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Dozent Dt.

K. Wirtz

Historisches zu den Uranarbeiten in Deutschland


in den Jahren 1940-1945
Am 5. September 1941 hielt Dozent Dr. K. W 1 r t z auf d e r Physikertagung
der Deutschen Physikalischen Cesellschaft in der Britischen Zone in einem
zusammenfassenden Bericht einen Vortrag mit dem Titel p e u t s c h e Vorarbeiten
zur Konstruktion eines Uranbrenners' mit dem Untertltel .Historisches zu
den Uranarbeiten in Deutschland in den Jahren 1940-1945'.
Fast gleichzeitig
rnit diesern VortraE erschienen Veroffentlichungen zu diesem Gegenstand von
Prof W H e Is e n b e r e in den Naturwissenschaften 3 3 (1941) S. 325 sowie
In Nature 1 6 0 (1947) S. 211 und von Dr. W I r t z in der Glittinger UniversittitsZeitunr 2 (1947) Nr. 20. Beide Herren haben ferner gemeinsam einen ausfiihrlichen Bericht liber die Ereebnisse der CroDversuche fur die FIAT Review
geschrieben. der in Teil Ii. des Bandes ,,KERNPHYSIK UND KOSMISCHk
STRAHLUNG" d e r Serie ..Naturwissenschaft und Medizin in Deutschland,
1939-1946"
im Dieterich'schen Verlag. Wiesbaden. erscheint und die Einzelheiten der Experirnente rnitteilt. Der Tagungsvortrag von Dr. W i r t z stellte
eine e e k t r z t e Fassuna des FIAT-Berichtes dar und nab. ebenso wie die UbriKen Verliffentlichurgen. einen hlstorischen Rilckblick Heute wird In Deutschland nicht mehr IIber diese Probleme gearbeitet. Wir bringen im folgenden
aus diesem Vortrag elnen Auszug. der mit freundlicher Erlaubnis der FIATDienststellen durch einige Zusiitze aus dem FIAT-Bericht ergiinzt wurde.
~

Die Arbeiten zum Uranproblem lassen sich einteilen in solche, die kernphysikalische Eigenschaften des Urans und der andcren im Zusammenhang
mit der Energiegewinnung wichtigen Substanzen untersuchen und in Groi3versuche. Dieses waren Anordnungen, die in ihrem Aufbau auf den eigentlichen Uranbrenner furanmaschine), den die Amerikaner Pile genannt haben,
hinzielten. Fur die Kernenergiegewinnung aus Uran boten sich, wie man
schon 1939 erkannte, zwei Wege. Es war sehr wahrscheinlich, daB rnit dem
reinen Uranisotop 235, das mit schnellen und langsamen Neutronen spaltet,
eine Kettenreaktion moglich sein wurde. Wahrscheinlich wiirde sie explosionsartig verlaufen. Dieser Weg war zunachst versperrt, da es unmoglich
schien, ohne groBen Aufwand das seltene Isotop 235 in groBeren Mengen
rein darzustellen. Man konnte aber auch versuchen, die Kettenreaktion mit
langsamen Neutronen in natiirlichem Uran, in dem das Isotop 235 nur etwa
0,7 % ausmacht, zustande ?ti bringen. Hier bestand die Hoffnung, die
Kettenreaktion der Spaltprczesse zu steuern. Fur diesen Weg, der in
Deutschland ausschlief3lich beschritten wurde, ist es notwendig, das Uran
rnit einer Bremssubstanz zu vermischen. Das Bremsmaterial sol1 die bei der
Spaltung des U 235 frei werdenden schnellen Neutronen rasch an den Resonanzabsorptionslinien des U 238 vorbeifuhren, in denen sie sonst weggefangen wurden und fur die qeaktionskette verloren gingen. Es ist ferner gunstig, Uran und Bremsmittel raumlich zu trennen. damit die Neutronen, erst
wenn sie thermisch geworden sind, wieder in das Uran zuriickdiff'undieren.
In einer solchen Anordnung kann die Anzahl der Neutronen durch folgende
Prozesse geandert werden:
1) Ein Neutron kann bei hoherer Energie in U 238, bei beliebiger Energie
in U 235 eine Spaltung hervorrufen und dabei neue Neutronen irei
machen.
2) Es kann von U 238 eingefangen werden irnd U 239 bilden, das schlieblich in Plutonium ubergeht.
3) Es kann im Bremsmittel und in den Halterungsmaterialien verloren
gehen.
4) Es kann durch die Oberfltichddes Brenners eatweichen

Eine Kettenreaktion ist nur moglich, wenn die Vermehrung 1) hlufiger ist
als die Verluste 2), 3) und 4). Die Verluste 4) konnen dabei durch geeignete
VergroRerung des Piles stets beliebig klein gemacht werden. Wenn 1) uber
2) und 3) uberwiegt, sagt man, die Anordnung sei neutronenproduzierend
oder ,brennbar'. 1st die Anordnung so groB, daB 1) auch die Verluste 4) noch
ubersteigt. dann sagt man, die kritische GroBe der Anordnung sei uberschritten. Die Substanz ist dann nicht nur brennbar, sondern auch ,entzundbar'. In untcrkritischen Anlagen verhindern die Verluste durch die Oberflache die Ausblldung der unendlichen Kettenreaktion. Wohl aber kann eine
solche Anlagc Neutronen, die von einer Quelle ausgesandt werden, vermehren.
Die Grofiversuche hatten alle zum Ziel, festzustellen, ob es Anordnungen
von Uran und Bremssubstanz gibt, in denen die Vermehrung 1) groRer ist
als die Verluste 2) und 3). Alle Versuche wurden nach folgendem Schema
ausgefuhrt. fur das Abb. 1 das Beispiel einer Anordnung zeigt.

'

Im
Abb. 1. Schema der Versuchanordnung
,(Versuch B,; Neutronenquelle im Blld
stark vergrmert gezeichn'et)

11..

-s

n..
-5

Paraffin
Neutronenquelle

Die Anordnung aus Uran und BremSsubstanz beflndet sich in einem groBen,
rneist zylindrischen oder kugelformigen
GefaR. Irn Zentrum liegt eine Neutronenquelle. Das GefaB ist umgeben von
einern Ruckstreumantel, in den meisten
Fallen einfach Wasser, das etwa austretende Neutronen wenigstens teilweise
in den Pile zuruckstreut.
Um die Bilanz zwischen den Prozessen
l), 2) und 3) festzustellen, macht man
_folgende Messungen: '
1. Man bringt in den leeren Innenmum des GefaBes die Neutronenquelle und miBt im auOeren Wasser
die stationare Gesamtzahl der Neutronen :No.

No ist bestirnmt durch das Gleichgewicht zwischen den von der Quelle Dro
Zeiteinheit gelieferten Neutronen und den irn AuBenraum pro Zeiteinheit
absorbierten Neutronen. 1st der Absorptionskoeffizient des AuBenraums y ,
so verschwinden auBen pro Sekunde Nuy,
Neutronen. Dies ist gleich der
Zahl der Quellenneutronen.
2. Man macht dasselbe m i t Fullung. Dann Pndet man die Gesamtzahl
N, im AuBenraum und N, im Innenraum.
Den Quotienten Z r- N, /No nennt man den V e r m e h r u n g s f a k t o r
der Anordnung. Er hangt ab erstens von der Gute der Anordnung, der Brennbarkeit, und zweitens von der GroBe. Z groRer als 1 heiBt: Die Vermehrung 1) uberwiegt die Verluste 2) und 3). Man weiR also dann, daB die Substanz brennbar ist und daB eine blol3e VergroBerung der Anlage genugt, um
die kritische GroBe zu erreichen. Man niijchte aber noch unabhangig von Z
die Giite der Anordnung spezifisch kennzeichnen. Dies geschieht durch Angabe des Neutronenproduktionskoeffizienten des Inneren v. Sind namlich
im AuBenraum N, N o -mehr Neutronen vorhanden als im Leerversuch, so
mussen sie im Innern erzeugt worden sein. Irn Innern werden erzeugt N, v N, y = (N, - No ) y, , v = Y, (N, -No )INi Der
Dann gilt die Bilanz:
Produktionskoeffizient y gibt gewisserTnaBen an, wieviele Neutronen pro
372

Sekunde in der Volumeneinheit im Inneren der Anordnung erzeugt werden.


v gro5er als 0 bedeutet Neutronenvermehrung, v kleiner als 0 Neutronenverminderung im Pile. Je groDer y, desto geringer ist die Substanzmenge,
die notwendig ist, um die kritische GroRe zu erreichen.
Wir charakterisieren also die Anlagen, die im folgenden beschrieben werden,
durch zwei Angaben:
1. v kennzeichnet die Substanzgute, und zwar ist v bezogen auf die Substanzdichte 1, ist also dividiert durch die Dichte.
2. Z , Vermehrungsfaktor, gibt an, wie weit man von der selbstandigen
Kettenreaktion entfernt ist. Z = rn bedeutet, daR die Anlage selbstandig brennt: Ein Neutron wird unendlichfach vermehrt.
In den strengen Formeln fur diese GroBen sind noch gewisse Korrekturen
anzubringen, die wir hier ubergehen. y kann theoretisch aus den kernphysikalischen Daten berechnet werden. Diese Theorie ist von H e i s e n b e r g , W e i z s a c k e r , H o c k e r u. a. ausgearbeitet worden. Eine wichtige Aufgabe der GroRversuche war, die Theorie zu prufen.
UBERSICHT UBER DIE GROSSVERSUCHE
Man kann 4 Gruppen von GroRversuchen unterscheiden, die von 1940 bis
1945 durchgefuhrt wurden:
1) GroRversuche von mehr vorbereitendem Charakter,
2) Versuche des Physikalischen Instituts der Universitat Leipzig (L1bis
L4,D o p e l u n d H e i s e n b e r g ) ,
3) Versuche der Versuchsstelle Gottow des Heereswaffenamtes (GI bis Gs,
B e r k e i , C z u l i u s , D i e b n e r , H a r t w i g und H e r r m a n n ) .
4) Die umfangreicheren Versuche .des Kaiser-Wilhelm-Instituts fur Physik
in Berlin (B, bis BE, B o p p , F i s c h e r , H e i s e n b e r g , W i r t z ) ,
von denen die letzten zusammen mit dem Heidelberger KWI (Bo t h e ,
J e n s e n , R i t t e r) ausgefuhrt wurden.
In Tabelle 1) sind in zeitlicher Reihenfolge die Versuche unter den angegebenen Bezeichnungen, ihr Durchfuhrungsjahr und ihre Ergebnisse zusammengestellt. Man erkennt deutlich die Fortschritte an dem Wachsen von Z.
Die Versuche seien nun im einzelnen kurz behandelt.
1940

B~
V:

-295

.-

1941
LI

-378

--

L4G2
y : +23,5 +l80
2:
1.1
1.37

BP

- 770

GI

-575

-522

Oab
+I62

B6a

B3
-209

84
-217

Hg
-344

L2

<0

L3

<0

. ..

G3a
+215

1,65

2.1

$?

B6b
+145
2,35

B6c
4-118
2.12

B6d
+96
2,06

B7
+146
3,06

B8
+215
6,7

Tab. I . Neutronenproduktionskoeffizientenv und Vermehrungsfaktoren Z der


GroDversuche (v in sec-', bezogen auf die mittlere Dichte 1 von
Uran plus Bremssubstanz).

Zu den v o r b e r e i t e n d e n G r o D v e r s u c h e n gehort der sog. CO2Yersuchvon H a r t e c k , , J e n s e n , K n a u e r und S U B inHamburgvoni


August 1940, bei dem 15 to festes Kohlensaiireeis und eine relativ geringe
Menge Uranoxyd (185 kg) diskontinuierlich zu einem etwa 2X2x2 m groaen
Block zusammengebaut wurden, in dem die Diffusion, die Bremsung und der
Einfang der Neutronen einer (Ra Jr Be)-Quelle studiert wurde. Ein EinfluB
des Urans auf die Neutronenvermehrung wurde nicht beobachtet, dagegen
die BremslLinge und die Diffusionslange der Neutronen in CO2-Eis bestimmt.

373

khnliche Messungen an einem Wurfei von etwa 1 m Kante, bestehend aus

2000 Stuck Paketen Natrium-Uranat (NazUaO7 $. 6HzO) ZU 1 kg, eingepackt

in Papier, das gewissermaBen zusammen mit dem Hydratwasser als Bremssubstanz diente, fuhrte v. D r o s t e in Berlin (September 1940) aus. Wesentlich genauere Ergebnisse fur di2 theoretische Auswertung lieferte ein Versuch von B o t h e -u n d F 1 a m m e r s f e 1 d (BF)(Mai 1941), der die Neutronenvermehrung in einem homogenen Gemisch von 4432 kg Us08 und
435 kg Wasser in einem Zylinder von 992 1, der sich in einem HZO-Streumantel befand, untersuchte und den Neutronenproduktionskoeffizienten v
bestimmte.
Die Gruppen 2) bis 4) umfassen insgesanit 19 GroOversuche, von denen im
folgenden 9 ausfuhrlicher, etwa in historischer Reihenfolge besprochen werden. Es wird sich zugleich eine Reihenfolge wachsender Produktionskoeff izienten v und Vermehrungsfaktoren Z ergeben. AuBer physikalischen
Gesichtspunkten stand an der Spitze aller Versuche die Frage nach dein
Material.
I n dem ersten Versuch des K W I f u r P h y s i k , BI (1940) wurden 6800 kg
Uranoxyd (UsOs) der Dichte 4, - die einzige Form, in der Uran zur Verfugung stand - in 16 Schichten von 7 cm Dicke, getrennt durch 2.1 cm dicke
Paraffinschichten als Bremssubstanz in einem zylindrischen GefaR von 1,4 m
Querschnitt und 1,4 m Hohe angeordnet (Abb. 1). Die game Anlage befand
sich in leichtem Wasser als Streumantel. Im Zentrum lag die Neutronenquelle. Die Schichtung hatte nach dem damaligen Stand der Theorie optimale Dimensionen, was durch Variation der Schichtdicke (B 2) bestatigt
wurde. Es ergab sich erwartungsgemaa ein negativer Produktionskoeffizient
v = -295. No, N a und N, wurden mittels Dysprosiumindikatoren gemessen,
die zunachst punktweise, spater in integrierender Anordnung iiber die
Anordnung verteilt wurden.
Der erste Versuch der G o t t o w e r G r u p p e GI (1941) verwandte 6800
Stuck Wurfel aus UsOs-Pulver von 9,7 cm Kante, insgesamt 25 to, getrennt
durch Wande aus Paraffin von 2 cin Dicke. Das ganze befand sich in einem
zylindrischen Kessel aus Aluminiumblech von 2,5 m Querschnitt und 2,3 !n
Hohe, der in Wasser stand. Die Dimension der Wurfel war nicht optimal.
Der Produktionskoeffizient v = - 522 war schlecht, aber besser, als nach
der damaligen Theorie bei diesen Dimensionen zu erwarten war. Dies war
ein erster Hinweis dafur, daR Wurfel im Prinzip gunstiger als Schichten sind
(Hocker).
Diese Versuche zeigten, ebenso wie der mit BI verwandte Versuch L1, daR
mit Urnanoxyd und Paraffin als Bremssubstanz auch bei optimaler Anordnung keine brennbare Substanz mit v > 0 erzielt werden wiirde. Deshalb
wurde angestrebt, das Uranoxyd U308, durch Uranmetall zu ersetzen.
Als Bremssubstanz aber sollte kunftig schweres Wasser dienen. Urn Uranmetal1 fallt die Bremsung an Sauerstoff und infolgedessen die erhohte
Resonanzabsorption in U 238 weg. Im DzO sind die Neutronenverluste
uber lOOmal kleiner als in Paraffin.
Zunachst stand Uranmetall in Form von Pulver der Dichte 10-12 zur Verfugung. Der beste Versuch aus einer Reihe von Versuchen mit diesem Pulver und Paraffin als Bremsmittel im KWI fur Physik (B3-Bs) war Bs. Hier
wurden 551 kg U-Pulver in 19 Schichten von 1.7 CI% Dicke abwechselnd mit
Paraffinschichten von 1,6 cm Dicke angeordnet. Das sich ergebende v = 209
zeigte eine deutliche Verbesserung, war aber immer noch negativ.
Den entscheidenden Fortschritt brachte erst das schwere Wasser. Es kam
zuerst bei den L e i p z i g e r V e r s u c h e n in kleineren MCngen in verschiedenen Versuchen Lp
L4 (1942) zur Anwendung. Der beste Versuch
war L4. Er bestand aus Kugelschalen, abwechselnd bestehend aus Do0

. ..

374

und Uran (Abb. 2). Insgesamt 750 kg UranmetaIl-Pulver uod 220 1 D&
wurden in einer Kugel von etwa 37 crn Radius eingebaut, die wiederum in
leichtem Wasser stand. Es ergaben sich e r s t x q a 1i g p o s i t i v e W e r t e
d e s P r o d u k t i D n s k o e f f i z i e n t e n v = +23,5 u n d d e s V e r m e h r u n g s f a k t o r s Z = 1,l. Das Ergebnis von Ld war besser als von der
Theorie erwartet; dieser erfreuliche Effekt wurde. ein allgemeiner Zug der
D20-Brenner. D a m i t w a r d i e p r i n z i p i 6 l l e M o g l i c h k e i t s e l b s t a n d i g e r U r a n b r e n n e r e r w i e s e n , und das nachste Ziel war, die
kritische GroRe zu erreicben.
Es sei hier eine Bemerkung uber die
Beschaffuhg des schweren Wassers
eingeschaltet. Schon bei Beginn der
GroBversuche war klar, das schweres Wasser eine PuBerst gunstige
Bremssubstanz fur Uranbrenner ist.
Die rasche Bremsung der Neutronen
wurde kleine Anordnungen mit verhaltnismaRig geringen Substanzmengen ermoglichen. Deshalb wurde von
Beginn der Arbeiten ab versucht,
DzO in groBeren Mengen zu beschaffen. Die einzige Stelle, die es produzierte, war damals die Firma Norsk
Hydro in Rjukan in Norwegen. Bei
Kriegsbeginn betrug ihre Leistung
etwa 10 1 im Monat, die bis 1941
auf 120 VMonat und spater bis
Abb. 2. Schema der Leipziger Verauf uber 300 1;Monat mit Hi&
suchsanordnung L, (Neutronenquelle
verschiedener Zusatzanlage? gesteiim Bild stark vergr6Rert gezeichnet)
gert wurde. 1943 wurde die Anlage
zuerst durch efn Sprengkommando,
Uran
dann durch einen Luftangriff zer- Wasser
,. -...
ktort. Das aelieferte D?O (D-Gehalt
Schweres Wasser
etwa 99 70) verunreinigte sich im
Neutronenquelle
Laufe der Versuche rnit H20.DesHa113 wurde in1 KWI fur Physik in Berlin-Dahlem eine elektrolytische D.0Aufbereitungsanlage errichtet, die in der Lage gewesen ware, aus 1 to D,O
iin Laufe von etwa 2 Monaten einige Prozent H20 zu entfernen. Diese Anlage war bei Kriegsende kurz vor ihrer Inbetriebnahme. SchlieBlich sei bemerkt, da13 in Berlin-Dahlem eine besondere Tankanlage zur Aufbewahrung
von D.0 in glasierten Stahlkesseln eingerichtet worden war.
Nachdem die Moglichkeit, brennbare Substanzen herzustellen, bewiesen
war, kam alles darauf an, das Material zu verbessern und zu versuchen,
durch systematische Versuche genauere physikalische Daten uber die Brenner zu erhalten. Letzteres ware im Hinblick auf das Ziel der Fertigstellung
eines Brenners nicht so wichtig gewesen, wenn die Materialknappheit nicht
dazu gezwungen hatte, optimale Anordnungen, d. h. maximales v zu erreichen. Die Versuche wurden deshalb zunachst in zwei Richtungen fortgefuhrt:
Die Versuchsstelle Gottow experimentierte mit Wurfeln, das KWI fur Physik
systematisch mit Schichtenanordnungen. Inzwischen wurde noch ein Fortschritt durch Oberfuhrung des U-Metallpulvers in gegossenes Uranmetall
erzielt.
1m.zweiten Versuch der Gottower Gruppe Gn (1943) wurden 100 Sttick
U-Metallwurfel von 2,2 kg Gewicht und 5 cm Kantenlange (Dichte 18) in
einem raumlichen Gitter (dichteste Kugelpackung rnit 8 cm Abstand) o h m
, P

.-I

375

alles Halterungsmatefial in 220 1 D20 E i s eingebettet. Der Versuch fand


im Tieftemperaturraum der Chemisch-Technischen Reichsanstalt in Berlin
statt. Das DZO-Eis war dirckt von einer Paraffinhulle als Bremsmantel umgeben. Die Anlage war ungeeignet als Ausgangsbasis fur eine Entwicklung
von technischen Uranbrennern, doch waren die Verluste auf ein Minimum
reduziert. Es ergab sich dementsprechend der sehr groBe Produktionskoeffizent y = 180 und ein Vefmehrungsfaktor Z = 1.37. Ein ahnlicher Versuch
war G,,, in dem 240 Stuck Wurfel derselben Dimension in 525 1 flussigen
DpO innerhalb einer Aluminium-Kugel von 51 cm Radius aufgehangt wurden. Der Vermehrungsfaktor stieg auf Z = 2.1. Erstmals war eine Verdoppelung der Quellenneutronen erreicht. Der Versuch G,, stellte eine Modifikation dieses Versuches dar.
Bei den nun folgenden Versuchen Bs, B7 und Bs (194-5)
des KWI fur Physik handelte es sich um die schon erwahnten systematischen Untersuchungen, um Variationen in Uranmenge und Bremsmaterial, zuaeich mit dem
Ziel, auch die technische Seite der Brennerkonstruktionen in Richtung auf
die Anforderungen zu entwickeln, die beim Oberschreiten der kritischen
GroBe notwendig werden wurden. Zunachst wurden wiederum S c h i c h t u n g e n versucht, die sich hinsichtlich Dicke und Abstand leicht variieren
lassen.
Der optimale Versuch der Gruppe B6 war B6b.7 Schichten Uranmetall, insgesamt 1.25 to, von 1 cm Dicke und der Dichte 18 wurden in 18 cm Abstand
in einem zylindrischen Magnesiumskessel von 124 cm Querschnitt und 124
cm Hohe eingebaut. Der auBere Streumantel war Wasser. Als Bremsmittel
wurden ca. 1500 1 DzO eingefullt. Die Dimensionierung dieser Anordnung
war, wie von der Theorie vorausgesagt, und wie Bothe und Fiinfer schon
fruher an kleineren Modellanordnungen festgestellt hatten, optimal ( Z =
2.35). Die Versuche B6a, u6c und B,,,
die Variationen der Schichtdicke
und des Schichtabstandes darstellten, waren ungunstiger.
Die optimale Schichtung B6, wurde in dem V e r s u c h B, wiederholt, mit
dem Unterschied, daB hier zunachst ein Streumantel von Graphitkohle in
einer Schicht von 40 cm Dicke (insgesamt etwa 10 to Kohle) den Magnesiumskessel umgab. Die Kohle war wiederum umhullt von einem zweiten Aluminiumkessel, der sich wiederum in HzO als Streumantel befand. Die Neutronenvermehrung stieg durch diese MaBnahme auf Z = 3.6. Die Ursache
ist, daB Kohle als Streusubstanz die Neutronen sehr vie1 weniger absorbiert
als Wesser.
Bei diesen Versuchen war eine hinreichende Obelreinstimmung mit der im
Laufe der Zeit immer weiter verfeinerten Theorie der Schichtenanordnungen erzielt worden. Da sich vor allem durch die Gottower Versuche herausgestellt hatte, dal3 Uranwurfel eine hohere Neutronenvermehrung liefern
wiirden, und die Theorie der Brenner dies bestatigte, wurde als nachster
Versuch des KWI fur Physik ein Raumgitter aus Uranwurfeln in demselben
Magnesiumkessel mit derselben Menge DpO und in demselben Kohlemantel
wie B, geplant. Dieser Versuch, der schlieBlich in Haigerloch kurz vor
Kriegsende durchgefuhrt, wurde, werde als Beispiel eines GroBversuches
genauer beschrieben.
ENDVERSUCH DES KWI FUR PHYSIK IN HAIGERLOCH
Die gunstigste Dimension der Wurfel sollte nach der Theorie etwa 6-7 cm
Kantenlange sein. Von den Gottower Versuchen war jedoch eine grol3ere
Anzahl Wurfel von 5 cm Kante vorhanden. Es wurde deshalb im Hinblick
aut die Unmoglichkeit, genugend rasch andere Wurfel zu produzieren,
376

beschlossen, weitere Wurfel von 5 cm herzustellen, um die vorhandenen zu


erganzen. Um die Versuche mit den fruheren, speziell rnit Be und B7 vergleichen zu konnen, sollten sie, wie gesagt, in demselben Magnesiumzylinder rnit
Kohlestreumantel wie B7 ausgefuhrt werden. Hierzu waren, wenn ein moglichst gunstiges raumliches Wurfelgitter erzielt werden sollte, rund 680 Stuck
Uranwurfel erforderlich, insgesamt etwa 1,5 to. (Abb. 3). Sie muBten an AlDrahten am Deckel des Zylinders in Ketten in das DzO hineingehangt werden. Der Deckel des Kessels muate umkonstruiert werden, um dieses Gewicht tragen zu konnen.
In einem Wasserbassin im FuRboden des Labors steht auf Holzrosten der
auaere zylindrische Al-Kessel von 210 cm Querschnitt, 210 cm Hohe und
5 mm Wandstarke. Oben wird ein gewolbter Deckel wasserdicht aufgeschraubt, der einen aus dem Wasser herausragenden ,Kamin tragt, durch
den Praparat und Innensondc sowie das DzO eingefiihrt werden. Dann folgt
innen die ca. 40 cm dicke Schicht
aus Graphitkohle vom Gesamtgewicht 10 to. Sie besteht aus rechteckigen Blocken von 5 X 10 X 50 cm
der Dichte 1,7. Es handelte sich um
eine verhaltnismaiBig reine Kohle, die
jedoch nicht speziell fur die vorliegenden Bedurfnisse hergestellt war
und deshalb wohl bei weitem nicht
die Reinheit besessen haben kann,
die die von den Amerikanern fur die
Piles hergestellte Spezialkohle besitZen durfte. In diesem Kohlenmantel
l m eingebaut befand sich der zyiindrische Magnesiumkessel von 124 cm
Breite und 164 cm Hohe und 3 mm
Wandstarke. In diesen wurde oben
ein Deckeleinsatz ca. 40 cm tief einAbb. 3. Schema des GroBversuchs B,
gelassen, dessen Boden zum AufIn Haigerloch. (Neutronenquelle im
hangen der ,Ketten von U-Wurfeln
Bild stark vergr60ert gezeichnet)
diente. Diescr Boden bestand aus
Wasser
einer 1 cm dicken Magnesiumplatte,
Graphitkohle
die nach oben durch vier Eisenstangen
zusatzlich mit einem eiser:+t
nen Traggerust verbunden war, das
Neutronenquelle
0
quer uber dem Einsatz lag. Diese
Konstruktion wurde gewahlt, damit das Eisen, das Neutronen stark absorbiert, moglichst weit vom Innern der Anordnung entfernt war. DurCh
den Boden des Einsatzes wurde im Innern des Kessels ein Raum von 124
cm Hohe begrenzt, in den das schwere Wasser eingefullt wurde und in den
die Wurfelketten hineinhingen. In diesen Ketten - insgesamt 78 Stuck waren die U-Wurfel durch Al-Draht vecbunden, der durch eind Bohrung
im Kesselboden hindurchgefuhrt und dort befestigt wurde. Die Wurfel hingen in dichtester Kugelpackung rnit einern Abstand der nachsten Nachbarn
von 14 cm. In den Deckeleinsatz selbst wurde ebenfalls Kohle eingefullt
und dadurch der Kohlestreumantel in den verlangerten Magnesiumkessel
hinem fortgesetzt. Axial ist ein MeRkanal -eingebaut, der gestattet, die Neutronenquelle in das Zentrum des Brenners zu bringen. Der komplizierte
Deckeleinsatz, der notwendig war, um die Uranketten aufhangen zu konnen,
die Kohleschicht darauf zu bringen und zugleich das D20 sicher einzufullen, erforderte eine ziemlich groRe Materialmenge, namlich insgesamt 32 kg

37 7

Magnesiummetall und 75 kg Eisen im Traggerust. Das Eisen muate bei der


Auswertung der Messungen berucksichtigt werden. Durch den Kamin sollten spater die Cd-Schieber eingelassen werden, die dann, wenn die kritische GroBe erreicht werden kann, zweckmal3ig zur Stabilisierung der Anlage verwendet werden.
Der Zusammenbau erfolgte derart, daR zuerst in den groDen Al-Kessel die
Bodenschicht Kohle kam, darauf der Magnesiumkessel zentrisch aufgestellt
und dann die seitliche Kohlefullung bis zu einem oberen Rand gefuhrt
wurde. Dann wurde dieser Teil der Apparatur abgedeckt und daruber an
einem Kran der Deckeleinsatz aufgehangt und an seinem Boden die vorbereiteten U-Metall-Wurfelketten befestigt.
Nach dem Einlassen wurde dey Deckeleinsatz mit Kohle gefullt und der
Rest der auDeren Kohleschicht vollendet. Nach Aufbringen -des PuReren
Kesseldeckels wurde das mit Antikorrosionsmitteln versehene Wasser des
Streumantels eingelassen, und erst wenn sich die Apparatur als wasserdicht
envies, wurde durch den Kamin und den zentralen Kana1 der Schichtung
das DzO in das Innere gepumpt. Dabei wurde die Zunahme der Neutronenintensitat I durch Silberindikatoren verfolgt. Die Neigung der Kurve 14,
aufgetragen gegen die Menge des eingefullten DzO, 1aRt sofort erlrennen,
bei welcher Fullung die Intensitat I =. (13, d. h. selbstandige Reaktion des
Brenners, voraussichtlich erreicht wurde. Auch bei dem vorliegenden Ver- *
such wurde dieser Labilitatspunkt nicht erreicht. Es ergab sich v = 215 und
ein Vermehrungsfaktor Z = 6,.
FOLGERUNGEN FUR DEN ENERGIELIEFERNDEN URANBRENNER
Die Ubersicht uber die im Vorhergehenden beschriebenen GroRversuche
zeigt, daB man durch VergroDerung der beschriebenen Apparaturen - bei
dem letzten Haigerlocher Versuch wurde eine relativ geringe VergroDerung
geniigt haben - den kritischen Punkt erreichen und damit zu einem energieliefernden Brenner kommen kann. Es entstand daher die Frage, welche
Vorgange in diesem Fall eintreten und wie man dafur sorgen kann, daR man
den Ablauf der Kettenreaktion stets in der Gewalt behalt. Fur das Oberschreiten des kritischen Punktes macht die Theorie die Angabe, daR das
,Anlaufen der Neutronendichte uinso langsamer geschieht, je weniger die
GroBe der Anordnung die kritische GroDe uberschreitet. AuBerdem wird,
wie aus amerikanischen Arbeiten hervorgeht, die Anlaufzeit noch dadurch
erheblich erhoht, daR zum Teil die beim SpaltungsprozeR freiwerdenden
Neutronen die Atomkerne nicht sofort, sondern mit einer gewissen zeitlichen
Verzogerung verlassen.
Das exponentielle Anwachsen der Neutronendichte findet praktisch dadurch
ein Ende, daR rnit diesem Anwachsen eine Erwarmung der Apparatur Hand
in Hand gehtr Diese Erwarmung kann in zweierlei Weise zur Stabilisierung
des Brenners bei einer bestimmten Temperatur fuhren: Zunachst bewirkt
die Erwarmung des Urans eine Verbreiterung der Resonanzlinien durch Dopplereffekt und damit eine Erhohung der Resonanzabsorption. Die Tempcraturerhohung und damit die verstarkte Resonanzabsarption wird so lange
fortschreiten, bis die tatsachliche GroRe des Brenners mil der kritischen
GroBe ,bei der betreffenden Temperatur ubereinstimmt. Der Brenner wird
sich also von selbst auf einer bestimmten Temperatur stabilisieren. wobei
diese Temperatur durch die GroBe des Brenners gegeben ist. Eine weitere
Stabilisierung wird man zweckmaRig nach einem Vorschlag von J o 1 i o t
dadurch erreichen konnen, daD man Cadmium-Schieber in die Apparatur
bringt, die die thermischen Neutronen und insbesondere auch die Neutronen
etwas hoherer Temperaturen stark absorbieren. Bei einer Temperaturerho-

375

hung der in das Uran eindringenden thermischen Neutronen wird das


Hliuflgkeitsverhaltnis der im Cadmium absorbierten Neutronen, verglichen
mit den im Uran absorbierten Neutronen, zugunsten der ersteren verschoben. Dies fuhrt zu einer Verminderung der Spaltungsprozesse und damit zur
Stabilisierung. Bei dieser Form der Stabilisierung nutzt man die Erwarmung des schweren Wassers aus, die allerdings zunachst sehr viel geringer
ist als die Erwarmung des Urans. (Der Hauptteil der Spaltungsenergie wird
im Uran in Warme umgesetzt, wahrend nur der kleinere Teil der Energie,
der auf die Neutronen entfallt, zur Erwarmung des schweren Wassers verwendet wird.) Erst durch Warmeleitung vom Uran her wird ein groBerer
Teil der bei der Spaltung erzeugten Warme fiachtraglich auch ins D20
ubergefuhrt. Die Temperatur der thermischen Neutronen wird sich nach
der Temperatur des schweren Wassers, nicht nach der des Urans richten.
Wie groB die Cadmiumschieber sein mussen, um eine zuvrrlassige Stabilisierung der Anlage zu geben, bedarf im einzelnen Fall noch einer naheren
Untersuchung. Rein technisch sind die Cadmiumschieber schon deswegen
besonders zweckmaBig, weil man durch Heraus- und Hineinschieben des
Cadmiums die kritische GroBe und damit die Temperatur, auf der sich der
Brenner stabilisiert, willkurlich einstellen kann.
Wendet man die allgemeinen Uberlegungen auf die speziellen numerischen
Verhaltnisse des Haigerlacher Brenners (BE)an, so ergibt sich, daB der kritibei VergroBerung des Radius der Haigerlocher Anordsche Punkt. (Z+*.
nung von 71 cm auf 80 cm ware erreicht worden, was einer VergroBerung
des Volumens um nicht ganz die Halfte entspricht. Praktisch war allerdings nicht die direkte VergroBerung geplant, da mehr D?O nicht zur Verfugung stand, sondern es sollten auch in den Kohlenmantel U-Stucke
gebracht werden, was wahrscheinlich auch zur Erreichung des kritischen'
Punktes geniigt hatte.
Hinsichtlich der Energieerzeugung des Uranbrenners muB noch folgender
Punkt beachtet werden: Die Temperatur, auf die sich der Brenner einstellt,
hangt wie gesagt, von der kritischen GroBe, also etwa von der Stellung des
Cadmiumschiebers ab. Diese Temperatur wird von dem Brenner eingehalten,
unabhangig davon, wieviel Energie dem Brenner entzogen wird. Die Frage
der Energielieferung hangt also allein davon ab, wieviel Energie aus dem
Brenner etwa durch Warmeleitung, Konvektion usw. abgefuhrt werden
kann. Wenn viel Energie entzogen wird, so sinkt die Temperatur im. Innern
um einen ganz geringen Betrag. Damit sinkt die kritische GroRe, was zu
einer so starken Steigerung der Neutronenproduktion und der Spaltungsprozesse fuhrt, daB die entzogene Energie sofort nachgeliefert wird.
uberblickt man abschliefiend den Verlauf der GroRversuche, so kann man
sagen, daB die wissenschaftlichen Grundlagen der Energiegewinnung in
Brennern aus Uran und schwerem, Wasser mit relativ geringen Mitteln im
ganzen geklart worden sind.. Technisch war die Entwicklung in ihren Anfangen. Beim Uberschreiten der kritischen Gr6Be ware eine Reihe von
neuen Problemen aufgetreten, wie automatische Brennerkontrolle, Warmeabfuhr, Korrosionsschutz des Urans, Aufbereitung des verunreinigten
schweren Wassers, Strahlenschutz usw., deren Lijsung zum Teil in Vorbereitung war, und die eine erhebliche Ausweitung des technischen Apparates
erfordert hatten.
Die vorgetragenen Ergebnisse konnen heute nur noch historisches Interesse
beanspruchen; sie sind Iangst uberholt. Sie geben aber ein deutliches Bild
von dem, was in Deutschland wirklich gemacht worden ist.

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