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VERBS

Verbs are conjugated (conjugation) . Depending on the subject, (person,


number), different endings are added to the verb stem (infinitive without
en or e). Some verbs will have further changes, especially the irregular
verbs.
When conjugated, verbs also form a tense (verb tense). There are six
tenses in German: Prsens (the present tense), Prteritum (the
preterit(e) tense), Perfekt (the perfect tense), Plusquamperfekt
(the plusperfect tense), Futur I (the future tense) and Futur II (the
future perfect tense).

Regular verbs: Active Present Tense indicative


Normal

Further Changes

(infinitive)

frag-en

arbeit-en

ich

frage

arbeite

du

fragst

arbeitest

hast

er/sie/es

fragt

arbeitet

hat

wir

fragen

ihr

fragt

sie (Sie)

fragen

habe

arbeiten
arbeitet

hab-en

haben

habt

arbeiten

haben

Irregular Verbs: Active Present Tense Indicative


Normal
(Infinitive)

komm-en

ich

Komme

du

kommst

er/sie/es

kommt

wir

kommen

ihr

kommt

sie (Sie)

kommen

Further Changes
sprech-en

hei-en

spreche
sprichst

heie
heit

spricht
sprechen

heien

bin
bist

heit

heien

sprecht
sprechen

sei-n

ist
sind

heit

seid
sind

Often, when common irregular verbs are conjugated, the 2nd and 3rd
person singular stem vowel changes in the present tense (vowel change),
e.g.:
e > i: helfen: ich helfe, du hilfst, er/sie/es hilft, wir helfen, ihr helft, sie
helfen
a > : tragen: ich trage, du trgst, er/sie/es trgt, wir tragen, ihr tragt, sie
tragen
au > u: laufen: ich laufe, du lufst, er/sie/es luft, wir laufen, ihr lauft, sie
laufen

Active Preterite Tense Indicative


The preterit of regular verbs is formed by inserting the suffix t- between the
stem and the personal ending. An e is added to the preterit t- when the
verb stem ends in a d or t. The preterit of irregular verb is formed without
the suffix t- and the stem vowel changes. The 1st and 3rd person singular do
not have a personal ending. Some verbs are conjugated using a combination
(regular and irregular). These verbs from the preterit with the suffix t- and a
change to the stem vowel. Some verbs have additional changes in the stem,
e.g.:
gehen > ich ging, bringen > ich brachte
regular verbs

Irregular verbs

(infinitive) sagen

arbeiten

sehen

gehen

finden

ich

arbeitete

sah

ging

fand

du

sagte
sagtest
fandest

er/sie/es

sagte

arbeitetest sahst
arbeitete

sah

gingst
ging

fand

wir

sagten
fanden

arbeiteten

sahen

gingen

ihr

sagtet
fandet

arbeitetet

saht

gingt

sie (Sie)
sagten
fanden

arbeiteten

sahen

gingen

Combined Conjugation Verbs

(infinitive) kennen

bringen

ich

kannte

brachte

du

kanntest

er/sie/es

kannte

wir

kannten

ihr

kanntet

sie(Sie)

brachtest
brachte
brachten
brachtet

kannten

brachten

With the exception of the verbs haben and sein and the modal verbs, whose
preterit tense is also used in oral speech, the preterit tense is most
commonly used in written narratives and reports. The preterit forms of the
verbs haben and sein are irregular.
(infinitive)

Haben

ich

hatte

du

hattest

er/sie/es

hatte

wir

hatten

ihr

hattet

sie (Sie)

Sein
war
warst
war
waren
wart

hatten

waren

Past Participle (Partzip II)


The past participle of regular verbs without prefixes is formed with the
(grammatical) prefix ge-, the verb stem, and the (grammatical) suffix -(e)t,
e.g.:
Fragen > gefragt retten> gerettet
The past participle of regular verbs ending in the suffix ieren is formed
using only the suffix t:
Telefonieren > telefoniert reparieren> repariert
The past participle of regular verbs without a prefix is formed with the prefix
ge-, the verb stem (often with a changed stem vowel), and the suffix en:
Laufen > gelaufen

fliegen > geflogen

The grammatical prefix ge- is inserted between the prefix and the verb stem
in verbs with a separable prefix (e.g. verbs beginning with ab-, an-, aus-,
bei-, mit-, vor-) e.g.:

Anmelden>angemeldet

mitnehmen>mitgenommen

Verbs without a separable prefix dont receive the grammatical prefix ge-:
Versuchen> versucht

beginnen>begonnen

Active Present Perfect Tense Indicative


The German present perfect tense is formed from the (present) form of
haben or sein and the past participle of the required verb.
(Infinitive)

Fragen

gehen

ich

habe gefragt

bin gegangen

du

hast gefragt

bist gegangen

er/sie/es

hat gefragt

ist gegangen

wir

haben gefragt sind gegangen

ihr

habt gefragt

sie (Sie)

haben gefragt sind gegangen

seid gegangen

Most verbs form the present perfect with the auxiliary verb haben, e.g.:
schlafen ich habe geschlafen, sehen ich habe gesehen
Only a few verbs form the present perfect with sein, e.g.:
verbs of movement, e.g.:
laufen ich bin gelaufen, fliegen ich bin geflogen
verbs expressing a change of condition, e.g.:
umsteigen ich bin umgestiegen, aufstehen ich bin aufgestanden
the verbs sein (to be), werden (to become, to grow) and bleiben (to stay, to
remain): ich bin (da) gewesen (I was there), ich bin (alt) geworden (I
grew old), ich bin (jung) geblieben (I stayed young).

A process (an action, etc.) can be conveyed in the past using both the
preterite and perfect tenses. Predominantly, the past is conveyed using the
perfect tense in spoken German (every day language). However, modal
verbs (especially in combination with other verbs), as with haben and sein,
usually take the preterite tense, e.g.:
sehen

(usually) ich habe (ihn)


gesehen

(seldom) ich sah (ihn)

wollen

(usually) ich wollte (ihn)


fragen

(seldom) ich habe (ihn) fragen


wollen

haben

(usually) ich hatte (eine


Frage)

(seldom) ich habe (eine Frage)


gehabt

sein

(usually) ich war (zu Hause)

(seldom) ich bin (zu Hause)


gewesen

Active Pluperfect (Past Perfect) Indicative


The pluperfect is formed using a preterite form of haben or sein (like the
perfect tense) and the past participle of the verb to be conjugated.
(Infinitive)

Fragen

gehen

ich

hatte gefragt

war gegangen

du

hattest gefragt

warst
gegangen

er/sie/es

hatte gefragt

war gegangen

wir

hatten gefragt

waren
gegangen

ihr

hattet gefragt

wart
gegangen

sie (Sie)

hatten gefragt

waren
gegangen

The pluperfect is used to refer to a process that occured and was completed
in the past before another past process that is also being mentioned at the
same time using the preterite or perfect tenses, e.g.:
Nachdem/Als wir angekommen waren, fuhren wir ins Hotel.
Wir haben uns gegen 19 Uhr getroffen. Davor hatten die meisten noch
etwas getrunken.

Active Future Tense Indicative (Futur I)


The future tense is formed using a (present tense) form of werden and the
infinitive of the verb to be conjugated.
(Infinitive)

Fragen

gehen

ich

werde fragen

werde gehen

du

wirst fragen

wirst gehen

er/sie/es

wird fragen

wird gehen

wir

werden fragen werden gehen

ihr

werdet fragen werdet gehen

sie (Sie)

werden fragen werden gehen

In order to express a process that will occur in the future, you would be
likely to use the present tense and a time reference. The future tense is not
used in this manner as frequently. For example:
(selten) Ich werde (morgen) ins Kino gehen. (meistens) Ich gehe
morgen ins Kino.
The future tense often expresses a speculation (= a modal meaning), also in
combination with wohl, wahrscheinlich, etc. For example:
Er wird jetzt (wohl/wahrscheinlich) zu Hause sein.
As the predicate of the sentence multiple (composite) verb forms like the
present perfect, pluperfect and the future tenses, make a Satzklammer
(sentence bracket) around other elements or phrases (see also Word
Order ), e.g.:
[

Ich

habe Ihn

gestern gesehen.

Ich

hatte Ihn

vorher

Ich

werd
Ihn
e

bald

schon
einmal

getroffen.
besuchen.

In addition to expressing person, number and tense, a conjugated verb form


also expresses a mood (Modus). The indicative, imperative and
subjunctive are moods.
The indicative mood is expressed in the tense. It does not take on special
forms, e.g.:
ich frage

present tense + indicative

du schriebst

imperfect + indicative

sie ist gekommen

present perfect + indicative

The subjunctive takes on special forms that are derived from the indicative
form.

Past Subjunctive (Subjunctive II, sometimes called


Imperfect Subjunctive)
The past subjunctive is formed based on the indicative preterite form of the
verb.

(sein)

(haben)

ich

(war )

wr(e)

(hatte )

htte

du

(warst )

wr(e)st

(hattest )

httest

er/sie/es

(war )

wr(e)

(hatte )

htte

wir

(waren )

wren

(hatten )

htten

ihr

(wart )

wr(e)t

(hattet )

httet

sie (Sie)

(waren )

wren

(hatten )

htten

The stem vowel is often transformed into an umlaut: a > , o > , u > .
Some personal endings also take an -e. This is often dropped in spoken
language.
The past subjunctive is often replaced by the form of wrde + infinitive, e.g.:
Wenn er mich fragte, dann

Wenn er mich fragen wrde, dann

Wenn du mir hlfest/hlfest,


dann

Wenn du mir helfen wrdest, dann

When asking polite questions, making requests (favors, advice), expressing


wishes or setting conditions (in complex sentences), the past subjunctive, as
well as the wrde + infinitive form, are often used. It marks a process as not
(yet) real, e.g.:
facultative:

Htten Sie noch einen Wunsch? (in addition to: Haben Sie
?)

facultative:

Wrst du daran interessiert? (in addition to: Bist du ?)

facultative:

Wren Sie so freundlich, mir die Tr zu ffnen? (in addition


to: Sind Sie ?)

obligatory:

Wrden Sie mir bitte die Tr ffnen?

obligatory:

Ich an deiner Stelle wrde das anders machen.

obligatory:

Ich htte gern eine Auskunft. (not: Ich habe )

obligatory:

Wenn ich mehr Geld htte, dann knnte ich eine Reise
machen.

Imperative
The imperative form (for requests and instructions) can be made from
practically every verb:
informal, familiar (du, ihr)
Singula verb stem + ending -e (the -e is often not pronounced in spoken
r
language), e.g.:
fragen frag(e), kommen komm(e), gehen geh , sein sei
verbs with a vowel change from e to i also require a vowel

change in the imperative form; the imperative is formed from e to


i in these cases, e.g.:
geben gib , nehmen nimm , sehen sieh
Plural

verb stem + ending -t, e.g.:


fragen fragt, gehen geht, geben gebt, sehen seht
but: sein seid

formal, polite, distanced (Sie)


Sing./Plu 3rd person plural present + Sie, e.g.:
r.:
fragen fragen Sie, gehen gehen Sie, geben geben Sie,
sehen sehen Sie
aber: sein seien Sie (not: sind Sie)

The imperative form is required in request or command sentences.


Different kinds of requests and commands can be expressed with the
imperative. Other words - and in spoken German the way something is said play an important role, e.g.:
Advice/Recommendati Versuch(e) das doch mal. (Try this.)
on:
Request:

Helft mir bitte. (Help me please.)

Order/Command:

Kommen Sie sofort in mein Bro. (Come into my


office right now!)

In addition to expressing person, number, tense and mood, a conjugated


verb form also expresses the genus verbi (kind of verb). The active and
passive are forms of genus verbi.
The active form is expressed naturally using the tense-mood forms
illustrated above. There is no special form, e.g.:
ich frage

Present Tense + Indicative + Active

du schriebst

Preterite + Indicative + Active

sie ist gekommen

Present Perfect + Indicative + Active

The passive (dynamic passive) voice has special forms. It is produced using
a form of werden and the past participle of the verb, e.g.:
Present Tense: ich werde gefragt, du wirst gefragt
Preterite
Tense:

ich wurde gefragt, du wurdest gefragt

Present
Perfect:

ich bin gefragt worden, du bist gefragt worden

Pluperfect:

ich war gefragt worden, du warst gefragt worden

Future I:

ich werde gefragt werden, du wirst gefragt werden

Active and passive (dynamic passive) allow you to present circumstances


from different perspectives, e.g.:
Active:

Die Journalistin fragt einen Hundebesitzer. (=


Akkusativobjekt).

Passive:

Ein Hundebesitzer (= Subjekt) wird (von der Journalistin)


gefragt.

Passive Substitutes
The passive form (dynamic passive) can be substituted with lassen + sich +
infinitive when trying to express the modal meaning mglich (possible)
(knnen), e.g.:
Das kann gemacht werden. Das lsst sich machen.
and with sein + adjective (derived from the verb) with the suffix -bar, e.g.:
Das kann gemacht werden. Das ist machbar.

Regimen
Verbs may require an accusative object (a completion, supplemental
information) e.g.:
fragen Ich frage den Lehrer (ihn).
besuchen Ich besuche meine Schwester (sie).
ffnen Sie ffnet ein Fenster (es).
beantworten Wir beantworten eure Fragen (sie).
Verbs may require a dative object (a completion, supplemental information)
e.g.:
zuhren Ich hre dem Lehrer (ihm) zu.
glauben Ich glaube meiner Schwester (ihr).
helfen Er hilft einem Mdchen (ihm/ihr).
antworten Wir antworten euren Eltern (ihnen).
Verbs may require an object (a completion, supplemental information) with
a specific preposition (prepositional object), e.g.:
warten auf Ich warte auf den Bus.
sich freuen auf Sie freut sich auf unsern Besuch.
sich freuen ber Freust du dich ber das Geschenk?

It is possible for the accusative object or the dative object to refer to one
and the same person as the subject with some verbs so it refers back to
the subject. If so, this is called a reflexive verb. The accusative object or
the dative object is expressed via a reflexive pronoun (mich mir, dich dir,
sich sich ), e.g.:
Ich frage mich, warum das so ist.
Du hilfst dir damit nicht.
If the verb requires an accusative object, the facultative reflexive pronoun
will be in the dative, e.g.:
Das (acc.) berlege ich (mir) noch.
Willst du (dir) den Film (acc.) ansehen?
Reflexive verbs always occur together with a reflexive pronoun, e.g.:
sich beeilen: Er beeilt sich.
(nicht mglich: *beeilen: *Er beeilt mich.)
The reflexive pronoun of reflexive verbs usually takes the accusative
(exception, e.g.: sich (dat.) merken); it changes (as with reflexively used
verbs) according to the grammatical gender of the subject, e.g.:
sich beeilen (acc.): ich beeile mich, du beeilst dich
sich (etw.) merken (dat.): ich merke mir (das), du merkst dir (das)
The reflexive pronoun always comes after the conjugated verb in statements
(second verb phrase).

Modal Verbs
Modal verbs are a special group of verbs: knnen, drfen, sollen, mssen,
wollen, mgen/mchten.
When conjugated, they also have more special features (in some cases a
stem vowel change, 1st and 3rd person singular are without a person
ending: exception: mchten):

Present Tense Indicative


(Infinitiv
knnen
e)

drfen

sollen

mssen

wollen

mchten
(mgen)

ich

darf

soll

muss

will

mchte

kann

du

kannst

darfst

sollst

musst

willst

mchtest

er/sie/es kann

darf

soll

muss

will

mchte

wir

knnen

drfen

sollen

mssen

wollen

mchten

ihr

knnt

drft

sollt

msst

wollt

mchtet

drfen

sollen

mssen

wollen

mchten

sie (Sie) knnen

Preterite Indicative
The stem of the modal verb acquires the ending -t, as well as the
corresponding person ending (as with the preterite of regular verbs), when
conjugated. If the stem of the modal verb has an umlaut in the infinitive,
then a vowel change occurs.
(Infinitiv
knnen
e)

drfen

sollen

mssen

wollen

mchten
(mgen)

ich

konnte

durfte

sollte

musste

wollte

(wollte)

du

konntest durftest

solltest

musstest wolltest

(wolltest)
(wollte)

er/sie/es konnte

durfte

sollte

musste

wollte

wir

konnten

durften

sollten

mussten wollten

(wollten)

ihr

konntet

durftet

solltet

musstet

(wolltet)

sie (Sie) konnten

durften

sollten

mussten wollten

wolltet

(wollten)

In combination with another verb, the modal verb is most often used in the
preterite tense (er wollte fragen) and seldom in the perfect (er hat fragen
wollen).

Past Subjunctive (Subjunctive II)


The past subjunctive is also formed based on the preterite indicative form of
the verbs:
(wollen)

(knnen)

ich

(wollte )

wollte

(konnte)

knnte

du

(wolltest )

wolltest

(konntest )

knntest

er/sie/es

(wollte )

wollte

(konnte )

knnte

wir

(wollten)

wollten

(konnten)

knnten

ihr

(wolltet)

wolltet

(konntet)

knntet

sie (Sie)

(wollten )

wollten

(konnten )

knnten

The stem vowel of knnen, drfen, and mssen is transformed into an


umlaut: o > , u > .
When asking polite questions, making requests (favors, advice), expressing
wishes or setting conditions (in complex sentences), the past subjunctive
and the wrde + infinitive form are often used. It marks a process as not
(yet) real, e.g.:
facultative:

Knnten Sie mir bitte helfen? (in addition to: Knnen Sie
?)

facultative:

Drfte ich Ihnen helfen? (in addition to: Darf ich ?)

facultative:

Knnten Sie mir bitte noch etwas Brot bringen? (in


addition to: Knnen Sie ?)

facultative:

Du knntest das doch einmal anders machen. (in addition


to: Du kannst )

obligatory:

Wenn du mir helfen knntest, wrde ich das schaffen.

Modal verbs are usually combined with another verb (in the infinitive) but
they are also used on their own (as the predicate of the sentence).
Ich will meine Eltern besuchen.
Ich mchte einen Kaffee. ( Ich mchte einen Kaffee haben/bestellen.)
Ich kann das. (= Ich beherrsche das.)

A Satzklammer (sentence bracket) is generally formed when a modal verb


is combined with another verb in the infinitive when other phrases are
present (see also "Word Order"), e.g.:
[
Ich

will

]
meine
Eltern

besuchen.

Modal verbs also express different meanings.


Ich kann gehen. (Mglichkeit, Fhigkeit, Erlaubnis) - I can go.
(capability, ability, permission)
Ich darf gehen. (Erlaubnis) - I may go. (permission)
Ich soll gehen. (Auftrag) - I should go. (assignment)
Ich muss gehen. (Notwendigkeit) - I must go. (necessity)
Ich will gehen. (Absicht, Wunsch) - I want to go. (intention, desire)
Ich mchte gehen. (Wunsch) - I would like to go. (desire)

The forms ich mchte, du mchtest, etc. only occur in the present tense
(they come from the preterite forms of the modal verb mgen (ich mochte,

du mochtest , etc.) that is less frequently used today). To express the same
idea in the past, you will need to use the modal verb wollen.
Heute mchte ich nicht telefonieren. Gestern wollte ich telefonieren. I
dont want to use the phone today. I wanted to use the phone yesterday.

PREPOSITIONS
he preposition connects words and word groups to one another.
Prepositions express a relationship between associated entities. They
require a case (some even require more than one).

Prepositions According to Category of Meaning


Prepositions of Location (Place, Space and Direction)
They include the following, e.g.:
von, zu, nach, durch;
an, vor, unter, zwischen, neben, auf, in, hinter, ber

The prepositions von, zu and nach take the dative, e.g.:


vom (von dem) Bahnhof, zur (zu der) Haltestelle, nach Berlin

The preposition durch takes the accusative, e.g.:


durch den Bahnhof /die Stadt /das Haus

The prepositions an, vor, unter, zwischen, neben, auf, in, hinter and ber
take the dative if they answer the question "Wo?" ("Where?") e.g.:
Wo steht etwas?
der Tisch auf dem Tisch, die Tr neben der Tr, das Haus vor dem
Haus

However, they take the accusative when they answer the question
"Wohin?" ("Whereto?"), e.g.:
Wohin stelle ich etwas?
der Tisch auf den Tisch, die Tr neben die Tr, das Haus vor das Haus

Some prepositions fuse or merge with the definite article of a masculine or


neuter noun. This form is predominantly used, e.g.:
(an dem Tisch sitzen ) am Tisch
sitzen

but: an einem Tisch

(in dem Regal liegen ) im Regal


liegen

but: in einem Regal

Prepositions Indicating Time (Moment, Duration)


They include the following:
accusative:

Um

dative:

an, von bis, nach, seit, vor.

They describe a wide range of time relations, e.g.:

Prepositions According to Regimen


The prepositions durch, fr, gegen, ohne, um, entlang always take the
accusative.
Note: The preposition entlang comes after the accusative, e.g.:
durch den Garten, fr dich, ohne Sie, um die Huser
but: den Weg entlang, die Huser entlang
The prepositions aus, auer, bei, gegenber, mit, nach, seit, von, zu always
take the dative, e.g.:
aus dem Haus, bei Ihnen, mit dir, nach einer Stunde, von ihm, zu ihr
The prepositions auerhalb, innerhalb, whrend, wegen always take the
genitive, e.g.:
auerhalb unserer Sprechstunden, innerhalb kurzer Zeit, whrend des
Studiums, wegen ihrer guten Leistungen
Wegen is also often used with the dative in spoken German, e.g.:

Die Strae ist wegen eines Unfalls gesperrt. - Die Strae ist wegen
einem Unfall gesperrt.
Stylistically, the genitive is the better choice.

Nouns
Nouns have a gender (grammatical gender):
der Tag (the day) ein Maskulinum (masculine)
die Woche (the week) ein Femininum (feminine)
das Jahr (the year) ein Neutrum (neuter)

The gender is most clearly defined by the definite article (accompanying


word of the noun): der die das, but it is not so clear when looking at the
indefinite article: ein Tag eine Woche ein Jahr.
Most nouns can be both singular and plural. The plural definite article for
all nouns is always die.
der Tag die Tage, die Woche die Wochen, das Jahr die Jahre

A plural indefinite article does not exist:


ein Tag Tage, eine Woche Wochen, ein Jahr Jahre
Das waren schne Tage/Wochen/Jahre.

Singular nouns are used in the gender of the three personal pronouns of
the third person singular, plural nouns always use the third person plural:
der/ein Tag er, die/eine Woche sie, das/ein Jahr es
(die) Tage sie, (die) Wochen sie, (die) Jahre sie

Nouns are declined (declension); that means they are put in different cases.
The article usually gets an additional ending; the singular noun may get one
in the genitive.
Singular
Masculine

Feminine

Neuter

Nominative

(Wer?/Was?)

der/ein Tag

die/eine
Woche

das/ein Jahr

Accusative

(Wen?/Was?)

den/einen
Tag

die/eine
Woche

das/ein Jahr

Dative

(Wem?)

dem/einem
Tag

der/einer
Woche

dem/einem
Jahr

Genitive

(Wessen?)

des/eines
Tages

der/einer
Woche

des/eines
Jahr(e)s

Genitive masculine and neuter singular nouns usually receive the ending -s
or -es (-es is always added to nouns ending in -s, -ss, -, -x, -tsch, -z, and
often to one syllable nouns or nouns with -sch and -st).
Some masculine nouns require an -n or -en ending in the accusative, dative
and genitive. Only very few nouns (masculine, neuter) require the ending
-ns or -ens in the genitive.
Nominat der/ein Lwe der/ein Student
iv

der/ein Name das/ein Herz

Accusati den/einen
ve
Lwen

den/einen
Studenten

den/einen
Namen

das/ein Herz

Dative

dem/einem
Studenten

dem/einem
Namen

dem/einem
Herz(en)

des/eines
Studenten

des/eines
Namens

des/eines
Herzens

Nominat die Wochen


ive

die Autos

die Tage

Accusati die Wochen


ve

die Autos

dem/einem
Lwen

Genitive des/eines
Lwen
Plural

Dative

die Huser

den Wochen den Autos

Genitive der Wochen

der Autos

die Tage

die Huser

den Tagen

den Husern

der Tage

der Huser

Plural nouns add


the ending -n (die Woche die Wochen), or
the ending -en (das Bett die Betten), or
the ending -s (das Auto die Autos)
in each of the four cases. The definite article takes on different forms.
However,
the ending -e (der Tag - die Tage), also with an umlaut (der Stuhl - die
Sthle),
the ending -er (das Feld - die Felder), also with an umlaut (das Haus - die
Huser) and

nouns without an ending (der Kater - die Kater), also with an umlaut (der
Vater - die Vter)
only occur in the nominative, accusative and genitive. The dative of these
nouns adds an additional -n ending.
The genitive singular and the nominative plural form of nouns are listed in
most good dictionaries.
The nominative noun functions as the subject of the sentence (Der
Mantel ist blau.) or a part of the predicate (Das ist ein Mantel.). The
accusative and the dative nouns function as the object of the sentence
after many verbs (Sie hat/trgt einen Mantel. Wir hren dir zu.)
Prepositions may require use of the accusative, dative and genitive.
The negation of the indefinite article ein/eine/ein is the negative article
kein/keine/kein. It takes on the same form as ein, e.g.:
Nominative Singular: Das ist eine/keine Hose.
Akkusative Singular: Sie trgt einen/keinen Rock.

The nominative and accusative plural is keine, e.g.:


Dort sind keine Autos. Ich sehe keine Autos.

Country Names and Articles


German nouns have a grammatical gender. They are
masculine (der Tag),
feminine (die Woche), or
neuter (das Jahr).
The article can take on different forms in German because German has a
case system.
Der, den, dem or des can come before masculine nouns;
die or der can come before feminine nouns; and
das, dem, or des can come before neuter nouns.
You will learn everything about grammatical gender and cases in the course
of this program.
In some cases, der can refer to a feminine noun, e.g.
when a preposition is in front of the noun (in der Schweiz) or

when two nouns are combined with the meaning of (die Hauptstadt der
Schweiz).
Most country names are neuter and are used without articles (Deutschland,
sterreich, Frankreich). Some are feminine (die Schweiz, die Trkei),
masculine (der Iran) or plural (die USA). These country names are used with
a definite article.

Article Words
Pronouns can come before a noun when they are used as a definite or
indefinite article, e.g. the possessive pronoun.
Possessivartikel When the possessive pronoun is used like an article in
front of a noun, it can also be called a possessive article.
The possessive article is declined just like the negative article kein, e.g.:
mein Bruder, meine Schwester.
Masculine

Feminine

Neuter

Nominative

mein Vater

deine Mutter

sein/ihr Land

Accusative

meinen Vater

deine Mutter

sein/ihr Land

Dative

meinem Vater

deiner Mutter

seinem/ihrem
Land

Genitive

meines Vaters

deiner Mutter

seines/ihres
Landes

Masculine

Feminine

Neuter

Nominative

unser Sohn

eure Tochter

ihr (Ihr) Kind

Akkusative

unseren Sohn

eure Tochter

sein/ihr Kind

Dative

unserem Sohn

eurer Tochter

ihrem (Ihrem)
Kind

Genitive

unseres Sohnes

eurer Tochter

ihres (Ihres)
Kindes

Interrogativartikel
The interrogative pronouns was fr ein, welcher and wie viel(e) can also
come before a noun like an article. In this case, the interrogative pronoun is
called an interrogative article.
Only ein is declined with the singular interrogative article was fr ein just
like the indefinite article ein/eine/ein. The interrogative article does not
contain a declinable part when it comes to categories or classes. The plural
form is was fr and is not declined, e.g.:
Was fr ein Hund ist das?

Was fr einen Hund wnschst du dir?


Was fr l ist das?
Was fr Hunde magst du am liebsten?
The interrogative article welcher/welche/welches welche is
declined like the definite article der/die/das die.
Masculine
Feminine
Neuter
Plural
Nominative

welcher Tag

welche Woche welches Jahr

welche Tage

Accusative

welchen Tag

welche Woche welches Jahr

welche Tage

Dative

welchem Tag

welcher
Woche

welchem Jahr

welchen
Tagen

Genitive

welches
Tages

welcher
Woche

welches
Jahres

welcher Tage

The singular interrogative article wie viel is not declined. The declension
of the plural form wie viel(e) is largely optional.

Plural
Masculine/Feminine/Neuter
Nominative

wie viel(e) Tage/Wochen/Jahre

Akkusative

wie viel(e) Tage/Wochen/Jahre

Dative

wie viel(en) Tagen/Wochen/Jahren

Genitive
wie vieler Tage/Wochen/Jahre
Demonstrative Article
The demonstrative pronoun (like the definite or indefinite article), e.g.:
dieser/diese/dieses diese, jener/jene/jenes jene, der/die/das die, can
come before a noun as a demonstrative article. It is declined and usually
strongly emphasized. The endings are identical to the endings of the definite
der/die/das die.

Masculine

Feminine

Neuter

Plural

Nominative

dieser Platz

diese Strae

dieses Haus

diese Fotos

Accusative

diesen Platz

diese Strae

dieses Haus

diese Fotos

Dative

diesem Platz

dieser Strae diesem Haus

Genitive

dieses
Platzes

dieser Strae

dieses
Hauses

diesen Fotos
dieser Fotos

Pronouns
The personal pronoun is a representative word for the noun. It is
differentiated based on the person (1st, 2nd, 3rd person) and the number
(singular, plural).
Personal pronouns are declined (declension).
Singular
st

1 P.

Plural
nd

P.

rd

3 P.

1st P.

2nd P.

3rd P.

Nominati ich
ve

du

er

sie

es

wir

ihr

sie (Sie)

Accusati
ve

mich

dich

ihn

sie

es

uns

euch

sie (Sie)

Dative

mir

dir

ihm

ihr

ihm

uns

euch

ihnen
(Ihnen)

Genitive

meine deiner seiner ihrer


r

euer

ihrer
(Ihrer)

seiner unser

As with nouns, a case is also required for verbs and prepositions, e.g.:
Dative:

Sie hilft mir. Wir sprechen mit dir.

Accusative:

Warum fragst du mich? Ich erledige das fr dich.

The personal pronouns of the 2nd person (singular: du; plural: ihr) and the
3rd person plural (one person: Sie, more than one person: Sie) are used as
the forms of address:
informal, intimate: du, ihr
Wie heit du? (singular) Wo wohnt ihr? (plural)
formal, polite, distanced: Sie
Wie heien Sie? Wo wohnen Sie? (singular and plural)

The possessive pronoun makes reference to the person and number of


the personal pronoun.
Personal Pronoun:

ich

du

er

sie es

wir

ihr

Possessive Pronoun:

mein dein sein ihr sein unser euer ihr

The possessive pronoun expresses possession and belonging. The

sie

possessive pronoun can also be used as an article word. When it is used


this way, it is called a possessive article.
The demonstrative pronoun (like the definite or indefinite article) usually
refers to a person or thing and it normally accentuates one thing over
others. It is declined like the definite article and typically more emphasized.
Das gefllt mir.
Dieser ist gut, aber der (seltener: jener) ist schlecht.
The demonstrative pronoun can come before a noun; if this is the case, it is
referred to as a demonstrative article.
The interrogative pronoun is inquiring about unknown components:
about a person, e.g.:
Wer hilft dir beim Einkaufen? Meine Schwester.
about an object/thing, e.g.:
Was willst du kaufen? einen Pullover.
about a characteristic or a selection from many items or possibilities e.g.:
Was fr einen Pullover wnschst du dir? Einen roten (Pullover).
Welchen Pullover mchtest du? den roten (Pullover) dort.
about a quantity, e.g.:
Wie viel(e) Pullover hast du? vier (Pullover).

The interrogative pronouns was fr ein, welcher and wie viel(e) can be used
as article words. In this case, they are called interrogative articles.
Interrogative pronouns are declined (see also "Article Word"), e.g.:
Nominative wer?
was?
was fr einer?
Accusative wen?

was?

was fr einen?

Dative

wem?

(wem?)

was fr einem?

Genitive

wessen? wessen?

was fr eines?

Interrogative pronouns and interrogative adverbs (e.g. wo?, wann?,


wie?, warum?) are often summarized as question words.
Question words begin or introduce a certain kind of question, a probe
question. They are found in the first position.

The relative pronoun introduces a relative clause (subordinate clause) and


refers to a noun or pronoun in the main clause.
The relative pronouns are der/die/das die (seldom welcher/welche/welches
welche). Der/die/das die are declined just like the definite article
(exception: the dative plural pronoun denen), welcher/welche/welches
welche are declined just like the interrogative pronouns
welcher/welche/welches welche.

Masculine

Feminine

Neuter

Nominativ

, der dort steht , die dort steht

, das dort steht

Akkusativ

, den ich gut


kenne

, die ich gut


kenne

, das ich gut


kenne

Dativ

, mit dem ich


spreche

, mit der ich


spreche

, mit dem ich


spreche

Genitiv
(seldom)
Plural
Nominative

, die dort stehen

Accusative

, die ich gut kenne

Dative

, mit denen ich spreche

Genitive (seldom)

Was is used as a relative pronoun when the antecedent in the main clause
is a substantival neuter pronoun, e.g.:
Ich habe das, was du gesagt hast, nicht verstanden.
is an indefinite numeral, e.g.:
Hier findet ihr alles, was ihr braucht.
is a substantivally used adjective superlative (neuter), e.g.:
Das ist das Wichtigste, was ihr wissen msst.
The reflexive pronoun is used with reflexive verbs and verbs that are
used reflexively. The reflexive pronoun refers to the subject. The
individual reflexive pronoun varies according to the grammatical person of
the subject. Its case (accusative, dative) is determined by the verbs
regimen, e.g.:
Singular
1

st

Plural
nd

rd

1st

2nd

3rd

(es)

(wir)

(ihr)

(sie/Sie)

sich

sich

uns

euch

sich

sich

sich

uns

euch

sich

2 .

(ich)

(du)

(er)

(sie)

Accusati
ve

mich

dich

sich

Dative

mir

dir

sich

Ich frage mich das auch. (1st person singular; fragen accusative)
Du hilfst dir damit nicht. (2nd person singular; helfen dative)
If the verb takes an accusative object, the facultative reflexive pronoun is in
the dative, e.g.:
Das (acc.) berlege ich (mir) noch.
Willst du (dir) den Film (acc.) ansehen?

Types of Sentences I
Types of sentences are differentiated based on the intention of the
speaker/writer.
A statement transmits information to the listener/reader, e.g.:
Ich wohne in Berlin. (I live in Berlin.)

A question means that the speaker would like information from the
listener/reader, e.g.:
Wo wohnst du? (Probe Question; Answer: In Berlin.)
Wohnst du in Berlin? (Yes-No Question; Answer: Ja.Nein.)

A question can also be expressed using an indirect interrogative


sentence, e.g.:
(Wie lange dauert die Reise? )
Ich mchte Sie fragen, wie lange die Reise dauert.
(Ist noch ein Platz frei? )
Ich mchte gern wissen, ob noch ein Platz frei ist.
A command or request sentence is uttered by the speaker/writer to
prompt the listener/reader to do something:
Fahr doch mal nach Berlin.

To make a request very politely, the request (e.g. a favor or advice) can be
formed using the past subjunctive (subjunctive II) or the form wrde +
infinitive, e.g.:
Wren Sie so freundlich, mir die Tr zu ffnen?
Wrden Sie mir bitte die Tr ffnen?
Du knntest das doch einmal anders machen.

Sentence Structure (Word


Order)
In statements, the conjugated verb (as a predicate or part of a predicate)
is the second part of the sentence (sentence structure position) (=Second
Verb Phrase).
1st

2nd

3rd

4th

5th

Ich

frage

ihn

morgen

danach.

The first part of the sentence is usually the subject.


1st

2nd

3rd

4th

5th

Ich

frage

ihn

morgen

danach.

The subject and other sentence parts (additions, details) can be moved
around between the 1st, 3rd etc. parts of the sentence (permutation). The
conjugated verb must remain in the second position.
The transfer of the subject from the first position to another (most often the
third) position is called an inversion (subject-verb inversion).
1st

2nd

3rd

4th

5th

Morgen

frage

ich

ihn

danach.

Danach

frage

ich

ihn

morgen.

There are two possibilities when it comes to questions:


The probe question has a question word (w-word) in the first part of the
sentence and a conjugated verb in the second part (= second verb phrase):
Wann fragst du ihn danach?

The yes-no question has a conjugated verb in the first part of the
sentence (= first verb phrase).
Fragst du ihn morgen danach?

In a command or request sentence, the imperative verb form is in the


first position (= first verb phrase), e.g.:

Komm(e) sofort zu mir!


Fragt ihn doch mal.
Gehen Sie bitte weiter.

If the predicate is a multiple predicate, the parts in the sentence form a


Satzklammer (sentence bracket) when other phrases are present. This
means, the predicate elements spread out and take different sentence
structure positions, in a statement (second verb phrase) e.g.:
[ 2nd

last ]

Separable Verb: Ich

kaufe heute

im Supermarkt ein.

Present Perfect: Ich

habe

schon

gestern

eingekauft.

Future:

Ich

werd
e

morgen

Gemse

einkaufen.

Modal Verb +
Verb:

Ich

muss am Freitag

Fleisch

einkaufen.

If an accusative object (acc.) and a dative object (dat.) occur in a


sentence, the placement after the conjugated verb form (from the 3rd
sentence position) is as follows:
nouns as objects:
1. dat. (less emphasized) acc. (more emphasized), e.g.:
Man reserviert den Politikern (dat.) die besten Pltze (acc.).
2. acc. (less emphasized) dat. (more emphasized), e.g.:
Man reserviert die besten Pltze (acc.) den Politikern (dat.).
pronouns as objects:
always acc. dat., e.g.:
Man reserviert sie ihnen.
The conjugated verb form is usually found in the final sentence position
(final verb phrase) in a subordinate clause (subset of a complex sentence)
when it has been introduced/initiated (e.g. by a conjunction or a
subjunction), e.g.:

Ich

wei,

1st

2nd

last

dass

er

morgen

kommt.

If the subordinate clause comes before the main clause in a complex


sentence, the conjugated verb form is placed in the 1st position, e.g.:

Dass er morgen kommt,

1st

2nd

3rd

wei

ich

ganz sicher.

If the subordinate clause is not introduced, the conjugated verb form is


placed in the 2nd or 1st position, e.g.:

Er sagt,

1st

2nd

3rd

4th

er

macht

das

bis morgen.

1st
Hast

2nd
du

3rd
Zeit,

dann besuch mich doch mal.

Types of Sentences II
Simple Sentence
A simple sentence consists of a subject-predicate configuration.
Die Alpen liegen im Sden Deutschlands.
Compound Sentence
A compound sentence is made up of two or more independent clauses.
Sentence Connector A sentence connection is made up of parallel
independent (main) clauses (equal, coordinated). The main clauses can be
connected to one another in various ways. This will affect the sentence word
order, e.g. in a statement as a second verb phrase:
without a connector (conjunction, connecting adverb):
1st
2nd
Er war bei uns,

er

hat

von

seiner Reise erzhlt.

with a conjunction (e.g.: und, oder, aber):


1st
2nd
3rd
Er war bei uns,

und

er

hat

von seiner Reise erzhlt.

(also often shortened:


Er war bei uns und hat von seiner Reise erzhlt.)
with a connecting adverb (e. g.: zuerst, dann, danach, schlielich, deshalb,
darum):
1st
2nd
3rd

Wir haben Kaffee getrunken,

dann hat

er

von seiner Reise erzhlt.

with a conjunction and a connecting adverb:


0
1st
2nd

3rd

Wir haben Kaffee


getrunken

er
von seiner Reise
erzhlt.

und

dan
hat
n

A conjunction does not take a sentence position, whereas a connecting


adverb does.
Complex Sentence A complex sentence is made up of a main clause and (at
least) one subordinate clause. A subordinate clause is grammatically
dependent on the main clause. In this case, the conjugated verb form takes
the final position. If a second (unconjugated) verb aside from the conjugated
verb also appears in the subordinate clause, e.g. an infinitive or a participle,
it is found in front of /preceding the conjugated verb in the position before
the final position.
Subjunctional Clause Subordinate clauses can be initiated by
subjunctions/subjunctors, e.g. through the subjunctions dass or ob.
1st
2nd
0
1st
2nd
3rd
last
Ich

wei,

dass

er

morgen

kommt

Ich

hoffe,

dass

er

morgen

kommen

kann

Sie

erzhlt,

dass

sie

gestern

gekommen

ist

Er

fragt,

ob

wir

abends

kommen

werden

The conjugated verb form is found in the first position of the main clause
when the subordinate clause precedes the main clause.
1st
Dass er morgen kommt,

wei

ich .

Instead of the dass -subordinate clause, an infinitive group (infinitive


sentence) with zu can be formed, but only after certain words (verb, noun,
adjective, adverb). This is possible, predominantly, when the subject of the
main clause and the subject of the dass -subordinate clause are the same
(e.g. referring to the same person), e.g.:
Ich verspreche dir, dass ich dich morgen besuche. Ich verspreche dir,
dich morgen zu besuchen.
The infinitive group is more concise and often stylistically superior. A comma
comes before the infinitive group.
A relationship of cause and effect exists between the main clause and the
weil subordinate clause (causal relationship). The effect is found in the main
clause, and the cause is found in the weil subordinate clause. Warum?,
Weshalb?, and Aus welchem Grund? are used to ask about the cause or weil
subordinate clause.
Main Clause: Result/Effect
Subordinate Clause: Cause
Sie blieb zu Hause,

weil sie krank war.

A relationship of conditions and possible consequences exists between the


main clause and the wenn subordinate clause (conditional relationship). The
possible consequence is named in the main clause and the condition in the
subordinate clause.
Unter welcher Bedingung? In welchem Fall? are used to ask about the cause
or wenn subordinate clause.
Main Clause: Possible Consequence
Subordinate Clause: Condition
Sie bleibt zu Hause,

wenn sie krank wird.

A relationship of action and goal, objective or intent exists between the


main clause and the damit -subordinate clause (final relationship). The
action is mentioned in the main clause, the goal/objective/intent in the
subordinate clause. Wozu? Mit welchem Ziel? Mit welchem Zweck? Mit
welcher Absicht? (coll. also: Warum?) are used to ask about the damit
-subordinate clause.
Subordinate Clause:
Main Clause: Action
Goal/Objective/Intent
Ich muss rechtzeitig zum Bahnhof
gehen,

damit ich den Zug nicht verpasse.

Instead of using the subjunction damit + subordinate clause, it is possible to


use the subjunction um (zu) + infinitive (infinitive group, infinitive
sentence) with the same ultimate meaning. This is only possible when the
quasi-subject of the infinitive group (not expressed) is identical to the
subject of the main clause, e.g.:
Wir fahren ans Meer, damit wir uns erholen.
Wir fahren ans Meer, um uns zu erholen.
The infinitive group with the subjunction um (zu) is, in this case,
stylistically superior.
If the subjunction obwohl introduces the subordinate clause, a relationship
of non-effective condition (reason) and an unexpected result exists between
the subordinate and the main clause (concessive relationship). You can ask
the questions Trotz welcher Voraussetzung? Trotz welches Umstands? of the
obwohl -subordinate clause:
Subordinate Clause: Non-Effective
Main Clause: Unexpected
Condition
Result
Obwohl es regnet,

gehen wir spazieren.

(This relationship can also be expressed in a second main clause (of a


sentence connection, i.e. a conjunction) with the conjunction aber or the
connecting adverb trotzdem, e.g.:
Es regnet, aber wir gehen spazieren.
Es regnet, trotzdem gehen wir spazieren.)
When the subordinate clause is introduced with the subjunction wie or als, a
relationship of comparison can be intended between the main clause and
the wie/als subordinate clause (modal/comparative relationship). The main
clause describes a characteristic, the subordinate an object or action of
comparison. Wie? Im Vergleich womit/wozu? are used to ask about the
subordinate clause.
Main Clause: Characteristic
Subordinate Clause: Object/Action of

Comparison
Der Film war (nicht) so gut,

wie ich gedacht hatte.

Der Film war besser,

als er in der Zeitung beurteilt wurde

The subjunctions seit and seitdem introduce a temporal subordinate clause.


This describes an event in the past that is either relevant in the present or
continues into the present, e.g.:
Subordinate Clause: Action (Past
Main Clause: Action
Present)
Ich komme viel schneller ins
seitdem/seit ich einen DSL-Anschluss
Internet,
habe.
Relative Clause The relative clause is a(n) (introduced) subordinate clause
in a complex sentence. It is introduced by a relative pronoun or a relative
adverb. The relative pronoun or adverb refers to a noun or pronoun in the
main clause (reference word or antecedent).
A relative clause divulges characteristics of the reference word. It is always
an attribute of the reference word (attribute sentence).
Wie heit der Mann, der gestern hier war?
Deutsch ist eine Sprache, die ich sehr mag.
Das Auto, das in der Garage steht, ist kaputt.
Das ist ein Thema, fr das ich mich sehr interessiere.
Dort steht sie, mit der ich gestern gesprochen habe.
Ich habe das, was du gesagt hast, nicht verstanden.
Hier ist das Haus, wo (= in dem) ich wohne.
Question Word Sentences (w-word sentences) A subordinate clause can
also be introduced with a question word (w-word), e.g.:
Der Gast erzhlt uns, was er beruflich macht.
Der Mann fragt, wie lange die Reise dauert.
Un-introduced Subordinate Clauses Subordinate clauses without an
introductory word position the conjugated verb form
in the 2nd position following verbs referring to speaking, thinking, and
feeling (second verb phrase), e.g.:
1st
2nd
3rd
(Ich wei, dass du das schaffst.) Ich wei,

du

schaffst das.

in the 1st position (first verb phrase) of a conditional subordinate clause,


e.g.:
(Wenn Sie mehr Informationen brauchen, ( dann) klicken Sie auf
bungshilfe.)
1st

2nd

3rd

Brauchen

Sie

mehr Informationen, (dann) klicken Sie auf


bungshilfe.

Word Formation

New words can be made in German with the help of existing words and
other elements.
Composition
A compound word (a composition) is made by combining two (rarely
more) existing words to make a new word:
Mutter + Sprache Muttersprache , drei + zehn dreizehn, schwarz + rot
+ gold(en) schwarzrotgold(en), auf + schreiben aufschreiben

The type of the second word determines the part of speech that the
compound word will be, e.g.:
das Haus (noun) + hoch (adjective) haushoch (adjective)
hoch (adjective) + das Haus (noun) das Hochhaus (noun)
The gender of compound nouns that are made up of two (or more) nouns is
determined by the second (or last) noun in the composition, e.g.:
der Regen + die Wolke die Regenwolke
der Regen + das Wetter das Regenwetter
Derivation
A derivation is formed when a prefix or suffix is added to a word (word
stem), e.g.:
fragen befragen (prefix, inseperable)
fragen nachfragen (prefix, seperable)
frag(en) die Frage, fraglich (Suffixe)

Composition of Nouns
To facilitate pronunciation, a sound/letter is sometimes inserted in the
composition of nouns, e.g.:
der Bund + -es- + der Kanzler der Bundeskanzler
die Information + -s- + die Veranstaltung die Informationsveranstaltung
die Stunde + -n- + der Plan der Stundenplan
Nouns are often the result of the composition of several words. To
understand what they mean, you will need to dissect the word properly,
e.g.:
das Semester + der Abschluss + die
die Semester abschluss prfung
Prfung
= die Prfung zum Semesterabschluss

Derivation Many nouns are made up of other words (verbs, adjectives, or


nouns) with the help of suffixes (e.g. -ung, -keit, -heit, -schaft), e.g.:
einladen die Einladung, pnktlich die Pnktlichkeit, das Kind die
Kindheit, das Land die Landschaft.
Nouns ending in the suffices (-ung, -keit, -heit, -schaft) always have a
feminine gender.
The stem before the suffix will usually help you understand the meaning of
the word.
By attaching the suffix -(e)r to the word stem of a verb, a masculine noun is
formed that describes a male person. Adding the suffix -erin will form a
feminine noun that describes a female person, e.g.:
lehr-en der Lehrer, die Lehrerin
les-en der Leser, die Leserin
Some nouns have a diminutive form (affectionate form). This is often formed
by adding the suffix -chen (less often with the suffix -lein). The stem vowel
becomes an umlaut, e.g.: a , o , u , au u, e.g.:
die Hand das Hndchen, der Kopf das Kpfchen, der Fu das
Fchen, der Bauch das Buchlein.
The grammatical gender of the diminutive form of a noun is always neuter.
Composition of Verbs
Derivation
Quite often, when a compound verb is formed, it becomes a separable
verb. The first part (also called prefix) of these verbs is stressed (e.g.
aufschreiben). The first part of the verb (e.g. auf/schreiben) is separated
from the second and placed behind it in conjugated forms of the present
and preterite tenses:
ich schreibe (es) auf , sie schrieb (etwas) auf

Separable prefixes include the following:


ab- (abholen ich hole ab)
an- (anfangen ich fange an)
auf- (aufstehen ich stehe auf)
aus- (ausgehen ich gehe aus)
ein- (einkaufen ich kaufe ein)
mit- (mitkommen ich komme mit)
vor- (vorlesen ich lese vor)
zu- (zuhren ich hre zu)

Regarding the present and preterite tenses, the separated and adjusted
first part can be pushed back to the final part of the sentence
(Satzklammer or sentence bracket) when additional sentence parts
are present:
Ich schreibe deine Adresse sofort auf.

With regard to the past participle (e.g. in the perfect tense or


pluperfect), the prefix ge- is placed between the first and second part:
(ich habe) aufgeschrieben, (sie hatte) aufgeschrieben

There are also derived verbs with inseparable prefixes. These prefixes
cannot be separated from the second part. Some inseparable prefixes are
as follows:
be- (bekommen ich bekomme)
er- (erzhlen ich erzhle)
ver- (verkaufen ich verkaufe)

Verbs with the suffix -ier(en) can be derived from foreign word nouns, e.g.:
das Telefon telefonieren, die Operation operieren, die Reparatur
reparieren

Word Formation of Adjectives


Derivation In order to form adjectives, add the suffixes -ig, -lich, -isch, -bar,
-sam to nouns and verbs, e.g.:
der Wind windig, der Freund freundlich, der Franzose franzsisch,
bezahlen (knnen) bezahlbar, sich mhen mhsam
The suffix -los is added to nouns making them adjectives. It means "without
something".
(die) Grenze + -los = grenzenlos (ohne Grenze/n)
(die) Sorge + -los = sorglos (ohne Sorge/n)
Adjectives based on foreign words or internationalisms often have special
suffixes, e.g.:
international, prinzipiell, interessant, intelligent, negativ

Word Formation: Several Word Types

Derivation The prefix un- negates or expresses the opposite. It can be


added to different types of words, e.g.
adjective: un- + sicher = unsicher (nicht sicher)
noun:

Un- + (das) Glck = das Unglck (das Pech, das schlimme


Ereignis)

The prefix un- is usually stressed.


Conversion Verbs and adjectives can be nominalized, that is transformed
into nouns. They are then capitalized. Nominalized verbs are always neuter.
These nouns can be recognized by an article (facultative) or by the
connection to a preposition, e.g.:
abwaschen das Abwaschen
(Das) Abwaschen dauert nicht lange. Zum Abwaschen braucht man
heies Wasser. Beim Abwaschen hre ich gern Radio.
The grammatical gender of substantivized adjectives varies. (der Groe, die
Kleine dort, das Schne / (etwas) Schnes). They can be used with or
without an article (article word). They are declined based on the declension
category "adjective" (as with other words that come before a noun), e.g.:
neu das Neue Neues etwas Neues manches Neue
Mich interessiert alles Neue von dir. Ich habe mich mit Neuem
beschftigt.

Adjectives
The adjective can be used in a sentence predicatively as part of the
predicate. In this case, it is not declined, e.g.
Der Briefkasten ist gelb.
Almost all adjectives can be declined. Adjectives are declined when they
come as an attribute before a noun, e.g.:
der neue Film, auf einer grnen Wiese, mit kaltem Bier
There are three types of declination:
1. after a definite article word (der neue Film, die grne Wiese, das kalte
Bier)
Masculine
Feminine
Neuter
Nominative

der neue Film

die grne Wiese

das kalte Bier

Accusative

den neuen Film

die grne Wiese

das kalte Bier

Dative

dem neuen Film

der grnen Wiese dem kalten Bier

Genitive

des neuen Films

der grnen Wiese

Plural
Nominative

die neuen Filme

des kalten
Bier(e)s

Accusative

die neuen Filme

Dative

den neuen Filmen

Genitive

der neuen Filme

2. after an indefinite article word (ein neuer Film, eine grne Wiese, ein
kaltes Bier)
Maskuline
Feminine
Neuter
Nominativ

ein neuer Film

eine grne Wiese ein kaltes Bier

Akkusativ

einen neuen Film eine grne Wiese ein kaltes Bier

Dativ

einem neuen Film

einer grnen
Wiese

einem kalten Bier

Genitiv

eines neuen Films

einer grnen
Wiese

eines kalten
Bier(e)s

Plural
Nominativ

neue Filme

Akkusativ

neue Filme

Dativ

neuen Filmen

Genitiv

neuer Filme

3. without an article word (neuer Film, grne Wiese, kaltes Bier)


Masculine
Feminine
Neuter
Nominative

neuer Film

grne Wiese

kaltes Bier

Accusative

neuen Film

grne Wiese

kaltes Bier

Dative

neuem Film

grner Wiese

kaltem Bier

Genitive

neuen Films

grner Wiese

kalten Bier(e)s

Plural
Nominative

grne Wiesen

Accusative

grne Wiesen

Dative

grnen Wiesen

Genitive

grner Wiesen

Many adjectives (and some adverbs) can be escalated (compared). A


comparable adjective has three comparison forms: the positive, the
comparative and the superlative. The positive does not take on a special
form. The comparative adjective is formed by adding the suffix -er; the
superlative by adding the suffix -(s)t. The vowel of monosyllabic adjectives
often changes. Sometimes an -e- is added to make pronunciation a little
easier:

Positive

Comparative Superlative

klein

kleiner

(am) kleinst(en)

lang

lnger

(am) lngst(en)

gro

grer

(am) grt(en)

kurz

krzer

(am) krzest(en)

When the comparative or superlative is used as a predicate or as an


adverbial determiner, it is not declined (like the positive form), e.g.:
Dieser Weg ist krzer (als der andere). Jener Weg dauert am lngsten.
When the comparative or superlative is used as an attribute in front of a
noun, it is declined (again, like the positive form), e.g.:
Das ist ja doch ein lngerer Weg. Ich nehme lieber den krzesten Weg.
Some adjective escalations are irregular:
gut besser am besten
viel mehr am meisten
hoch hher am hchsten
The comparison form expresses varying degrees of a characteristic. The
intent here is to make a comparison.
Positive: characteristics are the same, object of comparison can be
combined with wie:
Er ist gro.
Er ist so gro wie du.
Er ist so gro, wie ich dachte.
Comparative: characteristics differ (higher degree), object of comparison
can be combined with als:
Er ist grer als du.
Er ist grer, als ich dachte.
Superlative: characteristics differ (highest degree):
Er ist am grten (von euch).
Numerals
Numerals can be differentiated between the cardinal number
(Grundzahlwrter) (eins, zwei ) and the ordinal number
(Ordnungszahlwrter) (erst(e), zweit(e) ). These numerals can also be
called number adjectives.

To form ordinal numbers, add the ending -t(e) to the cardinal numbers 1
through 19, e.g.:
zwei zweit(e), elf elft(e)

Exceptions to this pattern are:


eins erst(e), drei dritt(e), sieben siebt(e), acht acht(e)

When forming ordinal numbers 20 and up, the ending -st(e) is added to the
cardinal number, e.g.:
zwanzig zwanzigst(e), einunddreiig einunddreigst(e), hundert
hundertst(e)

Parts of a Sentence
A sentence is constructed using different "building blocks" the parts or
elements of a sentence. Some are:
the predicate (with a conjugated verb form and sometimes nonconjugated verb forms like an infinitive or a participle):
Ich treffe meinen Freund heute Abend.
Ich habe meinen Freund gestern getroffen.
Ich mchte meinen Freund morgen wieder treffen.

the subject (usually in the nominative):


Ich treffe meinen Freund heute Abend.

further sentence parts like objects (completions) (in the accusative,


dative or genitive) and adverbial determiners (e.g. details regarding
place and time):
Ich treffe meinen Freund (object in the accusative) heute Abend
(adverbial or temporal determination).
Ich helfe meinem Freund (object in the dative) bei der Reparatur (object
with preposition).
An object (a completion, supplemental information) in the accusative
(accusative object) can be required by verbs, e.g.:

fragen Ich frage den Lehrer (ihn).


besuchen Ich besuche meine Schwester (sie).
ffnen Sie ffnet ein Fenster (es).
beantworten Wir beantworten eure Fragen (sie).
An object (a completion, supplemental information) in the dative (dative
object) can be required by verbs, e.g.:
zuhren Ich hre dem Lehrer zu.
glauben Ich glaube meiner Schwester.
helfen Er hilft einem Mdchen.
antworten Wir antworten euren Eltern.
An object (a completion, supplemental information) with a preposition
(prepositional object) can be required by verbs (that require a specific
preposition), e.g.:
sich freuen (ber) Ich freue mich ber dein Geschenk.
helfen (bei) Ich helfe dir bei der bung.
An attribute can be added to every sentence element or phrase (except the
predicate), e.g.:
Wir lsen eine schwierige Aufgabe.
Die Antwort des Lerners war richtig.
An attribute is part of a sentence element and states a characteristic of the
word it refers to.
Attributes that take the genitive (e.g.: der Ball des Kindes) are replaced
with von + dative with some nouns, e.g.:
der Ball von Fritz
(coll.: der Ball von dem Kind).
This becomes necessary when the consonants s, x or z appear at the end of
a noun, in particular when the noun is a proper name (without an article),
e.g.:
der Bruder von Hans (not: der Bruder des Hans; written/seldom: Hans
Bruder)
die Schwester von Max
Max Schwester)

(not: die Schwester des Max; written/seldom:

Conjunctions / Subjunctions
Conjunction/Conjunctor A conjunction (conjunctor) is a type of word that
connects equivalent sentence phrases and sentence parts (please see
sentence structure, compound sentences, complex sentences, etc.), e.g.:
meine Eltern und ich
Er war bei uns und (er) hat von seiner Reise erzhlt.

Further conjunctions are, e.g.: oder, aber, denn.


Subjunction/Subjunctor A subjunction (subjunctor) is a type of word that
connects a main and a subordinate clause in complex sentences by
introducing the subordinate clause, e.g.:
Main Clause

Subordinate Clause

dass:

Ich wei,

dass er morgen kommt.

weil:

Sie blieb zu Hause,

weil sie krank war.

wenn:

Man lebt gesund,

wenn man Sport treibt.

Further subjunctions are, e.g.: damit, wie, ob, seit(dem), obwohl.


The subjunction um (zu) introduces an infinitive group (an infinitive
sentence), e.g.:
Wir fahren ans Meer, um uns zu erholen.

Adverb
The adverb is a type of word that cannot be declined. Adverbs can project
various meanings, e.g. locality (oben, dort), temporality (gestern, danach),
mood (gern, so), causality (deshalb, darum), concessivity (trotzdem) and
other meanings.
An interrogative adverb (question adverb) asks about adverbs or
adverbial connectors, e.g.:
wo? dort, hinter dem Haus,
wann? dann, in einer Stunde
wie? so, auf diese Weise
warum? deshalb, wegen des schlechten Wetters
A relative adverb introduces a relative clause, e.g. wo, when the
antecedent in the main clause is a locality reference, or wie, when the
antecedent refers to the mood (manner), e.g.:
In der Wohnung, wo (= in der) wir jetzt wohnen, ist zu wenig Platz fr uns.
Die Art, wie (= in der) er schreibt, gefllt mir.
A relative adverb can be replaced by a preposition + relative pronoun.
A connecting adverb connects two main clauses and expresses the
relationship between the two clauses in its meaning. The connecting adverb
takes, unlike a conjunction, a sentence position (1st, 3rd, etc.), e.g.:
Ich habe einen DSL-Anschluss. Seitdem komme ich viel schneller ins
Internet.
Ich habe einen DSL-Anschluss. Ich komme seitdem viel schneller ins
Internet.
Further connecting adverbs are as follows:
Addition: auerdem
Time: da, dann, danach, zuerst, schlielich

Place: da, dort, dahin


Reason: deshalb, darum, nmlich (nmlich never takes the 1st position!)
Insufficient grounds: trotzdem
Comparison/limitation: allerdings
Impossible expected or opposite results: sonst