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William Shakespeare

1564 1616 / Biografie

William Shakespeare wurde 1564 als Sohn eines gutsituierten Handschuhmachers in Stratford-uponAvon geboren. Mit achtzehn heiratete er am 28. November 1582 die um acht Jahre ltere Gutstochter
Anne Hathaway aus dem Nachbarort Shottery. Mit ihr zeugte er drei Kinder: Susanna (*1583) und die
Zwillinge Hamnet und Judith (*1585).
Vermutlich um 1587 ging William Shakespeare nach London und schloss sich dort als Dramatiker,
Regisseur und Schauspieler einer der beiden fhrenden Londoner Theatertruppen an. Aus einem
Pamphlet des Dramatikers Robert Greene (1558 - 1592) geht jedenfalls hervor, dass Shakespeare 1592
den literarisch Interessierten in London bekannt war. Zwei Jahre spter trat er vor Knigin Elisabeth I.
auf.
1596 erhielt Shakespeare ein Familienwappen verliehen. Im Jahr darauf erlaubte ihm sein Wohlstand,
ein Herrenhaus in Stratford zu erwerben. 1599 wurde er Mitinhaber des neuerffneten "Globe-Theatre"
in London und 1608 erwarb er zustzlich "Blackfriar's Theatre". Um 1611 kehrte Shakespeare zu seiner
in Stratford gebliebenen Familie zurck.
William Shakespeare starb am 23. April 1616 in Stratford-upon-Avon.

William Shakespeare hatte das Theater im elisabethanischen England auf einen Gipfel gefhrt. 1623
verffentlichen John Heminge und Henry Condell eine erste Gesamtausgabe seiner Werke. Allerdings
wird bezweifelt, ob William Shakespeare zurecht als Autor aller ihm zugeschriebenen Werke gilt. Da
keines davon handschriftlich berliefert ist und die meisten erst nach seinem Tod gedruckt wurden, sind
sie auch zeitlich nicht sicher einzuordnen.

In den Neunzigerjahren des 16. Jahrhunderts waren die Knigsdramen entstanden und die Komdien
"Der Widerspenstigen Zhmung", "Ein Sommernachtstraum", "Die lustigen Weiber von Windsor", "Viel
Lrm um nichts", "Wie es euch gefllt". "Romeo und Julia", eine der berhmtesten Liebestragdien der
Weltliteratur, wird auf 1598 datiert. Nach der Jahrhundertwende hatte Shakespeare die berhmten
Tragdien "Julius Caesar", "Hamlet", "Othello", "Knig Lear", "Macbeth" geschaffen.
Whrend in der antiken Tragdie der Mensch am auferlegten Schicksal zerbricht, trgt er bei
Shakespeare den Konflikt in seinem Inneren aus und scheitert am Gegensatz von Verstand und
Leidenschaft. Neu ist auch die realistische, individualisierende Darstellung des Menschen. Kein anderer
neuzeitlicher Dramatiker hat das europische Theater so nachhaltig beeinflusst wie Shakespeare. Seine
Dramen, Tragdien und Komdien wurden bereits zu seinen Lebzeiten hoch geschtzt; im 18.
Jahrhundert begeisterten sich Lessing, Herder und Goethe dafr. Die lteste deutsche literarische
Gesellschaft wurde 1864 in Weimar mit dem Ziel gegrndet, Shakespeares gewaltiges Werk zu
erforschen und zu pflegen.
Immer wieder wird bezweifelt, dass William Shakespeare die ihm zugeordneten 37 Theaterstcke und
154 Sonette tatschlich schrieb. Christopher Marlowe, Edward de Vere und Francis Bacon wurden als
angebliche Autoren genannt. Brenda James und William Rubinstein behaupten in ihrem 2005
verffentlichten Buch "The Truth Will Out", nicht Shakespeare, sondern der elisabethanische Diplomat
Sir Henry Neville (1562 1615), der von seinen Freunden "Falstaff" genannt wurde, habe die
Komdien, Dramen und Tragdien verfasst, die wir heute mit den Namen William Shakespeare
verbinden. John Orloff (Drehbuch) und Roland Emmerich (Regie) veranschaulichen in ihrem Kinofilm
"Anonymus" die These, derzufolge Edward de Vere, der 17. Earl of Oxford, der Verfasser war.
George Bernard Shaw meinte: "Die Stcke Shakespeares stammen nicht von ihm, sondern von einem
Unbekannten gleichen Namens."
Es gibt zahlreiche Shakespeare-Verfilmungen, von denen hier nur einige wenige genannt werden
knnen:

"Falstaff" (1965, Regie: Orson Welles)


"Der Widerspenstigen Zhmung" (1966, Regie: Franco Zeffirelli)

"Macbeth" (1971, Regie: Roman Polanski)

"Heinrich V." (1989, Regie: Kenneth Branagh)

"Hamlet" (1990, Regie: Franco Zeffirelli)

"Prosperos Bcher" (nach Shakespeares Komdie "Der Sturm", 1991, Regie: Peter Greenaway,
Titelrolle: John Gielgud)

"Viel Lrm um nichts" (1993, Regie: Kenneth Branagh)

"Hamlet" (1996, Regie: Kenneth Branagh)

"William Shakespeare's Romeo und Julia" (1996, Regie: Baz Luhrmann)

"Titus Andronicus" (1999, Regie: Julie Taymor)

"Ein Sommernachtstraum" (1999, Regie: Michael Hoffman)

1998 drehte John Madden eine witzige Komdie ber die (fiktive) Entstehungsgeschichte von William
Shakespeares unvergnglicher Liebestragdie "Romeo und Julia": "Shakespeare in Love".

Roland Emmerich: Anonymus


John Madden: Shakespeare in Love
William Shakespeare: Titus Andronicus
William Shakespeare: Ein Sommernachtstraum
William Shakespeare: Viel Lrm um nichts
William Shakespeare: Hamlet
William Shakespeare: Ma fr Ma
William Shakespeare: Macbeth
William Shakespeare: Der Sturm