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Luna

Para otros usos de este trmino, vase Luna (desambiguacin).

Luna

Desde el espacio, la Luna luce como una esfera gris-blanquecina, con


crteres de varios tamaos.

Magnitud aparente

-12,6

Elementos orbitales

Inclinacin

5,1454

Excentricidad

0,0549

Elementos orbitales derivados

Perodo orbitalsideral

27d 7h 43,1m

Perodo orbitalsindico

29d 12h 44m 2.9s

Radio orbital medio

384.400 km

Satlite de

la Tierra

Caractersticas fsicas

Masa

7,349 1022 kg

Densidad

3,34 g/cm

rea de superficie

38 millones de km

Dimetro

3474 km

Dimetro angular

Perigeo
Apogeo
Medio

Gravedad

1,62 m/s

Velocidad de escape

2,38 km/s

Periodo de rotacin

27d 7h 43,7min

Inclinacin axial

1,5424

Albedo

0,12

Composicin corteza

Oxgeno
Silicio
Aluminio
Calcio
Hierro
Magnesio
Titanio
Nquel
Sodio
Cromo
Potasio
Manganeso
Azufre
Fsforo
Carbono

33' 28,8"
29' 23,2"
31' 5,2"

43%
21%
10%
9%
9%
5%
2%
0,6%
0,3%
0,2%
0,1%
0,1%
0,1%
500 ppm
100 ppm

Nitrgeno
Hidrgeno
Helio

100 ppm
50 ppm
20 ppm

Caractersticas atmosfricas

Presin

Temperatura

3 10-10 Pa
Mnima
Media (da)
Media
(noche)
Mxima

40 K(-233 C)
380 K(107 C)
120 K(-153 C)
396 K

(123 C)

Composicin

Helio
Nen
Hidrgeno
Argn
Metano
Amonaco
Dixido de carbono

25%
25%
23%
20%
?
?
trazas

[editar datos en Wikidata]

La Luna es el nico satlite natural de la Tierra. Con un dimetro ecuatorial de 3474 km1 es el
quinto satlite ms grande delSistema Solar, mientras que en cuanto al tamao proporcional
respecto de su planeta es el satlite ms grande: un cuarto del dimetro de la Tierra y 1/81 de
su masa. Despus de o, es adems el segundo satlite ms denso. Se encuentra en relacin
sncrona con la Tierra, siempre mostrando la misma cara hacia el planeta. El hemisferio visible
est marcado con oscuros mares lunares de origen volcnico entre las brillantes montaas
antiguas y los destacados astroblemas. A pesar de ser en apariencia el objeto ms brillante en
el cielo despus del Sol, su superficie es en realidad muy oscura, con una reflexin similar a la
delcarbn. Su prominencia en el cielo y su ciclo regular de fases han hecho de la Luna un
objeto con importante influencia cultural desde la antigedad tanto en el lenguaje, como en
el calendario, el arte o la mitologa. La influencia gravitatoria de la Luna produce las mareas y
el aumento de la duracin del da. La distancia orbital de la Luna, cerca de treinta veces el
dimetro de la Tierra, hace que se vea en el cielo con el mismo tamao que el Sol y permite
que la Luna cubra exactamente al Sol en loseclipses solares totales.
La Luna es el nico cuerpo celeste en el que el ser humano ha realizado un descenso
tripulado. Aunque el programa Luna de laUnin Sovitica fue el primero en alcanzar la Luna
con una nave espacial no tripulada, el programa Apolo de Estados Unidosconsigui las nicas
misiones tripuladas hasta la fecha, comenzando con la primera rbita lunar tripulada por
el Apolo 8 en1968, y seis alunizajes tripulados entre 1969 y 1972, siendo el primero el Apolo
11 en 1969. Estas misiones regresaron con ms de 380 kg de roca lunar, que han permitido
alcanzar una detallada comprensin geolgica de los orgenes de la Luna (se cree que se
form hace 4500 millones de aos despus de un gran impacto), la formacin de su estructura
interna y su posterior historia.

Desde la misin del Apolo 17 en 1972, ha sido visitada nicamente por sondas espaciales no
tripuladas, en particular por losastromviles soviticos Lunojod.
Desde 2004, Japn, China, India, Estados Unidos, y la Agencia Espacial Europea han
enviadoorbitadores. Estas naves espaciales han confirmado el descubrimiento de agua helada
fijada al regolito lunar en crteres que se encuentran en la zona de sombra permanente y
estn ubicados en los polos. Se han planeado futuras misiones tripuladas a la Luna, pero no
se han puesto en marcha an. La Luna se mantiene, bajo el tratado del espacio exterior, libre
para la exploracin de cualquier nacin con fines pacficos.
ndice
[ocultar]

1 Etimologa

2 Caractersticas fsicas
o

2.1 Formacin

3 Distancia a la Luna

4 Revoluciones de la Luna

5 Movimiento de traslacin lunar

6 Movimiento de rotacin

7 Traslacin de la Luna alrededor del Sol

8 Libraciones
o

8.1 Libracin en longitud

8.2 Libracin en latitud

8.3 Libracin diurna

9 Sistema binario

10 Planeta doble

11 rbita de la Luna

12 Los eclipses solares y lunares

13 Las mareas

14 Agua en la Luna
o

14.1 Descubrimiento de agua en la Luna

15 Atmsfera de la Luna

16 Origen de la Luna

17 Relieve lunar

18 La observacin lunar

19 La exploracin lunar

20 Datos adicionales
o

20.1 Idiomticos y terminolgicos

20.2 Filatelia

20.3 Derecho y negocios

20.4 Incidentes astronmicos

21 Influencia sobre los ritmos fisiolgicos durante el sueo

22 Vase tambin

23 Referencias

24 Bibliografa
o

24.1 En ingls
25 Enlaces externos

Etimologa[editar]
La palabra que designa al satlite de la Tierra, luna, procede del latn. En esta lengua era
originalmente el femenino de un adjetivo en -no- *leuk-s-no, 'luminoso'. La palabra luna, por lo
tanto significa 'luminosa', 'la que ilumina'. Este adjetivo latino deriva de la raz *lc-/lc('brillar', 'ser luminoso'), de donde proceden igualmente lux ('luz'), luceo ('lucir'), lumen ('luz'),
etc. A su vez, esta raz procede de una raz indoeuropea *leuk- que se encuentra en otras
lenguas, en trminos relacionados con la luz, como el griego , "lksnos", 'lmpara'.
Probablemente, el epteto *leuksno-/ *louksno-, 'la luminosa', ya era utilizado para designar a
la luna en protoindoeuropeo.
En indoeuropeo, existi otro nombre masculino para la Luna, formado sobre la raz *mns-,
del que se conservan formas en varias lenguas, como el griego , "mens", 'luna', e
incluso con el sentido primitivo en lenguas itlicas, como el umbro(ablativo singular) "menzne",
'Luna'. En latn esta forma *mns- ha evolucionado semnticamente para designar el 'mes'.
Deluna procede el trmino lunes, que ya en latn designaba el 'da de la luna' (dies lunae).2

Caractersticas fsicas[editar]

La Luna es excepcionalmente grande en comparacin con su planeta la Tierra: un cuarto del


dimetro del planeta y 1/81 de su masa.3 Es el satlite ms grande del Sistema Solar en
relacin al tamao de su planeta (aunque Caronte es ms grande en relacin al planeta
enano Plutn).4 La superficie de la Luna es menos de una dcima parte de la de la Tierra, lo
que representa cerca de un cuarto del rea continental de la Tierra. Sin embargo, la Tierra y la
Luna siguen siendo consideradas un sistema planeta-satlite, en lugar de un sistema doble
planetario, ya que su baricentro, est ubicado cerca de 1700 km (aproximadamente un cuarto
del radio de la Tierra) bajo la superficie de la Tierra.5

Formacin[editar]

Estructura y caractersticas de la Luna


Artculo principal: Teora del gran impacto

Varios mecanismos han sido propuestos para explicar la formacin de la Luna hace 4.527
0.010 millones de aos. Esta edad es calculada en base a la datacin del istopo de las rocas
lunares, entre 30 y 50 millones de aos luego del origen del Sistema Solar.6 Estos incluyen la
fisin de la Luna desde la corteza terrestre a travs de fuerzas centrfugas,7 que deberan
haber requerido tambin un giro inicial de la Tierra;8 la atraccin gravitacional de la Luna en
estado de formacin,9 que hubiera requerido una extensin inviable de la atmsfera para
disipar la energa de la Luna, que se encontraba pasando; 8 y la co-formacin de la Luna y la
Tierra juntas en el disco de acrecin primordial, que no explica la deplecin de hierro en
estado metlico.8 Estas hiptesis tampoco pueden explicar el fuerte momento angular en el
sistema Tierra-Luna.10

Representacin grfica de lateora del gran impacto.

La hiptesis general hoy en da es que el sistema Tierra-Luna se form como resultado de un


gran impacto: un cuerpo celeste del tamao de Marte colision con la joven Tierra, volando

material en rbita alrededor de esta, que se fusion para formar la Luna. 11 Se cree que
impactos gigantescos eran comunes en el Sistema Solar primitivo. Los modelados de un gran
impacto a travs de simulaciones computacionales concuerdan con las mediciones del
momento angular del sistema Tierra-Luna, y el pequeo tamao del ncleo lunar; a su vez
demuestran que la mayor parte de la Luna proviene del impacto, no de la joven Tierra. 12 Sin
embargo, meteoritos demuestran que las composiciones isotpicas del oxgeno y
el tungsteno de otros cuerpos del Sistema Solar interior tales como Marte y (4) Vesta son muy
distintas a las de la Tierra, mientras que la Tierra y la Luna poseen composiciones isotpicas
prcticamente idnticas. El mezclado de material evaporado posterior al impacto entre la
Tierra y la Luna pudo haber equiparado las composiciones, 13 aunque esto es debatido.14
La importante cantidad de energa liberada en el gran impacto y la subsecuente fusin del
material en la rbita de la Tierra pudo haber derretido la capa superficial de la Tierra, formando
un ocano de magma.15 16 La recin formada Luna pudo tambin haber tenido su
propio ocano de magma lunar; las estimaciones de su profundidad varan entre 500 km y el
radio entero de la Luna.

Distancia a la Luna[editar]

Comparacin de tamao aparente de la Luna entre elperigeoapogeo

En astronoma, una distancia lunar (LD) es la medida de la distancia desde la Tierra a la Luna.
La distancia media entre la Tierra y la Luna es 384 400 kilmetros.17 La distancia real vara a lo
largo de la rbita de la Luna.
Se realizan mediciones de alta precisin de la distancia a la Luna midiendo el tiempo que
tarda la luz en viajar entre las estaciones LIDAR en la Tierra y los retrorreflectores colocados
en la Luna.
La Luna se aleja de la Tierra a una tasa promedio de 3,8 cm por ao, como lo detect
el experimento de medicin lunar lser.18 19 20 La tasa de la recesin se considera
anormalmente alta.21 Por coincidencia, la diagonal de los cubos de los retrorreflectores en la
Luna tambin es de 3,8 cm.22 23
La primera persona que midi la distancia a la Luna fue el astrnomo y gegrafo Hiparco en el
ao 150 a. C. Se bas en el dato del dimetro de la Tierra, calculado por Eratstenes 100
aos antes. Obtuvo una distancia de 348 000 km. Para este clculo utiliz la curvatura de la
sombra que proyecta la Tierra sobre la Luna en un eclipse lunar, un mtodo ideado
por Aristarco de Samos.24 Es notable el pequeo error, dada las limitaciones de la poca,
siendo de solamente de unos36 000 km, lo que representa menos de 10 %
El catlogo de objetos cercanos de la NASA incluye las distancias a la Tierra de asteroides y
cometas medidas en distancias lunares.25

La Luna orbitando la Tierra, tamao y distancia a escala.

Revoluciones de la Luna[editar]
La Luna tarda en dar una vuelta alrededor de la Tierra 27 d 7 h 43 min si se considera el giro
respecto al fondo estelar (revolucin sideral), pero 29 d 12 h 44 min si se la considera
respecto al Sol (revolucin sindica) y esto es porque en este lapso la Tierra ha girado
alrededor del Sol (ver mes). Esta ltima revolucin rige las fases de la
Luna,eclipses y mareas lunisolares. Como la Luna tarda el mismo tiempo en dar una vuelta
sobre s misma que en torno a la Tierra, presenta siempre la misma cara. Esto se debe a que
la Tierra, por un efecto llamado gradiente gravitatorio, ha frenado completamente a la Luna. La
mayora de los satlites regulares presentan este fenmeno respecto a sus planetas. As
pues, hasta la poca de la investigacin espacial (Luna 3) no fue posible ver la cara lunar
oculta, que presenta una disimetra respecto a la cara visible. El Sol ilumina siempre la mitad
de la Luna (exceptuando en los eclipses de luna), que no tiene por qu coincidir con la cara
visible, produciendo las fases de la Luna. La inmovilizacin aparente de la Luna respecto a la
Tierra se ha producido porque la gravedad terrestre acta sobre las irregularidades del globo
lunar de forma que en el transcurso del tiempo la parte visible tiene 4 km ms de radio que la
parte no visible, estando el centro de gravedad lunar desplazado del centro lunar 1,8 km hacia
la Tierra.

Revolucin sindica: es el intervalo de tiempo necesario para que la Luna vuelva a


tener una posicin anloga con respecto al Sol y a la Tierra. Su duracin es de 29 d 12 h
44 min 2,78 s. Tambin se le denomina lunacin o mes lunar.

Revolucin sideral: es el intervalo de tiempo que le toma a la Luna volver a tener una
posicin anloga con respecto a las estrellas. Su duracin es de 27 d 7 h 43 min 11,5 s.

Revolucin trpica: es el lapso necesario para que la Luna vuelva a tener igual
longitud celeste. Su duracin es de 27 d 7 h 43 min 4,7 s.

Revolucin dracontica: es el tiempo que tarda la Luna en pasar dos veces


consecutivas por el nodo ascendente. Su duracin es de 27 d 5 h 5 min 36 s.

Revolucin anomalstica: es el intervalo de tiempo que transcurre entre 2 pasos


consecutivos de la Luna por el perigeo. Su duracin es de 27 d 13 h 18 min 33 s.

Movimiento de traslacin lunar[editar]


El hecho de que la Luna salga aproximadamente una hora ms tarde cada da se explica
conociendo la rbita de la Luna alrededor de la Tierra. La Luna completa una vuelta alrededor
de la Tierra aproximadamente en unos 28 das. Si la Tierra no rotase sobre su propio eje, sera
muy fcil detectar el movimiento de la Luna en su rbita. Este movimiento hace que la Luna
avance alrededor de 12 en el cielo cada da. Si la Tierra no rotara, lo que se vera sera la
Luna cruzando la bveda celeste de oeste a este durante dos semanas, y luego estara dos
semanas ausente (durante las cuales la Luna sera visible en el lado opuesto del Globo).
Sin embargo, la Tierra completa un giro cada da (la direccin de giro es tambin hacia el
este). As, cada da le lleva a la Tierra alrededor de 50 minutos ms para estar de frente con la
Luna nuevamente (lo cual significa que se puede ver la Luna en el cielo). El giro de la Tierra y

el movimiento orbital de la Luna se combinan, de tal forma que la salida de la Luna se retrasa
del orden de 50 minutos cada da.
Teniendo en cuenta que la Luna tarda aproximadamente 28 das en completar su rbita
alrededor de la Tierra, y sta tarda 24 horas en completar una revolucin alrededor de su eje,
es sencillo calcular el "retraso" diario de la Luna:
Mientras que en 24 horas la Tierra habr realizado una revolucin completa, la Luna slo
habr recorrido un 1/28 de su rbita alrededor de la Tierra, lo cual expresado en grados de
arco da:

Si ahora se calcula el tiempo que la Tierra en su rotacin tarda en recorrer este arco,

da los aproximadamente 51 minutos que la Luna retrasa su salida cada da.


Para notar el movimiento de la Luna en su rbita, hay que tener en cuenta su
ubicacin en el momento de la puesta de Sol durante algunos das. Su movimiento
orbital la llevar a un punto ms hacia el este en el cielo en el crepsculo cada da.
Caras de la luna

90 Oeste

Cara visible

Cara oculta

90 Este

Movimiento de rotacin[editar]

Fases de la Luna vistas desde el hemisferio norte (desde el hemisferio sur su orden es inverso)

La Luna gira sobre un eje de rotacin que tiene una inclinacin de 88,3 con respecto
al plano de la elptica de traslacin alrededor de la Tierra. Dado que la duracin de los
dos movimientos es la misma, la Luna presenta a la Tierra constantemente el mismo
hemisferio. La Luna tarda 27,32 das en dar una vuelta sobre si misma.

Traslacin de la Luna alrededor del Sol[editar]

Al desplazarse en torno del Sol, la Tierra arrastra a su satlite y la forma de la


trayectoria que sta describe es una curva de tal naturaleza que dirige siempre su
concavidad hacia el Sol. La velocidad con que la Luna se desplaza en su rbita
alrededor de la Tierra es de 1 km/s.

Libraciones[editar]
Artculo principal: Libracin

Libracin

Debido a la excentricidad de la rbita lunar, la inclinacin del eje de rotacin de la


Luna con respecto al plano de la eclptica y al movimiento de rotacin de la Tierra en
el curso de una revolucin sideral, se logra ver, desde la Tierra, un 59% de la
superficie de la Luna -en vez del 50%-, como si estuviese animado de ligeros
balanceos de este a oeste y de norte a sur. Estos movimientos aparentes se conocen
con el nombre de libraciones.

Libracin en longitud[editar]
Se debe a que el movimiento de rotacin de la Luna es uniforme mientras que su
velocidad angular no lo es. Es mxima en el perigeo y mnima en el apogeo. Debido a
esa Libracin el satlite tiene un balanceo de oriente a poniente, gracias al cual se
logra ver la superficie convexa correspondiente a la de un huso de 7.

Libracin en latitud[editar]

Luna menguante (vista desde elhemisferio norte).

Es debido a la inclinacin del eje de rotacin de la Luna con respecto al plano de su


rbita y a la eclptica. Dicho eje forma un ngulo de 88 30 con el plano de la eclptica
y como el de la rbita lunar es de 5 con respecto a la eclptica, entonces el ngulo
formado con el eje de rotacin de la Luna con el plano de su rbita es de 6 30. Por lo
tanto, no solo pueden verse el polo norte y el polo sur de la Luna sino que se logra ver
6 30 ms all del polo sur. Esta libracin es una especie de cabeceo de norte a sur
en un tiempo que no es igual a una revolucin sideral pues es de 27,2 das.

Libracin diurna[editar]
Se debe al hecho de que el radio terrestre no tiene una cantidad despreciable con
respecto a la distancia a la Luna. El valor de esta libracin es de casi un grado, valor
aproximado a su grado de paralaje.

Sistema binario[editar]
La Luna por su tamao es el quinto satlite del Sistema Solar. No obstante si se
adopta como criterio de comparacin el cociente de masas con su planeta resulta
que Ganmedes es 1/12500 la masa de Jpiter, Titn es 1/4700 la masa de Saturno y
la Luna es 1/81,3 la masa de la Tierra. De esta manera se podra considerar el
sistema Tierra-Luna como un sistema binario.

Planeta doble[editar]

Comparacin en escala de la Luna y la Tierra.

Es la denominacin que algunos cientficos dan al sistema Tierra-Luna debido al


desmesurado tamao que presenta el satlite con relacin al planeta, de slo 81
veces menor masa, es decir slo 3,6 veces menor que la Tierra en dimetro (si el
planeta fuese del tamao de una pelota de baloncesto, la Luna sera como una pelota
de tenis).
Esta afirmacin se apoya en las relaciones existentes entre los distintos planetas del
Sistema Solar y sus satlites, variando stas entre las 3,6/1 veces menor de la Luna y
las 8924/1 del satlite XIII Leda con relacin a Jpiter.
Otras relaciones son: V Miranda 105/1 con relacin a Urano, II Deimos 566/1 con
relacin a Marte I o de 39/1 con relacin a Jpiter.
Tambin se apoya esta denominacin en la inexistencia de ms satlites naturales
que orbiten a la Tierra, pues lo habitual es que no exista ninguno (caso
de Mercurio o Venus) o que existan multitud de ellos como sucede en los planetas del
tipo joviano.
As, cuando se dice que la Tierra describe una elipse en torno al Sol, en realidad se
debe decir que la rbita la describe el centro del sistema Tierra-Luna. Ambos astros,
unidos por un eje invisible, forman algo as como una haltera disimtrica que gira en
torno a su centro de gravedad.
Debido a que la masa de la Tierra es muy superior a la de la Luna, ese centro,
denominado baricentro, que divide a la masa comn en dos partes iguales, est
situado en el interior del globo terrestre, a unos 4683 km de su centro. As, 26 veces al
ao, la Luna pasa alternativamente de uno al otro lado de la rbita terrestre.
De esas consideraciones, se desprende que los movimientos de la Luna son mucho
ms complejos de lo que se supone, siendo necesario para determinar con exactitud
los movimientos reales de la Luna tener en cuenta nada menos que 1.475
irregularidades en los movimientos lunares diferentes y que incluyen las
perturbaciones de su rbita debidas a la atraccin ejercida por los dems astros del
sistema solar, especialmente Venus (el ms cercano) y Jpiter (el de mayor masa),
as como entre otros la aceleracin secular del movimiento de la Luna.

rbita de la Luna[editar]
Artculo principal: rbita de la Luna

La Luna describe alrededor de la Tierra una trayectoria elptica de baja excentricidad,


a una distancia media de 384 400 kilmetros y en un sentido antihorario. La distancia
entre la Tierra y su satlite natural vara, as como tambin la velocidad en la rbita.
Dado que la rotacin lunar es uniforme y su traslacin no, pues sigue las leyes de
Kepler, se produce una Libracin en longitud que permite ver un poco de la superficie

lunar al Este y al Oeste, que de no ser as no se vera. El plano de la rbita lunar est
inclinado respecto a la Eclptica unos 5 por lo que se produce una Libracin en
latitud que permite ver alternativamente un poco ms all del polo Norte o del Sur. Por
ambos movimientos el total de superficie lunar vista desde la Tierra alcanza un 59%
del total. Cada vez que la Luna cruza la eclptica, si la Tierra y el Sol estn
sensiblemente alineados (Luna llena o Luna nueva) se producir un eclipse lunar o
un eclipse solar.
La rbita de la Luna es especialmente compleja. La razn es que la Luna esta
suficientemente lejos de la Tierra y la fuerza de gravedad ejercida por el Sol es
significativa. Dada la complejidad del movimiento, los nodos de la Luna, no estn fijos,
sino que dan una vuelta en 18,6 aos. El eje de la elipse lunar no est fijo y
el apogeo y perigeo dan una vuelta completa en 8,85 aos. La inclinacin de la rbita
vara entre 5 y 5 18. De hecho, para calcular la posicin de la Luna con exactitud
hace falta tener en cuenta por lo menos varios cientos de trminos. Adems, la rbita
Luna-Tierra se encuentra inclinada respecto del plano de la rbita Tierra-Sol, de modo
que nicamente en dos puntos de su trayectoria, llamados nodos, pueden producirse
eclipses solares o lunares.
Asimismo, la Luna se aleja unos cuatro centmetros al ao de la Tierra, 26 a la vez que
va frenando la rotacin terrestre -lo que har que en un futuro lejano los eclipses
totales de Sol dejen de producirse al no tener la Luna suficiente tamao como para
tapar el disco solar-. En teora, dicha separacin debera prolongarse hasta que la
Luna tardara 47 das en completar una rbita alrededor de nuestro planeta, momento
en el cual nuestro planeta tardara 47 das en completar una rotacin alrededor de su
eje, de modo similar a lo que ocurre en el sistema Plutn-Caronte. Sin embargo, la
evolucin futura de nuestro Sol puede trastocar esta evolucin. Es posible que al
convertirse nuestra estrella en una gigante roja dentro de varios miles de millones de
aos, la proximidad de su superficie al sistema Tierra-Luna haga que la rbita lunar se
vaya cerrando hasta que la Luna est a alrededor de 18.000 kilmetros de la Tierra
-el lmite de Roche-, momento en el cual la gravedad terrestre destruir la Luna
convirtindola en unos anillos similares a los de Saturno. De todas formas, el fin del
sistema Tierra-Luna es incierto y depende de la masa que pierda el Sol en esos
estadios finales de su evolucin.27

Tiempo requerido para que la luz viaje desde la Tierra hasta la Luna. El tamao y la distancia
estn a escala.

Los eclipses solares y lunares[editar]

Luna baja en el cielo; el color rojo es causado por la atmsfera terrestre. En los eclipses de
Luna, sta toma un color parecido

Se deben a una extraordinaria casualidad. El dimetro del Sol es 400 veces ms


grande que el de la Luna, pero tambin est 400 veces ms lejos, de modo que
ambos abarcan aproximadamente el mismo ngulo slido para un observador situado
en la Tierra.
La Luna en un eclipse lunar puede contener hasta tres veces su dimetro dentro del
cono de sombra causado por la Tierra. Por el contrario en un eclipse solar la Luna
apenas tapa al Sol (eclipse total) y en determinada parte de su rbita, cuando est
ms distante, no llega a ocultarlo del todo, dejando una franja anular (eclipse anular).
La complejidad del movimiento lunar dificulta el clculo de los eclipses y se debe tener
presente la periodicidad con que stos se producen (Periodo Saros).

Las mareas[editar]
Artculo principal: Marea

En realidad, la Luna no gira en torno a la Tierra, sino que la Tierra y la Luna giran en
torno al centro de masas de ambos. Sin embargo, al ser la Tierra un cuerpo grande, la
gravedad que sobre ella ejerce la Luna es distinta en cada punto.
En el punto ms prximo es mucho mayor que en el centro de masas de la Tierra, y
mayor en ste que en el punto ms alejado de la Luna.
As, mientras la Tierra gira en torno al centro de gravedad del sistema Tierra-Luna,
aparece a la vez una fuerza que intenta deformarla, dndole el aspecto de un huevo.
Este fenmeno se llama gradiente gravitatorio, el cual produce las mareas.
Al ser la Tierra slida la deformacin afecta ms a las aguas y a la atmsfera y es lo
que da el efecto de que suban y bajen dos veces al da (sube en los puntos ms
cercano y ms alejado de la Luna).

Un efecto asociado es que las mareas frenan a la Tierra en su rotacin (pierde


energa debido a la friccin de los ocanos con el fondo del mar), y dado que el
sistema Tierra-Luna tiene que conservar el momento angular, la Luna lo compensa
alejndose, actualmente, 38 mm cada ao, como han demostrado las
mediciones lser de la distancia, posibles gracias a los retro-reflectores que los
astronautas dejaron en la Luna.

Agua en la Luna[editar]
Hasta el ao 2009 se debati en la comunidad cientfica la posible existencia
de agua en la Luna. El ambiente selenita hace casi imposible la presencia de agua: a
no ser en forma cristalizada microscpica en las rocas, la existencia de agua lquida
es prcticamente imposible, ya que en la mayor parte de la superficie lunar, por
momentos la temperatura asciende mucho.
Esto y la falta de una atmsfera implican que toda agua expuesta al ambiente lunar
tpico se sublime y que sus molculas se fuguen al espacio. Sin embargo dos

descubrimientos, uno en 1996 por parte de la sonda Clementine,28 y otro


en 1998 debido al Lunar Prospector detectaron imprevistas presencias
de hidrgeno en los polos lunares.29 30
Una hiptesis para explicar tal fenmeno es que ese hidrgeno est en forma de agua
y que algunos cometas, al impactar en las zonas polares, puedan haber creado
crteres donde no llega la luz solar. En tales crteres quizs pudiera encontrarse agua
congelada de origen cometario (es decir: agua exgena). En el interior de los crteres
polares nunca llega la luz solar, permanecen en una eterna oscuridad y jams suben
de los 240 C. En estas glidas oquedades hay agua congelada o un compuesto con
hidrgeno como el metano (CH4). El 24 de septiembre de 2009, la India report que su
primera nave de exploracin lunar la Chandrayaan-1 utilizando el Moon Mineralogy
Mapper(Trazador Mineralgico Lunar) de la NASA, ha encontrado evidencias de una
importante cantidad de agua endgena (no procedente de otros astros) por debajo de
la superficie de la Luna, tal agua sera en gran parte producto de las reacciones
qumicas desencadenadas por las fuertes radiaciones que el mencionado satlite
recibe, ms concretamente: el viento solar durante el da lunar hara que los iones de
hidrgeno presentes en los materiales superficiales selenitas originen hidrxilo (OH) y
agua (H2O),31en cuanto al posible hielo lunar algunos cientficos sugieren que pudiera
haber hasta 300 millones de toneladas en los crteres polares que nunca reciben luz
ni calor solar.32 33 34

Descubrimiento de agua en la Luna[editar]


El 13 de noviembre de 2009, la Agencia espacial de Estados Unidos NASA anunci el
hallazgo de agua en la Luna. Cuando, el 9 de octubre la NASA estrell
la sonda LCROSS y su impulsor Centauro en el fondo del crter Cabeus en el polo sur
de la Luna, en una operacin que buscaba confirmar la presencia de agua en el
satlite natural de la Tierra. La colisin levant una columna de material desde el
fondo de un crter que no ha recibido la luz del Sol en miles de millones de aos.
El agua que se levant por el impacto de la sonda podra llenar una docena de baldes
de ocho litros, dijo el cientfico Anthony Colaprete. Los datos preliminares obtenidos
del anlisis de esos materiales indican que la misin descubri, exitosamente, agua
() y este descubrimiento abre un nuevo captulo en nuestro conocimiento de la
Luna, afirm la NASA.
La concentracin y distribucin de agua y de otras sustancias requieren ms anlisis,
pero podemos decir con seguridad que (el crter) Cabeus contiene agua, afirm
Colaprete.35

Atmsfera de la Luna[editar]
La Luna tiene una atmsfera insignificante debido a su baja gravedad, incapaz de
retener molculas de gas en su superficie. La totalidad de su composicin an se
desconoce. El programa Apolo identific tomos de helio y argn, y ms tarde (en
1988), observaciones desde la Tierra aadieron iones de sodio y potasio. La mayor
parte de los gases en su superficie provienen de su interior.
La agitacin trmica de las molculas de gas viene inducida por la radiacin solar y
por las colisiones aleatorias entre las propias partculas atmosfricas. En la atmsfera
terrestre las molculas suelen tener velocidades de cientos de metros por segundo,
pero excepcionalmente algunas logran alcanzar velocidades de 2.000 a 3.000 m/s.
Dado que la velocidad de escape es de, aproximadamente, 11.200 m/s stas nunca
logran escapar al espacio. En la Luna, por el contrario, al ser la gravedad seis veces
menor que en nuestro planeta, la velocidad de escape es asimismo menor, del orden

de 2.400 m/s. Podemos deducir entonces que si la Luna tuvo antao una atmsfera,
las molculas ms rpidas pudieron escapar de ella para, segn una ley de la teora
cintica de los gases, inducir a las restantes a aumentar su velocidad, acelerando as
el proceso de prdida atmosfrica. Se calcula que la desaparicin completa de la
hipottica atmsfera lunar debi realizarse a lo largo de varios centenares de millones
de aos.
La prcticamente ausencia de atmsfera en nuestro satlite obliga a los astronautas a
disponer de equipos autnomos de suministro de gases, conocidos como P.L.S.S. en
sus paseos por la superficie. Asimismo, al no existir un manto protector,
las radiaciones ultravioleta y los rayos gamma emitidos por el Sol bombardean la
superficie lunar, siendo necesario contar con trajes protectores especiales que eviten
sus efectos nocivos.
Para la tenue atmsfera lunar cualquier pequeo cambio puede ser importante. La
sola presencia de los astronautas altera localmente su presin y su composicin al
enriquecerla con los gases espirados por ellos y por los que se escapan del mdulo
lunar cada vez que se efecta una EVA. Existe el temor de que los gases emitidos por
las naves que en la dcada del setenta alunizaron en la Luna hayan creado
una polucin o contaminacin de igual masa a la de su atmsfera nativa. Aunque
estos gases ya deben haber desaparecido en su mayora, an hay una preocupacin
de que queden restos que impidan investigar sobre la atmsfera real de la Luna.
La atmsfera lunar recibe tambin aportaciones de partculas solares durante el da,
que cesa al llegar la noche. Durante la noche lunar, la presin puede bajar hasta no
ser ms que de dos billonsimas partes de la atmsfera terrestre, subiendo durante el
da hasta las ocho billonsimas partes, demostrando as que la atmsfera lunar no es
una atmsfera permanente, sino una concentracin de partculas dependiente del
medio exolunar.
La ionosfera que rodea a nuestro satlite se diferencia de la terrestre en el escaso
nmero de partculas ionizadas, as como de la presencia de electrones poco
energticos que, arrancados del suelo de la Luna, son emitidos al espacio por el
impacto de los rayos solares. Actualmente, se ha podido determinar la existencia de
una cola de sodio compuesta por vapores que se desprenden de nuestro satlite de
forma similar a como lo hacen los gases de los cometas.
La ausencia de aire, y en consecuencia de vientos, impide que se erosione la
superficie y que transporte tierra y arena, alisando y cubriendo sus irregularidades.
Debido a la ausencia de aire no se transmite el sonido. La falta de atmsfera tambin
significa que la superficie de la Luna no tenga ninguna proteccin con respecto al
bombardeo espordico de cometas y asteroides. Adems, una vez que se producen
los impactos de stos, los crteres que resultan prcticamente no se degradan a
travs del tiempo por la falta de erosin.

Origen de la Luna[editar]

Escultura "Alegora de la Luna", parque principal de la poblacin de


schica, Boyac, Colombia.
Artculos principales: Hiptesis del gran impacto y Geologa de la Luna.

Al descubrir que la composicin de la Luna era la misma que la de la superficie


terrestre se supuso que su origen tena que venir de la propia Tierra. Un cuerpo tan
grande en relacin a nuestro planeta difcilmente poda haber sido capturado ni
tampoco era probable que se hubiese formado junto a la Tierra. As, la mejor
explicacin de la formacin de la Luna es que sta se origin a partir de los pedazos
que quedaron tras una cataclsmica colisin con un protoplaneta del tamao
de Marte en los albores del Sistema Solar (hiptesis del gran impacto). Esta teora
tambin explica la gran inclinacin axial del eje de rotacin terrestre que habra sido
provocada por el impacto.
La enorme energa suministrada por el choque fundi la corteza terrestre al completo
y arroj gran cantidad de restos incandescentes al espacio. Con el tiempo, se form
un anillo de roca alrededor de nuestro planeta hasta que, por acrecin, se form la
Luna. Su rbita inicial era mucho ms cercana que la actual y el da terrestre era
mucho ms corto ya que la Tierra rotaba ms deprisa. Durante cientos de millones de
aos, la Luna ha estado alejndose lentamente de la Tierra, a la vez que ha
disminuido la velocidad de rotacin terrestre debido a la transferencia de momento
angular que se da entre los dos astros. Este proceso de alejamiento contina
actualmente a razn de 38 mm por ao.
Tras su formacin, la Luna experiment un periodo cataclsmico, datado en torno a
hace 3800-4000 millones de aos, en el que la Luna y los otros cuerpos del Sistema
Solar interior sufrieron violentos impactos de grandes asteroides. Este perodo,
conocido como bombardeo intenso tardo, form la mayor parte de los crteres
observados en la Luna, as como en Mercurio. El anlisis de la superficie de la Luna
arroja importantes datos sobre este periodo final en la formacin del Sistema solar.
Posteriormente se produjo una poca de vulcanismo consistente en la emisin de
grandes cantidades de lava, que llenaron las mayores cuencas de impacto formando
los mares lunares y que acab hace 3.000 millones de aos. Desde entonces, poco
ms ha acaecido en la superficie lunar que la formacin de nuevos crteres debido al
impacto de asteroides.
Recientemente, sin embargo, los datos enviados por la sonda japonesa SELENE han
mostrado que dicho vulcanismo ha durado ms de lo que se pensaba, habiendo
acabado en la cara oculta hace 2500 millones de aos.36

Relieve lunar[editar]

Ilustracin de Galileo (1616) sobre las fases lunares.


Artculo principal: Geologa de la Luna

Cuando Galileo Galilei apunt su telescopio hacia la Luna en 1610 pudo distinguir dos
regiones superficiales distintas. A las regiones oscuras las denomin mares, los
cuales por supuesto no tienen agua y llevan nombres tales como Mar de la Serenidad
y Mar de la Fecundidad; son planicies con pocos crteres. El resto de la superficie
lunar es ms brillante, y representa regiones ms elevadas con una alta densidad de
crteres, tales como Tycho y Clavius. En la superficie lunar tambin existen cadenas
de montaas que llevan nombres como Alpes y Apeninos, igual que en la Tierra.
Como curiosidad, cuando la Luna est muy prxima a la fase de cuarto creciente, el
juego de luces y sombras en la zona del terminador hacen que se vea una X en la
Luna.

La X lunar a travs de un telescopio refractor de 60mm

Crter Tycho en la superficie lunar

Crter Tsiolkovskifotografiado desde elApolo 15

Mar de la Tranquilidadfotografiado desde elApolo 8

Mar Imbrium y el crter Coprnico, la cordillera en la parte superior son los montes
Crpatos

La observacin lunar[editar]
Artculos principales: Historia de la observacin lunar y Mitologa Lunar.

Luna llena vista desde el hemisferio norte el 13 de julio de 2014, fecha en que la fase llena
coincidi con el perigeo

Luna llena vista desde el hemisferio sur, donde es posible apreciar que se ve invertida, en
comparacin con la imagen desde el hemisferio norte.

La primera foto de la Tierra vista desde la Luna se transmiti el 23 de


agosto de 1966 desde el Lunar OrbiterI hasta la estacin espacial de Robledo de Chavela.

Desde tiempos inmemoriales la Luna sorprendi a la humanidad con su gran tamao,


sus ciclos orbitales y sus fases. Fue uno de los dos cuerpos ms importantes junto
con el Sol y su periodicidad sirvi como calendario en muchas culturas. En Irlanda se
ha encontrado una roca de hace 5.000 aos que parece ser la representacin ms
temprana de la Luna descubierta hasta la fecha.
En muchas culturas prehistricas y antiguas, la Luna era una deidad u otro
fenmenosobrenatural. Una de las primeras veces que se intent ofrecer una visin
racional y cientfica de lo que era la luna fue en la Antigua Grecia. La propuso
el filsofo Anaxgoras quien razon que tanto el Sol como la Luna eran dos cuerpos
gigantes, rocosos y esfricos y que la luz emitida por la Luna no era ms que luz
reflejada del Sol. Su idea atesta del cielo fue una de las causas de su
encarcelamiento y posterior exilio.

En la Edad Media, antes de la invencin del telescopio, cada vez ms gente fue
reconociendo que la Luna era una esfera ya que se crea que tena que ser
"perfectamente lisa".
En 1609, Galileo Galilei observ por primera vez la Luna con telescopio y afirm, en
su libro Sidereus Nuncius (El mensajero celeste), que no era lisa ya que
tena crteres. Ms tarde, tambin en el siglo XVII, Giovanni Battista
Riccioli y Francesco Maria Grimaldi trazaron un mapa de la Luna y dieron nombre a
muchos de esos crteres, nombres que se mantienen hoy da.

La exploracin lunar[editar]
Artculo principal: Exploracin de la Luna

Aldrin pone la bandera de Estados Unidos en la superficie lunar

El Programa Luna de la antigua Unin Sovitica tuvo por objetivo llegar con naves no
tripuladas a la Luna. El Luna 3 logr fotografiar la cara oculta, Luna 9 logr posarse
suavemente, Luna 10 orbit por primera vez la Luna. Dos vehculos Lunojod lograron
pasearse por su superficie y tras el alunizaje del Apolo 11 tripulado, las naves Luna
16, Luna 20 y Luna 24 trajeron unos 300 gramos de polvo lunar a la Tierra.
El programa Ranger estadounidense estrellaba sus naves contra la Luna para lograr
con sus cmaras fotos detalladas. Slo Ranger 7, 8 y 9 lograron su objetivo. El
programa Lunar Orbiter puso cinco naves no tripuladas en rbita lunar entre los aos
1966-1967 para cartografiarla y ayudar al Programa Apolo para poner una persona en
la Luna, hito histrico que se logr con la llegada del Apolo 11 el20 de julio de 1969 y
que se retransmiti a todo el planeta desde las diferentes instalaciones de la Red del
Espacio Profundo. El MDSCCen Robledo de Chavela (Madrid, Espaa) perteneciente
a ella, sirvi de apoyo durante todo el viaje de ida y vuelta. 37 38 Al programa Ranger le
sucedi el programa Surveyor que tras el Luna 9 logr alunizajes suaves de naves no
tripuladas.

Misin del Apolo 17.

Las naves estadounidenses Clementine y Lunar Prospector, las


japonesas Hiten y Selene, la europea Smart 1, la china Chang'e 1 y la
hind Chandrayaan-1 representaron una vuelta a la Luna, abandonada desde 1973.
Su misin fue detectar la presencia de vapor de agua mezclado con polvo lunar y
procedente de cometas que se han estrellado cerca de los polos
lunares encrteres donde nunca son iluminados por el Sol.
En septiembre de 2005, la NASA anunci el proyecto de un nuevo viaje tripulado a
nuestro satlite, programado para el ao 2018.
En septiembre de 2009, se anunci que la sonda india Chandrayaan-1, que orbitaba
la Luna, detect finas pelculas de agua en la superficie.34

Datos adicionales[editar]
Las secciones de curiosidades deben ser evitadas.
Puedes mejorar este artculo introduciendo la informacin til de esta seccin en el resto del texto y quitando los datos
inapropiados.

Idiomticos y terminolgicos[editar]

El trmino selenita, de origen griego, es el supuesto gentilicio de este satlite.


Proviene del nombre "Selene", diosa griega asociada a la Luna.

La palabra inglesa para mes, month, proviene de moonth, una


forma sajona primitiva para lunacin (la palabra moon significa Luna, en ingls),
debido al primitivo uso de uncalendario lunar en la cultura sajona. De forma
similar, el nombre neerlands de la Luna es maan, y la palabra neerlandesa para
"mes" es maand.

En castellano el primer da de la semana, lunes, tiene su raz en el da de la


Luna (Dies lunae, en latn). Esto se puede ver tambin en el idioma ingls, en
que mondayviene de moon day, en italiano Lunedi, en francs donde se
llama Lundi, en alemn Montag, en japons Getsuybi ( es luna) y
en neerlands donde se llamaMaandag. (Ver semana.)

En el idioma turco, la palabra Ay ('mes') tambin significa 'luna'. El origen de esta


coincidencia es el hecho de que el musulmn es un calendario lunar.

En los idiomas chino y japons las palabras 'luna' y 'mes' se escriben con el
mismo carcter: (lo que se conoce como kanji en japons o hanzi en chino),
debido a que ambas culturas emplean calendarios lunares.

Los kiliwa creen que la Luna es una potencia masculina. Segn su propia
mitologa, el dios de la Luna Melt ?ip jal(u) fue el creador de todo el universo.

Una de las etimologas ms comunes sobre el origen de la palabra Mxico dice


que significa: 'Lugar en el centro de la luna' o ms precisamente: 'En el lago de la
luna"'.

Filatelia[editar]

El 9 de septiembre de 2009, los Estados Unidos emitieron un sello postal que


celebraba la llegada del ser humano a la Luna, ocurrida 40 aos atrs. Esta
emisin fue publicitada como "El primer sello en la Luna" y an es comn que se
piense que tiene un gran valor, aunque ste es nfimo en realidad, dada su gran
tirada.

Derecho y negocios[editar]

En 1953, el abogado chileno Jenaro Gajardo Vera registr la propiedad de la Luna


pagando 42.000 pesos de la poca, y la escritura se hizo oficial el 25 de
septiembre de1954 en el Conservador de Bienes Races de la ciudad de Talca.
Segn sus propios dichos, el entonces presidente estadounidense, Richard Nixon,
cumpli la formalidad de pedirle permiso para el alunizaje de la Apolo 11 en 1969,
a lo que respondi afirmativamente.39 Sin embargo, en 1967 se firm un tratado
en las Naciones Unidas que prohbe la compraventa de objetos exteriores a la
Tierra, a pesar de lo cual, en 1980, el estadounidense Dennis Hope formaliza de
nuevo en una oficina del registro de San Francisco la "compra" de la Luna,
dedicndose desde entonces a vender "parcelas" en suelo lunar.40

Incidentes astronmicos[editar]

El 17 de marzo de 2013, un meteoroide del tamao de una roca pequea impact


sobre la superficie lunar en el Mare Imbrium, y provoc una explosin diez veces
ms brillante que todas las que se haban observado hasta el momento.41

Influencia sobre los ritmos fisiolgicos durante el


sueo[editar]
Se ha confirmado cientficamente, despus de muchsimos aos de especulaciones al
respecto, que hay una correlacin entre las fases de la luna y los ritmos biolgicos del
ser humano durante el sueo. Un grupo de cientficos suizos observaron que,
alrededor de la luna llena, las ondas delta del electroencefalograma se reducan un 30
por ciento durante el sueo NMOR, un indicador del sueo profundo, que los
participantes tardaron cinco minutos ms en conciliar el sueo y, en general,
que durmieron 20 minutos menos. Los participantes voluntarios sintieron que
durmieron mal (calidad subjetiva del sueo) durante la luna llena, fase durante la cual

se observaron en ellos niveles menores de melatonina, hormona que regula los ciclos
de sueo-vigilia. Se trata quiz de un ritmo circalunar que ha quedado como vestigio
de la antigedad, "cuando la luna era responsable de la sincronizacin del
comportamiento humano". Se considera que sta es la primera evidencia confiable de
que un ritmo lunar puede modular la estructura del sueo en los seres humanos
cuando se mide en las condiciones altamente controladas de un protocolo de estudio
de laboratorio circadiano sin la presencia de las claves del tiempo.42 43 44

Satlite natural

Se denomina satlite natural a cualquier cuerpo celeste que orbita alrededor de un planeta.
Generalmente el satlite es ms pequeo y acompaa al planeta en su traslacin alrededor de
laestrella que orbita. El trmino satlite natural se contrapone al de satlite artificial, siendo
este ltimo, un objeto que gira en torno a la Tierra, la Luna o algunos planetas y que ha sido
fabricado por el hombre.
En el caso de la Luna, que tiene una masa aproximada a 1/81 de la masa de la Tierra, podra
considerarse como un sistema de dos planetas que orbitan juntos (sistema binario de
planetas). Tal es el caso de Plutn y su satlite Caronte. Si dos objetos poseen masas
similares, se suele hablar desistema binario en lugar de un objeto primario y un satlite. El
criterio habitual para considerar un objeto como satlite es que el centro de masas del sistema
formado por los dos objetos est dentro del objeto primario. El punto ms elevado de la rbita
del satlite se conoce como apopside.
En el Sistema Solar, los nombres de los satlites son personajes de la mitologa, excepto los
de Uranoque son personajes de diferentes obras de William Shakespeare.
Por extensin se llama lunas a los satlites de otros planetas. Se dice los cuatro satlites
de Jpiter, pero tambin, las cuatro lunas de Jpiter. Tambin por extensin se llama
satlite natural o luna a cualquier cuerpo natural que gira alrededor de un cuerpo celeste,
aunque no sea un planeta, como es el caso del satlite asteroidal Dactyl girando alrededor
del asteroide (243) Ida etc.
ndice
[ocultar]

1 Clasificacin de los satlites en el Sistema Solar

2 Satlites de satlites

3 Satlites naturales en el Sistema Solar

4 Tamao de los satlites naturales en el Sistema Solar

5 Sumario visual

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos

Clasificacin de los satlites en el Sistema Solar [editar]

rbita satelital

En el Sistema Solar se puede clasificar los satlites como:

Satlites pastores: Cuando mantienen algn anillo de Jpiter, Saturno, Urano o


Neptuno en su lugar.

Satlites troyanos: Cuando un planeta y un satlite importante tienen en los puntos de


Lagrange L4 y L5 otros satlites.

Satlites coorbitales: Cuando giran en la misma rbita. Los satlites troyanos son
coorbitales, pero tambin lo son los satlites de Saturno Jano y Epimeteo que distan en
sus rbitas menos de su tamao y en vez de chocar intercambian sus rbitas.

Satlites asteroidales: Algunos asteroides tienen satlites a su alrededor como (243)


Ida y su satlite Dactyl. El 10 de agosto de 2005 se anunci el descubrimiento de un
asteroide (87) Silvia que tiene dos satlites girando a su alrededor, Rmulo y
Remo.1 Rmulo, el primer satlite, se descubri el 18 de febrero de 2001 en el telescopio
W. M. Keck II de 10 metros en Mauna Kea. Tiene 18 km de dimetro y su rbita, a una
distancia de 1370 km de Silvia, tarda en completarse 87,6 horas. Remo, el segundo
satlite, tiene 7 km de dimetro y gira a una distancia de 710 km, tardando 33 horas en
completar una rbita alrededor de Silvia.

Puesto que todos los satlites naturales siguen su rbita debido a la fuerza de gravedad, el
movimiento del objeto primario tambin se ve afectado por el satlite. Este fenmeno permiti
en algunos casos el descubrimiento de planetas extrasolares

Satlites de satlites[editar]

Inpresin artstica de los supuestos anillos de Rea (satlite saturnino)

No se conocen lunas de lunas (satlites naturales que orbitan alrededor de un satlite natural
de otro cuerpo). En la mayora de los casos, los efectos de marea del primario haran tal
sistema inestable.
Sin embargo, clculos realizados despus de la deteccin reciente 2 de un posible sistema de
anillos de Rea (satlite natural de Saturno) indican que los satlites que orbitan Rea tendran
rbitas estables. Adems, los anillos sospechosos se cree que seran estrechos, 3 un
fenmeno que normalmente se asocia con lunas pastor. Sin embargo, las imgenes
especficas tomadas por la nave espacial Cassini no detectaron ningn anillo asociados a
Rea.4
Tambin se ha propuesto que Japeto, satlite de Saturno, posea un subsatlite en el pasado;
esta es una de varias hiptesis que se han propuesto para dar cuenta de su cresta ecuatorial. 5

Satlites naturales en el Sistema Solar[editar]


Vase tambin: Anexo:Cronologa del descubrimiento de los planetas del Sistema Solar y sus

satlites naturales
En los planetas y planetas enanos del Sistema Solar se conocen 178 satlites, distribuidos:
Satlites en el Sistema Solar (mayo 2014)
Ob
jet
o
ast
ro
n
mi
co
Tierra
Marte

N
.
s
a
t
li
te
s
1
2

Jpiter 67

Saturn 62
o

Nombres
Luna
Deimos y Fobos

Ar
tc
ul
o
W
iki
pe
di
a

Satlit
es de
Marte
Adrastea, Aitn, Amaltea, Anank, Aedea, Arce, Autnoe, Caldona, Cal, Clice, Calrr Satlit
oe, Calisto, Carm, Carpo, Cilene, Elara,Ernome, Euante, Euklade, Euporia, Eurdome, es de
Europa, Ganmedes, Harplice, Hegmone, Helik, Hermip, Herse, Himalia, o,Isono, Jpite
Kallichore, Kore, Leda, Lisitea, Megaclite, Metis, Mnemea, Ortosia, Pasfae, Pastea, Pr r
axdice, Sinope, Spond, Tigete,Tebe, Temisto, Telxnoe, Tione, Yocasta, S/2000 J
11, S/2003 J 2, S/2003 J 3, S/2003 J 4, S/2003 J 5, S/2003 J 9, S/2003 J 10,S/2003 J
12, S/2003 J 15, S/2003 J 16, S/2003 J 18, S/2003 J 19, S/2003 J 23, S/2010 J 1, S/2010
J 2, S/2011 J 1 y S/2011 J 2
Egen, Aegir, Albiorix, Anthe, Atlas, Bebhionn, Bergelmir, Bestla, Calipso, Dafne, Dio Satlit
ne, Enclado, Epimeteo, Erriapo, Farbauti, Febe,Fenrir, Fornjot, Greip, Hati, Helena, Hi es de
perin, Hyrokkin, Ijiraq, Jano, Jpeto, Jarnsaxa, Kari, Kiviuq, Loge, Metone, Mimas, M Saturn

Satlites en el Sistema Solar (mayo 2014)


Ob
jet
o
ast
ro
n
mi
co

N
.
s
a
t
li
te
s

Urano 27
Neptu 14
no
Plutn 5
Eris 1
Haum 2
ea
Orcus 1
Quaoa 1
r

Ar
tc
ul
o
W
iki
pe
di
Nombres
a
undilfari,Narvi, Paaliaq, Palene, Pan, Pandora, Pollux, Prometeo, Rea, Siarnaq, Skadi, S o
koll, Surtur, Suttungr, Tarqeq, Tarvos, Telesto, Tetis,Thrymr, Titn, Ymir, S/2004 S
7, S/2004 S 12, S/2004 S 13, S/2004 S 17, S/2006 S 1, S/2006 S 3, S/2007 S 2, S/2007 S
3, S/2009 S 1 (+3 sin confirmar S/2004 S 3, S/2004 S 4 y S/2004 S 6)
Ariel, Belinda, Bianca, Calibn, Cordelia, Crsida, Cupido, Desdmona, Francisco, Ferd Satlit
inando, Julieta, Mab, Margarita, Miranda,Obern, Ofelia, Perdita, Porcia, Prspero, Puck es de
, Rosalinda, Setebos, Sicorax, Stefano, Titania, Trnculo y Umbriel
Urano
Despina, Galatea, Halimede, Laomedeia, Larisa, Nyade, Nereida, Neso, Proteo, Psmat Satlit
e, Sao, S/2004 N 1, Talasa y Tritn
es de
Neptu
no
Caronte, Hidra, Nix, Cerbero, Estigia
Satlit
es de
Plutn
Disnomia
Hi'iaka y Namaka.
Satlit
es de
Haum
ea
Vanth
Weywot
.

Los planetas Mercurio y Venus no tienen ningn satlite natural, como tampoco tiene
los planetas enanos Ceres y Makemake. Sucesivas misiones no tripuladas han aumentado
cada cierto tiempo estas cifras al descubrir nuevos satlites, y an pueden hacerlo en el
futuro.

Tamao de los satlites naturales en el Sistema Solar [editar]


Los siete satlites naturales ms grandes del Sistema Solar (con ms de 2.500 km de
dimetro) son las cuatro lunas galileanas jovianasGanmedes, Calisto, Io y Europa, la luna
de Saturno Titn, la propia Luna de la Tierra, y el satlite natural capturado de Neptuno Tritn.
Tritn, el ms pequeo de ese grupo, tiene ms masa que todos los satlites naturales
restantes ms pequeos juntos. Del mismo modo, en el siguiente grupo de tamao de nueve
satlites naturales, entre 1.000 y 1.600 km de dimetro
Titania,Obern, Rea, Jpeto, Caronte, Ariel, Umbriel, Dione y Tetis, el ms pequeo, Tetis,
tiene ms masa que todos los satlites menores restantes juntos. Adems de los satlites
naturales de los planetas, hay tambin ms de 80 satlites naturales conocidos de planetas
enanos, asteroides y otros cuerpos menores del Sistema Solar. Algunos estudios estiman que
hasta un 15 % de todos los objetos transneptunianos podran tener satlites.
A continuacin sigue un cuadro comparativo que clasifica los satlites naturales en el Sistema
Solar por su dimetro. En la columna de la derecha se recogen a efectos comparativos

algunos planetas notables, planetas enanos, asteroides y otros objetos transneptunianos. Los
satlites naturales de los planetas tienen nombres de figuras mitolgicas. Estos son
predominantemente griegos, a excepcin de los satlites naturales de Urano, que llevan el
nombre de personajes de Shakespeare. Los diecinueve cuerpos lo bastante masivos como
para haber alcanzado un equilibrio hidrosttico estn en negrita en la tabla siguiente. Los
planetas y satlites menores sospechosos, pero no probados de haber logrado un equilibrio
hidrosttico, estn en cursiva en el siguiente cuadro.

Tamao de los satlites en el Sistema Solar (mayo 2014)

Dim
etro
princ
ipal
Tie
(km)
rra
4000
6000
3000
4000
2000
3000
1000
2000

500
1000

Luna

Ma
rte

Satlites de planetas
Sat
Jp
urn
Ura
iter
o
no
Ganm Titan
edes
Calisto
Io
Europa

Satlite
s de
otros pl
anetas
Satlites de planetas menore
enanos
s
Nep
tuno

Plu
tn

Hau
mea

Otros
cuerpos
(para
compar
acin)

Er
is
Mercurio

Triton
Rea Titania
Japeto Obero
Dione
n
Tetis Umbri
el
Ariel
Encla
do

Eris
Plutn
Makemake
Haumea
(225088)
2007
OR10,
Quaoar
(90377)
Sedna, Cer
es,
(120347)
Salacia, (9
0482)
Orcus,
(2)
Palas, (4)
Vesta

Caront
e

muchos
ms TNOs

250500

Mimas Miran Proteo


Hiperi da Nereida
n

100250

Amalte Febe Sicorax Larisa


a
Jano
Puck Galatea
Himalia Epimete Porcia Despina
Tebe
o

Hi'iaka Disno
mia

Orcus I
Vanth

Namaka

S/2005
(82075)
Sila
Nunam
Salacia I
Actaea
Ceto I

(10) Higia
(704)
Interamnia
(87) Silvia
y muchos otros

3 Juno
(15760)
1992 QB1
(5) Astrea
(42355)
Typhon
y muchos otros

Tamao de los satlites en el Sistema Solar (mayo 2014)

Dim
etro
princ
ipal
(km)

Tie
rra

Ma
rte

Satlites de planetas
Sat
Jp
urn
Ura
iter
o
no

Satlite
s de
otros pl
anetas
Satlites de planetas menore
enanos
s
Nep
tuno

Plu
tn

Hau
mea

Otros
cuerpos
(para
compar
acin)

Er
is
Phorcys
Patroclo I
Menoetius
~21 ms lunas
de TNOs

50100

2550

1025

< 10

Elara Promete Caliban Talasa Hidra


Pasifae
o
Julieta Halimed Nix
Pandora Belinda
e
Cresida Neso
Rosalin Nyade
da
Desd
mona
Bianca

Quaoar I
Weywot
90
Antiope I
Typhon I
Echidna
Logos I
Zoe

Carme
Metis
Sinope
Lisitea
Ananke

22 Caliope (1036)
I Lino
Ganymed
243 Ida

Siarnaq
Helena
Albiori
x
Atlas
Pan

Fobos Leda Telesto


Deimo Adraste Paaliaq
s
a
Calipso
Ymir
Kiviuq
Tarvos
Ijiraq
Erriapo

51
lunas

36
lunas

Ofelia
Sao
Cordeli Laomed
a
eia
Setebos Psmate
Prsper
o
Perdita
Stepano
Mab S/2004 Cerber
Cupido N 1
o
Francis
Estigia
co
Ferdina
ndo
Margari
ta
Trncul
o

(90)
Antiope
58534
Logos
(253)
Matilde
y muchos otros

5 ms lunas
de lunas de
TNOs

y muchos otros

(762)
Pulcova
Sylvia
I Rmulo
(624)
Hctor
Eugenia
I PetitPrince
(121)
Hermiona
(283)
Emma I
(1313)
Berna
(107)
Camila
Sylvia
II Remus
Ida
I Dactyl
y muchas otras

433 Eros
(1313)
Berna
y muchos otros

muchos

Sumario visual[editar]
Satlites del Sistema solar

Ganmedes

Titn

Calisto

Io

Luna

Europa

Tritn

(satlite de
Jpiter)

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Jpiter)

(satlite de
Jpiter)

(satlite de la
Tierra)

(satlite de
Jpiter)

(satlite de
Neptuno)

Titania

Rea

Oberon

Japeto

Umbriel

Ariel

Dione

(satlite de
Urano)

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Urano)

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Urano)

(satlite de
Urano)

(satlite de
Saturno)

Tetis

Enclado

Miranda

Proteo

Mimas

Hiperin

Febe

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Urano)

(satlite de
Neptuno)

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Saturno)

Jano

Amaltea

Epimeteo

Tebe

Prometeo

Pandora

Helena

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Jpiter)

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Jpiter)

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Saturno)

Atlas

Telesto

Calipso

Fobos

Deimos

Metone

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Saturno)

(satlite de
Marte)

(satlite de
Marte)

(satlite de
Saturno)

Esta caja:
ver
discusin
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Fase lunar
Cuarto creciente redirige aqu. Para el lbum de Leo Garca, vase Cuarto creciente
(lbum).

Las fases y la libracin de la Luna durante el ao 2013.

Las fases lunares (o fases de la Luna) se refieren al cambio aparente de la parte visible
iluminada del satlite debido a sucambio de posicin respecto a la Tierra y el Sol. El ciclo
completo, denominado lunacin, dura poco ms de 29 das para completarse, durante el cual
la luna pasa la nueva fase, cuando su porcin iluminada visible vuelve a aumentar
gradualmente hasta que, dos semanas despus ocurra la luna llena, y por alrededor de las
dos semanas siguientes, vuelva de nuevo a disminuir y el satlite entra nuevamente en la
nueva fase.
Eventualmente, ocurre una perfecta alineacin entre el Sol, la Tierra y la Luna, lo que da lugar
a los eclipses. Un eclipse solar ocurre cuando la Luna pasa por delante del disco solar, y solo
puede ocurrir en luna nueva, mientras que un eclipse lunar ocurre cuando la Luna pasa a
travs de la sombra de la Tierra, que solo puede ocurrir en luna llena. Esta transicin entre las
fases se ha utilizado para medir el tiempo, por lo que muchos calendarios lunares fueron
creados basndose en el ciclo lunar.
ndice
[ocultar]

1 Consideraciones iniciales

2 Fases
o

2.1 Descripcin de las fases


3 Eclipses

4 Influencia cultural

5 Vase tambin

6 Referencias

7 Bibliografa

8 Enlaces externos

Consideraciones iniciales[editar]
Vase tambin: rbita de la Luna

Luna menguante vista durante el da.

Debido a que la luna completa una rbita alrededor de la tierra cada 27,3 das, que constituye
el mes sideral, su posicin cambia continuamente. Adems, nuestro satlite natural no tiene
luz propia, por lo que su parte brillante se debe al reflejo de la luz solar. En cualquier
momento, la mitad de la superficie lunar est iluminada por el sol, por ser un cuerpo ms o
menos esfrico, pero la fraccin iluminada que se puede observar desde la Tierra sufre
variaciones continuas.1
Sin embargo, el tiempo que la Luna tiene para pasar por la misma fase de 29,5 das,
conocidos como mes sindico, que tiene el mismo perodo de una lunacin. Esto se atribuye
al hecho de que, al mismo tiempo que la luna se mueve alrededor de la tierra, ambos giran
alrededor del Sol. Una vez que las fases se determinan por la posicin de estos tres astros, el
cambio en la posicin causa que la luna tenga que realizar poco ms que una revolucin para
lograr la misma posicin en relacin al planeta y al Sol. 2
A medida que realiza su rbita, la Luna se mueve en un promedio de 13 hacia el este en
la esfera celeste a cada intervalo de un da. Esto implica que, a partir de la nueva luna, el
satlite quedar cada vez ms distante del Sol, volvindose ms prominente a la luna llena,
cuando se encuentra frente al Sol. Ms tarde, la Luna aparentemente se acerca al Sol, hasta
que ocurre la luna nueva. La posicin y el horario en que la luna se eleva en el horizonte
Oriente vara de forma continua, principalmente debido a la inclinacin de la rbita lunar, que
es ms de 5 a la lnea ecuatorial que, a su vez, est inclinada ms de 23 con relacin a
la eclptica.3

rbita de la Luna y fases vistas desde el hemisferio norte de la Tierra.

Simulacin de las fases de la Luna vistas desde el hemisferio norte. El aparente bamboleo de la Luna se
conoce como libracin.

Simulacin de las fases de la Luna vistas desde el hemisferio surde la Tierra.

Diagrama que representa la posicin de la Luna y sus respectivas fases (vistas desde el hemisferio
norte). Al principio est la luna nueva. Tenga en cuenta que, al final, lo destacado en verde representa la
porcin de la rbita de ms que la Luna tiene que realizar para llegar de nuevo a la fase nueva, debido
al movimiento de los dos astros alrededor del sol.

Fases[editar]
Al ejecutar su trayectoria, hay un cambio gradual de fases, divididas en cuatro etapas
principales. Durante la luna nueva, nuestro satlite natural no se ilumina con su cara
totalmente centrada en la Tierra, de forma que se hace imposible su observacin. Unas quince
horas ms tarde, es posible, pero extremadamente difcil, ver un pequeo borde de la
superficie lunar iluminado. A medida que transcurren los das, la parte iluminada aumenta
permitiendo tambin la visualizacin de la sombra en muchos crteres y cadenas montaosas.
Cuando fraccin iluminada es pequea, se puede ver un dbil resplandor del lado oscuro de la
luna. Esta luminosidad es la luz cinrea, el resultado de la luz solar reflejada por la Tierra
llegando a la superficie lunar y regresando como un dbil resplandor.4 5 6

Vista de la delgada luna creciente, en el que se puede apreciar la luz cinrea luz que permite ver el lado
oscuro de la Luna.

Alrededor de una semana despus de la luna nueva, la mitad del disco lunar se encuentra
iluminada, caracterizando el cuarto creciente. En este perodo, el satlite es visible al
atardecer. Conforme la luna realiza su rbita, aumenta la porcin iluminada, de modo que la
sombra proyectada de mltiples crteres en su regin sur quedan en evidencia por medio de
telescopios. Dos semanas despus de la luna nueva, todo el disco aparece iluminado,
caracterizando, por lo tanto la, la luna llena. El satlite, por estar en posicin opuesta al sol
aparece en el horizonte al este casi al mismo tiempo del atardecer.4 5 6

Cuando la luna llena pasa cerca del perigeo (el punto de la rbita lunar ms cercano), hay
una superluna en la que su dimetro angular y su brillo son mayores comparadas
promedialmente.4 5 6 Debido al accidentado relieve lunar, la regin del terminador (la transicin
entre la parte visible y oculta de la luna) tiene un brillo ms bajo debido a las sombras
proyectadas por las montaas y crteres. De este modo, el brillo de la media luna no es la
mitad de la luna llena, sino solo una dcima parte de esto. Adems, las caractersticas lunares
hacen que el cuarto creciente sea ligeramente ms brillante que el cuarto menguante. 7
A continuacin, el disco lunar vuelve a presentar reduccin de rea iluminada da tras da,
hasta siete das despus de la luna llena, ocurre el cuarto menguante, en el disco se ilumina
de nuevo a la mitad. La Luna, a continuacin, se hace visible solo durante la maana. Por
ltimo, la parte visible disminuye hasta tornarse nula, volviendo por lo tanto, a fase nueva. 4 5 6

Descripcin de las fases[editar]

Fase n 1: Luna nueva (o novilunio), tambin llamada "Luna nueva astronmica" o


"Luna negra", corresponde a la Luna nueva real; esta fase de la Luna normalmente es
imposible verla a simple vista ya que se encuentra oculta tras el resplandor solar, solo es
posible observarla cuando ocurre un eclipse total de Sol, los cuales acontecen durante
esta fase lunar solo cuando las condiciones dadas son las adecuadas.

Fase n 2: Luna nueva visible, tambin llamada en el argot popular "Luna


creciente", corresponde a la Luna nueva tradicional y es la primera aparicin de la
Luna en el cielo, 18 o 30 horas despus de haberse producido la posicin de "Luna nueva
astronmica". Esta fase de la Luna se podr ver en el cielo hacia el oeste, una vez ya
ocultado el Sol, justo por encima del crepsculo an restante. Tiene forma de pequea
guadaa o cuerno. Esta fase de la Luna es la que se utiliza para dar comienzo al
primer da de cada mes lunar.

Fase n 3: Cuarto creciente, tiene su orto (salida del astro en el horizonte) por
el este a las 12 del medioda (hora astronmica local, no necesariamente hora oficial),
sucenit se produce a las 6 de la tarde y su ocaso a las 12 de la medianoche. La parte
luminosa de la Luna durante esta fase tiene la forma de un crculo partido justo a la mitad
(semi-crculo).

Fase n 4: Luna gibosa creciente, una vez ya pasada la fase del cuarto creciente,
la Luna va tomando progresivamente da tras da, una forma convexa por ambos lados en
su parte luminosa, perdiendo ese lado recto que posea durante la fase anterior (Luna n
3).

Fase n 5: Luna llena (o plenilunio), es cuando la concavidad de la parte luminosa de


la Luna logra verse la totalidad de unas de sus cara hasta formar un crculo. Su orto es
aproximadamente a las 6:00 p.m., el cenit lo alcanza aproximadamente durante la
medianoche y se oculta cerca de las 6:00 de la maana. La Luna Llena viene a marcar
justo lo que es la mitad del mes lunar (14 das, 18 horas, 21 minutos 36 segundos).

Fase n 6: Luna gibosa menguante, pasada ya la fase correspondiente a la Luna


llena, la parte luminosa de la Luna comenzar a menguar con el correr de los das,
tomando as de nuevo (igual que la Luna n 4) una apariencia de una Luna
cncava (gibosa) esta vez en su fase decreciente.

Fase n 7: Cuarto menguante, exactamente igual que el cuarto creciente, pero en


sentido contrario. Adems, tiene su cara a las 12 de la medianoche, alcanza el cenit en el
cielo a las 6 de la maana y su ocaso se produce a las 12 del medioda, es decir, esta
fase lunar corresponde al perodo de das durante el cual es posible observar a laLuna en
el cielo durante las horas de la maana.

Fase n 8: Luna menguante, conocida tambin como "creciente menguante" o "Luna


vieja" (este ltimo trmino poco conocido) ya que es idntica a la Luna nueva visible, pero
en sentido opuesto. La Luna menguante solo es posible verla de madrugada, hacia
el este, justo por encima de la aurora o el alba y antes de que salga el Sol. Tiene
apariencia de pequea guadaa.

Fase n 9: Luna negra, corresponde a la ltima fase visible de la Luna desde la Tierra,
comenzando as, de nuevo, otro ciclo de fases lunares.

El tiempo transcurrido entre dos novilunios se llama "mes lunar" o mes sindico y es de
29,53 das solares medios, lo que es lo mismo decir: 29 das, 12 horas, 43 minutos y 12
segundos. Las fases de la Luna tienen mucha relacin con el establecimiento del calendario y
sus diferentes periodos como semana y mes. Las fases lunares constituyen la base
del calendario musulmn y judo, entre otros.

Nombre

Hemisferio

Hemisferio

Norte

Sur

Parte visible de
la Luna

Luna nueva

Luna creciente o creciente


cncava

Cuarto creciente

Luna creciente convexa o


creciente gibosa

0-2%

Norte:
rda)
Sur:

3-34% (derecha)

Norte:
erda)
Sur:
a)

35-65% (izqui

35-65% (derech

Norte:
erda)
Sur:
a)

3-34% (izquie

66-96% (izqui

66-96% (derech

Perodo visible

No visible

Por la tarde y poco despus


de la puesta del sol

Por la tarde y en la primera


mitad de la noche

Por la tarde, gran parte de


la noche

Luna Llena

Luna menguante convexa o


menguante gibosa

Cuarto menguante

Luna menguante o
menguante cncava

97-100%

Norte:
erda)
Sur:
a)

96-66% (derech

Norte:
erda)
Sur:
a)

Gran parte de la noche,


comienzo de la maana

65-35% (izqui

65-35% (derech

Norte:
rda)
Sur:

96-66% (izqui

Toda la noche

34-3% (izquie

34-3% (derecha)

Madrugada y de maana

Fin de la madrugada y de
maana

Eclipses[editar]

Secuencia de la Luna en un eclipse lunar.


Artculos principales: Eclipse solar y Eclipse lunar.

La Luna pasa siempre entre la Tierra y el Sol y posteriormente atrs de la Tierra para realizar
su rbita. Sin embargo, los eclipses son eventos poco frecuentes. Esto ocurre porque la rbita
de la Luna est inclinada un poco ms del 5 al plano de rotacin de la Tierra, de forma que
los astros en la mayora de las veces no se alinean de forma necesaria como para que ocurra
el fenmeno. Esta alineacin tambin llamada sizigia ocurre solamente cuando la Luna est
cerca del nodo lunar durante la fase nueva o llena.8 9
De esta forma, durante la nueva fase, puede haber un eclipse solar, en el cual la Luna pasa
directamente delante del disco solar y proyecta una sombra sobre la superficie de la Tierra.
Cuando se observa el disco completamente cubierto ocurre un eclipse total, mientras que si
solamente una parte del disco fuera bloqueada ocurre un eclipse parcial. Tambin est el
eclipse anular, en el que el tamao aparente de la Luna es menor que el disco solar. Por otro
lado, durante la luna llena, la luna puede penetrar en la sombra de la Tierra, de forma que
ocurre un eclipse lunar. Entonces la Luna, durante totalidad del eclipse, adquiere un color
rojizo en funcin de la luz dispersada por la atmsfera terrestre.9

Influencia cultural[editar]

La delgada luna creciente despus de la nueva marca el comienzo de un mes lunar en calendarios que
utilizan el satlite como referencia.
Artculo principal: Calendario lunar

El cambio de las fases de la luna, cuyo ciclo tarda entre 29 y 30 das es uno de los eventos
regulares ms evidentes que permitan el marcado del tiempo. Posiblemente, desde
el Paleoltico, las comunidades humanas utilizaron el tiempo de la luna llena, debido a su
brillo, para hacer salidas nocturnas. Los grupos de pescadores utilizaron las mareas como
momento determinante para una buena pesca. As, el ciclo lunar tiene un significado
importante en lo que respecta al marcado de intervalos de tiempo, y las fases marcan
perodos de vacaciones y rituales.10
Los calendarios lunares fueron ampliamente utilizados en el mundo antiguo, tanto por los
babilonios como los egipcios.11 El mes de alrededor de 30 das es una aproximacin del ciclo
lunar. No obstante, en algunos pases islmicos, todava utilizan oficialmente elcalendario
islmico, cuyo ao tiene doce meses. Sin embargo, cada mes tiene exactamente un ciclo
lunar, que comienza cuando la luna creciente es avistada poco despus de la luna nueva. En
consecuencia, el ao islmico es once das ms corto que el ao trpico, utilizado en
el calendario gregoriano.12

Luna llena naciendo sobre las montaas.

La mayor parte de las leyendas mitolgicas de civilizaciones incluyen referencias al satlite


natural terrestre. En la mitologa griega hay tres diosas asociados a la Luna: Artemisa,
asociada con la luna creciente, Selene, vinculada a la luna llena y menguante y Hcate para
las fases menguante y nueva. Para los romanos, la luna era asociada con Diana, protectora
de la caza y de la noche. En la mitologa tup-guaran la Luna era representada por la diosa
Jaci. Incluso en las culturas donde el satlite no tiene personalidad divina, la luna ejerce
influencia sobre sus creencias, en funcin de su ciclo de continua renovacin. Incluso en las
culturas donde la Luna no est representada por las deidades personificadas, sus fases son
asociadas a ciclos de abundancia, miseria, vida, muerte y renacimiento.13
De acuerdo a la cultura popular, las fases del satlite tienen influencia, por ejemplo, en el
momento de la siembra y la cosecha, el crecimiento del cabello, en la gestacin y en el parto.

La ltima creencia es motivada por el hecho de que la duracin del ciclo lunar es similar
al ciclo menstrual femenino. Sin embargo, no hay evidencia cientfica que apoye estas
supersticiones. La Luna tambin tiene participacin en varias leyendas folklricas entre los
cuales una de las ms famosas es el hombre lobo, un hombre que, en noches de luna llena,
se convierte en un lobo y va a la caza de carne humana.13