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Imagen y escritura en la comunicacin digital interactiva.

Cultura visual y
narrativas transmediticas
Autora: Lorena Betta
Noviembre 2014
Resumen:
El objetivo del trabajo es identificar las relaciones que establecen las imgenes con la
escritura en la cultura digital. Con la comunicacin interactiva, cambia el modo en
que accedemos al archivo cultural, como tambin las formas de produccin y
circulacin de los bienes simblicos.
El artculo retoma la semitica de Barthes, los aportes Martine Joly sobre las lecturas
de la imagen y las huellas de su composicin para traducirlas al mundo digital. Estos
estudios se ponen en dilogo con otros de la imagen y comunicacin digital. Se
ejemplifican con ejemplos de campo de las artes visuales, de proyectos que
documentan los nuevos regmenes de visualidad que instalan los cambios
tecnolgicos y que impactan en la produccin fotogrfica.
Palabras clave:
imagen cultura visual hipertextualidad digitalizacin narrativas
transmedia fotografa polisemia
CV:
Image and writing on the interactive digital media. Visual culture and narratives
trasnmedia
Abstract:
The aim of the study is to identify the relationships established with writing images in
digital culture. With interactive communication, change the way we access the
cultural archive, as well as the forms of production and circulation of symbolic goods.
The article takes the semiotics of Barthes, contributions Martine Joly on the readings
of the image and traces their composition to translate the digital world. These studies
are brought into dialogue with other image and digital communication. They illustrate
with examples from the field of visual arts project documenting the new regimes of
visuality that install and technological changes that impact on the photographic
industry.
Keywords:
visual culture image digitization narrative transmedia hypertext photography
polysemy

CV.
Lorena Betta es Profesora y Licenciada en Filosofa (Universidad Nacional de
Rosario), Especialista en Educacin (Universidad de San Andrs), Posgrado en
Educacin, Imgenes y Medios (FLACSO Argentina), y se encuentra realizando la
tesis de Maestra en Educacin con orientacin en Gestin Educativa en Universidad
de San Andrs sobre Percepciones en relacin a la organizacin espacio temporal en
las aulas conectadas bajo el modelo 1a1.
Se desempea como docente de Introduccin a la investigacin en la Facultad de
Diseo y Comunicacin de la Universidad de Palermo, es profesora de Taller de
Medios Digitales de la Carrera de Comunicacin Social en la UCES. Es asesora en el
programa de Capacitacin de Fundacin Noble.
Tambin se desempe como coordinadora y asesora pedaggica en organismos de
gestin pblica, como el Programa Nacional Conectar Igualdad (ANSeS), el
Ministerio de Educacin de la Provincia de Buenos Aires, el Ministerio de Educacin
de la Ciudad de Buenos Aires y en el proyecto OLPC (One Laptop Per Child) en
Ministerio de Educacin del Per.

Imagen y escritura en la comunicacin digital interactiva. Cultura


visual y narrativas transmediticas
1. Introduccin
El presente trabajo aborda el tema de la produccin de imgenes en la cultura
contempornea y la estrecha relacin que sta entabla con la escritura. En el contexto
de la comunicacin digital interactiva, se produce un cambio en el modo en que
accedemos al archivo cultural, en las formas de produccin, circulacin y consumo de
los bienes simblicos. Los lenguajes que utilizamos para comunicarnos entablan
nuevas relaciones y adquieren nuevos sentidos.
El artculo va ms all de los discursos que sobreestiman la cultura de la imagen, y
anuncian la desaparicin de la cultura escrita. Focaliza en las relaciones que entablan
los lenguajes entre s, y los sentidos que aportan en esa complementariedad.
Partimos de la idea de que la imagen es polismica, y sus sentidos e interpretaciones
son canalizadas a travs del mensaje lingustico. Ahora bien, el lenguaje verbal est
omnipresente en la imagen por ms que no haya un texto acompaando la imagen.
Hay distintas formas en que se da el enlace imagen texto. Hay interpretaciones que
sobrepasan la imagen, desencadenan palabras, un pensamiento, un discurso interior,
partiendo de la imagen que le sirve de soporte, pero de la que al mismo tiempo se
desprende (Joly, 2012:131). Incluso, no hay necesidad de la copresencia de la
imagen y el texto para hablar de la posibilidad de su existencia. Las imgenes
engendran palabras que engendran imgenes en un movimiento sin fin (Joly, 2012 :
133).

El objetivo del trabajo es identificar cules son las relaciones que establecen las
imgenes con la escritura en la cultura digital, teniendo en cuenta que tanto una como
otra hoy se inscriben en distintos soportes.
El artculo retoma la semitica de Barthes y los aportes Martine Joly sobre las lecturas
de la imagen y las huellas de su composicin en el mundo digital. Retomamos
ejemplos del campo de la fotografa como es el caso del artista y terico Joan
Fontcuberta, para acercarnos a propuestas que ponen en evidencia y documentan los
regmenes de visualidad que van instalando los cambios tecnolgicos, que afectan la
produccin fotogrfica.
La pregunta es cul es la nueva relacin que la imagen traza con la escritura en el
mundo digital. La escritura se encuentra en la codificacin numrica de los medios
digitales, para la composicin de imgenes. Estas contienen datos (informacin que se
traduce en palabras), que sirven para su produccin, almacenamiento, posproduccin,
circulacin. El funcionamiento de la Web consiste en una estructura semntica de
datos que se conectan entre s, y que conectan la informacin y personas. Son estos
datos los que hoy estn codificando los lenguajes, y los que estn escribiendo los
relatos construyen el archivo de la cultura de nuestro tiempo.
Deca Barthes en uno de sus textos tempranos, que el relato est presente en todos los
tiempos, en todos los lugares, en todas las sociedades; el relato comienza con la
historia misma de la humanidad" Y puede tener como soporte el lenguaje oral o
escrito, la imagen, fija o mvil, el gesto y por la combinacin ordenada de todas esas
sustancias. En este sentido, el trabajo pone en valor cules son los relatos que cuentan
con imgenes, mientras teorizan sobre la imagen en nuestro tiempo.

2. El mensaje fotogrfico y su relacin con la escritura


Uno de los tericos que ha prestado especial atencin a la relacin de la fotografa con
la escritura, es el semilogo francs, Roland Barthes. En el libro Lo obvio y lo obtuso,
realiza un anlisis del mensaje fotogrfico en el que si bien, hace referencia a la
fotografa periodstica, sus aportes brindan elementos ms que suficientes para
entender la produccin fotogrfica en general y, en nuestro caso, la produccin de
imgenes que circulan en Internet.
En la primera parte del libro, el autor habla de la paradoja fotogrfica; con esta frase
plantea que la fotografa es un mensaje sin cdigo. Por qu un mensaje sin cdigo
tendra que poder interpretarse? Si la fotografa fuera una reproduccin mecnica de la
realidad, entonces su mera exposicin sera un mensaje completamente denotado; es
decir, explcito, sin sugerencias ulteriores, sin simbolizaciones que el receptor
(espectador-lector) debera interpretar o comprender. Sin embargo, a pesar de la
analoga pura de la realidad que la cmara reproduce, muchas veces el resultado
observable en la foto difiere notablemente del original. Hay una serie de recursos que
el fotgrafo puede utilizar para imprimir sentidos que no estn presentes en la realidad
encuadrada. Barthes intent sistematizar estos recursos bajo la denominacin de
procedimientos de connotacin que convertiran al texto en apariencia puramente
denotado que es la fotografa, por su condicin analgica de la realidad captada por un

dispositivo mecnico (la cmara), en texto connotado, es decir, en texto que invita a
ser interpretado por parte del receptor.
Lo denotado de la imagen o de la palabra escrita se asocian al nivel de lo literal, de lo
explcito: una foto muestra la imagen de un hombre vestido con una tnica, la cabeza
cubierta con un manto sujeto por una cinta; un plano medio corto lo muestra de perfil,
el hombre mira a la multitud que asiste a un acto pblico con expresin neutra; a su
lado, otro hombre se dirige a l, lo mira, parece de su confianza; es tomado desde el
mismo plano corto. Lo nico que puedo entender como lector de la foto es: si este
hombre lleva tnica y la cabeza cubierta en un acto multitudinario puede ser una
autoridad gubernamental de un pas de Oriente; leo el epgrafe de la foto que aclara
que se trata de Anwar El Sadat, el ya fallecido poltico egipcio; el epgrafe ofrece
datos sobre fecha y lugar del evento. Sin embargo, el fotgrafo capt una pose, una
actitud, probablemente en el instante adecuado o el instante nico, recordando la
feliz frase de Henri Cartier Bresson. Y, entonces, esa mirada de soslayo del
acompaante de Sadat, asociada a la gestualidad de su boca, pasan a leerse como
posible animadversin, lo traicionar, etc. Lo cierto es que ese hombre, ministro
de Sadat, al poco tiempo fue denunciado por conspirar contra el gobierno. Si miramos
la foto, hay algo ms que el mensaje denotado dos hombres asisten a un acto
pblico, habra un elemento de connotacin, de sugerencia de un sentido ms
profundo: es una mirada traicionera, etc.
Los procedimientos de connotacin que Barthes sistematiz en seis: trucaje, pose,
objetos, fotogenia, esteticismo, sintaxis. Algunas de estas operaciones, pensadas en
su momento para analizar la fotografa periodstica, hoy cobran relevancia en el
mundo digital, donde la produccin de imgenes fotogrficas es una prctica
cotidiana de participacin en las redes y donde tambin contamos herramientas que
nos permiten manipular las fotos desde cualquier computadora o dispositivo mvil de
uso personal.
Las tecnologas para edicin fotogrfica ya no estn centralizadas en los medios
masivos de comunicacin, ni son utilizados exclusivamente por profesionales. Su uso
se ha extendido con los nuevos medios digitales a jvenes y adultos interesados en
posproducir sus registros visuales. Las tecnologas para realizar estas operaciones de
manipulacin de la imagen son sencillas y en algunos casos gratuitas.
En este sentido, los procedimientos de connotacin de las imgenes de las que habla
Barthes, hoy se utilizan a diario en las redes, donde conviven prcticas profesionales y
amateurs. Por ejemplo el trucaje que es la modificacin de materiales originales a
partir de varias imgenes compuestas o aplicacin de edicin digital para obtener un
mensaje diferente de la imagen, es muy utilizado en las redes para la produccin y
viralizacin de memes.
Los memes corresponden a imgenes de la cultura popular (imagen fija del fragmento
de una pelcula, fotografas conocidas, conos culturales) sobre la cual se monta otra
imagen, y en algunos casos, adems un texto que hace referencia a algo que fue
noticia en los medios a nivel local o internacional. Casi siempre, son apropiaciones
y resignificaciones irnicas o pardicas de la situacin.

Otro procedimiento de connotacin de la imagen es el de la pose. Por lo general apela


a estereotipos o actitudes tipificadas socialmente que se transmiten mediante la
imagen. Las selfies, por ejemplo, son un ejemplo de una pose extendida y que hace
referencia a un gnero visual como es el autorretrato, o ms especficamente la
autofoto. La boca como trompita, la cabeza levemente inclinada, el uso de los lentes,
son algunos de los gestos ms frecuentes de este tipo de autorretrato en las redes
sociales. Otros son los objetos, y se refiere a todos aquellos que rodean a la persona
fotografiada o la simple disposicin de los objetos en un espacio sin personas puede
ser significativa. En este punto, es interesante revisar el trabajo de investigacin que
lleva adelante el terico Lev Manovich a travs del proyecto Selfiecity, sobre el estilo
de los retratos que circulan en la red social Instagram alrededor del mundo. El
proyecto est planteado en 5 ciudades: Bangkok, Berln, Moscow, New York y Sao
Paulo, para buscar entre cientos de miles de fotos, patrones en las selfies. Se puede
explorar el proyecto en selfiecity.net.
El esteticismo o el retoque de la imagen, tambin es utilizado en las fotografas
digitales. Un ejemplo en este sentido, son los filtros que proponen aplicaciones
mviles como Instagram, para generar otros efectos sobre la imagen (envejecido,
sepia, negativo, saturado, desenfoque, etc). El formato cuadrado de las fotografas de
Instagram recicla los formatos producidos por las antiguas cmaras Kodak Instamatic
o las Polaroid, soportes privilegiados para realizar fotografas urbanas en forma
instantnea.
Y, por ltimo, tambin el concepto de sintaxis, nocin que remite a narracin a travs
de la o las fotografas. Es un recurso que hoy se utiliza mucho en las presentaciones o
videos sobre un tema.
Con todo, podemos decir que este procedimiento de connotacin abre la lectura de la
imagen para encontrar en su propia composicin nuevos sentidos. Del mismo modo,
las fotografas apelan al texto escrito para darle a la imagen otro efecto de
connotacin. Barthes analiza la fotografa de prensa y los significados que aporta el
lenguaje verbal para comprender la imagen.
En el libro Lo obvio y lo obtuso, donde considera detrs, debajo o alrededor de una
imagen siempre hay lenguaje verbal. No cree apropiado hablar de una cultura de la
imagen. Somos todava, y ms que nunca, una civilizacin de la escritura porque la
escritura y la palabra son siempre trminos completos de la estructura
informacional... El texto constituye un mensaje parsito, destinado a connotar la
imagen, es decir, a uno o varios significados secundarios. En otras palabras, y eso
representa un vuelco histrico importante, la imagen ya no ilustra la palabra; es la
palabra que, estructuralmente, es parsita de la imagen.
En este aspecto sigue siendo importante el aporte de Barthes. En principio, realiza tres
observaciones que pueden servir como disparadores para analizar la relacin que tiene
la imagen y la escritura en la cultura digital.
En primer lugar seala que, antes la imagen operaba como parsito del texto y que
actualmente el texto es parsito de la imagen. Con esta metfora, refiere a que en
tiempos anteriores a la masificacin de los medios, la ilustracin era comentario al
margen del texto; quizs, le impona un sentido, pero el texto dominaba la pgina del

diario, la revista o el libro. Actualmente, hasta las enciclopedias imponen el


predominio de la imagen y el texto verbal opera como anclaje de la imagen.
Barthes se basa en la polisemia propia de la imagen, que por impactar directamente en
el inconciente del receptor, induce al espectador a interpretar muchos sentidos
posibles. Esa multiplicidad de sentidos que la imagen dispara en la mente del
espectador-lector (a ellos se refiere como cadena flotante de significados) se fijan,
se anclan, a travs de un texto breve que puede ser el epgrafe en la foto de prensa o
de la imagen que acompaa un mensaje de twitter, o en el muro de Facebook, etc. A
veces para el epgrafe de una imagen se utilizan los cdigos lingsticos de la red, que
son los hashtags o etiquetas (acompaadas del signo numeral delante) y que cumplen
la funcin de contextualizar a la imagen, y de otorgarle datos, informacin que las
inscribe dentro de un conjunto de fotos con similares caractersticas. Por ejemplo, el
hashtag #selfie que comenz a utilizarse en la red social Instagram por primera vez en
enero del 2011 por el usuario Jennifer Lee. A partir de ah la autofoto publicada en las
redes se etiquetan bajo esa misma categora.
3. Escritura hipertextual y narrativas transmediticas
El campo comunicacin digital interactiva, en los ltimos 20 aos, comenz a utilizar
frecuencia conceptos como hipertexto, hipermedia, multimedia, convergencia y
transmedia.
Ms all de la diferencia entre uno y otro concepto, o de su complementariedad, todos
juntos hacen referencia a un modo de comunicar, de leer y escribir los medios que es
propio de la cultura digital, donde se apela a distintos lenguajes y medios para
hacerlo.
Queda claro que con los medios electrnicos la escritura no ser el nico modo de
representacin legtimo en nuestra cultura, a travs de cual construimos nuestra
experiencia (Kress, 2005). La escritura convive en la actualidad con otros lenguajes, y
incluso adopta en varias oportunidades una relacin subsidiaria respecto a otras
herramientas de expresin como la imagen.
La nocin de hipertextualidad en el contexto de los medios electrnicos, significa la
ruptura de la linealidad y secuencialidad de la escritura y la fragmentacin y
modularidad de los textos. Hace referencia a un modo de produccin textual que
supone una estructura arbrea o en profundidad, diferente de la linealidad del
texto impreso, y que requiere, adems, de otro tipo de lectura, un lector que est
dispuesto a participar en la construccin del mensaje.
Sin embargo, lo que la Web explicit en relacin a introducir un modo de leer y
escribir en el mundo digital, formaba parte de un fenmeno cultural que comenz a lo
largo del siglo XX, y que ya estaba presente en los mbitos literarios, en las artes
plsticas, la produccin audiovisual y multimedial. Tiene sus antecedentes en las
narrativas no lineales que se comenzaron a producir en cercanas de las primeras
vanguardias del Siglo XX. En aquellos tiempos, la obra de los autores de la corriente
del fluir de la conciencia (James Joyce, Virginia Woolf, William Faulkner, entre otros
y, ms tarde, los latinoamericanos, Gabriel Garca Mrquez, Juan Rulfo o Carlos

Fuentes, anticiparon una literatura -y por lo tanto un modo de lectura-, no lineal,


generando un nuevo convenio entre autor y lector). Desde entonces hubo artistas en
todos los campos que requirieron de un lector espectador que estuviese dispuesto a
co-construir el texto (literario, pictrico, cinematogrfico, etc.) tal como lo
propusieron el constructivismo cinematogrfico de Sergei Eisenstein o la Teora del
extraamiento de Bertolt Brecht en su potica teatral. Se trataba de que el lectorespectador pensara y no de que se identificase (Aristteles), con lo cual comienza a
quedar a su cargo una parte de la construccin del texto en cualquiera de sus formas.
Podemos avanzar entonces sobre el concepto de interactividad y profundizar estas
nociones en el siguiente captulo de nuestro curso.
Luego de la segunda guerra mundial, la preocupacin de varios especialistas de la
comunicacin informtica de los aos treinta era cmo gestionar las grandes masas de
documentos cientficos producidos en el mundo. Entre ellos estaba Vanevar Bush,
investigador del MIT, momento en el que investigacin en las comunicaciones
estaban asociadas a fines blicos (Scolari, 2008).
Bush expuso en un artculo de 1945, la nocin de un sistema de almacenamiento de
documentos que cada usuario pudiera interconectar segn sus necesidades y que
pudiera dar lugar a la creacin de otros fue propuesta por el ingeniero en
informtica y que deriv en un primer sistema de archivacin al que denomin
Memex. En 1965, el ingeniero norteamericano Thodore Nelson retom la propuesta
de Bush y realiz dos aportes muy importantes: el primero: la invencin de un sistema
de archivacin de informacin que dio origen a la actual Internet. Su sistema, al que
bautiz Xanad, permite la transmisin de documentos interconectados. La estructura
de Xanad fue concebida como una red destinada a proveer millones de documentos
a millones de usuarios que en forma simultnea siguen las conexiones y las ventanas a
travs del cuerpo de un hipertexto en continuo crecimiento. El segundo aporte, fue
el haber empleado por primera vez la palabra hipertexto para designar al texto
electrnico. Al hacerlo, se refera a una nueva modalidad de escritura en
computacin, segn la cual cada unidad textual poda dar paso a un acceso no
secuencial. Nelson retomaba entonces ideas ya expuestas por Vannevar Bush en
relacin con el modo con que pensamos y la posibilidad de crear un sistema que
funcionara como correlato de ese modo de pensar: para Nelson (que retomaba idas del
artculo de Bush As we may think), el pensamiento y el habla son intrnsecamente
hipertextuales: solo cuando escribimos reordenamos las ideas que en nuestra mente
surgen de manera desordenada y las colocamos en la secuencia requerida por la
lengua escrita.
El texto, segn Nelson, puede ser comprendido slo como una estructura en
evolucin, que se construye como nuestro fluir de pensamiento: trozos de ideas,
fragmentos de imgenes que van armndose hasta constituir una entidad que
evoluciona y muta permanentemente. A partir de esta idea de Nelson, el trmino
hipertexto se aplic en el mbito de la informtica y de las ciberculturas a toda
produccin de textos que no fuese lineal o secuencial.
La nocin de hipermedia se desprende del de hipertexto, para referir a la integracin
de elementos de audio, video, texto escrito, enlaces. La World Wide Web es un
ejemplo de hipermedia en la etapa de la convergencia, donde conviven distintos
lenguajes y medios en un mismo espacio visual (Scolari, 2008).

Las narrativas transmedia, no es una simple adaptacin de una historia de un gnero y


un lenguaje a otro, sino que los diferentes gneros y lenguajes forman parte de un
nico y gran universo narrativo transmedia. Esta forma de entrecruzamiento e
interseccin de gneros y lenguajes y el borramiento de fronteras entre los mismos es
una de las ms importantes fuentes de complejidad en la cultura popular
contempornea.
Henry Jenkins es el creador del concepto y toma ejemplos de la industria de medios
para ejemplificarlo. Mtrix de los Hermanos Wachowski es un ejemplo de narrativa
transmedia. La pelcula fue precedida por Animtrix, una pelcula de animacin que
fue seguida por la produccin de un videojuego, una vez que la pelcula alcanz el
xito de taquilla inesperado para autores y productores.
Otro ejemplo de transmedia que gener gran repercusin en su momento es la serie
Lost, de estructura coral, al que citamos por la inusitada participacin que obtuvo por
parte del pblico que cre un enciclopedia virtual, la Lostpedia, para socializar el
reconocimiento de las mltiples referencias culturales que la serie propona al
pblico. Y que tambin tiene su videojuego en espaol que se llama Perdidos.
En Argentina, el transmedia comienza a ser constituirse en una oferta de la industria
de medios, con casos como el de la serie de animacin El asombroso mundo de
Zamba, realizado por PakaPaka y la TV pblica. Si bien, no comenz siendo
transmedia, hoy est creciendo en ese sentido. Y cuenta adems de la serie, con
juegos y videos educativos, propuestas para la audiencia infantil para participar con
sus producciones, y el merchandising como figuritas, fondos de pantalla, etc.
4. La imagen digital y su funcionamiento semntico en la Red
Cuando hablamos de la imagen digital se est haciendo referencia a un lenguaje
comn propio de la estructura de la computadora, que es el cdigo binario de la
informacin (Jullier, 2004). Cualquier objeto al cual accedemos en formato digital:
una imagen, un texto, un video, un sitio en lnea, una aplicacin mvil, est
representada numricamente y traducidos digitalmente con el mismo cdigo de ceros
y unos. Cada objeto contiene un conjunto de datos discretos que es aquello que
convierte a cada uno en una unidad diferenciadas.
Mientras en la escritura, las palabras de un texto se entregan de manera discontinua
(palabras, frases, prrafos), en el lenguaje icnico, como en la fotografa, la
informacin se entrega de forma continua y la digitalizacin fragmenta de una manera
discontinua su unidad (Jullier, 2004). Esto signific un cambio importante entre la
produccin mecnica o analgica de la fotografa y la digital.
Los datos discretos de una imagen digital, por ejemplo, se relacionan con las
posibilidades de manipulacin de la muestra en la resolucin, la escala de grises, las
sombras, etc. O el contenido de un texto est representado por cantidad de caracteres,
palabras, tamao de fuente, alineacin, etc. Estos datos dan lugar a una
estandarizacin que permite su reproduccin (Manovich, 2005).

La versatilidad en la composicin de la imagen digital (un dibujo, una infografa, una


fotografa) es lo que da lugar a otros usos y modificaciones de la misma, con
posibilidades de recomponerla y mezclarla con otros registros visuales o textos.
Esto es posible por la digitalizacin, por la estructura modular, la variabilidad y
transcodificacin de los nuevos medios. La modularidad hace referencia a la
posibilidad de fragmentacin de elementos, que como agrupamiento o combinacin,
para escalar y crear nuevos medios sin perder su identidad. Y la variabilidad supone
las mltiples variaciones o versiones que puede tener un producto en digital
(Manovich, 2005).
En un libro de 2013, El software toma el comando, Manovich plantea que el software
reemplaz a las tecnologas de medios utilizadas durante el siglo XIX y XX. El
software se ha convertido en nuestra interfaz con el mundo, con otras personas, con
nuestra memoria e imaginacin, un lenguaje universal mediante el cual habla el
mundo, un motor universal mediante el cual funciona el mundo.(Manovich, 2013:5).
Durante los primeros aos del nuevo milenio, internet se ha expandido a escala
planetaria y la web se ha convertido en una gran base de datos de nuestro archivo
cultural. Este crecimiento se debe al giro de la Web de un uso ms bien corporativo,
comercial a una herramienta de uso social. La llamada Web 2.0 signific la apertura
de una red a los ciudadanos, con posibilidades para producir contenidos, almacenar y
distribuir informacin mediante software gratuitos y sencillos de utilizar tanto por
profesionales como amateurs.
La Web se convirti en el nuevo espacio pblico donde los ciudadanos
intercambiaban informacin de todo tipo con su red de personas. Esta
democratizacin en el acceso y uso de software gratuito para compartir la informacin
con otros, fue la posibilidad para que las empresas de tecnologa comercializaran e
instalaran un modelo de negocio asociado al uso irrestricto de las bases de datos
generadas por los usuarios. Desde luego, esta utilizacin de las redes est asociada a
la controversial perdida de privacidad que la WEB intensific sobre todo a partir de la
insercin de las redes sociales, pero este problema amerita un espacio que excede la
finalidad de nuestro artculo.
A partir del 2004 surgen los blogs, fotologs, repositorios audiovisuales como
Youtube, o bancos de imgenes como Flickr fueron espacios utilizados por miles de
usuarios para compartir con su red, las producciones visuales y textuales. Las redes
sociales como Twitter y Facebook fueron creciendo tambin a lo largo de los aos,
convirtindose hoy en las plataformas muy utilizadas para compartir informacin
personal, profesional, etc.
En este proceso, la cantidad de usuarios conectados a la red y el volumen de
informacin disponible no ha parado de crecer, ha llevado a reformular a modificar
esa gran sistema global de hipertextos que hoy significa la World Wide Web. Los
buscadores ocupan un lugar importante en este crecimiento y las posibilidades de
organizar la informacin que producimos a diario.
La Web tiene hoy una estructura semntica donde cada contenido que contenido que
publicamos, esto es, una foto, un texto, un video, est asociado a una serie de datos

(ej. etiquetas, palabras clave) que estarn a su vez conectados con otros producidos
por otros usuarios. Incluso nosotros mismos, nuestro perfil en un sitio Web tambin
tiene asignado una serie de datos que se conectan con otros relacionados.
De modo que la Red hoy constituye una gran base de datos conectados, y con
informacin de distinto orden: cientfico, social, personal, administrativa, etc. Esas
conexiones se hacen presentes en los buscadores, que son motores encargados de
barrer con la informacin disponible y organizarla. Ahora bien, en esa organizacin,
no est todo el saber (Baricco, 2006). Todo sistema que capitaliza el conocimiento
producido por la humanidad traza fronteras, genera inclusiones y exclusiones. Esto ya
sucedi en la historia de la humanidad, como seala Baricco, con la imprenta de
Gutenberg, donde quedaron afuera toneladas de cultura oral, irracional, esotrica que
ningn libro a podido contener en su interior.
En la actualidad, es el sistema de Google, smbolo de nuestro tiempo, el que est
jerarquizando el saber, y en este procedimiento le est asignando a cada documento
un valor de verdad, que no est necesariamente asociado a la calidad de su contenido.
Vale la pena en este punto, retomar el proyecto del artista cataln Joan Fontcuberta
referido al Google donde reflexiona, a travs de la fotografa, sobre el funcionamiento
semntico y los regmenes de visualidad que se estn construyendo a travs de la Red.
En las series Googlegramas que produce entre el ao 2005 y 2007, trabaja el
entrecruzamiento de la palabra con lo icnico en la web, y el lugar que tiene cada una
en la composicin de lo visual. Las obras de estas series consisten en una imagen en
mosaico compuestas de 10.000 imgenes que son el resultado de las bsqueda en la
Web y sugeridas por el sistema a partir de una serie de conceptos vinculados al tema.
Con la propuesta, el autor busca mostrar que la realidad est mediada por la imagen.
Vivimos en un mundo de imgenes, dentro del cual Internet cumple un rol relevante.
La propuesta activa en el pblico una reflexin en dos niveles, una podramos decir es
invitarlos a reflexionar sobre la imagen mosaico, esto es, la naturaleza de las
imgenes digitales, como pxeles que se van combinando para componer una unidad.
El otro nivel de connotacin tiene que ver con el campo semntico que es la Red, y el
funcionamiento de uno de los motores de bsqueda ms utilizado como es Google.
Las imgenes fuente son manipuladas por un software y componen uncromtico en la
nueva unidad visual, proceso que otorga sentido al tema de la obra. Los temas
elegidos por el artista para las series, estn vinculados a la realidad cultural y social de
nuestro tiempo. Pekn, el 11-S NY, el homeless, el muro, son algunos de los ttulos de
las obras.
Entre las fotos que componen la serie Googlegrama, est la famosa foto del 2003 de
la crcel de Abu Ghraib en Irak, donde un carcelero tiene a un soldado
norteamericano prisionero, desnudo, en el suelo atado a un collar de perros. Esta
composicin con un gran volumen de pxeles, se logr con imgenes fuentes de
militares y polticos acusados de cometer abusos y torturas.

10

Por ltimo, podemos decir que el valor la obra de Fontcuberta, en este y otros
proyectos como Blow up Blow up, es la bsqueda de nuevos sentidos en la fotografa
contempornea, significados que invitan a reflexionar sobre su propia naturaleza, su
valor de verdad, su entidad como forma de representacin de la realidad.
La produccin terica de Fontcuberta se inscribe dentro de lo que se llama la
postfotografa, esto es, donde la fotografa es vista como objeto de prcticas
apropiacionistas, ms que como produccin original; en este sentido, se homologa a la
condicin hipertextual de la mayor parte de la produccin cultural contempornea,
que se caracteriza por la originalidad en la re-apropiacin de textos anteriores y no en
la creacin de nuevos textos como sucede en la etapas culturales rupturistas propias
de las vanguardias.
5. Prcticas de reapropiaciones en la cultura digital: remix y mash up.
En relacin con lo planteado en la primera parte sobre la relacin imagen-texto que
planteaba Barthes, el lenguaje verbal presenta distintos niveles de manifestacin. Uno
es el nivel de connotacin de la propia imagen que realiza el autor y el texto que
puede acompaar a la imagen. Pero, adems, otra lectura es la que realiza el receptor
sobre aquello que ve. Partimos de la idea de que el lenguaje verbal es fundamental
para leer una imagen, para que el espectador o lector pueda traducirla sobre la base de
su idiosincrasia y su propio bagaje cultural.
Ahora bien, qu sucede cuando tenemos ejemplos donde hay una reapropiacin de
obras existentes. En el mundo digital el remix es una prctica que se utiliza mucho, y
que no necesariamente es el producto de un artista. Son los propios usuarios que
mediante herramientas digitales manipulan texto, imagen, sonido y generan sus
propios producciones.
La democratizacin de los medios de produccin digital, abri espacio para que los
usuarios amateurs de las tecnologas fueran capaces de generacin contenidos propios
originales o reutilizan lo disponible.
Eduardo Navas, un artista y estudioso del remix, retoma en su sitio el concepto
cultura remix de Lawrence Lessig, para describir una sociedad que permite y
estimula trabajos derivados. La cultura remix permite integrar o remezclar de otra
manera el trabajo original de uno o ms autores. La cultura se alimenta de un proceso
de remezcla permanente y participativa.
El autor define el Remix como la actividad de tomar muestras de materiales
preexistentes para combinarlos dentro de nuevas formas de acuerdo a un gusto
personal. Navas diferencia el remix de la cultura remix concepto que pertenece a
a Lawrence Lessig-, y lo define como una actividad global que consiste en un
intercambio efectivo y eficiente de informacin hecho posible por medio de las
tecnologas digitales basadas en cortar, copiar y pegar.
Es muy interesante cmo el remix pasa a ser el corazn de herramientas que hoy se
utilizan dentro del arte, la ciencia, la comunicacin; tal es el caso de la visualizacin
de datos. El artista Santiago Ortiz, colombiano residente en Argentina, trabaja en el

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tema y entre sus proyectos ha desarrollado una produccin sobre una serie de
fotografas Exteriors del artista chileno Kelly Castro. Esta produccin se basa en
imgenes de rostros en blanco y negro ya tratadas a travs de un software de edicin.
A partir de un software que funciona con un algoritmo matemtico que reescribe la
obra fotogrfica, Ortiz busc superponer en un collage la geometra del rostro humano
y la geometra de la matemtica. As surgi Love is Patient (disponible en el sitio
Web: http://moebio.com/loveispatient/ ).
En el campo del net art se trabaja sobre la idea de la Reapropiacin de obras
anteriores.
El proyecto NETescopio forma parte del Museo Extremeo e
Iberoamericano de Arte Contemporneo (MEIAC), bajo la direccin del artista
argentino Gustavo Romano, trabaja sobre tres lneas de trabajo: Desmontajes,
Re/apropiaciones e Instruciones con el objetivo de documentar las prcticas artsticas
de los 20 aos de existencia de la Web para ponerlas en relacin con otras obras. La
propuesta desarrollada entre el 2008 y 2011, constituye un museo que documenta,
preserva y difunde los proyectos artsticos generados para y en la red desde sus
inicios. El proyecto est disponible en lnea en http://netescopio.meiac.es/ .
Estos ejemplos destacan lo expresado ms arriba sobre la hipertextualidad de la
produccin cultural contempornea: la reapropiacin de obras anteriores. Las
prcticas de remezcla no son exclusivas de lo digital. Las primeras y segundas
vanguardias artsticas ya utilizaban tcnicas como el fotomontaje, collage, el cut up,
para producir otros efectos y sentidos sobre los materiales originales que podan ser
textos o imgenes. El surrealismo, dadasmo, la generacin beat o el pop art son
algunos de los movimientos que problematizaron sobre el original en la obra de arte,
si bien, el objeto de las primeras vanguardias era quebrar el paradisgma
representacional del arte decimonnico: en este sentido, las primeras vanguardias
fueron originales: no hubo relojes derretidos como los de Dal ni imgenes de guerra
construidas como Guernica antes de Dal o Picasso, por nombrar solo algunos artistas
y su obra.
En el diseo Web un forma de remix es el mash up, y hace referencia a un tipo de
composicin hbrida, que toma elementos de distintas fuentes. Hay varios ejemplos en
este sentido y los que vamos a citar ac son los que utilizan la cartografa como
representacin visual sobre la cual agregan informacin. Ejemplo de esto es Google
maps, que permite sobre el mapa indexar sobre el mapa, referencias tomadas de
distintas fuentes de informacin.
6. A modo de cierre
A lo largo de estas pginas, trabajamos sobre la produccin de imagenes en la era
digital, y su relacin con otras formas de representacin como es la escritura. Con los
medios electrnicos, la palabra se vuelve parsita de la imagen.
Vimos que la imagen tiene muchos recursos tcnicos para transmitir sentidos que no
estn necesariamente sobre lo representado. Los modos de contextualizacin y de
reapropiacin de la imagen son recurrentes en la cultural digital. El crecimiento de las
de las imgenes remixadas se debe a la democratizacin de las tecnologas digitales, y
el acceso a estas formas de produccin cultural por parte de usuarios profesionales y

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amateurs. Hoy la World Wide Web es una gran autopista de la informacin a travs
de la cual circulan a diario millones de imgenes producidas desde distintos puntos
del planeta.
La postfotografa, dentro de la cual se inscribe la obra de Fontcuberta, corresponde
al momento de cambio en la naturaleza fotogrfica con la digitalizacin. La
produccin es vista como objeto de prcticas apropiacionistas, ms que modo de
produccin original. No est en discusin ac tampoco la idea de la fotografa como
imitacin de la realidad, sino que es vista como construccin que negocia
permanentemente nuestra idea de la realidad.
El crecimiento del archivo cultural, y el funcionamiento semntico de la Web,
posibilita nuevas formas de produccin creativa de produccin de imgenes, como es
la visualizacin de datos. Son un nuevo tipo de imagen que est en la red, y que
explora las posibilidades del software para procesar grandes volmenes de
informacin y encontrar nuevos sentidos a los datos disponibles.
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