren Kern knnte sie
haben.
SPIEGEL: Zumindest hatte man
den Versuch gewagt, sich anzusiedeln. Beim Blick auf die Karte
ist es beeindruckend zu verfolgen, wie die Wikinger nach Westen ber die Frer, Island und
Grnland bis an die Ksten
Nordamerikas und nach Neufundland gelangt sind. Aber war
irgendetwas davon geplant?
Krause: Das ist sehr unwahrscheinlich. ber die Jahrhunderte probierten diese meergewohnten Menschen eben Seewege aus, gerieten dabei auch
mal vom Weg ab oder testeten
neue Ksten. Immer wieder
werden Nachrichten umgelaufen sein zum Beispiel, dass irische Eremiten in Fellbooten Island erreicht und auch den
Rckweg gefunden hatten, falls
denn diese abenteuerliche Geschichte zutrifft.
SPIEGEL: Von Desastern melden die Quellen naturgem
wenig
Krause: und der Blutzoll war
sicher hoch bei Leuten, die sich
in offenen Fahrzeugen auf den
Atlantik wagten. Erik der Rote,
heit es, verlor um 985 bei der
Fahrt nach Grnland fast die
Hlfte seiner Schiffe. Wenn man
darber nachdenkt, knnte man
schon an einen eigentmlichen
Geist der Wikinger zu glauben
anfangen: unerschtterliches
Selbst- und Weltvertrauen, gepaart mit Mut und Geschick.
Aber das erklrt natrlich historisch gar nichts.
SPIEGEL: Bauer, Ruber, Hndler, Siedler, Sldner, Entdecker:
Das und mehr konnte ein Wikinger sein. Aber wie genau wei
man es? Bleibt das Bild trotz aller farbigen Geschichten nicht vage? Wir haben
es wohl mit einem gigantischen Flickenteppich kleinster, oft viel spter festgehaltener Hinweise zu tun.
Krause: Allerdings. Wohl gibt es immer
wieder die erstaunlichsten archologischen Entdeckungen, speziell Grab- und
Siedlungsfunde, doch sie werden erst
durch kluge Interpretation interessant.

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

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EINLEITUNG

ALAMY / MAURITIUS IMAGES

Eine Mnze oder ein Glasflschchen SPIEGEL: Unsere romantisch-verinner- zum Beispiel Sven Gabelbarts regelrechaus dem Mittelmeerraum kann dann auf lichten Religionsbegriffe wohl auch te Invasion des bereits dnisch besiedelHandelswege gen Sden hindeuten. nicht. Wann wurde ein Wikinger Christ? ten Ostengland. Um 800 waren noch
Hundertprozentige Beweise hat nie- Krause: Nchtern gesagt: wenn er sich eher zivil aussehende Mnner urpltzmand, und man kann viel spekulieren. davon bessere Geschfte versprach. lich zu Schiff aufgetaucht und hatten totAuf der anderen Seite haben wir einen Auch deshalb dauerte die Christianisie- geschlagen, geraubt oder erpresst. Jetzt
groen Fundus an alten Schriftquellen, rung Jahrhunderte, und immer wieder waren die Wikinger nicht zuletzt dank
Sagas und Chroniken. Weitere werden gab es aus Sicht der Missionare ble der einigenden Knigsmacht auf christwir wohl kaum finden. Aber so ehrwr- Rckschlge. Die heidnische Religion licher Grundlage eine Vlkerschaft wie
die anderen Europer auch.
dig sie klingen, historische Realitt lsst hingegen war recht tolerant.
sich aus ihnen oft noch mhsamer er- SPIEGEL: In Haithabu bei Schleswig SPIEGEL: Unter dem Einfluss des Chrisschlieen schon weil das meiste erst bauten Christen im 9. Jahrhundert eine tentums war also der Wikinger als rumehrere Jahrhunderte nach den Ereig- Kirche, offenbar unangefeindet.
berischer Individualist zum Auslaufmonissen aufgezeichnet wurde.
Krause: Der Missionar Ansgar hat schon dell geworden?
SPIEGEL: Kann man denn keiner histo- um 830 am schwedischen Mlarsee eine Krause: Das ist richtig. Deshalb verbinrischen Quelle trauen?
gebaut, die eher aus politischen Grnden den wir auch den Begriff Wikinger
vorwiegend mit der
Krause: Forscher des 19.
Frhzeit. Nur in den
Jahrhunderts haben fr
skandinavischen Lngute mndliche berliedern wird gern die
ferung pldiert und den
Kontinuitt bis ins
islndischen Sagas dahohe Mittelalter betont,
rum viel Glauben schenweil man sich dort als
ken wollen. Skeptiker
zivilisierte Nachfahren
wiederum erklrten
der Recken von einst
spter alles fr fabuliert.
sehen mchte. Mit den
Die Wahrheit muss irKnigen waren die wilgendwo in der Mitte lieden Eskapaden bergen. Nehmen Sie die Gewunden und die Intenealogien, wie sie etgration in die europwa die Islnder liebische Normalitt erten: Warum sollte man
reicht.
Stammbume komplett
SPIEGEL: Weshalb ist
erfinden? Das hat erst
dann der Mythos von
der Professor fr altengden draufgngerischen
lische Literatur, WikinWikingern seit dem
ger-Kenner und BestMittelalter so ungebroseller-Autor J. R. R. Tolchen lebendig, bis zu
kien getan fr seine
Wikinger-Festival im englischen York 2009
Hrnerhelmen und FesHobbits, die mit ihren
tivals heute?
genealogischen Vorlieben den Islndern nachempfunden sind. nicht von Dauer war. Im Ganzen: Auch Krause: Der Faszination von Freiheit
In Siedlersippen verbinden sich die Na- wenn es die Nordmnner wie die meisten und Abenteuer, verbunden mit martiamen edler Ahnen mit Entdeckergeschich- Germanen befremdlich fanden, dass man lischer Urwchsigkeit, kann man sich
ten auch sehr verstndlich. An Gedcht- zu einem Gott betete, der schmhlich am eben kaum entziehen. Schon in islndinis fehlte es dieser weitgehend schrift- Kreuz gestorben war, gewhnlich hinder- schen Sagas schwankt das Bild zwischen
losen Kultur bestimmt nicht.
ten sie niemanden an seinem Glauben dem bsen und dem guten Wikinger.
SPIEGEL: Dennoch: Warum legten die SPIEGEL: so dass es auch kaum Mr- Sptestens seit dem 18. Jahrhundert
Wikinger keine Chroniken an, wie es tyrergeschichten aus dem Norden gibt. kamen dann groe, starke Nationalhelzum Beispiel aus dem benachbarten Krause: Genau. Erst wenn der alte Gt- den wie gerufen; nordgermanische Bauterkult verboten wurde, gab es rger. formen und Ornamente wurden knstFrankenreich etliche gibt?
Krause: Es hngt mit der Ausbreitung Das haben sogar Knige mehrfach erle- lerisch regelrecht Mode. Die Deutschen
der lateinischen Schrift im Rmischen ben mssen.
vereinnahmten diese Volksverklrung
Reich und seinen Nachfolgern, vor allem SPIEGEL: Wie muss man sich die Wikin- gern fr sich, bis hin zu den fatalen Verdurch die christliche Kirche, zusammen. ger in der Zeit nach 1000 vorstellen?
irrungen der Rassenlehre. Das alles,
Bei den Wikingern, die keine Buchreli- Krause: Zwei Jahrhunderte Kontakt mit auch die beliebten Festivals heute, hat
gion und keinen Gesamtstaat hatten, den Vlkern Europas und das Vordringen natrlich bei allem Bemhen sehr wenig
brauchte niemand Annalen; Runen dien- des Christentums hatten die Einzelaktio- mit historischer Wahrheit zu tun die
ten nur fr prchtige Grabinschriften, nen stark abebben lassen. Zwar berichtet lsst sich nur ber sorgsame AuswerBesitzvermerke und Segensformeln. Er- der Chronist Thietmar von Merseburg tung der vielen Fundstcke und schriftinnerung funktionierte anders. Wir dr- auch damals noch von einem Wikinger- lichen Zeugnisse einkreisen.
fen nicht unsere Schriftkultur auf dama- berfall. Aber viel wichtiger waren nun SPIEGEL: Herr Professor Krause, wir
lige Zeiten projizieren.
Staatsaktionen auf kniglichen Befehl, danken Ihnen fr dieses Gesprch.

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

21

EINLEITUNG

Der Stolz der Wikinger waren ihre Schiffe: Wendig, belastbar und
pfeilschnell, blieben die khnen Langboote in Krieg und
Frieden berlegen. Erst whrend des 12. Jahrhunderts nderte sich das.

In die Wellen geschmiegt


chnell wird das erste zaghafte sie mit Pflcken quer ber die gesamte
Knistern des Feuers zu einem Breite und begannen, Steine in die offelauten Brllen. Die Flammen nen Boote zu hieven. Bald strmte das
fressen sich durch den trocke- Wasser ber die niedrigen Bordwnde,
nen Holzstapel. Dann leuch- und die Schiffe sanken auf den Grund.
tet die Warnung hell durch die graue Nun konnte keines der feindlichen LangMorgendmmerung des 2. Juni 1079: schiffe diese Stelle mehr passieren. Die
Alarm! Alaaarm! Die Flotte kommt! Angreifer mussten an Land gehen und
Die Norweger sind da, um Roskilde an- die verbleibenden 20 Kilometer zu Fu
zugreifen!
zurcklegen.
Nervs schaut der Wchter im kleiDamit war natrlich jedes berranen Fischerdorf Kikhavn am Eingang schungsmoment dahin, und die Roskildes Roskildefjords abwechselnd auf die denser konnten sich in aller Ruhe auf
schnell vor der Kste vorbeigleitenden Langschiffe und
dann wieder nach Sden. Es
Fischer mit
ist 3.40 Uhr.
Schiff
Wenige Minuten spter
Felsritzung
glimmt endlich der erlsenin Norwegen
de Funke durch die Dmmerung. Der nchste Posten hat
das Signal gesehen und sein
Feuer entzndet. Die Warnkette ist in Gang gesetzt. In
15 Minuten, kurz vor vier,
werden die Mnner unten
in Skuldelev wissen, dass
die Angreifer kommen. Drei
Stunden Zeit bleiben ihnen
dann, bis die Flotte den Fjord
hinuntergesegelt sein wird. Drei Stun- einen gebhrenden Empfang der Feinde
den, um die Fahrrinne vor Skuldelev zu vorbereiten. Was ihnen offensichtlich
sperren und so Roskilde zu schtzen.
gelang denn eine Eroberung Roskildes
Ob sich die Szene im Sommer 1079 in der zweiten Hlfte des 11. Jahrhuntatschlich so abspielte, wei keiner. Die derts wird in den historischen Quellen
historischen Quellen dieser Jahre sind mit keinem Wort erwhnt.
dnn und nebuls. Doch es gibt ein
Es war nicht gerade der Stolz der
Zeugnis, das unzweifelhaft von einem dnischen Flotte, den die Roskildenser
Angriff erzhlt: die Sperre des Roskilde- auf den Grund ihres Fjords befrderten.
fjords an seinem engsten Punkt, die in Eher fluteten sie wohl die betagtesten
der zweiten Hlfte des 11. Jahrhunderts Khne, die sie in ihren Bootshallen finentstand.
den konnten. Doch fr die Archologen
Sobald die Posten in Skuldelev das sind die Wracks von Skuldelev ein Schatz,
Feuersignal bemerkten, zogen sie has- der mit Gold nicht aufzuwiegen ist.
tig einige Schiffe in das Wasser der ohDer dichte Schlick auf dem Fjordnehin flachen Fahrrinne. Sie fixierten boden konservierte das Holz ber die

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Jahrhunderte und bewahrte so eine


reprsentative Auswahl von WikingerSchiffen des 11. Jahrhunderts. Auch wenn
sie am Ende ihrer Tage nur noch zum
Blockadebau taugten, waren schlielich
auch diese Fahrzeuge einmal neu und
stolz und schnell gewesen. Es waren
Schiffe wie diese, auf denen die Wikinger viele Ksten Europas erobert hatten.
Auf denen sie zum Handel mit Russen
und Arabern ausfuhren. Auf denen sie
bis Grnland und weiter nach Amerika
segelten und wieder zurck.

Ohne Schiff ging bei den


Wikingern gar nichts. Wohin
man sich in Sdskandinavien auch wendet berall
ist Wasser. Das heutige Dnemark misst zwar von Nord
nach Sd und von Ost nach
West nur 368 und 452 Kilometer, doch begrenzt wird
das Land von stattlichen
7314 Kilometer Kstenlinie
mit zahllosen zerklfteten
Buchten und vielen Inseln.
443 der Inseln haben einen Namen, ihre Flche entspricht ungefhr einem Drittel des gesamten Landes. Der Versuch,
zu Fu oder Pferd von einer Stadt zur
nchsten zu kommen, endet unweigerlich am Ufer zahlreicher Flsse, Fjorde
und Meeresbuchten. Kein Wunder also,
dass die Bewohner dieser Region seit jeher viel Zeit, Mhe und Einfallsreichtum auf den Bau seetchtiger Gefhrte
verwendeten, um damit sich und ihre
Habe bei Bedarf von A nach B schaffen
zu knnen.
Schon in der Jungsteinzeit schipperten die Nordeuroper fleiig herum. Das
Meer vor der Haustr bot reichlich
Nahrung, man musste sie nur herausholen und das ging am besten vom

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

STEFAN AUTH / ULLSTEIN BILD (L.); JAKOB CARLSEN / AGENTUR FOCUS (R.)

Von ANGELIKA FRANZ

Detail eines Schiffes im


Wikinger-Schiffsmuseum
im dnischen Roskilde

Boot aus. Was vom Fang brig blieb oder


was man sonst an interessanten Gegenstnden entbehren konnte, lie sich mit
nahen und fernen Nachbarn tauschen.
Auch zu denen gelangte man natrlich
mit dem Boot. Wollten Uneinsichtige
nicht handeln, konnte man ihnen ihr
Eigentum auch einfach wegnehmen, ins
Boot laden und ohne Gegenleistung
nach Hause rudern.
Wie diese Fahrzeuge aussahen, ist in
jungsteinzeitlichen Ritzungen an Felswnden dokumentiert: Es waren Kanus
aus einem einzigen ausgehhlten Baumstamm. Bis zu zehn Meter lang waren
solche Boote, mit reichlich Platz fr
Mnner, Fang und Beute.
Irgendwann gegen Ende der Jungsteinzeit kam ein cleverer Kopf auf die
Idee, die Seitenwnde der Einbume
zu erhhen. Fortan bohrten die Schiffsbauer Lcher in den Rand des Kanus,
ebenso in eine Planke. Mit Bast oder Tiersehnen konnten sie nun die Planke berlappend am Bootsrumpf festzurren. Den
Zwischenraum dichteten sie mit Wolle
ab, die in Teer oder Harz getrnkt war.
In der Bronzezeit (etwa 1800 bis 500
v. Chr.) kam eine weitere Erfindung hinzu: die hochgezogenen Vorder- und Achtersteven. Deren Enden waren oft verziert. Pferde-, Schlangen- oder Drachenkpfe thronten hoch oben ber den Ruderern und kndeten von der Gefhrlichkeit des herannahenden Trupps.
Auf bronzezeitlichen Kunstwerken
ist auch die Tracht dieser Seefahrer zu
erkennen: Tatschlich trugen Nordmnner jener fernen Tage gelegentlich Helme mit Hrnern. Die kamen allerdings
bald wieder aus der Mode, und als die
spteren Wikinger plndernd und handelnd um die Welt zogen, muteten gehrnte Helme lngst an wie ein Relikt
aus Urururgrovaters Kostmkiste. Ein
Wikinger des 10. Jahrhunderts htte sich
mit solch einem unpraktischen Ding, in
dem sich beim Nahkampf die Waffen so dass man bequem auf beinahe jeden
verfangen konnten, grndlich lcherlich Strand rudern konnte, sowie einen Stegemacht.
ven am Bug wie am Heck. Diese symmetrische Bauweise ermglichte einen
Das frheste skandinavische besonderen Trick: Die Boote waren
Kriegsschiff, das man kennt, stammt vorwrts wie rckwrts fahrtauglich.
aus einem Torfmoor nahe dem Hjort- Nach einem geglckten oder gescheispringhof auf der dnischen Insel Alsen. terten berfall etwa konnte die BeHier lag es, seit es um 350 v. Chr. wahr- satzung blitzschnell die Flucht ergreischeinlich als Opfergabe samt einem fen, ohne ihr Boot wenden zu mssen.
kleinen Waffenarsenal in einem See ver- Diese Konstruktion fand der rmische
senkt wurde.
Historiker Tacitus noch im 1. JahrhunDas sogenannte Hjortspringboot hat dert nach Christus so bemerkenswert,
bereits fast alles, was ein echtes Wikin- dass er sie in seiner Beschreibung Gerger-Schiff braucht: geringen Tiefgang, maniens erwhnt.

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Das Hjortspringboot ber die See zu


bewegen artete allerdings in echte Arbeit aus. Noch nutzte man nmlich nicht
die Windkraft, sondern paddelte ganz
profan voran. Auf den 19 Metern Lnge
hatten 20 Paddler Platz, je zwei auf einer Ruderbank. In Bug und Heck konnten sich noch ein paar zustzliche Mnner hinkauern.
Das mag auf den ersten Blick nicht
besonders vertrauenerweckend fr ein
Kriegsschiff wirken. Doch bei Versuchen auf offener See mit einer Rekonstruktion des Hjortspringboots kam
die Mannschaft auf eine Spitzenge-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

JAKOB CARLSEN / AGENTUR FOCUS

EINLEITUNG

Schiff mehr Stabilitt gab. Und sie nhten die Planken nicht mehr zusammen,
sondern verwendeten Niete aus Eisen.
Diese Niete waren ein kostbares Gut.
Etwa 150 Kilo Eisen steckten in einem
durchschnittlichen Wikinger-Boot. In
der Graenlendinga Saga, einer Geschichte von blutigen Auseinandersetzungen
zwischen Norwegern und skandinavischen Siedlern auf Grnland, wird erzhlt, wie der Grnlnder Sigurd Njalsson in einem entlegenen Fjord zwei
norwegische Schiffe findet, eines
Werkzeuge
davon nicht mehr seetchtig und
im Museum
beide Mannschaften tot. Gewissenin Roskilde
haft lsst er aus dem Wrack zunchst alle Eisenteile bergen, bevor er
das Holz verbrennt. Dann macht er sich
mit dem verbliebenen Schiff, den berresten der Toten, ihren Gtern und dem
Eisen auf den Heimweg. Dies Ereignis
spielt um das Jahr 1000, auf dem Hhepunkt der Wikinger-ra.

Im 4. Jahrhundert, zur Zeit des

schwindigkeit von 8,2 Knoten. Auf lngeren Strecken pendelte sich die Reisegeschwindigkeit bei 6 Knoten ein. Und
selbst wenn die See rauer wurde und
die Wellen eine Hhe von einem Meter
erreichten, blieb das groe Kriegskanu
erstaunlich stabil und sicher.
Die Zeit war nun reif fr den nchsten Schritt in der Evolution der Wikinger-Schiffe: die Riemen. Sie trieben das
Boot weitaus krftesparender voran als
alle Plackerei mit losen Paddeln. Wie die
neue Konstruktion aussah, zeigt ein
Schiffsfund aus dem Nydam-Moor in
Sdjtland. Die Riemen lagen in Ast-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

Dollen, die oben auf der Reling festgeschnrt waren und jede dieser Dollen
war sogar individuell geschmckt.
Die 36 Ruderer saen nun mit dem
Rcken in Fahrtrichtung und gaben dem
Boot erheblichen Schub. Zwar ist es nur
knapp vier Meter lnger als das Hjortspringboot, doch hatten auf dem NydamSchiff etwa 45 Krieger Platz. Es wurde
um 320 n. Chr. gebaut; immerhin rund
670 Jahre liegen also zwischen den beiden Schiffen. Genug Zeit fr weitere
Verbesserungen: Die Erbauer des Nydam-Schiffs ersetzten das Steuerpaddel
durch ein festes Seitenruder, was dem

Nydam-Schiffs, benutzten die Nordmnner noch nicht, was sie eigentlich schon
kannten, seit die Rmer mit Schiffen die
Nordsee befahren hatten: Segel. Bis irgendwann zwischen dem 6. und 8. Jahrhundert verlieen sich die skandinavischen Seefahrer auf reine Muskelkraft,
um ihre Schiffe ber das Wasser zu bewegen. Warum, wei keiner vielleicht
lag es sogar am prinzipiellen Misstrauen
gegenber Neuerungen.
Nur zu gut kann man sich zwei alte
Wikinger vorstellen, die kopfschttelnd
oben auf einem Kliff stehen und eine
Horde Halbstarker beim Kreuzen hoch
am Wind beobachten. Diese Jugend
von heute mit ihrem neumodischen
Kram, grummelt der eine missmutig,
zu faul zum Rudern! Der andere nickt
langsam: Jo! Nix als Bldsinn im Kopf.
Als wir noch jung waren, zhlten Muskeln statt oller Tcher, die sie an Baumstmmen festbinden.
Das erste bekannte Segelschiff Skandinaviens gruben Archologen Anfang
des 20. Jahrhunderts unter einem Grabhgel auf dem Oseberghof aus, einem
Bauernhof am Ufer des norwegischen
Oslofjords. Es diente seit dem Jahr 834
als letzte Ruhesttte fr zwei Frauen
(siehe Seite 60). Das Boot lag voller
Reichtmer einer der wichtigsten archologischen Schtze des OsebergSchiffs aber ist sein Mast. Er stand auf
dem sogenannten Kielschwein am
Schiffsboden und wurde auf Deckshhe
von einem Mastfisch gehalten. Durch

25

die ffnung des Mastfisches konnte der delev betrug die Breite nur noch 30 ZenZu ihrer Bltezeit glichen die WikinMast beim Aufrichten und Absenken ge- timeter. Dadurch blieben die Schiffe be- ger-Schiffe eher geschmeidigen Lebewefhrt werden, er gab ihm aber auch Sta- weglich und schmiegten sich regelrecht sen denn technischen Konstruktionen.
bilitt, wenn das Schiff segelte.
in die Wellen.
Das begann bereits bei der Auswahl der
Als diese Konstruktion einmal durchDas hie allerdings auch, dass das Hlzer. Kein skandinavischer Schiffsdacht und entwickelt war, lief das Stellen Leben eines Wikingers nicht nur bestn- bauer wre auf die absurde Idee gekomund Legen des Mastes wie am Schnr- dig wild und gefhrlich war, sondern men, sich die Planken und Spanten fr
chen. Nur wenige Minuten brauchten vor allem nass. Durch die Ritzen zwi- sein Schiff zurechtzusgen. Dabei htte
Wikinger, um die Masten ihrer Schiffe schen den in Klinkerbauweise verarbei- er die Fasern des Baumes durchtrennt
aufzurichten. Das war extrem praktisch, teten Planken drang unweigerlich Was- und das Holz unntig geschwcht. Stattwenn auf offener See die
dessen spalteten die WikinWellen zu wild wurden
ger ihr Holz mit der Axt.
oder auf friedlichen FlussSie trieben Keile in die
lufen hinter einer Biegung
Stmme und nutzten die
pltzlich eine Brcke aufnatrlichen Schwachsteltauchte.
len. Zuerst teilten sie einen
Die Segel selbst waren
Baumstamm in zwei HlfFrauensache. Mit aller
ten, dann setzten sie die
Wahrscheinlichkeit war
Keile in kurzen Abstnden
das groe Tuch fast so kostan und spalteten so keilfrbar wie der ganze Rest eimige Planken wie schmale
nes Schiffes. Es musste fest
Kuchenstcke von der Ringenug sein, um im Sturm
de zur Mitte hin ab.
nicht zu reien. Es musste
Brauchten die Bootsauch unempfindlich sein
bauer eine Form, die nicht
gegen Nsse und Salz. Vor
mehr oder weniger gerade
allem aber brauchte man
war, sondern kurvig, whlzur Herstellung Fingerspitten sie dazu einen natrlich
zengefhl und Geduld.
gekrmmten Teil des BauNur feinste Schafwolle
mes. Das konnte entweder
durfte zu Segeltuch verarder bergang vom Stamm
beitet werden. Den dnnen
zu einer dicken Wurzel
Faden woben Frauen auf
sein oder der Auslauf des
groen Websthlen zu BahStammes in einem abgenen von mehreren Metern
winkelten Ast.
Lnge. Dann nhten sie
Ein gebter Bootsbauer
die Bahnen zu den charakschaute sich einen Baum an
teristischen gestreiften Seund sah in seinem Rumpf
geln in Form eines liegendie fertigen Planken, Spanden Rechtecks zusammen.
ten und Steven, die er nur
Das fertige Tuch bestrigeschickt aus dem Baum bechen sie mit Fett, um den
freien musste. Der hchstStoff zu imprgnieren. Bebezahlte Handwerker beim
gannen die Frauen mit der
Reste eines ausgegrabenen Schiffsrumpfes,
Bau eines Schiffs war der
Herstellung des Segels und
Besucher im Roskilder Wikinger-Museum
Stevenbauer, der Stafnasgleichzeitig die Mnner
midr. Auf ihm lastete die
mit dem Bau des Schiffs, waren beide ser. Kein Wunder also, dass zu den Fun- grte Verantwortung fr die Formgewohl etwa zur gleichen Zeit mit ihren den im Oseberg-Schiff auch ein Schpf- bung des gesamten Schiffes. Ein StafArbeiten fertig.
eimer gehrte.
nasmidr bekam doppelt so viel Lohn
Dank der Segel wurden die Wikingerwie ein gewhnlicher Filungar, der etwa
Schiffe schnell richtig schnell. Nach- Fr die Dichtigkeit von Booten gab fr die Herstellung der Planken zustnbauten schafften bis zu 13 Knoten; viel es offenbar sogar eine Regel, nach Art dig war.
flinker kamen auch die letzten groen eines TVs. Im Gulathingslov, der lIm Prinzip verwendeten die WikinFrachtsegler in der ersten Hlfte des testen berlieferten Gesetzessammlung ger fr alle ihre Schiffe das gleiche De20. Jahrhunderts kaum voran. Das Ge- Norwegens, heit es, ein Schiff gelte sign: flexibler Rumpf, niedriger Tiefgang,
heimnis lag in der Kombination von Se- dann als seetchtig, wenn ein Mann ge- hohe Steven an Bug und Heck sowie ein
gel und schlankem Rumpf.
nge, um es auf der Fahrt hinaus in die legbarer Mast. Je mehr sie auf ihnen
Mit der Zeit wurden auch die Plan- Kstengewsser mit dem Schpfeimer aber von der Welt sahen, je mehr neue
ken der Schiffe schmaler. Die Erbauer trocken zu halten. Geprft wurde das al- Lnder sie eroberten und mit je mehr
des Nydam-Schiffs verwendeten noch lerdings nur in Streitfllen die meisten fernen Vlkern sie Handel trieben, desto
50 Zentimeter breite Planken, bei zwei- Schiffsbesitzer werden sich um die Vor- mehr Sonderwnsche entstanden. Die
en der Schiffe aus der Sperre von Skul- schrift wenig geschert haben.
Wracks aus dem Roskildefjord zeigen,

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SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

ALAMY / MAURITIUS IMAGES (O.); JAKOB CARLSEN / AGENTUR FOCUS (U.)

EINLEITUNG

wie viele verschiedene Schiffstypen es


im 11. Jahrhundert gab.
Das Wrack mit dem wenig poetischen
Namen Skuldelev 1 ist zu seinen Lebzeiten wahrscheinlich weit in der Welt herumgekommen. Es war ein Knarr, ein robustes, hochseetchtiges Frachtschiff,
auf dem Hndler groe Mengen von Gtern und sogar Tiere zu den Frer-Inseln, nach Island, Grnland und bis Neufundland transportierten.
Alles an diesem Schiff war auf die Ladung ausgerichtet. Der Stauraum in der
Mitte des bauchigen Rumpfes bot Platz
fr etwa 25 Tonnen Gter. Da blieb auf
den 16,5 Metern Lnge und nur 4,5 Metern Breite kaum Platz fr Menschen.
So hatte die Skuldelev 1 denn auch nur
vier Riemenpaare, das Schiff wurde
hauptschlich gesegelt. Die Riemen
dienten allerhchstens fr frickelige Anlegemanver in den Hfen.
Der Stauraum war nach oben hin offen, das Deck erstreckte sich also nur

ke, dem Dollbord, wollten nicht so recht


zu den Ruderbnken von Skuldelev 5
passen. Also setzten die Konstrukteure
Holzplatten darber und bohrten neue
Riemenlcher im richtigen Abstand.
Trotzdem muss das Schiff gute Dienste geleistet haben, bevor die Soldaten es
mit Steinen im Bauch im Roskildefjord
versenkten. Die Unterseite der Bodenplanken und der Kiel waren rau und
schartig. Viele Male hatte die Mannschaft
das Schiff auf Strnde gesetzt, wo Steine
und Sand den Schiffsboden abrieben.
Wahrscheinlich ist Skuldelev 5 ein
Beleg fr die Wehrpflicht im dnischen
Wikinger-Reich. Der Knig konnte seine Untertanen verpflichten, Boote und
Mannschaften fr Kriegszge und die
Kstensicherung zu stellen. Sein eigener Beitrag zur Flotte bestand natrlich
aus reprsentativen Gro-Langschiffen.
Doch der Rest wird aus dem zusammengestckelt gewesen sein, was seine Untertanen gerade zum gnstigsten Preis

Nur 2 bis 2,5 Zentimeter Eichenholz


trennten die Mnner von der See.
ber die letzten Meter an Bug und Heck.
Crew und Mitreisende waren auf diesen
begrenzten Plattformen den Elementen
mehr oder weniger ausgesetzt eine
Atlantikberquerung auf einem Knarr
war mit Sicherheit kein Vergngen.
Ganz anders sah daneben das Schiff
Skuldelev 5 aus. Mit 17,3 Metern war es
etwas lnger als der Knarr, aber deutlich
schmaler, nur 2,5 Meter breit. Diesen
Bootstyp, ein kleines Kriegsschiff, nannten die Wikinger Snekke. Es bot Platz
fr 26 Ruderer und war damit ein 13-Sesser, das kleinste Modell der Flotte. Der
Groteil der Armada bestand aus 20-Sessern; 35-Sesser galten als die Grten.
Wahrscheinlich sicherten die Roskildenser mit dieser kleinen Snekke die heimische Kste. Die Konstruktion eignete
sich ideal fr die kabbeligen Ostseewellen, und unter Segel brachte es Skuldelev 5 immerhin auf ber 10 Knoten.
Eine Schnheit konnte man dieses
Langschiff allerdings wahrlich nicht
nennen. Seine Flanken glichen einer
Patchworkdecke. Von den sieben Plankenreihen waren die drei unteren aus
Eiche, die vier darberliegenden aus Kiefer, Erle und Esche. Das Holz hatten die
Bootsbauer recycelt es stammte ursprnglich von einem anderen Schiff.
Die Riemenlcher in der obersten Plan-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

auftreiben konnten schlielich ging es


nicht um Eleganz.
Skuldelev 2, das den obersten Teil der
Blockade im Roskildefjord bildete, sieht
allerdings wirklich elegant aus. Es war
eines jener stolzen Kriegsschiffe, ber
die skandinavische Balladendichter ins
Schwrmen gerieten. Fast 30 Meter lang
ist es, aber nur grazile 3,8 Meter breit,
mit einer Segelflche von 112 Quadratmetern hinter so viel Stoff knnte sich
bequem ein kleines Einfamilienhaus verstecken. Die Planken sind hauchdnn:
Nur 2 bis 2,5 Zentimeter Eichenholz
trennten die Mnner von der See.
Geschlagen wurden diese Eichen im
Jahr 1042 in Irland. Dort hatten sich
die Wikinger seit 842 in einem Dorf
namens Duiblinn angesiedelt. Doch auch
Skuldelev 2 war, als es knapp 40 Jahre
spter auf den Grund des Roskildefjords
befrdert wurde, alt und grau geworden. Zahlreiche Reparaturen und Schden am Holz erzhlen von den vielen
Schlachten, an denen es in jenen bewegten Jahren teilnahm, als die Normannen
in England einfielen.
Die wahre Schnheit dieses Fahrzeugs kam erst bei seiner Rekonstruktion zutage. Von 2000 bis 2004 bauten
Handwerker des Wikinger-Schiffsmuseums in Roskilde gemeinsam mit frei-

willigen Helfern das stolze Langschiff


nach. Dafr fllten sie 14 acht bis zehn
Meter hohe Eichen fr die Planken,
dazu 4 zehn Meter hohe Eschen fr das
Dollbord, 50 Kiefern fr die Riemen,
den Mast und die Rah, 10 Weiden fr
Holzngel und weitere Eichen samt
Wurzelwerk fr den Mastaufbau und die
gebogenen Schiffsteile. Sie schmiedeten
knapp 8000 Niete aus etwa 450 Kilogramm Eisen, verstrichen 600 Liter Kiefernteer auf dem Holz, woben 200 Kilogramm Leinen fr das Segel und drehten
Hanf zu ber zwei Kilometern Seil.

In 50 000 Arbeitsstunden entstand


so die Havhingsten fra Glendalough
(Seehengst von Glendalough). Auf ihr
segelten und ruderten im Jahr 2007 vom
1. Juli bis zum 14. August 65 Mnner
und Frauen von Roskilde ber den Norden Norwegens und um Schottland herum nach Hause, nach Dublin. Einen
Winter lang glnzte die Havhingsten
dort als Star im irischen Nationalmuseum, bevor sie im Sommer 2008 die
Rckreise nach Roskilde um Sdengland
herum antrat.
So schnittig und stolz solche Boote
sein mochten, ihre groe ra war schneller vorbei als gedacht. Im 12. und 13.
Jahrhundert brach eine neue Zeit an.
Die Hansestdte kamen zu Macht und
Geld. Kaufleute aber waren nicht an edlen Formen interessiert, sondern schlichtweg an Profit. Das maritime Resultat
war die klobige Kogge.
Diese bauchigen Monster waren billig
zu bauen und boten Platz fr bis zu 200
Tonnen Ladung. Dafr konnten sie nur
mit gerade mal sechs Knoten bei Windstrke sechs ber die Meere kriechen.
Gegen den Wind zu kreuzen vermochten sie nur bei einem lauen Lftchen.
Auch die Bewaffnung hatte sich gendert. Die Mannschaften der Langschiffe stellten sich ihren Feinden noch
mit Bgen, Schwertern und xten. Entscheidend war die Schnelligkeit bei Angriff und Flucht. Die spteren Koggen
dagegen glichen schwimmenden Festungen, sie konnten mit Kanonen gerstet
und je nach Bedarf statt mit Waren auch
mit Soldaten beladen werden.
Gegen solch tckische Panzer der
See waren die offenen Wikinger-Boote
machtlos. Bald war von den stolzen,
pfeilschnellen, kunstvoll konstruierten
Seglern und ihren khnen Meeresabenteuern nur noch die Erinnerung brig
auch unter den Nachkommen der Wikinger selbst.
27

EINLEITUNG

Wie die Wikinger navigierten

Flotte Segler

Kriegsschiff
Skuldelev 2 ca. 1040
Lnge: 29,4 m
Breite: 3,8 m
Segelflche: 112 m2
Besatzung: 60 bis 100 Mann

ach Island sind die Wikinger auf ihren


Schiffen gereist, weiter bis Grnland und
schlielich sogar nach Amerika. Doch
wie sie diese Lnder fanden, bleibt bis
heute weitgehend ihr Geheimnis. Den
Magnetkompass kannten sie jedenfalls noch nicht. Knig Olaf der Heilige benutzte angeblich bei leichtem
Schneetreiben einen slarsteinn, um trotz bewlkten
Himmels den Stand der Sonne und so die HimmelsGrundriss
richtung zu bestimmen.
ber das Material dieses Sonnensteins, der auch auf
den Inventarlisten verschiedener Klster auftaucht, ist
viel gertselt worden. Als wahrscheinlichster Kandidat
gilt das Mineral Cordierit. Dieses in Skandinavien hufig vorkommende Silikat verndert je nach Lichteinfall seine Farbe
ins Bluliche oder Gelbliche. Das ist zwar hbsch, wrde aber
in der Praxis gewiss nicht ausreichen, um ein Langschiff ber
den Atlantik zu navigieren.
Die gngigste Navigationshilfe war also wohl, jemanden
an Bord zu haben, der die Strecke schon gesegelt, also mit ihr
vertraut war. Denn die Wikinger kannten jede Menge Landmarken, an denen sie sich entlang der Ksten orientieren
konnten. Das funktionierte auch noch, wenn dazwischen grere Strecken Wasser lagen. In der Hauksbk einer Fassung
der Landnmabk, der Geschichte von der Besiedlung Islands klingt die Wegbeschreibung von Norwegen nach Grnland dann etwa so:
Von Hernar von Norwegen soll man gradwest nach Hvarf
auf Grnland segeln, und dabei wird so weit nrdlich der Shetlands gesegelt, dass diese nur dann gerade noch zu sehen sind,
wenn die Sicht sehr gut ist, und so weit sdlich der Frer, dass
die See bis zur Mitte der Berge reicht, und so weit sdlich von
Island, dass man von dort Vgel und Wale bemerkt.
Der so beschriebene Weg fhrte etwa 70 Kilometer nrdlich an den Shetlands und 70 Kilometer sdlich der Frer
vorbei. Durch das Inselhopping schienen die weiten Distanzen zwischen den groen Landmassen im Nordatlantik
dahinzuschmelzen. Von Island nach Grnland beispielsweise
waren es zwar stolze 300 Seemeilen (560 Kilometer). Doch
die Wikinger legten ihren Kurs darauf an, dass sie den 1446
Meter hohen Snfellsjkull, den hchsten Berg an der islndischen Westkste, so lange wie mglich sehen konnten. Auf
der anderen Seite peilten sie den ber 3000 Meter hohen Blserkr an, den hchsten Berg der Ostkste Grnlands. Waren
die Wetterbedingungen gut, lag zwischen den Sichtungen der
beiden Berge nicht einmal ein ganzer Tag.
Zeigte sich das Wetter einmal zu schlecht, griffen die Wikinger auf mitgenommene Vgel zurck. Auch das ist in der
Hauksbk anschaulich beschrieben. Flki Vilgerdarson, so
heit es dort, hatte bei der Entdeckung Islands drei Raben
dabei. Wie Noah seine Taube schickte Flki seine Raben einen
nach dem anderen auf die Suche nach Land. Der dritte Rabe
schlielich flog zielstrebig auf die islndische Kste zu und
zeigte so dem Entdecker seinen Weg.
Angelika Franz

28

Querschnitt

Konstruktion und
Takelage eines WikingerKriegsschiffes
Segel

Bug

Mast

Steuerruder

Rah

Riemenloch

Stag

Want

Heck

Mastschwein
Ablage fr Ruder
und Mast

Rumpf in
Klinkerbauweise

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

M A LT I N G S PA RTN E R S H I P

Frachtschiff
Skuldelev 1 ca. 1030
Lnge: 16 m
Breite: 4,8 m
Segelflche: 90 m2
Besatzung: 6 bis
15 Mann

29

Brattahlid

Grnland

Detailkarte
Seite 75

Island

NORDAMERIKA

Atlantischer Ozean
LAnse aux Meadows

Frer

Neufundland

ShetlandInseln
Hebriden

OrkneyInseln

Schrecken der Meere


Beutefahrten und Siedlungsgebiete
der Wikinger und Normannen

Lindisfarne

793

Wearmouth
Dublin

794
York

Heimatgebiete im 7. und 8. Jahrhundert


Heimatgebiete im 9. und 10. Jahrhundert

Knigreich
England

Besiedelte oder beherrschte Regionen im 9. und 10. Jahrhundert

London
Hastings

Von Wikingern heimgesuchte Gebiete im 9. und 10. Jahrhundert


Einflusszonen seit dem 7. Jahrhundert
Mont-St.-Michel

Normannische Reiche im 12. Jahrhundert

Rouen

Paris
Normandie
Nantes
Orleans

Santiago de
Compostela
Toulouse
Pamplona

Narbonne

Rh
ne

Franken-

Arles

Lissabon

Atlantischer Ozean

Sevilla

Mittelmeer

Valence
Marseille

Lofoten

Stiklestad

Staraja
Ladoga
Vestfold
Birka
Nowgorod

Gtaland

Helgoland

Bulgar
wichtiger
Knotenpunkt
im Osthandel

Gotland

Lund
Ribe

Witebsk

Haithabu
Hamburg

Kln
Mainz

Rh
ein

Kiew

Dnj

Don

au

reich

epr

Wo
lga
Don

Kaspisches
Meer

Pisa

Dalmatien

Schwarzes Meer

Detailkarte
Seite 119

Rom
Neapel

Apulien
Kalabrien
Palermo

Kaiserreich

Konstantinopel

Byzanz

Sizilien
Antiochia

Frstentum
Antiochia

CHRONIK 7001194

AUFBRUCH VON NORDEN


Ribe an der Westkste Jtlands wird Handelszentrum.

793
Am 8. Juni berfallen seefahrende Wikinger das
Kloster Lindisfarne an der
englischen Ostkste.

Nach 795
Wikinger-Raubzge an den
Ksten Schottlands und Irlands. Karl der Groe sorgt
nrdlich der Seine-Mndung fr die Piratenabwehr.

Um 800
Birka (nahe dem heutigen
Stockholm) wird gegrndet.

808
Zerstrung der slawischen
Marktstadt Reric. Haithabu
wird neue Drehscheibe des
Handels mit dem Norden.

810
Eine dnische Flotte erzwingt in Friesland Tribut.

814
Tod Karls des Groen.

826
Der Dnenknig Harald
lsst sich in Mainz taufen.
Harald nimmt den Missionar
Ansgar nach Dnemark mit.

829831
Ansgar predigt in Birka; 831
wird er zum Erzbischof in
Hamburg geweiht.

834
Am Oslofjord wird das Oseberg-Schiffsgrab errichtet.

Nach 840
Vermehrte Wikinger-Raubzge im Frankenreich, das
sich durch den Machtkampf

32

unter den Karolingern in


Aufruhr befindet.

ander in London, Torksey


und Repton.

841

874

Wikinger legen einen Hafen


am Ort des spteren Dublin
an und berwintern.

Angeblicher Beginn umfnglicherer Besiedlung


Islands durch Norweger.

843

878

Dreiteilung des Frankenreiches unter den Karolingern.

Der angelschsische Knig


Alfred der Groe besiegt
die Dnen. Ein neues groes Heer der Wikinger
sammelt sich in Fulham an
der Themse.

845
Paris kauft sich durch 7000
Pfund Silber von den Wikingern los. Hamburg wird von
Dnen geplndert.

851853
Wikinger berwintern in
der Themse-Mndung, im
Tal der Seine und der Loire.

859862

Um 900
Knig Harald Schnhaar
von Norwegen wird durch
seinen Sieg im Hafrsfjord
zum mchtigsten Mann
Skandinaviens.

902
Die Knige von Wessex beginnen mit der Rckeroberung Englands.

907
Oleg von Kiew zieht gegen
Konstantinopel.

881/82

911

Im Rheinland greifen die


Wikinger Lttich, Utrecht,
Kln, Aachen, Trier und viele weitere Orte an.

Wikinger-Fhrer Rollo darf


mit seinen Leuten im SeineTal siedeln Beginn der
normannischen Herrschaft
in der spteren Normandie.

882
Der Rus-Herrscher Oleg erobert Kiew und vereinigt
sein Reich mit Nowgorod.

912945

885/886

Ein groes Wikinger-Heer


erobert York. Dnen setzen
sich in England fest.

Paris wird belagert, fllt


aber nicht. Anschlieend
plndern die Wikinger zwei
Jahre im Westfrankenreich.

Ibn Fadlan, Gesandter des


Kalifen von Bagdad, begegnet im Handelszentrum Bulgar an der Wolga Hndlern
der Rus (Warger).

871874

892

930

Das groe Heer der Wikinger berwintert nachein-

Neue Wikinger-Raubzge
im Rheinland.

In Island wird das Althing


zur Volksvertretung.

Skandinavische Piraten
berfallen Kstenstdte des
westlichen Mittelmeers.

866

Igor regiert in Kiew.

922

Wikinger-Schwerter
Hist. Museum Stockholm

Um 931
Harald Schnhaar
stirbt. Ihm folgt
sein Sohn Erik
Blutaxt, der aber
schon um 934
Norwegens Thron
an seinen Bruder
Hakon den Guten
abgeben muss.

954
Erik Blutaxt, kurze
Zeit Herrscher von
York, wird vertrieben und gettet.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

TED SPIEGEL / CORBIS

Um 700

Eine Wikinger-Flotte
belagert Paris
Stich, 19. Jahrhundert

1030
Norwegens Knig Olaf
Haraldsson fllt im Kampf
und wird bald zum Nationalheiligen.

1034
Harald der Harte, spter
Knig von Norwegen, dient
in der Warger-Garde in
Byzanz.

10361054
Jaroslaw der Weise regiert
die Kiewer Rus.

10471066
Knig Harald der Harte
herrscht ber Norwegen.

1053
Bei Civitate in Nordapulien
besiegt ein normannisches
Heer die Truppen von Papst
Leo IX.

Um 955

991

1002

Die Rus-Frstin Olga lsst


sich taufen.

Die Angelsachsen unterliegen einem Wikinger-Heer


bei Maldon und mssen
hohe Tribute zahlen.

Englands Knig Ethelred


befiehlt, alle in seinem
Reich lebenden Dnen umzubringen. Seither alljhrlich dnische Angriffe.

Um 965
Der dnische Knig Harald Blauzahn lsst sich
taufen und frdert die
Christianisierung in Dnemark.

9781015
Wladimir regiert als Frst
in Kiew und sendet 6000
normannische Krieger, die
Warger-Garde, an den
Hof von Konstantinopel.

Wikinger plndern an der


Elbe-Mndung. Eine Flotte
belagert London und erzwingt 16 000 Pfund Silber
Tribut.

1012
Canterbury wird erobert,
Erzbischof Elfleah gettet.

1013

Die Normannen unter den


Hauteville-Brdern Robert
Guiscard und Roger I. erobern Sizilien.

1066
Wilhelm der Eroberer, Herzog der Normandie, siegt
nach berquerung des Kanals bei Hastings und wird
englischer Knig.

Um 1080

980

Olaf Tryggvasson lsst sich


taufen, kndigt sein Bndnis mit Sven Gabelbart und
beginnt, Norwegen zu
christianisieren.

Sven Gabelbart fllt in England ein. Kurz vor der Inthronisierung aber stirbt er
(Anfang Februar 1014), so
dass der in die Normandie
geflohene Ethelred zurckkehren kann.

Neue Wikinger-berflle
auf England.

1000

10161035

Das islndische Althing


stimmt fr die Einfhrung
des Christentums.

Knut (der Groe) beherrscht England, seit


1018/19 Dnemark, spter
auch Norwegen. 1027 ist er
bei der Kaiserkrnung Konrads II. in Rom anwesend.

11301154

1029

Krnung Heinrichs VI. in


Palermo: Ende der Normannenherrschaft in Sditalien.

Um 985
Erik der Rote landet mit seinen Leuten auf Grnland.
HACHED / PHOTO12.COM

994

10601091

987
Harald Blauzahn fllt im
Kampf gegen seinen Sohn
Sven Gabelbart; dieser wird
wieder heidnisch.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

995

Um 1000
Leif Eriksson segelt bis
Amerika (Vinland). Im
Sden Italiens tauchen
die ersten normannischen
Krieger auf.

Erste Normannen-Grafschaft in Sditalien.

Der heidnische Kult in Uppsala wird abgeschafft.

10961099
Normannen grnden whrend des 1. Kreuzzugs das
Frstentum Antiochien.

Unter Roger II. erlebt das


normannische Reich in
Sizilien und Sditalien seine hchste Blte.

1194

33

KAPITEL I

RUBER AUS DEM NORDEN

Globalisierer
mit der Axt

Gegen Ende des 8. Jahrhunderts begannen


England und das Frankenreich unter
Wikinger-Raubzgen zu leiden. Warum
versetzten die nordischen Heisporne
Europa in Angst? Trieb sie die Armut fort,
oder waren sie eher Hooligans,
gierig nach Randale, Ruhm und Reichtum?
Von THILO THIELKE

Wikinger auf groer Fahrt


Gemlde des franzsischen
Marine-Malers Albert Sebille
(1874 bis 1953)

35

RUBER AUS DEM NORDEN

36

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

S. 34: PHOTOS12.COM / ANNRONANPICTURELIBRARY ; TED SPIEGEL / CORBIS (L.); NATIONAL GEOGRAPHIC SOCIETY / CORBIS (R.)

ut mglich, dass den from- sie und ohne Erbarmen. Ihr Lrm
men Mnnern im Klos- gleicht dem Rauschen des Meeres und
ter Lindisfarne die Weis- jeder Mann ist zum Kampf gerstet,
sagung des Jeremia in den heit es in der Bibel (Jeremia 6, 22-25):
Sinn kam, als die blonden Da wtet das Feindesschwert, Grauen
Horden nahten. War da nicht die Rede ringsum.
gewesen von einem gewaltigen Volk
Bis zum 8. Juni 793 war das Leben
aus dem Lande hoch im Norden? Hatte auf Holy Island trge dahingeflossen.
der Prophet nicht gewarnt, von den En- Im Jahr 635 hatte der irischstmmige
den der Erde her machten sich bedroh- Mnch Aidan hier vor der Ostkste von
liche Feinde auf?
Northumberland (vgl. S. 44) ein Kloster
Immerhin einige Dutzend Mnner gegrndet. Einige Jahre spter galt es
werden es gewesen sein, die von ihren als Treffpunkt der ersten Christen auf
Drachenbooten sprangen und sich mit den Inseln.
Gebrll, dabei xte, Langmesser und
Wunder wie Heilungen, die VerwandSpeere schwingend, der rund 150 Jahre lung von Wasser in Wein und Teufelsalten Sandsteinfeste nherten, wobei austreibungen, die der Lindisfarnesie wste Flche
Mnch und spteausstieen.
re Abt Cuthbert
Die Fremden
hier bewirkt hatrugen Lederjopben will, hatten
pen, Kappen und
sich herumgesproFelle. Ihre Sprache
chen.
klang fremd und
Von Zeit zu Zeit
nordisch. Auch ihpilgerten Christenre Boote sahen anmenschen auf die
ders aus als die
Vogelinsel, erwieder Angelsachsen.
sen den in einem
Es waren schnittiEichensarg beigege Holzboote mit
setzten berresber zehn Meter
ten Cuthberts die
hohen Masten, die
letzte Ehre, suchzustzlich Riementen die Nhe zu
ffnungen fr bis
Gott und durften
zu 60 Ruderer aufvielleicht auch biswiesen. Sie hatweilen die reichten wenig Tiefverzierte, handgegang, so dass sie
arbeitete Bibelsanft auf den Sandhandschrift bestrand der kleinen
wundern, die als
Wikinger-Darstellung auf einer
Insel setzen konnLindisfarne GosGrabplatte am Kloster Lindisfarne
ten, und mndeten
pels berhmt gein einen steil geworden war.
schwungenen Bogen an Heck und Bug,
Vor bergriffen whnten sich die
von wo ein geschnitzter Drachenkopf frommen Siedler sicher in ihrem burgdrohte.
artigen Bau, der auf einem schroff anMit einer Geschwindigkeit von bis zu steigenden Hgel thronte. Der berfall
zehn Knoten hatten sich die Angreifer der Wikinger brach ber das Klostervolk
mit diesen fr damalige Verhltnisse also vllig berraschend herein, und
pfeilschnellen Seglern genhert. Aber er traf auf keinerlei Widerstand. Es
was das Ungewhnlichste war: Die da ist nicht berliefert, wie lange die Nordganz offensichtlich in feindseliger Ab- mnner wteten vermutlich versicht kamen, hatten sich nicht wie blich schwanden sie so schnell, wie sie gekomentlang der Kste vorangetastet, son- men waren.
berliefert ist, dass sie ein Gemetzel
dern sie waren khn und selbstbewusst
ber das offene Meer gekommen viele anrichteten, dass sie brandschatzten und
hundert Meilen weit von den anderen, vergewaltigten, die Weinvorrte des
Klosters leersoffen, schlielich alles auf
fernen Ufern der Nordsee.
War der Tag also gekommen, den der ihre Drachenboote schafften, was ihnen
alttestamentliche Prophet in der Heili- kostbar erschien. Auf der heiligen Insel
gen Schrift vorausgesehen hatte? Sie blieb ein Trmmerfeld zurck. Dieser
fhren Bogen und Speer, grausam sind erste aktenkundige Wikinger-berfall

berfall auf das Kloster


Clonmacnoise in Irland
Illustration, 20. Jh.

37

RUBER AUS DEM NORDEN

ze Zeit das angelschsische England, das


sich zur damaligen Zeit aus den Knigreichen Northumbria im Norden, Mercia in Mittelengland, East Anglia im Osten, Kent im Sdosten und Wessex im
Sden zusammensetzte.
Heute gehen Experten davon aus, dass
die Plnderung von Lindisfarne vielleicht der spektakulrste, aber nicht der
erste berfall durch skandinavische Seeruber war. So soll schon Knig Offa von
Mercia im Jahre 792 damit begonnen haben, seine Ksten strker
gegen Raubberflle zu sichern.
Auch in Kent waren Manahmen
zur Verteidigung gegen die Heiden
getroffen worden, berichtet die
Skandinavistin Claudia Banck.
Vielleicht gab es einen Vorboten des kommenden Terrors. Bereits 789 war in Dorchester der knigliche Vogt Beaduheard von
Norwegern aus Hordaland umgebracht worden. Doch die Hintergrnde dieser Bluttat blieben
im Dunkeln. Sicher ist, dass Beaduheard die Norweger, die auf
drei Schiffen gekommen waren,
fr Hndler hielt und in die Stadt
fhrte, wo er dann von ihnen erschlagen wurde.
Ob es sich bei dem Besuch der
in englischen Chroniken noch irrtmlicherweise als Dnen bezeichneten Fremden aber um einen gezielten Raubberfall gehandelt
hatte oder ob da nur ein Zwist um
Handelsgter eskaliert war, wei
man bis heute nicht.
Nach Lindisfarne jedenfalls
nahmen die Angriffe aus dem NorEroberer Harald Schnhaar
den dramatisch zu. Gut mglich,
Buchillustration, 1913
dass der erfolgreiche Raubzug daZunchst jedoch verbreiteten die wil- heim Nachahmer anspornte. Jedenfalls
den Gesellen aus dem Norden Furcht wurde bereits ein Jahr spter ein weiteund Entsetzen. Schon bald zitterten die res Kloster in Northumbria, vermutlich
Menschen in halb Europa hinter den das ehrwrdige Jarrow, heimgesucht,
Mauern ihrer Stdte und Klster und und 795 nahmen sich die vkingr dann
schickten Stogebete zum Himmel. De die unbefestigten Inselklster Skye, Iona
gente fera Normannica nos libera, quae und Rathlin vor. The Dark Age war annostra vastat, Deus, regna, flehten sie gebrochen.
von Irland bis hinunter ins Frankenreich
Schon bald, so der Fachmann Arnulf
Karls des Groen: Befreie uns, Herr, Krause, bewiesen die Wikinger, dass
vom wilden Volk der Normannen, das letztlich kein Kstenort auf den gesamunsere Reiche verwstet!
ten britischen Inseln vor ihnen sicher
Hauptziel des neu entfesselten Furor war. Nur ein Kloster in Northumbria
Normannorum blieb indessen eine gan- leistete erfolgreich Widerstand gegen
Besiedlung bislang unbekannter Teile
der Erde.
Strme von Blut mussten dafr in
Europa flieen; am Ende der Epoche
waren unbekannte Weltregionen wie
Island, Grnland, ja der Norden Amerikas entdeckt und Stdte wie Dublin oder
Kiew von den Nordmnnern gegrndet
worden. Der Tag von Lindisfarne markiert also auch den Beginn einer ersten
Globalisierung.

Befreie uns, Herr, vom wilden Volk der Normannen,


das unsere Reiche verwstet!
38

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

STAPLETON COLLECTION / CORBIS (L.); PICTURE-ALLIANCE / DPA (R.)

der Geschichte erschtterte die damalige Welt. Vom Hof Karls des Groen in
Aachen schrieb der groe northumbrische Gelehrte Alkuin einen Brief an Knig Ethelred, in dem er das Ungeheuerliche des Ereignisses vor Augen fhrte.
Siehe, die Heiden haben die Kirche
St. Cuthberts mit dem Blut der Priester
Gottes bespritzt, und sie sind auf den
Leichen der Heiligen herumgetrampelt
wie auf dem Dreck von der Strae, notierte der Leiter der Hofakademie
Karls des Groen fassungslos; der
ehrwrdigste Ort Britanniens wurde den Heiden zur Beute gegeben.
Nie zuvor habe man gedacht,
dass ein solcher berfall von See
her geschehen knne.
Zeugnis von dem Ereignis gibt
auch die Angelschsische Chronik
jener Zeit. In diesem Jahr erschienen schreckliche Vorzeichen
ber Northumbria und versetzten
die Einwohner in Angst und
Schrecken, hielt der Chronist fest.
Es gab nie zuvor gesehene, zuckende Blitze, und man sah Feuer
speiende Drachen durch die Lfte
fliegen. Darauf folgte eine groe
Hungersnot, und etwas spter in
diesem Jahr, am achten Tag des
Juni, zerstrte das Wten der Heiden Gottes Kirche zu Lindisfarne
mit Raub und Totschlag. So
erschttert war der Verfasser des
Textes von dem berfall, dass er
in ihm gar ein dsteres Vorzeichen
fr den kommenden Tod Knig Offas und des Papstes Hadrian I. erkannte.
Tatschlich konnte das Unheil,
das Lindisfarne heimgesucht hatte, Zeitgenossen apokalyptisch erscheinen. Der blutige berfall wurde
zum Menetekel. In gewissem Sinn ist
die Gewalttat das noch immer denn
auch in heutigen Geschichtsbchern
markiert sie den Beginn jener Epoche,
die als ra der Wikinger gilt: der Seekrieger, die sich auf langer Fahrt fern
der Heimat befinden.
Drei Jahrhunderte lang sollten dem
berfall auf das Kloster hnliche Raubund Beutezge folgen, eine Neuordnung
der Macht zumindest im Norden Europas, aber auch eine neue Bltezeit des
Handels, der Entdeckungen und der

Arabische Mnzen,
gefunden in einem
Wikinger-Grab
in Sdschweden

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

die Eindringlinge, ttete deren Anfhrer


und trieb den Rest der Bande zurck ins
Meer, wo sie jmmerlich Schiffbruch erlitt. Den berlebenden zahlten es die
Englnder mit gleicher Mnze heim.
Krause: Mit denen, die sich halbertrunken an Land retteten, machten die Angelsachsen kurzen Prozess.
Doch der Widerstand der Mnche
sollte zu jener Zeit eine Ausnahme bleiben. Schon 799 attackierten Wikinger
erfolgreich das Kloster St. Philibert auf
der Insel Noirmoutier nahe der LoireMndung und drangen somit erstmals
in ruberischer Absicht auf das Herrschaftsgebiet Karls des Groen vor.
Ein Jahr spter, kurz vor seiner Kaiserkrnung, zog der mchtigste Mann
Westeuropas hchstpersnlich an die
Grenzen seines Frankenreichs und beaufsichtigte den Bau von Befestigungsanlagen nrdlich der Seine-Mndung,
um sich gegen jene Barbaren zu schtzen, die das gallische Meer heimsuchen. Einmal wurde der Herrscher
selbst Zeuge eines Wikinger-berfalls.
Diese Schiffe sind nicht mit Waren gefllt, soll er in einem seiner Hfen ausgerufen haben, sondern voll gefhrlicher Feinde.
Mglicherweise waren skandinavische Piraten dort viele Jahre lang eine
Plage, vermutet Peter Sawyer, einer
der erfahrensten britischen WikingerHistoriker, doch ohne Zweifel waren
ihre berflle im letzten Jahrzehnt des
Jahrtausends so schlimm geworden,
dass Herrscher zu beiden Seiten des
Kanals Manahmen dagegen ergriffen.
Viel Erfolg hatte man anfangs allerdings
nicht.
In den spten dreiiger Jahren des
9. Jahrhunderts wurden die berflle bedrohlicher, sagt Donnchadh O Corrin,
Spezialist fr irische Geschichte. Regelmig attackierten Wikinger das Land
der Friesen, ungefhr das Gebiet des heutigen Belgien und der Niederlande. Im
Jahr 843 berfielen sie in der Loire-Mndung den florierenden Hafen Nantes und
fuhren gar den Rhein hinauf bis Kln.
845 verwsteten Wikinger handstreichartig den Bischofssitz Hamburg.
Die Pltzlichkeit dieses Ereignisses lie
keine Zeit, schrieb ein berlebender.
Am Abend waren sie erschienen, die
Nacht, den folgenden Tag und noch eine
Nacht blieben sie da. Nach grndlicher
Plnderung verschwanden sie wieder.
Nachdem im selben Jahr eine andere
Horde unter Fhrung eines gewissen
Ragnar Paris in Brand gesteckt hatte,

39

RUBER AUS DEM NORDEN

klagte ein Theologe: Wer htte ahnen


knnen, dass ein so ruhmreiches, so gut
befestigtes und starkes Knigreich
durch den Schmutz solcher Leute besudelt werden wrde. Bereits geschwcht
durch den Vertrag von Verdun, der die
Dreiteilung des Reichsgebiets besiegelt
hatte, erzitterte das stolze Frnkische
Reich nun erst recht unter den Blitzattacken der Wikinger.
Doch wer waren diese Mordgesellen,
die massive Befestigungen der damaligen zivilisierten Welt im Sturmlauf zu
nehmen verstanden? Deren Boote urpltzlich auf dem Dnjepr wie auf der
Seine auftauchten? Die die Ksten Irlands, Frieslands und der sdlichen Ostsee unsicher machten?
Ibn Fadlan, ein arabischer Diplomat,
notierte voller Ehrfurcht, die schrecklichen Zeitgenossen seien gro wie Dattelbume, blond und rot. In den Fuldaer
Annalen ist zu lesen, Menschen wie sie
habe man nie zuvor im Volke der Franken gesehen, an Schnheit nmlich und
Krpergre.
Allein durch ihre pure Erscheinung
mssen die Wikinger mchtigen Eindruck auf ihre Feinde gemacht haben.
Schon damals betrug die Durchschnittsgre der Norweger stolze 1,77 Meter;
ihre dnischen Nachbarn maen immerhin noch um die 1,73 Meter. Damit berragten sie ihre europischen Zeitgenossen um eine Handbreit, die kleinwchsigen Araber nicht selten um Haupteslnge, rechnet die Wikinger-Expertin
Banck vor.
Wie aus dem Nichts schienen die rotgesichtigen Riesen in der Weltgeschichte aufgetaucht zu sein. Und nun schwangen sie, wo immer sie erschienen, platte,
mit Blutrinnen versehene Schwerter, die
Namen trugen wie Wunderflamme, Blutschwelger oder Lebenshasser.
Sie schleuderten Stolanzen und
Speere hart wie Pfeile, wie es in der
altenglischen Dichtung The Battle of
Maldon heit. Sie schwangen Streitxte und suchten Deckung unter Holzschilden, die bis zu einem Meter Durchmesser hatten.
Krieger wie Bauern waren mit solcher
Ausrstung vertraut sich seiner Haut
zu wehren gehrte im rauen Norden
zum Alltag. Von seinen Waffen / weiche keiner, / auf freiem Feld nur einen

Schritt, heit es in einem alten, dem


Gott Odin zugeschriebenen Merkspruch,
nie kann man wissen, / wann ein Mann /
am Wege drauen den Speer braucht.
Kampfkraft also war kein Problem
und dennoch bleibt der Vormarsch der
Wikinger ein historisches Kuriosum. Als
sie europische Kulturzentren wie Paris
und Handelsknotenpunkte wie Hamburg verwsteten, hausten die Nordmnner daheim noch in kleinen Lehmhtten,
deren Dcher mit Torf, Grassoden oder
Schilfrohr abgedeckt waren. Sie ernhrten sich von Waldfrchten und Vogeleiern oder Graupensuppe und Brot aus
Birkenrinde. Steinhuser waren ihnen
gnzlich unbekannt. Licht spendeten
Funzeln aus Lebertran.

hrend sich in Mitteleuropa das Frnkische Reich von


den Pyrenen und
dem Zentrum Italiens im Sden bis nrdlich der Elbe
ausdehnte und Stdte wie Paris und
Genf, Rom und Barcelona, Salzburg und
Mailand einschloss, schlugen sich in
Norwegen heidnische Kleinknige im
Kampf um winzige Fetzen ihrer zerklfteten Kste die Kpfe ein.
Teilweise waren sie nur Herr ber
ein einziges Tal, einen Fjord oder eine
Gebirgsregion, schreibt Claudia Banck,
es gab Machtkmpfe zwischen Kleinknigen, Huptlingsaufstnde und Knigskriege. Hufig wurden soeben geeinte Reiche gleich wieder aufgeteilt
oder verschachert. Von stabilen Knigreichen konnte zu Beginn der WikingerZeit im damaligen Skandinavien keine
Rede sein.
Allerdings wohnte das Wikinger-Volk
auch in einer lebensfeindlichen Wildnis,
sturmumtost im Herbst und klirrend
kalt im Winter. Ein Reich der Trolle, voller Moore und karger Heidebden, mit
tausend Meter tiefen Fjorden, die die
Kste zerreien, und finsteren Wldern.
Dort liegt und diese Kunde ist wahr
das Ende der Welt, erklrte um 100
nach Christus der rmische Historiker
Tacitus in seinem Kompendium Germania. Bei allem Schauder war ihm offenbar schon bewusst, was Jahrhunderte
spter entscheidende Bedeutung erlangen sollte: Sie verfgen auer ber

Mnner und Waffen auch ber starke


Flotten.
Kein Wunder, dass immer wieder
Abenteurer, ja ganze Stmme nach Sden aufbrachen. Die Teutonen und Kimbern verlieen Jtland schon im 2. vorchristlichen Jahrhundert. Vierhundert
Jahre spter brachen die Goten aus
Schonen auf; ihnen schlossen sich die
Langobarden, Wandalen, Rugier und Herulaner an. Plndernd zogen sie auf der
Suche nach Land gen Sden und hinterlieen schon damals eine Spur der Verwstung.
Skandinavien sei ein Vlkerscho,
fluchte im 6. Jahrhundert der rmische
Gelehrte Jordanes, Chronist der Gotenherrschaft ber Rom, und meinte damit
die schier endlose Vlkerwanderung
nach Sden. Die Wikinger passten also
in ein jahrhundertealtes Schema, als sie
sich aufmachten, den Wegen ihrer Vorfahren zu folgen.
Nur warum gerade am Ende des 8.
Jahrhunderts? ber die Grnde fr den
pltzlichen Beginn der Raubzge gehen
die Meinungen auch unter Experten auseinander.
An der frher bevorzugten These,
Skandinavien sei im 8. und 9. Jahrhundert bervlkert gewesen, halten heute
nur noch wenige Wissenschaftler fest.
Skandinavien mag damals eine Gesamtbevlkerung von nicht mehr als zwei Millionen gehabt haben, und dafr drfte
die bestellte Anbauflche jener Zeit leicht
als Versorgungsgrundlage ausgereicht
haben, rechnet Rudolf Simek, Doyen
der deutschen Wikinger-Forschung, vor.
Eher glaubt der Professor fr mittelalterliche deutsche und skandinavische
Literatur an der Universitt Bonn daran,
dass der Aufbruch grerer Banden jugendlicher Krieger nach Sden durch
die Habgier nach Land, Reichtum und
Ruhm ausgelst worden sei: Belege fr
grere, durch Missernten verursachte
Hungersnte oder Seuchen gibt es jedenfalls nicht.
Auch die in Islndersagas aus dem 13.
Jahrhundert kolportierte Behauptung,
junge Mnner htten Norwegen gegen
Ende des 8. Jahrhunderts verlassen, um
sich nicht der grausamen Herrschaft
Knig Harald Schnhaars beugen zu
mssen, hlt Simek fr vorgeschoben.
Ebenso die khne These des normanni-

Habgier nach Land, Reichtum und Ruhm lste den Aufbruch


grerer Banden jugendlicher Krieger nach Sden aus.
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SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

DANIEL ARNAUDET / RMN

Wikinger beim Sklavenfang


Gemlde, um 1880

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

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RUBER AUS DEM NORDEN

BERSERKER

Die wilden Kerle


Unter den kampfwtigen Wikingern waren
sie die Gefrchtetsten die Berserker: Brllend strmten diese Krieger wie im Rausch
voran, bekleidet oft mit Tiermasken und
Brenfellen. Der Dichter Snorri Sturluson
schreibt im 13. Jahrhundert ber die wilden Kerle: Odins Mnner gingen (in die
Schlacht) ohne Panzer und waren toll wie
Hunde oder Wlfe, bissen in ihre Schilde
und waren strker als Bren oder Stiere.
Sie erschlugen die Leute, aber sie selbst
verwundete weder Feuer noch Eisen; das
nennt man Berserkerwut. Teilweise werden
sie in den Quellen auch als knigliche Elitetruppen dargestellt. Mit der Durchsetzung
des Christentums im 11. Jahrhundert verschwanden die Berserker.

schen Geschichtsschreibers Dudo von


St. Quentin, der behauptete, die Wikinger htten durch das Los eine groe
Gruppe junger Menschen ermittelt, welche zu fremden Vlkern und Reichen getrieben wird, wo sie sich durch Kampf
Lnder erwerben knnen.
Waren die Wikinger also eher frhmittelalterliche Hooligans, weniger von
der Not getrieben als von der Lust auf
Suff, Sex und Randale? Dazu passen
knnte die Beobachtung, dass es sich bei
den ersten Beutefahrern keineswegs um
hauptberufliche Seeleute handelte, sondern oft um halbwchsige Freizeitpiraten, die ansonsten der Landwirtschaft
nachgingen und sich nur sporadisch zu
sommerlichen Raubzgen zwischen
Aussaat und Ernte zusammenrafften.
Untersttzt wurde der jugendliche
Drang in die Ferne jedenfalls von der
Wertschtzung, die dem Reisen in der
nordischen Gemeinschaft allgemein beigemessen wurde. Der nur wei, / der
weithin streift / und viel gereist ist, / welche Gesinnung / ein jeder hegt / der,
welcher Verstand hat, lautete eine weitere von der Edda aufbewahrte Lebensweisheit.
Impulse also gab es, kulturell waren
Fernfahrten anerkannt, und ber Mittel
sollten die skandinavischen Heisporne
bald verfgen allen voran selbstver-

stndlich die Schiffe. Stolz gaben die


Mnner ihren Holzbooten Namen wie
Windhengst, Drachen oder Wolf des
Meeres und verzierten sie reichlich mit
Gold und Schnitzereien.
Peter Sawyer nennt eine weitere plausible Ursache fr den Beginn der Raubzge. Ein entscheidender Faktor beim
Ausbruch der Piraterie war dem britischen Professor zufolge die Handelsexpansion in Nordwesteuropa, die mehr
als ein Jahrhundert vor den ersten berlieferten berfllen begonnen hatte.

atschlich hatte ein massiver Aufschwung des Handels zwischen dem Kontinent und England gegen
Ende des 7. Jahrhunderts
groe Handelszentren entstehen lassen:
Dorestad am Rhein etwa, Quentowik bei
Boulogne oder Hamwic, das heutige
Southampton an der Sdkste Englands.
Diese Konjunktur, so Sawyer, heizten
die Friesen noch an, indem sie groe
Mengen Silber aus unbekannter Quelle
zu einer gewaltigen Anzahl Mnzen
prgten.
Pltzlich waren Gter aus Skandinavien und dem Ostseeraum gefragt: Pelze,
Hute, Bernstein, Daunen oder Wetzsteine. Ribe, im Sden des heutigen Dnemark, und Haithabu an der Schlei

(siehe Seite 102) wurden Umschlagpltze fr diese Gter. Durch die Begegnung
mit den Kaufleuten aus aller Herren
Lnder bekamen die Skandinavier zum
ersten Mal eine Vorstellung vom Reichtum Europas, der ihnen unermesslich
scheinen musste. Die Fremden zahlten
mit Goldmnzen aus Arabien und Silber aus Frankreich, sie brachten Seide
und Gewrze.
Vollbeladene Handelsschiffe kreuzten
pltzlich auf der Ostsee und boten lukrative Angriffsziele fr Piraten. Aber auch
die dnischen Knige profitierten vom
Boom, weil sie den Zugang zur Ostsee
kontrollierten. Reich und gewaltig wurde
nun, wer am erfolgreichsten Tribut einklagen konnte. Doch die Raffgier der Regenten und ihr Machtanspruch belebten
auch das rebellische Temperament der
Outlaws in ihrem Herrschaftsbereich.
Es war eine wilde Zeit, eine Zeit des
Aufbruchs, eine Zeit der Glcksritter. Eine
Zeit, die solche belohnte, die mutig waren,
hart mit sich und rcksichtslos gegenber
anderen. Wer etwas wagte, gewann.
Aus den harschen Gegenden des Nordens sollten noch viele dieser Menschen
kommen. Es dauerte nicht mehr lange,
da kannte man sie berall in Europa: als
Wikinger in England, als Warger im
Osten und spter als Normannen im
Frankenreich.

Stolz gaben die Mnner ihren Holzbooten Namen wie


Windhengst, Drachen oder Wolf des Meeres.
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SPIEGEL GESCHICHTE

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WERNER FORMAN / AKG

Bronze-Prgestock zum Verzieren von Helmen (Schweden, 6. Jh.)

LINDISFARNE

Leichte Beute
Auf der Insel Lindisfarne vor der Nordostkste Englands errichteten
schottische Mnche 635 ein Kloster gleichen Namens, das auch
Bischofssitz fr die Grafschaft Northumberland wurde. Im Jahr 793
berfielen und plnderten Wikinger das Kloster. Der Angriff wird
von vielen Historikern als Beginn der Wikinger-Zeit betrachtet. 875
verlieen Bischof Eardulf und seine Mnche Lindisfarne und gaben
das Kloster auf allzu sehr hatten die nordischen Piraten ihnen zugesetzt. Erst 1082 kehrten Benediktinermnche zurck und bauten
an gleicher Stelle wieder eine Kirche. Im Jahr 1537 wurde das Kloster endgltig aufgelst. Heute sind nur noch Ruinen erhalten.

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RUBER AUS DEM NORDEN

KLOSTER PRM

BERTHOLD STEINHILBER/LAIF (L.); MAURITIUS IMAGES / IMAGEBROKER (R.)

Spur der
Verwstung
Regino, Mnch und spterer Abt
des Klosters Prm in der Eifel,
war Augenzeuge mehrerer Wikingerberflle. In seiner 907 verfassten
Weltchronik schrieb er:
Die Wikinger waren auf ihren Schiffen von Norden den
Rhein hinuntergefahren. Auf ihrer Fahrt hinterlieen sie
eine Spur der Verwstung. Kln, Bonn, Zlpich, Jlich,
Neuss und auch die Pfalz Aachen gingen in Flammen
auf. Mit einer groen Zahl Fusoldaten und Reitern waren
die Nordmnner erschienen. Mit denen rckten sie nun
ins Hinterland vor und berwanden die Eifelberge.
Am 6. Januar des Jahres 882 berfielen die Heiden das
Kloster Prm, das man aufgrund seiner Lage bisher fr
sicher gehalten hatte. Hier hausten sie drei Tage lang
und plnderten die ganze Umgegend aus. Daraufhin rot-

teten sich die Bauern der Gegend zusammen, um die


Wikinger aufzuhalten. Aber es waren eben Bauern und
keine Krieger, die kampferprobt waren. So hatten die
Wikinger leichtes Spiel mit ihnen. Mit lautem Geschrei
berrannten sie sie und metzelten sie wie Schlachtvieh
nieder. Sie beraubten die ermordeten Bauern auch aller
Dinge, derer sie habhaft werden konnten, und zogen sich
in ihr Lager zurck. Als die Wikinger das Kloster endlich verlieen, brannten sie es nieder, und kein Mensch
lebte mehr in der Gegend, der das Feuer htte lschen
knnen.
Der berfall auf Kloster Prm reihte sich in die Reihe
der Raubzge der Wikinger ein, die in der damaligen
Zeit nicht aufhrten, die Christen zu drangsalieren, ihre
Kirchen zu zerstren und in Brand zu setzen. Die Straen
waren berst mit Leichen. Ohne Unterschied wurden
Geistliche, Adelige, das gemeine Volk, Frauen, Kinder,
Suglinge ermordet. Wer mitansehen musste, wie Christen der Ausrottung preisgegeben wurden, dem zerriss
es das Herz.
Aus Reginos Chronik, frei bersetzt aus dem Lateinischen von
Gabriele Gierlich, Historisches Museum der Pfalz, Speyer.

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RUBER AUS DEM NORDEN

Die Wikinger whlten unfhige Knige ab und


erlaubten es Frauen, sich scheiden zu lassen.
Doch ihre abenteuerlichen Expeditionen grndeten
auf einem ausbeuterischen Klassensystem.

Eine Kuh am Halfter

ie Streitmacht bedrohte
Paris, der Gesandte der
Franken sollte versuchen
sie aufzuhalten. Doch als
Herzog Ragnold der Invasionstruppe im Jahr 882 am Zusammenfluss von Eure und Seine gegenbertrat und um einen Ansprechpartner bat,
antworteten ihm die Eindringlinge: Wir

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haben keinen Anfhrer, wir sind alle


gleich.
Die vom Chronisten Dudo von St.
Quentin berlieferte Episode gehrt zum
festen Fundus der Wikinger-Mythen.
Mageblich ihretwegen feierte die Nachwelt die Nordmnner immer wieder als
egalitre Horde als furcht- und klassenlose Guerillakmpfer, die bei ihren Expe-

ditionen alle in einem Boot saen, militrisch und sozial. Sogar zu Vorreitern fr
Basisdemokratie oder Frauenrechte wurden die Wikinger spter gemacht.
Der Mythos trgt, das zeigt sich schon
bei der Organisation der Wiking-Fahrten.
Denn ein Schiff oder gar mehrere, dazu
Ausstattung und Mannschaft, konnten
nur wenige Wohlhabende finanzieren.

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

GETTY IMAGES

Von JAN FRIEDMANN

einander abgegrenzt waren: Huptlinge,


Bauern und Sklaven. Dabei fungierten
die grundbesitzenden Huptlinge als militrische Fhrer, Gerichtsherrn und Verwalter. Die Bauern bestellten die Felder,
teilweise als Eigentmer, teilweise als
Pchter. Die Sklaven waren weitgehend
ehr- und rechtlos, ber ihr Leben verfgten in der Regel die Herren.

Das nordische Rigsthula (Merk-

Tagung des islndischen


Althing
Nachempfundene Szene

Sie wollten ihre Investitionen, wenn sie


nicht selbst an Bord waren, mit Gewinn
zurckbekommen von frhlichem
Gleichteilen der Beute also keine Spur.
Und auch zu Hause, in den Siedlungsgebieten und unter den Familien der Wikinger, war das soziale Geflle gro. Laut
vielen Quellen teilte sich die Gesellschaft
grob gesagt in drei Stnde, die klar von-

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

gedicht von Rig) verklrt diese bestehende Ordnung als gottgewollt: Der Gott
Rig besucht hintereinander die Haushalte von drei Paaren und zeugt jeweils mit
der Frau einen Sohn. Der erste Abkomme heit Thraell (Sklave), er hat spter
eine Frau mit dem Namen Thir (Magd)
und bekommt viele Kinder. Sie verrichten schmutzige Arbeit, hten Schweine
und Ziegen, dngen das Feld, bauen Zune und graben Torf.
Der zweite Sohn heit Karl (freier
Mann), er heiratet eine Frau mit dem
Namen Snr (Schwiegertochter). Sein
Beruf ist das Pflgen, sie webt. Ihre
wohlgeratenen Shne lernen Huser
und Scheunen zu zimmern, die Tchter
den Haushalt in Ordnung zu halten.
Rigs dritter Sohn hrt auf den Namen
Jarl (Huptling). Er zeugt mit seiner
Frau Erna nur Shne, die auf einem groen Hof heranwachsen und sich die Zeit
mit Essen, Trinken, Jagen und Kmpfen
vertreiben. Spter schwingen sie die
Schwerter gegen ihre Feinde und frben
die cker rot mit deren Blut.
Tatschlich standen hinter dem Klassensystem handfeste materielle Interessen, die mit Repressalien und krperlicher Gewalt durchgesetzt wurden. Die
weitrumigen Expeditionen der berhmten Seefahrer wren nur schwer
mglich gewesen, htte nicht unterdessen ein Heer von Zwangsarbeitern die
Feldarbeit erledigt. Der Dichter und
Geschichtsschreiber Snorri Sturluson
schrieb etwa ber den norwegischen
Dorfvorstand Erling, auf dessen Gehft
30 Sklaven lebten: Durch die Knechte
lie er alles Tagwerk verrichten.
Und die Fahrten brachten Nachschub:
Aus der russischen Tundra zum Beispiel
verschleppten die Invasoren massenhaft
Mnner, Frauen und Kinder, um sie auf
heimischen Sklavenmrkten zu verkaufen. Sogar der sptere norwegische Knig Olaf Tryggvasson soll, einer Legende
nach, als Dreijhriger erbeutet und dann
gegen einen krftigen und guten Schafsbock eingetauscht worden sein. Sechs
Jahre spter entdeckte ihn ein Ver-

wandter auf dem Markt und kaufte ihn


frei. Solches Glck war jedoch die Ausnahme; meist mussten die Sklaven ihr
Leben lang in Abhngigkeit schuften.
Von ihrer Arbeit profitierten nicht
nur die Jarle als Grogrundbesitzer, sondern auch die freien Bauern in den typischen Wikinger-Landhusern lebte oft
fr jedes Familienmitglied ein Sklave.
Wie im Gemeinwesen, so ging es auch
auf jedem einzelnen Hof hierarchisch
zu. Das Sagen hatte der Bonde, der
Herr. Normalerweise war dies der Ehemann, in Gemeinschaften von Geschwistern gewhnlich der lteste Bruder. Der
Bonde sorgte fr Recht und Ordnung
und vertrat den Haushalt nach auen.
Die Husfreyja, die Hausfrau, wirkte
hingegen nach innen. Symbol hierfr
war der Schlsselbund, den sie berreicht bekam, wenn sie als Ehefrau in
den Haushalt eintrat. Die Schlssel ffneten die Truhen mit den persnlichen
Kostbarkeiten und die Speisekammer.
Da der Hausvorstand hufig abwesend war, musste die Hausfrau weitere
wichtige Entscheidungen treffen: Fr
den Nachschub mit Nahrungsmitteln,
Stoffen und Fellen wurden Tausch- und
Kaufgeschfte ntig. In vielen WikingerGrbern fanden sich Waagen und Gewichte neben den Gebeinen von Frauen,
was als Beleg dafr gilt, dass sie als Herrinnen ber die Haushaltskasse hufig
Silber wiegen mussten.
Wikinger-Frauen waren auch berechtigt, sich scheiden zu lassen, wenn ihr
Ehemann die Familie nicht ernhren
konnte oder sie schlecht behandelte. So
zeigte sich der maurische Dichter und
Diplomat al-Ghasal auf seiner Reise nach
Dnemark schwer beeindruckt, als die
Frau des dortigen Knigs ihm klarmachte, dass die Frauen in Nordeuropa nur
freiwillig bei ihren Mnnern blieben.

Doch die Emanzipation hielt sich


in Grenzen. Frauen handelten eigenstndig, wenn die Mnner ihre Aufgaben
nicht erfllen konnten, etwa in Kriegen
oder bei Krankheiten. Bei strategischen
Entscheidungen jedoch, etwa ber Feldzge und Expeditionen, hatten die Damen wenig mitzureden, wie eine Episode der Laxdoela-Saga belegt:
Eines Frhlings, so wird gesagt, erffnete Olaf der Thorgerd, dass er nach
Norwegen reisen wolle. ,Ich mchte,
dass du fr den Hof und die Kinder
sorgst. Die Thorgerd sprach, sie halte
wenig davon, aber Olaf entgegnete ihr,
dass er sich entschlossen habe. Olaf fuhr

47

RUBER AUS DEM NORDEN

im Sommer aus und erreichte mit seinem Schiff Hrdaland.


Kamen dann die Frauen den Expeditionstrupps nach, hatten sie manchen
Berichten nach das Recht, sich in neu
erschlossenen Gebieten Land zu nehmen. Doch benachteiligte sie dabei das
Gesetz: Ein Mann durfte so viel Ackerflche beanspruchen, wie er an einem
Tag mit einer brennenden Fackel abschreiten konnte. Fr eine Frau galt dies
Ma auch, nur musste sie beim Abschreiten eine junge Kuh am Halfter mit
sich fhren, was sie natrlich hemmte.
Auch im Thing waren es die Mnner,
die zusammenkamen, um Regeln fr die
Gemeinschaft zu erlassen, Streitigkeiten
zu schlichten und Geschfte zu machen.
In der Vollversammlung whlten die freien Bauern aus dem Kreis der Huptlinge
ihre Anfhrer, zumeist regionale Knige,
die ber ein abgegrenztes Gebiet herrschen durften. Das Thing schwor dem Knig seine Treue, whrend dieser im Gegenzug gelobte, fr Frieden nach innen
zu sorgen und die Gesetze einzuhalten.
Die Knige stammten aus edlen Geschlechtern, erwarben aber durch ihre
Abkunft kein Anrecht auf den Thron.
Ebenso kannten die Wikinger zeitweise
keine festgesetzte Erbfolge, die etwa den
Erstgeborenen bevorzugen wrde erst
spter war dies die Regel. Gelang es keinem der Brder, sich durchzusetzen,
konnten mehrere Knige parallel die
Macht beanspruchen. Ebenso konnte

das Thing schwache oder unfhige Knige wieder abwhlen.


Auf eine Wahlmonarchie lief dieses
System allerdings nicht hinaus; dafr
war die Macht der Herrscher zu begrenzt. Sie hatten sich meist als charismatische Feldherren ausgezeichnet und
es geschafft, whrend ihrer Feldzge greren Reichtum zusammenzuraffen, um
dann als Knig ausreichend Gnstlinge
auszuhalten, wie etwa Olaf Tryggvasson,
Sven Gabelbart oder Harald der Harte.

Der Herrscher lebte gern auf groem Fu, hielt ppige Feste ab und verteilte grozgige Geschenke. In Friedenszeiten reiste er mit einem kleinen Stab
durchs Land, verkstigt auf groen Hfen in seinem Machtgebiet, die ihn und
sein Gefolge aufnehmen mussten. Ihr Ansehen festigten die Frsten durch Feldzge, denn die Wikinger betrieben einen
regelrechten Kriegerkult. So soll etwa der
norwegische Knig Magnus Barfu, als
er im Alter von 30 Jahren in Irland fiel,
sein Leben mit den Worten beendet haben: Einen Knig soll man zum Ruhm
haben und nicht zu langem Leben.
Zwar pflegten die Wikinger das Ideal
der Gemeinschaft man musste ja in der
unwirtlichen Natur berleben. Doch Solidaritt und Treue galten vor allem der
eigenen Sippe. Jede Frau und jeder
Mann kannten den eigenen Stammbaum. In der Havamal-Spruchsammlung heit es: Abstirbt die Fhre, die

einsam im Feld steht; sie schtzen weder


Nadeln noch Rinde; so gehts dem Manne, den niemand liebt was soll er noch
lange leben?
Wie andere patriarchalisch geprgte
Gesellschaften machten die Wikinger
viel Aufhebens um die Familienehre. Bei
Beleidigungen oder Angriffen auf Angehrige einer Grofamilie war Blutrache
an der Tagesordnung. Erst als christliche
Mastbe einzogen, trat die Familienehre zurck und das individuelle Seelenheil wurde wichtiger.
Doch im Kern blieb die Gesellschaft
der Wikinger stets vom Machismo geprgt. Runeninschriften, Skaldengedichte und Heldenlieder priesen kriegerische Tugenden: Furchtlosigkeit, Ausdauer und Treue. Grten Ruhm konnte ein
Mann erlangen, wenn er sich nicht ergab
und bis zum Tod kmpfte. In der EddaSpruchdichtung heit es etwa: Reichtum stirbt, Familien sterben, du selbst
stirbst wie sie; doch eines wei ich, das
niemals stirbt das Urteil ber eines
Mannes Tod.
Sammlungen solcher Lebensweisheiten lieferten dem Wikinger auch konkrete Handreichungen, wie er diesem
Ruhm nachjagen sollte, beispielsweise:
Zeitig aufstehen soll der Mann, der andere des Lebens und Reichtums berauben will. Und fr die Siegesfeier galt:
Bier ist fr Menschenkinder nicht so
gut, wie man sagt. Je mehr Getrnk, desto weniger begreift man seinen Sinn.

ULLSTEIN BILD

Wikingische Festhalle
Nachbau im Museum von
Borg auf den Lofoten

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SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

NAHAUFNAHME

Rekonstruierter
Thingplatz im schleswigholsteinischen
Stoltebll

Oberste Instanz fr Politik und Recht war die Thingversammlung.

MNNER STIMMEN AB
Das Thing war die zentrale Institution im Gemeinwesen der Wikinger. Das Wort fr die Gerichts- und
Volksversammlung steckt noch heute im Namen vieler
ffentlicher Krperschaften Skandinaviens. So heit das
dnische Parlament Folketing, ein Provinziallandtag in
Schweden Landsting und die Volksvertretung in Island
Althing, wie schon zu Wikinger-Zeiten.
An einem Thing durften alle freien und waffenfhigen
Mnner eines Bezirks teilnehmen; Frauen waren nicht
zugelassen. Eine Thingversammlung war ein soziales und
politisches Ereignis entfernt hnlich einer heutigen
Schweizer Landsgemeinde: Fr mehrere Tage errichtete
man am Versammlungsort Htten und Zelte, traf Bekannte
und machte Geschfte. Zerstreuung boten Dichterlesungen oder Ringkmpfe. Zum Thing einer greren Region
schickten die Mnner bisweilen auch Reprsentanten.
Das Thing bte gesetzgebende, aber auch richterliche
Gewalt aus. Die Mitglieder gaben sich selbst die Regeln
und sprachen Recht; Posten wie die eines Richters oder
Parlamentsvorsitzenden waren nicht vorgesehen. Das
Gesetz war ein Komplex von Gewohnheiten, den jede
Generation an die folgende weiterreichte. Als Legislative
kontrollierte das Parlament auch den Knig. War das Volk

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

mit ihm unzufrieden, durfte es ihn per Thingbeschluss


abwhlen. Die Entscheidungen krankten aber daran, dass
eine Exekutive fehlte, die sie htte durchsetzen knnen.
Das war besonders gravierend bei Gerichtsurteilen, die
die Familie des Geschdigten selbst vollstrecken musste.
Kam der Delinquent aus einer mchtigen Familie, war
dies praktisch unmglich, so dass die strksten Clans in
einem rechtsfreien Raum lebten.
Allerdings konnte es gefhrlich sein, einen Thingbeschluss zu missachten. Wer sich gegen das Urteil der Gemeinschaft stellte, wurde aus ihr ausgeschlossen und damit vogelfrei er konnte fortan von jedem ungestraft gettet werden. Wem das passierte, der wanderte besser
aus, wie Erik der Rote, der Vater des Amerikafahrers Leif
Eriksson (siehe Seite 74).
Am berhmtesten war das Althing in Island, das zu den
ltesten Parlamenten der Welt gezhlt wird. Zwei Wochen
pro Jahr kamen die Mnner im Thingvellir nahe Reykjavk
im Sdwesten der Insel unter freiem Himmel zusammen.
Schon um 930 sollen die Wikinger hier getagt haben. Auf
dem Althing, so die berlieferung, nahmen die Islnder
im Jahr 1000 das Christentum an und 1944 riefen sie
dort die Republik aus.

49

RUBER AUS DEM NORDEN

Diebstahl war ein Verbrechen, das die


ganze Sippe in Zorn versetzte. Varin
selbst war aber zu alt, um den Tod seines
Sohnes blutig zu rchen. Das sollte Aufm schwedischen stergtland, gabe des zweiten Sohnes sein.
wenige Kilometer vom VtternAuf der Rckseite des Steines finden
See entfernt, hat ein Vater die sich die Namen von 20 Knigen, der
Trauer um seinen Sohn fr die Feinde Vamods, flankiert von einem RahNachwelt festgehalten. Was die- men von Geheimrunen. So soll Varin verser Varin Anfang des 9. Jahrhunderts sucht haben, sie magisch zu bannen. Die
nicht ahnen konnte: Seine Botschaft, Wlfe sollten ihre Leichen holen, deutedie er in wochenlanger Arbeit in einen te Runenforscher Friesen den Fluch.
Fels meieln lie, wird auch ber
Fr viele Interessierte ist die Verbintausend Jahre spter noch bestaunt und dung von Runen und Magie bis heute
studiert.
spannend. Durch Runenorakel versuchAus Schmerz und Wut ber den te man angeblich in Nordeuropa schon
Verlust entstand der grte und einer vor mehr als tausend Jahren, das Schickder bedeutendsten germanischen Ru- sal vorherzusagen und zu beeinflussen.
nenfunde: der Stein von Rk.
Im Kampf galten Runen als Glcksbrin3,85 Meter in die Hhe
ragt das geheimnisvolle
Relikt, das Forscher im
Lagerhaus einer Kirche
entdeckten. Eingemauert
in einer Wand, fand der
Granitblock anfangs wenig Beachtung. Erst spter
kam ans Licht, dass der
Stein ber und ber von
Runen bedeckt ist. Mit
rund 750 Zeichen zeigt
der Rk-Stein die umfangreichste aller bekannten
Runeninschriften sie zu
deuten, daran arbeiten
Forscher bis heute.
Mehr als 3000 Runensteine gibt es in SchweVon MIRIAM OLBRISCH
den. Rund 2500 weitere
entdeckten Forscher in
Dnemark und Norwegen, in Grobritannien und auf den F- ger: Nicht selten wurden magische Narer-Inseln. Einige wenige Funde gab es men oder Worte wie Angreifer oder
in Grnland, Russland und auf dem Bal- Verfolger in die Schwerter und Speere
kan. Die vier auf deutschem Boden, al- der Kmpfer geritzt.
lesamt in der Nhe der Wikinger-Stadt
Sieben unterschiedliche Arten von
Haithabu gefundenen Exemplare stehen Geheimzeichen, dazu beide bis dahin beheute im Museum nahe Schleswig.
kannten Runenreihen, nutzte Varin fr
seine aufwendige Inschrift. Nach FrieWie zahlreiche andere Autoren sens Ansicht enthlt sie auch Strophen
hat Runenmeister Varin, der die geheim- in Versma ber die eigene Sippe und
nisvolle Botschaft in den Rk-Stein hau- ber den groen Ostgoten Theoderich.
en lie, viele Passagen verschlsselt. Der
Neben der Ehrung Verstorbener und
schwedische Runenforscher Otto von magischen Verwnschungen dienten
Friesen wagte sich 1920 an eine vollstn- Runen meist viel profaneren Zwecken:
dige Interpretation des Textes und kam Sie fungierten als Besitz- oder Herstelzu einer spektakulren Rache-Theorie: lerangaben. Geschftsleute fixierten VerDer junge Krieger Vamod war im Kampf einbarungen ber die Lieferung von Wagefallen. Von der Leiche stahlen die Fein- ren oder ausstehende Zahlungen auf diede zwei seiner ruhmreichen Waffen, die se Weise schriftlich.
er im Kampf erbeutet hatte, wie Varin
Reisende hinterlieen Runeninschrifin der Inschrift emprt festhlt. Der ten auf ihren Wegen durch Europa. In

Nach (dem Tod von) Vamod stehen


diese Runen. Aber Varin schrieb sie,
der Vater, dem getteten Sohn.

Steine, Knochen, Metall oder Holz ritzten sie stolz ihre Namen. Heute wrde
man das wohl Graffiti nennen. Sogar auf
einer Galerie in der Hagia Sophia in
Istanbul ehemals die Hauptkirche
Konstantinopels, dann Moschee und
heute Museum hat sich anscheinend
ein weitgereister Nordmann auf diese
Weise verewigt.
Auerdem standen die beschrifteten
Steine am Eingang von Hfen und zeigten den Besitzer an, dienten als Grenzzeichen oder Wegweiser an Straen.

Damit ist widerlegt, die Wikinger


wie auch andere germanische Vlker seien Analphabeten gewesen, bis sie das
Christentum entdeckten und mit der Bibel das lateinische Alphabet lernten. Die
Germanen hatten zwar
weder Papyrus noch Tusche, aber sie besaen
scharfe Messer und Meiel, als Trgermaterialien fr ihre Texte dienten Holz, Knochen, Metall oder Stein und sie
hatten ihre Schriftzeichen, erst 24, spter 16,
das schon ab dem 2. Jahrhundert nach Christus,
vielleicht noch frher.
Fest steht, dass den Gebrauch der Runenschrift
nur wenige Mnner, aber
auch einzelne Frauen, beherrschten.
Die frheste gesicherte Runeninschrift ist gerade einmal 1,3 Zentimeter gro. Sie wurde in einem Moor auf der dnischen Ostseeinsel
Fnen gefunden: ein Kamm aus Knochen, auf dem die Runeninschrift harja
zu lesen ist, vermutlich der Name des
Besitzers. Archologen datieren sie auf
die Jahre um 160 nach Christus.
Die Germanen nannten die Runenreihe Futhark nach den Lautwerten der ersten sechs Zeichen, hnlich
dem griechischen Alphabet. Mehrere
Abarten sind heute bekannt.
Einige Zeichen des lteren Futhark
wie das f, r, b oder m sehen den lateinischen Buchstaben sehr hnlich. Die Reihenfolge ist andererseits ohne Parallele.
Was genau und ob berhaupt die Germanen von den Rmern abguckten, kann
heute niemand sicher sagen. Auch eine
hnlichkeit mit dem griechischen und
altitalienischen Alphabet fllt auf und
bleibt doch rtselhaft.

Fluch den Feinden und Erinnerung


an Tote das waren wichtige Aufgaben
der Runen. Aber die Ritzsymbole
dienten auch sehr profanen Zwecken.

Geheimnisvolle
Zeichen

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SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

MARC STEINMETZ / VISUM

Der Runenstein von Rk


im Sden Schwedens

RUBER AUS DEM NORDEN

Kamm aus Knochen mit Runen an der Griffleiste

Eine modifizierte Runenreihe, das sogenannte Futhorc,


entstand im 7. Jahrhundert in
Friesland und dem angelschsischen Raum. Es kann als eigenstndige Erweiterung der alten
Schriftreihe verstanden werden.
In diesen Gebieten hatten sich
neue Laute entwickelt, die in
Schriftzeichen bersetzt werden mussten. So schwoll die
Runenreihe, die bis ins 11. Jahrhundert verwendet wurde, auf
31 Zeichen an.
Etwa mit dem Aufkommen
der Wikinger entstand das jngere Futhark, das die Anzahl
der Zeichen allmhlich auf 16
reduzierte. Spter wurden mehrere Runen um Punkte ergnzt,
so dass die Bedeutungsvielfalt
wieder wuchs.
Bisweilen zierten kunstvolle
bunte Bilder die Steine. Die Farbe wurde zwar ber die Jahrhunderte von Wind und Wetter
grtenteils zerstrt, mancherorts finden sich aber noch Rckstnde. Ein auergewhnliches
Beispiel dafr sind die beiden
Runensteine von Jelling im dnischen Jtland.

Runen-Schriftzeichen und ihre moderne Entsprechung (Schautafel, um 1935)

52

dieser Steine errichtete der dnische Knig Gorm, Begrnder


der Jelling-Dynastie, Anfang
des 10. Jahrhunderts zu Ehren
seiner Frau Thyra. Der grere stammt von Gorms Sohn
Harald, Knig von Dnemark
und Eroberer Sd-Norwegens,
auch bekannt als Harald Blauzahn.
Der Stein dokumentiert, wie
Harald das Christentum endgltig in Dnemark etablierte:
Inmitten eines Rankenwerks
ist deutlich der Gekreuzigte
zu erkennen. Die Unesco erhob die Anlage 1994 zum Weltkulturerbe.
Ob dem Werk des trauernden Vaters Varin dieselbe Ehre zuteil wird, ist nicht entscheidend. Auf jeden Fall hat
der Runenmeister mit dem
Rk-Stein etwas geschaffen,
das die Wissenschaft noch lange beschftigen wird. Vamod,
der tapfere Sohn, bleibt unvergessen.

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

AKG (L. U.)

Den kleineren und lteren

DOKUMENT

Trinkgelage waren der rituelle Hhepunkt festlicher Mahlzeiten.


Meistens gab es selbstgebrautes Bier, denn Wein oder Met waren seltene
Luxusgter. Ein Auszug aus Kapitel 71 der Egils Saga:

ER MUSSTE GEWALTIG SPEIEN


Egil und seine Gefhrten berquerten am Abend den

da sollte immer ein Mann allein jedes Mal ein Trinkhorn


leeren; dabei gab man besonders acht auf Egil und seine
Gefhrten, sie sollten so krftig wie mglich trinken. Egil
trank zuerst eine lange Weile fest und hielt sich nicht zurck; und als seine Fahrtgenossen unfhig wurden zu
trinken, da trank er das an ihrer Stelle, was sie nicht mehr
bewltigen konnten.
Das ging so weiter, bis man die Tische abtrug. Da waren
auch alle, die drinnen waren, sehr betrunken; aber bei
jedem vollen Horn, das Armod trank, sagte er: Ich trinke
dir zu, Egil, und die Hausleute tranken Egils Fahrtgenossen zu und brauchten die gleichen Worte. Ein Mann
war beauftragt, Egil und seinen Mnnern immer wieder
ein volles Horn zu bringen, und er forderte sie stndig
auf, rasch zu trinken. Egil sagte da seinen Fahrtgenossen, sie sollten nicht mehr weitertrinken, er aber trank
fr sie alles, was sie nicht auf andere Weise beseitigen
konnten.
Egil fand nun, dass er es so nicht mehr bewltigen wrde;
da stand er auf und ging quer durch den Raum, dorthin
wo Armod sa; er fasste ihn mit den Hnden bei den
Schultern und drckte ihn gegen die Pfosten an der Rckseite seines Sitzes. Dann erbrach sich Egil gewaltig und
spie Armod alles ins Gesicht, in die Augen und in die Nase
und in den Mund, es rann ihm ber die Brust herunter,
und Armod verlor fast den Atem, und als er wieder Luft
bekam, musste auch er gewaltig speien. Aber alle Hausleute Armods, die dabei waren, sagten, Egil knnte man
doch den niedertrchtigsten aller Menschen heien und
er wre ein ganz erbrmlicher Mann, wenn er sich so aufTrinkszene im Film Die Wikinger, 1958
fhre, dass er nicht hinausging, wenn er speien wollte,
und dass er hier drinnen in der Halle beim Trinken solPferde verzgerte sich ihre Fahrt sehr, und fr die Mnner ches rgernis erregte.
war es beraus schwer vorwrtszukommen. Sie wurden Egil sagte: Man soll mir deshalb keine Vorwrfe machen;
sehr mde, kamen aber doch ber den Bergrcken und ich mache es so, wie es auch der Bauer macht er hat
sahen vor sich einen groen Hof und hielten darauf zu.
auch mit aller Kraft gespieen, nicht weniger als ich. Dann
Und als sie in die Umzunung kamen, sahen sie Mnner ging Egil zu seinem Platz und setzte sich nieder und bat,
drauen stehen, Armod und seine Knechte. Sie richteten ihm zu trinken zu geben ()
das Wort an sie und fragten nach Neuigkeiten, und als Egil trank so eine Weile und leerte jedes Horn, das zu
Armod erfuhr, dass sie Sendboten des Knigs seien, bot ihm kam, aber es war nur noch wenig Heiterkeit in der
er ihnen Unterkunft an. Sie nahmen das an, Armods Haus- Stube, obgleich noch einige Mnner tranken. Dann steht
leute kmmerten sich um ihre Pferde und ihre Gespanne, Egil auf und mit ihm seine Fahrtgenossen auch, und sie
der Bauer aber lud Egil ein, in die Halle zu gehen, und nehmen ihre Waffen von den Wnden, wo sie sie aufgedas taten sie. Armod lie Egil im Hochsitz auf der niede- hngt hatten. Dann gehen sie zu der Kornscheune, in der
ren Bank ihm gegenber sitzen und seine Fahrtgenossen ihre Pferde waren. Sie legten sich dort im Stroh nieder
daran anschlieend; sie redeten viel darber, wie schwie- und schliefen die Nacht hindurch.
rig ihre Fahrt an diesem Abend gewesen war. (Es folgt die
Schilderung des Abendessens. Red.)
Aus: Egils Saga. Die Saga von Egil Skalla-Grimsson. Herausgegeben
Dann wurde Bier hereingetragen, und das war zu Hause und aus dem Altislndischen bersetzt von Kurt Schier. Diederichs Vergebraut und sehr stark. Bald gab es ein Einzeltrinken, und lag, Mnchen.

ARCHIVES DU 7E ART / DR

Bergrcken. Von ihnen ist nur kurz zu erzhlen, dass sie


bald vom Wege abkamen; es war sehr viel Schnee, die Pferde sanken bei jedem zweiten Schritt ein, so dass man sie
herausziehen musste. Es waren da steile Strecken und
Stellen mit dichtem Unterholz, und das Unterholz und die
Steilstrecken waren sehr schwer zu bewltigen. Wegen der

SPIEGEL GESCHICHTE

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RUBER AUS DEM NORDEN

chlaue Vgel sind das, die der


Gott auf seinen Schultern
trgt, zwei Raben, Huginn
und Muninn. Bei Tagesanbruch schickt Odin seine Raben auf Rundflug durch die Welt. Schon
zum Frhstck kehren die Kundschafter
zurck und sagen ihrem Gebieter alles
ins Ohr, was sie gehrt und gesehen haben eine exklusive Morgenlage fr den
Chef.
Im Kosmos der nordischen Gottheiten ist Odin der Patriarch, eine Art
Gtterknig. Allvater lautet einer seiner
vielen Namen; andere bedeutende Gtter wie Thor oder Balder sind seine leiblichen Kinder. In den mehr als 170 berlieferten Umschreibungen heit er der
Kraftvolle, der Adlerkpfige, der mit
dem Speer Voranstrmende, Langbart, Zauberer oder auch Lrmer
und Aufhetzer. In grauer Vorzeit hat
er die Erde und die Menschen geschaffen (gemeinsam mit seinen beiden Brdern, die er aber bald weit in den Schatten stellt). Er ist der weise Seher, der
wortmchtige Dichter, der wtende
Krieger. Mit einem Wurf seines Speeres Gungnir, der sein Ziel niemals verfehlt, hat er den ersten aller Kriege entfesselt, die Schlacht der von ihm angefhrten Asen gegen ein weiteres Gttergeschlecht, die Wanen.
Es sind vor allem die Eddas und andere literarische Werke des Hoch- und
Sptmittelalters, aus denen sich heute
ein Bild von der Gtterwelt der Wikinger gewinnen lsst. Andere Zeugnisse,
die etwas ber die gelebte Religion der
vorchristlichen Jahrhunderte verraten,
blieben kaum erhalten. Wichtig fr
heutige Wissenschaftler sind zum Beispiel einige Passagen bei dem rmischen
Geschichtsschreiber Tacitus aus der
Zeit um 100 nach Christus oder die
Merseburger Zaubersprche, deren Alter unbekannt ist. Auch einige fromme
Mnner der Kirche haben Berichte ber
die heidnischen Gtzen angefertigt,
die aber nicht immer zuverlssig sein
mssen.
Als sicher gilt, dass unter den germanischen Stmmen im Sden hnliche
Mythen im Umlauf waren wie bei den
Skandinaviern. Der Odin des Sdens
hie Wodan (Richard Wagner nannte
ihn Wotan), Thor trug den Namen Donar. Aufgeschrieben haben die Germanen zwischen Alpen und Elbe aber kaum
etwas ber den alten Glauben; wahrscheinlich kam ihnen die frhe Christianisierung dazwischen.

54

Die abenteuerlichen Mythen von Odin,


Thor und anderen Wikinger-Gttern
ben bis heute groe Faszination aus. Was
die nordischen Zeitgenossen wirklich
glaubten, ist allerdings weitgehend unbekannt.

Windzeit,
Wolfszeit
Von DIETMAR PIEPER

Odin auf seinem achtbeinigen Pferd Sleipnir (Islndische Illustration, 18. Jh.)

SPIEGEL GESCHICHTE

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Manche Religionswissenschaftler vermuten, dass der Volksglaube berall bei


den Germanen sehr viel bodenstndiger
war, als aus den kunstvoll ausgefeilten
Werken der Dichter hervorgeht. Eine
typische Religion von Bauern und Viehzchtern sei in Dnemark, Sachsen
oder Schweden vorherrschend gewesen,
schreibt der Bonner Experte Bernhard
Maier. Fruchtbarkeitsriten und die Verehrung sinnbildlicher Naturkrfte htten mithin im Alltag der Menschen eine
weitaus grere Rolle gespielt als das
abenteuerliche Treiben in der fernen
Gtterwelt.
Andererseits: Die nordischen Lieder
und Sagas haben einen gewaltigen Nachhall ausgelst. Was der Islnder Snorri
Sturluson (siehe Seite 90) und die hufig
anonymen Skalden des Mittelalters aus

Meister der Verwandlung, wie zum Beispiel in der Ynglinga Saga zu lesen ist:
Wollte Odin seine Gestalt wechseln,
dann lag sein Krper wie schlafend oder
tot da, er selbst aber war ein Vogel oder
ein wildes Tier, ein Fisch oder eine
Schlange. Er konnte in einem Augenblick in ferne Lnder fahren in seinen
oder in anderer Angelegenheiten.
Zu den merkwrdigsten Geschichten,
die von Odin erzhlt werden, gehrt sein
Selbstopfer. Im Havamal (Sprche
des Hohen) heit es dazu: Ich wei,
dass ich hing am windigen Baum neun
ganze Nchte, vom Speer verwundet
und Odin geopfert, selber mir selbst, an
dem Baum, von dem niemand wei, aus
welchen Wurzeln er wchst. Weder Brot
reichten sie mir noch Trinkhorn, ich
blickte nach unten; ich nahm die Runen

WERNER FORMAN / CORBIS

Mit der in Dnemark gefundenen Gussform wurden Amulette hergestellt,


sowohl Thorshmmer als auch christliche Kreuze.

den Geschichten ihrer Vorfahren gemacht haben, ist erstklassiger Erzhlstoff. In der knstlerischen Imagination,
hoch- ebenso wie populrkulturell, sind
die alten Asen quicklebendig.
Um also auf Odin zurckzukommen:
Er ist nicht nur der mchtigste, sondern
auch der widersprchlichste und geheimnisvollste unter den Gttern des
Nordens. Manches an ihm hat schamanische Zge. Einugig geht er seinen
Weg, weil sein Wissensdurst so gro ist,
dass er das andere Auge dem weisen
Rtselwesen Mimir verpfndet hat. Mimir lie ihn dafr von seiner Quelle trinken, deren Wasser Einsicht und Klugheit
verleiht.
Gern zieht der Erste der Asen unerkannt durch die Welt, als Wanderer mit
Kutte und Schlapphut, um Riesen oder
Menschen aufzusuchen. Und er ist ein

SPIEGEL GESCHICHTE

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auf, nahm sie schreiend, ich fiel wieder


herab. Man kann daraus lesen, dass der
Gott unter Schmerzen die Schrift in die
Welt brachte kein Wunder, dass er zum
Liebling der Dichter wurde.
Mit Odins windigem Baum ist wohl
die Weltenesche Yggdrasill gemeint, unter der die Gtter tglich ihre Ratsversammlung abhalten. Yggdrasills ste
breiten sich ber die ganze Welt aus.
Ganz unten an einer der Wurzeln nagt
der Drache Nidhgg, umringt von ekliger Schlangenbrut. Oben sitzen ein Adler und ein Habicht und halten Ausschau. Zwischen den sten huscht das
Eichhrnchen Ratatosk hin und her und
verbreitet ble Nachrede.
Die Geschichte vom hngenden Opfer spielt auch in einer christlichen Quelle eine Rolle. Der Theologe Adam von
Bremen, der als einer der besten Histo-

riker seiner Zeit gilt, hat um 1070 ausfhrlich ber ein groes heidnisches
Fest geschrieben, das im schwedischen
Uppsala abgehalten wurde:
Die Opferfeier geht folgendermaen vor
sich: Von jeder Art mnnlicher Lebewesen
werden neun Stck dargebracht; mit ihrem Blute pflegt man die Gtter zu vershnen. Die Leiber werden in einem
den Tempel umgebenden Haine aufgehngt. Dieser Hain ist den Heiden so heilig, dass man glaubt, jeder einzelne Baum
darin habe durch Tod und Verwesung
der Schlachtopfer gttliche Kraft gewonnen. Da hngen Hunde, Pferde und Menschen; ein Christ hat mir erzhlt, er habe
72 solche Leichen ungeordnet nebeneinander hngen sehen. Im brigen singt
man bei solchen Opferfeiern vielerlei unanstndige Lieder, die ich deshalb lieber
verschweigen will.
Zum Leidwesen der wissbegierigen
Nachwelt findet sich ber die Lieder
auch in anderen Quellen nichts. Menschenopfer dagegen werden da und dort
erwhnt. Trotzdem sind manche Wissenschaftler skeptisch, ob es sie wirklich
gegeben hat (siehe Seite 80). Bei den beschriebenen Menschenopfern knnte es
sich ebensogut um christliche Gruelpropaganda handeln.
Verschwommen ist auch das Bild des
Tempels von Uppsala. Adam von Bremen malt ihn glanzvoll aus: Er bestand
aus einem vllig vergoldeten Gebude,
und in diesem thronten Abbildungen der
heidnischen Gtter. Allerdings bezieht
der Chronist sein Wissen aus zweiter
oder dritter Hand, er selbst hat Uppsala
nie gesehen. Greifbare Hinweise auf
einen goldenen Tempel haben die Archologen in Uppsala bisher nicht zutage gefrdert.
Und auch sonst ist von speziellen
Tempeln fr den Asenkult, vergleichbar
den griechischen, rmischen oder christlichen Gotteshusern, in der germanischen Welt nichts bekannt. Rituelle
Handlungen wurden nach allem, was
man wei, entweder im Freien abgehalten oder in den Festslen der Langhuser.
Die Gtter, von denen Adam in seiner
Chronik berichtet, sollen Odin, Thor
und Freyr gewesen sein. Thor war zweifellos besonders beliebt. ber ihn sind
nicht nur zahlreiche Geschichten berliefert. Sein Name findet sich auch in
vielen alten Ortsbezeichnungen wieder,
was ein untrgliches Zeichen inniger
Verehrung ist. Chronist Adam fasst seine
Funktionen zusammen: Thor hat den

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RUBER AUS DEM NORDEN

Vorsitz in der Luft, er lenkt


frechen Riesen mit seinem
Donner und Blitz, gibt Wind
Hammer erschlgt.
und Regen, heiteres Wetter
Aber so gro die Krfte
und Fruchtbarkeit. Wenn
der Gtter auch sind, allPest und Hungersnot dromchtig ist keiner von ihnen,
hen, wird dem Gtzen Thor
selbst der beraus weise
geopfert.
und wandelbare Odin nicht.
Hervorstechendes AttriDas germanische Pantheon
but des Donnerers ist sein
gleicht in vielem der WikinHammer, Mjllnir mit Nager-Welt, in der Huptlinge
men. Wenn Thor mit ihm
oder Knige ihre Herrschaft
zuschlgt, zucken die Blitze,
immer wieder neu erkmpund das himmlische Grollen
fen mussten, von absoluter
ertnt. Sogar als WurfgeMacht konnten sie allenfalls
schoss ist Mjllnir eine
trumen. Stndig machen
Wucht, denn er trifft stets
andere Wesen den Gttern
und fliegt zu seinem Besitdas Leben sauer, nicht nur
zer zurck. Der wird, was
die Riesen, sondern auch tWunder, als beraus gro
ckische Zwerge oder Alben.
und krftig beschrieben, mit
Dass auch die Menschen
rotem Bart und stechenauf allerlei anders geartete
dem Blick, der allen Feinden
Existenzen Rcksicht nehFurcht einflt.
men mussten, wurde im
Ein geschmiedeter Thorsmittelalterlichen Island sohammer war in Skandinagar frmlich beschlossen.
vien ein gern getragenes
Ulfljots Gesetz schrieb um
Amulett. Und sagten die
1060 vor: Schiffe, die nach
Mnner daheim Lebewohl,
Island fuhren, sollten die
um Schiffe zu kapern und
Drachenkpfe von den SteSiedlungen zu plndern,
ven nehmen, sobald Land in
hofften sie, dass Thor mit ihSicht war. Andernfalls knnnen war. Der Chronist Dudo
ten die Inselgeister erschreDer Bildstein aus dem dnischen Jelling zeigt Jesus. Eine
von St. Quentin hat ber die
cken, mit unkalkulierbaren
Inschrift besagt, dass er von Knig Harald Blauzahn
Normannen notiert: Wenn
Folgen. Das war einige Jahrerrichtet wurde, der die Dnen zu Christen machte.
sie auf Beutezge und Heerzehnte nach der allgemeifahrten auszogen, pflegten sie frher zu Thor und der Midgardschlange kommt nen Annahme des christlichen Glaubens
opfern, im Dienst an ihrem Gott Thor.
es schlielich in den Wirren der Ragna- (und noch heute ist auf Island der GeisIn zahlreichen Abenteuern von oft rk (Schicksal der Gtter).
terglaube lebendiger als anderswo).
wikingischer Khnheit ist Thor der
Whrend Thor wie Odin eindeutig
Geradezu dramatisch zeigen sich die
Held. Ein verlsslicher Freund der Men- den Asen angehrt, zhlt Freyr zur klei- Grenzen gttlicher Macht im groen
schen, kmpft er unermdlich gegen die nen, feinen Gtterfamilie der Wanen. Sie Endkampf. Die Riesen rcken geschlosgrsslichen Riesen. Vor allem die Mid- besteht aus ihm, seinem Vater Njrd und sen gegen den Wohnsitz der Asen vor,
gardschlange, die sich um den gesamten seiner Schwester Freyja. Die im Norden die Ragnark (meistens GtterdmmeErdkreis ringelt, bereitet ihm ewige beraus populren Geschwister werden rung genannt), nimmt ihren Lauf.
Mhe. Mal kdert er sie bei einer Boots- als Fruchtbarkeitsgtter verehrt, der
Mit dsteren Worten kndigt sich das
fahrt bers Meer mit dem Kopf eines Bruder hat darber hinaus auch Frieden Schicksal an: Axtzeit, Schwertzeit, geOchsen, den er auf einen Haken gespiet und Wohlstand im Blick, die Schwester spaltene Schilde, / Windzeit, Wolfszeit,
bis die Welt zugrunde geht.
Die Wlfe fressen Sonne und Mond,
die Sterne verschwinden. Die Midgardschlange kriecht an Land und verpestet
alles mit ihrem tdlichen Gift. Thor gelingt es zwar, sie zu erschlagen, aber
hat, um dem zuschnappenden Monster Liebe und Schnheit. Als es dem Riesen an dem Gift geht er zugrunde. Freyr fllt
den Schdel einzuschlagen. Das aber Thrym einmal gelingt, Thor den unent- im Kampf gegen den Feuerriesen Surt.
misslingt anscheinend, die Sache bleibt behrlichen Mjllnir zu stehlen, will der Odin wirft ganz Walhall in die Schlacht,
etwas unklar. Ein andermal zieht Thor Missetter das Werkzeug nur zurck- vergebens. Ihn verschlingt der Fenrisdas Untier ein gutes Stck aus dem Was- geben, wenn er dafr Freyja zur Frau wolf.
ser, ohne es zu wissen ein zauberkun- erhlt. Die schne Gttin weigert sich
Doch dann, Hollywood knnte es
diger Riese gaukelt ihm vor, er versuche emprt, was eine ziemlich burleske Ge- nicht besser inszenieren, sammeln sich
lediglich, eine graue Katze hochzuhe- schichte nach sich zieht, an deren En- die berlebenden des Untergangs. Die
ben. Zur letzten Begegnung zwischen de der als Freyja verkleidete Thor den Welt dreht sich weiter, irgendwie.

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SPIEGEL GESCHICHTE

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TONI SCHNEIDERS / INTERFOTO

Islandfahrer mussten die Drachenkpfe von den Steven nehmen.

HINTERGRUND

Das sagenhafte Nachleben gefallener Wikinger in Walhall

MET UND SPIELE

INTERFOTO

Gewaltig ist die Halle, in der Odin die im Kampf

Eldhrimnir der Kessel. Allein Odin, der Gastgeber, vergestorbenen Krieger bewirtet, und geradezu paradiesisch zichtet auf den Fleischgenuss: Die Speise, die auf seinem
geht es dort zu. Walhall, die Halle der Gefallenen, knn- Tisch steht, gibt er den beiden Wlfen, die ihm gehren
te fr die martialische Elite der Wikinger schon in jungen und die Geri und Freki heien. Er aber braucht keine
Jahren ein Ort der Sehnsucht gewesen sein. Auf Bauern, Speise. Wein ist ihm sowohl Mahl als auch Trank.
Handwerker, Hndler oder auch Frauen wartete ein an- Hoch oben auf dem Heldensitz tummeln sich die Ziege Heideres Jenseits (Hel), in dem es weit weniger aufregend drun und der Hirsch Eikthryrnir, sie fressen die Bltter des
zuging. Sie hatten gewiss keinen Grund, sich auf das Ende Weltenbaums. Vom Geweih des Hirschen rinnen unablssig
ihrer Tage zu freuen.
krftige Tropfen und sammeln sich in einer Quelle, aus der
Aber Walhall, ja, dort lie es sich gut leben, wenn man smtliche Flsse entspringen. Aus Heidruns Euter strmt
tot war. Mit glnzenden Schilden und Speerschften ist der nie versiegende Met fr das Heer der Gefallenen.
der prchtige Bau gedeckt, der auf den Hhen von Asgard Doch die Krieger haben anderes im Sinn als nur Essen
liegt, dem Wohnsitz der Gtter. Die nordiund Trinken, so ist es berliefert. Sie suchen Abschen Dichter haben die alten Sagen,
wechslung im Kampf: Jeden Tag, wenn sie
von deren Ursprngen nur wenig besich angekleidet haben, legen sie ihre
kannt ist, auf das allerfeinste ausRstung an und gehen hinaus in den Hof.
geschmckt.
Sie kmpfen und schlagen sich gegensei540 Tore hat die riesige Anlage,
tig nieder. Das ist ihre Kurzweil. Und
und durch jedes von ihnen knwenn die Frhstckszeit naht, reiten
nen 800 Mnner gleichzeitig
sie heim nach Walhall, wo sie sich zum
eintreten. Mit 432 000 BewaffTrank niedersetzen. Met und Spiele,
neten kommt so ein Heer zusozusagen.
sammen, das den mittelalterNur einer der Gefallenen kehrt einmal
lichen Menschen unvorstellfr einen kurzen Abstecher in die
bar gro erscheinen muss
Welt der Lebenden zurck, Helgi
zu einer Zeit, in der ein Hanaus dem Geschlecht der Wlsundelszentrum wie Haithabu mit
gen, genannt der Hundingstter.
1000 Einwohnern schon als
Ein so groer Held ist Helgi, dass
pulsierende Metropole gilt.
Odin dem Gefallenen anbietet,
Die Gtter und das Schicksal
seine Macht mit ihm zu teilen.
bestimmen, wer in Walhall einNimmt er an, schlgt er aus?
zieht, das Nhere ist Sache ganz
Oder zieht Odin seine Offerte
spezieller Dienerinnen. Sie heizurck? Das bleibt rtselhaft.
en Walkren, kann man in der
Die Legende wendet sich einer
Snorra-Edda lesen, und Odin
anderen Geschichte zu: Als die
sendet sie in jede Schlacht. Dort
Magd von Helgis Ehefrau Sigrun
whlen sie die Mnner fr den Tod
abends zum Grabhgel geht, sieht
aus und bestimmen den Sieg. Fortan
sie den Toten mit vielen Mnnern
kmmern sich die Walkren rhrend
ausreiten. Er werde, lsst der Held
um das Wohlergehen der Einherjer, Ein Krieger reitet auf Sleipnir nach wissen, fr eine Weile zu Besuch
Walhall (Gotlndische Stele)
wie die Helden altnordisch genannt
kommen. Die Magd eilt zu ihrer Herwerden (die allein Kmpfenden):
rin, die daraufhin eine Nacht im geDie bermenschlichen Jungfrauen servieren kstliche Ge- ffneten Grabhgel mit ihrem verstorbenen Gatten vertrnke, Bier und Met, sie bewahren Geschirr und Tisch- bringt. Er ist schaurig anzusehen, blutbeschmiert, das
besteck auf. Weitergehende Serviceleistungen werden in Haar mit Reif bedeckt, die Hnde kalt. An den folgenden berlieferten Quellen nicht genannt.
den Abenden wartet Sigrun vergebens; Helgi kommt nie
Auf jeden Fall lassen es sich die versammelten Krieger mehr zurck.
gut schmecken. Von wundersamen Dingen berichtet die Aber auch die schnen Tage von Walhall whren nicht
Sage: Niemals sind so viele Menschen in Walhall, dass ewig. An der Seite der Gtter mssen die toten Krieger
das Fleisch des Ebers, der Shrimnir heit, nicht fr sie in die letzte Schlacht ziehen, den Kampf gegen die Riesen.
reichen sollte. Er wird jeden Tag gekocht und ist am Es ist kein Kampf, den sie gewinnen knnen.
Abend wieder unversehrt. Andhrimnir heit der Koch,
Dietmar Pieper

SPIEGEL GESCHICHTE

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RUBER AUS DEM NORDEN

Vor allem aus Grabbeigaben gewinnen Archologen ein realistisches Bild


von den Waffen eines skandinavischen Kmpfers.

Zweischneidige Sachen

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SCHWERT
Zwischen 800 und 850
wurde dieses kostbare
karolingische Prunkschwert geschmiedet. Es
gehrte zur prachtvollen
Ausstattung des Bootkammergrabs von Haithabu, in der ein reicher Adliger, vielleicht sogar
ein Knig bestattet wurde.

AKG (L.); BRIDGEMANART.COM (O.); ALAMY / MAURITIUS IMAGES (R.)

uf ihren Raub- und Eroberungszgen konnte den


Wikingern lange niemand ernstlich Widerstand entgegensetzen. Seefahrerisch waren sie ohnehin
berlegen. Doch auch an Land lehrten sie die Gegner das Frchten, ganz ohne schwere Rstungen
oder gar gepanzerte Reiterei. Ausschlaggebend fr ihre Siege
waren vor allem der berraschungsangriff, ihr Kampfeswille und
Mut und einfache, aber effektive Waffen.
Fr einen Krieger, der etwas auf sich hielt, war ein Schwert unentbehrlich. Leicht, biegsam und trotzdem stabil sollte es sein,
am besten mit damaszierter Klinge: Gefertigt wurde sie aus Eisen
und Stahl, strangweise ineinander verzwirbelt und anschlieend
flach gehmmert.
Die besten ihrer zweischneidigen Schwerter hatten die Wikinger
nicht selbst gefertigt, sondern von den im Rheinland lebenden
Franken erworben.
Sein Schwert war fr den Krieger weit mehr als nur eine Waffe:
Es diente als Statussymbol und sagte viel ber seine gesellschaftliche Stellung aus. Die Mnner trugen es mit Stolz und
nahmen es schlielich mit ins Grab.
Daneben war auch die langstielige Streitaxt weit verbreitet, die
einhndig oder beidhndig geschwungen dem Kmpfer zu
grerer Reichweite verhalf. Um den Feind aus der Ferne zu
treffen, waren bis zu drei Meter lange Lanzen, Wurfspiee oder
Langbogen das Mittel der Wahl.
Ein Rundschild zum Schutz von Hand und Oberkrper, meistens aus Holz, oft farbig bemalt und in der Mitte und am Rand
mit Eisen beschlagen, vervollstndigte die Bewaffnung eines
kampfbereiten Wikingers. Der Rest des Krpers war dagegen
meist weniger gut geschtzt.
Der heute bei skandinavischen Fuballfans so beliebte Hrnerhelm gehrte
niemals zur Ausrstung eines Wikinger-Kriegers. Fr einen Kmpfer
wre er zur Gefahr geworden: Der
Feind htte ihn mit einem einfachen
Schwerthieb herunterschlagen knnen, seinem Trger wre dabei im schlimmsten Fall das
Genick gebrochen.
Helme aus Metall trugen in der Regel nur Adlige,
fr einen normalen Krieger war so etwas unerschwinglich. Einfache Kmpfer verwendeten je nach Jahreszeit
Kappen aus Leder oder Fell. Gleiches gilt auch fr den Krper:
Whrend Vermgende den
Rumpf mit einem Kettenhemd
schtzten, musste fr das gemeine Kriegervolk Fell- und Lederkluft
gengen.
Miriam Olbrisch

SPIEGEL GESCHICHTE

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HELM
Der einzige bisher
in Norwegen
gefundene WikingerHelm gehrte wohl
einem Huptling.
Aus dem Umfang
schlieen die
Archologen, dass
der Helm mit
einem Innenfutter
getragen wurde.

SCHILD
Aus der Vendelzeit, einer Epoche
der schwedischen Frhgeschichte,
stammt dieser prachtvolle Rundschild. Die Vendelzeit ging flieend in die ra der Wikinger ber.

SPIEGEL GESCHICHTE

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GIANNI DAGLI ORTI /THE ART ARCHIVE / HISTORIKA MUSEET STOCKHOLM

STREITAXT
Die kunstvoll gearbeitete Klinge
aus der Zeit vor 970 zeigt mythische Tierfiguren. Sie wird heute
im dnischen Nationalmuseum in
Kopenhagen aufbewahrt.

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RUBER AUS DEM NORDEN

In Schiffsgrbern lieen die Wikinger ihre Toten zur letzten Reise


aufbrechen. Am berhmtesten ist der Grabfund von Oseberg.

NACH DEM TOD, DAS WAR DEN WIKINGERN KLAR, Schiff in Oseberg. Es war fr mindestens 30 Ruderer
konnte kein Gefallener auf paradiesische Zustnde hoffen. ausgelegt, lie sich aber auch segeln. Aufgrund der niedAuf dem Weg ins Jenseits, nach Walhall, wrde es erst rigen Bauweise drften lngere Reisen ber See im Osemal so weitergehen wie zu Lebzeiten. Und das Leben berg-Schiff aber kaum mglich gewesen sein. Es diente
wohl als Luxusyacht fr Fahrten in seichten Gewssern.
war kein Zuckerschlecken.
Vor der Christianisierung des Nordens wurden die Hinter dem etwa neun Meter hohen Mast befand sich
Toten deshalb oft hnlich gut bewaffnet wie die Lebenden. eine Grabkammer, worin die Archologen die berreste
Mnnergrber hnelten Rstkammern: Neben Schwertern, zweier Frauen fanden. Die ltere war circa 80 Jahre alt
Lanzen, Messern, Pfeilspitzen und Zaumzeug wurden bei geworden, die Jngere 25 bis 30 Jahre mglicherAusgrabungen auch Skelette von Pferden gefunden. Die weise musste hier eine Dienerin ihrer Herrin ins Grab
Toten, so nahm man an, mussten vor den Gttern Rechen- folgen.
Wissenschaftler glaubten
schaft ablegen und mglilange, auf das Grab der Kcherweise an ihrer Seite
nigsgemahlin Asa aus der
weiterkmpfen. In EinzelDynastie der Ynglinger
fllen wurden sogar Dienerinnen mit geopfert und
gestoen zu sein. Inzwibeigesetzt. Herrscher und
schen jedoch vermuten
Forscher, dass es sich bei
andere angesehene Persoder lteren Toten um eine
nen lieen einen Grabhgel
Priesterin handelt, deren
aufschtten. Weit verbreiVorfahren aus dem weit
tet war die Vorstellung von
entfernten Schwarzmeereinem im Norden liegenRaum stammten.
den Totenreich, genannt
Ihr Grab jedenfalls war
Hel, ber das die gleichnareich bestckt, wodurch
mige Gttin herrschte.
Geradezu sinnbildlich erihre hohe gesellschaftliche
scheint die Bootsfahrt ins
Stellung belegt wird. NeJenseits. Wer die Mittel
ben importierter Seide,
hatte, lie sein Grab mit
vermutlich aus Byzanz
Steinen in Bootsform umoder dem Nahen Osten,
fassen oder sich gleich in
fanden sich ein Wagen,
einem Boot bestatten. Im
vier reichverzierte SchlitSommer 1903 stie der
ten und mit Reiseproviant
norwegische Bauer Knut
gefllte Truhen und Trge.
Rom in einem Hgel auf
Und hnlich wie bei den
seinem Hof Lille Oseberg
Schiffsgrbern von Goknahe dem Oslofjord auf
stad und Tune blieben
Holzreste eines Schiffes.
auch hier die Toten nicht
Ein gutes Jahr spter
unter sich: Fr die Reise
hatten Archologen den
der beiden Frauen wurden
reichsten Grabfund aus
etliche Tiere geopfert: Skeder Wikinger-Zeit freigelette von 15 Pferden, 4 Hunlegt, das sogenannte Oseden und 2 Ochsen sind im
berg-Schiff. Es steht inzwiGrab gefunden worden.
schen im Museum in Oslo.
Das Leben der Toten ob
Das 21,5 Meter lange und
nun in Walhall oder Hel
gut 5 Meter breite Gefhrt
schien mhsam. Doch zu
aus Eiche war um 820 gefrchten brauchten sie sich
Fast 700 heidnische Grabsttten haben Archologen
baut worden und schon
mit dieser Ausstattung
nrdlich der dnischen Stadt Aalborg gefunden, darunter
834 vergrub man das
nicht.
Nils Klawitter
auch Steingrber in Bootsform aus der Wikinger-Zeit.

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SPIEGEL GESCHICHTE

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TED SPIEGEL/CORBIS

BOOTSFAHRT INS JENSEITS

AKG (O.); W. FORMAN/CORBIS (L.); E. JOHNSEN/UNIVERSITETETS OLSDAKSAMLING (R.)

Anfang des vorigen Jahrhunderts wurde die reichbestckte


Grabkammer von Oseberg entdeckt (Aufnahme von 1904),
Drachenkopf und Schlitten zhlen zu den Fundstcken.

SPIEGEL GESCHICHTE

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KAPITEL II

ENTDECKER & EROBERER

Wilde Ruber,
brave Siedler
Neuland in der Ferne: Wagemutige Wikinger
erkundeten riesige Gebiete und lieen sich weitab
der Heimat nieder auf den britischen Inseln,
im Frankenreich, auf Island und sogar in Amerika.

64

Nein, Dachfenster hatten die Nordmnner noch nicht


sie sind eine der wenigen Konzessionen an die
moderne Zeit in dieser rekonstruierten Wikinger-Siedlung auf Neufundland. Das meiste entspricht archologischen Erkenntnissen: Hier, im Kstennest LAnse
aux Meadows, fanden sich klare Belege, dass skandinavische Seefahrer zumindest eine Weile ihr Glck
als Siedler versuchten. Ob Leif Eriksson, der legendre
Entdecker von Vinland, selbst dabei war, bleibt ungewiss zur Touristenattraktion ist das Wikinger-Drfchen auch so geworden.

65

Von RAINER TRAUB

rsprnglich wollten sich


die wagemutigen Seeleute gar nicht ansiedeln auf
dem Neuland, das sie erkundeten. Abenteuerlust
und die Hoffnung auf schnelle Beute
waren es, die die ersten Wikinger an ferne, bisweilen sogar unbewohnte Ksten
trieben. Auch wenn die skandinavischen
Ruber in ihren Herkunftsgebieten meist
von der Landwirtschaft lebten, kam es
ihnen zunchst offenbar nicht in den

66

Sinn, als Ackerbauern, Viehzchter oder


auch Hndler weitab der Heimat sesshaft zu werden.
Doch die Kaperfahrten, die sie am
Ende des 8. und zu Beginn des 9. Jahrhunderts zu den britischen Inseln und ins
Frankenreich unternahmen, brachten reiche Beute und weckten so die Begier auf
noch grere Reichtmer. Bald gingen
die Nordmnner gewitzter und auch systematischer vor. Es gelang ihnen, sich von
den jahreszeitlich bedingten Unbilden
der Witterung und den Unwgbarkeiten
der Seefahrt unabhngig zu machen.

Die Geschichtsschreibung unterscheidet vier Perioden der Wikinger-Invasionen im Frankenreich und auf den britischen Inseln. Waren die Beutezge der
Frhzeit sporadische, auf die Sommermonate beschrnkte berflle, so wurden die Ruber in einer zweiten Phase
zeitweilig sesshaft. Sie schlugen Winterlager in den fr Plnderungen bevorzugten Regionen auf. Erstmals berichten die
Quellen von einem solchen Lager in England aus dem Jahr 843.
Auf dem Kontinent endeten zu dieser
Zeit die langwierigen Kmpfe um das

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

S.64/65: ALL CANADA PHOTOS/CORBIS; AKG/BRITISH LIBRARY

Knig Sven Gabelbart landet


mit seinem Heer in England
Englische Buchmalerei, um 1440

ENTDECKER & EROBERER

politische Erbe Karls des Groen, der


814 gestorben war. Ausgebrochen zwischen dessen Sohn Ludwig dem Frommen und den drei Enkeln, mndete der
Streit nach Ludwigs Tod in die Dreiteilung des Frankenreichs. Der kraftraubende Familienzwist begnstigte die
berflle der Wikinger. In Friesland, das
den Skandinaviern besonders nahe lag,
hatte Ludwig der Fromme schon im
Jahr 826 dem dnischen Wikinger Harald Klak das Gebiet von Rstringen
bertragen, das er gegen die berflle
anderer Ruber schtzen sollte. Bedingung war, dass er sich zuvor samt seinem
400-kpfigen Gefolge taufen lie.
Der Frankenkaiser schuf damit einen
Przedenzfall fr knftige Ansiedlungskompromisse zwischen Franken und
Wikingern. Ludwigs Sohn Lothar, dem
bei der Reichsteilung das Mittelstck
zwischen West- und Ostfranken zufallen
sollte, folgte dem vterlichen Beispiel,
als er Harald Klak 841 die friesische In-

Mnner aus dem Norden zwei davon,


Ost-Anglia und Northumberland, und
zerstckelten ein drittes, Mercia. Allein
das westschsische Knigreich Wessex
schlug alle Eroberungsversuche zurck;
es wurde zum Kern der englischen Monarchie.

Zwischen 876 und 880 so die Wikinger-Experten Peter Sawyer und Arnulf Krause begannen die Anfhrer
der Skandinavier, verdienten und kampfesmden Gefolgsleuten Grundbesitz in
den eroberten Gebieten zu bertragen.
Die Bonner Historikerin Alheydis Plassmann setzt den Beginn echter Ansiedlungsbewegungen etwas spter an, ab
890. Einig sind sich die Fachleute aber
in einem: Nach langen Jahren teilweise
erbitterter Kmpfe waren viele der ursprnglichen Ruber zu dem Schluss gekommen, dass es an der Zeit sei, ihre Lebensweise zu ndern. Schlielich hatten
sie in ihrer skandinavischen Heimat

Die skandinavischen Siedler passten


sich bald der angelschsischen Kultur
an und lieen sich taufen.
sel Walcheren und die Nachbargebiete
berlie. Diese frhesten Wikinger-Ansiedlungen im Frankenreich blieben vorerst aber Ausnahmen.
Der westfrnkische Knig Karl der
Kahle (840 bis 877) begann 862, sein
Reich wirkungsvoller als zuvor gegen
berflle zu schtzen. Er lie Abteien
und Stdte befestigen und hinderte die
Kaperer mit der Errichtung bewehrter
Brcken an der Passage. Vor allem das
fruchtbare Seine-Becken, das Zeitgenossen Karls Paradies nannten, befahl er
energisch zu verteidigen. Die Ruber aus
dem Norden konzentrierten sich fortan
auf das weniger gut geschtzte England.
Im Jahr 865 tauchten vor der ostenglischen Kste weit mehr Drachenboote
auf als je zuvor in zeitgenssischen
Quellen ist vom Einfall eines groen
Heeres die Rede. Mehrere WikingerGruppen hatten sich verbndet zu einer
Invasion, die fr Historiker Phase drei
der Raubzge markiert. Sie vernderte
die Geschichte Englands. Von den sieben
englischen Knigreichen, die es um 800
gegeben hatte, waren bei Ankunft des
Groen Heeres noch vier brig geblieben. Binnen fnf Jahren berrannten die

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

groteils als Bauern gelebt, und Englands Wiesen waren als saftig und fruchtbar bekannt.
Damit begann Phase vier. In diesem
Moment nderte sich die Interessenlage
der Wikinger fundamental, denn jetzt
musste ihnen an einem friedlichen Miteinander im eigenen Siedlungsgebiet gelegen sein, schreibt Plassmann.
Whrend ein Teil der Wikinger Gehfte errichtete und das Land zu bestellen anfing, siedelten andere sich in den
ursprnglich englischen Stdten an,
bten ein Handwerk aus oder wurden
Kaufleute. Bereits zehn Jahre nach den
ersten Landnahmen wurde England offiziell aufgeteilt zwischen dem WessexKnig Alfred im Westen und Sden und
dem Dnenherrscher Guthrum im Osten
und Norden der Insel.
Das Wikinger-Gebiet, wo dnisches
Recht galt, hie englisch Danelaw, dnisch Danelag. Unter der formellen
Oberherrschaft von Guthrum beziehungsweise dessen Nachfolgern verteilte sich die politische Macht im Danelag
dezentral; die durchsetzungsstrksten
Wikinger befehligten ihr jeweiliges Territorium als Earls. Auch wenn das mo-

mentan Reibereien verhinderte: Ein


starkes Identittsgefhl, wie es sich im
angelschsischen Knigreich Wessex
bildete, kam so nicht zustande.
Zudem war man, wie Historikerin
Plassmann vermutet, im Danelag uneinig ber die strategische Grundausrichtung: Whrend ein Teil der Wikinger
auf Siedlung, Stabilisierung des Reiches
und friedliche Koexistenz setzte, habe
ein anderer immer wieder versucht, die
alten Wikinger-Tugenden zu beleben
und auf Raubfahrt zu gehen.
Immerhin waren die skandinavischen
Neulinge nicht darauf aus, Alteingesessene zu vertreiben. Zahlreiche Angelsachsen blieben in ihrer Heimat, und
die neuen Siedler passten sich relativ
schnell der angelschsischen Kultur an.
Vor allem konvertierten viele bald von
ihrer altgermanischen Religion zum
Christentum, was das Gefhl der Demtigung unter den Einheimischen minderte. Eroberungsschock und die Furcht
vor berfremdung hielten sich wohl
auch deshalb in Grenzen, weil der ersten Besiedlungswelle, wie Historiker
Sawyer schreibt, keine groen Kontingente von Nordmnnern nachfolgten.
Die wichtigste von Skandinaviern
auf englischem Boden begrndeten
Stadt war Jorvik, englisch York. Hier lebte bald ein buntes Hndler- und Handwerkergemisch von Dnen, Norwegern,
Angelsachsen, Iren, Schweden, Islndern, Franken, Juden und Arabern.
Brach auch das Wikinger-Reich von York
unter dem Druck der angelschsischen
Gegenwehr in der Mitte des 10. Jahrhunderts wieder zusammen, so wohnten
doch um das Jahr 1000 etwa 10 000
Menschen in York. Damit war das Handelszentrum eine der grten Stdte auf
den britischen Inseln (siehe Seite 110).

Die Angelsachsen revanchierten


sich fr die zgige Verwandlung der wilden Ruber in milde Siedler: Als sie das
Danelag zurckeroberten, vertrieben sie
die Heere der Wikinger, nicht aber die
skandinavischen Bauern, die zielstrebig
integriert wurden: Der siegreiche Wessex-Herrscher Ethelstan (925 bis 939)
nannte sich Knig der Angelsachsen
und der Dnen.
In Irland, wo die skandinavischen
Raubzge schon Ende des 8. Jahrhunderts begonnen hatten, kam auch die
Ansiedlung etwas frher in Gang als
in England. Die erste Wikinger-Flotte
hatte hier 840 berwintert. Als Nchstes entstanden dauerhafte Festungen,

67

die zunchst vor allem die Schiffe und Norweger konkurrierten um Land
schtzten. Von der Mitte des 9. Jahrhun- und Leute. Auerdem tobten auch inderts an wurden die Wikinger, die die nerhalb dieser beiden Lager allerhand
ersten Stdte auf der Insel gegrndet Familienfehden, die viel Energie absorhatten, im irischen Leben akzeptiert, bierten. Schiffe wurden gekapert, junge
wie der Historiker Donchadh OCorrin Siedlungen zerstrt.
schreibt.
Aus einem geschtzten Wikinger-HaAllerdings waren die Skandinavier fen entstand die sptere irische Hauptkeine homogene Gemeinschaft: Dnen stadt Dublin, die im frhen Mittelalter

zu einem Zentrum der britischen Inseln


aufstieg. Dort siedelten sich skandinavische Handwerker und Hndler an, die
in einfachen hlzernen Husern ihren
Geschften nachgingen. Durch sie, so
Historiker Krause, wurde Dublin ein
Mittelpunkt des weiten Handelsimperiums der Nordleute, das Beziehungen
bis nach Konstantinopel und darber

Aus einem geschtzten Wikinger-Hafen entstand ein groes


Handelszentrum die sptere irische Hauptstadt Dublin.
68

SPIEGEL GESCHICHTE

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NATIONAL GEOGRAPHIC SOCIETY/CORBIS

Feuerbestattung bei den Wikingern


Illustration

THE BRITISH MUSEUM / RMN

ENTDECKER & EROBERER

hinaus pflegte. Das gelang aber nicht


im ersten Anlauf: Massive irische Gegenangriffe, die 902 in einem groen Sieg
ber die Skandinavier gipfelten, machten Dublins Besiedlung durch die Wikinger zunchst den Garaus.
Als gefestigte irisch-wikingische Gebiete blieben whrend des folgenden
Jahrzehnts nur die Insel Man und Teile
Schottlands brig, dazu ein schmaler
Streifen zu beiden Seiten des Nordkanals, der Nordirland von Schottland
trennt. Aber schon 914 landete wieder
eine groe skandinavische Flotte in Wa-

SPIEGEL GESCHICHTE

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terford Harbour an der Sdostkste Irlands. Die Neuen hatten zuvor vergebens in der Bretagne ihr Glck versucht nun eroberten sie 917 Dublin
zurck.
Von ihren kleinen, doch strategisch
wichtigen Siedlungsgebieten aus beeinflussten die Wikinger als sozialkonomische Triebkraft die weitere Entwicklung
Irlands erheblich auch wenn es im Unterschied zu England nicht zu ausgedehnten Herrschaftsgebieten reichte.
Nur ein einziges Mal sollte eine derartige Grndung auf bereits bewohntem
Land berhaupt lnger fortleben in
der Normandie (siehe Seite 116).
Auch ohne eigenes Regiment brachten die Skandinavier die Geschicke der
Insel voran. Sie frderten die Stadtentwicklung, etablierten enge Beziehungen
zwischen den Zentren Dublin und York,
belebten den Handel und verbanden
nicht zuletzt dank ihrer schnellen, wendigen Schiffe Irland mit Britannien und
dem europischen Festland. Auch wenn
sie am Ende von der englischen Kolonie
der Insel absorbiert wurden, haben die
Skandinavier Irland geprgt.
Auf eine ganz andere Situation
trafen die Wikinger, wenn sie
bislang unbewohnte Gebiete
besiedelten. So hatten sie
im Verlauf des 9. Jahrhunderts auf den Shetland-,
Orkney- und Frer-Inseln Fu gefasst und
nutzten diese Ausgangspunkte fr weitere Erkundungen. Auf der
Fahrt von Norwegen zu
den Frer-Inseln kam,
wie Chronisten spter erzhlten, das Schiff des
Naddoddr vom Kurs ab
und wurde vom Sturm an
ein unbekanntes Ufer getrieben. Es war die Ostkste
Islands. Die Mannschaft blieb
bis zum Herbst, bevor sie zu den
Frern zurckkehrte. Der erste Siedlungsversuch soll allerdings gescheitert
sein, weil die Seefahrer nicht genug Futter mitgenommen hatten, so dass alle
Nutztiere im Winter eingingen.
Eine genaue Datierung der Kolonisierung ist nicht mglich, weil die Wikinger
keine schriftlichen Quellen hinterlieen;
die frhesten historischen Aufzeichnungen von der Hand christlicher Priester
entstanden erst Jahrhunderte spter
und sttzten sich allein auf mndliche
berlieferungen.

Der islndischen Landnmabk aus


dem 13. Jahrhundert zufolge gehrten zu
den ersten Siedlern die norwegischen
Brder Arnarson, die mit zwei Schiffen
aufgebrochen sein sollen. Einer von ihnen, so heit es, sei in einer Bucht, in der
Wasserdampf aus heien Quellen einen
dichten Nebel bildete, an Land gegangen
und habe den Ort deshalb Reykjavk
(Rauchbucht) genannt: So also knnte die
heutige Hauptstadt Islands zu ihrem Namen gekommen sein. Der weniger glckliche Arnarson-Bruder hingegen fiel angeblich einem Aufstand der Sklaven zum
Opfer, die er in Irland erbeutet und mitgebracht hatte. berhaupt kam ein Teil
der islndischen Siedler aus Irland, das
nur drei Segeltage entfernt war, whrend
fr die rund tausend Kilometer aus Norwegen auch mit schnellen WikingerSchiffen sieben Tage erforderlich waren.

Die Landnahme verlief immer nach


dem gleichen Muster, das Wikinger-Forscher Krause so beschreibt: Mchtige
Huptlinge und reiche Bauern betrieben

Wikinger-Gewicht
British Museum, London

in Norwegen die Auswanderung; denn


nur sie verfgten ber ausreichende Mittel, um Schiffe zu bauen und mit Mannschaft zu versehen. rmere Familien
schlossen sich an und verpflichteten sich
ihnen. Dafr erhielten sie auf Island
Land zugewiesen. Nach der Ankunft errichtete man zuerst provisorische Ht-

69

Zur Auswanderung motiviert haben


soll sie anfnglich die rde Machtpolitik
des norwegischen Knigs Harald Schnhaar (circa 852 bis 933), heit es in alten
Quellen: Viele Norweger htten sich
dem kniglichen Zugriff durch Umsiedlung nach Island entzogen. Heutige Historiker zweifeln diese Version jedoch an.
Ein ziemlich genaues Bild hat man
ber das Leben der frhen Islnder: Ihre
Gehfte pflegten sie einstckig und in
Rechteckform zu errichten. Auf Steinfundamenten wurden Mauern aus Gras-

soden aufgeschichtet; Holz benutzten


die Siedler, da die wenigen Birkenwlder bald gefllt waren, nur fr die Innenwnde und Dcher.

So wuchs zwischen Vulkanen und


Gletschern eine buerliche Gesellschaft,
die hierarchisch gegliedert war. Aus den
Siedlerpionieren bildete sich der Fhrungszirkel von einigen Dutzend grobuerlichen Goden. Wer auf Island
sicher leben wollte, wurde Gefolgsmann
solch eines Goden. Ungeachtet formeller

Zwischen Vulkanen und Gletschern etablierte sich auf Island


eine von Grobauern, den Goden, gefhrte Gesellschaft.
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SPIEGEL GESCHICHTE

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TED SPIEGEL/CORBIS

ten fr Mensch und Vieh; in der warmen


und hellen Jahreszeit des Sommers erkundete man das Land, versah es mit
Namen und teilte es auf.
Schweine, Pferde, Rinder und besonders Schafe gediehen auf den saftigen
Weiden prchtig, whrend der Anbau
von Getreide im rauen Klima kaum lohnte. Walrosse und enorme Fisch- und Vogelbestnde luden zur Jagd ein, in den
Buchten strandeten manchmal Wale.
Binnen einiger Jahrzehnte lebten 60 000
Siedler von den reichen Ressourcen.

ENTDECKER & EROBERER

WERNER FORMAN/AKG (R.)

Wikinger-Siedlungsreste in Dublin,
Ausgrabungen 1968

Freiheit waren die Islnder in verschiedener Hinsicht von den Mchtigen abhngig. In Irland erbeutete Sklaven bildeten die unterste soziale Schicht.
An Konfliktstoff fehlte es nicht, und
der Brauch der Blutrache forderte viele
Opfer. Zur Schlichtung von Streitigkeiten, etwa ber Weidegrnde oder die
Grenzen des Grundeigentums, wurde
die bernahme der in Norwegen geltenden Gesetze beschlossen. Darber hinaus einigten sich die Islnder im Jahr
930, einmal jhrlich eine Vollversammlung aller freien Mnner der Insel, das
sogenannte Althing, einzuberufen.
Zur Zeit der Sommersonnenwende
im Juni kamen fortan alle auf einer felsumsumten Ebene stlich von Reykjavik

SPIEGEL GESCHICHTE

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zusammen. Viele mussten dafr Hunderte Kilometer zurcklegen auf schmalen Trampelpfaden und mit kleinen,
zhen Ponys. Am Rande des groen Treffens wurden Vieh und andere Waren
gehandelt, Gerchte ausgetauscht, Heiratsplne geschmiedet. Die Skalden trugen ihre kunstvoll verrtselten Gedichte
vor, man inszenierte Ringkmpfe, speiste, trank, sang und vergngte sich.
Offiziell ging es auf dem Althing aber
darum, Gesetze und Streitflle zu beraten und darber abzustimmen. Die wichtigste Person war dabei der Gesetzessprecher (lgsgumad), der aus dem
Kreis der Goden fr eine Amtszeit von
drei Jahren gewhlt wurde. Die Pflichten dieses einzigen Beamten der Insel
waren eng begrenzt; dennoch genoss er
hohes Ansehen als wandelnder Paragrafenhort: Whrend der beiden AlthingWochen musste er bei Bedarf smtliche
Gesetze auswendig zitieren und als Ratgeber zur Verfgung stehen.
Im Sommer des symboltrchtigen Jahres 1000 soll dem Gesetzessprecher dann
eine strategisch entscheidende Rolle zugefallen sein: Die ersten islndischen
Siedler aus Norwegen hatten den
Glauben ihrer Ahnen mitgebracht;
ihre groe Mehrheit verehrte altgermanische Gtter wie Odin
und Thor. Abgesehen von den
in Irland erbeuteten Sklaven
hatten sich allenfalls einzelne Siedler infolge von
Kontakten mit den christlichen Kulturen im Frankenland oder auf den britischen Inseln der biblischen Lehre von Jesus zugewandt. Im Laufe des 10.
Jahrhunderts breitete sich
die neue Religion in Skandinavien dann immer weiter aus.
Die rmische Kirche verstrkte
ihre Missionsttigkeit und entsandte Bischfe. Auch in Island nahm die
Zahl der Christen zu, die Konflikte mit
der groen Mehrheit der Odin-Anhnger
huften sich. Die Lage war explosiv. Die
Insel drohte in Religionskrieg und Blutrache zu versinken, als Gesetzessprecher
Thorgeir, aus christlicher Sicht ein gottloser Heide, beim Althing des Jahres
1000 im Namen der Vollversammlung
eine Entscheidung treffen musste.
Der Sagenberlieferung zufolge soll
Thorgeir sich niedergelegt, seinen Mantel ber sich ausgebreitet und einen Tag
und eine Nacht stumm gebrtet haben.
Dann, so heit es, verkndete er als ge-

whlter Sprecher der Vollversammlung,


die sich dem Spruch ihres Vorsitzenden
fgte seine Entscheidung: Alle Islnder
sollten sich taufen lassen und knftig an
denselben Gott glauben. Die denkwrdige Massenkonversion durch Entscheidung des Althing sorgte, den Quellen zufolge, fr einen klaren Rckgang der Blutfehden und leitete eine vergleichsweise
friedliche Entwicklung Islands ein.
Wer weiterhin persnliche Rachefeldzge fhrte oder Interessen gewaltsam
durchsetzte, musste mit entschiedenem
Widerstand der Siedlergemeinschaft
rechnen.

So erging es dem berchtigten Raufbold Erik, genannt der Rote, der nach
mehrfachem Totschlag verbannt wurde.
Er brach von Islands Westkste auf, segelte weiter nach Westen, erkundete die
Kste Grnlands und lie sich dort mit
Gefolgsleuten nieder (siehe Seite 74).
Auf der grten Insel der Erde schaffte
es Erik der Rote dann erstmals in seinem
Leben, mit seinen Mitmenschen fried-

Danegeld-Mnze, wie sie den


Wikingern in England
als Tribut gezahlt wurde

lich auszukommen. Von Grnland aus


waren es dann nur noch wenige hundert
Kilometer bis zu den Ksten von Neufundland und Kanada (siehe Seite 76).
Tatschlich setzten ungefhr zur Zeit
der Besiedlung Grnlands die ersten
Europer ihren Fu auf amerikanischen
Boden.

71

Sevilla heute Wikinger eroberten


die Stadt im Oktober 844

Schon um 850 plndern und morden Wikinger-Flotten


im maurischen Spanien. ber das Mittelmeer gelangen die Piraten
bis weit hinauf in das Rhnetal und nach Pisa.

Feinde der Menschheit

ie bedecken die See wie groe


dunkle Vgel, so beschreiben
angsterfllte Bewohner Lissabons die Schiffe mit ihren
Rahsegeln, die Mitte 844
pltzlich vor der Kste auftauchen.
Fast zwei Wochen lang bedroht eine
Flotte von 80 Langbooten die Stadt, ihre
Besatzung plndert in der Umgebung.
Erst nach mehreren Gefechten segelt
das furchteinflende Geschwader gen
Sden weiter, die meisten Schiffe zum
Delta des Flusses Guadalquivir.
Groe Flsse, das wissen die Wikinger von frheren Beutezgen, versprechen reiche Orte mit fetter Beute. So
rudern sie stromaufwrts und errichten
ihr Lager auf einer Insel unterhalb von
Sevilla im Herzen von al-Andalus, dem
muslimisch beherrschten Teil der Iberischen Halbinsel.
Anfang Oktober strmen die Nordmnner das kaum verteidigte Sevilla.

72

Mnner, Alte und Kranke werden abgeschlachtet, Frauen und Kinder versklavt. Der niedrige Wasserstand des
Flusses im Frhherbst rettet wohl Crdoba, die prchtige Hauptstadt des
Umajjaden-Emirats, vor einem hnlichen Schicksal.
Fr beinahe zwei Wochen ist Sevilla
in der Hand der Feinde der Menschheit. Dann endlich mobilisiert Emir
Abd al-Rahman II. seine Truppen. Reiterei, Infanterie und sogar Katapulte bietet der Herrscher gegen die Madschus,
die Heiden aus dem hohen Norden, auf.
Sevilla wird zurckerobert, rund 500
Wikinger lassen ihr Leben, der Rest wird
aus der Stadt vertrieben.
Mitte November mssen die Eindringlinge bei Tablada, vor den Toren
Sevillas, erneut eine schwere Niederlage
hinehmen. Hunderte von ihnen lsst der
Emir tten und in Sichtweite der eingekesselten berlebenden aufhngen.

Aber die Wikinger haben noch einen


Trumpf: ihre Gefangenen. Gegen freies
Geleit, Nahrungsmittel und Kleidung
werden sie entlassen. 30 Drachenboote,
so berichten Quellen, mssen die Nordmnner zurcklassen; um Mannschaften zusammenzustellen, reichen die
Leute offenbar nicht mehr.
Als Zeichen seines Sieges soll Abd
al-Rahman 200 gepkelte WikingerKpfe an den Berberherrscher in Tanger
geschickt haben. Gegen weitere berflle lsst er nun eine Flotte bauen, errichtet Wachtrme entlang der Atlantikkste und starke Befestigungen um Sevilla.
15 Jahre lang bleibt es ruhig an den Ksten Spaniens.
Doch im April 859 erscheint wieder
eine Flotte von ber 60 Booten aus dem
Norden. Unter Fhrung von Hstein und
Bjrn Eisenseite, sagenumwobenen
Haudegen, sind die Piraten offenbar von
der Loire-Mndung aus aufgebrochen.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

R. MATINA / AGE / F1ONLINE

Von THORSTEN OLTMER

FRIEDRICH / INTERFOTO

Szene aus dem Film


Raubzug der Wikinger
von 1964

Wie ihre Vorgnger versuchen sie in


Asturien und Galizien Beute zu machen.
Aber dort drngt sie nun eine starke Flotte zurck. Auch die Mndung des Guadalquivir wird inzwischen gut verteidigt.
Hstein und seine Mnner mssen ihr
Glck weiter im Sden versuchen. Sie
greifen al-Dschasira an, das heutige Algeciras, wo sie die Moschee niederbrennen. Von dort ist es nur ein Katzensprung hinber nach Afrika.
Strme treiben die Langboote nach Sden, an der marokkanischen Atlantikkste entlang mssen sie sich zurckkmpfen. Dabei passieren die Nordmnner die
Sulen des Herkules, die Strae von Gibraltar, und finden sich im Mittelmeer
wieder. Lngs der Berberkste segeln sie
bis zum heutigen Melilla, der spanischen
Enklave an der Kste Marokkos, wo sie
nach Meldung spterer Historiker bl
menn, schwarze Sklaven, erbeuten.
In gewohnter Art verheeren die Plnderer auch die Balearen. Das Winterlager errichtet die Flotte 859/60 in der Camargue, im Rhne-Delta. Im Frhjahr
navigieren die Wikinger den Strom hinauf. ber Arles und Nmes kommen die
Barbaren bis nach Valence, immerhin
200 Kilometer von der Mndung entfernt, bis sie vertrieben werden knnen.
Italiens Westkste lassen sie ebenfalls
nicht ungeschoren. Dudo von St. Quentin,
Geschichtsschreiber am Hof Richards I.,
des Herzogs der Normandie, erzhlt in
seinen kurz nach der Jahrtausendwende
begonnenen Gesta Normannorum eine

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

hbsche Geschichte: Hstein und seine


Horden htten Rom erobert.
Die heilige Stadt der Christenheit,
mauernumzogen und gut verteidigt, bezwungen von einer Bande Seeruber
wie sollte das gelingen? Hstein, so berichtet Dudo, ersinnt eine List: Ein Bote
des Wikinger-Chefs erscheint beim Bischof und erklrt, sein kranker Anfhrer
wnsche Christ zu werden. Sollte er sterben, wolle er in der Stadt beigesetzt
werden. Mit Freude hrt
es der Kirchenmann und
tauft den Schurken.
Dudo versichert: Aber
nicht krperlich krank ist
der Schuft, nur seelisch
verworfen durch sein
Streben nach Verrat. Am
nchsten Tag, welch ein
Zufall, stirbt Hstein und wird feierlich
auf einer Bahre durchs Stadttor getragen; einige Getreue begleiten den Leichnam. Doch sobald der Trauerzug die
Grabstelle in einem Kloster erreicht hat,
springt der Totgeglaubte von der Bahre,
zieht sein Schwert und metzelt den entsetzten Prlaten nieder.
Die Wikinger bringen die Stadt in
ihre Gewalt, tten und plndern. Bald
aber muss Hstein erkennen, so erzhlt
Dudo, dass er mitnichten Rom eingenommen hat, sondern nur Luna, eine
kleine, unwichtige Hafenstadt. In seinem Zorn brllt er: Plndert die gesamte Provinz und brennt die Stadt nieder!

Die Geschichte hat leider einen


Schnheitsfehler: Sie ist nicht wahr. Es
gibt keinen Beleg dafr, dass Luna von
Wikingern berfallen wurde. Dudo, unter Historikern als erfinderisch bekannt,
hat Anekdoten und Hrensagen zu einem blutigen Mrchen verquirlt.
Keineswegs erfunden dagegen ist die
Einnahme und Plnderung von Pisa
einer der letzten Raubzge des Wikinger-Haufens.
Drei Jahre sind die
Mnner nun schon in der
Fremde, viele Schiffe haben sie verloren, viele ihrer
Kameraden sterben sehen
es ist an der Zeit heimzukehren. Lang und gefhrlich ist die Rckreise: Kurz
hinter Gibraltar werden
die Nordmnner im Sommer 861 von einer maurischen Flotte
angegriffen; nur 20 Schiffe sollen das Gefecht berstanden haben.
Doch auch deren Besatzungen schaffen es noch, an der Nordkste Spaniens
Schrecken zu verbreiten. In seiner Hauptstadt Pamplona kidnappen die Wikinger
den Knig von Navarra und erpressen
ein Lsegeld von 70 000 Goldstcken.
Erst spt im Jahr 862 erreicht der Rest
der Flotte wieder die Loire-Mndung.
Hstein soll jahrzehntelang weitergerubert haben Nachrichten ber ihn
gibt es bis zum Jahr 896, als sein Kumpan Bjrn Eisenseite lngst im Nebel der
Geschichte entschwunden ist.

Wikinger
erobern
Rom? Nur
eine
Legende.

73

ENTDECKER & EROBERER

Von JOACHIM MOHR


Erik der Rote auf See
Buchillustration

treitschtig war er und so jhzornig, dass einige Mnner


ihr Leben durch seine Hand
verloren. Mehrfach wurde
dieser Erik Thorvaldsson gechtet und verbannt.
Seinen Beinamen der Rote erhielt
Erik nicht nur wegen seiner roten Haarpracht, sondern wohl auch, weil an seinen Hnden Blut klebte, wie die Anfang
des 13. Jahrhunderts aufgezeichnete
Saga von Erik dem Roten dem Leser
nahelegt.
Zweifellos aber war der rabiate Gewalttter auch ein ebenso wagemutiger
wie erfolgreicher Seefahrer. Der etwa
950 geborene und wahrscheinlich 1003
gestorbene Nordmann erkundete als
Erster Grnland, lie sich dort mit einer
Schar Gefolgsleute nieder und begrndete so eine mehrere Jahrhunderte dauernde Besiedlung der grten Insel der
Erde.

Erik der Rote war ein bler Gewalttter.


Seine Verbannung aus Island aber
machte ihn berhmt: In Grnland schwang
er sich zum Herrscher auf.

Karriere eines
Wterichs
74

Schicht von Grobauern, deren Besitz


es ihnen ermglichte, ein eigenes seegngiges Schiff zu fhren. Ganz in der
Tradition seiner Familie lag der zweifelhafte Charakter des roten Erik. Schon
sein Vater tat sich als brutaler Tunichtgut hervor.
In der Erik-Saga wie in der wohl zeitgleich verfassten Grnlnder-Saga wird
berichtet, dass die Familie fluchtartig
Norwegen verlassen musste, Vater und
Sohn waren Totschlge halber von Jdern (Norwegen) nach Island gefahren,
heit es lakonisch.
Den Quellen nach war Erik also
schon in Verbrechen seines Vaters verstrickt. Jedenfalls siedelte um das Jahr
975 herum die Familie, um der Rache zu
entgehen, nach Island ber, in den felsigen, kargen Nordwesten.
In der neuen Heimat ehelichte Erik
die Tochter eines wohlhabenden Mannes und wurde mehrfacher Vater aber
noch lange kein friedliebender Mensch.
Die Mitgift seiner Braut ermglichte
ihm, in einem fruchtbaren Tal einen eigenen Hof zu errichten. Bei einem Streit
mit einem Nachbarn ttete er dann aber
zwei Mnner, so dass er auf einer regionalen Thingversammlung gezwungen
wurde, die Gegend wieder zu verlassen
und sich anderswo auf der Insel eine
Bleibe zu suchen.
Doch der Wterich blieb seinen rohen Sitten treu. Beim Kampf mit einem

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

MARY EVANS / INTERFOTO

Eriks Vorfahren gehrten zu einer

einschneidende Fjorde,
Brattahlid
die ein einigermaen
geschtztes Klima, grEriksfjord
ne Wiesen und Bche
mit frischem Wasser boten. Dort steckten er
und seine Gefhrten fr
sich Parzellen ab. WisNORDsenschaftler haben herAMERIKA
Gebude
ausgefunden, dass das
Klima dort vor 1000
30 km
Jahren sprbar milder
als heute war.
Erik kehrte nach
Grnland
Island zurck und
Island
Westsiedlung
warb fr die Insel, die
er Grnland, grnes
Land nannte. Der NaRoute Eriks
me entsprach, zumindes Roten um 985
Ausschnitt
dest an den Ksten, auch
Ostsiedlung
der Wahrheit, vor allem
500 km
Atlantischer Ozean
aber klang er vielversprechend, um bei vielen
Islndern Interesse zu wecken, jenseits ten. Im Lauf der Jahre kamen weitere
des Ozeans einen Neuanfang zu wagen. Zuwanderer; es entstanden mehrere
Eine geschickte Marketingstrategie.
hundert Hfe, auf denen wahrscheinlich
Bereits ein Jahr nach seiner Rck- bis zu 3000 Menschen lebten. Archokehr, um 985, brachen unter der Fh- logen haben in diesen Gebieten unter
rung Eriks 25 Schiffe mit mehreren hun- anderem die berreste dreier Kirchen
dert Auswanderern und deren Vieh auf. aus der Wikinger-Zeit entdeckt.
Die Gtter der Meere waren jedoch
Erik der Rote war jetzt am Ziel seiner
Von der islndischen Westkste nicht allen Abenteurern gewogen: Nur Trume: Auf Grnland war er der unsegelte er geradewegs Richtung Westen. 14 Schiffe erreichten ihr Ziel, die ande- umstrittene Herrscher, auf Brattahlid
Nach frhestens vier Tagen kann er die ren mussten umkehren oder versanken wurde das jhrliche Althing der GrnSdostkste Grnlands erreicht haben. in den Fluten des Nordatlantiks.
lnder abgehalten, sein Hof war MittelDen Sagas nach traf er zuerst auf einen
Erik errichtete im Eriksfjord seinen punkt der neuen Wikinger-Gesellschaft.
Gletscher, segelte dann in Etappen bis Hof Brattahlid (Steilhang), in der Umzur Sdspitze der Insel und anschlieend gebung des heutigen Ortes Qassiarsuk. Rund 500 Jahre hielten es die Norddie Westkste hoch in Richtung Norden. Seine Gefolgsleute lieen sich in seiner mnner in Grnland aus, dann verSdlich der heutigen grnlndischen Nhe nieder oder in einer zweiten Sied- schwanden sie. Die Westsiedlung wurHauptstadt Nuuk fand er tief in das Land lung rund 650 Kilometer im Nordwes- de wohl um 1350 aufgegeben, die
Umgebung von Brattahlid gegen 1500. ber die Grnde
Ruinen auf dem ehemaligen Anwesen von Erik dem Roten auf Grnland
lsst sich nur spekulieren:
Krankheiten, Inzucht, Klimaverschlechterung vermuten
Historiker.
Erik jedenfalls kehrte bis zu
seinem Tod nie mehr nach Island oder Norwegen zurck. Er
starb mglicherweise an einer
Epidemie, die Neuankmmlinge kurz nach der Jahrtausendwende mitgebracht hatten.
Aus dem Raufbold und Mrder war ein Wikinger-Huptling geworden was fr eine
Karriere! In den Sagas steht:
Erik der Rote wohnte auf
Steilhang. Man wertete ihn
sehr hoch, und alle beugten
sich vor ihm.

SUSANNE MAYR / PICTURE-ALLIANCE / DPA

seiner neuen Nachbarn brachte Erik


gleich wieder einige Mnner um.
So gelangte er in eine missliche Lage:
Er wurde zu dreijhriger Verbannung
verurteilt; die Sippe seiner Opfer sann
auf Blutrache und stellte ihm nach. Erik
konnte weder in Island bleiben noch
nach Norwegen zurck.
Wie andere Wikinger hatte auch Erik
von den Berichten des Norwegers
Gunnbjrn lfsson gehrt, der whrend
einer Segelfahrt von Norwegen nach Island vom Kurs abgekommen und bis
vor die Kste Grnlands getrieben worden war. lfsson und seine Mannschaft
waren dort jedoch nicht an Land gegangen. Ereignet hat sich diese versehentliche Entdeckung Grnlands wahrscheinlich zwischen 900 und 930.
Da sah nun Erik der Rote seine
Chance: Warum nicht diese neue Insel
erkunden und, wenn das Land geeignet
wre, sich dort niederlassen? Ein neues
Zuhause, ohne Feinde und mit ihm als
oberstem Chef, das wre doch was!
Erik nahm sich ein Schiff, stellte eine
Mannschaft zusammen, 15 Mnner und
einige Sklavinnen, stach in See und erkundete drei lange Jahre, die gesamte
Zeit seiner Verbannung, Grnland.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

75

ENTDECKER & EROBERER

Lange galt Leif Erikssons


Fahrt an die Kste Nordamerikas
als pure Legende. Dann
aber fanden Archologen
Beweise. Heute rtseln
Historiker eher, warum die
Wikinger nicht
in Vinland blieben.

Die
Botschaft
der Nsse
Von GERALD TRAUFETTER

in wenig fhlen sie sich wie


Entdecker, auch wenn sie
Vollpension gebucht haben.
In roten Schlauchbooten
bringt man sie auf ein seltsames Land.
Ewiges Eis, Gletscher und Schnee,
darauf hatten sich die Freizeiteroberer
innerlich eingestellt. Und jetzt ist das
einzige Wei im Fjord ihr Kreuzfahrtschiff und ein schmelzender Eisberg, der
in der Bucht gestrandet ist.
Satte grne Wiesen und Weiden erwarten sie an der Kste Grnlands. Dabei war ihnen in den Prospekten eine Insel aus Eis verheien worden. Fast fhlen sie sich, als wre ihr Schiff auf einer
Alm in den Alpen auf Grund gelaufen.
Holzhuser schmiegen sich an den Fu
der Berge. Auf einem Traktor sitzt ein
Mann mit sonnengegerbtem Gesicht
und schmalen Augenlidern; ein Inuit.
Das innere Koordinatensystem gert
vollends durcheinander, als eine Frau in

76

einem Umhang aus weiem Filz und einem grnem Kleid die Szenerie betritt.
Sie hlt eine Tasche aus Robbenfell in
der Hand und trgt eine Mtze mit einer
Borte aus Polarfuchs.
Edda Lyberth fhrt die Touristen in
eine Zeit vor rund 1000 Jahren zurck.
Das ist ihr Beruf: Sie ist Fremdenfhrerin in Brattahlid, einem pittoresken Ensemble von 40 Torfhusern. Eines davon
ist eine Kirche, da steht sie vor dem rekonstruierten Torbogen aus Holz und
sagt: Heute haben wir fast wieder so
ein Klima wie damals, als die Wikinger
von hier nach Amerika aufbrachen.
Amerika! Endlich das Wort, das die
Reisegruppe hren wollte. Es sind Amerikaner mit skandinavischen Vorfahren,
die sich auf einer Entdeckungsfahrt in
umgekehrter Richtung befinden. Sie sind
auf einer Art Pilgerreise, und gleich wird
Lyberth sie in eines der Huser fhren,
wo ihr Held gelebt hat, ehe er nach Westen aufbrach. Dann wird sie die Pensio-

nre den Hang hinauffhren. Dort steht


eine Bronzestatue jenes Mannes, den
Blick selbstverstndlich entschlossen
nach Westen gerichtet: Leif Eriksson.
Der Wikinger war der nordische Vorlufer von Christoph Columbus, ein Pionier und fr US-Brger skandinavischer
Herkunft der Erste, der amerikanische
Geschichte symbolisiert. Einer, der aus
schwierigen Verhltnissen in der Alten
Welt mit brillanter Navigationsgabe den
Weg in die Neue Welt geschafft hat, um
sein Glck zu suchen.
Die von Archologen ausgegrabene
Siedlung Brattahlid ist so etwas wie der
Brckenkopf der Wikinger fr ihre Entdeckung Amerikas rund um das Jahr
1000. Hier kam Leif Eriksson als zehnjhriger Junge zusammen mit seinem
Vater Erik dem Roten an. Nur um als
stolzer junger Mann selbst zu einer wagemutigen Seereise aufzubrechen.
Wenig historisch Verbrgtes ist bekannt von diesem Mann, Sohn eines be-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

Landung der Wikinger


auf Neufundland
Moderne Phantasiedarstellung

rchtigten Totschlgers. Das meiste findet sich in zwei Sagen: der GrnlandSaga und der Saga von Erik dem Roten, entstanden im frhen 13. Jahrhundert. Da wird er so beschrieben: Leif
war ein groer, starker Mann von verblffender Erscheinung, und weise und
ein Mann von Ausgleich in allen Angelegenheiten.

NATIONAL GEOGRAPHIC SOCIETY/CORBIS

In der Menschheitsgeschichte
wird er immer von Columbus berstrahlt werden, auch wenn er Hunderte
von Jahren eher in Amerika war als der
Seefahrer aus Genua. Der norwegische
Historiker Torgrim Titlestad sieht in
Leif Eriksson jene Person, an der man
zeigen kann, wie wenig die Wikinger zu
tun haben mit dem Klischee des grobschlchtigen, kriegerischen Nordmenschen. Leif Eriksson verkrpert die zivilisatorischen Qualitten der Wikinger,
ihre Entdecker-Seele, ihre geniales Navigations- und Planungsgeschick.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

Den berlieferungen nach bestieg er


mit 35 Mann sein Schiff, segelte zunchst nach Norden, entlang der grnlndischen Kste hoch in Richtung Diskobucht. Von dort stach er in die offene
See, berquerte die Davis-Strae und gelangte zu einem Land, das von den Gletschern bis zum Ufer wie eine einzige flache Felsenplatte aussah. Er taufte es Helluland (flaches Steinland); die meisten
neueren Geschichtsschreiber sind sicher,
dass es sich um die heutige Baffin-Insel
handelt. Dann fhrte ihn die Reise nach
Sden, zunchst nach Markland, dem
heutigen Labrador, das seinen Namen
wegen der vielen Bume bekommen hat.
Weiter gen Sden drften Leif und
seine Leute nach Neufundland und
schlielich bis nach Neuschottland gelangt sein. Hier in etwa jedenfalls soll
sich jene seltsame Episode ereignet haben, die dem Kontinent seine erste Bezeichnung gab, lange bevor ein deutscher Kartograf ihn Amerika taufte. Leif

Eriksson nannte die neuentdeckte Region Vinland, und der Legende nach ist
auch dafr ein Deutscher verantwortlich.
Tyrkir war sein Name, er soll Leifs
lieber Ziehvater gewesen sein. Eines
Abends war er verschwunden, und als
er wieder auftauchte, stammelte er auf
Norwegisch etwas von Weintrauben und
Weinstcken, die er gefunden hatte.
Bist du dir sicher?, fragte der erstaunte Leif, und Tyrkir antwortete: Ich
bin mir absolut sicher, denn dort, wo ich
geboren bin, mangelt es nicht an Weintrauben und Weinstcken.
Vinland also hie der Kstenstrich
fortan. Doch schon der Name sorgt unter Historikern fr Streit, sagt Torgrim
Titlestad, der viel auf die Sagen als historische Quellen hlt. Kollegen widersprechen dem und meinen, es knne
sich auch um vnland handeln. Mit
dem langgezogenen bedeutet das Wort
auf Altnorwegisch nmlich Weide und
nicht Wein.

77

den Meeresstr- ben. Laut der kanadischen Archologin


mungen in die Catherine Carlson kam Lachs im warSiedlung auf Neu- men 11. Jahrhundert wegen der hohen
fundland gelangt Wassertemperaturen nicht weiter nach
sein knnten. Das Sden als zu den Flssen von Maine.
sttzt die Vermu- Leif Erikssons Vinland vermuten Fortung, sie seien von scher heute deshalb am ehesten auf der
einer Reise min- Prinz-Edward-Insel und an den sddestens bis zur lichen Ksten des Sankt-Lorenz-Golfs.
Sdseite des SanktDoch selbst wenn man Leifs SiedLorenz-Golfs mit- lung fnde, wren damit die Motive der
gebracht worden.
Wikinger, sich in das Abenteuer RichNadel und Ns- tung Amerika zu strzen, noch keinesse jedes Detail wegs geklrt. Entdeckerlust allein mag
war fr die Ing- den Gelehrten als Grund nicht so recht
stads ein Argument gengen. Vielleicht aber war, so eine der
Statue Leif Erikssons in Brattahlid auf Grnland
im mhevollen, jah- diskutierten Thesen, auch hier das
relangen Kampf Klima mitverantwortlich. Demnach
Lange galt Vinland mehr als Legende gegen die Orthodoxie ihrer Zunft. Bis knnte es in Grnland wieder klter
denn als ein historisches Faktum. Das heute geht es dabei immer wieder um geworden sein, die Lebensbedingungen
nderte sich erst durch die Ausdauer die alte Frage, wie zuverlssig Sagen als verschlechterten sich, spekuliert Wieines norwegischen Forscherpaares: historische Quelle sind.
kinger-Chronist Titlestad.
Helge und Anne Stine Ingstad.
Immerhin hatte Leif Eriksson, zuminMit groer Beharrlichkeit suchten die Allerdings existierten neben den dest der Sage nach, schon jemanden gebeiden seit den fnfziger Jahren die ka- Sagen noch weitere schriftliche ber- kannt, der ihm von einer Insel voller
nadische Ostkste nach Spuren fr den lieferungen, davon eine wichtige in ei- Wald tief im Westen berichtet hatte: BjarLandgang der Wikinger ab. Der Hinweis nem deutschen Archiv. Bischof Adam ni Herjolfsson. Der Seebr hatte sich mit
eines Fischers fhrte sie schlielich zu von Bremen erwhnte die Expeditionen seinem Schiff in einem dichten Nebel auf
der winzigen Siedlung LAnse aux Mea- der Wikinger in seiner 1075 erschiene- der Passage von Island nach Grnland
dows. Dort stieen sie unter anderem nen Descriptio insularum aquilonis verirrt. Er hatte seine Leute einfach weiauf die Grundmauern von drei Langhu- (Beschreibung der nrdlichen Inseln). terrudern und -segeln lassen, bis sie an
sern, jenen fr Island und Grnland so Die Kunde stammte von dem als gut in- eine vorgelagerte Insel von Labrador getypischen Wikinger-Gebuden.
formiert geltenden Dnenknig Sven langten. Bjarni ging nicht an Land, beDoch zunchst fanden sich kaum All- Estridsson, den Adam besucht hatte.
richtete aber bei seiner glcklichen Rcktagsgegenstnde in den Behausungen.
Kompliziert wird das hisErst eine Bronzenadel, genau wie irische torische Urteil vor allem
Wikinger-Frauen sie benutzt haben, um durch die Geschichte des
Rekonstruierte
an der Schulter ihren Umhang zu schlie- Klimas. Zur Zeit Leif EriksWikinger-Kirche in
en, erlste die Archologen von ihren sons war es, zumindest auf
der Siedlung
Zweifeln. Dann entdeckten die Ingstads der Nordhalbkugel, recht
LAnse aux Meadows,
die Hinterlassenschaften einer Schmie- warm, vermutlich sogar
Neufundland
de, einer technischen Errungenschaft, wrmer als heute. Die
ber die Amerikas Ureinwohner nicht Temperaturen fielen nie
verfgt haben.
unter den Gefrierpunkt,
Die Schlacken lassen den Schluss zu, heit es auch in der Grndass hier Eisen aus Raseneisenerz her- land-Saga: Es kann darauf
gestellt wurde. Etwas weiter unten zum hindeuten, dass die WikinWasser deuten andere berreste darauf ger weit nach Sden gelangt
hin, dass hier Wikinger ihre Schiffe re- sind oder aber, dass nrdpariert oder neue gebaut haben.
lich das Klima wesentlich
War Leif Eriksson an diesem Ort, milder war. Fr hhere Breihandelt es sich um das sagenhafte Vin- tengrade spricht die Beobland? Dafr fehlen alle schriftlichen Be- achtung, dass inmitten des
lege. Die Frage ist, wie weit nach Sden Winters die Sonne von der
die Wikinger gekommen sind. Manche Mitte des Morgens bis zur
vermuten, sie gelangten bis zum heuti- Mitte des Nachmittages am
gen New York. Ein Fund in LAnse aux Himmel stand.
Meadows ist in dieser Hinsicht von
Die neu entdeckten Gegroer Bedeutung: drei Butternsse. stade waren voller Lachs,
Dieser Baum, eine Walnuss-Art, wchst der nach Auskunft der Sage
dort nicht und die Nsse sind zu grer war als aller Lachs,
schwer, als dass sie durch Vgel oder mit den sie jemals gesehen ha-

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SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

ROLF HICKER/ALL CANADA PHOTOS/CORBIS (L.); GERALD TRAUFETTER / DER SPIEGEL (O.)

ENTDECKER & EROBERER

PETER V. BIANCHI/NGS IMAGE COLLECTION

Wikinger schlagen Holz


fr den Siedlungsbau
Moderne Phantasiedarstellung

kehr nach Brattahlid vielen von seiner


Entdeckung, auch Leif Eriksson.
Besonders verlockend war die Aussicht auf Holzstmme: In Grnland gab
es nicht mehr als krppelige Bume. Die
Eichen, Eschen und Fhren fr ihre Boote mussten die Wikinger also aus Norwegen heranschaffen das von Grnland aus weiter entfernt lag als Kanada. Andererseits ist die Davis-Strae
eine nautische Herausforderung: Durch
die Meerenge ziehen bis weit in den
Sommer Eisberge hindurch. Manche
sind klein wie ein lfass, manche haushoch.
Alle Typen waren gleichermaen
gefhrlich fr die Holzboote der Wikinger. Ein Moment der Unaufmerksamkeit,
und ihre Planken konnten zersplittern
wie Streichhlzer. Drifteis wiederum
konnte die Schiffe in die Zange nehmen,
so dass die Seeleute um ihr Leben rudern mussten. Oder die Gischt fror an
Mast, Segeln und Planken. Dann klopften die Wikinger wie wild das Eis ab
ein Wettlauf gegen das Kentern.
Dieses Leben erforderte nicht nur
Kenntnisse und Fhigkeiten, sondern
auch einen eisernen Willen und einen
Charakter, der Entbehrungen aushalten
lie und Schmerzen, ohne zu murren,
schreiben Helge und Anne Stine Ingstad
in ihrem Klassiker Die Wikinger-Entdeckung Amerikas. Und sie fgen hinzu: Nicht selten waren Frauen an Bord,
in der gleichen Besatzung.
Mit verblffendem Instinkt fr das
Meer, seine Strmungen und Wellen,
dazu einem sechsten Sinn fr die Entfernungen und die Navigation hielten
die Wikinger den Gefahren stand. Das
Seegebiet in der Davis-Strae ist berchtigt fr Strme, aber auch vollkommene

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

Flaute. Dann kann in den Sommermonaten Nebel ber der dunklen See liegen.
Zwar scheint 24 Stunden lang die Sonne,
aber das Navigieren wird in einer solchen Situation zum Vabanque-Spiel.
Die Dmonen der See, das wussten
die Nordmnner gut, hatten immer mal
wieder neue Schikanen auf Lager. Margygjar hie einer dieser Meerestrolle,
ein anderer war Hafgerdingar, der alle
Strme und Wellen in drei groen
Schwllen Wasser hielt, jeder so gro
wie ein Berg, jeder in der Lage, jedes
Schiff in Stcke zu schlagen.
Dem Ende der Welt entgegenzusegeln, das konnte auch die unerschrockensten Wikinger nachdenklich machen: warnt der nordische Schpfungsmythos doch vor dem Ginnungagap, einem tiefen Abgrund, in den alles Eiswasser hinabstrzt. Als Leif Eriksson Wiesen fand, die sogar den Winter hindurch
satt und grn blieben, hatte sich die
Angst offensichtlich ausgezahlt.
Einige Jahre muss er auf der PrinzEdward-Insel zugebracht haben, ehe
er wieder nach Brattahlid zurckkehrte. Seine enthusiastischen Berichte regten Nachfolger an, weitere Male ins gelobte Vinland zu segeln. Thorfinn Karlsefni hie einer, und der reiche Hndler
brach, so die Grnland-Saga, gleich mit
60 Mnnern und 5 Frauen auf eine davon befehligte gar ihr eigenes Boot.
Sie fanden die Huser Leif Erikssons
in Amerika wieder, sie lieen ihr mitgebrachtes Vieh auf den Weiden grasen.
Karlsefnis Frau gebar ein Kind, das erste
Europer-Baby in der Neuen Welt. Doch
nicht lange nach dem freudigen Ereignis
war es mit dem Wikinger-Dasein in
Amerika schon wieder vorbei. Das, so
berichtet die Sage, habe vor allem an den

Skraelingern (Schwchlingen), den


dort lebenden Ureinwohnern, gelegen.
Zunchst kamen Wikinger und Einheimische leidlich miteinander zurecht.
Sie tauschten Milchprodukte gegen Felle. Dann aber entbrannte ein Kampf.
Karlsefni konnte sich zwar behaupten,
aber gleich nach dem Winter machten
sich alle wieder auf den Weg in die grnlndische Heimat. Frchtete man sich
vor der Rache der Eingeborenen?
Ein dritter Aufbruch in die Neue Welt,
deutet die Sage an, habe schlielich in
Zwietracht ein unrhmliches Ende gefunden. Danach drfte Leif Erikssons
Siedlung nicht mehr wieder von Europern bewohnt worden sein. Die Wikinger Grnlands reisten im Mittelalter vermutlich nur noch nach Labrador, um an
das begehrte Holz zu kommen.

So endeten die nordischen Entdecker des Kontinents nicht als dessen


neue Herrscher, sondern beschrnkten
sich auf die Rolle harmloser, sporadisch
vorbeischauender Holzfller laut Wikinger-Forscher Titlestad der Hauptgrund, weshalb die Seefahrer fr ihre
Entdeckertat nie wirklich Anerkennung
erlangten. Wren die Wikinger eine imperialistisch auftretende Macht gewesen, brutal und rcksichtslos, wie immer
behauptet, dann wren sie geblieben,
ist der 63-Jhrige berzeugt.
Dazu freilich fehlte den Skandinaviern eine zentrale Macht, etwa ein starker Knig. Unter dessen Fhrung htten
sie sich kaum vor Ureinwohnern zurckgezogen. Dann, meint Titlestad, htten sie zugeschlagen wie die spanischen Konquistadoren 500 Jahre spter, ein paar tausend Kilometer weiter
sdlich.

79

ENTDECKER & EROBERER

SPIEGEL-GESPRCH

Die Tbinger Skandinavistin


Stefanie Gropper ber die
nordische Gtterwelt, den Sieg
des Christentums und
die Dichtkunst der Wikinger

Am besten im
Kampf sterben

STEFANIE
GROPPER
Die Professorin fr
nordische Sprachen
habilitierte sich ber
islndische Literatur
im Mittelalter. Zurzeit ist sie Prorektorin fr Studium und
Lehre an der Eberhard-Karls-Universitt in Tbingen.

einstellung, sie fhlten sich ins Leben


Wikinger gelten als wilde Zeitgenossen geworfen. Fr sie war entscheidend, ob
ohne Gewissen. An was glaubten die etwas ntzlich oder schdlich war. Das
Nordmnner eigentlich eher an das Gute oder das Bse in diesen Kategorien dachten sie wahrscheinlich nicht.
Gute oder an das Bse?
Gropper: Ich vermute, die Wikinger hat- SPIEGEL: Die skandinavischen Vlker
ten vor allem eine fatalistische Lebens- besaen eine bunte, vielfltige Gtterwelt. Da gab es die Geschlechter der
Asen und Wanen, Hauptgtter wie Odin
Das Gesprch fhrten die Redakteure Joachim
Mohr und Johannes Saltzwedel.
und Thor und drum herum jede Menge
SPIEGEL: Frau Professor Gropper, die

80

Fabelwesen, Riesen, Zwerge, Elfen. Waren nicht einige dieser Gestalten mit positiven, andere mit negativen Eigenschaften verbunden?
Gropper: Das stimmt, aber es kmpften
nie nur gute gegen bse Mchte. Keines
der beiden Geschlechter der Asen und Wanen etwa war ausschlielich positiv oder
negativ besetzt. In beiden Gruppen kommen Figuren vor, die aus heutiger Sicht,

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

MICHAEL TRIPPEL (L.); ERICH LESSING / AKG

Odin wird von einer Walkre begrt


Steinrelief,
Schweden, 8. Jahrhundert

salopp gesagt, eher sympathisch oder unsympathisch sind. Die Gtter waren wie
ein Abbild der menschlichen Gesellschaft,
mit guten und schlechten Seiten.
SPIEGEL: Hatten die Wikinger denn ein
exaktes Bild der jenseitigen Welt, oder
herrschte groes Durcheinander in ihren mythischen Vorstellungen?
Gropper: Die nordische Gtterwelt hatte
keine theologische Ordnung, in der alles

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

seinen festen Platz gehabt htte. Die


Mythologie der Wikinger war episodenhaft, sie enthielt auch viele Widersprche. Wir wissen heute nicht einmal, ob
wir berhaupt die ganze Mythologie
kennen, wir berblicken wohl nur einzelne Erzhlungen, Teile. Woran genau
der einzelne Mensch in der Wikingerzeit glaubte, das knnen wir nur mutmaen.

SPIEGEL: Was halten Sie fr besonders


auffllig in der Mythologie der Wikinger?
Gropper: Erstaunlich ist sicherlich, dass
viele Gtter sehr menschlich dargestellt
sind. Sie besitzen Strken und Schwchen, ja, sie sind nicht allmchtig, sondern verletzlich. Es existiert keine zentrale Allmacht, die ber alles regiert.
SPIEGEL: An wen konnte sich denn ein
Bauer wenden, wenn er eine gute Ernte

81

ENTDECKER & EROBERER

Kultische Bronzefigur
Schweden, 9. Jahrhundert

erbitten wollte oder ein Fischer einen


guten Fang?
Gropper: Es wird immer wieder behauptet, dass Thor eher der Gott fr die Bauern ist, Odin dagegen der fr die Adligen
und die Krieger. Ob dies wirklich so war,
lsst sich aber nur schwer sagen.
SPIEGEL: Wissen wir denn wenigstens,
wo und wie ein Wikinger betete?
Gropper: Nein, leider auch das nicht genau. Wir haben Hinweise auf Kultsttten, Amulette wurden getragen, und
sicher gab es Menschen, die sich in besonderer Weise um Kontakt zu den Gttern kmmerten. Priester im Sinne von
theologischen Gelehrten gab es nicht.
Die Wikinger pflegten meiner Meinung
nach einen einfachen Volksglauben, sie
besaen keine differenzierte Glaubensordnung mit ausgebildeten Geistlichen.
SPIEGEL: Die nordischen Heiden verehrten auch starke Gttinnen. Kommt den
Frauen eine spezielle Rolle in der Mythologie zu?
Gropper: Die Gttinnen, wie etwa Freyja,
Gttin der Liebe und der Ehe, erscheinen uns aus heutiger Sicht sicherlich
sehr kraftvoll, da sonst im Mittelalter
Frauen ja meist als passive Wesen dargestellt werden. Trotzdem sind die nordischen Gttinnen sehr abhngig von
den Mnnern. Sie hetzen, sie stiften an,
sie kommentieren handeln aber selbst
nur wenig. Die eigentlichen Akteure
sind die mnnlichen Gtter.
SPIEGEL: Das Christentum verspricht
den Menschen ein Leben nach dem Tod.
Was erwartet den Wikinger nach seinem
Ableben?

82

Was die Leute dann hinterher in ihrem


berzeugung, dass es am besten ist, jung Alltag taten, ob sie sich einen Thor-Hamim Kampf zu sterben. Dann kommt ein mer oder ein christliches Kreuz umhngMann nach Walhall, Wohnort der in ei- ten, das war dem Knig egal.
ner Schlacht gefallenen Krieger. Dort SPIEGEL: Als die wichtigsten Wikinmessen sich die Kmpfer tagsber im ger-Texte gelten einerseits die islndiWettstreit und drfen sich abends bei schen Eddas. Da gibt es die Edda
Bier und Met vergngen, serviert von von Snorri Sturluson, eine Art Dichterden Walkren.
lehrbuch, und die Lieder-Edda, wie
SPIEGEL: Und was drut dem, der eines der Name schon sagt, eine Liedersammnatrlichen Todes stirbt?
lung. Hinzu kommen die islndischen
Gropper: Dann ist eben Ende.
Sagas, Prosatexte, hufig ber KniSPIEGEL: Es gab aber doch ein Toten- ge und andere Herrscher. Die meisten
reich?
dieser Texte stammen aus dem 13. JahrGropper: Die Totengttin und das Toten- hundert und sind aus einer christlichen
reich hieen Hel, etymologisch verwandt Sicht geschrieben. Warum damals dieser
mit dem englischen Wort hell und dem Boom?
deutschen Hlle. Das Totenreich ist Gropper: Es ging den Autoren vor allem
aber ursprnglich kein Ort der Strafe, darum, die nichtchristliche Geschichte
eher ein finsteres Reich lebloser Seelen. Skandinaviens in die christliche HeilsDie christliche Idee der Erlsung kann- geschichte zu integrieren. Die islnditen die Wikinger jedenfalls nicht. Auch schen Dichter des spten Mittelalters
glaubten sie nicht, dass ihre Taten im wussten ja, dass ihre Vorfahren aus NorDiesseits sich auf das Jenseits auswirken. wegen oder Dnemark stammten und
SPIEGEL: Die Wikinger brachten Tier- dass sie Heiden gewesen waren. Die
opfer dar, in verschiedenen Quellen wird Dichtung diente der Rekonstruktion der
aber auch von Menschenopfern berich- eigenen Vergangenheit.
tet. Ist das ernst zu nehmen?
SPIEGEL: Wie hat sich der christliche
Gropper: Ich bezweifle das eher. Die mit- Glaube gegen den alten Gtterglauben
telalterlichen Texte, die davon berichten, durchsetzen knnen?
wurden einige Jahrhunderte nach den Gropper: Das hatte vor allem mit Bildung zu tun. Das Christentum brachte
beschriebenen Ereignissen verfasst
SPIEGEL: und die Autoren waren meist die lateinische Schrift. Und Lesen und
Christen, die mit Praktiken wie Men- Schreiben zu lernen bedeutete im Mitschenopfern die heidnischen Wikinger telalter erst einmal, eine theologische
verteufeln konnten.
Ausbildung zu erhalten. Schlielich wurGropper: Genau. Der berden hauptschlich religigang von vorchristlicher
se Traktate und die Bibel
zu christlicher Religion
gelesen.
dauerte ja mehrere JahrSPIEGEL: Die Mythen der
hunderte, ber eine lange
Wikinger sind in unterZeit gab es natrlich auch
schiedlichen Texten berMischformen.
liefert, bruchstckhaft, oft
von fragwrdiger GenauSPIEGEL: Das Bekenntnis
igkeit. Knnen wir dieeines Wikinger-Herrschers
zu Christus allein reichte
sen berlieferungen berwohl nicht aus, den neuen
haupt trauen?
Glauben durchzusetzen?
Gropper: Manche WissenGropper: Nein, natrlich
schaftler haben die pronicht. In den islndischen
vokante These vertreten,
Knigssagas, in denen imdass wir im Grunde gar
mer wieder von Bekehrunnichts wissen, dass es
gen berichtet wird, dreht
sich bei allen Texten
sich alles um Macht und
schlicht um erfundene
Legitimation. Dem Knig
Gtternovellen handelt. Es
ging es nicht darum, dass
gibt dann das andere
seine Untergebenen den
Extrem, die Behauptung,
richtigen Glauben annahdass alle Texte auf mndmen. Nein, den neuen
liche berlieferungen der
Glauben anzunehmen beSchwedische
heidnischen Zeit zurckdeutete, den Knig als
Bronze-Kleinskulptur,
gehen und ein genaues
Herrscher zu akzeptieren.
vermutlich Odin
Bild der Zeit bieten. Zwi-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

WERNER FORMAN / CORBIS (O.); WERNER FORMAN / AKG (U.)

Gropper: Es herrschte auf jeden Fall die

schen diesen Extremen pendelt die Forschung.


SPIEGEL: Und wer hat recht?
Gropper: Eine endgltige Antwort wird
sich meiner Meinung nach nicht finden
lassen. Wie die Schriften in ihrer Zeit
wirklich entstanden sind, wissen wir
nicht. Wahrscheinlich haben die meisten Texte ltere schriftliche Vorstufen,

FOTOS: WERNER FORMAN / AKG

Thors Hammer als Amulett


Island, 10. Jahrhundert

die nicht erhalten sind, und davor gab


es die mndliche berlieferung. Das
lsst sich jedoch nur vermuten. Auerdem wissen wir, dass die Texte, wenn
jemand sie in der damaligen Zeit kopierte, oft stark verndert wurden. Sicher ist
nur, dass die Quellen aus der christlichen Zeit nicht exakt den Stand der
vorchristlichen Zeit reprsentieren.
SPIEGEL: Eddas wie Sagas sind hufig
umfangreiche und komplexe Sprachkunstwerke. Kann eine mndliche berlieferung berhaupt die Grundlage solch
anspruchsvoller Texte sein?
Gropper: Diese Frage hat die Gelehrten
lange beschftigt. Die einen sagen, die
Autoren haben ber Generationen weitergegebene mndliche berlieferungen aufgezeichnet, die anderen behaupten, dass es sich um persnliche literarische Texte handelt, die bekannte Erzhlungen aufgriffen, aber individuell gestalteten.
SPIEGEL: Welche Meinung bevorzugen
Sie?
Gropper: An beiden Ansichten stimmt
etwas. Mndlichkeit und Schriftlichkeit
waren im Mittelalter ja kein Gegensatz,

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

sondern bestanden nebeneinander, zu- dass jeder Wikinger diese Werke einmal da nur eine kleine Minderheit der fach und schnell begriff. Die Skalden,
Menschen lesen und schreiben konnte. die intellektuellen Dichter der Wikinger,
Bei den islndischen Sagas ist sicher verfassten ihre Texte oft fr eine soziale
nicht alles nach unserem heutigen Ver- Elite, viele ihrer Texte sind Preisdichstndnis wahr, im Sinn von historisch tung fr die Herrscher. Andererseits gab
nachprfbar. Aber die Geschichten ent- es Schlsselwrter, die fast jeder erkannhalten fast immer einen historischen te. Und der Klang spielte eine wichtige
Kern. Die meisten Knige und Adligen, Rolle bei den Skalden die Verse vordie darin vorkommen, haben tatsch- getragen zu bekommen war ja auch ein
lich gelebt, das wei man auch aus an- sthetisches Erlebnis.
SPIEGEL: Waren die Skalden auch Aufderen Quellen.
SPIEGEL: Aber nicht alle?
tragsdichter?
Gropper: Die Hrafnkels Saga, die kr- Gropper: Ja, es gibt zum Beispiel Gedichzeste der islndischen Sagas, hielten viele te, die den Namen Haupteslsung traWissenschaftler lange fr wahr, weil sie gen. Geriet ein Skalde in die Gewalt eiso konkret und verstndlich ist. Dann je- nes fremden Herrschers, musste er oft
doch konnte ein Forscher beweisen, dass ein Gedicht verfassen, sonst war der
der Text fast vollstndig von einem Autor Kopf ab!
erfunden wurde. Bei der Gisla Saga SPIEGEL: Fast alle berhmten Skalden
wiederum liegen uns heute zwei sich sind Islnder gibt es dafr Grnde?
deutlich unterscheidende Versionen vor, Gropper: Das lsst sich nicht schlsund wir knnen trotz aller Forschung sig erklren. So ist nun mal die berlieferung.
nicht sagen, welche authentischer ist.
SPIEGEL: Wir segeln bei
SPIEGEL: Wie haben die
der Wikinger-Dichtung
skandinavischen Dichalso durch ziemlich diter ihre Kunst erlernt?
cken Nebel?
Gropper: So etwas wie
Tradition muss es schon
Gropper: So ist es. Die
gegeben haben. Natrmittelalterliche
Gelich werden die groen
schichtsschreibung insDichtergestalten dann
gesamt hatte ja ein anspter zu Genies verklrt.
deres Verstndnis von
So heit es ber den SkalWahrheit als wir heute.
den Egill Skallagrimsson,
Auch der Begriff des
er habe seine erste StroAutors, der einen Text
phe bereits im zarten Alschafft und damit so etter von drei Jahren verwas wie ein Urheberfasst. Aber das ist natrrecht an ihm hat, ist in
lich eine Stilisierung.
der damaligen Zeit ein
SPIEGEL: Sind heute in
vollkommen fremder
der skandinavischen LiGedanke. Viele islnditeratur noch Auswirkunsche Sagas sind dementgen, Spuren der alten
sprechend auch anonym
Wikinger-Dichtung zu
berliefert.
SPIEGEL: Die Skaldenentdecken?
Gttin Freyja
Dichtung Skandinaviens
Schweden, um 1000
Gropper: Am strksten
war prachtvoll, mit komsind solche Einflsse in
plexem Versma und reich an Synony- der aktuellen islndischen Literatur zu
men und Metaphern. So konnte ein spren. Es gibt viele Anspielungen auf
Schiff Wellenpferd heien, ein Sturm Saga-Literatur und Saga-Helden. Aber
Unhold der Zweige, eine Frau Gefilde dabei wird hufig auch ein Mythos geder Goldringe. Der Dichter Snorri pflegt: Viele Islnder behaupten, sie
kennt allein fr das Meer fnfzig Be- knnten ihre mittelalterlichen Texte
griffe. Es gibt Geschichten, in denen lesen. Doch natrlich tut das keiner,
keine Sache mit ihrem konkreten Na- abgesehen von ein paar Forschern an
men bezeichnet ist, sondern alles um- den Hochschulen und einigen Hobbyschrieben wird. Konnte das der durch- Philologen. Trotzdem ist die Literatur
schnittliche Skandinavier berhaupt ver- sicherlich die wichtigste Kunstform der
stehen?
Islnder.
Gropper: Diese Frage hat mich immer SPIEGEL: Frau Professor Gropper, wir
wieder beschftigt. Ich glaube nicht, danken Ihnen fr dieses Gesprch.

83

Knut belehrt sein Gefolge, dass


er keine Macht ber die Gezeiten
hat (Colorierter Stich, 19. Jh.)

84

ENTDECKER & EROBERER

as Prebendal Manor
House von Nassington
stammt aus dem frhen
13. Jahrhundert, somit gehrt es zu den ltesten
erhaltenen Gebuden Englands. Doch
2004 stie ein britisches Filmteam auf
dem Gelnde auf Fundamente, die noch
tiefer in die Vergangenheit des Knigreichs weisen.
Rechercheure des Senders Channel 4
entdeckten im historischen Untergrund
Schalen, Krge und Kannen. Wissenschaftler vermuten, dass sich an der Stelle des alten Gemuers einst im frhen
11. Jahrhundert ein Landhaus des Knigs Knut befand. Der ging als der Groe in die Geschichte ein, knnte
aus heutiger Sicht mit gleicher Berechtigung aber auch der Rtselhafte genannt werden.
Ihr Wissen ber Knut mssen
Historiker aus wenigen verfgbaren Quellen zusammenstckeln.
Das Leben des mittelalterlichen
Herrschers ist nur in groben Zgen bekannt, ber seine Persnlichkeit wei man so gut wie
nichts. Was konnte also willkommener sein als ein spter Blick in
die Kche des Knigs?
Warum Knut im Jahre 1035
mit gerade mal 40 Jahren starb
und ob er auf dem Sterbebett gelitten hat, bleibt unklar. Gewiss
ist, dass beinahe 20 Jahre Regentschaft ber ein Groreich hinter
ihm lagen. Vermutlich verschied
Knut im Frieden mit sich selbst;
er war ein beim englischen Volk
angesehener, erfolgreicher Knig
keine schlechte Bilanz fr einen Wikinger, der einst mit Axt,
Schwert und durchaus mrderischen
Absichten auf die Bewohner Grobritanniens zugestrmt war.
Seit etwa 200 Jahren hatten Nordmnner England attackiert, immer wieder hatten sie auf der Insel gebrandschatzt und geplndert. Die Ernte des
langen Zermrbungskampfes fuhr ein
Wikinger namens Sven Gabelbart ein
Knuts Vater.
Gegen Ende des Jahres 1013 hatte
Sven seinen Widersacher, den englischen
Knig Ethelred II., spter genannt the
Unready (der Unberatene oder bswillig: der Unfertige), ins Exil getrieben und das Land unter seine Kontrolle
gebracht.
Nur wenige Wochen spter starb der
mchtige Usurpator aus Dnemark pltz-

lich eine Verschnaufpause fr den entscheidungsschwachen Ethelred. Schon


drngte Knut, gerade 18-jhrig, auf die
Krone. Doch seine Zeit war noch nicht
gekommen.
Kaum im Teenageralter, hatte Knut
bereits als Kmpfer seinen Vater auf
dessen Feldzgen gegen England begleitet. Niemals zog ein Prinz in den
Krieg, der jnger war als du, dichtete sein Zeitgenosse Ottar der Schwarze. Vermutlich beherrschte der junge
Thronfolger sein blutiges Handwerk
schon nahezu perfekt. Ausgebildet worden war er von einem Angehrigen der
Jomswikinger einer gefrchteten Sldnertruppe, die mit ihren Gegnern in

sachers niedergekmpft Edmund Ironside, Ethelreds Sohn. Im November 1016


gelang ihm, was seinem Vater bei allen
Erfolgen verwehrt geblieben war: Der
21-jhrige Wikinger bestieg den englischen Thron.
Was konnten die Insulaner von einem
erwarten, der vor allem eines gelernt hatte: zu kmpfen und zu tten? Es schien,
als wollte der Herrscher die Bevlkerung geradezu mit Macht gegen sich aufbringen. Er lie die aristokratische Elite
des inzwischen verstorbenen Ethelred
umbringen oder vertreiben und nahm
sich dann sogar noch dessen Witwe
Emma. War die Kampfmaschine Knut
ein Psychopath, der in der Fremde seinen Machtgelsten und seinem
Blutdurst zgellos nachgab?
Mitnichten.
In Chroniken und Berichten
ist wenig darber verzeichnet,
wovon der junge Knig sich leiten
lie, aber gesichert ist: Von Beginn seiner Herrschaft an handelte Knut mit Umsicht und Weitblick. Dass er sich potentieller
Feinde aus dem Umfeld Ethelreds entledigte, nahm ihm das
Volk sicher nicht krumm; Ethelred trug seinen Beinamen nicht
umsonst, er war nicht allzu beliebt.
Die normannische Herzogstochter Emma heiratete Knut mit
allem kirchlichen Pomp und Segen. Wahrscheinlich handelte es
sich nicht um eine Liebesheirat,
doch sowohl Braut als auch Brutigam zogen groen Gewinn aus
der Verbindung: Emma wurde
wieder Knigin, whrend Knut
zumindest indirekt an die englische Thronfolge anknpfte und von
dem Einfluss seiner Gattin profitierte.
Mit der Kirche indes schien er es zu
Beginn seiner Regentschaft fast ganz
verdorben zu haben. Waren doch seine
Vorfahren, sein Vater und nicht zuletzt
er selbst als heidnische Ruber mit Vorliebe ber Klster hergefallen, wo die
Wikinger mit reicher Beute und wenig
Gegenwehr rechnen konnten.

Er gehrte zu den
blutrnstigsten Kmpfern der
Wikinger. Dann eroberte er
als erster Dne den englischen
Thron und wandelte
sich zum weisen und gottesfrchtigen Staatsmann.

GR / ULLSTEIN BILD

Knut, der
Rtselhafte

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

Von FRANK THADEUSZ


der Regel kurzen Prozess machte (siehe
Seite 86).
Nach dem Tod seines Vaters zog sich
Knut zunchst nach Dnemark zurck.
Dort hatte sein lterer Bruder Harald
die Krone bernommen. Unter den Geschwistern wird es darber kaum Unfrieden gegeben haben. Knut hatte seinen Blick ganz auf England gerichtet.
Harald II., der als eher weicher Typ beschrieben wird, half seinem weit robusteren, angriffslustigeren Bruder, seine
ambitionierten Plne fr ein Comeback
auf der Insel vorzubereiten.
Mit 10 000 Kriegern, verteilt auf mehr
als 200 Schiffe, landete Knut schlielich im Sommer 1015 an der Sdkste
Englands. Nur ein Jahr spter hatte
Knuts Armee die Truppen seines Wider-

Doch die englische Krone hatte


Knut bereits als Christ entgegengenommen. Das feierliche Zeremoniell der Vermhlung mit Emma war nach dem Geschmack der Kirchenoberen. Ebenso
dass Knut einen Gutteil seines Vermgens fr das grte Kirchenbauprogramm aufwendete, das England bis
85

ENTDECKER & EROBERER

dahin gesehen hatte. Reihenweise lie der neue Herrscher kostbare Schreine errichten, was bei seinen Untertanen gut ankam.
Schlielich
verbannte
Knut noch jene Sorte nordischer Krieger, die in seiner
neuen Heimat besonders gefrchtet wurde: die Berserker, die im Ruf standen, wie
in Trance und bekleidet mit
einem Bren- oder Wolfspelz auf ihre Gegner einzudreschen.

Trotz aller Wandlung jedoch blieb ein Teil von Knut


weiterhin Wikinger. Denn neben seiner Frau Emma behielt er auch noch seine erste
Frau Aelfgifu, die er in Norwegen als Regentin einsetzte.
Als Bigamist erhob sich der

86

LEGENDRE KRIEGER

Jomswikinger
Etwa 150 Jahre whrte die Herrschaft der Jomswikinger, eines beraus angriffslustigen Bundes aus
Seerubern und Sldnern. Historiker verorten die Heimat dieses legendren Kriegervolks im Oder-Delta, auf
den heutigen Inseln Usedom und Wollin. Gegen Mitte
des 10. Jahrhunderts waren Dnen in Pommern eingefallen, mischten sich alsbald mit der einheimischen Bevlkerung und lebten in einem eigenstndigen Herrschaftsbereich, der sich Gau Jom nannte. Zentrum
dieses zwar kleinen, aber mchtigen Inselreichs war die
am Wasser gelegene, archologisch bis heute nicht
nachgewiesene Jomsburg, in deren Nhe eine riesige
Flotte von bis zu 300 Schiffen geankert haben soll.
Seit langem streiten Mittelalterforscher darber, ob die
Jomsburg als Standort identisch war mit der von Legenden umwobenen Stadt Vineta. Der Sage nach versank diese florierende Siedlung im Meer, weil ihre Brger allzu sehr prassten und wenig gottgefllig lebten.

Knig damit ber ein Rechtssystem, dass er selbst geschaffen hatte.


Diesen Rechts- und Strafkatalog rhmen seine Biografen als einzigartige Tat in
der juristisch wilden Welt
des Mittelalters. Es gelang
Knut, englische und dnische
Rechtsauffassungen miteinander zu verbinden, wenngleich diese nicht allzu weit
auseinandergingen. Die besondere Leistung des Paragrafenwerks lag gleichwohl
in seinem fein austarierten
Verhltnis zwischen Vergehen und Strafe, das dem damaligen Rechtsempfinden
des Volkes entsprach.
Denn wenig frchteten die
Bewohner Englands so sehr
wie die Rckkehr zu jenen
beinahe anarchischen Ver-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

FOTOS: BRIDGEMANART.COM

Seeschlacht von Svolder (1000) unter


Beteiligung der Jomswikinger
Gemlde von Nils Bergslien, um 1900

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

87

Foto Manfred Witt | DER SPIEGEL

Warum die
Zehn Gebote
ewig gelten
Gebunden | 288 S. m. Abb. | 19,99 [D] | ISBN 978-3-421--04486-0

hltnissen, die sich infolge der wieder- ergewhnlich gro und stark und der
holten Raubzge der Wikinger einge- wohlgestalteste Mann bis auf seine
stellt hatten. Anders als der mit ber- Nase, die dnn und eher hakenfrmig
schaubaren Fhigkeiten ausgestattete war, heit es in der Knytlinga-Sage,
Ethelred nahm Knut die Zgel entschie- die mehr als 200 Jahre nach seinem
den in die Hand. Ehebrecher, Mrder, Tod geschrieben wurde.
Betrger, Plnderer und Gotteslsterer
hatten sich zu verantworten. Ihnen Gelegentlich brach sich jedoch
drohten krperliche Zchtigung in ver- auch in dem weisen Staatsmann der
schieden starker Form, Hinrichtung heie Zorn des Kriegers Bahn. So
oder Verbannung
soll Knut wh sofern sie sich
rend eines Wutnicht von ihren
ausbruchs einen
Missetaten freiAngehrigen seikaufen konnten.
ner Leibgarde, der
Zudem brgte
berchtigten Husder neue skankarle, im Streit gedinavische Herrttet haben. Der
scher auch dafr,
schuldig gewordedass knftige Atne Knig zahlte
tacken dnischer
beinahe das ZehnFlotten ausbliefache der vorgeseben. Das war keihenen Strafsumne Selbstverstndme und befriedete
lichkeit. Seit dem
damit die AngehTod seines Brurigen des Opfers.
ders Harald amGrozgigkeit
tierte Knut zwar
war ein Charakauch als Knig
terzug, den Knut
Dnemarks, doch
womglich Zeit
das bedeutete kein
seines Lebens beentrcktes Regiesessen hat noch
ren. Vielmehr galt
das Geschirr seider Dnenherrner unlngst entscher als Erster
deckten
Landunter Gleichen,
hauskche
beder sich seine
stand zum Teil
Position erarbeiaus besonders edten und verdienen
ler, fernher vom
musste.
Rhein importierIn England hinter Ware. Was ihn
gegen, dem Mitaber fr seine Epotelpunkt seines
che zu einem anDenkens, war seinhernd vollkomne Machtbasis so
menen Herrscher
gefestigt, dass er
machte, war eine
ohne Sorge reiLektion, die der
sen konnte. Knut
ungestme Kriehatte dem Land
ger erst lernen
einen
stabilen Knut der Groe Buchinitiale eines musste: christliund andauernden
Manuskripts, um 1320
che Demut. Auch
Frieden beschert
British Library, London
davon erzhlt eine
und darber hinschne Sage:
aus gemessen an damaligen VerhltKnut lie seinen Thron bei Ebbe ins
nissen relativen Wohlstand gebracht. Meer stellen. Als die Flut kam, befahl
Das unter seiner gide entstandene er dem Wasser, zurckzuweichen
Mnzsystem galt als eines der mo- ohne Erfolg. Seinen verwirrten Begleidernsten seiner Zeit.
tern kommentierte Knut das GescheWenig verwunderlich also, dass hene trocken: Die Taten von Knigen
Knut unter den Englndern beliebt war, mgen aus der Sicht von Menschen beja verehrt wurde zumal er schon phy- deutsam sein, aber sie sind nichts im
sisch jeden beeindruckte. Er war au- Angesicht von Gottes Macht.

Die Zehn Gebote gehren zum berlieferten


Wertekanon unserer Gesellschaft doch die
meisten kennen ihren Wortlaut nur vage.
Kenntnisreich und engagiert fhrt Mathias
Schreiber uns vor Augen, was den Kern und
die Besonderheit der Zehn Gebote ausmacht.
Er fragt nach ihrer Herkunft und historischen
Bedeutung und danach, was sie uns in ihrer
Einfachheit und Unbestechlichkeit heute noch
zu sagen haben. Sein Buch ist ein Pldoyer
dafr, die Zehn Gebote neu fr sich zu entdecken.

Erhltlich im
Buchhandel und bei
www.spiegel.de/shop

ENTDECKER & EROBERER

JARLSHOF, SHETLAND-INSELN

In der
Fremde
daheim

88

WOLFGANG KAEHLER / CORBIS

Wuchtige, oft tief in den Boden


reichende Mauerruinen auf einem
durchaus stattlichen, fr Besucher
zugnglichen Areal das ist der
heutige Zustand des sogenannten
Jarlshofs auf der Hauptinsel der
Shetlands. Seit der Bronzezeit haben viele Siedler hier Spuren hinterlassen; auch mehrere wikingische Langhuser wurden seit
Ende des 19. Jahrhunderts bei Ausgrabungen entdeckt. Mit groer
Wahrscheinlichkeit nahmen die
skandinavischen Eroberer die befestigten Herrenanwesen frherer
Bewohner umstandslos in Besitz
und bauten sie weiter aus.

ENTDECKER & EROBERER

90

Snorri Sturluson,
Islands groer
Dichter, war ein
beraus gelehrter
Historiker. Nur
politisch blieb ihm
das Glck versagt.

Tod im
Tunnel
VON THORSTEN OLTMER

en. Als Handbuch fr Skaldendichter


konzipiert, gliedert sie sich in vier Abschnitte, wovon den Hauptteil die
Skldskaparml (Lehre von der skaldischen Dichtkunst) bildet. Anhand von
509 Strophen heroischer und mythologischer Dichtungen lterer Skalden erlutert Snorri die hohe Kunst der Poetik in Form des damals beliebten
Dialogs. gir, ein gottgleicher Meeresriese, und Bragi, Gott der Dichtkunst,
fhren den Leser im Frage-und-Antwort-Spiel durch die Welt der Reimkunst. Auch die komplexen Regeln der
Metrik behandelt die Prosa-Edda, zum
Beispiel das strenge Versma des Herrentons (Drttkvaett), in dem man Loblieder auf die Frsten verfasst.
Besonderes Augenmerk legt Snorri
auf die Kenningar, kunstvolle Umschreibungen einfacher Begriffe durch
mehrgliedrige, oft stark verrtselte Metaphern. So steht die Kenning Wundenbiene fr den Pfeil, der Gott Thor
wird zum Vertilger der Riesenbrut und
die See zum Walfischdach.

Sein Meisterstck gelingt Snorri mit

Snorri-Denkmal in seinem
Wohn- und Todesort Reykholt

der monumentalen Geschichte der norwegischen Knigsgeschlechter unter


dem Titel Heimskringla (Weltkreis).
Diese ungemein farbige Chronik, sptestens um 1230 entstanden, spannt einen Bogen von den mythischen Ursprngen des Knigshauses bis zum
Jahr 1177. Snorri bedient sich darin aus
dem reichen Fundus lterer Skaldendichtung. Bei aller subjektiven Frbung
und dichterischen Freiheit gilt das Werk
mit seinen 583 Strophen als herausragendes Beispiel hochmittelalterlicher
Geschichtsschreibung. Wissenschaftler
nutzen es bis heute als erstrangige Quelle. Besonders ausfhrlich stellt Snorri
darin das Leben von Knig Olaf II., genannt der Heilige, dar.
Snorris drittes wichtiges Werk, kurz
vor seinem Tod um 1240 entstanden,
erzhlt das Leben eines berhmt-berchtigten Vorfahren. Egill Skallagrimsson, geboren um 910, ist ein jhzorniger
Streithahn, aber auch ein grandioser
Skalde, ein Bauer und schwerer Trinker,
dessen Schicksal im Sagenhaften verschwimmt. Schon mit sieben Jahren, so
berichtet Snorri, begeht Egill seinen ersten Mord aus Rachsucht: Er verliert
beim Ballspiel und ttet seinen Spielkameraden ohne Umstnde mit der Axt. In
dieser Art lsst sich Egill durchs Leben
treiben erstaunlich, dass er das hohe
Alter von 80 Jahren erreicht haben soll.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

SNORRI STURLUSON

s ist sicher hart gewesen


fr den Jungen, der Islands
grter Literat werden sollte: Gerade drei Jahre alt,
muss er Abschied nehmen
von Vater und Mutter, fr immer. Der
kleine Snorri ist Teil eines Rechtsspruches in einem Erbstreit zwischen seinem Vater Sturla und einem Priester.
Sturla war verletzt worden, er will
hoch entschdigt werden, doch das htte den Priester ruiniert. In der Versammlung setzt der Vermittler Jn Loftsson
eine niedrige Entschdigungssumme
fest. Damit der aufbrausende Sturla das
Urteil befolgt, soll Jn den kleinen Snorri als Ziehsohn aufnehmen und fr seine Ausbildung sorgen.
Nun ist der 1178/79 im westislndischen Hvamm geborene Junge nicht irgendjemand. Unter seinen Vorfahren finden sich Knige und eine Reihe berhmter Skaldendichter. Die sanfte Geiselhaft
erweist sich fr den vielversprechenden
Knaben als Glcksfall: Sein Ziehvater ist
ein fr seine Bildung und Gutmtigkeit
in ganz Island berhmter Gelehrter.
Jn nimmt ihn mit in sein Dorf Oddi
im Sden der Insel, ein geistiges Zentrum
mit angesehener Schule. Hier, wo einer
der Priester gar an der Sorbonne studiert
hat, erwirbt Snorri Sturluson seine umfassende Bildung, wozu nicht blo Latein, sondern auch Griechisch zhlt.
Mit 20 Jahren verlsst Snorri diese
Welt: Sein Lehrer ist tot, auch sein Vater
lebt nicht mehr; die Mutter hat das Erbe
verschleudert. Der bettelarme Jung-Gelehrte heiratet die schwerreiche Herds
Bersasdttir, die groe Lndereien mit
in die Ehe bringt. Aber nach sieben Jahren trennt sich das Paar. Snorri, nun 28,
zieht auf das Gut Reykholt, 100 Kilometer nrdlich von Reykjavk. Dort freit er
1224 wieder. Seine zweite Frau Hallveig
Ormsdttir ist eine noch bessere Partie:
Ihre Mitgift macht Snorri zu einem der
wohlhabendsten Mnner Islands.
In seinen Hof steckt Snorri viel Geld,
er befestigt ihn aus Angst vor Angriffen
burgartig. Aber er schtzt auch die angenehmen Seiten des Lebens: Das heie
Wasser der Skrifla-Quelle leitet er mehr
als 100 Meter weit in ein steingefasstes
Becken (Snorralaug) mit knapp vier
Metern Durchmesser. Ein Tunnel verbindet das Haus mit der Badestelle.
In Reykholt entstehen seine groen
Werke, die das Bild aller spteren Epochen der Wikingerzeit geprgt haben.
Um 1225 kann er seine Prosa-Edda,
auch Snorra Edda genannt, abschlie-

CHRIS HUG-FLECK/ANZENBERGER (O.); WERNER FORMAN ARCHIVE / ULLSTEIN BILD (U.)

Snorri selbst ist da weitaus bedchtiger. Zweimal bernimmt


er als prominenter Mann das
hohe Amt des Gesetzessprechers. Island, nach 874 von den
Wikingern besiedelt, ist ein fderativer Freistaat. Das Althing
Versammlung der Goden, der
mchtigen Clanchefs entscheidet ber die Geschicke der rund
80 000 Bewohner.
Zweimal reist Snorri fr lngere Zeit nach Norwegen an den
Hof des jungen Knigs Hkon in
Bergen. Der erst 13-jhrige Monarch und sein Mitregent Jarl
Skli mchten Island ihrem
Reich einverleiben, am besten
friedlich, ber Einflussnahme Die heie Quelle bei Snorris Haus (Snorralaug) ist heute Touristenattraktion.
auf die Goden.
Bei seinen Aufenthalten 1218
bis 1220 und 1237 bis 1239 kann
Snorri, der sich fr die Unabhngigkeit seiner Heimat einsetzt, die Annexion noch abwehren. Er agiert geschickt zweigleisig, bremst die Gelste der Norweger, wo er kann, bekundet
aber am Hof seine Treue zum Knig, der ihn zum Mundschenk
und Lehnsmann macht. In der
Heimat schilt man Snorri dafr
einen Verrter an der islndischen Sache.
Schlielich wird der diplomatische Schlingerkurs dem Gelehrten zum Verhngnis: Er
berwirft sich mit Hkon und
segelt gegen dessen erklrten
Willen zurck nach Island. Nun
ist Hkon sicher, dass Snorri ein
doppeltes Spiel spielt.
Der Knig hat schon Skli
tten lassen; nun schickt er seine Mordgesellen auch zu Snorri.
Reykholts Befestigungen retten
den Dichter-Diplomaten nicht:
In der Nacht zum 23. September 1241 dringen die Feinde in
das Anwesen ein. Snorri versucht zu fliehen, doch die Mrder erschlagen ihn im Tunnel
zum Badebecken.
Sein gewaltsamer Tod macht
den Weg frei fr die Machtbernahme der Norweger in Island
im Jahr 1262. Snorris groe
Dichtungen aber halten das
Selbstbewusstsein der Inselbewohner wach und gelten mit
Recht bis heute als Kernstcke
islndischen Nationalstolzes.

Edda-Handschrift aus dem 14. Jahrhundert

Endlich haben Archologen im Danewerk, der groen wikingischen


Befestigungsanlage westlich von Schleswig, die Passierstelle gefunden.

Kosovo des Frhmittelalters

it ihren Raubzgen in
schnellen Drachenbooten gelten die Wikinger als Erfinder
des Blitzkrieges. Wilden Hornissen gleich, heit es in mittelalterlichen Annalen, htten sie Klster und ganze Stdte von Irland bis
Spanien geplndert. Dass die ruppigen
Nordeuroper auch gern Steine schleppten, wei dagegen kaum jemand.
Der Beweis erstreckt sich unweit des
Nord-Ostsee-Kanals. Dort verluft ein
riesiger Befestigungswall 30 Kilometer
weit quer durch Schleswig-Holstein: Das
mchtige Danewerk gilt als grtes
Bodendenkmal des Nordens.

92

Einen Teil der Anlage haben Forscher


vom Archologischen Landesamt im
vergangenen Sommer nher untersucht. Bei Schleswig entdeckten sie eine
drei Meter hohe Mauer aus klobigen
Feldsteinen. Sie stammt aus dem 8.
Jahrhundert.
Die Wikinger haben dafr Millionen
Steine aufgesammelt, staunt die Grabungsleiterin Astrid Tummuscheit. Manche der Brocken sind faustgro, andere
wiegen Zentner.
Zugleich stieen die Forscher auf einen Durchlass. Auf einer Breite von etwa sechs Metern klafft in der Steinmauer eine Lcke. Dort befand sich einst
eine schwere Holzpforte.

Aus Chroniken wissen wir, dass es


nur diesen einen Durchgang gab, erklrt Tummuscheit. Sie nennt den Fund
eine Sensation.
Den alten Berichten zufolge strmten
einst Abertausende Reiter und Wagen
durch das Wieglesdor. Marketender
und lrmende Viehhirten zwngten sich
dort hindurch. Gleich daneben wird
eine groe Zollstation sowie eine Schenke samt Bordell vermutet.
Seit hundert Jahren schon trumen
Frhzeitforscher davon, diese zentrale
Passierstelle freizulegen. Ihre Lage war
in etwa bekannt. Doch im 19. Jahrhundert errichtete man dort ein Gasthaus.
Das ,Caf Truberg hat alles blockiert,

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

BEN BEHNKE

VON MATTHIAS SCHULZ

WULF PFEIFFER / PICTURE-ALLIANCE / DPA

Archologen an den Resten


des Danewerks und der
Waldemarsmauer aus dem 12. Jahrhundert bei Schleswig

Gleich vier Vlker (Friesen, Dnen, zu verstrkten sie ihn mit Feldsteinen
sagt Claus von Carnap-Bornheim, Landesarchologe von Schleswig-Holstein. Slawen, Sachsen) kmpften damals um aus Quarzit und Granit. Aus dem Jahr
Erst als der Laden pleite ging, griff die Vormacht in der Region. Landes- 808 berichten die Reichsannalen, dass
der dnische Groindustrielle und Be- archologe Carnap-Bornheim: Hier der Dnenknig Gttrik beschloss, die
Grenze seines Reichs nach Sden hin
sitzer der weltgrten Containerschiff- war das Kosovo des Frhmittelalters.
Dann tauchten auch noch die Franken mit einem Wall zu schirmen.
Reederei, Arnold Mrsk, 97, zu. Er erwarb die leerstehende Immobilie; E.on auf. Im Jahr 718 erschien Karl Martell
Harald Blauzahn, dnischer HerrHanse zahlte den Abriss. Dann rckten mit schwergepanzerter Reiterei an der scher Mitte des 10. Jahrhunderts, lie
die Wissenschaftler mit Prospektions- Weser. Sein begehrlicher Blick richtete die beeindruckende Anlage weiter vergerten und Spaten an und stieen sich nach Norden.
strken. Im 12. Jahrhundert kam eine
prompt auf das Wieglesdor.
vier Kilometer lange gemauerte Wand
Auch in Dnemark sorgte der Fund Die frhen Wikinger, so die bishe- hinzu. Diese Waldemarsmauer war
fr Schlagzeilen. Jeder Schler kennt rige Theorie, wollten sich vor Angriffen fnf Meter hoch und bestand aus 30 Mildort das Danewerk, es gilt als National- schtzen und trmten den bereits vor- lionen Backsteinen. Gebrannt wurden
heiligtum. Knigin Margrethe II. pilger- handenen Erdwall immer hher auf; da- sie von Ziegelmeistern, die extra aus
te dorthin, ebenso
Italien anreisten.
wie ihr Sohn Prinz
Nur: Hatten die
OSTSEE
Gefhrlicher Transfer
Frederik.
Wikinger wirklich
Die Handelsroute zwischen
Schlei
20 Kilometer
Eine neue Also viel Furcht vor
Nord- und Ostsee
tersprobe an BaumSachsen, Franken
im 10. Jahrhundert
stmmen zeigt alund anderen SdFRIESEN
Tor
lerdings, dass die
germanen? UngeDNEN
frhesten Teile des
whnlich bleibt
OSTSEE
Haithabu
Abwehrriegels vielauch noch etwas
NORDSEE
Haithabu
Treene
leicht von Friesen
anderes: Vergleich(gegenber
dem
Danewerk heutigen Schleswig)
stammen. Wohl
bare Anlagen wie
NORDschon im 7. Jahrder Limes oder die
SACHSEN
SEE
Eider
hundert kam es zur
Chinesische MauSLAWEN
Grundsteinlegung.
er sollten BarbaHammaburg

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

93

ENTDECKER & EROBERER

ren abhalten. In diesem Fall aber waren


die Bauherren selbst welche. Erst unter
Harald Blauzahn verbreitete sich das
Christentum.
Im 8. Jahrhundert besa Dnemark
weder gepflasterte Wege noch Steinhuser oder Kirchen. Seine heidnischen Knige lieen sich von Kriegern in Tiermasken (Berserker) bewachen, die
sich durch ihre ekstatische Kampfeswut
auszeichneten (siehe Seite 42). Nur auf
ihren Werften schufen die Dnen damals Spitzenprodukte die schlanken
Drachenboote waren schnell, leicht und
dennoch kursstabil. So entstand ein
transkontinentaler Verkehrsverbund.
Der einzige Schwachpunkt des verzweigten Systems lag bei Haithabu. Der
Grund: Hndler, die von der Ostsee ka-

94

men, fuhren erst durch die Schlei tief


ins Landesinnere hinein bis nach Haithabu (siehe Grafik). Dort luden sie ihre
Gter ab und zogen sie auf Ochsenkarren 18 Kilometer weit bis zur Treene.
Erneut packte man die Waren auf Boote
und schipperte weiter nach Westen.

Exotische Gter und Kostbarkeiten


glitten so gleichsam durch die Hintertr
Europas: Gold aus Byzanz, Brenfelle
aus Nowgorod, sogar Buddhas aus Indien passierten den Isthmus im Norden.
Manche Historiker vermuten, dass
die Dnen auch Kriegsschiffe ber die
Landenge schleiften, um in Nord- und
Ostsee schnell einsatzfhig zu sein. Auf
Schlammpisten lieen sich schlanke
Ruderboote (30 Mann Besatzung, Tief-

gang ohne Fracht: 30 Zentimeter) leicht


ziehen.
All diese wirtschaftlichen und militrischen Aktivitten brauchten Schutz
und Schirm, den das gewaltige Danewerk lieferte. Whrend auf der Mauerkrone brtige Wikinger wachten, so die
Annahme, rumpelten hinter dem Schutzwall vollbeladene Ochsenkarren von Ost
nach West und umgekehrt.
Den einzigen Durchgang dieser Sperranlage haben die Ausgrber nun entdeckt. Im kommenden Frhjahr wollen
sie die Erde bis hinunter zum alten Straenniveau abtragen. Dort hoffen sie,
auf altes Pflaster, eiserne Trangeln und
Pfostenlcher zu stoen.
Das wren dann die Reste des Tors
ins Wikingerreich.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

BEN BEHNKE

Aktuelle Grabungen
am Danewerk

Wikinger verkaufen eine Sklavin an persische Hndler


Phantasiedarstellung

KAPITEL III

HNDLER & STAATSGRNDER

Skandinavische
Slawen
Die Warger trugen mageblich zur
Schaffung des russischen Staates bei und knpften
die folgenreiche Verbindung mit Byzanz.
96

97

Von UWE KLUSSMANN

ie Rede, die Wladimir Putin am 17. Juli 2003 vor Bewohnern des Dorfes AltLadoga hlt, klingt wie
eine Standpauke an die
Nation. Vor laufenden Kameras verkndet der Gast aus dem Kreml, woran Russland seiner Meinung nach krankt: Wir
beschftigen uns wenig mit unserer
Geschichte. Darin liegt die Wurzel unserer Probleme.
Nicht ohne Grund spricht Putin hier,
in Alt-Ladoga sdlich des Ladoga-Sees,
rund hundert Kilometer stlich von
Sankt Petersburg. Das Provinznest begeht gerade seine 1250-Jahr-Feier
auf Weisung des damaligen Staatsprsidenten (seit 2008 ist er Regierungschef ). Putins Ukas Nr. 1390 empfiehlt
den russischen Staatsdienern, das Lado-

ga-Jubilum gebhrend zu begehen.


Denn Alt-Ladoga war eine der ersten
russischen Stdte und ein Teil jenes
Staates, den skandinavische Zuwanderer
prgten.
Nahe gelegene Hnengrber geben
vage Kunde von den Stadtgrndern.
Sie kamen wahrscheinlich erstmals im
8. Jahrhundert aus dem spter schwedischen Gotland auf langen Ruderbooten
ber die Ostsee: Warger, die zu den Wikingern zhlten. Aus dem finnischen
Wort ruotsi (Schweden) fr die Neuankmmlinge entstand wohl das Wort
Russen. Bis heute ist Rus im Russischen ein Synonym fr ein groes Russland, das auch Weirussland und die
Ukraine umfasst.
Die Zuwanderer sorgten fr nachhaltige Entwicklung; sie bauten die
Stadt zum Handelszentrum aus, wo vor
allem Tierfelle umgeschlagen wurden.

Auch das Bauwesen revolutionierten die


Warger.
Szenen jener wilden, fernen Epoche
sind alljhrlich wieder zu sehen, wenn
das Freilichtmuseum Alt-Ladoga wie im
Juli 2010 zum militr-historischen Festival einldt. Da schieen junge Mnner mit Pfeil und Bogen und werfen
Speere; zwischendurch spielt eine FolkBand. Mittelalterlich kostmierte brtige junge Russen schwingen Schwerter
und mit Metall beschlagene Holzschilde. Im Publikum des Spektakels sitzen
junge Patrioten, aber auch alte Kameraden, die einst als Vorposten der Sowjetmacht auf der Wacht gegen Nato-Germanen standen.
Die Russen wissen schon lange, dass
nordeuropische Zuwanderer in ihrer
frhen Geschichte eine magebliche
Rolle spielten. Mnche des Kiewer Hhlenklosters haben die Einwanderung zu

Die Russen wissen, dass nordeuropische Zuwanderer


in ihrer frhen Geschichte eine magebliche Rolle spielten.
98

SPIEGEL GESCHICHTE

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S. 96: NATIONAL GEOGRAPHIC SOCIETY / CORBIS; M. HAMPSHIRE / NATIONAL GEOGRAPHIC/GETTY IMAGES (O.)

Warger-Siedlung
am Ladoga-See
Freie Rekonstruktion

HNDLER & STAATSGRNDER

Beginn des 12. Jahrhunderts in der sogenannten Nestorchronik detailliert beschrieben.


Danach kommen die Warger, die
sich Russen nennen, in der zweiten
Hlfte des 9. Jahrhunderts von jenseits
des Meeres in den Nordwesten des heutigen Russland. Zunchst bekmpfen die
slawisch-finnischen Ureinwohner des
Gebietes die Eindringlinge, so die Chronik. Bald darauf aber stehen die Zeichen
auf Zusammenarbeit. Die angestammten
Siedler bitten um politische Entwicklungshilfe: Unser Land ist gro und
fruchtbar, aber es ist keine Ordnung darin; kommt und herrschet als Frsten
ber uns.
Darauf reisen drei Warger-Brder
zu den Slawen, der lteste von ihnen, Rurik, siedelt sich in Nowgorod an. Mit Rurik kommen die beiden Adligen Askold
und Dir. Beide bitten um Erlaubnis, den
Fluss Dnjepr Richtung Schwarzes Meer
hinunterfahren zu drfen, um Konstantinopel anzugreifen, die goldschimmernde Hauptstadt des Reiches von Byzanz.
Unterwegs, so die Nestorchronik,
richten sie sich in einem Stdtchen
am hgeligen Dnjepr-Ufer, dem spteren Kiew, ein und begrnden dort ein
Frstentum. Von Kiew aus dehnen die
Russen ihre Herrschaft aus. Schlielich brechen sie in den sechziger Jahren
des 9. Jahrhunderts an der Schwarzmeerkste mit 200 Schiffen zur Belagerung Konstantinopels auf. Dem khnen Unterfangen ist kein Glck beschieden: Die Armada zerschellt vor den Toren der byzantinischen Metropole im
Sturm.

Mit dem Tode Ruriks 879, so die


Chronik, geht die Herrschaft an dessen
Verwandten Oleg ber. Der zieht nach
Kiew, lsst Askold und Dir erschlagen
und bernimmt 882 in Kiew die Macht.
Ihm wird der Satz zugeschrieben, Kiew
solle die Mutter der russischen Stdte sein. Im Jahre 907 greift Oleg abermals Konstantinopel an, angeblich mit
2000 Schiffen, und hat Erfolg: Er ringt
dem Kaiser Tribute und Handelsprivilegien ab.
Soweit die Nestorchronik. Manches
davon, etwa die Zahl von 2000 Schiffen,
mag bertrieben sein. Auch begann der
Warger-Zuzug rund ein Jahrhundert
frher, als die Chronik berichtet. Drei
Brder tauchen in nordeuropischen Sagen so hufig auf, dass Historiker zweifeln. Selbst ob Rurik je gelebt hat, ist umstritten. Doch den entscheidenden An-

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

teil skandinavischer Migranten bei der


Entstehung der Kiewer Rus bestreitet
kein seriser Historiker.
Dass die Russen des 10. Jahrhunderts keine Slawen sind, zeigen schon
byzantinische Quellen, wo die den Russen zinsbaren Slawen erwhnt sind.
Der arabische Reisende Ahmed Bin
Fadlan, ein Begleiter des Kalifen Muktadir, beschreibt die Russen 921/22
als Leute von ausgewachsenem Krperbau, hoch wie Palmbume, mit breiten Schwertern von europischer Arbeit, also hoher Qualitt nicht anders
werden zu jener Zeit die Wikinger beschrieben.
Obendrein schildert der muslimische
Beobachter indigniert die sexuelle Freizgigkeit dieser Leute: Da vergngt
sich denn wohl einer mit seinem Mdchen, whrend sein Freund zusieht. Ja,

WIKINGER ALS SLDNER

Warger-Garde
Kurz nach 980 sandte Grofrst
Wladimir von Kiew an Basileios II.,
den Kaiser von Byzanz, 6000 normannische Kmpfer, die dessen
Thron verteidigen sollten. Diese
Wikinger bildeten fortan den Kern
der kaiserlichen Leibgarde. Am
Hof von Byzanz schtzte man die
Loyalitt der langen Kerls aus
dem Norden; sie galten als vorzgliche Kmpfer. Die WargerGarde wurde oft fernab der
Hauptstadt eingesetzt: in Sizilien,
Armenien und Syrien, aber auch
im Mittelmeer gegen arabische
Piraten. Die frstliche Bezahlung
der Elitesoldaten sorgte dafr,
dass kein Mangel an Bewerbern
bestand. Der berhmteste Gardist
war Harald der Harte, norwegisch
Harald Hardrde, geboren 1015
(siehe Seite 124). Selbst aus Island
wurden Sldner aufgenommen,
wie stolze Heimkehrer-Zeugnisse
belegen. Spter durften neben
Slawen und Skandinaviern auch
Angelsachsen in die erlesene
Fremdenlegion eintreten. Erst als
die aufstrebende Seemacht Venedig 1204 den vierten Kreuzzug
nutzte, Byzanz endgltig einzunehmen, war damit auch das Ende der Warger-Garde besiegelt.

zuweilen befinden sich mehrere von ihnen zugleich in solch einer Lage, einer
angesichts des anderen.
Ihren Ehrgeiz verbergen die Warger
hinter einer rauen Schale: Sie lsen Konflikte gern mit Gewalt. Epoche macht,
dass sich unter ihrem Einfluss die ostslawischen Stmme zu einem einheitlichen
Staat formieren, und das, obwohl sie gegenber der slawischen Urbevlkerung,
meist Waldbauern und Selbstversorger,
eine kleine Minderheit darstellen. Entscheidend ist die gute Organisation.
Allerdings verfgen die WargerFrsten weder ber geschriebene Gesetze noch ber einen Verwaltungsapparat.
Sie agieren als Fhrer umherschweifender Trupps derber Gesellen, denen ein
Ruf wie Donnerhall vorauseilt. Die nordischen Siedler handeln mit Pelzen, mit
Bernstein, aber auch mit Sklaven. Noch
heute heien in der Ukraine bewaffnete
Banden, die gewaltsam ruberische Firmenbernahmen durchsetzen, landlufig Warger.
Die Warger-Frsten des Mittelalters
sttzen sich auf bewaffnete Einheiten,
die Druschina. In einigen der Trupps
scharen sich Adlige (Bojaren) um den
Herrscher, in anderen versammeln sich
niedere Bedienstete. Die Bevlkerung in
den russischen Warger-Stdten ist in
Hundertschaften gegliedert, die von ltesten gefhrt werden. Sie treiben Steuern ein und organisieren die Verteidigung.
Fragen der Gemeinschaftsordnung
und Erbkonflikte werden in rtlichen
Volksversammlungen entschieden, den
Wetsche, an denen alle freien Brger
teilnehmen, etwa in Kiew vom Jahr
1068 an. Mit der Kontrolle ber Kiew
erlangen die Warger den Schlssel zum
Haupttor des russischen Handels. Denn
von hier aus fhren Handelsrouten nach
Sden in die Steppen oder ber den
Djnepr ans Schwarze Meer und damit
zum wohlhabenden und kulturell hochentwickelten Mittelmeerraum.
Die Hauptstadt der Kiewer Rus
wchst strmisch. Vor dem Einfall der
Mongolen im 13. Jahrhundert zhlt sie
bereits mehr als 30 000 Einwohner und
ist damit eine der grten Stdte in
Europa mit hohem Anteil an Migranten. Der Geograf Ibrahim Bin Jakob, der
Prag, Mainz, Speyer und Worms besucht,
notiert schon 965, die Warger sprchen
Slawisch, weil sie sich mit den Slawen
vermischt htten. In der neuen Kultur
verndern sich mit der Sprache auch Namen: Aus Helgi wird Oleg, aus Helga
wird Olga.

99

HNDLER & STAATSGRNDER

Vor allem der Abwehrkampf gegen Steppenvlker wie die Petschenegen


frdert dann die Gemeinsamkeit von
Slawen und Wargern, erst recht die
militrische Zerschlagung des Chasarenreiches um 960. Die Chasaren, ursprnglich ein turkstmmiges Nomadenvolk, dessen Fhrungsschicht die jdische Religion angenommen hat, beherrschen im 9. Jahrhundert ein Gebiet,
das vom Kaukasus bis in den spteren
Moskauer Groraum reicht. Gegen diese
Feinde stellt sich mit dem Wagemut der
Wikinger und der Bodenstndigkeit der
Slawen eine zhe Kraft, die spter noch
manchen fremden Eroberer am Erfolg
hindern wird.
So formiert sich aus dem WargerFrstentum von Kiew die Kiewer Rus,

die ursprngliche Form des russischen


Reiches, schreibt der Historiker Wassili
Kljutschewski zu Beginn des 20. Jahrhunderts. Spter werden die Russen
Kiew als ihre Metropole und Keimzelle
ihres Imperiums betrachten. Diese tiefe
berzeugung lsst noch am Beginn
des 21. Jahrhunderts Versuche scheitern,
die Ukraine politisch nach Westen zu
fhren.
Mit den skandinavischen Wurzeln ihrer Staatlichkeit aber tun sich die Russen
lange schwer. Im 18. Jahrhundert, als Zar
Peter I. im Groen Nordischen Krieg die
Schweden schlgt und den Zugang zur
Ostsee erstreitet, mag man seine Herkunft nicht von den Ahnen des schwedischen Erzfeinds ableiten. So beginnt Mitte des 18. Jahrhunderts an der Akademie

der Wissenschaften in Sankt Petersburg


ein erbitterter Streit ber die Warger,
der sich bis ins 20. Jahrhundert fortsetzt.
Als der deutsche Historiker Gerhard
Friedrich Mller, ein Gelehrter in russischen Diensten, Material zur skandinavischen Herkunft der Russen sammelt, stt er auf wtenden Protest.
Zum Wortfhrer der Gegner macht sich
Michail Lomonossow, ein zum Universalgelehrten aufgestiegener Fischersohn.
Der Nicht-Historiker Lomonossow,
nach dem heute Moskaus groe staatliche Universitt benannt ist, schreibt
1750 ein erbittertes Gegengutachten:
Mllers These, dass die ersten russischen Grofrsten von namenlosen
Skandinaviern abstammten, sei Russ-

Der Abwehrkampf gegen Steppenvlker wie die Petschenegen


frderte die Gemeinsamkeit von Slawen und Wargern.
100

SPIEGEL GESCHICHTE

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PHOTOAISA / INTERFOTO

Die Warger-Garde von


Byzanz (Handschrift
aus Sizilien, 12. Jh.)

Wetterfahne eines Wikinger-Schiffs


aus vergoldeter Bronze

lands und der


Akademie unwrdig, auerdem fr die russischen Hrer unangenehm und ganz unertrglich. Der so Attackierte fllt in Ungnade,
wenn auch vergleichsweise
sanft: Er wird degradiert und erhlt weniger Gehalt.

BILDARCHIV HANSMANN / INTERFOTO

Im 19. Jahrhundert gewinnt dann


die Normannentheorie wieder an Boden. So rumt Kljutschewski in seiner
Geschichte Russlands ein, die Warger
seien nach vielen Anzeichen Skandinaven und nicht slawische Bewohner des
sdbaltischen Kstenstrichs oder des
heutigen Sdrussland gewesen.
Das Regime Josef Stalins allerdings
belebt 1936, am Vorabend des Zweiten
Weltkriegs, Lomonossows Leugnung
der skandinavischen Ursprnge. Die
schlichte Logik jener Zeit: Wer vielleicht
gegen germanische Faschisten kmpfen muss, soll nicht dadurch verunsichert werden, dass er ber seine germanischen Wurzeln nachdenkt.
Erst nach dem Zweiten Weltkrieg wagen Sowjet-Historiker allmhlich wieder, sich der wargischen Vergangenheit
ihres Landes zu nhern. Heute ist international weitgehend unstrittig, dass die
Warger eine wesentliche Rolle bei der
Entstehung der russischen Staatlichkeit
gespielt haben.
Dabei reichte ihre Wirkung dank
Handel und See-Erfahrung noch erheblich weiter. Aus Konstantinopel, das sich
nach der Spaltung des Rmischen Reiches auch Ostrom nennt, bernehmen
die Russen den Glauben.

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

Um
950 taufen byzantinische Priester die Kiewer
Frstin Olga. Spter zwingt Wladimir I.
die Kiewer an den Ufern des Dnjepr
zur Massentaufe und bekehrt das Land
gewaltsam zum orthodoxen Christentum.
Whrenddessen sichert eine WargerGarde, von Wladimir entsandt, den
Thron des Kaisers von Byzanz. Dessen
Schwester Anna wird Wladimirs Ehefrau. Nordmnner bilden von nun an den
Kern der kaiserlichen Leibwache in Konstantinopel (siehe Seite 99).
Mehr als zwei Jahrhunderte sichert
die Warger-Garde das Machtzentrum
von Byzanz. Im Jahr 1204 unterliegt
Konstantinopel einem Angriff von
Kreuzfahrern. Die von den Wargern
mit Blut besiegelte Verbindung zum
Bosporus aber ist so stark, dass weitere
zweieinhalb Jahrhunderte spter die
Russen die Reichsidee von Byzanz bernehmen.
Mit der Eroberung Konstantinopels
durch die Osmanen 1453 geht das zuvor schon durch innere Konflikte geschwchte ostrmische Imperium unter.
Das Ende ihres geistigen Kraftquells er-

schttert und verunsichert die orthodoxen Russen.


Da reklamiert das Moskauer Grofrstentum mit einem symbolischen
Schritt das Erbe des byzantinischen Reiches fr sich: Iwan III., Moskauer Grofrst und expandierender Sammler der
russischen Erde, heiratet 1472 Sophia
Palaiologa, die Nichte des letzten Kaisers von Byzanz.

Die junge Moskauer Grofrstin mit den sinnlichen Lippen gibt der
Herrschaft Iwans III. kaiserlichen Nimbus. Bald nach der Hochzeit verwendet
der Grofrst den Titel eines Zaren. So
sind die kommenden knapp viereinhalb
Jahrhunderte Zarenherrschaft auch
eine Folge der einst von den Wargern
geschaffenen Verbindung mit Byzanz.
Freilich sind in Russland neben imperialer Gre auch die Schattenseiten
zu spren: ein Hang zum autokratischen Fhrungsstil, zu Hofintrigen und
Korruption Erbbel, die sich fortsetzen bis in die ra des Herrschers Wladimir Putin.

101

Zwischen Ost- und Nordsee gelegen, war Haithabu ein zentraler


Knotenpunkt des Fernhandels im frhen Mittelalter. Zeitweise
lebten rund tausend Menschen in der ersten groen Siedlung Nordeuropas.

Die nordische Weltstadt

aithabu ist eine sehr groe Stadt am uersten


Ende des Weltmeeres.
Das schrieb um 965, sprbar beeindruckt, Ibrahim
Bin Ahmed al-Tartuschi.
Der arabische Kaufmann, ein Gesandter des Kalifen von Crdoba, kannte die
Welt wie nur wenige Menschen seiner
Epoche. Er bereiste in den sechziger Jahren des 10. Jahrhunderts verschiedene
Lnder West-, Mittel- und Osteuropas.
Haithabu, gelegen nahe dem heutigen
Schleswig rund 35 Kilometer sdlich
von Flensburg, erlebte er auf seiner wei-

102

ten Fahrt als das wichtigste Zentrum im


Norden Europas.
Die Wikinger-Stadt Haithabu war vor
rund tausend Jahren das skandinavische
Tor zum kontinentalen Europa und damit auch zur restlichen Welt. Der Ort
hatte in seiner Zeit eine wirtschaftliche
und politische Bedeutung hnlich einer
heutigen Metropole wie Hamburg mitsamt seinem Hafen.
Die ursprnglich wohl von friesischen
Kaufleuten im 8. Jahrhundert gegrndete Siedlung an der Schlei entwickelte
sich innerhalb nur weniger Jahrzehnte
zu einem bedeutenden Seehandels-

platz. Fast 300 Jahre lang hatte Haithabu (der Name bedeutet Siedlung auf
der Heide) die Schlsselposition im
Warenumschlag zwischen Nord- und
Ostsee inne.
Nur wenige Kilometer entfernt verliefen die Grenzen der verfeindeten Reiche der Dnen, Friesen, Sachsen und Slawen. Zeitweise lebten rund tausend
Menschen in dem Ort Haithabu war
damit die erste Stadt im Norden Kontinentaleuropas.
Gegen Ende der Wikinger-Zeit, um
die Mitte des 11. Jahrhunderts, verlor
die Siedlung dann schnell ihre Bedeu-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

AUS "LEBENDIGE GESCHICHTE - IN DER WELT DER WIKINGER


800-1100, KOMET VERLAG

Von JOACHIM MOHR

CONNY FEHRE / WIKINGER MUSEUM HAITHABU

So knnte Haithabu mit seinem


Schutzwall ausgesehen haben.
Links ein heutiges Luftbild.

tung. Haithabu wurde zweimal kurz hintereinander bei Kmpfen verwstet und
ging unter.

Bereits zu Anfang des Mittelalters


entwickelte sich ein florierender Fernhandel. Kaufleute vertrieben Waren zwischen Skandinavien und dem MittelDoch wie lebten die Menschen in meer, von Irland und England bis zur
einer der wichtigsten Stdte der Wikin- Wolga, ans Kaspische und ans Schwarger? Was genau waren die Grnde fr ze Meer. Das dominierende Verkehrsden steilen Aufstieg vom Mini-Dorf zum mittel bei diesen internationalen Gefrhen globalen Handelszentrum?
schften war das Schiff. Der Transport

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

ber Land gestaltete sich aufgrund miserabler oder fehlender Wege meist wesentlich mhsamer und langwieriger.
In Nordeuropa erschwerte jedoch
ein ebenso gewaltiges wie rgerliches
Hindernis den vielfltigen Warenaustausch ber das Wasser: die Kimbrische
Halbinsel.
Die riesige Landzunge, heute der kontinentale Teil Dnemarks und ein Groteil Schleswig-Holsteins, blockierte eine
direkte und schnelle Verbindung zwischen der Nord- und der Ostsee. Um das
etwa 450 Kilometer lange Stck Land
herumzusegeln kostete nicht nur viel
Zeit, sondern war streckenweise auch
gefhrlich. Was wiederum dem Umsatz
schadete.
Deshalb versuchten viele der wagemutigen Reisenden, die Kimbrische
Halbinsel zu durchqueren natrlich
am besten dort, wo Wasserwege weit ins
Landesinnere reichten.
Die sdlichste und beste Mglichkeit
bot sich auf Hhe der Schleswiger Land-

103

enge: Von der Ostsee aus konnten die


Seefahrer auf der Schlei etwa 40 Kilometer ins Landesinnere vordringen, von
der Nordsee ber die Flsse Eider und
Treene circa 60 Kilometer. So verblieben
zwischen Nord- und Ostsee nur noch 18
Kilometer, die auf dem Landweg zurckgelegt werden mussten. Welch eine Erleichterung, welch eine Chance fr bessere Geschfte!
Allerdings mussten die Waren am
inneren Ende der Schlei von Schiffen
auf Karren umgeladen werden und umgekehrt. Es bedurfte eines Umschlagplatzes. Und so entstand an einer geschtzt gelegenen Seitenbucht der

104

Schlei, dem heutigen Haddebyer Noor,


Haithabu.
Der dnische Knig Gttrik erkannte
frhzeitig den konomischen Wert der
geografischen Lage. In den Frnkischen
Reichsannalen steht fr das Jahr 808,
dass Gttrik loyale und tributpflichtige
Kaufleute aus einem Handelsplatz bei
Wismar nach Haithabu verpflanzte: Er
nahm die Kaufleute von hier mit sich
fort und fuhr dann mit dem ganzen Heere zu Schiff nach dem Hafen Haithabu.
Die Herrschaft ber die Handelsroute
zwischen den beiden Meeren sollte dem
Knig jede Menge Steuer- und Zolleinnahmen bringen, eine wahre Goldgrube.

Dabei waren nicht nur die Dnen


begierig auf Haithabu. Knig Harald
Blauzahn, der von ungefhr 940 bis 987
Dnemark regierte, musste bei Kmpfen an der dnisch-schsischen Grenze
974 eine herbe Niederlage einstecken:
Die Sachsen eroberten Haithabu und
errichteten dort sogar eine Wehrburg.
Erst neun Jahre spter gelang es dnischen Truppen, den Ort zurckzuerobern.
Doch schon vorher hatte sich Haithabu zu einem internationalen Knotenpunkt entwickelt. Rimbert, 865 bis 888
Erzbischof von Bremen und Hamburg,
notierte, dass an der Schlei Hndler aus

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

HERIBERT PROEPPER / AP

HNDLER & STAATSGRNDER

WIKINGERMUSEUM HAITHABU / SCHLOSS GOTTORF

Das Leben der Wikinger,


detailgetreu nachempfunden
im Museum Haithabu

aller Welt zusammenkamen ... so dass


dadurch eine Flle von Gtern aller Art
dort zusammenstrmte. Skandinavier,
Sachsen, Friesen, Franken und Slawen
trafen aufeinander, dazu gesellten sich
Hndler und Gesandte aus weit entfernten Reichen.
Aus dem Osten, dem Byzantinischen
Reich und dem islamischen Herrschaftsgebiet, wo wiederum die Routen der
Seidenstrae endeten, gelangten Stoffe,
Gewrze, Schmuck und Silber nach Haithabu. Aus dem Norden waren es Walross-Elfenbein, Pelze und Roheisen. Aus
dem Sden, vor allem aus dem Frnkischen Reich, stammten vielerlei Hand-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

werksprodukte, etwa Tafelgeschirr aus


Keramik.

standen aus Spaltbohlen oder lehmverkleidetem Flechtwerk. Als Brunnen fungierten hufig ausgediente, in den Boden
Fr die ersten Bewohner Haitha- eingegrabene Transportfsser, die nach
bus um 750 war entscheidend gewesen, heutiger Erkenntnis vom Oberrhein
dass sie in der flachen Bucht mit ihren stammten.
Schiffen leicht anlegen konnten. Die
In der zweiten Hlfte des 10. JahrhunBoote wurden einfach auf den Uferrand derts schichteten die Einwohner sogar
gezogen. Um 800 legten die Einwohner einen mehrere Meter hohen, halbkreiseinen Weg und erste Uferbefestigungen artigen Wall auf, um sich vor Angriffen
an, wie die Datierung von Holzfunden von der Landseite zu schtzen. Die Verbelegt.
teidigungsanlage konnte wohl nur durch
In der ersten Hlfte des 9. Jahrhun- zwei Tore passiert werden.
derts errichteten die Nordmnner in
Immer war der Hafen das Zentrum
der Bucht dann zahlreiche Holzhuser, Haithabus. Ab ungefhr 860 bauten die
flache, einfache Hallen. Die Wnde be- ansssigen Wikinger Kaianlagen, damit

105

HNDLER & STAATSGRNDER

DAS NEU GESTALTETE WIKINGER-MUSEUM


BEI SCHLESWIG BIETET EINEN VORZGLICHEN
EINBLICK IN DEN ALLTAG DER NORDMNNER.

Zeitreise ins Mittelalter


Nach dem Untergang Haithabus waren bald alle sichtbaren
Spuren der Wikinger-Stadt verschwunden, allein der Halbkreiswall um die Siedlung blieb im Gelnde erkennbar.
Um 1900 begannen Archologen mit ersten Grabungen
in- und auerhalb dieses Walls. Schnell entdeckten sie Hunderte Grber, darunter 1908 ein groes Bootkammergrab.
1953 wurde dann bei Tauchgngen im ehemaligen Hafenbecken, dem heutigen Haddebyer Noor, das Wrack eines
Wikinger-Schiffes gefunden.
Im Jahr 2002 erfassten Wissenschaftler das gesamte Gebiet
mit modernsten geophysikalischen Messungen und konnten
so ein detailreicheres Bild des Ortes entwickeln. Bis heute
wird an ausgewhlten Stellen gegraben.
Im Jahr 1985 erffnete das Archologische Landesmuseum
an der historischen Sttte, direkt an der Bucht von Haithabu,
ein Wikinger-Museum. Dieses wurde im Mrz 2010 nach
einer vollstndigen Renovierung fr ber zwei Millionen
Euro neu erffnet und zeigt jetzt eine der besten archologischen Ausstellungen Europas.
Mag der Eingang des Museums auch etwas schmucklos
sein, dahinter ist alles erstklassig: Einzigartige Funde,
spannende Rekonstruktionen und multimediale Prsentationen nehmen den Besucher mit in das Wikinger-Leben
vor 1000 Jahren. Hier kann jeder eine Zeitreise unternehmen, sagt Museumsleiterin Ute Drews und verspricht damit
nicht zu viel.
Eine ebenso beeindruckende wie lehrreiche dreidimensionale Bild-Ton-Installation zeigt etwa die Entwicklung der
Stadt, ein modernes Projektionsverfahren bringt einen Runenstein zum Sprechen, der Blick in eine Grabkammer ist
mglich. Ein Glaskubus prsentiert, glanzvoll wie in einer
Luxusboutique, die Waren und Kunstwerke Haithabus, und
das ausgegrabene Wikinger-Schiff liegt in einem stilisierten
Hafen.
Moderne Technik wird klug eingesetzt, um die Besucher zu
begeistern und zu belehren, jedoch ohne Effekthascherei.
Die Authentizitt bleibt erhalten.
Rund 20 Minuten Fuweg vom Museum, nur wenige Meter
vom Wasser entfernt, wurden zwischen 2005 und 2008 sieben Wikinger-Gebude rekonstruiert. Gebaut mit alten
Handwerkstechniken, aber auf Grundlage neuester Forschung, knnen Besucher im einstigen Zentrum Haithabus
Wohn- und Handwerkerhuser besichtigen. Dabei zeigt sich
schnell: Zu Hause bei Wikingers war es vor allem feucht,
kalt und dunkel.
Das Wikinger-Museum Haithabu ist geffnet von November
bis Mrz dienstags bis sonntags von 10 bis 16 Uhr, von April
bis Oktober tglich von 9 bis 17 Uhr. Der Eintrittspreis betrgt 6 Euro, ermigt 3,50 Euro. Zu finden ist das Museum
in der Nhe von Schleswig an der Bundesstrae 76 zwischen
Schleswig und Kiel.
www.schloss-gottorf.de/wmh/
Joachim Mohr

106

Teilrekonstruktion eines
geborgenen Schiffes,
Bernsteinfunde

Runensteine und
Wikinger-Darstellung

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

FOTOS: WIKINGERMUSEUM HAITHABU/SCHLOSS GOTTORF

auch Schiffe mit grerem Tiefgang entladen werden konnten. Kleine Landungsbrcken zeigten in die Bucht hinein. Bis
zum 11. Jahrhundert entstanden immer
umfangreichere Plattformen, die teilweise bis zu 50 Meter in das Noor hinausragten. Sie dienten nicht nur als Anlegestelle, sondern waren auch Marktplatz
und Versammlungsort.
Dort machten groe Handelsschiffe
ebenso wie Kriegsschiffe kniglicher
Flotten fest, daneben lagen kleine Boote
und Einbume der einfachen Bevlkerung. Es wurde ein-, aus- und umgeladen, gefeilscht, getratscht und beraten.
Hier trafen sich die Einwohner, die
Hndler und Seeleute genauso wie die
Menschen aus der Umgebung.
Bei Ausgrabungen wurden verschiedene Mnzen gefunden, darunter ein Denar aus Orlans, Dirham aus Arabien, Styca aus York und Obol aus Kln. Zwischen
etwa 825 und 860 sowie 900 und 985
wurden in Haithabu selbst knigliche
Silbermnzen geprgt, die sich jedoch
langfristig nicht durchsetzen konnten.

Funde von Werkzeugen und Arbeitsresten belegen zahlreiche Berufe: Zimmerleute, Schmiede und Metallgieer,
Perlenmacher, Goldschmiede, Tpfer,
Spinner betrieben in Haithabu ihre
Werksttten. Auch dass gedrechselt wurde, die anspruchsvollste Art der Holzbearbeitung im Mittelalter, konnte hier
nachgewiesen werden. Daneben gab es
natrlich Fischer und Landwirte.
Die frhen Einwohner Haithabus waren Heiden, glaubten an nordische Gtter und pflegten vielfltige Kulte. So vermerkt der Reisende Tartuschi in seinem
Bericht: Sie feiern ein Fest, an dem sie
alle zusammenkommen, um den Gott zu
ehren. Wer ein Opfertier schlachtet, errichtet an der Tr seines Gehftes Pfhle
und tut das Opfertier darauf, sei es ein
Rind oder ein Widder oder ein Ziegenbock oder ein Schwein.

Nicht nur die Bewohner Haithabus

Da Tartuschi sich zu einer Zeit in


Haithabu aufhielt, als die Herrschenden
versuchten, unter den Dnen das Christentum einzufhren, notierte er auch:
Die Bewohner sind Siriusanbeter, auer einer kleinen Anzahl, welche Christen sind, die dort eine Kirche besitzen.
Auf zwei bei Haithabu gefundenen Runensteinen wird denn auch die christliche Taufe eines dnischen Knigs namens Gnupa erwhnt.
Im Jahr 948 wurde Haithabu sogar
zum Bischofssitz erhoben. Der Kleriker
Adam von Bremen schrieb im 11. Jahrhundert rckblickend: Daher weihte
nun unser so frommer Vater als Erster
Bischfe fr Dnemark, nmlich Hored
fr Haithabu, Liafdag fr Ribe und Reginbrand fr rhus. Und in der um 900
von einem Unbekannten verfassten Vita
Rimberti (Das Leben des heiligen Rimbert) heit es: Als er einst in das Land
der Dnen kam wo er fr die jngst
entstandene Christengemeinde eine Kirche erbaut hatte, der Ort hie Haithabu.

schtzten Sicherheit und Frieden, auch


die Hndler und jeweiligen Knige hatten Interesse an weitestgehender Ruhe
und Ordnung. Denn vor allem in friedlichen Zeiten klingelte es in den Kassen,
wenn unbeschadet von Rubereien und
Kriegen Handel getrieben werden konnte, wenn verschiedenste Waren und damit auch Zlle und Steuern ins Land gelangten.
So steht in den Fuldaer Annalen fr
das Jahr 873, dass Ludwig der Deutsche
und der dnische Knig Sigfried einen
Vertrag schlossen, um das Grenzgebiet
zwischen Dnen und Sachsen zu befrieden. Es kamen dorthin (nach Haithabu)
auch Gesandte des Dnenknigs Sigfried, um den Frieden im Raum zwischen ihnen und den Sachsen zu festigen, und damit die Hndler beider Reiche, wenn sie hinber und herber gingen und die Waren mitbrchten, in
Frieden kaufen und verkaufen sollten,
was alles von seiner Seite der Knig zu
halten versprach.
Neben dem reichhaltigen Handel
sorgte das Handwerk fr einen langanhaltenden wirtschaftlichen Aufschwung
in Haithabu. Die Siedlung selbst musste
erbaut und instandgehalten, Schiffe
mussten repariert und die Seefahrer ausgerstet werden. Daneben verarbeiteten die Einwohner allerlei importierte
Rohstoffe.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

Ihre Toten begruben die Bewohner


von Haithabu in direkter Umgebung ihrer Siedlung, bis heute konnten rund
1350 Grber freigelegt werden. Die Bestattungssitten waren unterschiedlich:
Teils wurden die Leichname verbrannt
und die Reste schlicht verscharrt, teils
in Urnen beigesetzt, teils die Toten in
Tchern oder Srgen begraben.
Es fanden sich sogar Grber, die aus
groen Kammern bestanden, in denen
hochstehende Persnlichkeiten mit Waffen, Kleidung und Schmuck beigesetzt
wurden. In einzelnen Fllen mussten
Untergebene dem Verstorbenen ins
Grab folgen.
Ab der Mitte des 11. Jahrhunderts verlor Haithabu seine Bedeutung. Das Hafenbecken verlandete zusehends, vor
allem weil permanent Siedlungsabflle
und Ballaststeine dort versenkt wurden.

Im Jahr 1050 brannten norwegische


Truppen Haithabu nieder.
So konnten bei Ausgrabungen bisher
ber 400 000 Tierknochen aus dem
Hafen geborgen werden, vor allem von
Rindern und Schweinen.
Neue grere Schiffstypen mit mehr
Tiefgang konnten den Hafen schlecht
oder gar nicht mehr anlaufen. Zugleich
verschoben sich wichtige Handelsrouten.
Im Jahr 1050, so schreibt der Chronist Snorri Sturluson fast 200 Jahre spter, nahmen Krieger des norwegischen
Knigs Harald Sigurdsson (der Harte)
Haithabu ein und brannten es nieder.
Nur wenige Jahre spter, 1066, berfielen dann slawische Truppen Haithabu und zerstrten es endgltig. Dazu
schreibt Adam von Bremen etwa zehn
Jahre danach: ... wurde Sliaswig (gemeint ist Haithabu) an der Grenze des
Dnenreichs, ein sehr wohlhabender
und volksreicher Ort, durch einen pltzlichen heidnischen berfall grndlich
zerstrt.
Das Schicksal Haithabus war besiegelt: Die verbliebenen Einwohner siedelten ins nahe gelegene Schleswig ber.
Der wikingische Stadtmensch in Dort wurden mchtige Hafenanlagen
Haithabu suchte jedoch nicht nur im errichtet, im 12. Jahrhundert die BiGlauben, sondern auch in der Mue Ab- schofskirche, der St.-Petri-Dom und ein
lenkung vom entbehrungsreichen Alltag. Knigshof gebaut.
Es wurde musiziert und gespielt. So haHaithabu dagegen, die erste Wikinben Ausgrabungen zahlreiche Musik- ger-Stadt und eine der ersten stdtiinstrumente zutage gefrdert: Leiern, schen Siedlungen Nordeuropas, verrotFiedeln und Flten. Daneben wurden tete in nur wenigen Jahren vollstndig
unterschiedliche Brettspiele entdeckt.
und verschwand von der Landkarte.

107

HNDLER & STAATSGRNDER

Nicht nur als Seefahrer und Krieger erwarben sich die Wikinger
bleibenden Ruhm, auch ihre Handwerkskunst konnte sich sehen lassen.

Dnisches Design
Goldschatz von Hiddensee

schlielich
in den Besitz des Kulturhistorischen
Museums von Stralsund.
Was aber hatten die Neuendorfer da entdeckt?
Schon die Zeitgenossen ahnten, dass es sich um Goldschmiedearbeiten aus der Wikinger-Zeit handelte. Auffallend ist das
christliche Kreuz in Verbindung mit heidnischen Tierfiguren:
Auf der runden Scheibenfibel und auf den Hngekreuzen sind
Vogelkpfe zu erkennen.
Aber die genaue Herkunft der Pretiosen ist bis heute ungewiss.
Die Stcke sind meisterlich gefertigt und haben einen hohen
Materialwert; entstanden sind sie wahrscheinlich im spten
10. Jahrhundert in Dnemark. Manche Historiker spekulieren,
dass sie zum kniglichen Besitz Harald Blauzahns gehrten,
der aus Dnemark verjagt wurde und 987 im Kampf gegen
seinen Sohn Sven Gabelbart starb.
Dietmar Pieper

108

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

HEINER HEINE / INTERFOTO

Im Sden von Hiddensee liegt ein Ort, der noch stiller ist
als der Rest dieser verwunschen wirkenden Ostseeinsel.
Auf den grnen Wiesen von Neuendorf stehen weigetnchte Reetdachhuser, der Sandstrand ist breit, trennende Zune gibt es nicht.
Am 13. November 1872 wurde Neuendorf von einer schweren Sturmflut getroffen, und es dauerte mehr als vier Monate, bis eine bemerkenswerte Notiz in der Stralsundischen Zeitung zu lesen stand: In einem von der berflutung betroffenen Garten auf Hiddensee wurde von den
Besitzern desselben am folgenden Tag ein glnzendes
Stck Metall gefunden, welches sich bei nherer
Untersuchung als Gold erwies. Eine Fischersfrau
war die glckliche Entdeckerin.
Das sollte erst der Anfang sein. In den Neuendorfer
Dnen tauchten bald weitere Schmuckstcke auf,
und nach einer erneuten Sturmflut im Februar 1874
ging es weiter. So stie ein Inselbewohner im Winter
auf eine Eisscholle, die einen glnzenden Gegenstand eingeschlossen hatte. Nach und nach trugen die Drfler einen ganzen Schatz aus purem Gold zusammen. 16 Stcke, die insgesamt fast 600 Gramm wiegen, gelangten

Kniglicher Becher
Fr die dnischen Knige des 10. Jahrhunderts
war Jelling, ein kleiner Ort im Zentrum Jtlands,
von groer Bedeutung. Hier hielten sie gern Hof,
hier lieen sie sich begraben. Zu den bedeutendsten archologischen Fundstcken von Jelling gehrt dieser Silberbecher, der eine besondere Ornamentik zeigt. Die beiden schlanken, bandfrmigen Tierfiguren sind kunstvoll ineinander verschlungen. Ebenfalls charakteristisch sind der lange
Schopf und das geffnete Maul im Profil. Der sogenannte Jellingstil gab einer ganzen knstlerischen
Epoche der Wikinger-Zeit ihren Namen. Gefunden
wurde der Becher in einer Grabkammer, deren Holz
aus dem Jahr 958 oder 959 stammt. Archologen
vermuten, dass dort Knig Gorm der Alte mit seiner
Frau Thyra bestattet wurde. Gorm wird als Grnder
der Dynastie von Jelling angesehen.

GETTY IMAGES (O.); WIKINGER MUSEUM HAITHABU/SCHLOSS GOTTORF (U.)

Kostbares Glas
Nicht nur Gold oder Silber, auch Glas war
ein beliebtes und kostbares Material, mit
dem sich die Wikinger gern schmckten.
Die Herstellung farbiger Glasperlen verlangte besondere Kenntnisse und Fhigkeiten, wie sie beispielsweise in den Werksttten von Haithabu vorhanden waren.
Die dortigen Perlenmacher wussten, wie
sie aus Quarzsand, Soda und Kalk (oder
kaliumhaltiger Asche) Rohglas erzeugen
konnten.
In der ersten Schmelzphase entstand die
sogenannte Fritte, eine schlierige dunkle
Masse, an deren Oberflche sich Schaum
absetzte. Den Schaum schpften die
Handwerksmeister ab und klrten die Fritte bei hheren Temperaturen eine zweites
Mal. In die so entstehende Glasmasse gaben sie Farbstoffe, die in Form von Glasmosaiksteinen von weit her, hufig aus
Norditalien, importiert wurden.
Erhitzt wurde das Material in einem speziellen Kuppelofen, der das Glas vor Verunreinigungen durch umherfliegende Asche
schtzte. Um zu vermeiden, dass die
leuchtend bunten Kleinode durch allzu
rasches Abkhlen rissig wurden, legten
die Perlenmacher ihre noch heie Ware in
ein Tongef, das in der Glut eines Kohlenfeuers stand.

SPIEGEL GESCHICHTE

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110

Seit Mitte des 9. Jahrhunderts


siedelten Wikinger in
Scharen auf den britischen
Inseln. Die Landnahme
verlief oft gewaltttig aber
gerade der bleibende
Argwohn gegeneinander hat
entscheidend zur Entstehung
des Knigreichs
England beigetragen.

Invasion
der Heiden
Von SEBASTIAN BORGER

nen wichtigen Einblick in die Zeit,


als York noch Jorvik hie und
eine anglo-skandinavische Stadt
war.
Den Begriff hat der anglo-skandinavische Forscher Peter Sawyer
geprgt, dessen Bcher in den vergangenen Jahrzehnten das Image
der Wikinger als blutrnstige
Ruber und Piraten um friedfertigere Attribute ergnzt haben:
Bauern und Siedler seien die meisten der Skandinavier gewesen, die
im 9. Jahrhundert aus Nordeuropa zu ihren Eroberungsfahrten
aufbrachen, auch unternehmungslustige Hndler und geschickte
Silberschmiede.
Freilich bleibt es dabei: In erster Linie waren sie furchterregende Gewalttter in einer gewaltttigen Epoche. Von der Mitte des
9. Jahrhunderts an eroberten Dnen weite Teile Englands, grndeten Siedlungen in einem breiten
Streifen entlang der Nordseekste,
behielten auch unter angelschsischer Herrschaft weitgehende
Autonomie.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

HULTON ARCHIVE / GETTY IMAGES

egenber steht das


Parkhaus aus den
neunziger Jahren,
links der FnfzigerJahre-Bau der Telefonzentrale, rechts ansprechende
Apartmentblocks aus dem ersten
Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts.
Im Vordergrund aber wuselt ein
Dutzend Menschen in grellgelben
Westen durch eine rund 70 mal
80 Meter groe Baugrube, die mit
merkwrdigen Unebenheiten und
Kratern bis zu drei Meter in die
Erde reicht. Das ist Block H, das
letzte groe Loch in York, sagt
Toby Kendall und lacht.
Der frhliche Wissenschaftler
gehrt zum Archologie-Zentrum
in der nordenglischen Bischofsstadt, wo seit mehr als 5000 Jahren Menschen siedeln. Die Ausgrabungen in der Strae Hungate,
nahe dem Stadtkern, haben den
Bruchteil einer polierten Steinaxt aus der Jungsteinzeit zutage
gefrdert, auch rmische Grber.
Vor allem aber gibt das seit 2007
systematisch erfasste Loch ei-

Zur gleichen Zeit etablierten sich


Krieger aus dem heutigen Norwegen
entlang der Kste Irlands; die Grndung
der heutigen Hauptstadt Dublin 841
geht auf sie zurck. Wie blutig es in
diesen Jahren oft zuging, haben die Autoren diverser Klosterchroniken minutis festgehalten. Allein im Jahre 848
etwa starben 2600 Mnner bei Schlachten zwischen konkurrierenden hellen
Fremden aus Norwegen und dunklen
Heiden aus Dnemark.
Von den Pikten-Stmmen NordSchottlands gibt es nach dieser Zeit keine Spur mehr. Auf den Orkney- und
Shetland-Inseln wurden sie politisch,
sprachlich, kulturell und sozial berwltigt, wie es ein Insel-Kenner ausgedrckt hat.
Manche Historiker sprechen hoffnungsvoll von Assimilation, andere
nennen es Genozid. Der sei jedenfalls
eine plausible Mglichkeit, glaubt David
Dumville, Professor an der Universitt
im schottischen Aberdeen: Viele meiner
Akademikerkollegen verspren eine tiefsitzende Abneigung dagegen, das Ausma von Gewalt zuzugeben, das im Mittelalter blich war. Diese Abneigung

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

Staunenswert detailreich ist die normannische Eroberung Englands auf


einem einzigartigen Dokument erzhlt: dem fast 70 Meter langen Teppich
von Bayeux. In farbiger Stickerei, oft mit genauer lateinischer Beschriftung,
werden hier die Invasion Wilhelms des Eroberers, die Schlacht bei Hastings
und viele weitere Einzelheiten als Bild-Erzhlung lebendig. Auf diesem
Abschnitt sind die Linien der englischen Verteidiger mit ihrer Schildmauer
(M.) zu erkennen; gerstet sind die Krieger mit Speeren und xten.

wird zu absoluter Verweigerung dort, wo


die eigenen Vorfahren betroffen sind.
Wo schriftliche Quellen fast vllig
fehlen und auch die Archologen wenig
Hinweise liefern knnen, haben in jngster Zeit genetische Studien die Forschung vorangebracht. Auf den Orkneys
und Shetlands waren demzufolge die
Ankmmlinge etwa zur Hlfte Frauen,
auf den Inseln vor der schottischen
Westkste dagegen berwogen bei weitem mnnliche Gene norwegischer Herkunft. Whrend also die bei gutem Wind
in zwei Tagen erreichbaren Inseln von
Familien besiedelt wurden, waren die
weiter entfernten Ziele tendenziell eher
(mnnlichen) Kriegern vorbehalten.
Der Spur der Wikinger-Frauen im
englischen Siedlungsgebiet Danelag ist
krzlich Jane Kershaw von der Univer-

sitt Oxford nachgegangen. Sie sttzte


sich dabei auf die Funde von HobbyArchologen: Mit Metalldetektoren haben sie in den vergangenen 25 Jahren
mehr als 500 Broschen und Anhnger
skandinavischen Stils aus englischer
Erde geborgen, 20-mal so viele wie in
den hundert Jahren zuvor.
Manche der Schmuckstcke weisen
Ornamente beider Kulturen auf, der einheimischen Angelsachsen und der eingewanderten Dnen. Die Mehrzahl aber
ist eindeutig skandinavischer Herkunft,
wahrscheinlich importiert von bekannten Manufakturen wie Haithabu bei
Schleswig oder Birka in Sdost-Schweden. Zwei Schlsse liegen nahe: Zum
einen pflegten die eingewanderten Anglo-Skandinavier intensive Handelsbeziehungen mit der alten Heimat. Zum an-

111

112

auf Sprache und Ortsnamen, beschreiben die Funde, die wir gemacht haben.

und 40 Lehnwrter hat


das Irische aus dem in Sdwest-Norwegen gesprochenen Dialekt bernommen,
das Englische kennt mehrere hundert aus dem Dnischen. Viele
Ortsnamen mit der Endsilbe -by oder
-thorpe weisen vor allem in den Grafschaften Yorkshire und Lincolnshire auf
die Wikinger hin Scunthorpe, Grimsby
und Whitby sind wohl die bekanntesten.
In York lassen die Ausgrabungen den
Schluss zu: Nach der Einsetzung eines
Knigs durch die Wikinger 867 reichte
der Stadtkern nicht mehr aus, um bisherige Bevlkerung und Zuwanderer
aufzunehmen. Pltzlich waren auch
berflutungsgefhrdete Gebiete in Flussnhe wieder attraktiv. Zwischen 850 und
950 muss Jorvik einen enormen Wandel
erlebt haben, gespeist aus einem dramatischen Bevlkerungszuwachs und gewaltigen Wirtschaftsaufschwung.
Die Einnahme durch die Seefahrer
von der anderen Seite der Nordsee band
das gut 40 Kilometer landeinwrts gele-

gene Stdtchen in das Netzwerk internationalen Wikinger-Handels ein. ber


die Gezeitenflsse Ouse und Foss handelten seine Bewohner mit Wein, Seide
und Bernstein aus fernen Weltgegenden.
York war ein regionales Oberzentrum,
bei weitem der wichtigste Hafen Nordenglands, erlutert Archologe Toby
Kendall.
Zwischen 850 und 900 datieren die
Wissenschaftler die Einrichtung des
Weges Hungate, der klar abgesteckte
Grundstcke voneinander teilte. Bei aller Ungewissheit erscheint die Mglichkeit halbwegs plausibel, man sei in
Hungate belriechenden Ttigkeiten
nachgegangen das Viertel liegt windab
von damals bereits etablierteren Straen wie Coppergate, wo in den siebziger
Jahren spektakulre Funde zur Grndung des Jorvik-Zentrums fhrten (siehe Seite 115). Betrieben die Leute der
Hungate also Gerberei, oder wurden
hier Fische und Schinken geruchert?
Immerhin lsst die Lage der Skandinavier-Schuppen den Schluss zu, dass im
Danelag lngst nicht alle Einwanderer
zur privilegierten Herrscherschicht gehrten.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

HULTON ARCHIVE / GETTY IMAGES

deren betonte der Schmuck wohl das


kulturelle Erbe und markierte den Abstand zur einheimischen Bevlkerung.
Mit den Immigranten aus Skandinavien kamen auch fremde Gebruche ins
Land. Pltzlich lassen reiche Mitglieder
der Gesellschaft fr sich und ihre Familie steinerne Denkmale aufstellen, zuvor
ein Privileg der Kirche. Heidnische Symbole vermischen sich mit dem Kreuz des
Christentums.
Da wollten die neuen Grogrundbesitzer ihren Status demonstrieren, interpretiert Richard Hall, Direktor des
Archologie-Zentrums von York, beispielsweise das Denkmal aus der Dorfkirche von Middleton in der englischen
Grafschaft Yorkshire: ein 1,17 Meter hohes Steinkreuz, in dessen Fu ein behelmter Krieger mit Lanze, Axt und
Schwert eingemeielt ist. Ein Wikinger?
Das ist die Preisfrage, sagt Hall. Es
knnte auch ein Angelsachse sein.
Wie viele Immigranten ber die
Nordsee kamen, wie gut oder schlecht
im Danelag die Volksgruppen zusammenlebten all solchen Fragen weichen
Wissenschaftler wie Hall hflich aus.
Wir messen lieber die Auswirkungen

Aus dem Teppich


von Bayeux: Tod der
Brder Harolds

Ansonsten bleibt mittelalterliche Geschichte weitgehend Herrschergeschichte, das bringen die wenigen schriftlichen
Zeugnisse mit sich. In Irland etwa dokumentieren sie haarklein die dynastischen
Verwerfungen der bis zu 150 Knigreiche, welche die Wikinger bei ihrer Landnahme antrafen. Immer wieder verbndete sich mal dieser Landkreis-Grande
mit jenem Dorfltesten, kmpften Sd-

schen Inseln nie flchendeckend besiedelt zu haben. Genetiker vom University


College London untersuchten vor wenigen Jahren die Bevlkerung rund um
Rush im Norden von Dublin.
Das berraschende Ergebnis: Selbst
in den unmittelbaren Vorstdten der
von Wikingern gegrndeten Hauptstadt
lie sich keinerlei skandinavische DNA
nachweisen. Offenbar blieben die Ar-

Die Nordmnner grndeten in Dublin


ihr eigenes Knigreich.
iren gegen Nordiren, ganz selten auch
alle gemeinsam gegen die Eindringlinge.
Die Nordmnner grndeten in Dublin
ihr eigenes Knigreich und legten entlang der Kste Marinebasen an, wo ihre
Kriegsschiffe gewartet wurden. Aus
Siedlungen mit klingenden Namen wurden Stdte, die heute jeder Ire kennt:
Hlymrekr verwandelte sich in Limerick,
Vedrarfjiordr wurde Waterford, Vikingalo heit heute Wicklow.
Freilich scheinen die Wikinger die
westlichere der beiden groen briti-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

beiter der Dubliner Reparaturwerft also


im unmittelbaren Umkreis des LiffeyFlusses.
In England dienten der Einfall der
Groen Heidenarmee und die Siedlungspolitik der Skandinavier als Ansporn zur ersten politischen Einheit
Englands, ja zur Grndung des intellektuellen Konzepts Engla-Land, wo vorher stolze Regionen existierten: Northumbria, Mercia, East Anglia, Wessex.
Die ersten drei Knigreiche mussten
sich im 9. Jahrhundert binnen weniger

Jahre dem Ansturm der dnischen Krieger ergeben.


Im Norden verteilten Halfdan und
seine Mnner das Land der Northumbrier unter sich, wie es in der Angelschsischen Chronik heit: Die blutrnstigen Piraten legten ihr Kriegsgewand
ab und wurden zu nordenglischen Bauern. Ein Jahr spter ist die Landverteilung aus dem mittelenglischen Mercia
berliefert; 880 landete Guthrums Armee in East Anglia.
Allerorten ersetzten Skandinavier die
rtlichen Dynastien, banden aber vielfach geschickt einheimische Eliten in
die neue Machtstruktur ein. So floh der
Erzbischof von York zwar 872 mit seinem entmachteten angelschsischen Knig; spter lie er sich vom neuen Machthaber Halfdan wieder in Amt und Wrden einsetzen.
Als einziges Knigreich hielt das sdliche Wessex stand. Knig Alfred musste anfnglich Rckschlge einstecken,
brachte dann dem Dnenknig Guthrum
eine Niederlage bei und stimmte im Vertrag von Wedmore 886 der Teilung Englands zu. Die Grenze hatte allerdings nur
kurze Zeit Bestand: Unermdlich erober-

113

Aus dem Teppich von


Bayeux: Pferde werden an Land gebracht.

ie die Erfolge der


skandinavischen Eindringlinge das Entstehen eines englischen Nationalbewusstseins beeinflussten, so hielten diese durch stndigen Kontakt mit ihren
Herkunftslndern an der eigenen Kultur
fest. Auch nach der Rckeroberung
durch die Angelsachsen blieb im Danelag eine eigenstndige Rechtskultur bestehen, Erlasse im Namen der Knige Edgar, Ethelred und Knut besttigen dies.
Viele Experten haben in den vergangenen Jahrzehnten versucht, die Wikinger einzugemeinden, sie in der Normalitt des Alltags zu zeigen. Dennoch bleiben sie etwas Eigenstndiges, ein Fremdkrper im Ghetto, nicht Teil einer zusammengehrenden multikulturellen
Gesellschaft. Das gegenseitige Misstrauen blieb erhalten.

114

Es wuchs sogar noch, als von 980 an


immer neue Flotten kriegerischer Skandinavier in England anlandeten und dem
prosperierenden Land ungeheure Lsegelder abpressten das Lehnwort Danegeld ist auf der Insel noch heute gang
und gbe.

richtet ein Schriftstck der St. Frideswides Abbey, wie die Oxforder Dnen
ausgerechnet in einer Kirche Zuflucht
suchten und ihnen das Gotteshaus ber
den Kpfen angezndet wurde. Noch im
spten 19. Jahrhundert sollen die berreste gehuteter Dnen an Dorfkirchen-

Noch lange fand man die Reste


gehuteter Dnen an Kirchentren.
Die Angelschsische Chronik spricht
im Jahre 1002 von dem Gercht, es gebe
einen dnischen Plan zur Ermordung
Knig Ethelreds, und fgt dann lakonisch hinzu: Der Knig ordnete die Ermordung aller dnischen Mnner an, die
sich in England befanden dies geschah
am Tag von St. Brice, also am 13. November.
Wie das Massaker vor sich gegangen
sein soll und wie viele Menschen ermordet wurden, lsst sich nicht rekonstruieren. Waren wirklich smtliche Immigranten aus Skandinavien gemeint, auch
jene, die in dritter und vierter Generation in Englands Nordosten siedelten?
Oder hatte Ethelred jene marodierenden Sldner im Visier, die seit Jahren
durch die rein angelschsischen Gebiete
Sdenglands zogen und immer neue Danegelder erpressten?
Fr das zweite sprechen die verbrgten Schaupltze einzelner Massaker:
Hadstock und Copford in Essex, Worcester und Oxford liegen allesamt weitab
von bekannten Wikinger-Siedlungen. Es
gibt einzelne furchtbare Details so be-

tren, sogar an einer Tr der Westminster Abbey, gefunden worden sein.


Zu den Opfern des hoheitlich angeordneten Massenmordes zhlen Schwester und Schwager des dnischen Knigs
Sven Gabelbart, was dieser prompt zum
Anlass nimmt, im folgenden Jahr erneut
in Ethelreds Regierungsbezirk einzufallen. Der Angelsachse flieht schlielich
vor den Dnen zur Familie seiner Frau
in die Normandie ein Vorgeschmack
auf die zunehmende Bedeutung des
einst von Wikingern gegrndeten franzsischen Herzogtums (siehe Seite 116)
fr die knftige Geschichte Englands.
Lange spter im Jahr 1066 wird
der Normannenherzog Guillaume le
Bastard zum englischen Knig Wilhelm
der Eroberer; der Danelag geht ausgerechnet in einem von Abkmmlingen
skandinavischer Seefahrer regierten Knigreich England auf. Nicht umsonst
schreibt der Londoner Professor Norman Davies: Die Normannen kann man
ebenso gut fr die letzte Einwanderungswelle der Nordmnner halten wie fr
die erste Welle aus Frankreich.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

PHOTO12

te Alfred, wie spter seine Nachfolger,


Gebiete aus der Wikinger-Zone zurck,
scharte die angelschsische Elite um sich
und beschwor die Einheit eines Landes,
das es bis dahin gar nicht gegeben hatte.
Der gebildete Knig selbst war es, der
den Begriff Angelcynn als Land der englischen Leute gebrauchte; von EnglaLand ist in Urkunden sogar erst ein
ganzes Jahrhundert spter zum ersten
Mal die Rede. Weil Alfred eine Bildungsoffensive vorantrieb, geschickt seine
Nachfolge organisierte und den Grundstein fr die Einigung legte, gilt er den
Englndern als Alfred der Groe, gar
als die herausragende Figur der frhen
englischen Geschichte.

ORTSTERMIN

In York wird Wikinger-Vergangenheit zum Abenteuer fr alle Sinne.

EINTOPF IN DER COPPERGATE


Wer zu Lebzeiten ein Star wird, verdankt das oft

ten Jorvik, der grten Wikinger-Siedlung auf der britischen Insel.


Sie schauen in die Huser der Bewohner, die alle etwas
zerzaust aussehen, sie fahren an einem Hafen vorbei,
hren Straengerusche und riechen Dmpfe eines frischgekochten Eintopfs; seit diesem Jahr knnen sie sogar
einen Drechsler bei der Arbeit beobachten und ein Paar,
das sich lautstark auf Wikingisch streitet. Dabei bewegen
sich zu den von Studenten gesprochenen Texten sogar
die Lippen der originalgroen Animatronics, also der
Puppen, die nach den Vorgaben der britischen Forscher
in den USA gestaltet und gefertigt wurden.
ber 600 000 Besucher jhrlich zieht die Ausstellung
an; bis zum Jahr 2010 werden sich hier insgesamt 16 Millionen Menschen ber das Leben der Wikinger informiert
haben. Damit ist das Jorvik Viking Centre eines der
erfolgreichsten Museen Grobritanniens. Es liegt natrlich auch daran, dass Coppergate zwischen 1976 und
1981 Europas wichtigste Wikinger-Ausgrabungssttte war:
Kmme, Kleidung, Essensreste, Tierknochen, Waffen,
Baumaterialien aus den 40 000 Fundstcken lsst sich
das Alltagsleben von einst akkurat rekonstruieren. Auch
ber damalige Leiden wei man seitdem mehr, zum Beispiel, dass die Wikinger an Tuberkulose, Lepra oder Syphilis starben.
So eindrucksvoll die Fundstcke sind, so bedeutend der
Ausgrabungsort ist, den man unter den Fubodenplatten
aus Glas betrachten kann das Faszinierende dieses Museums ist sein Ausstellungskonzept, vor allem die Fahrt
durch Jorvik. Statt um Belehrung geht es um Erfahrung,
um Sehen, Riechen, Fhlen. Und wenn es der Gestank des
Wikinger-Klos im Hinterhof ist. Marianne Wellershoff

TEUTOPRESS

nicht nur seinem Talent, sondern auch dem Glck, im


entscheidenden Moment den richtigen Menschen aufzufallen. Wer nach seinem Tod ein Star wird, und zwar sehr
lange danach, braucht kein Talent, sondern ein guterhaltenes Knochengerst.
Der Star der neuen Ausstellungsrume im Jorvik Viking
Centre wird eine etwa 46-jhrige Frau sein: 1,65 cm gro,
schlechter Allgemeinzustand, auerdem ziemliche Probleme mit Hfte und Beinen, Schdigung der Schulter
durch den Dauereinsatz einer Krcke. Trotzdem kommt
diese gebeutelte Frau zu Ruhm, denn ihr Skelett ist eines
von zweien, das 1000 Jahre in der feuchten, sauerstofffreien Erde tief unter der heutigen nordenglischen Stadt
York berstanden hat und vor rund 30 Jahren ausgegraben wurde. Ihr Schdel befindet sich zurzeit noch im
Labor der Universitt von Dundee, wo ihr Gesicht rekonstruiert wird. Im Februar 2011, wenn die neue Galerie
Investigate Coppergate erffnet wird, hat diese schicksalsgeplagte Wikingerin wieder ein Antlitz.
Wie das eines heutigen Stars wird es wohl nicht aussehen;
Genauigkeit geht hier vor Glamour. Schlielich ist das
Jorvik Viking Centre Eigentum des York Archaeological
Trust und die Ausstellung Resultat archologischer Forschungen, kein Disneyland.
Genau das freilich wird der Ausstellungschefin Sarah
Maltby, 43, oft vorgeworfen. Denn in den unterirdischen
Rumen, direkt am Ort der Coppergate-Ausgrabungen
in Yorks Stadtzentrum, gibt es nicht nur die blichen
Vitrinen mit Waffen und Schmuckstcken, die Schautafeln und Lehrvideos. Hier fahren die Besucher in
geisterbahnartigen Kabinen durch Teile des nachgebau-

Im Jorvik
Viking Centre

Die Schlacht bei Hastings


1066 (Normannische
Chronik, 15. Jh.)

HNDLER & STAATSGRNDER

Vom Piratentrupp zum reichen, perfekt organisierten Beamtenstaat


diese Kulturleistung ist den Nachfahren der Wikinger
gleich zweimal gelungen: in der Normandie und in Sditalien.

Siedler, Sldner, Souverne


Von JOHANNES SALTZWEDEL

BRITISH LIBRARY / AKG (L.); TED SPIEGEL / CORBIS (R.)

eder Ort noch Datum des Treffens


sind przise berliefert. Aber zumindest
beim Jahr haben
sich die Historiker auf 911 geeinigt fr
eine der faszinierendsten Integrationsleistungen Europas. Karl III., Herrscher
des Westfrankenreichs, kam nach vielen
Reibereien mit dem Wikinger-Fhrer
Rollo berein, dass die Nordmnner im Seinetal, von der Stadt Rouen
bis zur Kanalkste, siedeln drften. Einzige Bedingung: Taufe
und Treue.
Was durch dieses Abkommen angeblich
geschlossen in SaintClair-sur-Epte
zwischen Rouen und Paris
in Gang kam, konnten
die damaligen Unterhndler nicht ahnen.
Immerhin: Karl war
eine groe Sorge los.
Lange hatte der nachgeborene Karolinger,
den bse Zungen spter
den Einfltigen nannten, mit Konkurrenten
und mchtigen Adelscliquen ringen mssen,
bis er einigermaen sicher auf dem
Thron sa. Indem er nun zulie, dass
aus zhen Eindringlingen, die Nordfrankreich durch ihre Raubzge in Angst
hielten, legitime christliche Siedler wurden, versuchte er einen Unruheherd
durch Konzessionen zu befrieden.
Rollo andererseits, nun offiziell Graf
Robert, durfte sich mit seinen skandinavischen Gefolgsleuten erstmals als Herr
im ruhmreichen Land der Franken fhlen. Nicht bel fr einen, der als Gngu
Hrlfr (Rolf der Vagabund) aus Norwegen auf die Orkney-Inseln verbannt

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

worden sein soll, von wo aus er mit einem Trupp waghalsiger Dnen an der
sdlichen Kanalkste zu rubern begann.
Solch bunt-verwegene Geschichten
wurden allerdings erst Jahrhunderte
spter aufgezeichnet; ob sie wahr sind,
wei keiner. Entscheidend bleibt, dass
fortan immer seltener wilde Horden aus
Piratennestern ber die Bauern des
Seinetals herfielen. Rollos kniglich beglaubigte Fhrungsstrke zhmte die untereinander keineswegs einigen Wikin-

Frankreichs neuer Knig Rudolf von


Burgund die Herrschaft ber die westlich gelegenen Provinzen Bayeux und
Maine. Rollo alias Robert schien es auch
ernst zu meinen mit dem Christentum:
Der Bischofssitz von Rouen blieb erhalten, ja er bekam reiche Stiftungen. Frhzeitig baute der gewesene Pirat seinen
Sohn Wilhelm, spter Langschwert genannt, zum Nachfolger auf. Kurz nach
Rollos Tod um 932 konnte Wilhelm
dann auch das Avranchin und das Cotentin, die westlichsten Teile der noch
heute Normandie genannten Region, seinem
Grabmal Rollos in der
Hoheitsbereich anfgen.
Kathedrale von Rouen
Bis zur Bucht von
Mont-Saint-Michel, wo
auf einem Insel-Berg
christliche Eremiten hausten, hatten die Normannen ihr Gebiet nun ausgedehnt. Eine antifrnkische Rebellion erstickte
Wilhelm ebenso souvern, wie er die durch
Krieg und Elend darniederliegende Abtei Jumiges und anderes Kirchengut restaurieren lie.
Doch dann wurde ihm
sein Ehrgeiz, als Landesger um Rouen (Nordmanni de Rodome herr im nachkarolingischen Reich mitfoedus) nach und nach zu einer Art zumischen, zum Verhngnis: Arnulf der
Stammesverband, auf den halbwegs Ver- Groe, Graf des benachbarten Flandern,
lass zu sein schien.
lie ihn bei einer vorweihnachtlichen
Whrend Karl der Einfltige schon Einladung 942 heimtckisch ermorden.
923 die Macht wieder einbte und nur
sechs Jahre spter als Hftling des Gra- Wilhelms Sohn und Erbe Richard war
fen von Vermandois endete, festigte der erst zehn Jahre alt und hatte die nordineue Gefolgsmann seine Basis nicht sche Sprache nachtrglich lernen mssen;
zuletzt durch gewaltsame bergriffe auf seine Mutter war eine bretonische Nebenachbarte Gebiete im Osten und S- benfrau. Dennoch konnte der junge
den, bis nach Noyon, Arras und Amiens. Mann sich schlielich gegen alle berBei Nachbarn hinterlie das den er- griffsversuche der Nachbarn behaupten.
wnschten Eindruck. 924 bertrug ihm Von 950 an weitete Richard konsequent

117

seine Macht aus: Er verband sich mit dem


kommenden Herrscherhaus der Kapetinger, nannte sich marchio (Markgraf )
und lie zur Freude der Kleriker an seinem Geburtsort, der Kstenstadt Fcamp,
die groe Abtei wiederherstellen.
Als um 960 neue Wikinger-Scharen
in der aufblhenden Region eintrafen,
verschaffte sich der Herrscher mit Strenge, aber auch Verstndnisgesten Respekt.
Widerspenstige mussten den ullac
frchten, einen Rechtsakt, der Verbannung und Konfiszierung des Besitzes vorsah; innerhalb des Hoheitsgebiets waren
Raubzge verboten. Andererseits bewies
Richard Stammes-Sympathie, indem er
eine Frau namens Gonnor aus skandinavischer Sippe heiratete. Whrend im entstehenden Frankreich Hugo Capet 987
zur Knigswrde aufstieg, erhob sich die
Normandie, wie ihr Name nun fast regelmig lautete, zum Herzogtum.
Bei Richards Tod 996 fiel dem gleichnamigen Sohn ein nahezu vorbildlich
gegliedertes Staatswesen zu. Von
Rouen und Fcamp aus steuerte
der Erbe umsichtig sein Frstentum. Richard II. verheiratete seine Schwester Emma
an den angelschsischen
Knig Ethelred, lie den
agilen Klosterreformer
Wilhelm von Volpiano
Abteien organisieren
(unter anderem auf
Ein Band des
Domesday Book
von 1086

118

dem Mont-Saint-Michel) und war weithin geschtzt, beim Papst wie beim Dnenknig. Noch 1021 trat ein skandinavischer Snger an seinem Hof auf. Bis ins
Sinai-Kloster trugen fromme Spenden
die Kunde vom Friedensherrscher, der
um 1025 in der Stadt Bernay eine weitere
groe Abtei bauen lie.
Nur die Erbfrage machte Schwierigkeiten. Richard III., 1026 auf den Thron
gekommen, hielt sich kaum ein Jahr;
spter munkelte man, seinen Tod habe
der Bruder und Nachfolger Robert mit
Gift beschleunigt. Schon 1034 begab
sich Robert, ein sprunghafter Taktierer,
als Pilger nach Jerusalem und kehrte
nicht mehr zurck.
Trotzdem konnte sein damals noch
minderjhriger legitimierter Bastardsohn Wilhelm das aus Seerubernestern
bis zu beneidetem Wohlstand aufgestiegene Regnum (Reich) allein zusammenhalten dank eiserner Hrte gegen

die fast unentwegt aufsssigen Barone.


Dass es ihm gelang, beweist neben enormem Glck vor allem Wilhelms berragende Begabung im Haifischbecken
hochmittelalterlicher Adelsrivalitten.
Aber der so erstarkte Regent hatte
noch weit hhere Ziele. Als der angelschsische Knig Eduard der Bekenner
erbenlos gestorben war, setzte Wilhelm,
der Ansprche anmelden konnte, alles
auf eine Karte. Im September 1066 landete er mit einem Heer in Britannien,
um dort Knig zu werden.
Sein Sieg ber den Rivalen Harald
von Wessex, den eben gekrnten Knig
Englands, in der Schlacht bei Hastings
und die Krnung in Westminster Abbey
sind zu Urszenen der britischen Geschichte geworden: Im Handstreich war
der Regent einer Provinzialmacht zu
europischem Format aufgestiegen.
Binnen kurzer Zeit bernahmen Normannen alle Fhrungsposten auf der Insel. Strafaktionen und ein wie
zuvor daheim knallhart durchgezogenes Lehnsregiment brachen den
Widerstand der
angelschsischen
Herren.
Als Wilhelm
auch noch Walisern und Schotten in Kriegszgen seine Schlagkraft bewiesen
hatte, lie er,
der selbst ver-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

GETTY IMAGES (O.); AP (U.)

Die Insel-Abtei
Mont-Saint-Michel mit
gotischer Kirche
aus dem Hochmittelalter

HNDLER & STAATSGRNDER

mutlich niemals
Lesen und Schreiben lernte, einen
akribischen Kataster ber allen
Landbesitz in England anlegen. Dieses zweibndige
Domesday Book
(Buch fr das
Jngste Gericht),
das erste erhaltene Grodokument
seiner Art in Europa, dient Historikern seit langem
als unschtzbare
Quelle damals
schrieb es die anerkannten Rechte
und so die normannische Hoheit
fest.
Bis 1204 sollten England und die Normandie gemeinsame Herrscher behalten,
schlielich sogar in Verbindung mit dem
Anjou und Aquitanien. Noch lange bedachten die Knige jene Abteikirchen
der Normandie, wo ihre Ahnen begraben
lagen, mit Schenkungen; das Groreich
wurde zum Kernland ritterlicher Zivilisation. Wikingische Ursprnge brauchten Wilhelms Nachfolger und die politische Fhrungsschicht des anglo-normannischen Knigreichs nun nicht mehr zu
beschwren: Mischehen, Handel und
geistlicher Austausch hatten sie kulturell
zu einem neuen Ganzen vereinigt.
In kaum zwei Jahrhunderten waren
aus ehemaligen Piraten gewiefte Verwaltungsprofis und stolze Ritter geworden
und das offenbar nicht blo durch eine
Laune des historischen Schicksals. An
einer ganz anderen Ecke Europas gab es
nmlich einen erstaunlichen Parallelfall.

Kurz nach dem Jahr 1000 waren


Grppchen von Normannen im sdlichen Italien erschienen. Angeblich lockte sie das Heiligtum des Erzengels Michael auf dem Gargano-Vorgebirge, am
Sporn des italienischen Stiefels. Doch
bald fanden die Pilger weniger fromme
Beschftigung: als Sldner in Diensten
unteritalienischer Frsten und Grafen
von Capua, Neapel, Salerno oder Benevent, die untereinander im Zwist lagen,
aber auch die alte Vorherrschaft Konstantinopels in ihrer Region zurckdrngen wollten.
Es waren keine Trupps, sondern eher
mutige Einzelgnger hufig wohl jn-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

gere, nicht erbberechtigte Shne , die


Kampferfahrung suchten. Schon 1030
wird einer aktenkundig, dem der Aufstieg gelingt: Rainulf Drengot, geboren
nahe der Kanalkste, bekam vom neapolitanischen Herzog die umkmpfte Grafschaft Aversa zu Lehen; acht Jahre
darauf erkannte der rmisch-deutsche
Kaiser Konrad II. diese Herrschaft an.
Epoche machen aber sollte eine Familie, die sich geradezu mustergltig wikingischer Herkunft rhmen konnte.
Aus dem Cotentin, jener Landschaft der
westlichen Normandie, wo ein Jahrhundert zuvor besonders viele skandinavische Siedler neues Glck gesucht hatten,
traf neben anderen Abenteurern eine
Brderschar ein, die anfangs fr Byzanz
focht, dann aber mit erstaunlicher Energie in Sditalien die Macht an sich riss.
Fast zwei Jahrhunderte lang errichtete
sie ein Regiment, wie es fr die Region
einzigartig bleiben sollte.
Hauteville, lateinisch Altavilla, nannte sich die Sippe. Zum Unmut der geknechteten Apulier folgten den beiden
ltesten, Wilhelm Eisenarm und Drogo,
mindestens fnf weitere Brder nach.
Darunter war einer der khnsten Eroberer des Mittelalters: Robert Guiscard.
Geschickt nutzte er ein Kastell, das
Drogo ihm eher widerwillig berlie, als
Sttzpunkt; von dort aus begann er Kalabrien, die strategisch wichtige Stiefelspitze Italiens, unsicher zu machen. 1053
schlugen die verbndeten Normannen
den mit Heeresmacht herbeigeeilten
deutschstmmigen Papst Leo IX. und
setzten ihn sogar fr neun Monate gefangen. Nun war kein Halten mehr: Zug
um Zug brachte Robert Kalabrien an
sich; als 1057 sein lterer Bruder Humfred starb, fiel dessen reiches Erbe in
Apulien ebenso an den jungen Warlord.
Papst Nikolaus II. blieb nichts anderes
brig, als die Fakten anzuerkennen was
er mit einem klugen Schachzug verband.
Er belehnte 1059 Robert Guiscard, der inzwischen den Herzogstitel fhrte, nicht
blo mit Apulien und Kalabrien, sondern
auch mit der bislang gar nicht anvisierten
Kornkammer Sizilien. Die Rechnung ging
auf: Nun hatte Robert, in Abstimmung
und immer wieder auch Rivalitt mit seinem Bruder Roger, ein neues Ziel. Gemeinsam machten die Hautevilles nicht
nur Byzantinern und benachbarten Grafen das Leben schwer, sondern fingen
tatendurstig an, den muslimischen Sarazenen Sizilien zu entreien.
Schon im Mai 1061 schiffte Robert
Guiscard ber die Meerenge nach Mes-

sina. Mhelos konnte er die Stadt einnehmen: Sein Angriff bei Tag machte
nur einem greren, im Schutz der Dunkelheit weiter sdwrts gelandeten Normannentrupp unter Roger den Weg frei.
hnlich listig spielten die Brder spter
bei der Eroberung Palermos einander in
die Hnde: Diesmal war es Robert, der
durch ein heimlich geffnetes Stadttor
den Verteidigern in den Rcken fiel.

Trotz solcher Kniffe dauerte es insgesamt ber 30 Jahre, bis die Normannen die Sarazenen von der Herrschaft
in Sizilien vollstndig verdrngt hatten
und so zur Vormacht der Region geworden waren. Robert Guiscard berstand
einen ppstlichen Bannfluch ebenso
wie herbe Zerwrfnisse unter den Brdern. Erst mit Feldzgen gegen Byzanz
bis nach Dalmatien, bei denen sein
Sohn Bohemund (siehe Seite 121) das
Landheer fhrte, berspannte er den

Rom

Aprutium

Benevent
Adria

Trani

Capua

Neapel MelfiApulien
Salerno
Tarent

Salerno
Kalabrien
Palermo

Sizilien

Messina

Das normannische Reich


in Sditalien
bis ca. 1060
bis ca. 1070
bis ca. 1090
Grenze 1154

Bogen. Im Sommer 1085 starb der rastlose Draufgnger fern jeder Art von
Heimat, auf der ostgriechischen Insel
Kefalonia.
Graf Roger, sein Bruder, war der klgere Staatsmann. Die mhevolle Einnahme Siziliens hatte ihn gelehrt, Muslime
nicht gewaltsam zu bekehren, sondern
tolerant ihr Knnen zu nutzen. Im stetig
ausgebauten Beamtenstaat regierten
zum Beispiel Provinzgouverneure mit
dem Titel ammiratus, was vom arabischen Emir abgeleitet ist und spter
zu Admiral wurde. In Urkunden bezeichnete sich Roger ohne weiteres als
Sultan. Und aus Rom, wo die Ppste ganz
andere Sorgen hatten, kam Rckendeckung dafr, dass der Normanne die hohen Kirchenmter Siziliens mit Leuten
seines Vertrauens besetzte.

119

HNDLER & STAATSGRNDER

Papst Nikolaus II. belehnt 1059


Robert Guiscard mit Sditalien
Chronik um 1350, Florenz

120

Ruhmesglanz: Er htte eine byzantinische Prinzessin heiraten knnen, nahm


dann aber 1177 die Tochter Knig Heinrichs II. von England zur Frau. Im
prunkvollen, neu gestifteten Klosterdom
Monreale oberhalb von Palermo lie
sich Wilhelm, dem Chronisten ein besonders gutes Aussehen und muslimisch
verfeinerten Lebensstil bescheinigen,
auf einem Mosaik gleich neben dem Altar verewigen.
Erst mit seinem frhen Tod 1189
dmmerte das Ende der normannischen
Eigenstndigkeit in Sditalien herauf.
Aus Vorsicht hatte der kinderlose Regent seine Tante Konstanze an den Staufer Heinrich VI. verheiratet. Nun lebte
tatschlich kein legitimer mnnlicher
Hauteville mehr. Konstanze war Erbin
aber war sie auch stark genug?
Jahrelang konnte sich der entfernt
verwandte Provinzfhrer Tankred von
Lecce durch die Gunst mchtiger sizilischer Barone auf dem Thron halten;
der Usurpator nahm gar die frisch zur
Kaiserin gekrnte Konstanze, deren
Gatte samt Heer gen Sizilien unterwegs
war, gefangen und hielt sie monatelang fest. Erst nach Tankreds Tod 1194
gelang es Heinrich doch noch, in Palermo einzuziehen und die Krone zu empfangen.
Im selben Jahr brachte Konstanze auf
der Rckreise nach Norden einen Sohn
zur Welt, den sie Friedrich nannte. Als
Kaiser Heinrich schon 1197 starb, sicherte die kluge Nachfahrin der Eroberer ihrem Kind sogleich die Krone Siziliens.
Friedrich II., von Vaterseite Staufer und
mtterlicherseits ein Hauteville, sollte
durch berlegene Strategie, khne Kulturvisionen und pragmatische Entschlossenheit zum wahren Erben der
groen Normannenherrscher werden.

HERBERT KRAFT / BPK (O.); DE AGOSTINI PICT. / AKG (U.)

Enorm stabil war daMonarch seinen Erbher das Staatsgefge,


sohn Wilhelm zum Mitdas der Eroberer bei seiregenten. Mehr htte
nem Tod 1101 hintersich der Sohn eines
lie: Elf Jahre lang
Haudegens von der Kakonnte Grfin Adelheid
nalkste in den khnsdie Regentschaft fhten Trumen nicht ausren, bis ihr Sohn, der
zumalen vermocht.
Thronerbe Roger II.,
Sein Tod am 26. Febvolljhrig war. Sein
ruar 1154 brachte dann
Name steht fr eine der
alles Erreichte in Geglanzvollsten Perioden
fahr. Nicht blo einige
der hochmittelalterliGrafen muckten auf:
chen Geschichte.
Papst Hadrian IV. und
1129 sicherte sich
beide Kaiser in Byder junge Herrscher die
zanz Manuel I., auf
Nachfolge im zuvor umdeutscher Seite der junKrnung Wilhelms II.
kmpften Normannen- Mosaik im Dom von Monreale ge, ehrgeizige Friedrich
herzogtum Apulien und
Barbarossa lehnten
bndelte auf diesem Weg den grten Wilhelm als Nachfolger ab. In Afrika rsTeil Sditaliens in seiner Hand. Weih- teten die Muslime. Zudem geriet der als
nachten 1130 krnte er sich mit Billigung Emir der Emire eingesetzte Maio von
des Gegenpapstes in Palermo zum K- Bari in die Schusslinie der sizilianischen
nig. Bald war er auch Herr von Capua Provinzadligen.
und des Herzogtums Neapel. Als praktisch alleiniger Lehnsherr und Souvern Aber wieder einmal half das Glck:
vereinigte Roger die Vorteile frnki- Friedrich Barbarossa mochte dann doch
schen und byzantinisch-kaiserlichen Re- nicht bis Sizilien ziehen. Nach der Ergiments, so dass er nahezu absolute mordung Maios durch adlige VerschwMacht ausbte nicht tyrannisch, son- rer 1160 strafte Knig Wilhelm den
dern durch neueste Rechtsstze und missgnstige Historiker spter den Bden effizientesten Beamtenapparat sei- sen nannten die Abtrnnigen und
ner Zeit.
schwor die Verwaltung noch strenger
Man muss dem Hauteville zugeste- auf seine Person ein. Abgesehen vom
hen, dass er ein ausgesprochener Glcks- Verzicht auf die afrikanischen Kstenpilz war, resmiert die Bonner Norman- stdte hinterlie er seinem gleichnaminen-Expertin Alheydis Plassmann. Auch gen Erben ein gefestigtes Reich.
sie kann letztlich nur staunen, wie Roger
Niemanden schien es jetzt zu stren,
seine Gegner ausmanvierte und Zorn dass dieser Sohn wieder erst ein Shnerst spren lie, sofern sich einer bockig chen war. Milde lenkte die Regentin
zeigte. Der letzte Versuch des Papstes Margarete von Navarra den Staat, bis
Innozenz II., im Bund mit der kaiserli- Wilhelm II. Ende 1171 die Macht berchen Macht Roger zu demtigen, endete nehmen konnte. Sein Regiment verlieh
1139 nach der Schlacht von San Germano dem sditalienische Reich nochmals
damit, dass der Heilige Vater als
Gefangener dem Nachfahren der
Wikinger zhneknirschend alle
Macht besttigen musste.
Selbst an der Kste Nordafrikas konnte Roger nun wichtige
Handelsstdte besetzen. Sein
Reich wurde zum Kulturzentrum,
das die Koryphen seiner Zeit anzog, von arabischen Dichtern und
dem Geografen al-Idrisi ber byzantinische Theologen bis zu Kathedral-Architekten aus Italien.
1151 erhob der allseits geachtete

Auch in der
Levante grndeten
Normannen einen
zhlebigen Kleinstaat.

Verrat
vor
Antiochia

ULLSTEIN BILD (O.); GIAN BERTO VANNI / VANNI ARCHIVE / CORBIS (U.)

ut 1900 Kilometer trennen


die beiden Bauwerke, und
auch uerlich knnten
sie kaum verschiedener
sein: die kleine Grabkapelle auen am Dom von Canosa di Puglia
und der gigantische Festungsring der
syrischen Grostadt Antiochia mit seinen vierhundert Wehrtrmen. Zwischen
diesen Extremen spielt das Leben eines
Normannen, den sein Tatendrang bis ins
Heilige Land fhren sollte: Bohemund
von Tarent.
Getauft war der Sohn des groen
Kriegers Robert Guiscard auf den Namen Marc, doch genannt wurde der um
1050 geborene Kraftkerl nur nach dem
khnen Sagenrecken Bohemund. Viele
Jahre hatte er an der Seite des Vaters
hauptschlich gegen Byzanz gekmpft
und groe Lehen in Apulien erworben,
als 1095 der Aufruf zum Kreuzzug kam.
Das war die Chance seines Lebens. Mit
einer kleinen Normannentruppe schlug
er sich durch Griechenland und Kleinasien, bis er inmitten eines bunten Kreuzritterheeres vor Antiochia stand.
Die uralte Metropole zwischen dem
Silpios-Gebirge und dem Flusstal des
Orontes, von Muslimen beherrscht, aber
von vielen Griechen und Armeniern bevlkert, war praktisch uneinnehmbar.
Ausflle und Strmanver, Entsatzangriffe der Muslime, Hungersnot und
Unwetter machten die lange Belagerung
zum Zermrbungskampf. Doch Bohemund spielte sein eigenes Spiel. Insgeheim nahm er Verbindung zu einem
Hauptmann der Stadtgarnison auf. Der
Verrat gelang: Am 3. Juni 1098 konnten
die Belagerer ber drei unverteidigte
Trme eindringen und die Tore ffnen.
Wenig spter waren alle Muslime tot
oder geflohen.

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

Kreuzritter im Kampf vor den Mauern Antiochias 1098 (Miniatur, 14. Jahrhundert)

Antiochia wurde Bohemunds Stadt.


Als Frst kommandierte der Normanne
von dort aus ein wachsendes levantinisches Vielvlkergebiet, pilgerte 1100
eher pro forma ins eben eingenommene
Jerusalem und konnte sich bald sogar
Reisen ins heimatliche Europa leisten,
ohne um seine Herrschaft frchten zu
mssen. 1105 unterhandelte er mit dem
Papst in Rom; im Jahr darauf heiratete
der umschwrmte Eroberer Konstanze,
die Tochter des Knigs von Frankreich.
Sein Traum blieb es, den Dauer-Widersacher Alexios I. von Byzanz aus dem
Feld zu schlagen und so die Macht im

Grabkapelle Bohemunds
am Dom von Canosa di Puglia

stlichen Mittelmeerraum zu bernehmen. Doch selbst ihm fiel es schwer,


diesen Plan als Kreuzzug anzupreisen:
Christen gegen Christen?
Im Jahr 1111, bei der Sammlung eines
neuen Heeres in der apulischen Heimat,
starb Bohemund. Nun htte sein KleinReich eigentlich binnen kurzem von
mchtigen Nachbarn aufgerieben werden mssen. Aber es kam anders.
So rasch vor allem die Muslime Boden gutmachten, so geschickt taktierten
sptere Herrscher Antiochias fast alle
hieen nach dem Grnderhelden Bohemund mit der Rolle ihres Frstentums
als Brckenkopf und Umschlagplatz im
fortdauernden Kampf um das Heilige
Land. Trotz byzantinischer Oberhoheit
blieb der normannische Vorposten relativ autonom, und als dann doch 1204 ein
Kreuzfahrerheer Byzanz einnahm, bescherte das dem Levante-Staat nochmals eine Galgenfrist. Erst 1268 musste
Bohemund VI. Antiochia den mamlukischen Truppen berlassen. 1289 fiel
nach dem Tod Bohemunds VII. Tripolis,
die letzte Bastion, an die gypter.
Damit war der Traum vom Normannenreich im Osten zerstoben. Das wehmtigste Zeugnis fr ihn steht bis heute
in Canosa di Puglia: die zum Teil in islamischem Stil verzierte, berkuppelte
Grabkapelle mit ihrer herrlichen Bronzetr und dem im Boden eingelassenen
Grabstein, auf dem nicht mehr steht als
der Heldenname BOAMUNDUS.
Johannes Saltzwedel

121

HNDLER & STAATSGRNDER

NORMANNEN IN TRANI

Dom am
Meer

122

CUBOIMAGES / F1ONLINE

Die kleine Hafenstadt Trani an der


apulischen Adria war alter Bischofssitz und Handelshafen,
aber auch strategisch von Bedeutung. Schon 1043 versuchten die
Normannen, hier Fu zu fassen,
doch erst 1073 nahm Robert Guiscard die Stadt endgltig ein. Etwa
25 Jahre spter begann der Bau
der neuen Kathedrale, die wie San
Nicola in Bari dem Pilgerheiligen
Nikolaus geweiht ist. Bis heute ist
das normannisch geprgte Gotteshaus am Meer der Stolz der
Stadt; seine reliefgeschmckten
Bronzetren schuf um 1175 derselbe Meister Barisanus, der spter das Portal des Klosterdoms
Monreale bei Palermo anfertigte.
Trani wurde zu einem wichtigen
Hafen fr Kreuzfahrer und war
spter im Mittelalter lange umkmpft. Heute gilt der Ort, auch
dank seiner Fassaden aus dem in
der Nhe abgebauten weien
Stein, als eine der schnsten Sttten Apuliens.

HNDLER & STAATSGRNDER

on Scarborough nach Stamford Bridge schlngeln sich


die Wege durch saftige
Wiesen und Wlder, gerade einmal 36 Meilen sind
es von der rauen Kste im Nordwesten
Englands bis ins hgelige Hinterland.
Die letzte Etappe der langen Reise von
Knig Harald III. ist kurz.
Eine letzte Heldentat wird der Norweger vollbringen auf diesem Weg, eine
letzte Schlacht gewinnen und schlielich seinem Draufgngertum zum Opfer
fallen. Harald, der wegen seiner Unbarmherzigkeit als der Harte in die
Geschichte eingeht, unterliegt
im Ringen dreier Regenten um
die englische Krone, in einem erbarmungslosen Schlachten, das
die glorreiche und blutige ra
der nordischen Raubritterherrschaft auf der Insel beendet. Der
letzte Wikinger stirbt an einem
Montag, es ist der 25. September
1066. Nur 19 Tage spter unterwirft Normannenherzog Wilhelm der Eroberer von Sden her das Land.
Harald, der Verlierer, hatte
seinen ersten groen Auftritt
viele Jahre zuvor in Stiklestad,
einem kleinen Ort drei Tagesreisen nrdlich von Trondheim.
Der norwegische Knig Olaf II.,
gerade aus dem russischen Exil
heimgekehrt, kmpft 1030 mit
seinem Heer gegen widerspenstige und einer bald gepflegten Legende nach heidnische
Bauern. An Olafs Seite steht sein
erst 15-jhriger Halbbruder Harald Sigurdarsson erstmals seinen Mann. Der Knig, spter als der
Heilige verehrt, stirbt in der Schlacht.
Harald, noch nicht ganz der Harte, gelingt die Flucht.
Es ist der Beginn einer abenteuerlichen Reise, die Tausende Kilometer
weit durch Europa und den Orient fhrt,
der Legende nach ber Kiew bis Konstantinopel, nach Sizilien und Bulgarien,
von Bagdad bis Jerusalem. Sie wird Harald hart machen. Und sehr, sehr reich.
Vieles in den Erzhlungen ber Harald ist dem Einfallsreichtum und der
grenzenlosen Ehrerbietung seiner Hofdichter zu verdanken, ihren Versen und
Sagas. Manches aber ist verbrieft, zum
Beispiel seine Karriere im Osten Europas.
Von Norwegen begibt sich der junge
Adlige nach Nowgorod, in die Obhut von
Jaroslaw I., der ihn bald zum Befehls-

haber ber die Landschutztruppen ernennt. 1034 reist Harald nach Konstantinopel weiter, um am Hof des byzantinischen Kaisers in der berwiegend aus
skandinavischen Wikingern bestehenden Warger-Garde zu dienen. In dieser
Leibgarde des Kaisers steigt er dank seiner Klugheit und seines taktischen Geschicks schnell zum Offizier auf. Die Kaiser wechseln hufig zu dieser Zeit, doch
Harald bleibt und wird immer mchtiger. An der Seite des byzantinischen Befehlshabers Georgios Maniakes fhrt er
mit seiner Warger-Garde siegreiche
Schlachten im stlichen Mittelmeer. Die

klrt sich sofort zum Sieger und wirft


das gezogene Los schnell ins Wasser.
Dem misstrauischen Georgios erklrt er:
Sieh nur auf das Los, das brig ist. Du
wirst dein Kennzeichen darauf sehen.
Ebenso einprgsam wie unbewiesen
ist auch die Geschichte von den brennenden Vgeln, mit deren Hilfe Harald
eine eigentlich uneinnehmbare Burg
geschleift haben soll, oder sein vorgetuschter Tod, der ihm angeblich den
Sieg in einem aussichtslos erscheinenden Kampf eingetragen hat. Dem Mythos um den Herrscher aber geben die
Legenden zustzliche Nahrung.
Harald ist gefrchtet, ein unbarmherziger Krieger. Ein schner und stattlicher Mann zudem, vermerken die Dichter, mit
gelblichem Haar und ebensolchem Schnurrbart, die eine
Braue hher als die andere. Fnf
Ellen soll seine Gestalt gemessen haben.
Es wundert wenig, dass auch
der Held selbst sich fr die Dichtung zu begeistern beginnt. In zunehmender Zahl schart er Poeten
um sich, und nachdem er Konstantinopel verlassen hat, um in
Kiew die Tochter Jaroslaws I. zu
heiraten, preist er sich gar selbst
in Versen an: Fertigkeiten kann
ich acht: Yggrs Getrnk schmiede
ich; ich verstehe schnell zu reisen
auf dem Pferdercken; ich bin
bei Gelegenheit geschwommen.
Gleiten kann ich auf Skiern; ich
schiee und rudere so, dass es
ntzt; beides kann ich beurteilen, Harfenschlag und Gedichte.
Yggrs Getrnk zu schmieden bedeutet, Odins Dichtertrank, also die
Dichtkunst, zu beherrschen.
Natrlich bekommt Harald die Frau,
die er so umwirbt; mit Elisabeth von
Kiew an seiner Seite kehrt er 1045 nach
Norwegen zurck. Im Gepck fhrt er
das auf vielen Raubzgen erbeutete
Gold, das zu tragen es angeblich der
Kraft von zwlf Mnnern bedurfte. Historiker halten das fr plausibel.

Harald der Harte,


weitgereister Knig von
Norwegen, gilt als der
letzte groe Wikinger-Fhrer.
Seine Heldentaten
beflgelten die nordische
Dichtkunst.

Aufsteiger
aus Byzanz

124

Von FELIX HELBIG

Feldzge der Elitekmpfer reichen bis


nach Sizilien, von wo sie reiche Beute
nach Byzanz bringen.
Die Dichter malen Haralds Heldentaten in noch bunteren Farben. Danach
hat Georgios alsbald nichts mehr zu melden gegen den schlauen Nordmann, der
seine Leute im Kampf so zu fhren versteht, dass Georgios mit seinen Mannen
schlecht aussieht. In seiner Heimskringla berichtet der islndische Geschichtsschreiber Snorri Sturluson um
1230 zudem von einem ausgebufften
Lostrick, mit dem Harald seinen Mitstreiter bei der Wahl des besseren Rastplatzes berlistet. Lass mich sehen,
wie du dein Los zeichnest, damit wir
nicht beide gleich zeichnen, lsst Snorri
seinen Helden sagen, das Ende ist klar:
Harald zeichnet gleich, zieht zuerst, er-

n der Heimat ist ihm sein Ruf


lngst vorausgeeilt. Sein Neffe
Magnus I., Nachfolger Olafs des
Heiligen, berlsst Harald ehrfrchtig die Hlfte des Thronerbes. Als Magnus stirbt, wird Harald
1047 alleiniger Herrscher ber Norwegen, man nennt ihn Hardrade, den Hartherrscher. Bis zu neun Dichter hlt er

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

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sich nun bei Hofe, auf dass sie am Heldenepos feilen. Dazu fhrt er bestndig
Kriege, gegen Dnemark, gegen eigene
Leute, wieder gegen Dnemark. Seine
Hrte und sein Jhzorn aber, immerhin
auch das vermerken die Dichter beinahe
kritisch, treiben ihn oft in unntige
Auseinandersetzungen. Doch Harald gewinnt natrlich, selbst in schlimmster
Unterzahl, in gefhrlichster Enge, ge-

ney-Inseln; am 10. September geht Ha- den Schiffen zurckgelassen, als pltzrald mit seinem Heer bei Scarborough lich das englische Heer unter Godwinsan Land. Wie in allen Schlachten zu- son erscheint. Die folgende Schlacht
geht verloren, als die
vor lsst er sein Banner
Nordmannen ihre OrdLandverder vor sich
In der Schlacht von
nung aufgeben und ungeaufpflanzen, gewinnt
Stamford Bridge 1066
stm angreifen. Harald
scheinbar im Vorberwird Harald (M.)
gert in Rage, der Hargehen die Schlacht um
tdlich getroffen.
te lst sich aus der
Scarborough, brennt alGemlde von
Schlachtordnung, wutles nieder, bis sich die
Peter Nicolai Arbo, 1870

gen alle Widrigkeiten so jedenfalls ist


es berliefert. Zwischendurch brennt er
Haithabu nieder und grndet Oslo.
1066 beschliet er, dem Jarl (daher
heute: Earl) Tosti im Kampf um England
gegen dessen Bruder Harald Godwinsson beizustehen. Godwinsson hat sich
nach dem Tod des kinderlosen Knigs
Edward zum Knig whlen lassen, eine
Position, auf die sein Bruder ebenfalls
Anspruch erhebt. Tosti sucht in Norwegen Beistand und findet ihn im stets
kampfbereiten Knig Harald. Sie erreichen die Kste Englands ber die Ork-

Einheimischen unterwerfen. So auch in


York, der einstigen Hauptstadt des Winkinger-Reichs Jorvik, vor deren Toren
er die Englnder vernichtend schlgt.
Ihre Leichen liegen so dicht, dass die
Norweger, so will es die Legende, trockenen Fues den Sumpf durchschreiten
knnen. Harald der Harte ist fast am Ziel.
Nordengland liegt ihm zu Fen.
Wenige Tage spter brechen Harald
und Tosti mit einem Teil ihres Heeres
zu einem Landgang in Stamford Bridge
auf. Leichtsinnig haben sie, so erzhlt
Snorri, die Brnnen (Panzerhemden) bei

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

entbrannt schlgt er mit beiden Hnden


auf die Gegner ein. Fr kurze Zeit wirkt
es beinahe so, als wichen die Englnder
zurck. Dann durchbohrt ein Pfeil die
Kehle des Wikinger-Knigs.
Die letzte Etappe seiner langen Reise
durch die Kapitalen des Kontinents
endet in Stamford Bridge, einem Kaff
vor den Toren Yorks. Harald stirbt an
Ort und Stelle, geschlagen auf dem
Hhepunkt seiner Herrschaft. Die Skandinavier ziehen sich aus England zurck. Einen wie Harald werden sie nie
wieder haben.

125

KAPITEL IV

MYTHOS & LEGENDE

Die AllzweckBarbaren

Einst galten sie als Dmonen, dann als edle Wilde.


Richard Wagner machte sie zu deutschen
Herrenmenschen. Heute werben sogar Gurkenhndler
mit dem Mythos der Wikinger.
126

Beim alljhrlichen
Up Helly Aa Festival auf
den Shetlands 2008

127

MYTHOS & LEGENDE

SEITE 126: GETTY IMAGES; BPK (L.)

Snger Karl Ress als


Hunding in einer Auffhrung
von Richard Wagners
Die Walkre in Dresden 1885

128

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

Von TILL HEIN

BROOKE SHEARER (R.)

illary Clinton liebt sie


hei und innig denn
ihre Leidenschaft fr
die nordischen Barbaren hat sie in die Arme
ihres Mannes getrieben. Er erinnerte
an einen Wikinger, schwrmt sie in
ihrer Autobiografie Gelebte Geschichte ber die erste Begegnung mit Bill im
Jahr 1970, im Studentenclub an der University of Yale. Besonders auffllig fand
Hillary seinen roten Bart und die langen
rtlich-blonden Haare: Diesem Wikinger aus Arkansas konnte sie unmglich
widerstehen.
Nicht nur die US-Auenministerin
findet die Seefahrer aus dem alten Skandinavien sexy. Jean-Jacques Rousseau
verklrte die Wikinger zu edlen Wilden, und Richard Wagner machte sie
zu Vorzeige-Deutschen. Als Yogalehrer
mussten sie herhalten, als Herrenmenschen, Internetpioniere, romantische
Helden, als frhe Kapitalisten und
Witzfiguren im Zeichentrickfilm. Nichts
scheint so wandelbar zu sein wie der
Wikinger-Mythos. Doch wo liegen die
Grnde fr die spektakulre postume
Karriere der Nordmnner? Weshalb
wurden sie immer wieder neu erfunden?
Im frhen Mittelalter denkt man an
sie vor allem mit Angst und Schrecken.
Unholde mit Namen wie Erik Blutaxt
oder Geirmundr Hllenhaut lassen
christliche Klster in Flammen aufgehen, massakrieren Mnche, erbeuten
mit Edelsteinen verzierte Evangelienbcher und goldene Kruzifixe. Sie meucheln, plndern, saufen, fressen und
huren zum Entsetzen auch der Chronisten. A furore Normannorum libera
nos, domine!, beten die Menschen, Befreie uns, Herr, von der Raserei der Wikinger! Viele halten sie fr Dmonen,
die der Satan geschickt hat.
Doch schon gegen Ende des 12. Jahrhunderts erstrahlt die blutrnstige Wikinger-Zeit in einem neuen Licht. Skandinavische Intellektuelle blicken sehnsuchtsvoll Richtung Mittelmeer, wollen
die Kultur ihrer Heimat in die Tradition
der rmischen Antike einbetten. In lateinischer Sprache verfasst der dnische
Gelehrte Saxo um das Jahr 1200 die erste Historie seiner Heimat. Aus der realen

Wikinger-Zeit sind nur wenige Quellen


berliefert, das lsst ihm viel Raum fr
Wunschdenken. Saxo schreibt eine von
glorreichen Herrschern geprgte Erfolgsstory, in der die brutalen Beutezge
von einst keine Rolle spielen.
Zunchst bleibt die neue Sichtweise
auf einen kleinen Kreis dnischer Intellektueller beschrnkt, schon weil im
Norden nur wenige Leute Latein verstehen. Gut 300 Jahre spter jedoch, zu Beginn des 16. Jahrhunderts, werden Saxos
Gesta Danorum (Die Taten der Dnen) in seine dnische Muttersprache
bersetzt. Das Buch erlangt groe Popularitt und regt skandinavische Humanisten dazu an, sich auf die Suche nach
berresten der glorreichen Vergangenheit zu begeben. Sie fangen an, Runenschriften an Felsen zu entschlsseln und

Nur etwa fnfzig Jahre spter rollt in


anderen europischen Lndern eine vllig neue Wikinger-Welle an: Nun werden
die mittelalterlichen Seefahrer aus dem
Norden, nher an der historischen Realitt, als raubeinige, archaische Barbaren
beschrieben und gerade deshalb zu
Helden erklrt. Der einflussreiche franzsische Philosoph Jean-Jacques Rousseau schwrmt von den edlen Wilden.
Alles Ursprngliche, noch nicht von der
Zivilisation Korrumpierte verklrt er in
seinen Essays zum Ideal, seien es Naturvlker in der Sdsee oder eben die Wikinger. Freie, gesunde, glckliche Menschen stellt sich Rousseau vor, die untereinander die Se eines unabhngigen Verkehrs genieen.
Beflgelt von solcher Aufwertung frher Zeitalter, kommen auch deutsche
Geisteswissenschaftler auf den Wikinger. Als sie die altnordische Mythologie erforschen, fllt ihnen auf, dass in
der Edda und in den Sagas aus Island
hnliche Motive und Figuren wie im
mittelhochdeutschen Nibelungenlied
verewigt sind. Nicht wenige folgern daraus, dass Deutsche und Skandinavier
eigentlich Brudervlker mit gemeinsamem kulturellem Erbe seien.
Prompt vermischt der Brandenburger
Dichter Friedrich de la Motte Fouqu
Anfang des 19. Jahrhunderts bedenkenlos Elemente aus der Wikinger-Welt mit
Motiven aus dem Hochmittelalter so
lsst er an der Seite der nordischen Piraten deutsche Ritter kmpfen. Um
das Jahr 1810 feiert das deutsche Theaterpublikum seine Dramentrilogie Der
Held des Nordens ber den NibelunWikinger aus Arkansas: Bill Clinton
genrecken Sigurd (Siegfried), den Fouund Mitstudenten, 1971
qu als deutschen Nationalheros in Szene setzt.
altnordische Mythen zu studieren. Ein
Die Kraft der Musik wird Siegfrieds
neues, machtvolles Selbstbewusstsein Siegeszug weiter vorantreiben. Denn weerfasst die Skandinavier.
nige Jahrzehnte spter greift der KomBesonders in Schweden wchst sich ponist Richard Wagner Fouqus dubioder nationale berschwang bald zum sen Traditionen-Mix auf: Mit dem Ring
Grenwahn aus: Der Universalgelehrte des Nibelungen synthetisiert er einen
Olof Rudbeck behauptet in seinem Werk teutonischen Kunstmythos mit starken
Atland eller Manhem (Atlantis oder Anleihen bei den altnordischen GtMenschenheim) um das Jahr 1700, sei- ter- und Heldenliedern der Edda. Die
ne Heimat sei nichts Geringeres als das tragische Tetralogie um Wotans Versagenumwobene Atlantis, Mittelpunkt tragsprobleme und das Liebesleben der
der Welt und Wiege aller Kultur. Die Wlsungen macht musikalisch Epoche
Normannen selbst charakterisiert er als und erlangt dank der Bayreuther FestEntdecker und Pioniere.
spiele Kultstatus. Alles vermeintlich Wi-

Schon gegen Ende des Mittelalters beginnt die Verklrung zu


einer von glorreichen Herrschern geprgten Erfolgsstory.
SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

129

MYTHOS & LEGENDE

kingisch-Germanische fasziniert die


Menschen von nun an noch mehr.
Auch der wohl populrste Irrglaube
ber die Nordmnner geht zum groen
Teil auf Wagners Konto: dass sie Helme
getragen htten, die mit den Hrnern des
Auerochsen bewehrt gewesen seien. In
Wirklichkeit ist das reine Fiktion. Doch
genau wie Fellkleidung und Zottelbrte
werden Helme mit Hrnern oder auch
Flgeln bald als Erkennungszeichen einer ominsen wikingisch-deutschen Geschichte und Identitt akzeptiert.
In Skandinavien selbst gilt ber Jahrhunderte das von Saxo gezeichnete Bild
wikingischer Gre: Voll Wehmut erinnert man sich an eine kulturelle Bltezeit mit groen Herrscherpersnlichkeiten. Nun aber, Anfang des 19. Jahrhunderts, beginnen auch die Menschen in
Nordeuropa, inspiriert von Rousseaus
Schriften, ihre Vorfahren als noble Na-

turburschen und heroische Kmpfer zu


feiern. Die Epoche der Wikinger-Fahrten gilt nun gerade wegen ihrer urwchsigen Brutalitt als Goldenes Zeitalter.
So sehen das zunchst nur ein paar Akademiker in Stockholm, Kopenhagen und
Uppsala, bald aber verbreitet sich diese
Sichtweise unter weiten Teilen der Bevlkerung.
In der Tragdie Hakon Jarl der
Mchtige, die der dnische Dichter
Adam Oehlenschlger im Jahr 1807 verfasst, bleibt der Titelheld allen christlichen Bekehrungsversuchen zum Trotz
den alten Gttern treu. Bei Odin und
Thor!, ruft er aus. Du sollst nicht lschen Norwegens Heldenfeuer mit deinen frommen, feuchten Traumwolken.
Ha, Thor soll das Kreuz mit seinem Hammer zerschlagen!
Viele Skandinavier sind glubige
Christen, die sonntags in die Kirche ge-

hen. Dennoch begeistern sie sich fr Hakon Jarl vor allem wohl, weil die Gegenwart wenig Heldenhaftes zu bieten
hat: Norwegen und Island sind verarmt,
Dnen und Schweden trauern den Gromachtzeiten hinterher. So versucht man,
sich an der starken Schultern der einst
in der ganzen Welt gefrchteten Vorfahren aufzurichten.
Als Schweden, der grte Staat Nordeuropas, 1809 im Krieg von Russland besiegt wird und Finnland an das Zarenreich abtreten muss, steigert sich der Wikinger-Kult: In Stockholm grnden Akademiker und Offiziere den Gtiska frbundet, eine Vereinigung von Gesinnungsnormannen. Durch Rckbesinnung auf einen angeblichen nordischen
Nationalcharakter wollen sie zu neuer
militrischer Strke finden. Auf ihren
Zusammenknften trinken die Mitglieder aus Hrnern Met (Honigwein), ge-

Der Wikinger wird zum sensiblen jungen Mann, dem bei


Schicksalsschlgen schon mal die Trnen kommen.
130

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

SUEDDEUTSCHER VERLAG

Norwegen-Liebhaber
Kaiser Wilhelm II. auf
Nordlandfahrt um 1911 mit
fechtenden Kadetten
an Bord eines Schulschiffs

Szene aus der ShakespeareVerfilmung Macbeth


von Orson Welles, 1948

ben sich die Namen von Sagahelden, rezitieren Passagen aus der Edda und
verfassen Gedichte ber die groen Wikinger-Zeiten.

ARCHIVES DU 7E ART / MERCURY PRODUCTIONS

usgerechnet in diesem mnnerbndlerischen Dunstkreis entsteht zudem ein


neues Wikinger-Bild. 1825
verffentlicht Bischof Esaias Tegnr, ein Mitglied des Gtiska frbundet, seine Frithiofs Saga, eine Mischung aus altnordischem Mythos und
romantischen Versen, mit krftigen Anleihen beim deutschen Bildungsroman.
Bauernsohn Frithiof, zu Unrecht vom
Zorn der Gtter und Menschen verfolgt,
wird in der rhrseligen Geschichte als
Wikinger aufs Meer hinausgetrieben.
Doch er beweist Tapferkeit, findet zu seiner Geliebten zurck und erlebt ein Happy End.
Frithiof ist ein sensibler junger Mann,
dem bei Schicksalsschlgen schon mal
die Trnen kommen. Mit einem solchen
Wikinger knnen sich die schngeistigen, gebildeten Leser des 19. Jahrhun-

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

derts wunderbar identifizieren. Die NeoSaga wird in zahlreiche Sprachen bersetzt. In Weimar findet Johann Wolfgang von Goethe an ihr Gefallen, in London Prinzessin Victoria schon bald ist
Frithiof zum ersten europaweit bekannten Wikinger der Neuzeit aufgestiegen.
Sogar Reformpdagogen lassen sich
vom vorbildlich zartbesaiteten Frithiof
beeindrucken. In den dreiiger Jahren
des 19. Jahrhunderts Jahren entwirft der
dnische Priester Nikolai Grundtvig ein
neues Schulsystem: ohne Zensuren, dafr mit viel nordischer Mythologie im
Lehrplan. An Grundschulen wird sich
sein Modell nicht durchsetzen. Doch
drei Jahrzehnte spter grnden seine
Anhnger erste Volkshochschulen, in
deren Kursen Erwachsene etwa patriotische Lieder ber Wikinger-Helden
einstudieren. Solche Bildungseinrichtungen tragen bald in ganz Skandinavien
dazu bei, dass immer mehr Bauern und
Kleinbrger von den edlen Normannen
schwrmen.
Schon entdeckt auch die Wirtschaft
den Wikinger: Gewerbetreibende und In-

dustrielle aus Skandinavien betrachten


die Plnderungsfahrten ihrer Vorfahren
nun als Ausdruck eines angeborenen Unternehmergeistes. Die flinken Drachenboote gelten jetzt als das Ergebnis von
Erfindertalent und technischem Knowhow. Die Eroberungen der Wikinger seien nur durch Einsatzwillen und Mut
zum Risiko mglich geworden. Fabrikanten und Kleinunternehmer berufen sich
Mitte des 19. Jahrhunderts auf diese Tradition. Die erste dnische Lokomotive
taufen sie auf den Namen Odin.
Ganz Skandinavien scheint nun in
einen Wikinger-Taumel zu verfallen:
Knstler verewigen Helden der altnordischen Geschichte in lgemlden. An
ffentlichen Gebuden prangen Drachenkpfe und Runen-Inschriften, Brger veranstalten Kostmblle in Wikinger-Tracht.
Im spten 19. Jahrhundert schwappt
die Begeisterung in weitere europische
Lnder ber, besonders nach Deutschland. Eltern geben ihren Kindern altnordische Namen wie Frithiof oder Ingeborg. Der nordische Drachenstil, der

131

Unmerklich geht naive NormannenVerehrung in politische Instrumentalisierung ber: In Freilicht-Arenen werfen sich Hobby-Wikinger mit Hrnerhelmen auf dem Kopf in Pose, und Hojotoho!-brllende Walkren blicken
grimmig ins Publikum, whrend sie mit
Speeren fuchteln. Der Astrologe Friedrich Marby entwickelt in den zwanziger
Jahren seine Runengymnastik: Wer den
Leib verbiege, um die Form einer Rune
nachzuahmen, und dazu den entsprechenden Laut raune, verbinde sich mit
der kosmischen Kraft, die diese Rune
reprsentiere. Marby behauptet, seine
Yoga-hnlichen bungen basierten auf
uralten Wikinger-Traditionen und htten heilsame Wirkung.
Von 1933 an, whrend der Herrschaft
der Nationalsozialisten, verliert der Wikinger-Kult in Deutschland endgltig
seine Unschuld. Die Nazis beginnen, die

Nach dem moralischen Bankrott des Zuchtrecken folgt der


Antiheld ungehobelt, aber unterhaltsam.
132

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

TIMPKE / DER SPIEGEL (L.); AKG (R.)

staat durch die Fjorde. Er verfasst Gedichte zu Ehren der Wikinger-Gtter


und schwrmt von der Mannestreue
dieses kernigen Volks. Von einer der
Tier- und Pflanzenornamente aus der Reisen bringt er als Souvenir eine altnorWikinger-Zeit aufgreift, prgt Architek- dische Stabkirche mit, die er in der Heitur und Mbeldesign.
mat wieder aufbauen lsst, Holzbalken
Whrend in Schweden der Dramati- fr Holzbalken.
ker August Strindberg die Verklrung
der Wikinger schon ins Lcherliche
ach dem Ersten Weltzieht, kennt in Deutschland die Bewunkrieg berufen sich vlderung fr das Nordvolk, dem man
kisch-nationale Kreise in
sich eng verwandt fhlt, kaum mehr
Deutschland erst recht
Grenzen. Wer es sich leisten kann, reist
lautstark auf die nordinach Norwegen, denn der Anblick von schen Kerle. Sowohl Wikinger als auch
Fjorden gilt als Balsam fr die deutsche Germanen seien rassische Ahnen der
Seele, eine Reise ins Nordland als Deutschen; sie stammten aus einer urRckkehr in die Heimat der Ahnen.
alten Hochkultur wahlweise als AtEin besonderer Norwegen-Liebhaber lantis oder Thule bezeichnet , die
ist Kaiser Wilhelm II. Zwischen 1889 selbst die griechisch-rmische Antike in
und 1914 fhrt er jeden Sommer auf der den Schatten stelle: Linderung fr die
Yacht Hohenzollern mit seinem Hof- Pein der militrischen Niederlage.
Lebensborn-Heim der SS, 1943,
Propagandaplakat der Waffen-SS
fr Norwegen, 1941

SEITENBLICK

Mit nordeuropischen Freiwilligen zog die Waffen-SS an die Ostfront.

DES FHRERS WIKINGER

HERMANN HISTORICA / INTERFOTO

Die blonden jungen Mnner, die im Spt-

1943 und dort verantwortlich fr Menschenversommer 1942 am Ufer des Flusses Terek auf die
suche und Massenmorde. Schon kurz nach
kaukasischen Berge blicken, sind von weit her
dem ersten Einsatz im Krieg gegen die Sogekommen. Zwischen Mrkten und Mowjetunion erschieen Angehrige der Wafscheen im Nordkaukasus ertnt ein Sprachfen-SS-Division Wiking 600 Juden.
gewirr aus Deutsch, Dnisch und Norwegisch,
Auch im Nordkaukasus zeigt sich im Jahr darFlmisch und Hollndisch.
auf, wie schnell die Wikinger vom Heldenmut
Die militrische Einheit, in der Hunderte junge
zum Massenmord abgleiten. Dort kmpft die
Skandinavier freiwillig dienen, heit Division
Division im Herbst 1942 am Terek vor Grosny
Wiking. Auf Anordnung Adolf Hitlers im Nound Wladikawkas (damals: Ordschonikidse).
vember 1940 aufgestellt, ist sie die erste WafDie Waffen-SS-Kmpfer sollen der Sowjetunion
fen-SS-Formation mit auslndischem Personal.
die Lebensader zerschneiden: die lversorgung
Deutsche Offiziere fhren den Verband, strenge
aus dem Kaukasus. Die Angreifer stoen auf erAusbilder schleifen die Rekruten in strapazisen
bitterten Widerstand und erleiden vor allem bei
Tag- und Nachtbungen. So formiert sich
Kmpfen um das Stdtchen Malgobek im Oktoeine 20 000-Mann-Truppe von besonderer
ber 1942 schwere Verluste. Selbst KommanKampfkraft, die groen Wert auf kamedeur Steiner fragt sich angesichts der vieradschaftlichen Zusammenhalt legt.
len jungen Gefallenen: Wer wird es ihDer erste Wiking-Kommandeur Fenen einmal danken?
lix Steiner fordert von seinen OffizieDass es ihnen kaum jemand dankt, liegt
ren eine unermdliche und dauernauch daran, dass die Division Wiking
de Frsorge des Vorgesetzten fr seieng zusammenwirkt mit der Einsatzne Untergebenen.
gruppe D der Sicherheitspolizei und
Das Selbstverstndnis seiner Truppe
des SD. Diese Spezialeinheit ttet im
formuliert Steiner Ende Dezember
Nordkaukasus Tausende Juden.
1941 in einem Tagesbefehl: Unser
ber das Morden unter dem DeckmanZiel ist die gerechte Ordnung in eitel der Partisanenbekmpfung notiert
nem freien Europa, die Erhaltung
der an die Front gereiste Schriftsteller
unserer germanischen Gesittung und
Ernst Jnger in seinen Kaukasischen
Kultur und der Sieg des nordisch-gerAufzeichnungen: Ich hrte hier Dinge,
manischen, freien und adeligen Geistes
die in die Zoologie einschneiden. Und
ber die hndlerischen und zerstrerier wei, dass die Tter ihre Blutspur verschen Krfte der Welt.
bergen: Es gibt zu viele Sttten, die fr
Die Kmpfer, die Steiner mit Heil euch,
mich tabu sind. Dazu gehren alle, an deWikinger grt, sind meist junge Idealisnen man sich an Wehrlosen vergreift.
ten und vlkische Romantiker. Zu den WafBeim Rckzug von der Ostfront wird die Difen-SS-Freiwilligen gehren der norwegische
vision Wiking immer wieder als eine Art FeuLyriker Arild Hamsun, Sohn des Literatur-Noerwehr bei hrtesten Kmpfen eingesetzt, zuletzt
belpreistrgers Knut Hamsun, und ChrisAnfang 1945 in Ungarn. Im Mai 1945 getian von Schalburg, Offizier im dnischen
hen die Reste der Division in sterreich
Silberkelle fr WikingLeibgarderegiment und Sohn einer russiin amerikanische Kriegsgefangenschaft.
Kommandeur Steiner
schen Adligen. Bei der Wiking dient der
Viele der Freiwilligen erwartet in ihren
SS-Poet Kurt Eggers, Autor kriegsverherrlichender Prosa Heimatlndern jahrelange Haft. Dort gelten sie nun als
und des Gedichts Wikingerfahrt: Singet, ihr Brder, / Verrter.
der gttlichen Lust, / der Gefahr. Eggers fllt im August Steiner hingegen verklrt nach Kriegsende seine Kame1943 in der Sowjetunion, 37-jhrig. Nach ihm benennt die raden als Freiheitskmpfer universalen Charakters. Und
Waffen-SS eine Propagandaeinheit, zu der 1944 kurzzei- er beteiligt sich an der Grndung Hilfsgemeinschaft auf
tig auch der Luftwaffenoffizier Henri Nannen, spter Gegenseitigkeit ehemaliger Mitglieder der Waffen-SS,
Chefredakteur des Stern, abgeordnet wird.
die 1951 erfolgte. Dort berufen sich Hitlers gestrandete
Doch bei den Wikingern finden sich auch Verbrecher Wikinger wieder auf die nordischen Seefahrer von einst.
wie Hilmar Wckerle, 1933 erster Kommandant des KZ Ihr Verbandsblttchen nennen sie Wiking-Ruf, mit eiDachau, sowie Josef Mengele, im KZ Auschwitz ab Mai nem Nordmnnerschiff als Logo.
Uwe Klumann

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

133

nordischen Seefahrer systematisch fr


ihre politischen Ziele zu missbrauchen.
Besonders Heinrich Himmler, der
Reichsfhrer SS, ist fanatischer Anhnger eines Neo-Wikingertums. Nicht nur
dass er seiner SS gezackte Runen als
Logo verpasst und gemeinsam mit Archologen der SS-Forschungsgemeinschaft Ahnenerbe Grograbungen in
ehemaligen Wikinger-Siedlungen organisiert, er glaubt auch: Ein Volk steht
und fllt damit, ob es gengend nordisches, gutes Blut gibt, ob dieses gute
Blut sich weiter vermehrt. In sogenannten Lebensborn-Heimen sollen arische
Nachkommen mit nordischem Blut ge-

Armee von 400 000 Mann fr den


Kampf um die Weltherrschaft produzieren, rechnet er Hitler vor.
Die deutschen Soldaten im besetzten
Norwegen erfahren davon durch einen
ungewhnlichen Kampfauftrag. In tiefstem sittlichen Ernst wird ihnen in einem
Rundschreiben mit dem Titel SS fr ein
Grogermanien, Schwert und Wiege nahegelegt: So viele Kinder wie mglich
zeugen, egal, ob ehelich oder unehelich.
Tatschlich kommen dann allein in den
Lebensborn-Heimen im Land der Fjorde etwa 12 000 Kinder zur Welt.
Ein Werbeplakat aus der Zeit des
Zweiten Weltkriegs zeigt einen SS-Sol-

Szene aus dem Spielfilm


Die Nibelungen
mit Hans von Borsody (l.)
als Volker und Siegfried
Wischnewski als Hagen, 1966

Bestie, die Donnergott Thor schlielich


mit seinem Hammer vernichtet.
Nach dem Zweiten Weltkrieg wird es
um die schwer missbrauchten nordischen Seefahrer erst einmal stiller. Doch
die islndischen Sagas und die Edda
bleiben Quellen literarischer Inspiration.
Nachhaltig berhmt wird die FantasyTrilogie Der Herr der Ringe, die Mitte
der fnfziger Jahre erscheint. Ihr Autor
John R. R. Tolkien, Oxford-Professor fr
englische Sprache und Literatur und ein
groer Freund islndischer Dichtkunst,
bedient sich fr Eigennamen direkt aus
der Edda; der Figur des Zauberers Gandalf verleiht er Zge des Gottes Odin.
Bald darauf sind die Wikinger reif fr den nchsten
Imagewandel. Nach dem moralischen Bankrott des Naturburschen mit Herz und erst
recht des arischen Zuchtrecken erstehen sie auf als barbarisch-ungehobelte, aber unterhaltsame Antihelden, mit Vorliebe in Kinderbchern, Zeichentrickfilmen und Comics.

zchtet werden. Gerade die Norweger


htten als direkte Nachfahren der Wikinger Khnheit und Strke in ihren
Adern. Kreuze man einen deutschen Soldaten mit einer blonden Norwegerin, so
Himmlers Formel, dann msse Gewaltiges entstehen.
Adolf Hitler selbst bewundert die rmischen Diktatoren der Antike und hat
fr die barbarischen Met-Sufer aus
dem Mittelalter nur Spott brig. Wir
sind Nationalsozialisten, so der Fhrer in einer Rede, und haben berhaupt nichts zu tun mit wallenden Brten und Haupthaar. Wir haben alle die
Haare kurz geschnitten. Doch Himmler
lsst sich nicht beirren. Lebensborn
knne mittelfristig eine zustzliche

134

daten, der einem blonden jungen Norweger vor einem Wikinger-Schiff die
Hand schttelt: Mit Waffen-SS und
Norwegischer Legion gegen ihren gemeinsamen Feind. Gegen den Bolschewismus. Und eine berchtigte Division
der SS, in der Freiwillige aus Nordeuropa kmpfen, taufen die Nazis Wiking
(siehe Seite 133).
Die meisten Menschen im besetzten
Norwegen und Dnemark sind jedoch
wenig begeistert von den deutschen Verbrderungsversuchen. Dnische Widerstandskmpfer entwerfen sogar eine Gegenversion aus wikingischer berlieferung: Hitler und seine Schergen bezeichnen sie als Weltenschlange jene dmonenhaft die gesamte Welt umschlingende

SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

DAPD

eit den siebziger


Jahren freuen sich
Kinder weltweit an
der aus vergnglichen Bchern entstandenen Trickfilmserie Wickie und die starken Mnner,
wo der wache Geist des kleinen Titelhelden gegen die
Dumpfheit der Wikinger-Krieger die Oberhand behlt. Vorlage war die Kinderbuchreihe
Vicke Viking des schwedischen Autors Runer Jonsson.
Mit dem leicht beschrnkten, grobschlchtig-mrrischen, aber im Grunde gutmtigen
Wikinger-Huptling Hgar der Schreckliche wiederum, der unzhlige Krieger befehligt, daheim aber unterm Pantoffel seiner Frau Helga steht, fhlen
sich viele moderne Mnner seelenverwandt.
Mittlerweile erscheinen Hgar-Comics in 13 Sprachen und 58 Lndern. Wikinger, so die Botschaft, sind rhrendtapsige Grobmotoriker, originelle Freaks
mit eindrucksvollem Mut, groer Kraft,
aber wenig Grips, harmlose, ulkige Sympathietrger aus dem finsteren Mittelalter. Ist ihr Mythos endgltig zur Lachnummer verkommen?
Sptestens das groe US-WikingerJubilum bringt im Jahr 2000 aber-

Auffhrung von Richard Wagners


Die Walkre am Theater Lbeck 2010

JOERG METZNER

mals die Wende: Erneut werden dort


die Normannen zu echten Helden stilisiert. Unter dem Motto 1000 Jahre
Wikinger steigen in den USA Dutzende
Festivals.
Amerika knne stolz sein auf seine
nordischen Wurzeln, schwrmt etwa
Hillary Clinton, damals die First Lady
der USA, in einer Festrede. Den seefahrenden Pionieren, die als erste Weie
in der Neuen Welt an Land gingen, gebhre Ruhm und Ehre: Denn ihre Drachenschiffe, mit deren Hilfe sie Menschen und Orte miteinander verbunden
htten, seien das Internet des Jahres
1000 gewesen Amerika zelebriert die
Geburt der Nation aus dem Geist des
Hrnerhelms.
Auch in Europa flackert der Heldenmythos wieder auf: Auf der Expo 2000
prsentiert sich Deutschland mit einem
Wikinger-Schiff, und Journalisten berschlagen sich vor Ehrfurcht vor den nordischen Barbaren: Die Wikinger kultivierten die Kste von Irland und Eng-

land, meldet Focus; eine ZDF-Doku- Schicksal seinen Lauf diesmal hlt uns
mentation charakterisiert sie als Genies keiner auf!
Doch das sind Randerscheinungen.
aus der Klte.
Sind das die Vorboten neuer Aufwer- Heute geht es vor allem ums Geschft:
tung? Der Glaube an die uralten Gtter, Die Gentest-Firma Igenea aus Zrich
die Asen, wurde 2003 in Dnemark als fragt im Internet: Sind Sie ein Wikinoffizielle Religion anerkannt. In der ger? Durch einen DNA-Test knnen wir
Stadt Odense wird demnchst ein Fried- Ihre biologischen Wurzeln entdecken.
hof fr Neo-Heiden erffnet. Dort sol- Ab 179 Euro. Skandinavische Ernhlen Menschen, die an Odin, Thor und rungswissenschaftler propagieren eine
Freyja glauben, ihre letzte Ruhesttte Wikingerdit. Ein deutscher Reiseveranstalter, spezialisiert auf Kultur- und
finden.
Wanderferien, nennt sich werbewirkn Deutschland wiederum ko- sam nach den Nordmnnern.
chen ein paar Unverbesserliche
Fischkonserven, Wrfelzucker und
weiter braune Suppe: Rechtslas- Senf werden unter dem Zeichen des
tige Rockbands besingen die Hel- Drachenboots vermarktet, aber auch
dentaten Odins oder Siegfrieds Gurken, Wrstchen, Trffel und Marziund wollen aus den alten nordischen pan. Sogar eine Berliner Prostituierte
Mythen Kraft schpfen, um das vlki- wirbt im Internet mit den Barbaren aus
sche Erbe hochzuhalten. Wir marschie- dem Norden. Hallo, ich bin Lene
ren Hand in Hand nur fr unser Vater- und ich komme aus Dnemark. Ihren
land, heit es in einem Song der Band Freiern verspricht die Dame heien WiNordwind aus Frth, die sich dem Vi- kingersex.
kingrock verschrieben hat. Nimmt das
Mit oder ohne Hrnerhelm.

Seit 2000 gelten die Nordmnner zumindest in den USA


wieder als echte Helden und Pioniere der See.
SPIEGEL GESCHICHTE

6 | 2010

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SEITENBLICK

Mit nordeuropischen Freiwilligen zog die Waffen-SS an die Ostfront.

DES FHRERS WIKINGER

HERMANN HISTORICA / INTERFOTO

Die blonden jungen Mnner, die im Spt-

1943 und dort verantwortlich fr Menschenversommer 1942 am Ufer des Flusses Terek auf die
suche und Massenmorde. Schon kurz nach
kaukasischen Berge blicken, sind von weit her
dem ersten Einsatz im Krieg gegen die Sogekommen. Zwischen Mrkten und Mowjetunion erschieen Angehrige der Wafscheen im Nordkaukasus ertnt ein Sprachfen-SS-Division Wiking 600 Juden.
gewirr aus Deutsch, Dnisch und Norwegisch,
Auch im Nordkaukasus zeigt sich im Jahr darFlmisch und Hollndisch.
auf, wie schnell die Wikinger vom Heldenmut
Die militrische Einheit, in der Hunderte junge
zum Massenmord abgleiten. Dort kmpft die
Skandinavier freiwillig dienen, heit Division
Division im Herbst 1942 am Terek vor Grosny
Wiking. Auf Anordnung Adolf Hitlers im Nound Wladikawkas (damals: Ordschonikidse).
vember 1940 aufgestellt, ist sie die erste WafDie Waffen-SS-Kmpfer sollen der Sowjetunion
fen-SS-Formation mit auslndischem Personal.
die Lebensader zerschneiden: die lversorgung
Deutsche Offiziere fhren den Verband, strenge
aus dem Kaukasus. Die Angreifer stoen auf erAusbilder schleifen die Rekruten in strapazisen
bitterten Widerstand und erleiden vor allem bei
Tag- und Nachtbungen. So formiert sich
Kmpfen um das Stdtchen Malgobek im Oktoeine 20 000-Mann-Truppe von besonderer
ber 1942 schwere Verluste. Selbst KommanKampfkraft, die groen Wert auf kamedeur Steiner fragt sich angesichts der vieradschaftlichen Zusammenhalt legt.
len jungen Gefallenen: Wer wird es ihDer erste Wiking-Kommandeur Fenen einmal danken?
lix Steiner fordert von seinen OffizieDass es ihnen kaum jemand dankt, liegt
ren eine unermdliche und dauernauch daran, dass die Division Wiking
de Frsorge des Vorgesetzten fr seieng zusammenwirkt mit der Einsatzne Untergebenen.
gruppe D der Sicherheitspolizei und
Das Selbstverstndnis seiner Truppe
des SD. Diese Spezialeinheit ttet im
formuliert Steiner Ende Dezember
Nordkaukasus Tausende Juden.
1941 in einem Tagesbefehl: Unser
ber das Morden unter dem DeckmanZiel ist die gerechte Ordnung in eitel der Partisanenbekmpfung notiert
nem freien Europa, die Erhaltung
der an die Front gereiste Schriftsteller
unserer germanischen Gesittung und
Ernst Jnger in seinen Kaukasischen
Kultur und der Sieg des nordisch-gerAufzeichnungen: Ich hrte hier Dinge,
manischen, freien und adeligen Geistes
die in die Zoologie einschneiden. Und
ber die hndlerischen und zerstrerier wei, dass die Tter ihre Blutspur verschen Krfte der Welt.
bergen: Es gibt zu viele Sttten, die fr
Die Kmpfer, die Steiner mit Heil euch,
mich tabu sind. Dazu gehren alle, an deWikinger grt, sind meist junge Idealisnen man sich an Wehrlosen vergreift.
ten und vlkische Romantiker. Zu den WafBeim Rckzug von der Ostfront wird die Difen-SS-Freiwilligen gehren der norwegische
vision Wiking immer wieder als eine Art FeuLyriker Arild Hamsun, Sohn des Literatur-Noerwehr bei hrtesten Kmpfen eingesetzt, zuletzt
belpreistrgers Knut Hamsun, und ChrisAnfang 1945 in Ungarn. Im Mai 1945 getian von Schalburg, Offizier im dnischen
hen die Reste der Division in sterreich
Silberkelle fr WikingLeibgarderegiment und Sohn einer russiin amerikanische Kriegsgefangenschaft.
Kommandeur Steiner
schen Adligen. Bei der Wiking dient der
Viele der Freiwilligen erwartet in ihren
SS-Poet Kurt Eggers, Autor kriegsverherrlichender Prosa Heimatlndern jahrelange Haft. Dort gelten sie nun als
und des Gedichts Wikingerfahrt: Singet, ihr Brder, / Verrter.
der gttlichen Lust, / der Gefahr. Eggers fllt im August Steiner hingegen verklrt nach Kriegsende seine Kame1943 in der Sowjetunion, 37-jhrig. Nach ihm benennt die raden als Freiheitskmpfer universalen Charakters. Und
Waffen-SS eine Propagandaeinheit, zu der 1944 kurzzei- er beteiligt sich an der Grndung Hilfsgemeinschaft auf
tig auch der Luftwaffenoffizier Henri Nannen, spter Gegenseitigkeit ehemaliger Mitglieder der Waffen-SS,
Chefredakteur des Stern, abgeordnet wird.
die 1951 erfolgte. Dort berufen sich Hitlers gestrandete
Doch bei den Wikingern finden sich auch Verbrecher Wikinger wieder auf die nordischen Seefahrer von einst.
wie Hilmar Wckerle, 1933 erster Kommandant des KZ Ihr Verbandsblttchen nennen sie Wiking-Ruf, mit eiDachau, sowie Josef Mengele, im KZ Auschwitz ab Mai nem Nordmnnerschiff als Logo.
Uwe Klumann

SPIEGEL GESCHICHTE

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MYTHOS & LEGENDE

Geradezu unwiderstehlich bevlkern die Wikinger Film und Comic,


Sportarenen und Videospiele oft deftig, immer wild und krftig.

Helm auf zum Amsieren

136

CONSTANTINFILM (L.); 2010 LES DITIONS ALBERT REN / GOSCINNY-UDERZO (R.O.); INTERFOTO

Im Asterix-Comic Die groe berfahrt entdeckt Erik der Rote


Amerika was ihn aber nicht vor Anfeindungen schtzt.

Zeichentrick-Held Wickie (l.) befreit Snorre von einem hohlen Zahn.

Halvars Truppe im Film Wickie und die starken Mnner, 2009

137

Heiluftballon als
Hgar-Kopf in den USA

138

GETTY IMAGES (L.O.); ALAMY / MAURITIUS IMAGES (L.U.)

Dnische Handball-Fans bei den Olympischen Spielen in Athen 2004

MYTHOS & LEGENDE

In J. R. R. Tolkiens Fantasy-Epos Der Herr der Ringe erinnert der Magier


Gandalf an nordische Gtter (Ian McKellen in der Verfilmung von 2003).

BULLS PRESS (2, R.)

Verklrung und Ironie


Wikinger
halten alles aus.

Comic-Held Hgar in einer von vielen Diskussionen mit seiner strengen Gattin Helga

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MYTHOS & LEGENDE

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FOTOS: SEGA

Ausschnitte aus dem Computerspiel Viking: Battle for Asgard: dsteres Fantasy-Epos

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MYTHOS & LEGENDE

Islands Wikinger-Nachkommen pflegen das Erbe der Vorfahren,


indem sie immer wieder zu neuen Ufern aufbrechen selbst wenn mal
eine Reise mit Schiffbruch endet. Ein Erfahrungsbericht.

ERST MACHEN WIR ES,


DANN MGEN WIR ES
Von HENRYK M. BRODER

ARCTIC-IMAGES / CORBIS

er erste Islnder, den ich in Island traf, hie Ar- erwarten wrde: Fast alle Islnder sind miteinander verwandt
thur Bjrgvin Bollason. Er war gro, krftig, oder verbandelt.
rothaarig, immer gut gelaunt und immer hungDer zweite Islnder, den ich kennenlernte, war Halldr
rig. Das Erste, das ich von ihm lernte, war, wie Gudmundsson, damals Leiter des Verlags Ml og Menning
Bollason ausgesprochen wird: Botlasson. Das (Sprache und Kultur), der bereits 1937 vom Verein revolutioZweite, dass praktisch alle Islnder von Inglfur Arnason ab- nrer Schriftsteller als Literaturgesellschaft und Buchklub
stammen, dem ersten norwegischen Siedler, mit dem um 874 gegrndet wurde. Halldr verlegte alles: islndische und ausherum die Zeit der Landnahme begann.
lndische Autoren, von Laxness ber Hemingway bis Grass,
Auch Arthur konnte seine Ahnenreihe bis Inglfur zurck- Romane und Sachbcher, wissenschaftliche Werke, Kinderverfolgen. Und wenn er erzhlte, wie der Norweger Inglfur und Kochbcher.
mit seiner Familie und seinen Sklaven auf Island ankam, sich
Ich fand das mehr als erstaunlich, denn bei einer Bevlkezuerst auf einem Felsen vor dem Sdosten der Insel nieder- rung von etwa 300 000 Menschen ist der Markt fr Bcher
lie und spter nach Reykjavk umzog, dann konnte man sehr begrenzt, zumal da es in Island nicht nur einen, sondern
annehmen, auch Arthur wre dabei gewesen. Vierzig Gene- mindestens eine Handvoll kommerzieller Verlage gibt. Ein
rationen sind schlieRechenbeispiel: Kauflich eine berschaubate sich jeder hundertsre Zeit. Deswegen fiel
te Deutsche ein bees Arthur auch nicht
stimmtes Buch, sagen
schwer, ein Musical
wir: den neuesten Rober die Ankunft der
man von Herta Mller,
Wikinger auf Island zu
wren das 800 000
schreiben, das im SaExemplare, eine Riegamuseum von Hvolssenauflage. Auf Island
vllur uraufgefhrt
bertragen wren es
wurde.
gerade einmal 3000.
Kein Islnder wre
Also fragte ich Hallbeleidigt oder emprt,
dr, wie er seine Bcher
wenn jemand behaupkalkuliert. Er schaute
tete, dass es ein spezielmich einen Moment an,
les Islnder-Gen gibt.
als wollte ich wissen,
Denn davon sind die
wo seine GelddruckIslnder sowieso bermaschine steht, und
zeugt. Und die Genforantwortete: Ich kalschung, die in Island
kuliere nicht. Wenn
fast so unbekmmert
ich kalkulierte, knnbetrieben wird wie
te ich keine Bcher
die Wetterkunde, zeigt
verlegen. Eine verVerkleidungsrequisiten in einem islndischen Souvenirladen
denn auch, was man
kaufte Auflage von

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MYTHOS & LEGENDE

er Horizont ist die einzige Grenze, die ein


Islnder nicht berschreiten kann. Alles brige
ist eine Frage des Willens und der Mittel. Nichts
scheint unmglich oder von vornherein ausgeschlossen. Die in Deutschland so beliebten
Stze wie Das haben wir noch nie gemacht! oder Wo kmen
wir denn hin, wenn es alle machten? kommen im islndischen Fundus gelufiger Sprche nicht vor.
Dafr bedeutet das Wort heimskur ursprnglich daheim
geblieben, bodenstndig, im weiteren Sinne auch einfltig
und dumm. Die Wikinger waren alles Mgliche, heimskir
waren sie nicht.
Island ist ein Phnomen, das zu verstehen selbst Islndern
schwerfllt. Mit gut 300 000 Menschen das ist die Einwohnerzahl von Bielefeld kann man eigentlich keinen Staat machen. Es sei denn, man muss, weil man keine Wahl hat. Woher
die Islnder freilich das Personal nehmen, um eine Regierung,

142

ein Parlament, diplomatische Vertretungen in aller Welt, eine


internationale Fluglinie, eine staatliche und zahlreiche private
Radio- und Fernsehstationen zu unterhalten, dazu ein Dutzend Museen, zwei groe Theater, eine Oper, drei Tageszeitungen, drei Universitten und eine Anzahl Musik-, Kunstund weitere Hochschulen, das ist und bleibt ein Rtsel, das
Soziologen und konomen ratlos macht. Das Einzige, das es
in Island nicht gibt, ist eine Armee. Dennoch gehrt das Land
der Nato an. Das ist so, als wrden Fugnger und Radfahrer
im ADAC vertreten sein und mitreden drfen.
Die Nachkommen der Wikinger sind ein Beleg dafr, wie
man fehlende Masse durch Klasse wettmachen kann. Nicht
dass alle Islnder Abenteurer oder Genies wren, stndig

Protestdemonstration
vor dem islndischen
Parlament in Reykjavk
im Oktober

damit beschftigt, ihre Grenzen zu erkunden. Aber berdurchschnittlich viele haben das Abitur, ein abgeschlossenes Studium oder eine qualifizierte Berufsausbildung. Das sind schon
mal gute Voraussetzungen, um sich im globalen Dorf zu behaupten, einzeln und als Kollektiv. Hinzu kommt eine lange
Erfahrung im Umgang mit Katastrophen.
Als im Juni 1783 die Lakaggar ausbrachen, lebten auf Island
etwa 50 000 Menschen, vor allem Bauern und Fischer. Acht
Monate lang spuckten mehrere zusammenhngende Vulkankrater Unmengen von Lava und Asche in die Atmosphre, mit
schrecklichen Folgen. Die Sonne verdunkelte sich, Ernten
wurden vernichtet, Menschen und Tiere hungerten sich zu

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HALLDOR KOLBEINS / AFP

3000 Stck sei schon sehr ordentlich, aber nicht ungewhnlich. Er habe bereits Bcher verlegt, von denen 5000 und
mehr Exemplare verkauft wurden. Denn per capita, pro
Kopf der Bevlkerung, wrden in Island die meisten Bcher
gedruckt und gelesen.
Der nchste prototypische Islnder, den ich auf meiner ersten Island-Reise traf, war eine Islnderin: Unnur Jnsdttir.
Sie hatte Touristik in Lillehammer (Norwegen) und Geografie
in Reykjavk studiert und dann als Hotelmanagerin gearbeitet,
bevor sie eine Stelle in einer psychiatrischen Klinik annahm.
Ich mochte es, mit Leuten zu arbeiten, die Probleme haben,
egal ob es Hotelgste oder Patienten waren. Dazu gehrten
auch nicht schuldfhige Kriminelle, Unzurechnungsfhige
und eine Frau, die zwei Ehemnner umgebracht hatte.
Eines Tages wurde Unnur von einem Bekannten gefragt,
ob sie in den Sommerferien ein kleines Caf, eigentlich einen
Imbiss, in Stokkseyri, einem Dorf direkt am Meer eine knappe
Autostunde von Reykjavk entfernt, managen wollte. Sie sagte
zu. Ein Jahr spter kaufte sie das Caf und baute es zu einem
Restaurant aus. Das Men war sehr berschaubar: Hummersuppe, Hummerschwnze und Lammbraten, fr Gste mit
Schalentierallergie.
Die Leute kamen in Scharen. Unnur baute das Lokal zu
einem Restaurant mit ber 200 Pltzen aus und beschftigte
in Spitzenzeiten 60 Mitarbeiter. Auf die Frage, ob ihr die Umstellung nicht schwergefallen sei und ob sie den Job in der
Kche und im Speisesaal nicht sehr anstrengend finde, antwortete sie: Darber habe ich noch nie nachgedacht. Dann
berlegte sie doch einen Moment und sagte: Bei uns ist es
so: Erst machen wir es, dann mgen wir es.
Wenn man die Seele eines Volkes in einen Satz packen
knnte, dann sagt dieser Satz alles, was man wissen muss,
um die Islnder zu verstehen: Erst machen wir es, dann mgen
wir es.
Die Franzosen kommen als Barrikadenstrmer auf die Welt
(Libert, Egalit, Fraternit), die Deutschen als romantische
Idealisten (b immer Treu und Redlichkeit ), die Islnder
aber sind Praktiker. Probleme sind nicht dazu da, dass man
ber sie diskutiert, sondern dass man sie anpackt. Man kann
dabei scheitern, aber man muss es versuchen. Und so wie die
Wikinger lange vor Marco Polo, Columbus, Vasco da Gama,
Magellan und James Cook zu neuen Ufern aufgebrochen sind,
mssen deren Nachfahren, die Islnder, stndig etwas Neues
unternehmen.

Tode. Der grte Teil des Viehbestandes ging zugrunde, jeder


fnfte Mensch berlebte die Naturkatastrophe nicht. Damals
wurde ernsthaft darber diskutiert, ob es nicht das Beste wre,
die Insel zu evakuieren und die etwa 40 000 Islnder nach
Dnemark umzusiedeln. Dass der Plan nicht realisiert wurde,
hatte entweder mit den Kosten der Operation oder mit der
Sturheit der Islnder zu tun.
Der nchste groe Vulkanausbruch traf die Islnder zwar
ebenso unerwartet, hatte aber keine tdlichen Folgen. Es war
eher eine groe Notfallbung. In der Nacht vom 23. zum 24. Januar 1973 wurden alle 5000 Einwohner der Insel Heimaey vor
der islndischen Sdkste mit Booten auf das Festland gebracht. Der Eldfell (Feuerberg) tobte fnf Monate, und als

ten, als alle in einem Boot saen und sich gegenseitig halfen!
Doch mit steigendem Wohlstand wurden die Nachfahren der
Wikinger bermtig. Sie entdeckten, dass man mit Finanzgeschften mehr und schneller Geld verdienen kann als mit
dem Fischfang. Banker wurde der Traumberuf. Und so wie
die alten Wikinger zu neuen Ufern aufbrachen, ohne zu wissen, wo die Reise enden wrde, so zogen die neuen Wikinger
in die Welt hinaus, um Firmen und Unternehmen zu kaufen
hier ein traditionsreiches Kaufhaus, dort ein altes Hotel, woanders eine Brauerei oder eine Telefongesellschaft. Die Zauberformel hie OPM other peoples money, anderer Leute
Geld, das Sparer aus vielen Lndern, angelockt von hohen
Zinsen, islndischen Banken anvertraut hatten.
Das Ganze funktionierte wie ein Kettenbrief, solange die
Einnahmen hher waren als die Ausgaben. Im Oktober 2008
war das Milliardenspiel vorbei, die Blase platzte. Aus den Bankern waren Bankster geworden, die mit Koffern voller Bargeld das Land verlassen hatten.
Islands Banken wurden zahlungsunfhig und verstaatlicht,
die Krone radikal abgewertet. Es war die schlimmste nationale
Katastrophe seit dem Ausbruch der Lakaggar im Jahre 1783.
Doch diesmal waren es keine Vulkane, sondern menschliche
Gier, auf die das Unglck zurckging. Die Islnder gaben ihre
bliche Gelassenheit auf, gingen auf die Strae, zwangen die
Regierung zum Rcktritt und whlten eine neue. Die verschwundenen Bankster wurden zur Fahndung ausgeschrieben, der erste Prozess soll demnchst stattfinden.
Und dann dauerte es nur ein paar Monate, bis die Islnder
das Positive der Krise entdeckten. Wir waren vollkommen
durchgedreht, sagt Halldr Gudmundsson, wir dachten, wir
knnen aus Luft Geld machen, jetzt sind wir wieder in der
wirklichen Welt angekommen, in der man arbeiten muss.

sich die Erde wieder beruhigt hatte, war die ursprnglich elf
Quadratkilometer groe Insel zwei Quadratkilometer grer
geworden. Rund 300 Huser waren unter der Lava verschwunden, die brigen unter einer meterhohen Schicht aus Asche und
Bimsstein begraben. Island hatte sein Pompeji des Nordens.
Die Aufrumarbeiten dauerten fast zwei Jahre, dann sah
Heimaey wieder so aus wie vor dem Big Bang, und alle, die
das Eiland verlassen hatten, kehrten zurck. Der Wiederaufbau von Heimaey wurde ber eine Sondersteuer, eine Art SoliZuschlag, finanziert.
Die Islnder erzhlen von solchen Bewhrungsproben mit
einer Mischung aus Stolz und Wehmut. Das waren noch Zei-

SPIEGEL GESCHICHTE 6 | 2010

ir saen in der Perle, einem Restaurant


hoch ber der Stadt, und genossen die Aussicht. Es war wie immer. Reykjavk pulsierte, die Bars und Cafs voller Menschen,
die ordentlich gekleidet waren und nicht
den Eindruck machten, als mssten sie jede Krone zweimal
umdrehen, bevor sie noch ein Bier bestellten. Wo ist die Krise?, wollte ich wissen. Das frage ich mich auch, antwortete
Halldr, unsere konomen sagen, sie ist noch nicht vorbei,
aber mit bloem Auge kann man sie nicht erkennen.
Es war Mitte Mai, die Tage waren lang, die Nchte kurz,
das Wetter viel besser als sein Ruf. Wir haben nicht nur Bankster und Vulkane. Es geht uns verdammt gut. Der Sommer
steht vor der Tr, der Himmel ist klar und sonnig, und es gibt
coole Sachen zu tun. Also kommt zu uns und vergesst nicht,
Unmengen von Euro und Dollar mitzubringen!, jubelte
Reykjavk Grapevine, die englische Wochenzeitung der Stadt.
Auf dem Titelblatt brutzelte Island wie ein Spiegelei in der
Pfanne. Daneben der Spruch: Sunny Side Up!
Es scheint, als htten die Wikinger es wieder einmal geschafft. Der Sturm ist vorbei, sie segeln wieder vor dem Wind,
unterwegs zu neuen Ufern. Ein islndischer Architekt, Jes
Einar Thorsteinsson, der sehr originelle und energieeffiziente
Kugelhuser entwirft, soll fr die US-Raumfahrtbehrde Nasa
Huser auf dem Mond bauen. Es war ein Wikinger, Leif Eriksson, der 500 Jahre vor Columbus, von Grnland kommend,
in Amerika an Land ging. Niemand in Island wre berrascht,
wenn man demnchst auch auf dem Mond Beweise fr eine
frhe Besiedlung durch Wikinger fnde.

143

Schaupltze wikingisch-normannischer Kultur

Knigsbucht der Hndler


Birka und Hovgrden / Bjrk und Adelsn, Schweden
Auf zwei benachbarten Inseln im heutigen Mlarsee entstand
um 800 der fr lange Zeit bedeutendste wikingische Handelsknotenpunkt in Sdschweden. Pelze aus Lappland, lokaler
Bernstein, Seide aus dem fernen Osten, Eisen, Bronze und
edlere Metalle in Gestalt von Schmuck oder Mnzen, aber

auch Lebensmittel wurden in Birka gehandelt, wie die reichen


archologischen Funde belegen. Die Nachbarinsel Adelsn
mit dem Ort Hovgrden diente als Wohnsitz des Knigs. Der
Mlaren, damals dank der etwa fnf Meter hheren Wasserlinie noch eine zur Ostsee offene Bucht, bot Schutz vor Piraten
und gute Verbindung zum Handelswegenetz Skandinaviens.
In seiner Bltezeit war Birka von bis zu 700 Menschen besiedelt. Hier begann der Missionar Ansgar um 830 das Christen-

BUCHEMPFEHLUNGEN
Claudia Banck: Die Wikinger. Konrad Theiss Verlag,
Stuttgart; 176 Seiten; 19,90
Euro.

Die Edda. bersetzt von


Felix Genzmer. Diederichs
Verlag, Mnchen; 472 Seiten;
9,95 Euro.

Gut lesbare, bebilderte Darstellung; fr Einsteiger ideal.

Die renommierte bersetzung der groen altnordischen Dichtungen und Weisheitssprche.

Frans G. Bengtsson: Die


Abenteuer des Rde Orm.
dtv, Mnchen; 608 Seiten;
9,95 Euro.

Auf groer Fahrt rund um


Europa: Wild, abenteuerlich,
aber oft auch ausgelassen
geht es zu in diesem mit
Ironie erzhlten Klassiker unter den Wikinger-Romanen.

144

Arnulf Krause: Die Welt der


Wikinger. Campus Verlag,
Frankfurt am Main; 300 Seiten;
29,90 Euro.

bersichtlich und mit vielen


wahren Geschichten wird
erklrt, was die Nordmnner
so besonders machte.

Arnulf Krause: Lexikon der


germanischen Mythologie und
Heldensage. Reclam Verlag,
Stuttgart; 342 Seiten;
29,95 Euro.

Das derzeit wohl reichhaltigste Nachschlagewerk zum


Sagen-Kosmos des Nordens.
Bernhard Maier: Die Religion
der Germanen. Gtter, Mythen,
Weltbild. C. H. Beck Verlag,
Mnchen; 224 Seiten;
24,90 Euro.

Mit kompetenter Skepsis


sichtet der Religionswissenschaftler das oft verwirrende

Panorama vorchristlicher
Kulte und Denkweisen.
Birgit Maixner: Haithabu.
Fernhandelszentrum zwischen
den Welten. Ausstellung
Begleitband; zu beziehen per
E-Mail unter foerderverein@
schloss-gottorf.de; 216 Seiten;
14,80 Euro.

Der mit schnen Fotos und


zahlreichen Grafiken wunderbar gestaltete Katalog
bietet, auch unabhngig
vom Museum Haithabu,
einen profunden Einblick
in das Leben der Wikinger.

SPIEGEL GESCHICHTE

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ULLSTEIN BILD

GRBER UND PALSTE

SCHAUPLTZE

tum zu predigen; allerdings blieb


sein Erfolg letztlich gering. Ende des
10. Jahrhunderts wurde Birka aus
nicht sicher geklrten Grnden verlassen. Weit ber 2000 Grber in
der Umgebung zeugen von der eindrucksvollen Vergangenheit des Ortes, der 1993 in die Liste des Weltkulturerbes aufgenommen wurde. Das
Birka Museum auf der heutigen
Insel Bjrk, mit einer Fhre von
Stockholm aus rasch zu erreichen,
erklrt an Modellen, durch Inselfhrungen und in Freilichtvorfhrungen die geschichtliche Bedeutung
des Siedlungskomplexes; die meisten der archologischen Funde sind
allerdings im Stockholmer Historischen Museum ausgestellt.

Glanz des Sdens


Palermo, Sizilien
Die uralte Stadt an der Nordkste
Siziliens, nacheinander besiedelt
von Phniziern, Griechen, Karthagern und Rmern, Vandalen, Goten
Siedlungsreste im
und Byzantinern, wurde seit etwa
schwedischen Birka
830 unter arabischem Regiment erstmals Regierungssitz und wuchs zu
einer der grten Metropolen Europas mit ber 100 000 Einwohnern. Im Jahr 1072 eroberten
dann normannische Truppen, angefhrt von Robert Guiscards
Bruder Roger, den reichen Ort in der Conca dOro (Goldmuschel an einer Meeresbucht zwischen zwei Bergmassiven). Roger II., der sich 1130 zum Knig Siziliens krnen lie,
machte Palermo zum blhenden Mittelpunkt eines unteritalienischen Reiches. Auch unter den folgenden Herrschern
der Hauteville-Dynastie, die geschickt muslimische Institu-

tionen bernommen hatte, blieb Palermo ein Schauplatz groen Reichtums: Der Normannenpalast heute Provinzparlament birgt die berreich mosaikgeschmckte Cappella Palatina, in der man neben lateinischen auch griechische und
arabische Inschriften findet. Etliche Kirchen mit ihren charakteristischen Kuppeln sowie islamisch beeinflusste Schlossbauten knden vom fruchtbaren kulturellen Zusammenspiel
lateinischer, byzantinischer und islamischer Traditionen. Nur
etwa acht Kilometer im Sdwesten liegt auf der Anhhe der
Klosterdom und Bischofspalast von Monreale, den der letzte
Normannenknig Wilhelm II. von 1172 an erbauen lie. Auf
ber 6000 Quadratmetern erzhlen hier prachtvolle Mosaiken
biblische Geschichten. Im Dom von Palermo liegen in Porphyrsarkophagen die Gebeine von Roger II. und seiner Tochter
Konstanze, ihres staufischen Gatten Kaiser Heinrichs VI.
sowie von deren legendrem Sohn Friedrich II.

Leben wie die alten Dnen


Ribe, Dnemark
Seit dem 8. Jahrhundert war der Ort an der Westkste Jtlands der wichtigste Handelshafen der Dnen an der Nordsee.
Zahlreiche Funde beweisen, dass in der mehrmals mit groen
Wallanlagen gesicherten, seit Mitte des 9. Jahrhunderts zum
Vorposten des Christentums gewordenen Stadt das Handwerk
blhte etwa Gieereien, Gerbereien, Textilherstellung und
Keramikproduktion. Aber auch Kaufleute hielten von hier
aus Verbindung mit wichtigen Nordseehfen bis nach England. Etwa zwei Kilometer sdlich kann man in einem ganzjhrig geffneten Freilichtmuseum (Ribe VikingeCenter) die
Welt der Nordmnner geradezu hautnah miterleben: In dem
quellengetreu rekonstruierten Dorf leben Freiwillige und Studenten, die Auskunft ber das Leben vor ber 1200 Jahren
geben, Kostproben von Speisen und Getrnken anbieten und
sich bei Handwerksttigkeiten zuschauen lassen. In der malerischen Innenstadt von Ribe mit ihren vielen sptmittelalterlichen Gebuden befindet sich das konventionellere Museet Ribes Vikinger, das die Stadtgeschichte bis in die Neuzeit
in wertvollen Exponaten und Modellen anschaulich macht.

Rudolf Simek: Die Wikinger.


Verlag C. H. Beck, Mnchen;
136 Seiten; 8,95 Euro.

Ein Maximum an Information


auf knappem Raum, mit
vielen weiterfhrenden
Hinweisen von einem der
fhrenden Spezialisten.

Alheydis Plassmann: Die


Normannen. Kohlhammer
Verlag, Stuttgart; 368 Seiten;
18,80 Euro.

Wissenschaftliche Wrdigung der Wikinger und ihrer

SPIEGEL GESCHICHTE

Nachfahren in Nordfrankreich und Sditalien.


Peter H. Sawyer (Hg.): Die
Wikinger. Nikol Verlag, Hamburg; 304 Seiten; 12,95 Euro.

6 | 2010

Ein internationales ExpertenTeam, geleitet vom Doyen


der britischen Wikinger-Forschung, bietet detailliertes
Geschichtswissen auf neuestem Stand.

David M. Wilson: Der Teppich


von Bayeux. Ullstein, Berlin;
232 Seiten; 24,95 Euro.

70 Meter Geschichtschronik
in Bildern: Hier wird das
groartige Dokument der
Eroberung von 1066 dargestellt und erklrt.

145

VORSCHAU

Die nchste Ausgabe von SPIEGEL GESCHICHTE


erscheint am Dienstag, dem 25. Januar 2011

Deutsche im Osten
Jahrhundertelang lebten Deutsche stlich der heutigen Grenzen.
Als Hndler, Beamte, Knstler und Wissenschaftler trugen sie in
vielen Lndern zu einer wirtschaftlichen und kulturellen Blte bei.
Teils friedlich, teils mit militrischer Gewalt erweiterte sich
Preuen nach Osten. Anschwellender Nationalismus und der Krieg
der Nazis fhrten schlielich zur Vertreibung von mehr als
14 Millionen Deutschen. Der deutsche Osten wurde Geschichte.

IMPRESSUM
SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein
GmbH & Co. KG
Brandstwiete 19, 20457 Hamburg
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TELEFAX (040) 3007-2246 (Verlag),
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CHEFREDAKTEURE Georg Mascolo,
Mathias Mller von Blumencron
STELLV. CHEFREDAKTEUR Dr. Martin Doerry
VERANTWORTLICH Dietmar Pieper,
Norbert F. Ptzl
REDAKTION Annette Bruhns, Angela
Gatterburg, Annette Grobongardt,
Uwe Klumann, Joachim Mohr,
Bettina Musall, Dr. Johannes Saltzwedel,
Dr. Rainer Traub
REDAKTEURE DIESER AUSGABE

Joachim Mohr, Dr. Johannes Saltzwedel


CHEF VOM DIENST Thomas Schfer, Holger
Wolters
GESTALTUNG Rainer Sennewald
BILDREDAKTION Claus-Dieter Schmidt
INFOGRAFIK Cornelia Baumermann, Gernot
Matzke, Cornelia Pfauter, Julia Saur
SCHLUSSREDAKTION Bianca Hunekuhl,
Dr. Karen Ortiz
DOKUMENTATION Dr. Hauke Janssen;
Jrg-Hinrich Ahrens, Ulrich Booms, Viola
Broecker, Johannes Eltzschig, Klaus
Falkenberg, Cordelia Freiwald, Silke Geister,
Michael Jrgens, Renate Kemper-Gussek,
Ulrich Kltzer, Dr. Petra Ludwig-Sidow,
Rainer Lbbert, Tobias Mulot, Werner Nielsen,
Malte Nohrn, Sandra fner, Thorsten Oltmer,
Mirjam Schlossarek, Stefan Storz, Nina Ulrich,
Peter Wahle, Peter Wetter, Holger Wilkop,
Anika Zeller
TITELBILD Stefan Kiefer; Iris Kuhlmann,
Gershom Schwalfenberg, Arne Vogt
ORGANISATION Angelika Kummer, Petra
Schwenke
PRODUKTION Maike Ahrens,
Christiane Stauder, Petra Thormann
HERSTELLUNG Mark Asher
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Norbert Facklam
ANZEIGENOBJEKTLEITUNG Arne Stefan Stiller
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RUSSLANDDEUTSCHE
Die aus Stettin stammende Zarin Katharina II. ruft
deutsche Siedler ins Land
viele machen Karriere
als Unternehmer, Beamte
und Generle.

146

KNIGSBERG
Heute Hauptstadt einer
russischen Exklave, war
die einstige Metropole
Ostpreuens lange Zeit
ein Zentrum deutscher
Wirtschaft und Kultur.

ORDENSRITTER
Als Kreuzzgler mit dem
Segen des Vatikans stieen die Deutschritter
gewaltsam nach Osten
vor und blieben fr
Jahrhunderte.

PLZ, Ort

Ich bezahle bequem und bargeldlos


per Bankeinzug ( jhrlich 40,50)
Bankleitzahl, Kontonummer
Geldinstitut, in
Datum, Unterschrift des neuen Abonnenten
SG10-001

SPIEGEL GESCHICHTE

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BPK (O.); JRGENS OST + EUROPA PHOTO (L.); H. LEHMANN / ULLSTEIN BILD (M.); AKG (R.)

FLUCHT UND VERTREIBUNG 1945 schlgt Hitlers Vernichtungskrieg im Osten furchtbar auf die Deutschen zurck. Millionen fliehen vor der Roten Armee oder werden
spter vertrieben. Auch Frauen und Kinder sind schutzlos bergriffen ausgesetzt.

Thomas Hass
DRUCK appl druck GmbH & Co. KG, Wemding
OBJEKTLEITUNG Stefan Buhr
GESCHFTSFHRUNG Ove Saffe
SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH &
Co. KG, November 2010
ISSN 1868-7318