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Mecanizacin del cultivo de la papa en La Araucana.

Juan Inostroza F.
Ing. Agr. INIA Carillanca
Introduccin
La regin de la Araucana es la que tiene la mayor superficie establecida con papa en el pas; y, el territorio
Araucana costera el que presenta la mayor concentracin de productores y superficie dedicada al cultivo. En
esta zona la papa tiene un importante rol social puesto que es realizado en su mayora por un importante
nmero de productores familiares. Adems, es la base del sistema productivo y la principal fuente de
ingresos de los agricultores. La produccin de papa en gran parte de la regin an se caracteriza por ser
extensiva y con un limitado uso de tecnologa, lo que se traduce en rendimientos promedios bajos.
En los ltimos 20 aos se han producido avances en la mecanizacin agrcola, fundamentalmente en el
mbito de la agricultura empresarial. El auge de la agricultura entre mediado de los aos 80s y los 90s, el
crecimiento econmico, el aumento de las exportaciones y una agresiva poltica de ventas realizada por las
empresas comercializadoras de maquinaria, contribuyeron con este avance.
En el mbito de la Agricultura Familiar, la mecanizacin del cultivo de papa no ha avanzado, como se debiera
esperar en una agricultura moderna, ni de acuerdo con la exigencia del mercado que exige productos de
mejor calidad, sin daos, con buena presentacin y a menores precios. Desde este punto de vista, la
mecanizacin del cultivo de papa es inevitable y requiere ser fomentada si se quiere mejorar la
productividad agrcola e ir a la par con el aumento de los requerimientos alimenticios.
La utilizacin del instrumento del Programa de Desarrollo de Inversiones (PDI) del INDAP, que permite
acceder a proyectos de inversin productiva cofinanciadas, ha incentivado en los ltimos aos un mayor
grado de mecanizacin en un segmento de la Agricultura Familiar dedicada al rubro papa. Estos en su
mayora corresponden a agricultores que realizan actividades empresariales, con una mayor capacidad de
gestin o con un grado de organizacin que les permite participar activamente del mercado.

PROPUESTA DE MECANIZACIN EN PAPA PARA LA AGRICULTURA FAMILIAR


La mecanizacin agrcola es el proceso de incorporacin de medios mecnicos a las faenas y labores que
demandan las diferentes explotaciones agrcolas y los cultivos realizados y es parte integral del desarrollo
tcnico, econmico y social de las reas rurales. La mecanizacin del rubro debe contemplar la
incorporacin paulatina de equipos adecuados a las condiciones socioeconmicas de los agricultores, a la
rentabilidad estimada a mediano plazo; y, a las condiciones de suelo y topografa de los sectores
involucrados. La introduccin de mecanizacin es un recurso que permite multiplicar el esfuerzo productivo
de los pequeos y medianos empresarios agrcolas, siendo recomendable el empleo de mecanizacin
apropiada, adecuada a la situacin econmica y social particular de la regin. En el cultivo de papa, debe
existir un adecuado equilibrio entre medios mecnicos complejos para cultivos intensivos en labores
agrcolas y extensivas en superficie, en paralelo con medios simples y adecuados a explotaciones agrcolas de
pequeo y mediano tamao.
En la regin es frecuente el uso de mecanizacin en las labores de preparacin de suelo, faltando por
avanzar en: las labores de plantacin, fumigacin y cosecha. Un nmero cada vez mayor de productores

campesinos contrata los servicios de mecanizacin para las labores de preparacin de suelo con rastra offset
y arado de cincel, y un bajo nmero lo hace para la labor de plantacin; no existiendo antecedentes sobre
contratacin de otros tipos de servicios. Por lo general estos servicios se realizan con equipos de tamao
medio, siendo cancelados al contado.
Producto de la organizacin de los agricultores en grupos (cooperativas, sociedades, semilleros) se ha
utilizado el sistema de asistencia mutua en mecanizacin. Por lo general los agricultores que poseen tractor
y/o equipos lo facilitan (en arriendo) para realizar las labores requeridas por otros integrantes o para la
realizacin de trabajos comunitarios que benefician a la agrupacin (semilleros). En estos casos, adems de
labores de preparacin de suelo es posible encontrar servicios ms especializados como siembras,
fumigaciones y cosecha (arrancadoras de papa).

Labores a mecanizar en el corto plazo


La principal labor que se ha mecanizado en el mbito de la agricultura familiar es la preparacin de suelo. Es
habitual el uso combinado de labores de tiro animal (rastra de clavos, arado vertedera, rodn, rastrones),
con labores mecnicas a tractor usando rastra offset, arados (vertedera, disco, cincel) y vibro cultivadores.
De igual forma, el uso del barbecho qumico ha sido una tecnologa complementaria muy utilizada y que ha
facilitado la labor de preparacin de suelo. En el corto plazo se debe incentivar la:

Mecanizacin de la plantacin. Esta es una de las labores que demanda ms mano de obra y tiene un
efecto importante en el xito del cultivo. La plantacin mecanizada mejora los aspectos de aplicacin y
distribucin uniforme del fertilizante y la semilla, generando aumentos de rendimiento. El
requerimiento es establecer el cultivo con semilla de calibres que fluctan entre 25 y 65 mm, con
poblaciones de 40 y 60 mil plantas por hectrea y con una fertilizacin localizada que flucta entre 900
y 1.200 kg por hectrea (a la plantacin). En el mercado existen diferentes modelos de plantadoras
importadas y fabricadas localmente que cumplen estos requisitos.

Mecanizar la aplicacin de productos qumicos. Plantea el uso de equipos para efectuar controles de
malezas, insectos y principalmente de las enfermedades del follaje. El barbecho qumico, el control de
malezas y el control de enfermedades foliares estn siendo adoptado con ms fuerza entre los
agricultores campesinos; sin embargo estas aplicaciones se realizan con equipos de espalda no siempre
calibrados o las aplicaciones se realizan en forma desuniforme. El uso adecuado de equipos
fumigadores, su correcta utilizacin y mantencin y la renovacin de las boquillas de acuerdo con las
horas de uso, permitirn mejorar la efectividad de los controles de las enfermedades del follaje.

Semi mecanizar la cosecha. La cosecha manual de papa es la labor que tiene la mayor demanda de
mano de obra, por lo general se realiza en contra del tiempo y es la que produce la mayor cantidad de
dao y de prdida de papa. La mecanizacin total de la cosecha a nivel de agricultura campesina es
inviable en el mediano plazo debido a los costos de la maquinaria, las condiciones de suelo y la
tecnologa utilizada en el cultivo. Desde este punto de vista, semi mecanizar la cosecha es la alternativa
ms conveniente y permite aprovechar eficientemente la disponibilidad de mano de obra familiar de los
agricultores. Esto plantea el uso de mquinas arrancadoras de una o dos hileras que destapan los
tubrculos, los separan de la tierra y los depositan sobre el suelo, para posteriormente levantarlos y
ensacarlos en forma manual. Realizar de esta forma la cosecha permite hacer adems, una preseleccin
en campo de los tubrculos, mejorando las condiciones de manejo de las papas en las bodegas.

Principales aspectos a considerar para mecanizar el cultivo

Apoyar e incentivar el uso asociativo de la maquinaria agrcola. Mediante el financiamiento de


proyectos formales de mecanizacin asociativa, formacin de pool de maquinaria, sociedades de
administracin de maquinarias; o financiando el arriendo de equipos, estimulando de esta forma la
creacin de pequeas empresas que presten el servicio.

Incentivar la construccin local de maquinaria agrcola apropiada. Localmente existen empresas


metalmecnicas que construyen, fabrican y reparan equipos utilizados en el cultivo de papa; y se
constituyen como una buena alternativa para el medio local. Por lo general, los pases desarrollados
fabrican equipos de gran capacidad para satisfacer las necesidades de una agricultura altamente
mecanizada o para agricultores con una escala mayor de produccin. Estos equipos son de alto valor y
no estn adecuados para una realidad con importantes limitantes tcnicas y econmicas.

Mecanizar y semi mecanizar desde las labores de preparacin de suelo hasta la cosecha es una parte
importante del cultivo moderno de la papa, puesto que estas labores realizadas eficientemente nos
significaran aumentos de rendimiento y una reduccin de los costos de produccin.
En el mediano plazo debemos mecanizar los aspectos aporca y acamellonado del surco de plantacin,
transporte de la produccin y el manejo pos cosecha que son iguales o ms importantes, para obtener un
producto de calidad y realizar en forma adecuada el almacenaje de las papas.

PREPARACION DE SUELO
La preparacin del suelo es una labor importante puesto que persigue adecuar a las necesidades de las
plantas, las caractersticas fsicas del suelo que afectan la brotacin de la semilla su emergencia y posterior
desarrollo. La diversidad de suelos y climas y de agricultores que poseen recursos materiales diversos,
significa que cada situacin requiere de un anlisis particular, para elegir el mtodo de preparacin de suelo
y los equipos.
La preparacin de suelos es la manipulacin fsica que se les aplica con la intencin de modificarles aquellas
caracterstica que afectan la brotacin de las semillas y posteriores etapas de desarrollo de las plantas.

Aspectos que modifica la preparacin de suelo


Estructura del suelo: afectando las relaciones planta-suelo-agua-aire. La estructura es el ordenamiento o
arreglo de las partculas del suelo, es decir los elementos mecnicos individuales (arena, limo y arcilla) y los
agregados o elementos estructurales. La productividad del suelo, depende en gran medida de su estructura y
el primer objetivo de las operaciones primarias de labranza en modificarlas, con el objetivo de obtener una
porosidad que permitan una buena circulacin del gas y aire en el suelo, facilitando el crecimiento y
penetracin de las races.
Aireacin del suelo: la aradura mejora las condiciones de movimiento de aire en el suelo al aumentar el
volumen de poros. Labranzas excesivas o mal efectuadas destruyen la agregacin y aumentan la densidad
del suelo, reduciendo la porosidad, alterando la infiltracin del agua y la aireacin. Los cultivos slo se
desarrollan vigorosamente, en un ambiente de buena aireacin, donde la concentracin de anhdrido
carbnico alrededor de sus races es baja y la de oxgeno es alta.

Compactacin: es la resultante de tres fuerzas que actan sobre el suelo: gravedad, lluvia y trfico. De ellas,
slo la ltima puede ser regulada por el hombre y su accin se vuelve ms severa cuando la materia orgnica
es escasa, ya que el humus acta como cementante para dar estabilidad a los agregados del suelo. Existen
suelos cuya estructura es propensa a la destruccin por efectos de la labranza y/o la accin del agua (lluvia o
riego). Un cierto grado de compactacin puede ser beneficioso, pero cuando ste es excesivo, puede reducir
la porosidad y, por consiguiente, dificulta el movimiento de races, gases y agua en el suelo. Puesto que no es
posible suspender el movimiento de equipos agrcolas sobre el terreno, deben emplearse mtodos que
tiendan a reducir la cantidad de Iabores de labranza.
El peso de la maquinaria agrcola y la velocidad de trabajo, junto a la vibracin de la unidad motriz, favorecen
la compactacin general del suelo. Es recomendable usar neumticos anchos con presiones bajas, sobre
todo cuando se trabaja en suelos hmedos.
El uso reiterado del arado de discos y/o vertederas a una misma profundidad, compacta ao a ao el fondo
del surco, formando una capa dura de 3 a 4 centmetros de espesor, conocida como "pie de arado", que
limita la penetracin de races, disminuye la velocidad de movimiento del agua y aire en el perfil del suelo y
crea en consecuencia, problemas de drenaje y erosin. Por otra parte, la compactacin producida por el
pisoteo de los animales es an ms severa ya que el peso es distribuido en una menor superficie de contacto
con el suelo.
La compactacin es mayor en suelos de textura arcillosa y en aquellos que poseen un bajo contenido de
materia orgnica. Adems, la compactacin aumenta si el suelo est finamente mullido, por lo que debe
evitarse el sobre laboreo, especialmente con rastras de discos.
Materia orgnica: la materia orgnica aumenta la agregacin y mejora la estructura de los suelos. La
prctica continua de labranza destruye la agregacin y deteriora la estructura de ste, reduciendo adems su
contenido de materia orgnica. La incorporacin de materia orgnica al perfil del suelo mediante la aradura
de los rastrojos y empastadas degradadas, es favorable a la estructura del suelo y reduce los efectos
negativos de la compactacin. Lo mismo ocurre con el uso del estircol y del encalado.
Humedad del suelo: hace que el suelo presente mayor o menor resistencia a la penetracin de los
implementos y le comunica caractersticas de plasticidad que lo hace adherirse a los implementos de
labranza, dificultando su accin. En suelos muy hmedos se afecta la traccin al aumentar el patinaje y
crecen los requerimientos de potencia, debido a la gran resistencia que ofrece al desplazamiento del arado.
Un suelo con poco contenido de humedad es duro. A medida que la humedad aumenta, se ablanda y se
disgrega con facilidad. La consistencia friable representa la condicin ptima de humedad para realizar la
labranza. Esta condicin se reconoce en la prctica al tomar suelo en la mano y conseguir que ste se
disgregue fcilmente al ser presionado, sin dejar restos adheridos a ella. Un suelo muy hmedo, forma una
pelota al ser amasado y ensucia la mano con la arcilla hmeda que se pega. Un suelo demasiado seco, forma
terrones dursimos que son muy difciles de disgregar.
El mullimiento del suelo est ligado al contenido de humedad de ste y que por lo tanto, la oportunidad en
que se realicen las labores, es ms importante que el nmero de veces que stas se hagan. Una labor
efectuada en el momento adecuado, puede tener, un efecto definitivo en la obtencin del grado de
mullimiento deseado.

Cama de siembra
La cama de siembra corresponde a todo el perfil de suelo que es alterado por las labores de labranzas y su
funcin es crear las condiciones ideales para la plantacin, brotacin de la semilla y posterior desarrollo del
cultivo. En ella se distinguen dos zonas que obedecen a distintos objetivos y que por lo tanto, requieren
diferentes caractersticas y son: zona de semillas y zona de races.
Caractersticas y condiciones ptimas de la zona de semillas
La preparacin de suelos comienza por lo general a salida de invierno y al momento de plantar se requiere lo
siguiente:
Profundidad: El terreno para una plantacin de papa debe presentar una capa superficial de 8 cm.
convenientemente mullida, que permita la aireacin y acumulacin de temperatura suficiente para la
brotacin. Ms abajo debe existir una capa con mayor contenido de humedad, hasta unos 15 cm. sobre la
que se deposita el tubrculo semilla. Estos primeros centmetros de suelo, constituyen la zona de brotacin
de los tubrculos semillas, por lo tanto un buen trabajo de esta parte de suelo, asegurar la mejor
emergencia de las plantas.
Mullimiento: El grado de mullimiento del suelo debe guardar relacin con el tamao de la semilla. Cuando
los terrones son demasiado grandes, no se establece un buen contacto con ella, debido a las bolsas de aire
que la rodean y aslan, impidiendo que se transfiera la humedad y temperatura necesaria para la brotacin.
Los terrones que no sobrepasen los 3 cm. de dimetro. El excesivo mullimiento de la zona de semillas
tampoco es favorable, puesto que destruye la estructura facilitando la compactacin producida por el agua.
Malezas: libre de malezas, champas y residuos vegetales vivos en la superficie. Las malezas compiten con el
cultivo por los nutrientes del suelo, agua y luz.
Compactacin: Debe estar lo suficientemente firme para que la mquina plantadora accione el mecanismo
motriz y/o pueda regular la profundidad.
No es conveniente que se produzca en esta zona una
compactacin excesiva que pueda limitar la penetracin de las races y la circulacin del agua y aire.
Humedad: Debe tener la humedad necesaria para permitir una buena brotacin y desarrollo de las plntulas.
El laboreo excesivo en la zona de semillas ventila el suelo y lo seca rpidamente.
Temperatura: En la zona productora de papa este aspecto es muy importante puesto que el tubrculo
semilla para brotar requiere en el suelo temperaturas superiores a 9 C. Esto ocurre desde Agosto en
adelante y en especial si los potreros tienen una exposicin norte.

Caractersticas y condiciones ptimas de la zona de races


Corresponde a la zona de mayor profundidad (de los 15 a 25 cm) desde donde se produce la extraccin de
nutrientes, agua y aire que la planta necesita para su crecimiento, y debe reunir las siguientes
caractersticas:
a) Requiere menos mullimiento que la zona de semilla.
b) Debe tener una estructura granular, que permita una fcil actividad y penetracin de las races.
c) No debe ser compactada para permitir, de este modo una mejor retencin del agua y movimiento del
aire.

d)

Debe ser lo suficientemente profunda, para permitir a las races un amplio campo de desarrollo.

Esta zona debe ser removida por la labor de aradura profunda, bastando slo esa labor para dejarla en
buenas condiciones.
No obstante que las labores de aradura no debieran superar los 28 cm. de profundidad, es recomendable
eliminar todas las compactaciones presentes en el fondo del suelo arable (pie de arado) que limitan el
desarrollo radicular y movimiento del agua en el suelo.

pocas de preparacin de suelos


La preparacin del suelo debe planificarse con la anticipacin debida a objeto que la siembra no se atrase
por este concepto. La mayora de los atrasos en la siembra se deben a las lluvias de invierno y la humedad
excesiva del suelo, lo que no permite comenzar la labranza mecanizada del suelo con la anticipacin
deseada. La gran intensidad de la lluvia limita el tiempo disponible para preparar el suelo, sumado al hecho
que la descomposicin de los residuos enterrados por la aradura es lenta. Estas consideraciones hacen
recomendable comenzar las labores de preparacin de suelo para la siembra en otoo (picado e
incorporacin de los residuos con aradura), continuar en invierno o salidas de invierno con rastrajes
superficiales para controlar la germinacin de semillas de malezas y terminar durante el ltimo mes antes de
la siembra, profundizando la rotura con arado cincel (sin invertir), nivelando y acondicionando la zona de
semillas. Julio en el caso de papa para temprano, agosto para papa de media estacin.
En el caso de suelos de vega, la preparacin se inicia en octubre, una vez que ha disminuido el nivel de
humedad. En el sector costero, el sol y el viento sur dominante en primavera secan el suelo con rapidez,
especialmente los suelos de textura franco-arcillosa, con gran tendencia a la formacin de terrones. Es por
ello que la preparacin de suelo debe realizarse rpidamente, aprovechando la condicin de suelo friable.
Si se llegaran a formar terrones, por la accin del sol y el viento, lo ms recomendable es arar con vertedera
o disco para enterrar los terrones y sacar a la superficie suelo hmedo en mejor condicin para ser
disgregado.

Maquinaria para la preparacin de suelo


Existe una gran variedad de equipos destinados a romper, disgregar, nivelar, compactar el suelo, romper
terrones, controlar malezas y triturar residuos de rastrojos del cultivo anterior. La mayora de estos equipos
son de diferente diseo, pero han sido concebidos para resolver un mismo problema o para actuar bajo
condiciones de suelo especficas.
Equipos para labores profundas
Los equipos para roturar el suelo, se clasifican segn su accionar en arados que invierten el perfil del suelo
(discos y vertederas), arados que lo mezclan (rotativos) y arados que no lo alteran (cinceles y subsoladores).
Equipos para labores superficiales
La funcin bsica de estas labores es preparar la zona de semillas, mediante el uso de diversos tipos de
implementos. El mullimiento del suelo, la nivelacin, el control de las malezas y la compactacin necesaria
para asegurar un buen establecimiento del cultivo. Existe una amplia gama de equipos para cumplir esta
funcin, tales como rastras de discos, clavos, resortes, escardillos, vibrocultivadores, rotofreasdoras,
rotovatores rastrones niveladores, niveladoras de micro relieve, rodillos y otros.

a)
Rastras de discos: herramienta muy comn en nuestro medio y ampliamente difundida en toda el
rea productora. Mulle el suelo y controlar malezas en la zona de semillas. Existen dos modelos bsicos que
difieren en la disponibilidad de los discos y los cuerpos del chasis: rastras de discos desplazadas off-set y
rastras de discos tandem. Actan cortando franjas angostas de suelo con desplazamiento lateral para
provocar su mullimiento, cortan los residuos vegetales de la cubierta en trozos de tamao variable, segn
sean las dimensiones del equipo, condicin de suelo y la traba de los cuerpos de la rastra. Con respecto al
control de malezas, actan sobre las plantitas recin emergidas, desarraigndolas para que el sol y el viento
completen su destruccin. Es deseable que las rastras de discos acten al mximo de velocidad permisible y
superficialmente para acondicionar la zona de semillas (rastras tandem). La rastra off-set es ms agresiva
por diseo y peso, razn por la cual se recomienda su uso en Iabores de mullimiento de suelos pesados y
para el picado superficial de los rastrojos o cubierta vegetal. Una rastra off-set pesada debidamente
trabada actuando sobre un suelo liviano, puede realizar una labor profunda similar a una aradura que solo
pretende soltar el suelo sin invertirlo.
Se debe tener especial cuidado en evitar el uso exagerado de estas herramientas, puesto que su agresividad
afecta considerablemente la estructura del suelo, y su naturaleza cortante multiplica las malezas de
reproduccin asexuada, como la chpica, zarzamora y otras. No tiene justificacin usar una rastra de discos
para lograr el mullimiento deseado, cuando se opera sobre suelos de textura franca de fcil disgregacin, por
cuanto existen otros equipos de costos operacionales ms bajos y de mayor eficiencia y calidad de trabajo,
como son las rastras combinadas de clavos y rodillos, vibro-cultivadores y otros.
b) Rastras combinadas: Son equipos de gran efectividad para la adecuacin de la zona de semillas. Salvo
en casos muy justificados, este equipo desplaza a la rastra de discos en toda su amplia gama de trabajos,
debido a su costo ms barato y rendimiento superior. Su accionar se basa en el principio de mnima
labranza que postula la realizacin de varias labores en una operacin. Las rastras combinadas se ofrecen
en las versiones con resortes o vibrocuItivadores y con clavos rgidos. Los vibro-cultivadores son
recomendados para realizar labores un poco ms profundas (10 cm), en atencin a su mayor agresividad,
pero ambos modelos cumplen satisfactoriamente con la misin de acondicionar la zona de semillas.
Al igual que todos los equipos que actan en la zona de semillas mulliendo el suelo y controlando malezas, la
rastra combinada consigue su mayor efectividad cuando se desplaza sobre los 8 km/hora, lo que le da una
gran capacidad de trabajo. Otro diseo de rastra combinada recientemente incorporada a la agricultura
nacional es la rastra de clavos rotativos accionada por el eje toma fuerza del tractor. Existen una gran
variedad de diseos de la unidad roturadora, destacndose el sistema de rotor de eje horizontal con clavos o
azadas y el de clavos verticales giratorios y oscilantes.
La accin mecnica de gran violencia que ejerce sobre el suelo otorga a este equipo condiciones especiales
para el mullimiento de terrones y picado de praderas, bajo condiciones extremas (suelos arcillosos secos y
praderas densas y duras). A pesar que es la mejor herramienta disponible para picar las praderas de
gramneas previo a su incorporacin con las Iabores de preparacin de suelos, no es conveniente generalizar
su uso, puesto que consume bastante energa motriz y somete al tractor a un esfuerzo especial en su
sistema de transmisin. No tiene sentido utilizar una roto fresadora para mullir suelos de textura liviana que
se disgrega fcilmente o para controlar malezas de reproduccin por semillas que recin emergen, en
circunstancias que una rastra combinada de clavos fijos o resortes y rodillos, puede hacer esa labor a bajo
costo y gran rapidez, sin usar el eje toma fuerza del tractor.
c)
Rastras de resortes, clavos y rodillos: Son tambin de gran utilidad para afinar la terminacin de la
cama de semilla. Las dos primeras se usan preferentemente para controlar malezas en germinacin en sus
primeras etapas de desarrollo. Al igual que las rastras combinadas, es deseable que operen a altas

velocidades para obtener un buen mullimiento del suelo y erradicacin de malezas. Los rodillos, ya sean lisos
o corrugados, de accin superficial o subsuperficial, buscan completar el mullimiento del suelo y compactar
la cama de siembra para darle la firmeza que necesita para soportar la unidad sembradora.
El mercado de maquinaria ofrece una gran variedad de equipos para labores superficiales, tanto de traccin
motriz como animal que permiten al usuario seleccionar la herramienta en funcin a su disponibilidad de
energa. En cuanto a los tipos de rodillos ms usados en nuestro medio, van desde los de madera, los
metlicos que pueden ser llenados con agua y los de accin combinada de rodillo pulverizador que combina
una doble corrida de rodillos corrugados con una rastra de resortes entre ellos, excelente equipo para
destruir terrones y terminar el afinamiento de la zona de semillas.
d) Niveladoras de micro relieve o rastrones: Las niveladoras de micro relieve se utilizan por lo general para
dejar el suelo en condiciones que permita siembras de precisin como es el caso de la remolacha o el raps.
En el caso de papa se pueden utilizan rieles o rastrones para afinar la cama de semillas al final de la
preparacin del suelo. Por lo general, se utiliza despus de la plantacin para borrar el surco de siembra
dejado por la mquina plantadora o para compactar y alisar la superficie del suelo cuando la plantacin se
realiza manualmente.

APORCA DEL CULTIVO DE PAPA


Corresponde a una prctica comn al cultivo de la papa, que consiste en acumular tierra alrededor del cuello
de la planta. Si bien, la aporca no tiene efecto en el rendimiento, cumple el objetivo de proteger los
tubrculos evitando que se descubran; rompe la capilaridad del suelo protegiendo la humedad de este; evita
la contaminacin con enfermedades fungosas como el tizn tardo y los daos que puedan ocasionar
animales. Tambin ayuda a la planta a mantenerse verticalmente y soportar su peso, protege las races
superficiales y favorece el surgimiento de las races adventicias, favorece la aireacin del suelo, facilita el
riego por surco y cubre el fertilizante para que el aprovechamiento por parte de las plantas sea mayor.
El realizar esta labor implica que debe existir suficiente tierra entre las hileras del cultivo, para efectuarla en
forma adecuada; por lo cual bajo nuestras condiciones es necesaria una separacin entre hileras de
plantacin o siembra de al menos 75 cm.

Proteccin del tubrculo: la prdida de tierra superficial o el crecimiento desmedido de los tubrculos,
puede descubrirlos y dejarlo expuestos al efecto de la luz, el sol y las heladas. La luz indirecta produce el
verdeo de los tubrculos, caracterstica no deseable afectando la calidad del producto y su comercializacin
cuando se destina a consumo. De igual modo, la exposicin directa a la luz solar y al efecto de las heladas
produce el quemado y posterior pudricin de los mismos.
Proteccin de la humedad del suelo: el movimiento superficial de suelo entre los 3 y 5 cm, realizado
despus de un riego o lluvias, evita la prdida de agua por evaporacin. Despus de cada lluvia o riego, se
establece en el perfil del suelo una fuerte relacin entre los espacios porosos, constituyendo verdaderos
vasos capilares por donde asciende el agua, sin mayor esfuerzo. Al llegar a la superficie, tanto el viento como
la temperatura, aumentan la evaporacin, provocando una rpida prdida de la reserva de agua del suelo. La
aporca rompe estos vasos capilares y la tierra removida acta como capa protectora de la parte inferior del
suelo, e impide que el agua se evapore.
Disminucin del dao por tizn tardo: La contaminacin de los tubrculos con tizn tardo se produce
cuando el hongo que est en el follaje toma contacto directo con la superficie del tubrculo producindole
una lesin superficial. La presencia de una capa de tierra seca acta como barrera fsica que impide el
contacto del hongo con el tubrculo. Sin embargo, bajo condiciones de crecimiento rpido de stos, se
producen agrietamientos en el suelo, exponindolos a la infeccin.

TIPOS DE APORCA
Aporca manual: realizada utilizando herramientas manuales como azadones, gualatos y raspadores, picando
el suelo de la entrehilera y desplazando la tierra suelta hacia los tallos de las plantas desde ambos costados
de la hilera, formando un camelln. La aporca manual permite la realizacin de una preaporca baja cuando
las plantas estn pequeas, controlando malezas, soltando el suelo y protegindolas de las heladas.
Aporca semi mecanizada: Se realiza utilizando arados de tiro animal, sean estos de fierro (cama fija o de
vuelta y vuelta) o arados de madera (arados de palo o arado chancho). Este tipo de aporca tambin permite
la realizacin de una pre aporca, ya sea con estos mismos arados o mediante el uso de escardadores tipo
cincel.
Aporca mecanizada: Se realiza utilizando implementos montados a los tres puntos del tractor, pudiendo ser
estos:
Implementos de accin simple como los surcadores de tres puntas, que rompen el suelo suelto y lo
desplazan sobre la hilera
Implementos de accin simple con formado y apretado del camelln
Implementos con fresador, con formado y apretado de camelln.
El apretado del suelo le da ms estabilidad al camelln, evitando su desmoronamiento, incluso con uso de
riego por aspersin, y disminuyendo por lo tanto el verdeo del tubrculo.

MOMENTO PARA REALIZAR LA APORCA


Su realizacin depender del estado del cultivo, del objetivo del cultivo, del manejo y de la disponibilidad de
implementos y maquinaria. De este modo, cada agricultor determinar cuantas veces y en qu oportunidad
la realizar.

A la plantacin: corresponde a una aporca definitiva realizada al momento de plantar los tubrculos,
dejando el camelln formado. Esto se realiza cuando se hace en forma mecanizada. Sin embargo, por quedar
los tubrculos a una mayor profundidad, la emergencia es ms tarda. Por otra parte, presenta una mayor
evaporacin, puesto que los capilares estarn constituidos desde el inicio del crecimiento, tambin obliga a
que se apliquen inmediatamente herbicidas, puesto que no se realiza movimiento de suelo posteriormente.
La ventaja de este sistema es el ahorro en el nmero de labores. En algunas ocasiones se ha observado un
aumento de dao por rizoctonia y problemas de emergencia.
Con plantas de poco desarrollo: Se realiza con plantas de 10 a 15 cm. de desarrollo como pre aporca,
requiriendo posteriormente una segunda aporca definitiva. El objetivo puede ser controlar malezas, soltar el
suelo o conservar humedad cuando se realiza inmediatamente despus de una lluvia; constituyndose como
una labor favorable para desarrollo del cultivo, especialmente en el caso de papa nueva. Que el follaje quede
tapado con tierra, por lo general no provoca mayor dao en la planta, generando solo un poco de retraso en
su desarrollo.
Con plantas de mayor desarrollo: Corresponde a una aporca definitiva realizada cuando las plantas tienen
de 25 a 30 cm. de desarrollo. Los principales inconvenientes son el posible dao efectuado a las races de las
plantas cuando la labor se realiza tarde, con plantas de ms de 30 cm de altura.