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This is a contribution from Revue Romane 44:1


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Los nombres de color del espaol


De su composicin y sus propiedades gramaticales
Mario Garca-Page

Universidad Nacional de Educacin a Distancia

Colour terms in Spanish are a heterogeneous and large set in origin and morphology: there are basic colour terms, which can function as adjectives or nouns
(verde, blanco, azul, rojo) and secondary colour terms with a binary structure
N1(+basiccolour)-N2(object/propername) (verde esmeralda, blanco hueso, azul cielo, rojo
Corintio), as well as referential terms, which refer primarily to a physical
object in which colour is a prominent feature (naranja, granate, lila, carmn).
Finally, there is a set of colour terms which can only function as adjectives by
means of adjectival suffixation (verdoso, blancuzco, azulino, rojizo). Such
diversity brings about variable behaviour in identification tests (such as Este
color es el + N This colour is + N) as well as in grammatical tests (derivation,
quantification, etc.).
Keywords: noun, adjective, colour terms, compound, apposition

1. Presentacin
1.1 Clases de nombres de color
En espaol, como en otras lenguas, existe un conjunto finito de nombres que denotan unvocamente color, llamados a veces bsicos, cuya funcin es establecer
distinciones clasificatorias dentro de la categora general del color: negro, blanco,
rojo o colorado, verde, azul, amarillo, marrn o pardo o castao, gris, ndigo, beis
[beige], morado, rosado, magenta.
En verdad, la lista de nombres que slo denotan color es ms extensa: algunos
son originarios adjetivos que se emplean ya como sustantivos; otros, de origen
latino muchas veces, tienen sabor arcaico y no se usan; otros, en fin, tienen un
rea de aplicacin muy restringida: rucio, crdeno, rtilo, sinoble, gilvo, glauco, ru
bio, jalde, cetrino, blondo, bruno, argn, flavo (para el espaol, ver, p. ej., Espejo
Muriel, 1990).
Revue Romane 44:1 (2009), 4766. doi 10.1075/rro.44.1.03pag
issn 00353906 / e-issn 16000811 John Benjamins Publishing Company

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Los que aqu llamamos bsicos no coinciden con los considerados primarios de
la tcnica pictrica, aunque stos, menos numerosos, estn incluidos en aqullos;
tampoco se corresponden con los focales de Berlin y Kay (1969) y Kay y McDaniel
(1978), que constituyen una lista ms breve; ni con los adjetivos categorizadores
(Adj C) de Molinier (2005, 2006), que incluyen nombres de color referenciales
y formas compuestas (este autor utiliza tests de reconocimiento similares a los
empleados por nosotros, pero centra su estudio en los derivados por sufijacin;
adems, trata como adjetivos ciertos trminos de color con valor sustantivo).
El vocabulario de los nombres de color del espaol no se limita a este conjunto ms o menos reducido, sino que est conformado, por un lado, con una serie
de lexemas simples que, primariamente, designan objetos fsicos de la realidad
preferentemente, entidades de la Naturaleza (plantas, hortalizas y frutas o frutos,
minerales y sustancias, animales o partes de ellos: lila, malva, violeta, rosa, gual
da, avellana, zanahoria, berenjena, naranja, avellana, granate, plata, oro, plomo,
bronce, tierra, grana, sepia, prpura, sepia, carmn, ocre, carmes, escarlata, salmn,
hueso, marfil, carne), y, en menor grado, productos manufacturados (crema, bu
tano, azafrn, chocolate, canela, miel, mostaza, teja, ladrillo), y, por otro lado,
con denominaciones complejas con forma de sintagma binario y esquema N [+colorbsico] + N[+objetofsico] / A que representan matizaciones de los colores bsicos
(azul cielo, azul noche, azul turquesa, azul marino, azul celeste, rojo sangre, rojo
amapola, rojo cardenal, rojo cereza, rojo geranio, rojo amaranto, amarillo limn,
verde esmeralda, verde jade, verde pino, verde pistacho, verde montaa, verde mar,
verde botella, verde manzana, verde hoja, verde oliva, verde caqui, blanco hueso,
blanco sucio, blanco roto, gris perla, gris plomo, gris pizarra, gris marengo, gris ce
niza, rubio platino), grupo en el que cabra incluir, adems de los trminos rosa
fucsia, rosa chicle, naranja butano y quiz algn otro, cuyo ncleo no es un nombre
de color originariamente bsico, las formaciones del tipo rojo Corintio, rojo (vino)
Burdeos, amarillo Van Gogh, azul Prusia, azul Sajonia, marrn Siena, verde Lder,
morado Nazareno, de esquema N[+colorbsico] + N[+propio(topnimo,antropnimo)].
Son nombres de color secundarios, referenciales y no referenciales, cuya misin
esencial es satisfacer lingsticamente la demanda cromtica de la realidad que el
espectro determinado por los nombres de color bsicos no es capaz de atender;
como ellos, categorizan colores: unos amplan el paradigma de los colores bsicos,
i. e., codifican nuevos colores como bsicos, y otros establecen precisiones o acotaciones de ellos, i. e., clasifican los bsicos segn las diversas tonalidades o matices
de coloracin que pueden presentar.
Muchas de estas denominaciones complejas estn ya consagradas y forman
parte del lxico de la lengua, pero la relacin no puede ser exhaustiva, pues se trata
de un esquema de formacin muy productivo, especialmente en ciertos mbitos,
como la moda de ropa, la cosmtica o la literatura (Fernndez Ramrez, 1951,

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kultty, 1977 [1974], Martinell, 1979): rojo pasin, verde esperanza, etc. La fantasa de los hablantes es ilimitada: produce constantemente nuevas creaciones (advirtase, adems, que no todos los nombres N2 que forman tales denominaciones
complejas funcionan autnomamente como nombres de color referenciales).
Adems de estos tres grupos, se emplean con frecuencia como nombres de
color simples adjetivos que indican matizacin o tendencia de coloracin, como
blancuzco, cobrizo, violceo, aceituno, azulino, azulenco, verdoso, amarillento, ros
ceo, carmneo, etc. (por ejemplo, es un verdoso mate, es un cobrizo oscuro parecido
al granate), o, incluso, el mismo color que el sustantivo base (naranjado, en
carnado, violado, etc.): son, en general, adjetivos morfolgicamente derivados de
nombres de color bsicos y, en menor medida, de nombres de color secundarios
referenciales mediante sufijacin (eo, ino, oso, izo, ento, etc.) o parasntesis
con prefijo en o a y sufijo ado.
1.2 Los tests de reconocimiento
Frente a las tres clases de nombres sustantivo de color (los bsicos: negro, blanco,
y los secundarios referenciales: lila, rosa, naranja, y no referenciales de estructura binaria: azul cielo, azul noche), los nombres adjetivo de color (blancuzco,
cobrizo), salvo quiz alguna rara excepcin (como encarnado o anaranjado con
uso como sustantivos, semnticamente equivalentes a sus bases de formacin, car
ne y naranja), no categorizan un color, no tienen por misin clasificar colores; de
ah que no superen la prueba de reconocimiento basada en alguna de las frmulas
identificativas (Fernndez Leborans, 1999: 37.3. y 37.4.), la identificativa inversa o ecuativa Este color es el N[+color] o El color de N[+objeto] es el N[+color] (1a,b) o
la identificativa recta definicional El N[+color] es un color (1c); tampoco funcionan
como aposicin denominativa del sustantivo color en la construccin ecuativa Este
color es el color N[+color] (1e), donde se expresa una relacin de inclusin, de gnero-especie o hipernimo-hipnimo, aunque, al menos algunos, parecen admitir la
aposicin en la estructura N[+objeto] es de color N[+color]:
(1)



a.
b.
c.
d.
e.

Este color es el blanco / el lila / el azul cielo / *el blancuzco.


El color del bolso es el rojo / el naranja / el verde esmeralda / *el blancuzco.
El blanco / el lila / el azul cielo / *el blancuzco es un color.
El bolso es de color blanco / lila / azul cielo / ?blancuzco.
Este color es el color blanco / el lila / el azul cielo / *el blancuzco.

En cambio, frente a esos otros, superan felizmente la prueba de caracterizacin


segn la frmula Este color es N[+color] (atributiva adscriptiva) o N[+objeto] es de un
color N[+color]:

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(2) a. Este color es *blanco / *lila / *azul cielo / blancuzco.


b. El bolso es de un color *blanco / *lila / *azul cielo / blancuzco.

Aqullos superarn la prueba slo si van modificados por un adjetivo cualitativo;


en ese caso ya no categorizan un color, sino que lo caracterizan como aproximacin a un color:

(3) El bolso es de un color blanco verdoso / lila plido / azul cielo claro.

Por todo ello, aunque comparten ciertos contextos con los nombres de color bsicos y secundarios (la aposicin de color N, la nominalizacin un N: un blancuzco/
verdoso), slo deben ser tratados como nombres de color espurios o contrahechos (Molinier, 2006, p. 264 los llama aproximativos).
Los que nunca funcionan, en espaol, como nombres de color autnomos son
los adjetivos que expresan tonalidad, brillo o luminosidad, o saturacin de un color: claro, oscuro, intenso, vivo, brillante, mate, plido, crudo, fluorescente, lumino
so, chilln, pastel, etc. Ante las pruebas de identificacin y caracterizacin vistas, se
comportan, grosso modo, como los falsos nombres de color (blancuzco, cobrizo),
aunque, curiosamente, algunos parecen admitir la estructura apositiva (4e), no as
la ecuativa-apositiva (4d):
(4)



a.
b.
c.
d.
e.

Este color es el *claro / *intenso


El color del bolso es el *claro / el *intenso
El *claro / el *intenso es un color.
Este color es el color *claro / *intenso
El bolso es de color claro / oscuro / vivo / ?intenso / ?crudo / ?plido /
?mate / ?clido
f. Este color es claro / intenso
g. El bolso es de un color claro / intenso

De acuerdo con estos datos, se forma as un conjunto numeroso y heterogneo


de denominaciones de los colores variable de una sociedad a otra, incluso de
un individuo a otro; la diversidad de origen y modo de consecucin va a quedar
reflejada en el desigual comportamiento gramatical de unos y otros nombres.
2. Propiedades gramaticales de los nombres de color
2.1 Los nombres de color bsicos
Los nombres de color bsicos o genuinos se caracterizan, morfolgicamente, por
ser, en su mayora, unidades lxicas simples y primitivas (no hay compuestos, y
son pocos los derivados, siempre originarios adjetivos en ado: colorado, morado),1

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y, sintcticamente, por funcionar bien como sustantivo, bien como adjetivo. As,
blanco es sustantivo en contextos como los de (5) y adjetivo en contextos como los
de (6):
(5)


a.
b.
c.
d.

el blanco (de la nieve)


un blanco (amarillento)
color blanco
blanco hueso / blanco resplandeciente / que resplandece

(6)


a.
b.
c.
d.

pauelo blanco / blanco pauelo


uno [aquello, otro, alguno, etc.] blanco
(un pauelo) muy blanco
lo blanco (de N) / lo blanco que est!

Slo los sustantivos pueden llevar artculo definido, u otro determinante (5a)
siempre que no se considere el fenmeno de la sustantivacin, del tipo De esos
pauelos, quiero el blanco (donde, no obstante, cabe otro anlisis, segn el cual
el artculo incide sobre un ncleo nominal nulo: el blanco), slo los sustantivos pueden ir precedidos de un (o, lo que es lo mismo, un y otros determinantes apocopados no pueden incidir sobre ncleos nominales nulos) (5b), slo los
sustantivos pueden funcionar como aposicin a otro sustantivo que lo represente
genricamente, como es el caso de color (la distribucin interna est fijada, igual
que en los sintagmas ro Tajo, mar Mediterrneo, el emperador Trajano o el pintor
Diego Velzquez: el trmino ms extenso o hipernimo aparece en posicin de
cabeza: *blanco color, *azul color, *Tajo ro, *Mediterrneo mar) (5c), y slo los
sustantivos pueden llevar aposiciones nominales o ser modificados por un adjetivo semnticamente compatible (5d); por ejemplo, un nombre de color muestra especial repugnacia a recibir como modificador un adjetivo de color formado
sobre l por sufijacin (Molinier, 2005, p. 148), es decir, que presente su misma
base lxica: *blanco blancuzco, *verde verdoso, *carmn carmneo, etc. (en cambio,
admite cualquier especificacin de la misma gama o un hipnimo: rosa violceo,
rojo amoratado). Por su parte, slo los adjetivos modifican directamente al sustantivo y pueden anteponerse a l, como lo hara un epteto (6a), slo los adjetivos
pueden modificar al pronombre anafrico uno (6b), slo los adjetivos, frente a los
sustantivos, pueden ser cuantificados por un adverbio (6c),2 y slo los adjetivos,
adems de algunos adverbios, pueden formar sintagma con lo neutro e intervenir
en estructuras enfticas con lo (6d).
Asimismo, las pruebas de la coordinacin y la comparacin, basadas en el
criterio de homocategorialidad, corroboran que blanco es sustantivo en (7a) y adjetivo en (7bc):

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(7) a. Destacaban [el blanco de las casas]SN y [el resplandor del sol en los
cristales]SN
b. Ese pauelo [blanco]A y [grande]A
c. Un pauelo [ms [amarillo]A] que [blanco]A

El que el nombre de color bsico modificado por un adjetivo (blanco claro) o por
un sustantivo en aposicin (blanco hueso), al aplicarse a otro apelativo, se construya invariablemente en masculino y singular aun cuando aqul cambie su flexin
constituye una prueba fehaciente de que el nombre de color es un sustantivo y no
un adjetivo. Estructuras como las de (8) y (9) representan secuencias de sustantivos en aposicin:
(8) a. un pauelo blanco claro una camisa blanco claro / *blanca clara /
*blanca claro
b. un pauelo blanco claro dos pauelos blanco claro / *blancos claros /
*blancos claro

(9) a. un pauelo blanco hueso una camisa blanco hueso / *blanca hueso
b. un pauelo blanco hueso dos pauelos blanco hueso / *blancos hueso

En casos de aposicin como (9), la fijacin morfolgica viene favorecida por el estatus de unidad semnticamente cohesionada o de compuesto de la secuencia
N-N, junto con otras de estructura N-A: las combinaciones blanco hueso, verde es
meralda, gris perla, gris marengo, amarillo limn, azul cielo y azul marino, azul
celeste, blanco sucio, blanco roto codifican un color, de la misma manera que lo
hacen los nombres simples blanco, verde, gris, amarillo, azul, etc. Una prueba de ello
es que pueden formar aposiciones especificativas con el sustantivo color (cfr. (5c)):
(10) a. (Un pauelo de) color blanco hueso / color blanco sucio.

Entre las caractersticas morfolgicas de los nombres de color bsicos o permanentes, junto con el de ser, normalmente, lexemas simples, estn la facultad de
formar sustantivos abstractos mediante los sufijos nominalizadores ez, ura, or
(rojo > rojez, negro > negrura, verde > verdor) y verbos deadjetivales mediante
sufijacin o parasntesis (azul > azular; blanco > blanquear, blanquecer; negro >
ennegrecer). Asimismo, son muy productivos en la formacin de adjetivos de
tonalidad o matizadores de la coloracin, mediante sufijacin (ver Geli Aguad,
1955, pp. 9697; para el francs, Meunier, 1975 y Molinier, 2001, 2005): oso, izo,
ceo, eo, , ento, ado, ino, uzco, n, etc. (verdoso, rojizo, amarillento, azulino,
azuln, blancuzco, grisceo), o parasntesis en ado (amarronado, amoratado),
si bien esta caracterstica es compartida, con menos rentabilidad, por los nombres
referenciales (carmneo, aceituno, terroso, opalino, pajizo, cobrizo, plateado, ana
ranjado). Aunque ningn autor lo ha indicado, en algunos casos ha sido precisa

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la intervencin de un interfijo: negregar, negreguear (< negrear), verdeguear (<


verdear), negregura (< negrura), blanquinoso (comp. verdoso), blanquecino (comp.
azulino)
Como es de esperar, no todos presentan el mismo ndice de productividad:
algunos son muy productivos y admiten variantes sufijales (amarillura, amarillez,
amarillor; blanquecino, blancazo, blancuzco, blanquizco, blanquizo, blanquino
so; blanquear, blanquecer, emblanquear, emblanquecer) y otros, como el castao,
pardo o marrn, el beis, el rosado, el ndigo, presentan una morfologa derivativa
muy restricta o poco flexible. Todos los nombres de color primarios (negro, blan
co, rojo, amarillo, azul y verde) estn representados en las tres categoras bsicas,
salvo azul, que no ha logrado desarrollar ningn derivado sustantivo (*azulez,
*azulor, *azulura).
Slo muy restringidamente, los nombres de color bsicos han intervenido
en la forja de compuestos propios o grficos, ya consolidados, como blanquiazul,
blanquinegro, verdinegro o azulgrana; s han dado lugar, en cambio, a una extensa
serie de sintagmas de estructura binmica N1-N2, la mayora institucionalizados,
compuestos por un nombre de color bsico y un nombre de objeto, los cuales funcionan, igual que los adjetivos derivados, como matizadores de un color bsico:
blanco hueso, azul cielo, verde esmeralda, amarillo limn, gris perla, etc. ( 1.1.).
Asimismo, tambin slo de modo restringido, los nombres de color bsicos
han favorecido la formacin de grupos sintcticos N1-N2 en los que N2 es un nombre propio: rojo Corintio, amarillo Van Gogh, azul Prusia, etc. ( 1.1.).
Este conjunto de habilidades gramaticales constituye una de las principales seas de identidad de los nombres de color bsicos, dado que, salvo contadas excepciones, no las manifiestan los nombres de color referenciales (lila, granate, sepia,
etc.), ni, lgicamente, los nombres compuestos no referenciales (azul cielo, etc.).
No obstante, prevalece la idea del contnuum (Gallardo, 1981, p. 34), si tenemos
en cuenta, por un lado, la ausencia, en aqullos, de procesos de composicin y la
derivacin cero o mnima (beige, ndigo, castao, crdeno) y, por otro, la productividad, siquiera limitada, que muestran ciertos nombres de color referenciales
en la formacin de adjetivos (purpreo, terroso, ceniciento, naranjado), incapacitados para formar sustantivos abstractos en ez, ura u or, y verbos denominales, a excepcin de platear, dorar y purpurar, y quiz algn otro, por un proceso
metonmico o metafrico.
2.2 Los nombres de color referenciales
Los nombres de color eventuales o secundarios referenciales, caracterizados por
designar, primariamente, objetos fsicos y denotar, secundariamente, color al erigirse ste en una propiedad, culturalmente, prominente o prototpica del objeto

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(azafrn, caf, ail, ocre, prpura, granate, naranja), no se comportan de manera


homognea entre s ni de idntico modo a como lo hacen los nombres de color
bsicos o no referenciales: o bien no presentan todas las caractersticas de la clase
o las presentan en distinto grado, y no todos son capaces de superar las pruebas
gramaticales antes expuestas (si bien, como sustantivos, todos superan las pruebas
5a, 5b y 5c). Cabra hablar de un contnuum entre los ms integrados al espectro
de los colores (seguramente, el rosa, el naranja, el lila, el malva, el violeta y el gra
nate) y los menos integrados (los restantes), una escala forzosamente variable en
razn de los rasgos externos de los usuarios (competencia lxica, rea geogrfica,
profesin, etc.).
Los nombres de color referenciales son, como los nombres de color bsicos,
lexemas simples y primitivos, con la excepcin de violeta (diminutivo de viola) y
quiz algn otro escasamente integrado (yema de huevo), pero, frente a ellos,
estn, en principio, incapacitados para formar compuestos propios y derivados nominales y verbales (vase n.1), aunque, como hemos visto, s pueden producir no
todos derivados adjetivales por sufijacin: violceo, purpreo y purpurino, car
mneo, terroso, opalino, cobrizo, plomizo, ceniciento; la nmina es notablemente
extensa si se consideran los formados mediante dos modelos analgicos productivos, la sufijacin de adjetivos en ado y la parasntesis de esquema a + N + ado:
violado (de viola, no de violeta), melado, limonado, azafranado, azufrado, plateado,
dorado, aceitunado, leonado, nacarado o anacarado, naranjado o anaranjado, asal
monado, abetunado, amulatado, apizarrado, acobrado, etc. Asimismo, estn incapacitados para formar binomios sintcticos N1-N2, sea N2 nombre comn (tipo
azul cielo) con la excepcin de las combinaciones rosa fucsia, rosa chicle, naranja
butano y quiz algn otro, sea nombre propio (tipo azul Prusia).
Precisamente el rosa y el naranja que, de modo excepcional, superan parcialmente esta ltima prueba, junto con el lila, el malva, el violeta y el granate, se
diferencian de los restantes nombres de color referenciales por su comportamiento
distinto ante la concordancia, pues conocen usos adjetivos en relacin con la concordancia de nmero (11a), no as de gnero (11b), lo que demuestra que estn culturalmente ms integrados al paradigma de los colores genuinos, si bien la forma
no concordada (aposicin) sigue siendo la preferente.3 Se trata, aun as, de un criterio subjetivo, dependiente de los usuarios, y, por tanto, no enteramente fiable. El
doblete flexivo no es aplicable al resto de los nombres de color referenciales (11c):
(11) a. pauelos rosa / rosas, pauelos naranja / naranjas, pauelos granate /
granates
b. pauelo rosa / *roso, pauelo naranja / *naranjo, pauelo lila / *lilo
c. pauelos carmn / *carmines, pauelos tierra / *tierras, pauelos ocre /
*ocres

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Los nombres de color del espaol

En complementaciones directas a un nombre de objeto singular de un nombre de


color con flexin de nmero singular (morfo cero), del tipo pauelo lila o camisa
naranja, no est claro si se trata de un adjetivo (N + A), como sera el anlisis de
rojo en pauelo rojo o camisa roja, o de un sustantivo en aposicin, como sera el
anlisis de naranja en pauelos naranja o camisas naranja. Tan slo en sintagmas
como una rosa rosa, una lila lila, una violeta violeta y una naranja naranja dejando aparte la interpretacin como estructuras de repeticin enftica (una rosa
autntica, etc.), podra sospecharse que el nombre de color es adjetivo: especifica
el color que tiene una determinada rosa, lila, violeta o naranja, considerando que
tales flores y fruta pueden presentar distintos colores, incluido el estereotpico (los
colores de la rosa son muy diversos; los de la lila y la violeta, bsicamente dos en la
especie silvestre comn: el lila o el violeta y el blanco, respectivamente; la naranja,
adems de naranja, puede ser tambin verde o amarilla en el proceso de maduracin). La duda queda definitivamente resuelta si el supuesto adjetivo de color va
modificado por un cuantificador: una rosa ligeramente rosa, un granate poco gra
nate, una naranja menos naranja que amarilla (o ms o menos naranja)
El rango de adjetivo de este pequeo grupo de nombres de color referenciales
parece quedar confirmado en contextos, gramaticalmente impecables, como los
recogidos en (12), en los que el nombre de color eventual concuerda con el sujeto
en una construccin predicativa con verbo copulativo (12a), un nombre de color
eventual se coordina con un nombre de color permanente (12b) o se compara con
l (12c), un nombre de color secundario est modificado por un cuantificador
adverbial (12d), o un nombre de color referencial funciona como especificador
en una estructura anafrica, como lo hara un adjetivo calificativo (el delgado, el
grande, etc.) (12e):
(12)



a.
b.
c.
d.
e.

Los pauelos son rosa / rosas. Las camisas son naranja / naranjas.
Una camisa roja y naranja. Camisas rojas y naranjas / ?rojas y naranja.
Un tomate ms naranja que rojo.
Un tomate algo / un poco / completamente naranja.
De esos tomates, quiero el naranja.

Si bien, estos nombres de color secundarios especiales no renen todas las propiedades de los adjetivos cualitativos; por ejemplo, no admiten la anteposicin
nominal (distribucin, asimismo, poco aceptada por los adjetivos de color, salvo
en la lengua literaria: el rojo crepsculo clavado en los cristales, aquel amarillo ama
necer en el mar), ni, en consecuencia, funcionan como epteto retrico (blanca
nieve, verde hierba). Ni stos ms integrados ni los otros referenciales ms
puros intervienen en comparativas estereotipadas, frente a los adjetivos de color
genuinos (ms rojo que un tomate, ms blanco que la pared, ms negro que el car
bn); si bien, tal restriccin no es un argumento slido pues algunos adjetivos

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de color bsicos, como el azul, el marrn o el gris, tampoco han conseguido formar
comparaciones de esa naturaleza.
Aun con las limitaciones sealadas, el que los nombres naranja, rosa, violeta,
lila, malva y granate, adems de sustantivos, funcionen ocasionalmente como adjetivos constituye una prueba indiscutible de su alto nivel de asimilacin a los colores bsicos, pues stos pueden ser sustantivo y adjetivo. Tambin es una prueba
de integracin en principio, limitada al rosa y al naranja el que puedan funcionar como ncleos de la aposicin N1-N2 (rosa fucsia, naranja butano); y tambin
lo es el que intervengan con toda naturalidad en aposiciones especificativas del
tipo color naranja, color rosa, color lila, color granate, etc. (cfr. 1.d-e), esto es, como
hipnimos del sustantivo color. Ahora bien, esta caracterstica no permite discriminarlos como un grupo especial respecto de los dems nombres de color referenciales, pues la gran mayora de stos puede funcionar como aposicin de color;4
ni tampoco, con ms razn, de los nombres de color secundarios no referenciales
(azul cielo, verde esmeralda, etc.), que admiten sin restricciones tal configuracin.
Tambin superan, unos y otros, la prueba (6b), tocante a la naturaleza adjetiva del
nombre de color: uno naranja / ail / verde esmeralda.
El proceso de integracin de un nombre referencial al espectro de los colores
tiene un fundamento ms pragmtico o neurofisiolgico que lingstico. La prototipicidad del color en un objeto est en la base de su lexicalizacin como nombre
de color (cfr. Geli Aguad, 1955, p. 21). Acte o no, de manera automatizada, un
fenmeno de analoga o estereotipia, estructuras sintcticas simples como pauelo
naranja o camisa lila son frmulas econmicas (yuxtaposicin) derivadas de una
comparacin que efecta el hablante: un pauelo de [(un) color como] el color
de la naranja, una camisa de [(un) color como] el color de la lila; si bien, esta
estrategia de comparacin podra no aplicarse si no hay conciencia del origen referencial de N2, esto es, cuando se concibe de modo inmediato como un color ms,
completamente integrado a la nmina de los colores permanentes o bsicos, como
podra suceder con el rosa, el naranja o el granate, sobre todo en determinados
sectores de la comunidad de habla. Por ejemplo, la poblacin infantil asocia el
trmino granate ms a un color que a un mineral; lo mismo cabra decir de pr
pura, ail, malva o grana. Antes hemos comentado el caso de gualda: un amplio
sector de la poblacin espaola, incluso de nivel medio-alto, desconoce su origen
botnico, por lo que slo lo asocia con el color. Asimismo, una encuesta recogida
en Martinell (1979, p. 271) pone de relieve que el trmino naranja se utiliza ms
como nombre de color que de objeto.
Tal estrategia tambin actuara en los binomios del tipo azul cielo, rojo sangre
o verde esmeralda: de (un) color azul como el [color azul] del cielo, de (un)
color rojo como el [color rojo] de la sangre, de (un) color verde como el [color
verde] de la esmeralda. Cuando se opera con nombres de color referenciales poco

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Los nombres de color del espaol

integrados, la mayor o menor gramaticalidad de una frmula econmica de esta


suerte puede depender tambin de factores lingsticos. El distinto resultado que
arroja el test de aceptabilidad aplicado a los sintagmas de (13):
(13) ojos cielo / *libros cielo

se explica por la clase semntica a la que pertenece el ncleo o sustantivo determinado: el azul no es una propiedad de (la pasta de) los libros, pero s de(l iris de) los
ojos. Una explicacin similar requeriran los sintagmas ojos caf, cabello avellana,
pelo cobre, labios carmn o piel salmn. Este fundamento semntico que estara
respaldado por la definicin lexicogrfica de algunos diccionarios (el DRAE incluye entre las acepciones de algunos nombres referenciales, como carmn, salmn,
hueso, teja, sepia o marfil, el ser nombre o adjetivo de color) descansa, a su vez,
en el hecho extralingstico de que sean pocos los colores que, prototpicamente
o de modo natural, pueden tener las partes del cuerpo humano (ojos, pelo, labios,
piel). Ahora bien, este razonamiento semntico no explica el diferente comportamiento de los pares de (14):
(14) camisa hueso / *puerta hueso, falda carmelita / *mesa carmelita, blusa
salmn / *silla salmn

El factor que interviene en la regularidad de las aposiciones primeras de cada par


es de ndole pragmtica, y consiste en que, entre los objetos coloridos, las prendas de vestir (incluido el vestuario del hogar) se han erigido culturalmente en los
receptores predilectos de atributos de color, junto a los elementos somticos, en
los que, como se ha visto, puede existir una base lingstica. Los designadores de
ropa y los somatismos se han institucionalizado como contextos apropiados a la
lectura cromtica de un nombre referencial: su presencia en una secuencia orienta
la interpretacin del nombre al mbito del color.5
En realidad, se trata de un problema de vaguedad referencial, que resuelven
satisfactoriamente dichos nombres. No cabe duda de que, en pelo caoba, el sustantivo caoba slo puede referirse al color del pelo; en cambio, en mesa caoba, la
misma operacin inferencial puede resultar un fiasco al descartar, por ejemplo, la
lectura, acaso preferente, de caoba como designacin de una clase de madera. Una
explicacin similar requeriran contrastes como los de (15):
(15) tez marfil / *escultura marfil, camisa crema / *bizcocho crema, traje pizarra/
*zcalo pizarra, pauelo tierra / *pared tierra, blusa perla / *collar perla,
cortinas oro / *reloj oro, corbata esmeralda / *anillo esmeralda

El hecho de que el color no sea caracterstica relevante o especfica de un objeto


(puede, incluso, entrar en contradiccin con su color habitual) o lo sea en menor
grado que otras, como puede ocurrir con los apelativos mesa, escultura, bizcocho,

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zcalo, pared, collar, reloj o anillo, donde resaltan ms los elementos de composicin o la clase de material o de soporte, explica la extraeza o anomala de tales
sintagmas. Pueden tambin influir en el extraamiento o sentimiento de anomala
otras causas lingsticas con base psicolgica (fijacin y estereotipia), como el que,
en muchos casos, se trate de estructuras gramaticales fuertemente trabadas e institucionalizadas, como los presuntos compuestos N1-N2 gris pizarra, gris perla, ver
de esmeralda: los nombres referenciales N2 matizadores de un color bsico, estrechamente asociados a esos grupos, se resisten a ser empleados de forma autnoma
para denotar color, incluso cuando son aplicados a nombres de objeto tpicamente
receptores (*camisa cielo [frente a camisa azul cielo], *corbata botella [frente a cor
bata verde botella], *mejilla sangre [frente a mejilla rojo sangre], *falda pino [frente
a falda verde pino], ?/*bolso limn [frente a bolso amarillo limn])), acaso por
no ser lo suficientemente precisos en la identificacin de un color (ver n. 4); aun
as, esta prueba no es decisiva porque resultan completamente naturales las aposiciones directas con otros nombres referenciales N2 que forman denominaciones
complejas de color similares (blusa pistacho [< verde pistacho], pantaln butano [<
naranja butano], camisa caqui [< verde caqui], corbata fucsia [< rosa fucsia]), seguramente porque, en estos casos, tales N2 estn ms asimilados a los nombres de
color bsicos, sobre todo si el color es rasgo prominente en el objeto. Otra razn es
que los nombres comunes que designan el material de que se compone un objeto
no han conseguido fraguar estructuras apositivas como lo han hecho los nombres
de color, por lo que deben recurrir a la construccin prepositiva (mesa de caoba,
zcalo de pizarra, reloj de oro). En espaol, adems del sustantivo color, otros
nombres hipernimos en aposicin, como estilo y marca, dan resultados similares:
un bargueo Renacimiento < un bargueo estilo Renacimiento, un coche Renault <
un coche marca Renault.
Aun con todo, un contexto sobredeterminado, gramatical o pragmtico, puede
hacer viables aposiciones irregulares como las que aparecen en (1315) al conseguir
eliminar o reducir drsticamente la vaguedad referencial, es decir, puede facilitar
notablemente la adscripcin de un nombre referencial escasamente integrado a los
nombres de color. As, por ejemplo, la presencia de uno de los adjetivos matizadores de color favorece la lectura cromtica del nombre de color referencial, incluso
en los casos en que N1 no es un sustantivo tpicamente receptor, precisamente porque tales adjetivos estn diseados exclusivamente para matizar un color:
(16) mesa caoba rojizo, camisa hueso apagado, puerta hueso grisceo, blusa limn
verdoso, anillo esmeralda claro, zcalo pizarra oscuro, corbata jade intenso

El adjetivo de coloracin, tonalidad, brillo o saturacin permite, pues, la identificacin de un color, categorizar el apelativo referencial como nombre de color,
como prueba la correcta formacin de sintagmas como un caoba rojizo, un hueso

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apagado, un esmeralda intenso, un fucsia fosforito, un avellana plido, un perla azu


lino, etc., en consonancia con aquellos en los que interviene un nombre de color
bsico, como un amarillo rojizo, un blanco apagado, un verde intenso, etc. La forma
masculina del adjetivo, exigida por la concordancia con el sustantivo referencial
en calidad de nombre de color, bloquea la lectura referencial en aquellos nombres
que designan realidades de gnero femenino inherente (cfr. caoba rojiza, esmeral
da clara, pizarra oscura).
Obviamente, pueden formarse sintagmas ambiguos siempre que un nombre
referencial N1 se construya en masculino singular y designe un objeto capaz de
contener la propiedad que denota el adjetivo de coloracin, tonalidad, brillo o saturacin: un limn verdoso puede referirse al ctrico o al color amarillo limn con
esa coloracin; un hueso azulado puede referirse a un elemento del esqueleto de los
vertebrados o al color blanco amarillento con tonos azules (cfr. Obregn, 1978).
Existe otra frmula gramatical que favorece la interpretacin del nombre referencial como nombre de color secundario, al tiempo que permite probar su grado
de integracin al espectro de los colores; consiste en adjuntar a un nombre de color
bsico o un nombre referencial ms o menos integrado la relativa especificativa
que tira a + N(+color) o la correspondiente construccin de gerundio tirando a +
N(+color), cuyo contenido expresa aproximacin:
(17) un azul que tira a verde / un rojo que tira a naranja / un amarillo que tira a
tierra, un naranja que tira a amarillo, un violeta que tira a azul

Si el nombre de color N2 es de los que forman denominaciones complejas (rojo


fuego, azul cielo, verde mar, verde botella), de la aplicacin del especificador resultan secuencias anmalas o de dudosa gramaticalidad (cfr. Suer 1999, p. 534):
(18) *un rojo que tira a fuego, *un ail que tira a cielo / *un verde que tira a mar /
*un rojo que tira a amapola / ?un blanco que tira a hueso / ?un verde que tira
a esmeralda

Otros contextos gramaticales que imponen la lectura cromtica de un nombre


referencial, cualquiera que sea su grado de integracin, son las estructuras predicativa y apositiva sealadas al principio (12): el hecho de que sustantivos como
crema, tierra, pistacho o salmn participen sin limitaciones en ecuaciones como
El color de N es el crema / tierra / pistacho / salmn o complementen al sustantivo
color en aposicin que vehicula una relacin de inclusin de gnero-especie o
hipernimo-hipnimo (N es de color crema / tierra / pistacho / salmn) prueba
que tales nombres referenciales estn categorizados como nombres de color.
La asociacin del nombre referencial con un color puede estar favorecida tambin por otro hecho lingstico: la asociacin parece ms inmediata si aqul dispone en la lengua de un adjetivo de color, al que presumiblemente sustituye:

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(19) una blusa oro / dorada naranja / anaranjada plata / plateada ceniza /
cenicienta violeta / violcea cobre / cobriza (cfr. hueso, marfil, crema,
teja, sangre, amapola, berenjena, cobalto)

Tal estrategia no es, con todo, de validez general: algunos nombres referenciales
sin contraparte adjetival se categorizan fcilmente como nombres de color, como
es el caso de butano, hueso, ocre o ail, y otros nombres referenciales con contraparte adjetival se categorizan muy raramente, como es el caso de azufre, aceituna,
mar o cielo. Este contraste puede deberse al distinto grado de prototipicidad del
color como ingrediente constitutivo de un objeto o a la distinta percepcin en los
hablantes de tales sustantivos como vehculos de expresin de color.
2.3 Los nombres de color secundarios no referenciales
La imposibilidad de cubrir con los nombres de color bsicos y los nombres de
color referenciales la extraordinaria diversidad cromtica que manifiestan los objetos del mundo exterior ha impulsado la acuacin de nuevas denominaciones de
color del tipo azul cielo, verde esmeralda, amarillo limn, gris perla, azul marino,
etc., cuya misin es clasificar las diferentes tonalidades o matices que puede adoptar o desarrollar un color bsico ( 1.). En cualquier caso, sirven para identificar
un color determinado, aunque se adscriba a la gama de un nombre de color bsico,
y, por ello, cumplen rigurosamente los criterios de identificacin como nombres
de color: Este color es el azul cielo, El verde esmeralda es un color, etc. (ver 1.a-e).
Morfolgicamente, se caracterizan por ser combinaciones complejas de dos sustantivos desnudos en aposicin (N-N) y, en menor proporcin, de sustantivo ms
adjetivo (N-A), siendo el ncleo un nombre de color bsico de origen o culturalmente ya integrado. De los bsicos, slo intervienen el blanco, el rojo, el verde, el
azul, el amarillo y el gris; raramente el negro, acaso por la homogeneidad con que se
manifiesta dicho color, sin margen de tonalidad; y nunca los restantes (beige, marrn,
ndigo, magenta, etc.), aunque existe la formacin rubio platino. Los ms productivos
son, con gran diferencia, el rojo y el verde ( 1.1.). Tal como se ha indicado anteriormente, de manera excepcional, los dos nombres referenciales ms integrados, el rosa
y el naranja, han dado lugar a los grupos rosa fucsia, rosa chicle y naranja butano.
El ncleo nominal del binomio se presenta siempre como un lexema primitivo, incapacitado para formar derivados, sean adjetivos, verbos o sustantivos (20a),
o nuevos compuestos, sean propios o sintcticos (20b):
(20) a. *azulino cielo, *verdoso esmeralda, *amarillear limn, *rojez cardenal
b. *verdinegro pino, *[[verde pino] azul]

Su empleo como adjetivo est muy limitado (prueba (6b)). Rechaza cualquier
modificacin adverbial, incluso los cuantificadores especiales que admiten los

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adjetivos de color bsicos, tal vez por la precisin de su denotacin cromtica (21);
asimismo, el que no manifieste marcas de concordancia cuando se aplica a un
nombre de objeto debe interpretarse como un argumento en contra de su posible
adscripcin a la categora adjetivo (22):
(21) *el ms azul cielo, *ligeramente verde esmeralda, *un poco rojo amapola
(22) camisa rojo sangre / *roja sangre, camisas rojo sangre / *rojas sangre

El principal escollo que estos grupos plantean al gramtico es el de su estatus: si se


trata de compuestos (Sechehaye, 1921, p. 671, Giurescu, 1972 y 1975, p. 48, Foster,
1976, p. 44, Gallardo, 1981, p. 3132, Gonzlez Calvo, 1988 [1976], p. 9091, Bosque, 1999, pp. 6869, Demonte, 1999, p. 178, Varela, 2005, p. 83) o de sintagmas
(kultty, 1977 [1974], Bosque, 1989, p. 114, Garca-Page, 1990, Suer, 1999, pp.
534535), o de una construccin de otro tipo; en definitiva, si son hechos morfolgicos o sintcticos, o de otra naturaleza.
Si comparamos tales denominaciones de color con los clsicos compuestos
nominales del tipo hombre rana (N + N) y llave inglesa (N + A), entre los criterios a
favor de la composicin podran sealarse, entre otros, el de la equivalencia a una
palabra, el de unidad semntica o referencial, el carcter fijado (forman parte del
vocabulario), la estructura binaria, la relacin solidaria entre ambos componentes (gris:marengo, verde:esmeralda, gris:perla, azul:marino) y la imposibilidad
de sufrir modificaciones morfolgicas (*verdecito esmeralda) y determinaciones
internas, de acuerdo con el principio de inaccesibilidad de la sintaxis a la estructura morfolgica de la palabra (*verde mi esmeralda, *verde oscuro esmeralda, *verde
esmeralda autntica). Sin embargo, difieren de aqullos en que no presentan variaciones flexivas: hombres rana / *verdes esmeralda, llaves inglesas / *azules marinos.
Tal inmovilismo morfolgico podra acaso hacer ms defendible el anlisis como
locuciones adjetivas que de dichos conjuntos proponen la Academia (DRAE,
2001) y Seco (1973, p. 199).
Presentan, adems, otros comportamientos que los alejan de los compuestos.
Si comparamos tales denominaciones de color con estructuras sintcticas similares como lmpara Rococ, billete turista, puesto ocho o traje Emidio Tucci, se
observa, en primer lugar, que se trata de una construccin compuesta por dos
sustantivos desnudos en aposicin con distribucin determinado-determinante,
interpretable como una forma abreviada o elptica de una cadena ms extensa de
aposiciones especificativas en la que se ha prescindido del trmino que funciona
como hipernimo del ltimo sustantivo (estilo, clase, nmero, hechura o mode
lo), igual que sucede con el sustantivo color (camisa color gris perla > camisa gris
perla); en segundo lugar, que, como en estas otras estructuras apositivas, pueden
intervenir nombres propios como especificadores del nombre de color bsico, del

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tipo rojo Corintio o azul Prusia (cfr. Bosque, 1989, p. 116), hecho poco probable
en los compuestos yuxtapuestos N-N (cfr., p. ej., bao Mara [< bao de Mara]).
Por ltimo, salvo usos metalingsticos de identificacin de un color (Este color es
el N-N, Este color es un N-N, etc.), siempre funcionan como un sintagma complejo
apuesto a otro sustantivo, sea el trmino color (color azul cielo), sea un nombre
de objeto, estructura esta ltima interpretable, por el ya comentado inmovilismo
flexivo, como una forma abreviada por elipsis del sustantivo color (blusa color azul
cielo > blusa azul cielo); esta restriccin combinatoria va a determinar el que tales
formaciones no se empleen como unidades designativas, de tal modo que, al referirse a realidades plurales, puedan cambiar la flexin de nmero, como ocurre
con los compuestos (dos [blusas] azul cielo, dos [blusas] azul marino, etc., frente
a dos hombres rana, dos llaves inglesas), ni, al referirse a realidades de distinto
sexo, cambiar la flexin de gnero, como sucede en los compuestos (bolso amari
llo limn / bolsa amarillo limn, frente a to abuelo / ta abuela); los compuestos
yuxtapuestos (N-N, N-A) no funcionan normalmente como aposicin sintctica
a un sustantivo.
3. Conclusin
En espaol los nombres de color constituyen un conjunto extenso y no homogneo. Cabe diferenciar, por un lado, los nombres de color bsicos (blanco, rojo),
que, salvo usos figurados derivados, slo pueden denotar color (categorizan el color) y, en trminos generales, son, morfolgicamente, lexemas simples o primitivos e intervienen como bases morfolgicas en la formacin de compuestos y, sobre
todo, de derivados sufijales y sintagmas apositivos, y, sintcticamente, pueden funcionar bien como sustantivos bien como adjetivos; y, por otro lado, los nombres
de color secundarios, de empleo esencialmente sustantivo, sean referenciales, que
tambin son normalmente lexemas primitivos y clasifican un color dentro del espectro (naranja, rosa, lila, granate), o no referenciales, de estructura sintagmtica binaria (azul cielo, verde botella, amarillo limn). Los tres tipos de nombres
permiten categorizar un color, si bien el ltimo se especializa fundamentalmente
en concretar o matizar un color bsico.
Junto a estos tres grupos cabe distinguir otros dos subconjuntos de nombres
de color, de uso bsicamente adjetivo, que no pueden funcionar normalmente de
forma autnoma en la identificacin de un color: los caracterizadores o matizadores de un color bsico o secundario, que son adjetivos derivados de un nombre de
color bsico o referencial (blancuzco, verdoso, cobrizo), y los adjetivos que fijan
la tonalidad de la coloracin, el brillo o la luminosidad, o la saturacin del color
(claro, vivo, crudo).

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Notas
1. Son muy pocos los nombres no-primitivos (cfr. Gallardo, 1981, p. 29); rosado y colorado son
derivados ya en latn (rosatus, coloratus [< colorare]); morado deriva de mora + sufijo ado.
Como se ha dicho, otros nombres que denotan unvocamente color son en origen adjetivos
formados sobre sustantivos, como encarnado, participio de encarnar por parasntesis sobre car
ne (orig. de color carne; fig., colorado). Lo mismo cabra decir para los adjetivos denominales
violado, anaranjado, leonado, azufrado
Mencin especial merece la voz castao como nombre de color (del color de la cscara de
la castaa), que admite variacin flexiva como adjetivo (-o / a), ya que procede del sustantivo castaa; si se descarta la accin de un fenmeno de metbasis, el anlisis podra consistir
en analizar el morfema o como elemento derivativo, tal como algunos autores hacen para las
formaciones almendra > almendro, manzana > manzano, naranja > naranjo, en paralelismo
a pera > peral (con sufijo al) o limn > limonero (con sufijo ero), segn el esquema N[fruta] +
sufijo N[rbol]. Este proceso podra ser el mismo que ha seguido el adjetivo gualdo, a, a partir
del sustantivo gualda (clase de planta), si bien dispone, adems, de otro derivado adjetival en
ado: gualdado.
Con los nombres bsicos se han formado algunos compuestos grficos, como verdinegro o
blanquinegro (con dos nombres bsicos) o verdemontaa o verdegay (con un solo nombre bsico); pero, salvo en usos espordicos y libres de los hablantes, no se han consolidado compuestos
sintagmticos del tipo verde azul, negro gris, etc., constituidos por dos nombres de color; equivaldran a los que Itten (1986, p. 32) llama terciarios: rojo-naranja, azul-violeta, etc., con guin
grfico).
2. En verdad, esta afirmacin requiere varias precisiones; la ms importante es que no todos los
adjetivos pueden ser cuantificados, en especial los adjetivos de relacin. Los adjetivos de color
y otros, como los de forma fsica son en principio refractarios a la modificacin adverbial,
aunque la lengua coloquial es ms permisiva al percibirse como elementos escalares; suelen
tildarse de anmalos sintagmas como demasiado azul, ms amarillo, bastante marrn, excesiva
mente negro, o el ms amarillo, el menos granate [superlativo relativo] (cfr. Gallardo, 1981,
p. 33; asimismo, Whittaker, 1994, Noailly, 2005, Kleiber, 2007, etc.). La cuantificacin tampoco
es posible, con ms razn, con los nombres de color secundarios, referenciales (*muy ail) y
no referenciales (*muy azul cielo); nosotros creemos que son anmalos los sintagmas amarillo
demasiado limn y gris casi perla, que dan como gramaticalmente correctos Val lvaro (1999, p.
4780) y Suer (1999, p. 534). Existen, no obstante, algunos intensificadores que gozan de mayor
aceptacin (ciertos aminorativos o los que indican totalidad`): una naranja de piel un poco/
completamente verde, una naranja casi/ligeramente/algo roja, etc. Hay, adems, contextos marginales que violan sistemticamente esta norma, como la estructura de comparacin (ver (7c)),
en especial, la frmula estereotipada (ms rojo que un tomate, ms negro que el carbn, ms
blanco que la leche, etc.), as como ciertas frases hechas de la publicidad (Ariel lava ms blanco,
Ms blanco no se puede, etc.). Asimismo, hay ciertos cuantificadores que pueden incidir sobre
nombres y pronombres, como casi, incluso, hasta, y, bajo ciertas condiciones, los adverbios
de exactitud y aproximacin (apenas, exactamente, aproximadamente). Lgicamente, no se
tiene en cuenta la modificacin adverbial de verbos y adverbios (duerme mucho, muy educada
mente,etc.).

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3. La forma concordada en plural est, obviamente, condicionada por su naturaleza de nombres
de cosa. Algunos autores, como Lorenzo (1980 [1966], p. 61), creen que la forma concordada
es ms equvoca.
La forma no concordada es, probablemente, tambin la ms extendida con el nombre gual
da. Ahora bien, ello puede deberse ms a un desconocimiento de su categorizacin histrica
como adjetivo. As las cosas, un sintagma como pauelo gualda podr interpretarse como una
construccin agramatical (frente al normativo pauelo gualdo) o como un sintagma compuesto
por dos nombres en aposicin, similar a pauelo(s) rosa y pauelo(s) lila. Tambin resulta extraa la forma concordada de ndigo y magenta, por ejemplo, aun siendo nombres adjetivo de color
bsicos (?camisa ndiga, ?pauelo magento), salvo que deban considerarse adjetivos invariables
en cuanto al gnero. No muy diferente es el caso de pastel: con la forma no concordada (tonos
pastel / tonos pasteles), parece que debe interpretarse como sustantivo; con terminacin en consonante distinta de s, resulta difcil pensar en un inslito adjetivo invariable numricamente
(cfr. issceles).
Cabe indicar que, igual que ha sucedido con los colores gualdo y castao, otros nombres
referenciales son propensos a convertirse en adjetivos con mocin. En Colombia se usa naranjo
para referirse al color de la caballera (Mora Monroy, 1989, pp. 34); tambin mantequillo, cane
lo
4. La Academia (DRAE, 2001) suele reconocer, en alguna de sus acepciones, el valor de nombre
de color de voces como carmn, teja, hueso, prpura, grana, ocre, ail; a veces los describe,
incluso, como adjetivos de color, aunque sin aportar ningn ejemplo de este uso.
No obstante, algunos de estos nombres de color secundarios, acaso por su mayor vaguedad
cromtica (objetos de variada coloracin) o la escasa representatividad del color entre los rasgos constitutivos de N2, se resisten a formar parte de una construccin apositiva: *color cielo,
*color mar, *color gata, *color pino, *color botella, etc. Tanto el cielo, como el mar o las gatas
pueden, naturalmente, presentar distintas coloraciones y tonalidades, y la botella, ser fabricada
con cualquier color (cfr. verde botella); el color verde de la hoja del pino puede no ser un rasgo
prominente del mismo (a pesar de la formacin verde pino), frente a, por ejemplo, la madera o
la altura. Sin embargo, la presencia del sustantivo color produce a veces, como ahora veremos, el
efecto contrario, pues impone o selecciona la lectura color de entre otras propiedades del objeto: color pizarra, color cobalto, color cera Puede tratarse de un fenmeno de estereotipia: series
como stas con nombres de color referenciales poco integrados se formaran por imitacin o
analoga a series consolidadas con nombres de color bsicos o secundarios ms integrados: color
blanco, color verde, color ocre, color granate, color hueso
5. Fernndez Ramrez (1986 [1951], 75, p. 55), aunque no adujo ningn contexto favorable a
la lexicalizacin de un nombre de objeto como nombre de color, intuy que La capacidad de
los sustantivos para yuxtaponerse como adjuntos a otros sustantivos, en calidad de nombres de
color, depende en parte de las cualidades mismas de los objetos que simbolizan. La extensin y
la constancia en el uso deciden en muchos casos de esta capacidad o la favorecen. Tales contextos actan como moldes para la formacin de nuevas aposiciones; imponen la interpretacin de
N2 como un color. Depende, asimismo, del nombre referencial que pasa a significar color, de su
grado de integracin (comp., p. ej., naranja, rosa, malva / calabaza, aceituna, mantequilla).

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Direccin del autor


Mario Garca-Page
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
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