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Vol.8(3)Octubre2014;pp.434451

Derechosreservados/CopyrightdeClnicaeinvestigacinRelacional ylosautores.

Empata,SimpatayCompata(Compasin)
Tresdisposicionesafectivasfundamentales
enelvnculohumanoteraputico.

Dra.TeresaSnchezSnchez1
DepartamentodePsicologaBsica,UniversidadPontificiadeSalamanca

Empata, Simpata y Compasin son tres emociones y actitudes humanoteraputicas


indiscutiblemente positivas y saludables, pese a compartir la raz griega pathos con trminos
sesgados de enfermedad y sufrimiento como patologa o apata. Se estudian aqu los
significados psicolgicos de estos trminos de uso cotidiano y se vierten a la psicoterapia como
espaciodeinteraccintransformadora,comolugarparalacocreacindenuevaspautasdeviday
relacinproyectadashaciaelfuturoylasalud.

Palabrasclave:Empata,simpata,compasin,relacinteraputica,transformacininterna.

Empathy, sympathy and compassion are three humantherapeutic emotions and attitudes
indisputably positive and healthy, despite sharing the Greek root 'pathos' with biased terms of
sickness and suffering as 'pathology' or 'apathy'. The psychological meanings of these everyday
terms are studied here and are dumped into the psychotherapy as a space of transforming
interaction,asaplaceforthecocreationofnewpatternsoflifeandrelationshipprojectedtoward
thefutureandhealth.

KeyWords:Empathy,sympathy,compassion,therapeuticrelationship,internaltransformation.
EnglishTitle:Empathy,SympathyandCompassion.Threefundamentalaffectiveprovisionsinthe
humantherapeuticlink.

Citabibliogrfica/Referencecitation:
Snchez Snchez, T. (2014). Empata, Simpata y Compata (Compasin). Tres disposiciones
afectivas fundamentales en el vnculo humanoteraputico. Clnica e Investigacin Relacional, 8
(3):434451.[ISSN19882939][Recuperadodewww.ceir.org.es]

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T.Snchez,Empata,simpataycompata

Lasvertientespositivasdelpathos:Simpata,Empata,Compata

Siconsiguesaprenderunasolacosa,tellevarsmejorcontodossus
semejantes:nuncallegarsacomprenderaunapersonahastaqueno
veaslascosasdesdesupuntodevista,hastaquenologresmeterteen
supielysentirtecmodamente
(AtticusFinchenMataraunruiseordeHarperLee,1960).

El sentido etimolgico del pathos (pasin, padecimiento) se aline pronto con la


enfermedad, con lo morboso y con lo alterado y perturbado, perdiendo las resonancias de
experiencia, vivencia y sensibilidad. Sin embargo, este lexema est presente en emociones y
disposiciones afectivas sin las cuales no seramos humanos y, menos an, podramos ser
terapeutas. De los 5 criterios que Moya Santoyo (2012) propone para fundamentar las
decisionesmoralesapartirdenuestrasemociones2yqueestnenlabasedelosuniversales
morales investigados por Hauser (2008), los dos primeros (emociones/decisiones
relacionadas con el daocuidado hacia los otros; emociones/decisiones relacionadas con la
equidad/reciprocidadrespectoalosotros)tienenunarelacinindiscutibleconlosconceptos
cuyo estudio e importancia acometemos. Los tres vocablos pertenecen al territorio de las
intuiciones/emociones3 antesquealjuiciooteoradelamente,porloquesuaccinesms
rpidayeficaz.

1.
Empata
ParaHume,laempataeslabasedelsentimientoylaeleccinmoral,puesesbasndonos
ennuestrojuiciocomointuimoseljuiciodelosotros.Loshumanossomosanimalescapacesde
una verdadera imitacin porque no es meramente operatoria, sino que nace de dentro, de
nuestragenuinavivenciaprofunda.Graciasaello,puedesurgiruntipodecomunidadconlos
otros que no es meramente gregaria, sino fraterna, que no es simplemente comunal, sino
intersubjetiva:
Latendenciaalaimitacinydelasneuronasespejoavolveracapturartalintimidad
puederepresentarunaformamsprimariayoriginariadeintersubjetividadapartirde
lacualelyoyelotrocobranforma(Iacoboni,2009,p.73).

Laempataesunaactividadprereflexiva,estrechamenteligadaalasneuronasespejoque
los humanos alojamos en distintas partes de nuestro cerebro. Iacoboni, de la Universidad de
Parma, descubridor de las mismas distingue entre Neuronas congruentes (que reflejan la
actividad del otro contemplado) y Neuronas estrictamente congruentes (que nos permiten
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comprenderlaaccindelotro,elcontextoylaintencindesusactos):Lasneuronasespejo
nosayudanasimularenelcerebrolasintencionesdelosdems,loquenosbrindaunaamplia
comprensindesusestadosmentales(Ibid,p.81).
Por su parte, Gallese (2007) habla de la empata como resultado de la simulacin
corporeizada. l entiende que comprendemos los estados mentales de los dems simulando
literalmenteestarenlasituacindelotro.Escomosielotrosetransformaraenelyo4.Unoy
otro, tanto como Rizzolatti (2006), conjeturan que las neuronas espejo se forman durante el
vnculo de apego primario; esa diada relacional o urdimbre afectiva que tan sutiles como
indelebleshilosteje.
Las neuronas espejo son los diminutos milagros gracias a los cuales atravesamos el
da(Ibid).

La empata puede ser primitiva e irreflexiva (contagio emocional) o reflexiva e


imaginativa, requiriendo esfuerzo de conocimiento por parte del otro porque si no podemos
presuponer cosas del otro que no sean ciertas. Debemos distinguir entre resonar los
sentimientos ajenos (vibracin especular), la proyeccin imaginativa (atribucin de los
sentimientos propios para luego conmovernos con lo que suponemos que siente) y la
meditacin y reverie de los sentimientos ajenos. La sorprendente y sugerente teora de la
simulacinencarnadanospermiteentenderelprocesoquesubyacealaempata:
Entodosloscamposanterioresdeacciones,intenciones,emocionesysensaciones
percibir automticamente la conducta del otro activa en el observador el mismo
programa motor que subyace a la conducta observada. Es decir, uno simula
internamente la conducta observada, estableciendo automticamente una lnea
experiencialdirectaentreelobservadoryelobservadoenlaqueenambosseactivael
mismo substrato neuronal. ()La simulacin corporeizada constituye una base
fundamental para una comprensin automtica, inconsciente y no inferencial de las
acciones, intenciones, emociones, sensaciones y, tal vez incluso, las expresiones
lingsticasdelotro(Gallese,Eagle,Migone,2007,p.9).
Laempatanoesnialtruistaniegosta.Msbienejemplificalasolidaridadimplcita
enlanaturalezahumana(Solomon,2007,p.105).

Todosnoshallamosenalgnlugardelespectrodelaempata,entendidastacomo:
nuestracapacidaddeidentificarloqueotrapersonapiensaosienteyresponderante
suspensamientosysentimientosconunaemocinadecuada(BaronCohen,2012).

Incluyedoshabilidades:
Reconocimiento:tienemsqueverconlateoradelamentequedesarrollamos.

Respuesta:tienemsqueverconelcomponenteafectivodenuestrasreacciones.
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Elempticoes,necesariamente,espontneo:nopuedeinjertarseempata.Cualquier
artificialidadconstituiraunatrabaenelingresoenelotro.Elempticocomprendey
es comprendido por el otro. Al emptico no le hacen falta todas las palabras para
comprender una manifestacin afectiva que el otro le explica. Tal vez con un gesto
baste.Lacomprensinvadeafectividadaafectividad,sorteadolalgica(Marietan,
2009)

Peronoesunacapacidadbinaria(presenteausente;01),sinoquesedistribuyealrededor
delacurvanormalyfuncionaconconexionesdedistintaintensidad.Lodistintivodelaempata
eslaposibilidaddepensardesdedosfocos,envezdedesdeunsolofoco,perotambinincluye
lacapacidaddepensarseaunomismodesdelaperspectivadelosdems.SingeryKraft(2011)
recuerdan que el tamao de la corteza cerebral en los monos antropomorfos ha estado en
relacinconeltamaodelacomunidadenlaqueviven.Lasreascerebralesquereaccionanal
dolor del otro son las mismas que las de quien lo padece realmente, salvo una (la corteza
somatosensorialprimaria),perotambinreaccionaigualantelaanticipacindeldolorfuturo.

Puede decirse que la empata contiene elementos de evocacin (de experiencias ya


sentidas previamente) y otros elementos de anticipacin: laempataentendidano
nicamente como mera comprensin intelectual de lo quesiente el otro,sino
comoparticipacin viva en esto quesiente el otro, como un ntimo y emocional
acompaarle;experienciastaqueconllevaeldeseodeayudarlesinintroducirningunaexigen
ciadesatisfaccinpropia(Orange,2010,2011),capacidadstaqueahorapodemos
comprendercadavezmejorgraciasanuestroconocimientodelsistemadeneuronasenespejo,
delasimulacincorporeizada(Gallese,2009),ydelaconstruccin,desdelasprimerassemanas
devida,delyonosotros(Trevarthen,2009;Emde,2011)(Coderch,2014,p.167).

Perolaempataesunaaptitud(capacidad/fortaleza)yunaactitud(disposicin/inclinacin)
que se va desarrollando a lo largo de la vida a partir de los aprendizajes almacenados. Una
forma sencilla de definirla es la utilizada por Bleichmar (2002): captar al otro sin fusionarse
con l, conservando un espacio propio de identidad. Las experiencias propias son
fundamentales para comprender a los dems: Solo podemos comprender los estados
mentales de alguien, sus pensamientos, intenciones, sentimientos, y anticipar sus
comportamientos,sihemosvividoexperienciassimilares.Nuestrapropiavidaemocionalesla
baseparacomprenderycompartirlasemocionesdelosotros(Garca,2014,p.6263).
Ni el exceso ni el defecto de empata tienen solo ventajas o inconvenientes
respectivamente. El exceso puede tener inconvenientes debido a la hiperconectividad de las
neuronasespejo5,loqueprovocarunaidentificacinproyectivamasivayconfusionalconel
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otro, mientras que el defecto emptico puede resultar protector de la identidad, aunque
moralmenteloconsideremosegostaoegocntrico.Sinembargo,solemosresaltarlasventajas
de la alta empata (sensibilidad a lo ajeno y sociabilidad) as como las desventajas de la baja
empata (cosificacin, deshumanizacin e instrumentalizacin de los otros). No hay duda de
que la Empata es un recurso fundamental poco utilizado, el mejor solvente universal por
encimadeleyes,acuerdos,armisticios,armasyreligiones.Peronilasuperempatadegrado6
resultamuyadaptativaparaelsujetonilaempatadegrado0acarreasoloperturbaciones.
Veamosesto:BaronCohen(2012)habladelaEmpata0yladivideentre0+y0.Apriori
puedeparecerquelaempata0solollevaraconsigoterriblesconsecuenciastantoparaquienla
padece como para sus vctimas directas. A este grupo de Empata 0 pertenecen tres
diagnsticosferoces:Psicopata,TLP,TrastornoNarcisista.Encasitodosloscasosdeestostres
trastornossehaproducidounafallaenelapegoseguroquehasido,cuandomenos,inseguro
evitativoodesorganizado.Lafaltaderespetoyvaloracinqueexperimentaronlesincapacita
paralaintegracindelOtroensuconcienciamoral.Unidoaloanterior,cadaunoasuforma,
no desarrollan la capacidad de mentalizar la mente del otro sea madre, amigo, profesor o
tendero.Cadaunoasuformaviveenunaburbujadondenohaylugarparaelpensamientodel
otro.Otrosdiagnsticospodrancaberenlacategora0:ciertoshackers,psicpatasintegrados
decuelloalmidonado,laanorexia,laerotomana,elSndromedeMedea
Ahorabien,amenudolasituacindeEmpata0puedeserpositiva(0+),habidacuentade
queenellos(SndromedeAsperger,sobretodo)seexpresauntalentoespecialdebidoauna
forma especial de procesar la informacin sobre el mundo y a una actitud y posicin
hipermoralizada.Digamosqueesun0+porqueeldficitempticoestcompensadoconotras
ventajas: atribucin de intenciones, pensamientos o sentimientos. Su ceguera mental hacia
las situaciones ajenas se debe probablemente a la incapacidad para comprender sus propias
mentes.Carecendereflexividad.
Lasmujeresmuestranmsempataqueloshombres,yparecenocaberduda(Moya,2011)
que ello se debe, adems de a diferencias de tipo cultural, a diferencias de tipo biolgico:
ciertashormonas,neurotransmisoresyciertosgenes.
Curiosamente, las reas cerebrales involucradas en la empata y en la violencia son las
mismas, pero cada una de ellas ejerce una funcin inhibitoria de la otra, aunque no se
excluyan.Experienciascomoelmaltratoanulanconfrecuencialacapacidademptica,hastael
puntodequelosniosmaltratadosreaccionanconfuriaanteeldoloryelmalestardeotros
nios.Avecesseregodeananteeldolordeotrososeirritananteelllantodeotrosnios,con
signosdeintoleranciaydespreciohaciaellos.Esmsqueprobablequeelmaltratovividoenla
infancia aumente el potencial violento adulto, debido no solo al aprendizaje sino al dao
estructural del cerebro y hasta al fallo en el establecimiento de empata. Los daos sufridos
pueden ser irreversibles, salvo que se tenga mucha resiliencia y se proporcione, tras la
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experienciasufrida,confianza,apoyoysepotencienactitudesdecomprensindelotro.

2.
Simpata
Simpata,delgriego(sinpathos)6,significacomunidaddesentimientos,peroladerivacin
semntica la ha convertido en una inclinacin afectiva entre personas, generalmente
espontneaymutua7.Tambinsedefinecomomododeserycarcterdeunapersonaquela
hacenatractivayagradablealosdems.Peroloqueesmssorprendenteeslaasignacinde
unsentidoprximoaempata:Relacinentredoscuerpososistemasporlaquelaaccinde
unoinduceelmismocomportamientoenotro8.
AjuiciodeAdamSmith,deHume,deRousseau,lasimpataeselsentimientomoralnatural
y por ello la base de la tica. Para sentir simpata es preciso desarrollar una identificacin
imaginativaquenosrequiereungranesfuerzomental.Esmsespecficaquelaempatayla
evolucin y uso del lenguaje ha asimilado el trmino a una conexin con el otro al cual se
aprueba globalmente y cuya suerte se desea compartir o cuya compaa se desea gozar. La
simpata busca conseguir el agrado de los dems, presupone un esfuerzo ms activo por
seleccionar de entre nuestro repertorio conductual y emocional aquellas respuestas que
sabemosqueagradanalotrooelotroespera.Eseltrabajodegustar,defelicitaralotro,de
caerlebien,dequenosevalecomounainfluenciaconfiadaypositiva,deganarsualianzay
cooperacin.
AdelaCortina(2013)aculaexpresinhomoreciprocans.Enefecto,dice,elhombre
no se rige por la dicotoma egosmoaltruismo (antinomia falsa), cuanto por el sentido de
reciprocidad o mutualidad. Invertimos en los dems si recibimos algo a cambio o esperamos
recibirloenelfuturo,aunquenonosseadevueltoenlamismamoneda.Estaeslaclaveporla
que socializamos y formamos grupos: el reparto de funciones y la posibilidad de que dando
aquelloquetenemosynosespropiorecibamosdelosdemsloqueellostienenydeloque
carecemos. No se trata de maximizar el beneficio (como postula la visin del homo
oeconomicus), cuanto de cooperar con los otros. As construimos capital de futuro (la
gratitud, la amistad, la simpata) y garantizamos indirectamente nuestra subsistencia pues
advertimosque,dandoayudaahora,esmsprobablequelarecibamosmstardecuandola
necesitemos.
Cortinanosrecuerdalacreacindetresfigurasilustrativasdesuteora:
a) Los demonios estpidos: Buscan individualmente su beneficio, lo que termina
siendosuicida.
b) Los demonios inteligentes: Buscan la cooperacin, aun no teniendo sensibilidad
moral,porpurosentidoprctico.
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c) Laspersonas:Buscancooperar,peroademscultivanlaamistad.Noseconforman
conunsimpletomaydaca(doutdes9).
Elprincipiodeprudencianosavisaquelosensatoesreciprocar,cooperar.Ahorabien,se
puedeexigirmoralmentelacooperacin?Sinosomosingenuamenteinsensatosaceptaremos
que cooperamos con aquellos que nos pueden devolver algo a cambio; por lo mismo,
arbitramosformasparacastigaralosquenodevuelvennadaacambiodeloquelesdimosoa
losquetomanloquenolesdamos(corrupcin,estafa,abuso).
Sabiendo que somos carne de la misma carne, hueso del mismo hueso, no es tan difcil
reconocernosanosotrosmismosenelsemejanteydarleacadaunosudignidad.Unaticadel
cuidado,delagratuidad,delagenerosidadserloquenossalve.Cadahombrereconoceenel
otroaunsemejanteyconectaempticamenteconl,poresosabemosquenonospodemos
fallarunosaotros,pueselquecometeindignidadcontraotrohombreataca,figuradamente,a
todalaespeciehumana,inclusoasmismoporquerompeunpactosagrado.

3.
Compasin
La compasin es definida por N. Eisenberg (2002) como una respuesta afectiva que
consiste en sentir lstima o preocupacin por el otro apurado o necesitado. Nietzsche
pensabaqueeraunsntomadedebilidad,deautoindulgencia.
Elvnculoconlosdems(simpata)esloqueaseguraquenonosharemosdao.Lacomn
vulnerabilidad, la conciencia de nuestra finitud y de necesidad de consuelo nos acerca y
solidarizaconelotro/losotros.
Qu suscita compasin?: El dao inmerecido. Respecto a la simpata hay un matiz
diferencial: quien siente compasin, se sabe a salvo de momento de la adversidad del
semejante: no se desea compartir su suerte ni siempre permanecer en su compaa. La
ambivalenciahaciaelindividuomerecedordelacompasinesmsclaraqueenelcasodela
simpata.
Quinsientecompasin?:Elquenoessoberbio,puesstesecreeasalvodecualquier
dao.Secompadeceelsabio,elsensato,elinstruido,puestodosellossabrnqueeldaoque
sufreelotropodrasufrirlolmismo.Sientecompasinaquelqueaceptasupropiacondicin
interdependiente, pues quien juega a ser autosuficiente interpretar la compasin tanto al
darlacomoalrecibirlacomounadebilidadvergonzosaaunqueaplaqueelmalestardelaculpa
odeldesprecio(enelcasodeldador)oeldelanecesidad(enelcasodelreceptor).
Qu inspira compasin?: Las circunstancias que me recuerdan mi propia vulnerabilidad
(desvalimiento, limitaciones): enfermedad, vejez, fealdad, violencia sufrida Lejos de la
hermenuticadelasospecha,LevinasyGadamer(1975)proponenunahermenuticadela
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confianza. La visin utilitarista cede ante la visin humanista que reconoce formar una
comunidadcompasivadefinidaporsentimientoscompartidosylaaversinhacialavisindel
dolorosufrimientodenuestroscongneres(Solomon,2007,p.105).
Esbuenoomalosentircompasin?:Lacompasinquesentimosesfrutodelasolidaridad
conelsufrimientoajeno,sobretodocuandosepercibecomoinjusticia.Nosentircompasin
sellaramiinhumanidad:nihilhumanumalienumest.Cuantomscompasivosseamos,ms
benevolentes. De ah arrancan un sinfn de emociones positivas: amabilidad, generosidad,
gratitud,sociabilidad,conmiseracin(compasinporlamiseria,tristezacausadaporlamiseria
ajena). La compasin es, tal vez, la virtud ms humana, sinnimo de benevolencia y de
humanidad.ComoafirmaE.C.Wilson(2008,p.144):solocuandoexperimentamosnuestras
extraordinariaslimitaciones,somosconscientesdenuestrasgrandesposibilidades.
Lajusticiallegaadondenollegalacompasin,porserstaincapazderestaareldaoola
asimetra y desequilibrio padecido. Cuerda (2013), el cineasta, dice: si hay justicia, fe,
esperanza y caridad son prescindibles. Hanna Arendt consideraba que la compasin es una
virtud demasiado corrompida por su subjetivismo excesivo. Frente a ella, propone la
solidaridad que es una virtud pblica, pues no requiere amor o sufrimiento emptico por el
semejante, sino solo la idea de que el otro es tan digno como yo por lo que merece ciertos
mnimos. Los arquitectos del estado de bienestar desconfan de una poltica basada en la
compasin y proponen una justicia basada en la ciencia: es ms ventajoso y frtil un estado
basadoenlasolidaridad.Lacompasinhadevenidounaemocindevaluadaporlajusticiapues
mientras sta aplica un contrato y garantiza unas prestaciones, aqulla se da gratuitamente
peroesincierta(puesdependedelavoluntadodelmomentodeldador).
Puedepedirseoexigirsecompasin?:No.Puededespertarseperonoevidenciarsequese
deseaestimular.Tieneunvalorindudablealahoradeinstigareinspirarlajusticia.Dehecho,
fundamentaunaticadelcuidado.Perohayquematizar:lacompasinpodradeslizarsehacia
unsentimientoyaccinconvalenciapositivasieselcomienzodeunalabortransformadora,lo
queH.Jonasllamabaelcorajedelaresponsabilidad10,ohaciaunsentimientoyaccincon
valencianegativasimantienelasposicionesdedesigualdadydedesequilibrio
Es razonable?: Puede serlo; sobre todo, puede racionalizarse. En lugar de practicar una
compasin condenando al receptor a una posicin pasiva, es importante recordarque posee
agenciasobresusituacinyalgntipodecontrolsobreellaquepodemosfomentar,ejercitar,
desarrollar.
Puedehumillarlacompasin?S,siquienlarecibesientequeeldonantedecompasinse
elevaantelalhacerlo,rompindoselasimetraentreambos.Lacompataesdual,mientras
que en la solidaridad interviene una accin o un tercero, frecuentemente annimo e
impersonal,queeselEstadoolaONGolainstitucinquelatramitaocanaliza.

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ConsecuenciasyAplicacionesparalaTerapia

Elpeorescenarioquecabepensarparaunserhumanoesquesuscuidadorescarezcande
capacidadderesonanciaemptica.Sisusgestos,palabras,lloros,juegosoexperimentosenel
mundonosuscitaneco,siloignoran,loinvisibilizan,sinosevuelven,nosesonrenosaludan,
sinoserealizaunafuncinfticaonoseejercitaningunaescuchaatenta,estaexperienciales
deprivaemocionalmente(Talarn,2013),peroloqueesmsgrave:mutilasuempataporque
nosientenquelosdemssientenloqueellossienten,loqueacarrearqueellostampoco
ejerzanrespectoaotrosobjetos(personas)esamismafuncinderevrie.Elterapeutahade
jugareseencuentroresonanteconlasubjetividaddelotro,hacerlesentirvivoyvalioso,pero
no desde una escucha asimtrica y formal sino desde una escucha de encuentro con lo
desvitalizado y letrgico del paciente para revitalizarlo y despertarlo desde la legitimacin y
confirmacin del dolor de la que el terapeuta sirve de testimonio. (Borgogno, 2005). La
funcinempticadelterapeutaserdecisivaparareactivarlaempatadelpaciente.Dehecho,
Lachman (2007) defiende la tesis de que la empata es una cocreacin entre el analista y el
paciente, que debe fluir en ambos sentidos y transformar la experiencia afectiva de ambos
participantes.Lodetalla:
El proceso de tratamiento en que el dilogo pacienteanalista incluye la comprensin
empticadelanalistaylacapacidaddelpacientederecibirla,integrarlaorechazarla,ascomo
la formulacin humorstica, irnica y creativa de las interpretaciones, son los vehculos para
conectarconelafectoytransformarlo(p.46)
El entraable Ferenczi, tantas veces inagotablemente revisitado, manifestaba en su
pstumo Diario clnico que sin simpata no hay curacin (1932). Cualquier paciente que
formula una demanda, debe ser atendida (sin que esto entrae fantasa de omnipotencia
teraputica,desdeluego),porellocorrespondealterapeutabuscarlafrmulaidnea,incluso
inventarla, para poder ayudarle. Aun as, su prctica siempre es imperfecta y siempre debe
estarreinventndoseatenordecadanuevaconjuncindesubjetividadesynuevasdinmicas
derelacin.LacondicinhospitalariadeFerencziquedapatenteensusreflexionesdel10de
marzo de 1932, cuando trata de definir Lo curativo de la psicoterapia incluso en los casos
desesperados:
Esciertoqueannosquedandospartidos:confesarsinceramentenuestrodolorporno
poderauxiliar,ypersistirconpacienciaenelquererayudaryeneltrabajoanalticoapesarde
toda su aparente inutilidad () Aos de trabajo paciente, enorme indulgencia, concreta
simpatahumanaenmomentosderealconmocintrajeroncasiinadvertidamenteuncambio
().Enciertomodomeconvertenunsmbolovivodebondadysabidura,cuyasolapresencia
tenaporefectocuraryponerorden(Ferenczi,2008,p.102)
Ofrecer hospitalidad clnica no se limita a ser anfitrin del paciente, sino osar ser su
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husped.Esunaexperienciadetotalizacin:responsabilidadabsolutadecomprender,acoger
yayudaralotroquesufre.Levinasharetomadoesteconceptoy,nosindramatismo,plantea
quelaresponsabilidadsobreelsemejante,inclusoenelmbitodelasintervencionesclnicas,
est por encima del confort y de la seguridad del propio terapeuta. Una actitud de tienda
abierta,dedesposesindelasubjetividadagencial,paraprestarseaqueelpacientesesienta
dueo de la tienda. Escuchar a corazn abierto: he aqu la valiente peticin que hacen los
terapeutascentradosenelvnculo.Peroelterapeutapuedeerigirdefensascontralaescucha
empticaapartirdesuspropiosmiedosytraumas:
Cualquier apelacin voluntarista a que se conmueva con el sufrimiento del semejante
despertar el miedo inconsciente a sufrir, convirtindose en una barrera infranqueable. En
estos casos resulta indispensable encarar y superar, como paso previo al desarrollo de la
capacidademptica,eltemorasentir,ainvolucrarseenunvnculohumano(Bleichmar,2002,
p.5).
LaformulacinferenczianaSinsimpatanohaycuracin,nohacesinoconfirmarse,por
defecto y por ausencia, en aquellos procedimientos llamados teraputicos que reducen la
experiencia vital del paciente a unos registros y grficos funcionales pero donde lo esencial
permaneceen silencio,vetado al sentido porque no es formalizable. Riera sealaque lo que
convierte en insoportable una experiencia vivida no es tanto la naturaleza misma de esa
experiencia o la fragilidad del yo para procesarla o registrarla, sino la falta de respuesta
empticaydeacogidaenelentornoporquenolepermiteorganizarlavivenciaquelegolpea
como catica y desbordante. (Riera, 2012). El terapeuta ha de validar la experiencia de su
pacientedesdesuconexinemocionalemptica:siunodescubrequetieneefectossobrelos
otrossignificaqueesreal,queexiste,porlotantotambinlosotrossonrealesparal,existen
(Gell,2012).Lalaborteraputicaconsisteenunlento,tenazeincansableestardispuestoa
vivenciar sentimientos en nuestra propia carne, una generosidad y continuidad en nuestra
comunicacinafectiva.
Para que la terapia provea una experiencia emocional correctora (Alexander, 1945) es
precisoquecreeunvnculoquesirvanosolodecontencinydecomprensindelospatrones
deficitarios y patolgicos del pasado, sino que sirva de rplica, de experiencia de algo
profundamente nuevo. A veces la terapia no rectifica sino que crea, inventa, establece ex
nihiloformasderelacininditashastaentonces.Noprestarseaello,segnBorgognoesuna
omisindesocorro.Lacompasinesunavaparamostrarqueelpacientenoesunobjeto
derelacin,unmerocliente,sinounsujetoacogido;esto esparticularmenterelevanteenel
casodelospacientestraumatizados:
Sin amor el paciente no puede sentir confianza y superar el temor a sentirse de nuevo
traumatizado y adentrarse, junto al analista, en la investigacin en profundidad de los
principiosorganizadoresqueleobligan,unayotravez,asufrirlasmismasansiedadesypautas
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de comportamiento que le impiden la construccin de su autntico self (Coderch, 2013, p.


345).
Unterapeutaaudaz,quehagaunaescuchaderiesgo11,debeestardispuestoagenerar
una impronta nueva y configuradora, organizadora del psiquismo, que sirva para fundar un
moldeparaelfuturo.Nadamejorparaelloquecrearelespaciofecundodeunencuentroenel
queelpacientesesientapresente,vivo,real,existenteyespecularizadoporelotro:estoda
nuestra persona, y no solo nuestro equipamiento racional, nuestros mitos tericos y nuestro
bagajeintelectual,laqueoperacomomdiumenlaescucha(Snchez,2010,175).Hayque
copensar antes que interpretar. Tres ingredientes emocionales son esenciales para ello:
empata, simpata, compasin. A travs de la relacin teraputica se reinicia el patrn
relacional futuro. Al principio, el terapeuta puede funcionar como un yoauxiliar, que
heterorregulaalpaciente,paraluegoirfomentandolaautoconfianzaenlapropiaregulacin.El
encuadre teraputico es una escuela donde no se mimetiza ni se reproduce sino que se
interiorizalaformadeconexinquesehacocreado:
(Elpaciente)solodesarrollarlaverdaderaempata,elcaminarconelotroenlosdistintos
contextosdesuvida,sisientequeelterapeutacaminaysufreasulado(Coderch,2014,178).
Anteello,laneutralidadteraputicaclsicaderivadadelaleydelaabstinenciateraputica
ligada al psicoanlisis ms pegado a sus orgenes, puede resultar iatrognica pues
probablementecondenaraunaterapiademasiadointelectualizadaycargadaderesistencias.
stassedeben,segnlaperspectivarelacional,almiedoqueelpacientetieneanoserdeltodo
comprendidoyaceptadoporelterapeuta.Porello,siseaceptaquenosolonoesposibleser
neutralaspticoespecular, sino que la subjetividad del clnico se incluye como resorte
teraputicoimprescindible,juntoconsusconocimientostericos,serposiblequeelpaciente
propicie cambios en su propia subjetividad. La terapia no es un ensayo cuasicientfico de
descubrimiento quirrgico de traumas y conflictos, sino un lugar de construccin de vnculos
promisorios y ms electivos, flexibles y libres que aquellos que le causaron malestar o
sufrimiento. As, lo importante y decisivo ser valorar el potencial de entendimiento, la
bondaddeajuste(vila,2009)enelsistematerapeutapaciente.
La capacidad mutativa de una terapia va a depender, cuando menos, tanto del insight
cognitivocuantodelasimpataafectiva(conexinemocional);sintonaqueesunamezclade
empata,simpataycompasin.Tacto,prudenciaysensatezserndeterminantesparafijarel
lmiteentrelaempataylaprdidaderol,elanlisismutuouotrosexcesosqueterminaran
siendoiatrognicosparaquiensolicitanuestraayuda.Respirarempticamentelasubjetividad
de nuestro paciente no es incompatible con sealarle aquellos cdigos de s mismo que le
llevan a aferrarse a sus traumas o a su identidad de enfermo y de vctima: (Hay que) ir
introduciendo con sutileza el anlisis de lo que el paciente no puede ver por s mismo
(Bleichmar, 2005). A fin de cuentas, hemos de hacer terapia, no solo encuentro humano o
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acompaamiento.Yenesoconsisteladiferenciaentrelohumanoteraputicoylomeramente
humano.
igo Fernndez (2014) concreta poticamente lo que diversos autores de la rbita del
psicoanlisis relacional han expresado con muchos sintagmas distintos como mirada
emptica. Es un acierto porque la mirada trasmite un nivel de acogida, comprensin,
reconocimiento,disponibilidadyatentaescuchasuperioracualquierotrofactorinterpretativo
o no verbal. En efecto, todo lo antedicho ha recibido nombres distintos: encuentro de
inconsciente a inconsciente, comunicacin transferocontratransferencial profunda,
entonamientoemocional,resonancianomediada.Elotroyyoestamosembarcadosenla
mismaaventurayenlamismaescuchaquenoessolodelodichosinodeloquenoprecisa
decirse porque se expresa en gestos, en el cuerpo, en los cambios somticos y faciales.
Sincrticamenteloexpresvila(2005):AlCambiopsquicoseaccedeporlarelacin.
Elencuentroconeseextraoquesufre(Orange,2013a)hadesustituirmodosdepensar
ytrabajarinterpretativosporconexionesmscompasivasyconfiadas.Lahermenuticadela
sospecha que alentaba desconfianza hacia la veracidad del relato del paciente, suponindole
necesariamenteundistorsionadortendenciosoopulsionalmenteimpelidoaladeformacin,ha
sidosustituidaporlahermenuticadelaconfianza,delaresponsabilidadsobreelotroydela
hospitalidadcuyoprincipalexponenteyadalidesGadamer,yporlaticadelcuidado,liderada
porLevinas12.Cuidares:
crearunespacioparaelpacienteenmipropiocoraznsinhogar,deformaqueelotro
devastadopuedatenerunasegundaoportunidadparaeldesarrollo(Orange,2013b,16).
Losmodeloshumanistas,tantocomolosmodelosvinculares,relacionaleseintersubjetivos
dentro del Psicoanlisis, coinciden en esta inflexin tica en la terapia, donde la empata, la
escuchavalorativa,elrespeto,laatencinylamutualidaddereconocimiento13provocanesa
experiencia singular e irrepetible, pero que es hontanar de otros encuentros posteriores. En
esteencuentrodedosmentesydedosvivenciascomplejassedaunafusindehorizontes,
como nombr Gadamer, o una relacin implcita compartida14 de donde emanarn nuevas
pautas y esquemas de relacin con los dems y con uno mismo que resulten propeduticos,
promesadecaminosnuevos.
Kohut(1986)habldeinmersinempticapuesnopuedetratarsedeunapose,deuna
disponibilidad perifrica, atenta y cordial al modo social, sino algo ms profundo y
comprometido.Laactitudticayempticaes,enpalabrasdeLevinas,ladeMevoici(heme
aqu).Esadisponibilidadnoessimpleescuchadelacontratransferenciaparaservirsedeella
en la interpretacin del problema del otro, sino apuesta firme para no quedarseindiferente
ante el sufrimiento del otro, disposicin a encajar, a vibrar empticamente, a resonar con el
latido del otro. D. Orange (2013) lo expresa diciendo que en terapia, el terapeuta ha de al
menosdesearquedarseconpartedelsufrimientodelotro,paraqueelotrosealiviealmenos
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temporalmente15. En ocasiones, Orange incluso se lo confiesa, para testimoniarle que la


sintonalehaceresponsabledecontener,soportar(holding),aliviarysimpatizarconeldolor
delotro.Dejarseserrehndelsufrimientoajeno,sinperderlaperspectivadequeeselotroy
sinperderlosdosfocos16.E.YoungBruehlradicalizaelcalibredelaexigenciaempticaparael
clnico:
Empatizarimplicamsbienponeraotrapersonaentimismo,llegandoaserelhbitatde
otrapersonaPeroestodependedelahabilidadparahallarladiferenciaentreelsujetoyt
mismo(citadoporOrange,2013b,p.16).
Sinembargo,sesubrayaquehayqueevitarlafusin/colusinentrelavibracinespecular
deunoylagenuinavibracindelotro.Siemprehayquepreservarlaseparatidaddelotro,enel
sentidodequesiempresomosextranjerosenellenguajedelotro,ensussignificados,ensus
matices y en su subjetividad. Nuestra tarea sin arrogancia teraputica es invitarle a que nos
permita participar de toda esa diferencia, sin invadirla, violarla, anexionarla o convertirla a
nuestra propia singularidad. No podemos obrar como reyes del castillo poseedores de la
verdad.

Terapeutasnitimoratosnitemerarios

ComoyanosadvirtieraAristtelesrespectoalavirtuddelpuntomedio,tambinenesto
sedesprendequeelterapeutaprudenteycapazderealizarunbuentrabajodebeestaratento
para no chocar contra dos escollos fundamentales: la rigidez tcnica llena de pudores,
distancia,comedimiento,interpretacionesintelectualizadasyconstruccionescognitivas(exceso
deneutralidad,abstinenciayestrategiaperodefectodeempata)ylaimprudenciapeligrosade
una escucha de riesgo practicada desde su ser como persona con disociacin u olvido de la
encomienda teraputica de ayudar al otro como profesional (exceso de empata que podra
derivar en anlisis mutuo, relaciones duales confusas, extralimitacin del encuadre, actings
out,etc).Escorarsehaciaambosladosesequiparablementepeligroso(Usandivaras,1982).
Esprecisomuchocorajeparapermitirnosserafectadosntimamente,ennuestracondicin
desujetos17,ynodecientficosodetericos,odeintelectualesquecategorizanybuscanuna
etiquetaounafrmuladecambio.Corajedepermitirnossertransformadosyreorganizadosen
elencuentro,sinperderporellolaresponsabilidadderolninuestracondicindeportadores
deconocimientos,detcnicaydeexperiencia.J.Coderchloexpresaconclaridadmeridiana:
Lamssublimedelasemocioneshumanaseselamoralotroysucuidado.Sielpaciente
siente que el terapeuta le atiende nicamente empleando procedimientos tcnicos,
permaneciendo su personalidad al margen, aspticamente y sin amor, no podemos esperar
queelpacienteaprendaaamarycuidaralotro,yaquesolodesarrollarlaverdaderaempata,
elcaminarconelotroenlosdistintoscontextosdesuvida,sisientequeelterapeutacaminay
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sufreasulado(Coderch,2014,pp.177178).
Nosetrata,enmodoalguno,deauspiciaruntratamientoteraputicorecproco,dondela
asimetratcnicanecesariaparalarealizacindelprocesoteraputicoquederotaylafuncin
observadoraquedetotalmenteanuladaporlaconfusinentreelpacienteyelterapeuta,porel
borramiento de los lmites entre ellos, sino que el trabajo se haga en medio de una sintona
que resulte validatoria, confirmatoria del otro (Stolorow, 2012). La prctica de la empata
teraputicaarrancaaambosdeeseguinpredeterminadoyrgidoqueconvierteelencuentro
teraputicoenalgoritualyburocrticoconlossalvavidasdelasinterpretaciones,herramientas
tcnicasyregistros.Laempataexigeescuchasderiesgo,enelabismodelaexistencia,como
diraBinswanger,escuchasdeprofundidad.Nosexaminadecalidadtcnica,perosobretodo
decalidezhumana.Rieradice:
Paraunpacienteestanimportanteelsentirsesentidocomoelsentirloqueelterapeuta
sienteparateneraccesoaformasdesentiryreaccionardiferentes(EntrevistadeR.Naranjo).
Endefinitiva,estaprcticadelaltruismomaduro(quenopatolgico,nipseudoaltruismo,
niconflictivo)eslaquenoshumaniza,tantoalreceptordelaayudacomoaldadordelaayuda:
es la que nos valida como terapeutas18. En todo esto se est bocetando una manera de
afrontar la terapia hasta ahora tabuizada, hertica y proscrita por peligrosa o descontrolada
constratransferencialmenteyquealfinsereivindicayseproponesincomplejos:unarelacin
real,conladepuracindelencuadreylaprofesionalidad,conlosfiltrosdelaresponsabilidad
clnica y los lmites deontolgicos, pero una relacin mnium en el ncleo de la cual se
producenfenmenosgenuinos,espontneosytransformadores:
La principal dificultad que enfrentan psicoterapeutas y analistas es que, aunque
mantengansusritualesnopuedenrefugiarsedetrsdeunesquematcnicoprescriptivo,sino
quehandeestardisponiblesparaelsurgimientodeloespontneo()ylaimprovisacin()
dondeelerror(tcnico,osea,humano)puedeserredefinidocomooportunidad,enelmarco
delrespetoquemerecealaspersonasimplicadas(elpaciente,yloellamismos(vila,2013,
p.5).
Las cualidades y aptitudes que debe presentar ante el paciente un terapeuta desde esta
posicinhumanistareivindicadaporelpsicoanlisisrelacionalson:
Disponibilidad (Moi voici) Sostenimiento (contencin) Sintonizacin emocional
(Empata) Reverie (Ensoacin) Reconocimiento (Validacin) Experiencia Emocional
Correctora Dasein (Darse cuenta conjunto, cooperar en la comprensin) Apertura a la
experiencia (separacin/introyeccin del sujeto o funcin teraputica) Desvinculacin en el
findelaterapia(perocomunidadhumanaparasiempre).
Pues si fuimos hermanos en la misma oscuridad19, podemos ser hermanos en la misma
alegra.

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Originalrecibidoconfecha:382014Revisado:17102014 Aceptadoparapublicacin:27102014

NOTAS
1

DoctoraenPsicologa.ProfesoratitulardePsicologaBsicayPsicologaDinmicaenlaUniversidadPontificia
de Salamanca. Profesora de Psicologa de las Emociones e Intervencin Psicodinmica. Psicoterapeuta
acreditadadelaFEAP,miembrodelaAsociacinPsicoanalticaOskarPfister,psicoterapeutadelCentrode
Psicoterapia Dinmica Athanor de Salamanca. Autora de diversos artculos de temtica psicoanaltica y
relacionadosconelduelo,procesosclnicos,emocionesyepistemologadelPsicoanlisis.Autoradeloslibros
Psicoanlisis: Evaluacin epistemolgica y procesos de validacin emprica (Ed. Universidad Pontificia de
Salamanca, 1991); La mujer sin identidad (Ed. Amar, 1996); Psicoanlisis y Psicologa: Convergencia y
confrontacin (Ed. Biblioteca Nueva, 2001); Tendencias y dolencias psicolgicas del siglo XXI. Los vrtices
postmodernos(Ed.UniversidadPontificiadeSalamanca,2006);QueslaPsicosomtica?:Delsilenciodelas
emociones a la enfermedad (Ed. Biblioteca Nueva, 2008); Maltrato de gnero, infantil y de ancianos (Ed.
Universidad Pontificia de Salamanca, 2005). Direccin Postal: Facultad de Psicologa. Calle Compaa, n
5.37002Salamanca.Email:tsanchezsa@upsa.es
2
Los cinco bloques de universales morales de los que trata Hauser renen emociones en torno a: 1)
emociones relacionadas con el dao/cuidado propio/de otros, 2) emociones ligadas a la equidad
(justicia)/reciprocidad,3)emocionesvinculadasconelendogrupoylalealtad,4)emocionesqueremitenala
autoridad y el respeto al otro (superior/sabio/protector), 5) emociones que emanan de la santidad y pureza
(emocionesreligiosas).
3
Emocin(deemovere)esunarespuestaprimaria,automtica,psicofsica,irracional,nodeliberada,quenos
muevedesdeynoslanzahaciaPoreso,emocinymotivacincompartenunespaciodeinterseccin:elque
implicamovimiento.Unaemocinnossacadelpuntoneutro,estable,deequilibrio,enelqueestbamos,ynos
empuja a otro punto. Las emociones propenden, por ello, a iniciar o perseverar en actitudes que, stas s,
poseenuncomponentemuchomsvoluntario,deliberativo,intencionalyteleolgico.
4
Garca(2014)loexponedeformafrancaycomprensible:Siyoentiendolaaccindeotrapersonaesporque
tengoenmicerebrounacopiaparaesaaccin,basadaenmispropiasexperienciasdetalescomportamientos.
Alainversa,tsabescmoyomesientoporqueliteralmentetsientesloqueyoestoysintiendo.
5
Siri Hustvedt(2010,p.128129) relata suexperienciade exceso emptico en un sntoma que se denomina
sinestesiadetactoespejoyqueseproducecuandoalguienexperimentaensupropiocuerposensaciones
tctilesodedolorsoloconobservaraotrapersonaEsolallevaasentirlatorturaquesufrelavctimadeuna
pelculadecrmenescomosiselainfligieranaella.Miempataesextremay,paraserfranca,hayvecesque
mis sentimientos alcanzan tanta intensidad que necesito protegerme de una exposicin excesiva a ciertos
estmulos,sinoacabotensaycondoloresentodoelcuerpo.Cuntasvecesomosdefiniraciertaspersonas
como demasiado sensibles para este mundo. Claro est tienen una reactividad emptica de grado 6 a los
asuntosajenosyacabansufriendoundesgasteporempata.
6
Aclaremosqueelprefijosin,engriego,significacon,porloquesimpataycompataresultansinnimas,
aunqueelusohayaderivadosuvalorsemnticopordistintosderroteros.(Marina,2002).
7
DRAE,22edicin.2005.
8
Ibid.
9
Doutdessignificadoyparaquemedes.
10
Jonas(1995)sepreguntaatenordesuconceptoderesponsabilidad:Qulepasaraestosinomeocupo
deello?

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www.ceir.org.es
Vol.8(3)Octubre2014;pp.434451
T.Snchez,Empata,simpataycompata

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ElconceptoescuchaderiesgofuepropuestoporBionencontraposicinalconceptoescuchadeescuela.
Aludealadificultadmaravillosadeescucharalpacientenodesdelosdictadostericosolasconsignastcnicas
aprendidas durante la formacin, sino desde la incertidumbre de lo que se va a encontrar y de lo que va a
ocurrir:escucharsinmemorianideseo.VaseparamayorampliacinBion(1962)ySnchez(2010).
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Levinas designa experiencia de totalizacin a la responsabilidad absoluta sobre el otro quepasa a ser un
huspedvulnerableenlacasadesuhospitalarioterapeuta.
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Sinqueelloequivalgaareciprocidad,simetra,espontaneidaddeltodovale,intuicinsinreflexin,etc.
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El Grupo de Boston PCSG (1998) denomina as a ese espacio transaccional que se teje en la terapia entre
ambosparticipantesysusmundosinternoscomplejos.
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El pensamiento de Frieda FrommReichmann se resume en la frase redimir a una persona es redimir al
Mundo.
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MuchasreticenciasalabandonodelaabstinenciaexpresaMoguiallansky(2007)juzgandoquesolopropicia
actingsintrayextrateraputicosporpartedelosterapeutasdelneaintersubjetivayrelacional.Sepreguntasi
acasoservirdealgoelencuentroplenodentrodelencuadreteraputicocuandoelpacientesalgadeally
tengaqueenfrentarseaotrosescenarioseinteracciones.Acasoesavivenciaempticadeencuentroemptico
serextrapolablefueradeall?
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Coderch(2002,p.29)escribihaceyaalgunosaos:cuandocuramosaunpaciente,almismotiemponos
curamosanosotrosmismos.
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AltruismogenerativolollamanSeelingyRosof(2002),puesnosuponesacrificioporelotro,sinogratificacin
porlacontribucinyladisposicindeunoalbienestaryalarealizacindelproyectodelotro.
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AsregistraCRodrguezSutil(2013)lasenseanzassobrelaintersubjetividaddeR.Stolorow.

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