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La espada en la piedra es el

primero de los cuatro libros de


su obra The Once and Future
King. Mediante
un estilo
sencillo, pleno de humor y
fantasa, el autor nos introduce
en una serie de prcticas
mgicas que servirn al nio
llamado Verruga para alcanzar
el fabuloso destino que le
aguarda. Siempre guiado por
las artes de encantamiento de

su preceptor, el mago Merln,


Verruga debe superar las
diversas
pruebas
que
le
ayudarn a dominar el mundo
que le rodea. A pesar del
tratamiento desenfadado, a
menudo satrico, que el autor
da
a
la
narracin,
las
costumbres
medievales
aparecen
descritas
con
extraordinaria fidelidad, prueba
de los grandes conocimientos
adquiridos por White sobre la

poca arturiana. De este modo,


la obra consigue unir de modo
hbil la atmsfera fantstica
que deleitar al lector con una
visin precisa de las formas de
vida vigentes en la Edad Media.

T. H. White

La espada en la
piedra
Camelot - 1

ePUB v1.0
23.7.13

Ttulo original: The Sword in the Stone


T. H. White, 1938
Traduccin: Fernando Corripio
ePub base v2.1

No
es
cualquier
tierra,
Agua,
madera
o
aire,
Sino
la
isla
Gramarye, de
Merln,
Donde t
y
yo
llegaremos.

Captulo I
os lunes, mircoles
y viernes tenan
Caligrafa gtica y
Rudimentos
de
Lgica, mientras que
el resto de la semana haba Lgica
Aristotlica, Astrologa y repaso de
asignaturas. La gobernanta siempre
se haca un lo con el astrolabio, y
entonces
acostumbraba
a

desquitarse
con
Verruga,
golpendole en los nudillos. No
castigaba de este modo a Kay,
porque cuando ste fuera mayor
sera sir Kay, el dueo de la
heredad. Verruga se llamaba as
porque ms o menos rimaba con
Arte[1], que era a su vez una
contraccin de su verdadero
nombre. Haba sido Kay quien le
pusiera aquel apodo. A Kay no le
llamaban ms que de esta forma,
pues era demasiado digno para

admitir un apodo, y se habra


irritado
si
alguien
hubiese
pretendido
asignrselo.
La
gobernanta era pelirroja y tena una
misteriosa
herida
que
le
proporcionaba un gran prestigio y
que ella enseaba a puertas
cerradas ante las mujeres del
castillo. Se crea que dicha herida
se hallaba localizada en las
posaderas de la mujer, y parece que
le fue causada al sentarse por error,
durante una merienda campestre,

sobre los punzones de una


armadura. En cierta ocasin la
gobernanta quiso ensear su herida
a sir Hctor, el padre de Kay. La
dama se puso histrica, y fue
despedida. Ms tarde se supo que
haba estado encerrada en un
manicomio durante tres aos.
Por las tardes el plan de
estudios era el siguiente: los lunes y
los viernes, justas y equitacin; los
martes, cetrera; los mircoles,
esgrima; los jueves, arquera; los

sbados, teora de la caballera,


con el conocimiento de los acordes
que deban ser tocados en cada
ocasin; terminologa de la caza y
reglas del cazador. Si se cometa
algn error en la persecucin o
matanza de un animal, por ejemplo,
el cazador deba agacharse sobre el
cuerpo de la bestia muerta, o se le
golpeaba con la espada de plano.
Esto era una broma, como la de
serle afeitada la cabeza al que
cruzara la lnea central en el torneo.

A Kay nunca le pegaban con la


espada, aunque cometa errores con
frecuencia.
Cuando ya se haban librado de
la gobernanta, sir Hctor dijo en
una ocasin:
Al fin y al cabo, maldicin,
no podemos consentir que los
muchachos correteen todo el da
como
unos
rufianes,
eh?,
maldicin.
Debemos
proporcionarles una educacin de
primera clase. Cuando yo tena su

edad, ya me aprenda mi Latn y


todas esas monsergas a las cinco de
la maana. Ah, s, fue la poca ms
feliz de mi vida Alcanzadme el
oporto, por favor.
Sir Grummore Grummursum,
que se hospedaba all aquella noche
porque le haba sorprendido el
crepsculo durante una larga
caminata, asegur que cuando tena
esa edad le azotaban todos los das
porque se iba por las maanas a
cazar con los halcones, en lugar de

quedarse a estudiar. Atribua a esta


falta de aplicacin el hecho de que
nunca haba logrado pasar del
pretrito pluscuamperfecto del
verbo Haber. El maldito tiempo era
el tercero por abajo, en la pgina
noventa y siete de la gramtica,
segn crea recordar. Y diciendo
esto, entreg el oporto que le
pedan.
Qu tal os han ido las
pesquisas hoy? pregunt sir
Hctor.

No del todo mal. En realidad,


ha sido un da bastante bueno, a fe
ma. Sorprend a un fulano llamado
sir Bruce Sans Piti, rebanndole la
cabeza a una doncella en los
matorrales de Weedon; le persegu
hasta la hacienda de Mixbury, en el
Bicester, y le perd de vista en el
bosque de Wicken. Creo que lleg a
hacer sus buenas veinticinco millas
corriendo.
Un tipo bastante ligero
coment sir Hctor. Pero

volviendo a lo de los muchachos y


el Latn, ambo, ambis, ambit y
todo eso agreg el anciano
caballero, y lo de corretear como
rufianes, qu me aconsejarais
vos?
Ah repuso sir Grummore,
tocndose la nariz con un dedo y
guiando un ojo a la botella, eso
exige mucha reflexin, si no os
importa que lo diga.
No me importa en absoluto
dijo sir Hctor. Es ms, lo

considero una atencin de vuestra


parte. Os quedo muy agradecido, de
verdad. Pero servios de este
oporto, por favor.
Buen oporto es ste.
Me lo ha regalado un amigo
mo.
Prosiguiendo con los chicos
manifest
sir
Grummore,
cuntos son, lo sabis acaso?
Son dos, contndolos a
ambos, claro est asegur sir
Hctor.

No podis enviarlos a Eton,


tal vez? inquiri cautamente sir
Grummore, aunque est algo
lejos, ya se sabe.
No habl exactamente de Eton,
ya que el Colegio de la Blessed
Mary no fue fundado hasta 1440,
pero sera una institucin parecida.
Del mismo modo, tampoco beban
oporto, sino hidromiel, aunque la
mencin de un vino moderno hace
que todos nos entendamos mejor.
No me importa la distancia

declar sir Hctor, sino el


hecho de que ese gigante, como
demonios se llame, est en el
camino. Hay que pasar por sus
terrenos, comprendis?
Y cmo se llama el gigante?
No puedo recordarlo en este
momento, por mi vida. Es un tipo
que vive cerca de Burbly Water.
Galapas
dijo
sir
Grummore.
El mismo fulano.
La otra solucin declar

sir Grummore sera ponerles un


preceptor.
Ah, decs uno de esos que
ensean.
Eso es, un preceptor; ya
sabis, uno que ensea.
Pero servios ms oporto
dijo sir Hctor; lo necesitis,
despus de tanta persecucin.
Ha sido un da esplndido
asegur sir Grummore. Aunque
no parece que en estos tiempos les
d mucho por matar. Corres

veinticinco millas para luego


perder la pista o que se te
desvanezca por completo. Lo peor
es tener que iniciar una nueva
bsqueda.
Nosotros matamos a todos
nuestros gigantes dijo sir Hctor
. Ahora te hacen correr un buen
rato, pero desaparecen.
Se les pierde el rastro dijo
sir Grummore por mejor decir.
Siempre pasa lo mismo con los
grandes gigantes en las tierras

extensas. Se les pierde el rastro.


Pero aun en el caso de que
quisiera ponerles un preceptor
prosigui sir Hctor, no veo de
qu forma podra conseguirlo.
Anuncindolo.
Ya lo anunci. Fue voceado
por el noticiero de Humberland y
anunciador de Cordoyle.
La nica otra forma dijo
sir Grummore, sera iniciar una
pesquisa.
Queris decir una bsqueda

para dar con un preceptor, verdad?


aclar sir Hctor.
Justamente.
Hic, Haec, Hoc dijo sir
Hctor. Tomad un poco ms de
esta bebida, sea cual sea su nombre.
Hunc
sentenci
sir
Grummore.
As qued decidido. Cuando sir
Grummore Grummursum se fue a su
casa al da siguiente, sir Hctor se
hizo un nudo en el pauelo para no
olvidarse, en cuanto tuviera tiempo,

de iniciar una pesquisa, a fin de dar


con un preceptor, y como no estaba
seguro de cmo podra conseguirlo,
dijo a los chicos que sir Grummore
haba sugerido que entretanto no se
comportaran como rufianes. Luego
se fueron a dirigir la faena del
henaje.
Era el mes de julio, y todos los
hombres
que
no
estuviesen
impedidos, as como las mujeres de
la heredad, trabajaban ese mes en
los campos, bajo la direccin de sir

Hctor. En cualquier caso, a los


muchachos se les hubiera permitido
perder las clases en aquella poca.
El castillo de sir Hctor se
alzaba en un vasto claro de un
bosque an ms vasto. Tena un
patio de armas y un foso con
barrera. El foso quedaba cruzado
por un puente de piedra fortificado
y que terminaba mediado el foso.
La otra mitad quedaba cubierta por
un puente levadizo de madera, que
se levantaba todas las noches. En

cuanto se salvaba el puente


levadizo, el recin llegado se
encontraba en el extremo de la calle
del poblado slo tena una calle
, la cual se extenda a lo largo de
una media milla, y estaba
flanqueada por casas de adobe con
techo de paja. La calle divida la
extensin del claro del bosque en
dos grandes campos; en el de la
izquierda se cultivaba en centenares
de estrechas parcelas, mientras que
el de la derecha se deslizaba hacia

un ro y serva para el pastoreo. La


mitad de este ltimo campo estaba
vallado para obtener heno.
Era, pues, julio y el tiempo era
el propio de julio, como aconteca
en la vieja Inglaterra. Todo el
mundo estaba muy bronceado, igual
que si fueran pieles rojas, y los
dientes y los ojos relumbraban al
sol. Los perros deambulaban con la
lengua colgando, o se echaban
jadeantes a la sombra, en tanto que
los caballos de la hacienda tenan

cubierta de sudor la brillante piel, y


se espantaban los tbanos con la
cola, o con las gruesas patas,
cuando se les posaban en el vientre.
En los campos de pastoreo las
vacas vagaban indolentes, y algunas
correteaban con la cola al aire, lo
que irritaba mucho a sir Hctor.
Sir Hctor se encontraba de pie
encima de un gran montn de heno,
desde donde poda ver lo que haca
todo el mundo, y vociferar rdenes
que llegaban hasta el ltimo rincn

del campo de doscientos acres, lo


cual le congestionaba bastante el
rostro. Los mejores segadores se
aplicaban a su tarea formando una
lnea donde el heno an no haba
sido cortado, y sus guadaas
refulgan bajo los fuertes rayos
solares. Las mujeres disponan el
heno seco en largas fajas con sus
rastrillos de madera, y los dos
chicos las seguan a cada lado de
las franjas, volviendo las mieses
con sus horcas y dejndolas a punto

para la recogida. A continuacin


venan las grandes carretas,
rechinando sus grandes ruedas de
madera, y que arrastraban caballos
fornidos o lentos bueyes blancos.
Un hombre se hallaba encima de la
carreta para guiarla y recibir el
heno, mientras que otros dos iban a
cada lado, recogiendo la mies que
haban vuelto los chicos. La carreta
avanzaba por la senda, entre dos
fajas de heno cortado, y era cargada
por turno estricto desde delante a

atrs. El hombre de la carreta


gritaba con fuerza donde quera que
le arrojasen cada montn de heno
con la horca. Los cargadores
regaaban a los chicos cuando no
colocaban el heno adecuadamente,
o si se rezagaban, les amenazaban
con una azotaina, cuando les
tuvieran a mano.
Cuando una carreta quedaba
cargada, la llevaban hasta el
montn de heno sobre el que estaba
sir Hctor, y all la descargaban. El

montn ascenda con rapidez


porque la carga se colocaba
metdicamente, no como en la
actualidad. Sir Hctor volva a
trepar entonces a la cima del
montn, y mientras los dems se
afanaban a su alrededor, haciendo
el verdadero trabajo, l sudaba y
jadeaba con su horca, revolviendo
la mies mientras gritaba que todo se
derrumbara cuando llegasen los
vientos del Oeste.
A Verruga le gustaba la faena

del henaje, y se desenvolva con


eficacia. Kay, que tena dos aos
ms, era bastante menos hbil en
aquellos menesteres, y trabajaba el
doble que Verruga, obteniendo slo
la mitad del resultado de aqul.
Pero aborreca que le ganasen en
cualquier cosa, y luchaba con la
condenada hierba que odiaba con
toda su alma, hasta que llegaba a
sentirse enfermo.
El da siguiente al de la visita
de sir Grummore, haca un calor

bochornoso que tena a mal traer a


los hombres que se afanaban desde
un ordeo al otro, y luego de nuevo
hasta el anochecer, en su batalla
con los ardientes rayos solares. El
heno era para ellos como un
elemento ms, igual que el agua o el
aire, y en l se hundan, se
sumergan, y hasta parecan
respirar. Las semillas y briznas de
la mies llenaban el aire y
revoloteaban ante sus bocas y las
ventanas de la nariz, y se les

introducan
en
las
ropas,
hacindoles cosquillas. Cierto es
que no llevaban puesta mucha ropa,
y las sombras que se apreciaban
entre sus hmedos msculos eran
del tono oscuro de su piel. Los que
teman los truenos se sintieron
enfermos desde por la maana.
La tormenta estall durante la
tarde. Sir Hctor mantuvo a su gente
trabajando hasta el mismo momento
en que los relmpagos cruzaron el
cielo sobre sus cabezas, y entonces,

con el firmamento tan oscuro como


si fuera de noche, la lluvia comenz
a caer sobre la gente, dejndolos
calados al momento, y sin
permitirles ver ms all de las cien
yardas. Se pusieron a cubierto
debajo de las carretas, cubrindose
con el heno para resguardar sus
cuerpos mojados del viento, que
ahora soplaba muy fro, y todos
bromearon mientras el cielo se
desplomaba sobre los campos. Kay
estaba temblando, aunque no de

fro, pero tambin pretenda lanzar


pullas, como los dems, porque no
quera demostrar que estaba
asustado. Con el ltimo rayo, el
ms intenso, hasta los hombres se
estremecieron involuntariamente, y
cada uno vio el estremecimiento de
su compaero, hasta que todos
rieron para olvidar su vergenza.
Pero aquello significaba el fin
de la recoleccin de las mieses, y
el comienzo de los juegos. Los dos
chicos fueron enviados a casa para

que se cambiaran de ropas. La


anciana dama que haba sido su
niera les trajo jubones y calzas
recin salidos de la plancha y les
rega por haberse mojado de
aquella forma, culpando a sir
Hctor de haberles tenido tanto
tiempo bajo la lluvia. En cuanto se
hubieron puesto las ropas secas y
limpias, los chiquillos corrieron
hacia el patio, ahora fresco y
brillante por la lluvia recin cada.
Voto porque saquemos a

Cully, para ver si cazamos algunos


conejos exclam Verruga.
Los conejos no salen con esta
humedad
dijo
Kay
desdeosamente, satisfecho de
haber cogido a Verruga en tamao
error.
Bah, no importa, pronto
estar todo seco.
Entonces, voy a buscar a
Cully.
Kay quera llevar siempre el
halcn cuando iban de caza, y tena

derecho a hacerlo, no slo porque


era mayor que Verruga, sino porque
tambin era el hijo legtimo de sir
Hctor. Verruga, en cambio, no era
hijo legtimo. l no alcanzaba a
comprender esto, pero le haca
sentirse desgraciado porque Kay, a
causa de ello, pareca considerarle
como un poco inferior. Tambin era
diferente por no tener padre ni
madre, y Kay le haba enseado que
ser diferente era algo malo. Nadie
le hablaba de eso, pero Verruga lo

pensaba cuando se hallaba solo, y


le dola. No le gustaba que la gente
sacara a relucir el tema, pero como
los otros chicos lo hacan cuando se
planteaba
un
problema
de
procedencia, haba tomado por
costumbre ceder siempre ante el
miedo a que saliese a relucir el
problema. Por otra parte, Verruga
admiraba a Kay y era un seguidor
nato. Era de esas gentes que se
complacen venerando a un hroe.
Vamos,
pues!
grit

Verruga, y salieron corriendo hacia


el pabelln de cetrera, volcando
algunas carretillas a su paso.
El pabelln de cetrera era uno
de los lugares ms importantes del
castillo; se hallaba al lado de las
caballerizas y de la perrera, y
estaba orientado al Sur. Las
ventanas exteriores eran pequeas,
porque as lo exiga la fortificacin,
pero las que daban al patio eran
grandes y dejaban entrar el sol.
Tenan unas tablillas clavadas muy

juntas, verticalmente; carecan de


vidrios, y para evitar las corrientes
de aire a los halcones, en las
ventanas pequeas se colocaban
cueros delgados. Al final del
pabelln de cetrera haba un
pequeo hogar con unos taburetes a
su alrededor, como las habitaciones
donde los palafreneros se sientan a
limpiar los arneses en las noches de
lluvia, despus de la caza del zorro.
Adems de los taburetes haba un
caldero, un banco con numerosos

cuchillos de pequeo tamao y


otros instrumentos de ciruga, y
algunos anaqueles con diversos
jarros. stos tenan etiquetas en las
que poda leerse cardamomo,
jengibre, azcar cande, y los
nombres de otras especias y
medicamentos.
Tambin se vean cueros
colgados, algunos de los cuales
tenan cortes cuyos trozos servan
para confeccionar caperuzas y
trallas para halcones. Colgadas de

una hilera de clavos haba una serie


de campanillas y cascabeles de
plata, todos ellos con el nombre
Hctor grabado en l. En un
estante especial, el mejor de todos,
se encontraban las caperuzas,
algunas tan antiguas que se
confeccionaron para los halcones
antes de que Kay naciera; otras
diminutas, para los azores, y otras
nuevas, esplndidas, que haban
sido hechas para pasar las largas
noches invernales. Casi todas estas

caperuzas llevaban los colores de


la casa de sir Hctor: el cuero era
blanco, con franela roja a los lados,
y un copete gris azulado en la parte
superior, hecho con plumas de
garza. Sobre otro banco reposaban
una serie de objetos de los que
suelen hallarse en cualquier taller,
como
herramientas,
alambres,
rollos de cordel, adems de una
botella
de
cuero,
algunos
guanteletes rados para la mano
izquierda, clavos, un par de

anzuelos y varias tablillas de


madera en las que se lea: Conays
11111111, Harn 111, etc. La
caligrafa no era demasiado buena.
A todo lo largo del pabelln,
que estaba ahora iluminado por el
sol poniente, se extendan una serie
de perchas a las que se hallaban
sujetas las aves. Haba dos
pequeos azores que no haca
mucho eran polluelos, un viejo
halcn peregrino que no se
empleaba demasiado en aquella

regin boscosa, pero que se tena


para guardar las apariencias, un
cerncalo con el que los chicos
haban aprendido los rudimentos de
la cetrera, un pequeo gaviln que
sir Hctor, amablemente, guardaba
all para el sacerdote de la
parroquia y, en su propia jaula, al
final, se encontraba el halcn Cully.
El pabelln de cetrera se
conservaba muy limpio, con serrn
en el suelo, para recoger los
excrementos, que se cambiaba

diariamente. Sir Hctor visitaba el


lugar todos los das a las siete de la
maana y los dos halconeros le
esperaban muy rgidos ante la
puerta. S olvidaban siquiera
cepillarse el pelo, los haca recluir
en una mazmorra.
Kay se coloc uno de los
guanteletes en la mano izquierda y
llam a Cully, que se hallaba en su
jaula abierta. Pero el halcn, con
las plumas bien pegadas al cuerpo y
su expresin malvola, le mir

fijamente y no hizo caso alguno.


Entonces Kay se le acerc y lo
cogi con el guantelete.
Crees que debemos hacerle
volar? pregunt Verruga, con
gesto de duda. Ten en cuenta que
est mudando el plumaje, Kay.
Pues claro que podemos
hacerle volar, tonto repuso el
aludido. Est deseando que le
saquen un poco, ya lo vers.
As pues, echaron a andar a
travs del henar, advirtiendo que la

hierba,
antes
cuidadosamente
rastrillada, se hallaba ahora
empapada por la lluvia, habiendo
perdido su hermoso aspecto. Se
encaminaron hacia el lugar de caza,
donde comenzaban los rboles,
aislados primero, pero agrupndose
luego para formar la espesura del
bosque. Bajo aquellos rboles se
vean por centenares los orificios
de las madrigueras, y tan juntos
estaban que el problema no era
hallar un conejo, sino encontrarlo lo

suficientemente alejado de su
agujero.
Hob dice que no debemos
hacer volar a Cully hasta que se
haya levantado al menos un par de
veces advirti Verruga.
Hob no entiende nada de
esto. Nadie sabe cundo un halcn
est dispuesto a volar, ms que
quien lo lleva. Adems, Hob es
slo un villano concluy Kay,
mientras desataba la tralla del
halcn.

Cuando el ave advirti que le


haban quitado las correas a fin de
que quedase dispuesto para la caza,
hizo algunos movimientos como si
pretendiera iniciar el vuelo. Alz la
cresta y eriz las suaves plumas de
la espalda y las patas. Pero en el
ltimo momento lo pens mejor y se
qued
quieto.
Aquellos
movimientos eran lo que hacan que
Verruga anhelase llevarlo. Deseaba
coger el halcn de manos de Kay,
para demostrar su experiencia.

Estaba seguro de que lograra poner


a Cully de buen talante hacindole
cosquillas en las patas y hacia
arriba, en las plumas del buche.
Deseaba sostener el halcn, en
lugar de caminar detrs, con el
estpido seuelo. Verruga saba
que al chico mayor le molestaban
mucho sus consejos, y por eso
prefera callarse. Del mismo modo
que en la caza moderna nunca deben
hacerse crticas al hombre que
manda, as en cetrera era

importante no distraer al halconero


con opiniones y consejos.
So-ho!
grit
Kay,
levantando el brazo para que el
halcn pudiese alzarse ms
fcilmente. Un conejo cruz unos
matorrales frente a ellos, y Cully
inici el vuelo. El batir de alas
sorprendi
al
conejo,
que
permaneci inmvil por un instante.
Luego el ave asesina comenz a
hender el aire, aunque de mala
gana, como indecisa, cosa que

aprovech el conejo para ocultarse


en
una
madriguera.
Sigui
ascendiendo el halcn, hasta que se
pos en la rama de un rbol y pleg
las alas. Luego Cully mir a sus
amos, abri el pico con un iracundo
graznido de fracaso, y se qued
inmvil. Los dos corazones
parecan haberse inmovilizado.

Captulo II
l cabo de bastante
tiempo, cuando ya se
haban cansado de
silbar, y de seguir al
turbado
y
malhumorado halcn, que volaba de
rbol en rbol, Kay perdi la
paciencia.
Djale que se marche, de una
vez manifest. No vale nada,

de todas formas.
No podemos dejarle ir
exclam Verruga. Qu dir Hob
cuando se entere?
Es mi halcn, no el de Hob
repuso Kay, furioso. Qu me
importa lo que diga Hob? No es
ms que un criado.
Pero Hob fue el que prepar
a Cully. Es muy cmodo para
nosotros perderle ahora, porque no
tuvimos que estar sentados tres
noches a su lado, y llevndolo todo

el da, y todo eso. No, no podemos


perder el halcn de Hob. Sera una
faena.
Qudate t, entonces. Hob es
un necio, y el halcn es un gallinazo
inservible. De qu nos sirve un
halcn estpido? Qudate, si
quieres. Yo me voy a casa.
Me
quedar
contest
Verruga, con tristeza, si envas a
Hob cuando llegues all.
Kay ech a andar en direccin
equivocada, hirviendo de ira

porque saba que haba dejado


volar al ave cuando an no era el
momento adecuado. Verruga tuvo
que gritarle para que tomara la
direccin correcta. Luego, el
pequeo se sent bajo un rbol y
mir a Cully, como un gato
contempla a un gorrin, con el
corazn
latindole
apresuradamente.
Aquello era excesivo para Kay,
que no era muy ducho en cetrera, y
la practicaba porque era lo

indicado para un nio de su edad.


Verruga, en cambio, tena ms
sentido de la realidad, y saba que
un halcn perdido supona una gran
calamidad. Estaba al corriente de
que Hob haba trabajado con Cully
catorce horas por da para
ensearle a cazar, y que su empeo
haba sido como la lucha de Jacob
con el ngel. Si Cully se perda, se
haba perdido una parte de Hob
tambin. Verruga no se atreva a
enfrentarse con la mirada de

reproche que estaba seguro de


encontrar en los ojos del halconero,
despus de todo lo que haba
tratado de ensearles.
Qu poda hacer? Era mejor
quedarse sentado, dejando el
seuelo en tierra, a fin de que Cully
decidiera, cuando lo deseara,
posarse junto a l. Pero el halcn
no pareca tener deseo alguno de
hacerlo. Le haban dado una buena
pitanza la noche anterior, y no tena
hambre. Adems, el caluroso da le

haba puesto de mal humor. Los


gestos y los silbidos de los
muchachos, all abajo, y la
persecucin de rbol en rbol,
llegaron a perturbar su cerebro, de
muy cortos alcances. Ahora no
saba muy bien lo que iba a hacer,
pero desde luego, no sera lo que
los otros quisieran. Pens que quiz
lo mejor podra ser dar muerte a
algo, por rencor.
Mucho ms tarde, Verruga se
hallaba casi en el borde del bosque,

y Cully dentro de l. En una serie


de rpidos movimientos, ambos se
haban acercado ms a la espesura,
a costa de alejarse del castillo ms
de lo que Verruga se haba apartado
nunca.
El nio no se hubiera asustado
de un bosque ingls de la
actualidad, pero la gran selva de la
vieja Inglaterra era algo muy
distinto. No slo haba en ella
jabales, que en esa poca hacan
resonar sus colricos chillidos, sino

tambin lobos, que se deslizaban


detrs de los rboles con plida
mirada y afilados dientes. Y los
animales perversos y salvajes no
eran los nicos habitantes de la
espesura tenebrosa, pues cuando los
hombres se volvan tambin
perversos, acudan al bosque a
buscar refugio en l. Eran hombres
fuera de la ley, astutos, sedientos de
sangre, que eludan a sus
perseguidores.
Verruga tema especialmente a

un hombre llamado Wat, cuyo


nombre utilizaban los granjeros
para asustar a los chiquillos. Aquel
individuo haba vivido en un tiempo
en el poblado de sir Hctor, y
Verruga
poda
acordarse
perfectamente de l. Era bizco, no
tena nariz y tampoco se distingua
por su agudeza mental. Los nios le
arrojaban piedras. Un da se volvi
contra los chiquillos, cogi a uno y
despus de hacer un ruido extrao,
le dio un mordisco y le arranc la

nariz. Luego ech a correr hacia el


bosque. Ahora los dems chicos
arrojaban piedras al pequeo
desnarigudo, mientras se crea que
Wat continuaba en el bosque,
corriendo a cuatro patas y cubierto
de pieles, como un lobo.
En aquellos legendarios das
tambin habitaban magos en la
espesura, as como singulares
animales, desconocidos en nuestros
modernos libros de historia natural.
Bandas de sajones sin ley vivan en

las frondas; solan vestir de color


verde y lanzaban flechas que jams
erraban el blanco. Incluso haba
unos pocos dragones, aunque muy
pequeos, que se guarecan debajo
de las piedras y silbaban como una
marmita llena de agua hirviente.
A todo esto, que ya conoca
Verruga, haba que aadir que
estaba oscureciendo. El bosque
estaba inexplorado, y nadie en el
poblado saba lo que se hallaba al
otro lado. El silencio del

crepsculo haba descendido sobre


la tierra, y los corpulentos rboles
parecan mirar al nio en medio de
un silencio completo.
Pens el chiquillo que sera ms
conveniente regresar a casa, ya que
an saba dnde se hallaba; pero
era empecinado, y no tena
intencin de rendirse. Se dijo que si
Cully llegaba a dormir una noche en
libertad, se volvera salvaje y no se
le podra recuperar jams. Verruga
pens que si Hob llegaba dentro de

poco con una linterna sorda, an


podran capturar al halcn esa
noche, trepando al rbol y
dirigindole el rayo de luz a los
ojos, mientras el ave se hallaba
adormecida. El nio alcanzaba a
ver todava el lugar donde se haba
posado Cully, aproximadamente a
un centenar de yardas, entre los
rboles. Se dio cuenta de ello,
adems, porque las cornejas
estaban armando all un gran
alboroto.

Verruga hizo una marca en uno


de los rboles del borde del
bosque, esperando que pudiera
servirle de ayuda al regresar, y
luego comenz a abrirse camino
entre la maleza, lo mejor que pudo.
Por el ruido que hacan las cornejas
pudo darse cuenta inmediatamente
de que Cully se haba trasladado
ms adentro.
La noche cay cuando el
pequeo an segua luchando entre
las zarzas. Pero l continu

tenazmente, escuchando con toda


atencin. Las escapadas de Cully
parecan hacerse cada vez ms
cortas, como si lo invadiera el
sueo, hasta que por fin, antes de
que oscureciera del todo, pudo ver
el corcovado lomo del halcn sobre
un rbol, recortado contra el cielo.
Verruga sentse debajo del rbol en
silencio, para no espantar al ave, y
Cully, sostenindose en una pata,
ignor la existencia del muchacho.
Tal vez se dijo Verruga,

aunque Hob no venga (y no s


realmente cmo va a poder
hallarme ahora, entre los rboles),
pueda yo trepar al rbol hacia
medianoche, cuando Cully est bien
dormido, y consiga apoderarme de
l. Puedo llamarle suavemente por
su nombre, para que crea que es la
persona que va a ponerle la
caperuza por las noches. Tendr
que trepar sin hacer ningn ruido.
Luego, si lo apreso, ser necesario
que encuentre el camino hasta casa.

El puente levadizo estar alzado,


pero seguramente habr alguien
esperndome, pues Kay, sin duda,
les puso sobre aviso. Me pregunto
hacia dnde estar el camino.
Preferira que Kay no se hubiese
marchado.
Se acomod entre las races del
rbol, tratando de hallar un lugar
donde la dura madera no le hiciera
dao en la espalda.
Creo que la salida est detrs
de aquel gran abeto de copa

aguzada sigui pensando.


Debo tratar de acordarme del lugar
por donde se pone el sol, de modo
que cuando amanezca pueda
orientarme y volver a casa. Pero
se ha movido algo detrs de ese
abeto? No deseara encontrarme
con el viejo y fiero Wat, que puede
arrancarme la nariz a mordiscos!
Qu provocativo est Cully, de pie
sobre una pata, como si no
ocurriese nada.
En ese momento oyse un fuerte

zumbido, un golpe seco, y Verruga


vio una flecha que haba ido a
clavarse en el tronco del rbol,
entre los dedos abiertos de su mano
derecha.
Retir
la
mano
precipitadamente, creyendo que le
haba picado un bicho, antes de
darse cuenta del todo de que era
una flecha. La observ a fondo y
advirti que se haba hundido tres
pulgadas en la dura madera. Se
trataba de una flecha de color
negro, con bandas amarillas, como

una avispa, y cuyas plumas eran de


color amarillo dos de ellas, y de
color negro las otras dos. Not que
eran plumas de ganso teidas.
Verruga se dio cuenta de que si
bien anteriormente haba tenido
miedo al bosque, una vez en l no
senta temor alguno. Se puso en pie
rpidamente, aunque le pareci que
lo haca con lentitud, y se dirigi a
la parte posterior del tronco.
Mientras rodeaba el tronco, otra
flecha lleg silbando, pero sta se

enterr por completo en la hierba,


menos las plumas, y quedse
inmvil como si nunca hubiera sido
lanzada.
Al otro lado del tronco hall
Verruga un campo de helechos que
alcanzaban unos seis pies de altura.
Aquello era un escondite magnfico,
pero poda ponerle en evidencia a
causa del ruido que hacan las
hojas. Oy entonces otra flecha
zumbar entre la fronda y lo que
pareca ser la voz de un hombre

lanzando una maldicin, aunque a


cierta distancia. Se introdujo
Verruga entre los helechos, y luego
oy que su perseguidor entraba
tambin
en
su
busca.
Evidentemente, no quera gastar
ms flechas, puesto que stas eran
valiosas, y estaban destinadas a
perderse en la espesura. Verruga
avanz como una serpiente, como
un gazapo, como un bho
silencioso. Era pequeo, y el
desconocido no tena ninguna

posibilidad contra l en aquel


juego. En cinco minutos se hall a
salvo.
El asesino busc sus flechas y
se alej gruendo, pero Verruga
comprendi que aunque ahora
estuviese a buen recaudo, haba
perdido el camino y el halcn. No
tena la menor idea del lugar donde
se hallaba. Se tendi durante media
hora, apretado contra el tronco
cado detrs del cual se haba
ocultado, a fin de que su corazn

cesara de latir alocadamente. La


verdad es que comenz a latirle as
cuando se dio cuenta de que no
encontraba el camino de regreso.
Ah, ahora s que estoy perdido
pens, y ya no tengo otra
alternativa sino que me muerdan la
nariz, que me atraviesen con una de
esas flechas como avispas, que me
devore un silbante dragn, o un
lobo, o un mago si es que los
magos
comen
nios,
que
seguramente lo hacen. Cmo me

gustara haber sido bueno, en lugar


de enfadar a la gobernanta, cuando
se haca un lo con su astrolabio!
Cmo deb haber respetado a mi
querido tutor, sir Hctor, que bien
se lo mereca!.
Ante
estos
melanclicos
pensamientos, y sobre todo al
recordar la bondad de sir Hctor,
con su horca de heno y su roja
nariz, los ojos del pobre Verruga se
llenaron de lgrimas, y el nio se
acurruc ms desolado an contra

el tronco.
El sol lanz los ltimos
destellos de su prolongado adis, y
luego se alz la luna con imponente
majestad sobre las copas de los
rboles, antes de que el chiquillo se
atreviera a ponerse en pie. Cuando
lo hizo, sacudise la tierra y las
ramitas de su jubn y se decidi a
vagar como alma en pena, tomando
el camino ms fcil y confiando su
suerte a la voluntad de Dios. Haba
caminado de este modo durante un

cuarto de hora a la luz de la luna,


notando cierto gozo, incluso,
porque haca un tiempo muy fresco
y agradable en el bosque, cuando se
encontr con la escena ms hermosa
que haba presenciado en su corta
vida.
Se hallaba ante un claro del
bosque, una amplia extensin de
hierba que reluca bajo los rayos de
la luna, que tambin plateaban los
troncos de los rboles en el lado
opuesto del claro. Estos rboles

eran hayas, cuyos troncos adquieren


mayor belleza bajo la luz nocturna.
Entre las hayas not Verruga cierto
movimiento, y un sonido argentino.
Vio a un caballero ataviado con una
armadura completa, que se hallaba
silencioso e inmvil, como un ser
ultraterreno, entre los majestuosos
troncos. Montaba un gran caballo
blanco que permaneca tan quieto
como su amo. En la mano derecha,
el hombre empuaba una larga y
delgada lanza de justa, cuyo

extremo inferior se apoyaba en un


estribo, mientras que el superior
suba y suba, hasta recortarse
contra el cielo aterciopelado. Todo
era luz de luna, todo plata,
demasiado hermoso para ser
descrito.
Verruga no supo qu hacer. No
estaba seguro de si sera
conveniente acercarse al caballero,
pues en el bosque haba seres
terribles, y hasta el jinete poda ser
un fantasma. Y espectral semejaba,

en efecto, mientras permaneca


quieto en los confines de la
penumbra. Por fin el muchacho se
dijo que aun cuando fuera una
aparicin, se tratara del fantasma
de un caballero, y stos se hallaban
comprometidos por juramento a
ayudar a las gentes en desgracia.
Cuando se encontr ante la
misteriosa figura, el chiquillo
pregunt con voz cautelosa:
Perdonad, seor; podrais
indicarme el camino que lleva al

castillo de sir Hctor?


Al or estas palabras el
fantasma experiment un sobresalto
que casi le hizo caer de su
cabalgadura, y a travs de la visera
de su casco lanz un sofocado
baaa!, que son como el balido
de una oveja.
Perdn, seor! repiti
Verruga, y se call aterrado en
medio de su frase.
Por fin el espectro alz su
visera, descubriendo dos grandes

ojos de mirada tan fra como el


hielo.
Qu? Cmo? exclam el
jinete con voz llena de ansiedad.
Quitse entonces lo que cubra
sus ojos, que result ser un par de
gafas de cuerno, empaadas por
estar dentro del casco. El caballero
trat de limpiarlas en la crin del
animal, pero eso no hizo ms que
empeorar las cosas. Levant a
continuacin las manos por encima
de la cabeza, para intentar limpiar

los anteojos en su gallarda cimera,


pero se le cay la lanza, se le
cayeron las gafas, y tuvo que
bajarse del caballo para buscarlo
todo, en cuyo momento se le cerr
la visera sobre el rostro. Alz la
visera y se inclin de nuevo para
buscar los anteojos, con lo que de
nuevo la maldita visera volvi a
cerrarse. El fantasma murmur con
voz quejumbrosa:
Cielo santo!
Por ltimo Verruga encontr las

gafas, las limpi convenientemente


y las entreg al espectro, que en
seguida se las coloc, y mientras la
visera se cerraba una vez ms,
intent trepar a su caballo como si
en ello le fuera la vida. Cuando se
hall encima tendi la mano para
coger la lanza, que Verruga le
entreg prestamente. Sintindose ya
seguro, alz la visera con la mano
izquierda y la sujet para que no
volviese a caer. Mir de esta forma
al chiquillo, con la mano sobre los

ojos, igual que un marinero en


busca de tierra firme, y exclam:
Ajaj! A quin tenemos
aqu, eh?
Seor repuso Verruga,
soy el muchacho cuyo tutor es sir
Hctor.
Un gran tipo asegur el
caballero. No le he visto en mi
vida.
Podis decirme el camino
de vuelta al castillo? inquiri
Verruga.

No tengo la menor idea. Soy


forastero en estas tierras.
Me he extraviado dijo el
nio.
Muy gracioso repuso el
caballero. Yo llevo perdido
diecisiete aos. Soy el rey Pelinor.
Tal vez hayas odo mi nombre, eh?
La visera se cerr con un
chasquido, pero l volvi a abrirla
inmediatamente.
Pues s agreg. Hace
diecisiete aos que sal para la

Sanmiguelada, en busca de la
Bestia Bramadora, y as estoy hasta
hoy. Algo lamentable, en verdad.
Imagino que as es, seor
contest Verruga, que jams haba
odo hablar del rey Pelinor ni de la
Bestia Bramadora, pero que
consider su respuesta ms
adecuada, en tales circunstancias.
sa es la empresa de los
Pelinor afirm el rey, lleno de
orgullo. Slo un Pelinor puede
capturar a la Bestia Bramadora;

bueno, un Pelinor o algn pariente


cercano agreg. Ya nos educan
a los de nuestra familia con esa
idea en la cabeza. Una educacin
limitada, en realidad. Fiemo, y
todas esas cosas.
S lo que es el fiemo
declar el pequeo, interesado.
Son los excrementos de la bestia
perseguida. El batidor los recoge en
su cuerno, los ensea al amo, y
puede decirse por ello si el animal
vale la pena, as como el estado en

que se encuentra.
Inteligente arrapiezo hizo
notar el rey; s, mucho. Ahora
mismo llevo fiemos conmigo casi
siempre. Hbito insano, y me temo
que algo intil. Slo hay una Bestia
Bramadora, de modo que poco
importa el estado en que se
encuentre.
Aqu el tono de voz del
caballero se hizo tan compungido
que Verruga consider oportuno
olvidarse de sus propias cuitas y

tratar de alegrar el nimo del jinete,


hacindole preguntas acerca del
nico tema sobre el que realmente
pareca capacitado para hablar. Era
preferible conversar con la realeza
extraviada, antes que permanecer
solo en el bosque.
Qu aspecto tiene la Bestia
Bramadora? inquiri Verruga.
Tambin la llamamos la
Bestia Ululante, sabes? replic
el monarca, adoptando una actitud
erudita. Ese animal tiene cabeza

de serpiente, s, y cuerpo de
lagarto, grupas de len y pezuas de
venado. Por donde pasa, la bestia
va haciendo un ruido tremendo con
el vientre, como el de treinta pares
de sabuesos aulladores. Menos
cuando est bebiendo, desde luego.
Debe de ser un monstruo
terrible dijo Verruga, mirando a
su alrededor, temeroso.
Eso es, terrible repiti el
rey. Es la Bestia Bramadora.
Y cmo la segus, seor?

Aquella pregunta pareci ser


menos adecuada, ya que Pelinor se
mostr an ms entristecido.
Traigo un sabueso, una perra
afirm desanimado. All est.
Verruga mir hacia donde el
caballero le haba indicado con
ademn de abatimiento, y vio una
cuerda enrollada en torno al tronco
de un rbol. El otro extremo de la
cuerda estaba atado a la silla del
rey Pelinor.
No veo la perra dijo

Verruga.
Debe de estar al otro lado del
rbol, seguramente. Siempre va en
direccin contraria a donde yo voy.
Verruga acercse al rbol y vio
detrs una gran perra blanca que se
rascaba para ahuyentarse las
pulgas. En cuanto el animal vio al
chiquillo, comenz a menear la
cola, alegrndose neciamente y
jadeando por los esfuerzos que
haca para lamerle la cara, lo que
no poda lograr por hallarse

enredada en la cuerda.
Es una perra bastante buena
asegur el rey Pelinor, pero
jadea demasiado, tropieza con todo,
y siempre sigue el camino
equivocado. Entre eso y la visera,
puedes creerme que a veces no s
por dnde tengo que ir.
Por qu no la soltis?
pregunt Verruga. Estoy seguro
de que buscara mejor a la Bestia
de ese modo.
Cuando la suelto se escapa,

sabes?, y a veces no vuelvo a


verla en una semana entera. Y el
caso es que me siento muy solo sin
ella, siguiendo por todas partes a la
Bestia Bramadora, sin encontrarla.
Me proporciona un poco de
agradable compaa, comprendes?
Parece tener un carcter
bondadoso.
Demasiado afectuoso. A
veces dudo que tenga intenciones de
dar caza a la Bestia.
Qu hace, cuando la ponis

sobre el rastro?
Nada.
Bueno, estoy seguro de que
llegar a interesarse, con el tiempo
dijo Verruga.
Hace ocho meses fue la
ltima ocasin en que cre estar
cerca de la Bestia.
La voz del pobre hombre se iba
haciendo cada vez ms compungida,
desde el comienzo de la
conversacin, hasta que comenz
decididamente a sollozar.

Es la maldicin de los
Pelinor agreg. Ir siempre
detrs de esa condenada Bestia. Y
de qu vale todo eso? En primer
lugar, tengo que detenerme a
desatar la perra, luego se me cae la
visera, despus, no veo nada a
travs de las gafas. No tengo sitio
donde dormir; nunca s dnde me
encuentro. Padezco reumatismo los
inviernos e insolaciones los
veranos. Tardo horas en ponerme
esta horrorosa armadura. Cuando

me la he colocado, me hielo o me
aso dentro de ella, y adems se
oxida. Debo pasarme las noches
puliendo el metal. Ah, cmo
deseara tener una bonita casa
propia, para vivir en ella! Una casa
con camas, y almohadas de verdad,
y sbanas. Si fuera rico eso sera lo
primero que me comprara, una
buena cama con una buena
almohada y unas sbanas bien
blancas donde tenderme. Entonces
dejara el caballo en medio de un

prado, dira a la perra que se


marchase donde quisiera, arrojara
con todas mis fuerzas la armadura
por la ventana y me olvidara de la
Bestia Bramadora para siempre.
Eso es lo que hara.
Si pudierais ensearme el
camino de mi casa, seor declar
Verruga,
astutamente,
estoy
seguro de que sir Hctor os cedera
un lecho para pasar la noche.
Ests seguro? pregunt el
rey. Un lecho?

Con colchn de plumas.


Con colchn de plumas!
exclam Pelinor, abriendo unos
ojos como platos. Con colchn
de plumas Y tendra almohada?
S, tambin de plumn.
Una almohada de plumn!
susurr el rey, reteniendo el aliento
. Qu hermosa casa debe de
tener tu seor!
Creo que el castillo no est a
ms de dos horas de camino
asegur Verruga, aprovechando su

ventaja.
De modo que ese caballero te
mand para que me invitases a su
casa, verdad? dijo, olvidando
que Verruga estaba perdido. Qu
amable de su parte, s, qu atento,
eh?
Le alegrar veros, seor
manifest Verruga, sinceramente.
Ah, qu atento repiti el
rey, comenzando a moverse entre
las diversas piezas metlicas.
Qu caballero ms refinado debe

de ser, para tener lechos de plumas!


Pero, tal vez tenga que compartir el
mo con alguien ms, no es cierto?
pregunt Pelinor, desencantado.
Tendris vuestra propia
cama.
Una cama para m solo, con
colchn de plumas, almohada y
sbanas. Tal vez sean dos
almohadas, o una almohada y un
almohadn, eh? Y sin tener que
levantarme
temprano!
Bueno,
sirven temprano el desayuno all?

Porque en tal caso quiz hara un


esfuerzo.
No, seor repuso Verruga.
Hay pulgas en la cama?
Ni una sola.
Esplndido! manifest el
rey Pelinor. Parece demasiado
hermoso para ser cierto. Una cama
de plumas, y nada de fiemo por un
tiempo. Cunto tiempo crees que
tardaremos en llegar hasta el
castillo?
Dos horas dijo Verruga,

pero tuvo que gritar, pues sus


palabras quedaron ahogadas por un
ruido infernal que iba alzndose no
lejos de ellos.
Qu ha sido eso? dijo
Verruga.
Calla! grit el rey.
S, seor.
Es la Bestia!
E
inmediatamente
el
empedernido cazador olvid todo
lo dems, y se aplic a su tarea.
Limpise las gafas en la tela de sus

asentaderas, el nico trozo de


gnero accesible que tena en todo
el cuerpo, mientras el tremendo
alarido se haca cada vez ms
intenso. Colocse las gafas sobre su
larga nariz, un instante antes de que
la
visera
se
cerrase
hermticamente; aferr la lanza de
justa con la diestra, y se lanz al
galope en direccin al lugar de
donde parta el bramido. Pero se
detuvo en seco por culpa de la
cuerda, que estaba enrollada en el

rbol, y cay de su caballo con


singular
estruendo
metlico,
mientras
la
perra
lanzaba
melanclicos aullidos. Un segundo
despus Pelinor estaba de nuevo en
pie, saltando en torno al caballo
con un pie metido en el estribo. Las
correas resistieron la prueba y
milagrosamente volvi a quedar
sentado en la silla, con la lanza
entre las piernas. Entonces comenz
a galopar en crculos alrededor del
rbol, en direccin opuesta a la que

la perra haba seguido para enrollar


la cuerda. La tarea result ms fcil
porque el animal corra en sentido
contrario, sin dejar de ladrar,
mientras tanto. Por fin se vieron
libres el can y el caballero.
A la carga! grit el rey
Pelinor, agitando la lanza en el aire
y movindose lleno de excitacin
sobre su silla. Un momento despus
se perda en las tinieblas del
bosque, con el desdichado sabueso
arrastrando detrs, al otro extremo

de la cuerda.

Captulo III
l chiquillo durmi
bien
sobre
el
colchn que haba
hecho con las hojas
del bosque, con ese
sueo tenue pero reconfortante de
que goza la gente cuando duerme al
aire libre. Al principio apenas si se
sumergi en el sueo, como un
salmn en aguas bajas, tan cerca de

la superficie que le pareca hallarse


en el aire. Crey estar despierto,
cuando en realidad se encontraba ya
dormido. Antes contempl los
astros, girando silenciosos e
incansables sobre su cabeza, y las
hojas de los rboles que susurraban
quedamente. Le pareci or ruidos
entre la hierba. Eran leves rumores
de animalillos, aletear de aves, y
arrastrar de vientres de reptiles,
que al principio le asustaron. Luego
atrajeron su inters, y trat de ver

qu bichos los causaban. No


consigui descubrirlos, y el tenue
ruido lleg incluso a calmarle, por
lo que dej de interesarse en los
seres que lo producan. Por fin fue
hundindose
cada
vez
ms
profundamente en el sueo, con el
rostro entre la aromtica hierba y
sobre la tierra tibia, como si se
sumergiera en misteriosas aguas
subterrneas.
No le result fcil dormirse
bajo la brillante luz de la luna, pero

cuando lo hubo logrado, Verruga no


se despert hasta la maana. El sol
sali temprano, hacindole agitarse
inquieto sobre su improvisado
lecho. Pero se haba acostumbrado
a vencer a la luz al dormir, y los
rayos del sol no consiguieron
despertarle. Eran ya las nueve,
cinco horas despus del alba,
cuando volvi a moverse sobre la
hierba, abri los ojos y se despert
al instante. Verruga sinti un
hambre muy intensa.

El muchacho haba odo hablar


de gentes que se alimentaban de
moras, pero eso no supona una
solucin, por el momento, ya que
era el mes de julio y no se vea
ninguna. Hall dos fresas silvestres
y se las comi con avidez. Le
supieron deliciosamente, por lo que
hubiera deseado encontrar ms.
Luego pens que de haber estado en
abril habra buscado algunos nidos,
para comerse los huevos de los
pjaros. Tambin, si hubiese tenido

a Cully, el halcn tal vez le habra


procurado algn conejo, que asara
en una hoguera encendida al frotar
dos palos entre s. Pero haba
perdido a Cully, y tambin se dijo
que con los dos palos seguramente
no hubiera podido encender la
hoguera. Pens que no deba
hallarse a ms de tres o cuatro
millas de su casa, y que lo mejor
que poda hacer era sentarse a
escuchar. Entonces quiz oyese los
gritos de los hombres que recogan

el heno, si tena la suerte de que el


viento soplara desde all, y as
podra orientarse para volver al
castillo.
Pero lo que escuch fue un
sonido metlico que le hizo pensar
que el rey Pelinor deba hallarse de
nuevo a la caza de la Bestia
Bramadora, por all cerca. Mas, se
trataba de un ruido tan regular e
intencionado, que Verruga se dijo
que el rey Pelinor deba estar
dedicado a algn menester que

requera
gran
paciencia
y
concentracin, como por ejemplo el
de rascarse la espalda sin quitarse
la armadura. Por ltimo el pequeo
se encamin hacia el lugar de donde
parta el ruido.
Vio otro claro en el bosque, en
cuyo centro se alzaba una cabaa de
piedra de agradable aspecto.
Aunque en ese momento Verruga no
se dio cuenta de ello, la cabaa se
hallaba dividida en dos partes. La
parte principal era el saln o

habitacin para todos los usos, una


estancia elevada que se extenda
desde el suelo hasta el tejado. En el
saln haba un hogar cuyo humo
escapaba por un agujero practicado
en el techo de paja. La otra mitad
estaba
constituida
por
dos
habitaciones, una arriba y otra
abajo. La estancia superior era
alcoba y estudio a la vez, mientras
que la inferior haca de despensa,
almacn, establo y granero. Un
caballo habitaba en aquella

habitacin inferior. Por una


escalera se llegaba a la de arriba.
Frente a la cabaa se vea un
pozo, y el ruido metlico que oyera
Verruga haba sido causado por un
hombre muy anciano, que estaba
sacando agua del pozo mediante una
manivela que accionaba una
cadena.
Clank, clank, clank, haca la
cadena, hasta que el balde apareci
en el brocal del pozo.
Maldicin! exclam el viejo

caballero. Cualquiera pensara


que despus de tantos aos de
estudio podra haber conseguido
algo mejor que un maldito pozo con
un maldito cubo, fuese cual fuese el
maldito precio que costara.
El anciano atrajo el balde hasta
el borde, le ech una malvola
mirada y agreg:
Voto a bros, por qu no
tendremos ya luz elctrica y agua
corriente?
Estaba vestido con una flotante

tnica con puos de pieles y


smbolos del zodaco bordados por
toda la tela, adems de otros signos
cabalsticos, como tringulos con
ojos en el centro, cruces extraas,
hojas de rboles, huesos y estrellas
que relucan como espejos al sol.
Se tocaba con un capirote semejante
al que las damas de la poca solan
llevar, si bien las mujeres
acostumbraban a adornarlo con un
trozo de velo que flotaba en el aire.
Usaba tambin unas gafas con

montura de cuerno, como las del rey


Pelinor. Eran unos anteojos poco
corrientes, ya que carecan de
patillas y tenan forma de tijeras o
de antenas de la avispa tarntula.
Perdonad,
seor
dijo
Verruga. Podis indicarme el
camino del castillo de sir Hctor, si
no os importa?
El anciano deposit el balde en
el suelo, mir al pequeo y dijo:
T debes de ser Verruga, no
es cierto?

S, seor, yo soy.
Me llamo Merln declar
el viejo.
Cmo estis, seor?
Qu tal?
Cuando hubieron concluido las
formalidades, Verruga tuvo ocasin
de mirar despacio a Merln. El
mago
estaba
observndole
fijamente, sin parpadear, con una
expresin de benvola curiosidad
que le daba un aspecto tranquilo,
tan apacible como el de la vaca que

pareca reflexionar profundamente


mientras sacaba la cabeza por la
puerta del establo.
Merln posea una larga barba
blanca y unos bigotes tambin
largos y blancos que colgaban
lacios a ambos lados de la barba.
Una inspeccin ms detenida
mostraba que el anciano estaba muy
lejos de ir limpio. No es que
tuviera las uas negras, ni nada por
el estilo, sino que en su cabello
pareca haber estado anidando

algn ave de gran tamao. Verruga


se hallaba familiarizado con los
nidos de los halcones y azores,
conoca
los
absurdos
conglomerados de ramitas, huesos
viejos, plumas llenas de barro y
otros
objetos
diversos
que
formaban los de las urracas. sta
fue la impresin que el muchacho
sac del pelo de Merln. El anciano
apareca cubierto de excrementos
de pjaro por los hombros, y sobre
las estrellas y tringulos de su

tnica. Adems, una gran araa


descenda desde la punta de su
sombrero, mientras el viejo
observaba al muchacho que estaba
delante de l. Tena expresin
preocupada, como si estuviera
tratando
de
recordar
algo
importante. Sus suaves ojos azules,
muy grandes y redondos detrs de
las gafas de cuerno, poco a poco se
fueron empaando mientras miraba
al nio, hasta que por fin volvi la
cabeza hacia otro lado con

expresin resignada, como si


aquello fuera demasiado para l.
Te gustan los melocotones?
pregunt.
Mucho, seor contest
Verruga, y se le hizo la boca agua
como si ya tuviera en ella la carne
jugosa y dulce del fruto.
Apenas si estn en sazn
dijo el anciano, y volvindose
encaminse hacia la cabaa.
Verruga le sigui, puesto que
era lo ms sencillo que poda hacer;

ofrecise a llevar el cubo de


Merln, el cual pareci complacido
y se lo entreg. El nio esper
mientras el mago examinaba sus
llaves, las revolva, y dejaba caer
algunas torpemente sobre la hierba.
Por fin, cuando entraron en la
cabaa casi con tantas dificultades
como si hubieran sido dos ladrones,
Verruga subi la escalera detrs de
su anfitrin y se encontr en la
habitacin del piso superior.
Aqulla era la estancia ms

maravillosa que Verruga haba


visto en su vida.
De las vigas del techo penda un
cocodrilo de verdad, muy natural y
horrible con sus ojos de cristal y la
escamosa cola tendida hacia atrs.
Cuando entr su amo en la
habitacin, el cocodrilo le gui un
ojo a modo de saludo, aunque
estaba embalsamado. Haba miles
de libros encuadernados con pieles
pardas, algunos asegurados con una
cadena a los estantes, y otros

agrupados entre s, como si


hubieran bebido demasiado y no
estuvieran seguros de su equilibrio.
Adems, veanse all numerosos
pjaros
disecados,
como
papagayos, Martn pescadores y
pavos reales con todas sus plumas
menos dos, as como diminutos
pajarillos tan pequeos como
escarabajos, y un gran ave fnix que
ola a incienso y canela. No poda
tratarse de un fnix verdadero, ya
que slo hay una de esas aves a un

tiempo. Sobre la repisa del hogar se


vea una cabeza de zorro, un salmn
de unas cuarenta libras y un
basilisco de aspecto muy natural.
Varios colmillos de jabal y unas
cuantas uas de tigre se hallaban
clavados
formando
figuras
simtricas.
Entre los huspedes de la
estancia se contaban tambin seis
serpientes vivas, que reposaban
dentro de una caja de cristal,
numerosas abejas que desde las

ventanas se dirigan a una colmena,


situada en el interior de la
habitacin, dos jvenes erizos, una
pareja de tejones, que comenzaron a
chillar Yik, yik, yik! en cuanto
vieron entrar al mago, y numerosos
gusanos de seda, dispuestos en
veinte cajitas.
De los objetos que all se vean,
destacaremos una panoplia con toda
clase de armas, muchas de las
cuales no seran inventadas hasta
medio millar de aos ms tarde, un

cofrecillo lleno de moscas para la


pesca del salmn, otro cofre con
etiquetas en los cajones que decan
Mandrgora, Mandrake, Barba de
Viejo, etctera, un gran manojo de
plumas de ganso y de pavo, para
hacer con ellas plumas de escribir,
un astrolabio, doce pares de
botines, una docena de monederos,
tres docenas de rollos de alambre,
doce sacacorchos, algunos nidos de
hormigas entre dos hojas de vidrio,
frascos llenos de tinta de todos los

colores posibles desde el rojo al


violeta, una medalla de oro por
haber sido el mejor alumno en
Winchester,
dos
calaveras,
recipientes de cristal de Venecia y
de Bristol, una botella de barniz,
algunas piezas de porcelana, la
decimocuarta edicin de la
Enciclopedia Britnica en la que
desmereca el sensacionalismo de
los grabados populares, dos
cajas de pinturas, una de acuarelas
y otra de leo, tres globos

terrqueos de las regiones entonces


conocidas, unos cuantos fsiles, la
cabeza
disecada
de
un
cameleopardo, algunas retortas con
sus hornillos, quemadores Bunsen,
y una serie completa de cromos de
cigarrillos con la fauna salvaje
dibujada por Peter Scott.
Merln quitse el capirote
cuando entr en la habitacin,
debido a que el gorro era
demasiado alto para el techo de la
estancia, e inmediatamente oyse un

batir de alas en uno de los rincones;


un bho pardo revolote hasta
posarse sobre el oscuro hueso de
calavera que protega la parte
superior del crneo de Merln.
Ah, qu hermoso bho!
exclam Verruga.
Pero cuando fue a tender la
mano hacia el ave, sta se irgui
creciendo casi la mitad de su
primitiva estatura, y rgida como un
poste entrecerr los ojos hasta
dejar slo una estrecha ranura, por

donde espi al nio; luego dijo con


voz desdeosa:
No soy un bho.
Entonces el ave cerr del todo
los ojos y volvi la cabeza hacia
otra parte.
Slo es un nio manifest
Merln.
Tampoco soy un nio
asegur el ave, sin volver la
cabeza.
Verruga
se
hallaba
tan
asombrado al advertir que el bho

poda hablar, que se olvid de sus


modales y se acerc curiosamente
al animal. Esto puso tan nerviosa al
ave, que dej caer un excremento
sobre la cabeza de Merln toda la
habitacin estaba blanca de detritus
, despus de lo cual vol hasta su
percha, que era la punta de la cola
del cocodrilo; all se sinti seguro.
Nos visita tan poca gente
explic el mago, secndose la
cabeza con un trozo de pijama viejo
que tena para tal fin, que

Arqumedes se muestra un tanto


hurao con los desconocidos. Ven,
Arqumedes, quiero que conozcas a
un amigo mo que se llama Verruga.
Al decir esto el mago tendi una
mano al bho, que avanz
patosamente, como un ganso, sobre
el lomo del cocodrilo, hasta que al
llegar encima de la mano, salt
sobre el dedo de Merln de muy
mala gana.
Extiende el ndice y colcalo
detrs de sus patas dijo Merln a

Verruga.
Cuando el nio hubo hecho lo
que le deca el mago, ste deposit
sobre su dedo el bho, y el ave se
aferr con fuerza hasta que sus
agudas garras se clavaron en la piel
del chiquillo. Verruga sonri
encantado.
Saluda como es debido a
nuestro amigo orden Merln al
bho.
No pienso hacerlo contest
Arqumedes, mirando a otro lado,

pero sujetndose fuerte.


Es maravilloso! coment
Verruga. Lo tenis desde hace
mucho tiempo, seor?
Arqumedes est conmigo
desde que era pequeo; desde que
tena la cabeza tan diminuta como la
de un pollito.
Me gustara que me dijera
algo manifest Verruga.
Tal vez si le entregas
cortsmente este ratn, se muestre
ms afectuoso contigo.

Merln cogi un ratn muerto


que tena dentro de una de las
calaveras, mientras agregaba:
Guardo los ratones muertos
aqu, as como los gusanos para
pescar. Me parece un lugar muy
adecuado.
Luego entreg el animalillo
muerto a Verruga, el cual lo tendi
tmidamente a Arqumedes. El
curvado pico tena aspecto
peligroso. El bho observ al ratn,
gui un ojo a Verruga, se acerc

ms sobre el dedo, y se inclin


hacia adelante. As permaneci un
momento con los ojos entrecerrados
y una expresin de arrobo en el
rostro, hasta que al fin recogi el
bocado con el pico, tan suavemente
que no hubiera roto una pompa de
jabn.
El bho sigui inclinado hacia
adelante, con el ratn colgando de
su pico, como si no supiera bien
qu deba hacer con l. Luego
levant la pata derecha no era

zurdo, aunque la gente dice que slo


los hombres usan la diestra, y
cogi el ratn. Lo observ como un
guardia puede contemplar su porra,
y luego mordisque la cola del
animalillo. Entonces el bho lo
volvi para que quedara con la
cabeza hacia adelante, ya que
Verruga se lo haba ofrecido al
revs, y luego se trag al ratn de
un bocado. Mientras la cola le
colgaba del pico, mir a los
presente como diciendo: Me

gustara que dejarais de observarme


de esa forma. A continuacin
volvi
la
cabeza,
engull
educadamente el rabo del ratn, se
rasc las patillas con la garra
izquierda, y comenz a alisarse las
plumas.
Djale solo dijo Merln.
Tal vez no quiera hacer amistad
contigo hasta que no sepa bien
quin eres. Los bhos no se hacen
amigos con facilidad.
Tal vez prefiera subirse a mis

espaldas dijo Verruga, y extendi


un poco el brazo.
Como al bho le gustaba estar
lo ms alto posible, ascendi por la
pendiente y se coloc huraamente
junto a una oreja del nio.
Y ahora, el desayuno dijo
Merln.
Verruga observ que estaba ya
dispuesto un perfecto desayuno para
dos personas, en la mesa situada
delante de la ventana. Haba
melocotones. Y tambin un meln,

fresas con crema, bizcochos, trucha


parda humeante, una perca a la
parrilla de esplndido aspecto,
pollo asado como para deshacerse
en la boca, riones y setas sobre
pan tostado, salsa curry, caf
caliente, y chocolate con crema,
servido en unas grandes tazas.
Prueba un poco de mostaza
dijo el mago, cuando se sirvieron
los riones.
Al decir esto, el pote de
mostaza avanz hacia el plato de

Verruga, anadeando sobre sus


patitas de plata igual que si fuera el
bho. Luego el pote alz una de sus
asas, levantse la tapa con ademn
versallesco, y con la otra asa sirvi
a Verruga una abundante cucharada
de mostaza.
Qu
mostacera
ms
simptica! dijo gozoso Verruga
. Dnde la habis conseguido,
seor?
Al or esto, el rostro del pote de
mostaza relumbr de satisfaccin;

pareci que iba a decir algo, pero


Merln le golpe en la tapa con una
cucharilla y la mostacera se qued
quieta y en silencio en seguida.
S, no es mal pote de mostaza
reconoci
Merln,
con
displicencia, aunque a veces le
gusta darse aires de importancia.
Verruga
sintise
muy
impresionado por la amabilidad del
anciano, y sobre todo con las
maravillosas cosas que posea, al
punto que apenas si se atreva a

hacer preguntas. Le pareci ms


apropiado callarse y contestar
cuando le hablasen. Pero Merln no
era muy hablador, y cuando lo haca
no era para preguntar, de modo que
Verruga
tena
escasas
oportunidades para entablar una
conversacin. Por ltimo su
curiosidad pudo ms que l, y
decidi averiguar algo que le haba
preocupado desde el principio.
Os importara que os hiciera
una pregunta, seor? inquiri el

pequeo.
Estoy a tu disposicin.
Cmo supisteis que debais
preparar un desayuno para dos
personas?
El anciano se ech hacia atrs
en su silla y encendi una enorme
pipa Dios santo, respira fuego,
pens Verruga, que nunca haba
visto el tabaco, antes de hallarse
en condiciones de responder. Con
aire desconcertado se quit el trozo
de calavera de la cabeza y se rasc

la calva.
Nunca has contemplado un
espejo de mano? pregunt al fin
el mago.
Creo que no repuso el
chiquillo.
Espejo de mano dijo
Merln, extendiendo la diestra.
Inmediatamente apareci en ella un
espejito de tocador como los que
usan las mujeres.
T no, imbcil dijo
Merln, irritado. Quiero uno de

los que sirven para afeitarse.


El
espejito
de
tocador
desvanecise, y en su lugar
apareci un espejo del tamao de
un pie por cada lado. Pidi en
seguida Merln papel y algo para
escribir, y recibi unas cuantas
hojas del Heraldo de la Maana
y un lpiz despuntado. Lo devolvi
y obtuvo luego una estilogrfica
descargada y seis resmas de papel
de envolver. De nuevo se mostr
iracundo, exclamando varias veces

Por todos los cielos!, y logr


entonces un carboncillo y unas
cuantas hojitas de papel de fumar.
Rindise al fin y coloc una de las
hojitas de papel de fumar delante
del espejo; luego hizo en ella cinco
puntos, y manifest:
Ahora quiero que unas estos
cinco puntos, de modo que quede
formada una W, pero mirando
siempre al espejo.
Verruga cogi el carboncillo y
trat de hacer lo que le pedan.

No est del todo mal


declar
luego
el
mago,
dudosamente. En cierto modo,
ms parece una M.
Entonces Merln se puso a
reflexionar mientras se acariciaba
la barba, respiraba fuego y
contemplaba el papel.
Qu me decs del desayuno,
seor? pregunt Verruga.
Ah, s. Preguntabas que cmo
supe que bamos a ser dos, no es
cierto? Por eso te he enseado el

espejo. Sabrs que la gente


corriente nace hacia adelante en el
tiempo, me comprendes, no?, y que
casi todo en este mundo va tambin
hacia adelante. Eso hace que a la
gente ordinaria le sea fcil la vida,
del mismo modo que resulta muy
sencillo unir esos cinco puntos para
formar una W, siempre que se mire
hacia adelante, en lugar de hacerlo
hacia atrs y de dentro afuera. Pero
por desgracia yo nac en una poca
equivocada, y tengo que vivir de

adelante atrs, vindome rodeado


por gentes que viven al revs.
Merln dej de hablar, y mir a
Verruga con expresin de ansiedad.
Te haba dicho esto antes,
verdad? pregunt.
No; slo hace media hora que
nos hemos conocido, seor
repuso el nio.
Tan poco tiempo ha pasado?
dijo Merln, y una gruesa lgrima
se desliz hacia abajo, hasta la
punta de su nariz. La sec con el

trozo de pijama y agreg lleno de


ansiedad: Voy a contrtelo de
nuevo?
No lo s repuso Verruga
; a menos que no haya terminado
an de contrmelo.
Ya lo ves, uno se arma un lo
con el tiempo, cuando las cosas son
as. Y las pocas se confunden en
seguida, si sabes lo que va a
ocurrir a la gente, y no sabes lo que
les ha ocurrido, comprendes? Es
como dibujar mirando a un espejo.

Verruga no lo comprenda del


todo, y estaba a punto de decir a
Merln cunto lamentaba que esas
cosas le hicieran desdichado,
cuando not una curiosa sensacin
en una oreja.
No te muevas dijo el
anciano, justamente cuando el
pequeo estaba a punto de hacerlo.
Verruga quedse quieto. Suceda
que Arqumedes, que durante todo
ese tiempo permaneci olvidado en
el hombro del nio, haba

introducido su pico en el pabelln


de la oreja de Verruga, el cual
senta cosquillas que le causaban
las plumas del ave.
Hola, cmo ests? susurr
de pronto una voz baja y ronca, que
reson suavemente en el interior de
la oreja del chiquillo.
Ah, el bho! exclam
Verruga, olvidndose al instante de
las cuitas de Merln. Mirad, se
ha decidido a hablarme!
Verruga inclin un poco la

cabeza hacia las suaves plumas, y


la parda ave, cogiendo el lbulo de
la oreja con su pico, lo mordisque
delicadamente.
Le llamar Archie dijo
Verruga.
Confo en que no hars nada
de eso! repuso Merln al instante,
con voz severa e irritada, al tiempo
que el bho se retir todo lo que
pudo, sobre el hombro del chico.
Por qu? Es algo malo?
Tambin podras llamarme

Wol, Olly dijo el bho,


amargamente. Hubiera sido igual.
Merln cogi una mano de
Verruga y dijo con tono afable:
Eres demasiado joven para
comprender estas cosas, pero debes
saber que los bhos son las
criaturas ms corteses, ingenuas y
fieles que hay en el mundo. Nunca
debes mostrarte demasiado familiar
ni grosero con ellos, ni debes tratar
de ponerlos en ridculo. La madre
de estos pjaros es Atenea, la diosa

de la Sabidura, y si bien estn


siempre dispuestos a hacer de
bufones para divertirnos, tal
conducta slo es una prerrogativa
de la verdadera sabidura. En fin,
que ningn bho soportara que le
llamaran Archie.
Cunto lo siento, bho dijo
Verruga.
Tambin yo lo lamento,
pequeo repuso el ave. Ya veo
que has hablado sin conocimiento
de causa, y siento mucho haberme

enfadado, cuando no tenas


intencin de causar ninguna ofensa.
El ave, en efecto, lo lamentaba
sinceramente, y pareca tan contrita,
que para alegrarla un poco Merln
decidi cambiar de conversacin.
Bien manifest el anciano
. Ahora que hemos terminado de
desayunar, creo que es hora de que
los tres vayamos a buscar el camino
hasta el castillo de sir Hctor. Ah,
perdonadme un momento.
Volvise hacia los platos y

dems vajilla del desayuno, y


sealando con su nudoso ndice
orden con voz severa:
Lavaos!
Ante esta orden, toda la
porcelana
y
los
cubiertos
abandonaron la mesa, el mantel
sacudi sus migas por la ventana, y
las
servilletas
se
doblaron
cuidadosamente. La porcelana
avanz escaleras arriba, hasta el
piso superior, donde el mago haba
dejado el cubo de agua, y al

momento oyse un tumulto como si


un montn de chiquillos estuvieran
metindose en una baera. Merln
se dirigi a la puerta, y desde all
grit:
Ojo con que se rompa algo!
Pero su voz qued enteramente
ahogada por un estrpito de
chapuzones, chillidos y gritos de
Ay, qu fro!, Eh, cuidado, que
puedes romperme!, y Vamos a
hundir a la tetera!.
De
verdad
pensis

acompaarme todo el camino hasta


casa? pregunt Verruga, que no
poda creer lo que oa.
Por qu no? dijo Merln
. Es muy lgico, si voy a ser tu
preceptor.
Al escucharle, los ojos de
Verruga
se
agrandaron
enormemente hasta parecer casi tan
grandes como los del bho que
continuaba sobre su hombro. El
rostro del nio se puso muy
colorado, y su respiracin se hizo

tan agitada que pareca ir al comps


de los latidos de su corazn.
Vaya! exclam Verruga,
con los ojos brillndole de alegra
. Esto s que ha sido una suerte!

Captulo IV
erruga comenz a
parlotear antes de
haber cruzado la
mitad del puente
levadizo.
Mirad a quin he trado!
exclam. Mirad, he estado de
exploracin! Me dispararon tres
flechas, todas con franjas negras y
amarillas. El bho se llama

Arqumedes. He conocido al rey


Pelinor, y ste es mi preceptor, el
mago Merln. Hice una bsqueda
para encontrarle. Iba en busca de la
Bestia Bramadora, bueno, me
refiero al rey Pelinor. Sucedi algo
terrible, all en el bosque. Merln
hizo que los platos se lavaran ellos
mismos. Hola, Hob. Mira, hemos
trado a Cully de vuelta.
Hob mir al chiquillo y ste
enrojeci al darse cuenta de que
hablaba demasiado. De todos

modos, era una gran satisfaccin


volver a casa con nuevos amigos y
despus de haber recuperado el
halcn perdido.
Bueno, amo repuso Hob,
speramente, creo que an
tendremos que hacer de vos un
halconero.
Hob se acerc a Cully, pues no
poda permanecer ms tiempo
alejado del halcn, pero tambin
dio unas palmaditas afectuosas en
la cabeza de Verruga. En realidad,

Hob no saba bien a quin de los


dos se alegraba ms de ver. Cogi a
Cully en su puo, con el ademn del
cojo que se coloca la pierna de
palo despus de haberla perdido.
Merln lo atrap dijo
Verruga. Envi a Arqumedes
para que le enseara el camino de
casa. Pero Arqumedes volvi y nos
dijo que Cully haba matado una
paloma y se la estaba comiendo.
Nos acercamos, y slo conseguimos
ahuyentarle. Entonces Merln clav

seis plumas de la cola de la


paloma, que haba quedado all, en
torno a ella, formando un crculo, e
hizo un lazo por fuera de las plumas
con un largo cordel. Uno de los
extremos del lazo lo at a un palo
que clav en el suelo, y luego fue a
ocultarse detrs de unos matorrales
reteniendo el otro extremo del
cordel. Dijo que no empleara su
magia en aquello, pues en las
Grandes Artes no deba emplearse
la magia, como no deba

utilizrselo para hacer una hermosa


estatua. sta haba que hacerla
esculpindola con cincel. Entonces
Cully descendi para terminar con
la paloma que dejara, y en ese
momento tiramos del cordel. El
lazo se desliz por encima de las
plumas, y cogi al halcn por las
patas. Qu enfadado se puso! Pero
le dimos la paloma.
Hob hizo una reverencia a
Merln, el cual le devolvi la
cortesa. Ambos se miraron con

expresin de grave afecto, dndose


cuenta de que eran maestros en el
mismo arte. Cuando estuvieran a
solas hablaran de cetrera, pese a
que Hob era por naturaleza un
hombre silencioso. Esperaran a
que llegase ese momento.
Mira,
Kay!
exclam
Verruga, cuando aqul apareci con
la vieja niera y otras personas que
acudan a darles la bienvenida.
Mira, he conseguido un mago como
preceptor nuestro. Tiene una

mostacera que anda.


Me alegro de que hayas
vuelto repuso Kay.
Cielos,
dnde
habis
dormido, amo Art? pregunt la
niera, dirigindose a Verruga.
Mirad ese jubn, todo desgarrado y
sucio de barro. Y el disgusto que
nos habis dado, slo yo me lo s.
Ah, ese pelo, lleno de hierbas y de
hojillas. Mi pobre corderito
descarriado
Sir Hctor sali en ese

momento apresuradamente, y bes a


Verruga en ambas mejillas.
Vaya, vaya, vaya dijo
enternecido. Aqu estamos de
nuevo, eh? Qu demonios estuviste
haciendo,
eh?
Has
tenido
trastornada a toda la casa esta
noche.
Pero interiormente el anciano
sentase orgulloso de Verruga, que
haba permanecido fuera del
castillo por un halcn, y ms
contento le produca an que lo

hubiese recuperado, pues a todo


esto Hob mantena al ave bien alta
en la mano, para que todo el mundo
pudiera verla.
Seor dijo Verruga, he
realizado esa bsqueda que
querais iniciar para conseguirnos
un preceptor, y le he encontrado.
Mirad, es este caballero, que se
llama Merln. Se ha trado algunos
de sus tejones, erizos, ratones y
hormigas en su asno blanco, porque
no quera dejar que se murieran de

hambre. Es un gran mago, y puede


hacer que las cosas vuelen por el
aire.
Ah, un mago manifest sir
Hctor, al tiempo que se calaba los
anteojos y miraba de cerca a Merln
. Espero que ser magia blanca,
verdad?
Desde
luego
repuso
Merln, que permaneca en actitud
paciente entre el corrillo de
curiosos, con los brazos cruzados
sobre
la
tnica,
mientras

Arqumedes se ergua muy rgido


encima de su cabeza.
Bien,
necesito
algunas
referencias vuestras aadi sir
Hctor. Es lo acostumbrado.
Aqu estn dijo Merln,
extendiendo una mano vaca.
Al momento aparecieron en ella
algunas tablillas firmadas por
Aristteles, un pergamino de
Mecateo de Mileto, y una hoja
mecanografiada y rematada con la
firma del rector del Colegio de la

Trinidad, al que Merln no


recordaba haber conocido. En esos
documentos se daban excelentes
referencias de Merln.
Lo tena todo en la manga
dijo sir Hctor, como quien conoce
el truco. Podis hacer algo ms?
rbol! dijo el mago, y al
momento apareci un enorme moral
en medio del patio, con sus
exquisitos frutos azules, dispuestos
para ser arrancados. Y ello era an
ms notable, puesto que las moras

slo adquirieron fama desde los


das de Cromwell.
Lo hace con espejos
asegur sir Hctor.
Nieve! agreg Merln.
Y
un
paraguas
aadi
apresuradamente.
Antes de que hubiera terminado
de hablar, el claro cielo de verano
adquiri un fro tono broncneo,
mientras caan los mayores copos
de nieve que jams vieran los
presentes. Una pulgada de nieve

cubri el suelo antes de que alguien


pudiese hablar, y todos temblaron
de fro. Sir Hctor tena la nariz
azul, y de la punta de la misma le
colgaba un carmbano. Todos,
menos Merln, quedaron con los
hombros cubiertos de nieve. El
mago se hallaba en medio, con el
paraguas en alto para proteger al
bho.
Eso
lo
consigue
con
hipnotismo sentenci sir Hctor,
mientras le castaeteaban los

dientes. Pero ya basta. Estoy


seguro de que ser un excelente
preceptor para los chicos.
La nevada ces inmediatamente,
y el sol volvi a brillar.
Hemos podido coger una
pulmona dijo preocupada la
niera.
Merln cerr el paraguas y lo
lanz al aire, donde desapareci.
Imaginaos,
el
pequeo
buscando a un preceptor como ste
manifest sir Hctor. Vaya,

vaya, vaya. Nunca deja uno de


maravillarse.
No creo que haya sido
precisamente una bsqueda
intervino Kay. Despus de todo,
slo iba a atrapar al halcn.
Y lo encontr, amo Kay
dijo Hob, con tono de reproche.
Bueno asegur el chico,
apostara a que el anciano lo caz
por l.
Kay dijo Merln, con voz
repentinamente terrible. Siempre

has sido un charlatn altivo y


malintencionado.
Tus
penas
vendrn por tus propias palabras.
Esto hizo que todo el mundo se
sintiera impresionado, y Kay, en
lugar de experimentar su habitual
arrebato de clera, baj la cabeza.
En realidad, no era una mala
persona, sino un chico inteligente y
activo,
aunque
orgulloso,
apasionado y terco. Era de esas
personas que nunca sern ni lderes
ni segundones, pero que tienen un

corazn anhelante, lleno de


impaciencia, dentro del cuerpo que
le aprisiona. Merln se arrepinti en
seguida de su severidad, y obtuvo
del aire una pequea daga de caza
de plata, que entreg al nio. La
empuadura
de
la
daga
representaba el diminuto crneo de
un armio, y le gust mucho a Kay.

Captulo V
a morada de sir
Hctor reciba el
nombre de Castillo
del Bosque Salvaje.
En realidad era ms
un poblado que una vivienda, y en
pocas de peligro se acentuaba este
carcter de pueblo que tena la
heredad. Debemos destacar que
nuestra historia se refiere a pocas

de conflictos armados. Cada vez


que se produca la invasin de
algn tirano de la vecindad, todas
las gentes de los contornos corran
a refugiarse en el castillo, llevando
con ellos sus animales, que dejaban
en los establos hasta que haba
pasado el peligro. Las chozas de
adobe y techo de paja eran
incendiadas casi siempre, y los
dueos se vean obligados a
reconstruirlas mientras lanzaban
maldiciones. Por tal razn no se

crey oportuno construir una iglesia


en el poblado, pues hubiera tenido
que ser alzada de nuevo cada cierto
tiempo. Los habitantes del pueblo
solan or misa en la capilla del
castillo. En tales ocasiones se
ponan sus mejores ropas y
avanzaban
calle
arriba
los
domingos con andares respetables,
mirando dignamente en todas
direcciones. Los das normales
acudan
con
sus
atuendos
corrientes, y andaban mucho ms

alegremente. Todo el mundo iba a


la iglesia, y senta un gran contento
hacindolo.
El Castillo del Bosque Salvaje
sigue en pie, y an se pueden
contemplar sus hermosas ruinas
cubiertas de hiedra, que desafan el
sol y los vientos. Ahora slo viven
all algunos lagartos, y los
hambrientos gorriones se guarecen
durante las noches invernales entre
la hiedra. Una lechuza habita
tambin
entre
las
plantas

trepadoras, y con su aletear ruidoso


suele asustar a los pajarillos, que
remontan el vuelo. La mayor parte
de la muralla se ha derrumbado, si
bien es posible advertir los
cimientos de las doce torres que
guardaron el castillo. Eran torres
circulares que sobresalan de la
muralla hacia el foso, a fin de que
los arqueros pudiesen disparar en
todas direcciones y dominar todos
los sectores que la rodeaban. Por el
interior de las torres ascendan unas

escaleras de caracol, cuya columna


central estaba llena de huecos para
disparar flechas. Aun cuando el
enemigo traspusiera la muralla y
entrase en la base de las torres los
defensores podan retirarse a la
parte superior de la escalera, y
disparar desde all a los atacantes a
travs de los orificios de la
columna central.
La parte de piedra del puente
levadizo, con su barbacana y las
garitas de la puerta, an se halla en

buen estado. Aquel lugar se


defenda
mediante
algunos
ingeniosos artefactos. Aunque los
enemigos cruzaran sobre el puente
de madera que se levantaba para
impedirlo, haba un gran rastrillo
de hierro, cargado con un enorme
tronco, que poda aplastarlos o
dejarlos clavados debajo. En la
barbacana haba una amplia trampa
que se abra en el momento
oportuno para dejarlos caer al foso.
Al otro extremo de la barbacana

haba otro rastrillo, de modo que


los enemigos que entrasen podan
quedar atrapados entre ambos,
siendo aniquilados desde fuera. Las
garitas, por su parte, tenan
orificios en el piso y por ellos se
dejaban caer piedras y otros
objetos sobre los atacantes. Por fin,
a continuacin de la puerta de
entrada haba un agujero en el
centro de la bveda del techo. Este
orificio daba a una estancia del
piso superior, donde se hallaba un

gran caldero para arrojar aceite o


plomo hirviendo.
Y lo mismo ocurra con las
dems defensas exteriores. Una vez
dentro del lienzo de la muralla, se
hallaba uno en un amplio pasadizo,
a veces ocupado por aterradas
ovejas, y despus se llegaba ante el
castillo propiamente dicho, con sus
ocho enormes torres que an se
mantienen en pie. Es muy agradable
ascender a la torre ms alta y
acodarse all mirando hacia las

comarcas vecinas, de las que a


veces llegaban algunos de esos
peligros, slo con el sol encima y
los escasos turistas deambulando
por abajo, sin preocuparse para
nada de las flechas o el aceite
hirviente de tiempos pasados.
Pensad en los muchos siglos que
esa inconquistable torre ha
resistido. Cambi de dueos por
sucesin una vez, por asedio otra y
por
traiciones
en
dos
oportunidades; pero nunca cay en

un asalto. En esta torre montaban


guardia los vigas. Desde all
observaban por encima de los
bosques azulinos, en direccin a
Gales. Sus huesos limpios y
blancos yacen ahora bajo el suelo
de la capilla. No lo olvidis al
visitarla.
Si miris hacia abajo y no os
asusta la altura (la Sociedad
Protectora de Esto y lo Otro ha
hecho colocar una resistente
barandilla, para que nadie pueda

caerse), podris ver toda la


grandiosidad del patio interior,
extendindose debajo como un
mapa. Puede apreciarse la capilla,
ahora abierta a los elementos, as
como los fustes de las enormes
chimeneas, y la amplsima cocina.
Si sois personas sensibles y
curiosas, tal vez pasaris das, y
hasta semanas, examinando con
detenimiento las caballerizas, la
armera, los graneros, el pozo, la
herrera,
las
perreras,
los

alojamientos de los soldados, la


sala del sacerdote, y las estancias
del seor y de su esposa. Entonces
todo os parecer que cobra vida. La
gentecilla eran de menor estatura
que nosotros, hasta el punto que nos
resultara muy difcil colocarnos las
armaduras que nos han legado, se
aplicara a sus tareas bajo los rayos
del sol, las ovejas balaran como
siempre lo hicieron, y todo
discurrira normalmente en el
castillo.

Este lugar era, como puede


imaginarse, una especie de paraso
para los chiquillos. Verruga corra
como un conejo por aquel
intrincado laberinto de estancias y
pasadizos. Conoca todos los
rincones,
las
celdas,
los
escondrijos, las despensas y los
almacenes. Tena un sitio preferido
en cada estacin, como los gatos, y
chillaba sin cesar, luchaba con
imaginarios
enemigos
y
representaba el papel de un

caballero. En el momento a que nos


referimos se hallaba en la perrera.
En aquellos das la gente tena
un concepto diferente acerca de lo
que debe ser el entrenamiento de un
perro. Lo hacan con ms afecto que
disciplina. Los canes dorman a
veces en el mismo lecho de sus
amos, y Flavio Arriano asegura que
es mejor si pueden dormir con una
persona, porque ello les hace ms
humanos, y porque se regocijan en
la compaa de la gente. Tambin,

si tienen una noche inquieta o algn


trastorno interno, uno puede
enterarse, y no lo emplear para
cazar al da siguiente.
En las perreras de sir Hctor
haba un muchacho, el perrero, que
viva con los sabuesos noche y da.
Su misin era sacar los canes a
pasear todos los das, quitarles las
espinas de las patas y las garrapatas
de las orejas, curarles las
dislocaciones,
suministrarles
pcimas contra las lombrices,

aislarlos cuando estaban irritables,


y poner orden en las grescas. Este
mozo dorma hecho un ovillo entre
los perros, por las noches. Si se me
permite una cita ms autorizada, he
aqu cmo el duque de York, que
fue muerto en Agincourt, describa
ms tarde a ese chico en su obra
Maestro de Caza: Tambin
ensear al muchacho a conducir
los sabuesos para que hagan sus
necesidades dos veces al da, por la
maana y por la tarde, mientras el

sol est alto, sobre todo en


invierno. Luego los soltar y los
dejar jugar en el campo, al sol, y a
continuacin peinar a cada
sabueso, uno tras otro, y los
limpiar con un gran manojo de
paja, lo cual ser hecho todas las
maanas. Los guiar despus hasta
algn grato lugar donde crezca
hierba tierna de la que puedan
comer, pues es medicina para
ellos. As pues, como tendra
puesta su alma y sus afanes en los

sabuesos, stos llegaran a ser


benvolos, afectuosos y limpios,
contentos, alegres y juguetones, y
buenos con toda clase de gentes,
excepto con los animales salvajes,
con los que deben mostrarse fieros,
vidos e implacables.
El perrero de sir Hctor no era
otro que el que haba sido mordido
en la nariz por el terrible Wat. Al
no tener nariz como las dems
personas, y por ser tratado a
pedradas, por los dems chicos del

poblado, el muchacho sentase ms


a gusto con los animales. Les
hablaba, no puerilmente como una
solterona, sino correctamente,
imitando sus ladridos y gruidos.
Todos los canes le apreciaban por
quitarles de encima garrapatas y
espinas, y acudan a l para que
zanjase
sus
diferencias.
El
muchacho
se
daba
cuenta
inmediatamente de lo que marchaba
mal, y por lo general solucionaba el
problema satisfactoriamente. Para

los perros era una gran cosa tener a


su dios con ellos, en forma visible.
Verruga senta afecto por el
perrero, y le juzgaba muy hbil al
poder hacer cuanto deseaba con los
animales, ya que con slo mover las
manos el chico se haca obedecer
en cuanto quisiera. A su vez el
perrero quera a Verruga del mismo
modo que los perros le apreciaban
a l, y le consideraba una especie
de santo, porque saba leer y
escribir. Pasaban bastante tiempo

juntos, jugando con los canes en la


perrera.
sta se hallaba en la planta
baja, cerca del pabelln de cetrera,
y tena un desvn encima, para que
estuviera fresca en verano y tibia en
invierno. Los sabuesos se llamaban
Hebe, Colle, Gerland, Talbot,
Luath, Luffra, Apolo, Ortros, Bran,
Chico, Len, Toby y Diamante.
Haba tres o cuatro ms, y el
preferido de Verruga era uno
llamado Cavall. Justamente se

hallaba ste lamindole con


verdadero cario la nariz a
Verruga, cuando se present Merln
en la perrera.
Eso puede ser considerado un
hbito poco saludable dijo
Merln; aunque yo mismo no lo
califico as. Despus de todo, Dios
hizo a los animales con lengua,
igual que a ti te hizo con nariz.
Verruga no saba muy bien lo
que Merln quera decir, pero le
gustaba que le hablase. No le

hacan gracia las personas mayores


que se dirigan a l con aires de
superioridad, sino las que le
hablaban de un modo natural,
dejndole que sacara conclusiones,
que adivinase, y se aferrase a
palabras conocidas, o se riera de
jocosos chistes. Entonces, era como
un delfn que se remojaba y saltaba
por extraos mares.
Nos vamos? pregunt
Merln. Creo que ya es hora de
que comencemos con las clases.

l nimo de Verruga se vino


abajo cuando oy eso. Su preceptor
llevaba ya un mes en el castillo;
estaban en agosto, pero hasta ese
momento no haban dado ninguna
leccin. De pronto record que
para eso se encontraba all Merln,
y pens con pavor en los
Rudimentos de Lgica y en el
repugnante astrolabio. Pero se dijo
que deba obedecer, y ponindose
en pie dio a Cavall su ltima y
cariosa palmadita. Pens que las

cosas no seran tan malas con


Merln, quien era capaz de hacer
interesante hasta al viejo rgano,
sobre todo si haca un poco de
magia.
Se dirigieron al patio, donde el
sol brillaba con tal fuerza que el
calor pasado durante la recoleccin
del
heno
pareca
una
insignificancia. Aquello semejaba
el horno de un panadero. Las nubes
del tiempo caluroso aparecan
cubriendo una parte del cielo; eran

altas columnas de cmulos con


bordes resplandecientes, que no
anunciaban tormenta. Hasta haca
demasiado calor para eso.
Si no tuviera que dar esas
cargantes clases, podra ir a nadar
al foso, pens Verruga.
Cruzaron el patio y casi se
vieron obligados a jadear, lo mismo
que si hubiesen entrado en un horno.
La sombra de la muralla era fresca,
pero en la barbacana, con sus
delgadas paredes, era donde ms

calor haca. En el ltimo cruce por


aquella especie de desierto,
llegaron al puente levadizo. Acaso
habra adivinado Merln lo que
estaba pensando?, se dijo el
chiquillo. Un momento despus
ambos se hallaban mirando al foso.
Era la poca de los nenfares, y
de no haber ordenado sir Hctor
que mantuvieran libre una parte del
foso para que los chicos pudieran
baarse, toda la superficie del agua
habra quedado cubierta por esas

plantas. As pues, una veintena de


yardas a ambos lados de la entrada
se mantenan despejadas todos los
veranos,
lo
que
permita
zambullirse desde el mismo puente
levadizo. El foso era muy profundo,
y en l se criaban peces a fin de que
los
habitantes
del
castillo
dispusieran de pescado los viernes.
Por tal razn los arquitectos haban
cuidado de que las cloacas y otras
aguas de desecho no desembocaran
en el foso, que todos los aos

estaba generosamente surtido de


peces.
Me gustara ser pez dijo
Verruga.
Qu clase de pez?
Casi haca demasiado calor
para pensar en eso, pero Verruga
ech una mirada hacia la fresca
profundidad
ambarina,
donde
varios cardmenes de pequeas
percas vagaban sin rumbo fijo.
Creo que me gustara ser una
perca dijo el chiquillo. Son

ms inteligentes que el necio


escarcho, y no tan sanguinarias
como el lucio.
Merln se quit el capirote,
cogi un trozo de lignum vitae que
llevaba siempre con l, lo alz en
el aire y dijo lentamente:
Sodulas ed nilrem a onutpne
arap euq aes nat elbama et ratpeca
a etse ocihc omoc zep.
Inmediatamente se oy un
estrpito de conchas marinas y
caracolas, y un grueso caballero de

jovial aspecto apareci sentado en


una nube, por encima de los
bastidores. Llevaba tatuada un
ancla sobre la barriga, y una
hermosa sirena con el nombre de
Mabel debajo, en el pecho. Lanz
un salivazo de tabaco, salud
afablemente a Merln, y apunt con
su tridente a Verruga. ste advirti
de pronto que se hallaba sin ropas.
En seguida not que saltaba del
puente levadizo y que se sumerga
de lado en el agua. Le pareci que

el foso y el puente crecan un


centenar de veces. Dise cuenta de
que se estaba convirtiendo en un
pez.
Por favor, Merln exclam
. Venid conmigo.
Por esta vez dijo una tenca
grande y solemne que nadaba a su
lado te acompaar. Pero en el
futuro debers arreglrtelas t solo:
educacin es experiencia, y la base
de sta es la confianza en uno
mismo.

Verruga not que le resultaba


difcil adaptarse a su nueva
existencia. No adelantaba nada
procurando nadar como un hombre,
pues
avanzaba
como
un
sacacorchos,
o
mucho
ms
despacio. No saba nadar como los
peces.
No se hace as manifest la
tenca, con su poderosa voz;
vuelve la cabeza y no te preocupes
de la aleta que debes mover
primero.

Las piernas de Verruga estaban


ahora soldadas a su espinazo, y sus
pies y dedos se haban convertido
en una aleta caudal. Los brazos eran
otras dos aletas de un delicado
color rosa, y tambin le haban
salido algunas ms por el vientre.
Tena un hermoso color verde
oliva, una cubierta escamosa por
todo el cuerpo, y un par de bandas
oscuras le recorran los costados.
No estaba del todo seguro sobre
cules eran sus costados, su espalda

y su parte delantera, pero le pareca


que su vientre presentaba un
atractivo color blanquecino, en
tanto que su lomo apareca armado
con una esplndida aleta de gran
tamao, que poda erguirse para el
combate, y que posea aguzadas
espinas. Movi las aletas laterales,
y vio que se diriga hacia el cieno
del fondo.
Emplea la cola para ir hacia
la derecha y la izquierda
aconsej la tenca, y extiende esas

aletas de la panza para mantenerte a


nivel. Ahora vives en tres
dimensiones, no en dos.
Verruga advirti que poda
mantenerse ms o menos nivelado
cambiando la inclinacin de las
aletas de los lados y el vientre. Se
alej nadando torpemente, pero
experimentando un gran contento.
Vuelve aqu dijo la tenca
. Debes aprender a nadar bien,
antes de marcharte de paseo.
Regres Verruga donde estaba

su preceptor, haciendo una serie de


zigzags, y repuso:
Me parece que no voy
demasiado derecho.
Lo malo de ti es que no nadas
con el cuerpo. Lo haces como si
fueras un nio, doblndote por la
cintura. Procura moverte hacia la
derecha igual que hacia la
izquierda. Cuida ese detalle.
Art dio dos fuertes aletazos y
desapareci en una mata de plantas
acuticas que haba algo ms all.

Eso ya est mejor dijo la


tenca, a la que Verruga no
alcanzaba a ver ahora.
Con grandes dificultades logr
Verruga librarse de las plantas en
que se haba enredado, y retrocedi
agitando hacia atrs las aletas.
Mediante otro fuerte impulso
consigui volver al lugar de donde
parta la voz.
Muy bien manifest la
tenca, en el momento en que ambos
peces chocaban suavemente.

Pero an hay que afinar un poco esa


direccin. Trata de hacer esto, si
puedes.
Sin el menor esfuerzo la tenca
retrocedi hasta situarse justamente
debajo de un nenfar. Verruga, que
era un alumno inteligente, haba
observado el ligero movimiento de
las aletas. Entonces movi las suyas
en sentido contrario al de las agujas
del reloj, dio un suave coletazo y se
encontr en seguida precisamente al
lado de la tenca.

Magnfico dijo Merln.


Vamos a dar un paseo. Verruga se
mantena ahora nivelado y poda
moverse con razonable soltura.
Complacase
admirando
el
extraordinario mundo en el que el
tatuado caballero del tridente le
haba sumergido. En primer lugar,
el cielo que haba ahora por encima
de l era un crculo perfecto. A fin
de imaginaros la situacin de
Verruga, ser necesario que pensis
en un horizonte circular, unas pocas

pulgadas por encima de vuestra


cabeza, en lugar del horizonte plano
que estamos habituados a ver.
Debajo haba que pensar en otro
horizonte casi esfrico y en
posicin invertida,
pues
la
superficie del agua actuaba en parte
como un espejo respecto a lo que
haba debajo de ella. Resulta difcil
de imaginar. Y lo que hace an ms
complicada la representacin es el
hecho de que todo lo que se halla
por encima del agua est teido con

los colores del espectro solar.


Por ejemplo, si hubierais
tratado de pescar a Verruga, ste os
habra visto en el borde de la ribera
que era el mundo exterior para l,
no como una persona que agitaba
una caa de pescar, sino como siete
personas cuyas respectivas siluetas
fueran de color rojo, anaranjado,
amarillo, verde, azul, ail y violeta,
todas ellas agitando una caa cuyos
colores eran igualmente variados.
Es decir, que habrais sido una

especie de arco iris para l, un faro


de colores deslumbrantes.
La otra cosa maravillosa era
que Verruga careca de peso. Ya no
se hallaba sujeto a la tierra, y no
tena que dar pasos sobre una
superficie llana, abrumado por la
gravedad y el peso de la atmsfera.
Poda hacer lo que los hombres
siempre desearon, esto es, volar;
pues prcticamente no existe
diferencia entre volar en el aire y
hacerlo en el agua. Y lo ms

asombroso es que no tena que


valerse de un aparato para volar; no
tena que sentarse quieto, moviendo
palancas, sino que poda deslizarse
con su propio cuerpo. Era como los
sueos que tienen muchas personas.
En el momento en que iban a
iniciar su gira de inspeccin,
apareci un pececillo entre dos
frondosas plantas acuticas y se
acerc a ellos, presa de gran
agitacin. Mir a la tenca y a
Verruga con sus grandes ojos llenos

de temor, como si deseara decirles


algo, aunque no se decida a
hacerlo.
Ven, acrcate dijo Merln,
gravemente. As lo hizo el
pececillo, como si fuera una
gallina, y deshacindose en
lgrimas dijo tartamudeando:
P-p-por favor, doctor, en
nuestra f-f-familia tenemos un caso
terrible, y n-n-n-nos hemos
preguntado si tendras algn t-ttiempo libre. Se trata de nuestra q-

q-q-querida madre, que nada s-ssiempre cabeza abajo, y tiene un


aspecto t-t-tan horrible y habla tan
raro que pensamos buscarle un mm-mdico. P-p-podis venir, s-s-sseor?
Y aqu el pobre pececillo
comenz a gimotear tan fuerte, que
junto con sus tartamudeos fue
imposible entenderle, por lo que al
fin quedse mirando a Merln con
sus enormes ojos angustiados.
No te preocupes, pequeo

repuso el mago. Vamos, vamos,


llvame hasta donde est tu querida
madre, y veremos lo que puede
hacerse.
Los tres nadaron hacia la
sombra que proyectaba el puente
levadizo,
para
cumplir
la
humanitaria tarea.
Un neurtico, este pececito
susurr Merln al odo de
Verruga. Probablemente se trata
de un caso de histeria, ms
apropiado para un psiclogo que

para un mdico.
La madre del pequeo pez se
hallaba con el vientre hacia arriba,
como l haba dicho. Estaba
bizqueando, tena las aletas
plegadas sobre el vientre, y de vez
en cuando lanzaba por la boca una
burbuja. Todos sus hijos estaban
reunidos a su alrededor, formando
un crculo, y cada vez que la madre
echaba una burbuja, se miraban
unos
a
otros
y
movan
negativamente la cabeza. Ella tena

una sonrisa beatfica en los labios.


Bien, bien dijo Merln,
adoptando su apariencia ms
doctoral. Cmo se encuentra hoy
la seora pez?
El mago dio unos golpecitos en
la cabeza a los pececillos y avanz
majestuosamente hacia la enferma.
Debemos hacer notar que Merln,
como pez, era un robusto ejemplar
de unas cinco libras, de color
pardo, con pequeas escamas,
gruesas aletas, cuerpo esbelto y

ojos vivaces; en fin, una respetable


figura.
La
enferma
tendi
lnguidamente una aleta, suspir
significativamente, y dijo:
Ay, doctor, por fin ha
venido!
Humm repuso el mdico,
con voz grave.
Entonces Merln dijo a todos
que cerraran los ojos, pero Verruga
espi. Luego el mago comenz a
nadar en torno a la madre de los

pececillos lenta y majestuosamente.


Mientras danzaba, iba cantando as:
Teraputico,
Elefntico,
Diagnstico,
Bum!
Pancretico,
Microsttico,
Antitxico,
Dum!
Con
un
catabolismo,

normal

Aplicaremos
un
sinapismo,
Snip, snap, snorum,
Quiz sea el abdonorum.
Dispepsia,
Anemia,
Toxemia.
Una, dos y tres,
La enferma se ha curado,
Y cinco guineas nos hemos
embolsado.
Al terminar la cancin, Merln

nadaba tan cerca de la paciente que


casi llegaba a tocarla, acariciando
con las suaves escamas de sus
flancos las escamas ms plidas y
speras de la enferma. Como es
sabido, todos los peces recurren a
la tenca para que les cure. Quiz lo
estaba haciendo con lgamo del
fondo, o tal vez con masajes o
hipnotismo. El caso es que la
paciente dej de pronto de
bizquear, volvi a su posicin
normal y dijo:

Ah, doctor, querido doctor,


me siento con deseos de comer
alguna lombricilla.
Nada de lombrices
advirti Merln, al menos durante
dos das. Voy a recetaros un caldo
concentrado de algas cada dos
horas. Es necesario que os
fortalezcis. Despus de todo,
Roma no se construy en un da.
Volvi a dar unas palmadas a
los pececillos, les dijo que
crecieran para convertirse en peces

de provecho, y se alej nadando


con aires de importancia hacia la
penumbra.
Qu habis querido decir,
con eso de que Roma no se
construy en un da? pregunt
Verruga.
Slo el cielo lo sabe.
Siguieron avanzando, y Merln
correga de vez en cuando a
Verruga su forma de nadar. El
extrao
mundo
subacutico
comenz entonces a clarear delante

de ellos, deliciosamente fresco


despus del calor que haban
soportado en el exterior. Las
grandes matas de plantas acuticas
formaban delicadas figuras, y entre
ellas se mantenan inmviles
numerosos
cardmenes
de
gasterosteos que hacan sus
ejercicios fsicos todos al unsono.
A la voz de Uno se quedaban
quietos; a la voz de Dos se
enfrentaban por parejas, y a la de
Tres formaban rpidamente un

cono cuyo vrtice era algn trozo


de alimento. Caracoles de agua se
deslizaban lentamente por los tallos
de los nenfares, o debajo de sus
hojas, en tanto algunos mejillones
de agua dulce yacan sobre el fondo
sin hacer nada de particular.
Alcanzaba a verse su carne, que era
de color rosado, como los buenos
helados de fresa. Un grupo de
percas resultaba extrao, pero
todos los peces grandes parecan
estar escondidos circulaban

graciosamente, enrojeciendo o
palideciendo con la misma
facilidad que la herona de una
novela de la poca victoriana.
Cuando el color de los peces
adquira un tono olivceo, era que
se hallaban irritados.
Cada vez que Merln y su
compaero pasaban cerca de esos
cardmenes, las percas alzaban
amenazadoras las espinas de la
aleta dorsal, y slo las volvan a
bajar cuando advertan que Merln

era una tenca. Las rayas negras de


sus costados les hacan parecer
como si hubieran sido asadas a la
parrilla, y esas rayas tambin
podan volverse ms claras u
oscuras, segn el talante del pez. En
una ocasin los dos excursionistas
pasaron debajo de un cisne. El
blanco animal pareca flotar encima
como un dirigible, todo l borroso
menos la parte de su cuerpo que se
hallaba bajo el agua. Se apreciaba
claramente que el cisne flotaba un

poco de lado, con una pata recogida


debajo del cuerpo.
Mirad, seor dijo Verruga
. Un pobre cisne que tiene una
pata lisiada. Slo puede nadar con
la pata buena.
Bobadas dijo el cisne
speramente, introduciendo la
cabeza en el agua y mirndolos
ceudo. A los cisnes nos gusta
descansar en esta posicin. Puedes
guardarte tu compasin para cuando
te la pidan.

El cisne los sigui observando


desde arriba, igual que una
serpiente blanca que pendiera del
techo, hasta que los dos peces se
hubieron perdido de vista.
Procura nadar como si no
temieras a nadie en el mundo dijo
la tenca. Quiz recuerdes que
este lugar es muy parecido a la
espesura que atravesaste para llegar
hasta m, verdad?
Creo que s.
Verruga mir a su alrededor, sin

ver nada al principio. Luego divis


una pequea silueta translcida que
permaneca inmvil cerca de la
superficie. Se hallaba casi al borde
de la sombra de un nenfar, y
evidentemente estaba disfrutando
del sol. Se trataba de un alevn de
lucio, muy rgido y probablemente
dormido. Cuando creciese sera un
verdadero forajido.
Voy a llevarte a ver uno de
sos dijo la tenca. Es el
emperador de estos contornos.

Como mdico poseo inmunidad, y


me atrevo a decir que tambin a ti
te respetar como compaero mo,
pero ser mejor que no te separes
mucho de m, por si de pronto
sintiera tentaciones.
Es el rey del foso?
En efecto. Unos le llaman el
Viejo Jack, y otros, Peter el Negro,
pero la mayora no se atreve
siquiera a mencionar su nombre,
refirindose a l como el seor
L. Ya vers lo que supone ser rey.

Verruga se acerc todo lo que


pudo a la cola de su gua, y obr
acertadamente,
ya
que
se
encontraron en el lugar de destino
antes de lo que imaginaron. Cuando
Verruga divis al viejo dspota,
casi retrocedi horrorizado, pues el
seor L. meda cuatro pies de largo
y su peso deba de ser enorme. El
gran cuerpo, oscurecido y casi
invisible entre la espesura de
plantas, terminaba en un rostro que
pareca mostrar todas las pasiones

del monarca absoluto: la crueldad,


el dolor, el orgullo, el egosmo, la
soledad, y pensamientos demasiado
fuertes para un solo cerebro. All
permaneca flotando, con su boca
grande e irnica entreabierta en un
gesto melanclico, en tanto que sus
mandbulas lampias le daban una
caracterstica expresin americana,
semejante a la del To Sam. Pareca
inmisericorde,
desilusionado,
lgico, voraz, fiero, implacable.
Pero la gran joya de su ojo pareca

la de un ciervo herido, enorme,


temible, sensitiva y llena de
afliccin. No hizo movimiento
alguno. Tan slo se qued
observando a los dos peces con
mirada amarga.
Verruga trat de convencerse a
s mismo de que no le asustaba el
seor L.
Mi seor dijo Merln,
superando su nerviosismo, he
trado conmigo a un joven alumno
que desea aprender a profesar.

A profesar el qu?
pregunt el Rey del Foso
lentamente, casi sin abrir las
mandbulas, hablando a travs de la
nariz.
El poder dijo la tenca.
Djale que hable por s
mismo.
Por favor susurr Verruga
. No s qu voy a decirle.
No hay nada como el poder que
pretendes hallar: poder para
triturar, poder para digerir, poder

para buscar y para hallar; poder


para esperar y reclamar; todo el
poder y la impiedad surgiendo de tu
cogote.
Ah, claro. Gracias.
El amor es una treta que
emplean para jugar con nosotros las
fuerzas de la evolucin. El placer
es el cebo con que nos tientan esas
mismas fuerzas. Slo existe el
poder. El poder caracteriza a la
mente individual, pero no basta con
el poder de la mente, es el poder

del cuerpo lo que decide las cosas


en ltima instancia. Slo el Podero
es la Verdad.
Y ahora, creo que es hora de
que te marches, joven alumno
agreg el Rey del Foso, pues
encuentro
esta
conversacin
agotadora y poco interesante. Creo
que debieras irte cuanto antes, no
vaya a darse el caso de que mi
desilusionada boca juzgue oportuno
introducirte en mis grandes
branquias, que tambin estn

provistas de dientes. S, realmente


pienso que debes alejarte. Sera lo
ms prudente. As pues, hasta
nunca, y mis mejores deseos.
Verruga
sintise
como
hipnotizado
por
aquellas
altisonantes palabras, y casi no se
dio cuenta de que la tensa boca se
iba acercando cada vez ms a l. Se
aproxim
imperceptiblemente,
mientras el discurso distraa la
atencin de Verruga, hasta que ste
vio de pronto la boca cernindose a

una pulgada de su nariz. Al concluir


la ltima frase, abrise la boca,
horrible y vasta, y la piel se estir
vidamente de hueso a hueso y de
diente a diente. Dentro no pareca
haber otra cosa que dientes,
aguzados como espinas, en hileras y
franjas, por todas partes como los
clavos de las botas de un
campesino. Slo en el ltimo
instante Verruga fue capaz de
recuperar el dominio de s mismo, y
pudo
retirarse
prestamente.

Aquellos innumerables dientes


chasquearon detrs de l, justo
sobre el extremo de su cola,
mientras l propinaba el mayor
aletazo que diera hasta entonces en
el agua.
Un segundo despus, Verruga se
hallaba de nuevo en tierra, de pie al
lado de Merln, junto al puente
levadizo y jadeando dentro de sus
sofocantes vestiduras.

Captulo VI
quel jueves por la
tarde, los dos chicos
se dedicaban a hacer
prcticas de arco,
como de costumbre.
Haba dos blancos de paja a una
distancia de cincuenta yardas, y
despus de arrojar sus flechas al
mismo tiempo, slo tenan que ir a
recogerlas, para volver a disparar

una vez que se enfrentaban de nuevo


con el blanco. An duraba el
hermoso tiempo veraniego, y tras
una comida excelente, compuesta
principalmente de pollo, Merln se
haba acercado al borde del campo
de tiro, y tom asiento debajo de un
rbol. Entre el calor, el pollo, la
crema que haba echado a su tarta,
el continuo ir y venir de los
muchachos, as como los golpes
sordos de las flechas sobre los
blancos que producan casi tanto

sueo como el ruido de una


segadora de csped o los golpes de
los mazos en un partido de cricket
y el incesante danzar de las
redondas manchas de sol entre las
hojas de los rboles, el anciano no
tard en quedarse dormido.
La arquera era una disciplina
muy seria en aquellos das, y no
haba cado an en manos de los
indios y los chiquillos. Cuando uno
disparaba mal, sola irritarse
bastante. Kay lo estaba haciendo

mal, y ello le disgustaba.


Bueno, ya estoy harto de
estos malditos blancos. Disparemos
mejor contra el loro.
Dejaron los blancos y lanzaron
algunos flechazos contra el loro,
una gran ave artificial de vivos
colores que estaba asegurada al
extremo de un poste. Pero Kay
segua errando. Primero se dijo que
tendra que darle al maldito loro,
aunque se quedase sin merendar
hasta lograrlo. Luego sintise

aburrido de nuevo.
Juguemos a vagabundos
dijo Verruga entonces. Podemos
volver dentro de media hora, y
despertar a Merln.
Lo que llamaban jugar a
vagabundos consista en echar a
andar con los arcos y lanzar una
flecha cada uno contra un objeto
convenido, que poda ser el agujero
de un topo, una mata de junquillos,
o unos abrojos. La distancia de los
blancos elegidos sola variar

bastante; algunas veces stos se


hallaban casi a sus pies, y otras
estaban a ciento veinte yardas, el
mximo que podan alcanzar los
arcos de los chicos. Solan apuntar
algo ms abajo del objeto, si ste se
hallaba cerca, ya que la flecha
siempre salta uno o dos pies cuando
abandona el arco. Contaban cinco
puntos por cada acierto, y al final
sumaban los puntos obtenidos.
Aquel jueves eligieron los
blancos con todo cuidado. Adems,

la hierba del gran prado haba sido


cortada no haca mucho, por lo que
no necesitaban buscar mucho
tiempo sus flechas, lo que casi
siempre ocurre cuando, como en el
golf, se opera cerca de setos o en
lugares llenos de maleza. El
resultado de su juego fue que se
alejaron ms de lo acostumbrado y
se encontraron cerca del borde del
intrincado bosque en el que se
haba perdido Cully.
Propongo que vayamos hasta

las madrigueras dijo Kay, a


ver si podemos cazar un conejo.
Resultar ms divertido que
disparar
contra
todas
estas
tonteras.
As lo hicieron. Eligieron dos
rboles a un centenar de yardas de
distancia entre s, y cada uno de los
nios se coloc debajo, en espera
de que salieran los gazapos.
Permanecieron quietos, con el arco
alzado y la flecha dispuesta, a fin
de no hacer el menor movimiento y

no asustar a los animalillos cuando


apareciesen en la boca del agujero.
No les resultaba difcil lograr eso,
ya que la primera prueba que deben
pasar en arquera, consiste en
sostener el arco con el brazo
extendido durante media hora. Cada
uno de ellos tena seis flechas, y
podran disparar varias veces sin
necesidad de asustar a los consejos
al ir a recoger las flechas. Y es que
cuando se lanza una flecha, apenas
si se hace ruido, y no llega a

asustarse ms que al conejo contra


el cual se ha disparado.
Al quinto disparo Kay tuvo
suerte y dio exactamente en la
cabeza a un joven gazapo. ste
cometi la imprudencia de ponerse
a mirar al nio, para ver lo que era
aquello.
Ah, buen tiro! exclam
Verruga, mientras corra para
levantar la pieza. Era el primer
conejo al que acertaban, y haban
tenido la fortuna de matarle.

Una vez que le hubieron sacado


las entraas con el cuchillo
regalado por Merln, a fin de que el
animal se conservase fresco, y que
pasaron una de las patas traseras
por el jarrete de la otra, para poder
llevarlo mejor, los dos chiquillos
se dispusieron a volver a casa con
la presa obtenida. Pero antes de
desmontar la cuerda del arco
decidieron llevar a cabo la
ceremonia tradicional. Todos los
jueves por la tarde, cuando

terminaba su entrenamiento, solan


colocar la ltima flecha en el arco,
y la arrojaban al aire. Era en parte
un gesto de despedida, y en parte de
triunfo, y resultaba hermoso. Ahora,
con ms motivo, lo hicieron como
homenaje a su primera presa.
Verruga observ cmo suba su
flecha. El sol ya descenda hacia el
Oeste, inicindose el anochecer, y
los rboles comenzaban a cubrirse
de sombras. As pues, la flecha
traspas las copas de los rboles, y

lleg hasta donde an lucan los


rayos del sol, comenzando a brillar
como si fuera el sol mismo. Suba y
suba, sin oscilar, como hubiera
ocurrido en caso de tener una pluma
floja;
se
remontaba
como
admirando el cielo, serena, dorada,
soberbia. Y en el momento en que
perda fuerza, cuando su ambicin
fue contenida por el destino y se
dispona a caer, a descender al seno
de la madre tierra, ocurri un
portento. Un cuervo lleg aleteando

lentamente, ante la noche que se


aproximaba, y se apoder de la
flecha. Se alej sin detenerse,
despacio, parsimonioso, con ella en
el pico.
Kay sintise amedrentado por
este hecho, pero Verruga se puso
furioso. Le haba complacido el
movimiento de la flecha, su ardiente
ambicin por llegar al sol, y
adems era la mejor que tena; la
nica que se hallaba perfectamente
equilibrada, que era aguda, cerrada

de plumas y de fuste liso y recto.


Era una bruja dijo Kay.

Captulo VII
a equitacin y las
artes de justa se
practicaban
dos
tardes por semana,
debido a que eran
las disciplinas ms importantes en
aquellos das para la educacin de
los caballeros. Merln refunfuaba
contra los ejercicios fsicos,
asegurando que en los tiempos que

corran la gente pareca pensar que


no se era un hombre educado si no
se arrojaba a otro hombre de su
caballo al suelo. Afirmaba que la
locura de los torneos era la ruina de
la cultura. Nadie estudiaba como
cuando l era pequeo, y los
colegios se haban visto obligados
a hacer ms sencillos sus
programas. Sir Hctor, que era un
poco apasionado, dijo un da que la
batalla de Crcy se haba ganado
gracias a los campos de

entrenamiento de Camelot. Esto


irrit tanto a Merln que hizo que
sir Hctor padeciese reumatismo
dos noches, hasta que se calm. Las
artes de justa eran muy nobles y
exigan mucha prctica. Cuando dos
caballeros peleaban en un torneo,
sostenan sus lanzas con la mano
derecha y se embestan de frente
con los caballos, quedando las
armas ofensivas a un lado, y los
escudos, que se sostenan con el
brazo izquierdo, al otro lado. Por la

derecha arremetan los caballeros,


y por ello cargaban escudo contra
escudo, quedando bien cubiertos,
mientras ladeaban un poco la lanza
para atacar sobre ese mismo lado.
En caso de que no se estuviera
seguro de acertar con la punta,
sobre
el
oponente,
poda
desmontrsele con la vara de la
lanza, en una especie de
movimiento horizontal de barrido.
ste era el ms desdeable golpe
que se llevaba a cabo en la justa, y

el que requera menos habilidad.


Un buen campen de torneo,
como lo eran Lancelote o Tristn,
empleaba siempre el golpe de
punta, pues aunque era ms difcil
para manos inexpertas, resultaba
ms efectivo. Si un caballero
cargaba con la lanza muy ladeada, a
fin de barrer al oponente de su silla,
ste poda hacerle caer, si le
acertaba con la punta, por llegar
antes su golpe que el del contrario.
Pero haba que saber bien cmo

deba sostenerse la lanza para dar


el golpe de punta. No era
conveniente encogerse en la silla ni
aferrar el arma con dureza, pues la
rigidez de la postura sin duda hara
que se errase el blanco. Por el
contrario, resultaba conveniente
sentarse flojo sobre la silla del
caballo, con la lanza balancendose
con facilidad ante el galope del
animal. Slo en el preciso momento
de golpear, se agarrotaban las
rodillas contra los costados de la

montura, se echaba el cuerpo hacia


delante, se aferraba la lanza con
toda la mano, y no slo con el
ndice y el pulgar, y se apretaba con
el codo para soportar el extremo
del arma.
El tamao de la lanza era muy
importante.
Evidentemente,
el
caballero que hubiera dispuesto de
un arma
largusima,
habra
golpeado a su oponente mucho
antes. Pero resultaba imposible
hacer una lanza largusima, y no

menos difcil era cargar con ella. El


caballero deba utilizar la mayor
longitud de lanza posible, siempre
que pudiera manejarla con soltura.
No haba otra solucin. Sir
Lancelote, que aparecer ms
adelante en esta historia, posea
lanzas de distinta longitud, y sola
pedir su lanza grande o su lanza
pequea, segn lo exigiera la
ocasin.
Era necesario aprender los
puntos ms convenientes para

golpear al enemigo. En la armera


del Castillo del Bosque Salvaje
poda verse un gran cuadro de un
caballero armado, con varios
crculos en los puntos vulnerables.
stos variaban segn el tipo de
armadura, de modo que era
conveniente observar al enemigo
antes de realizar la carga, para
elegir el lugar ms apropiado donde
deba acertrsele. Los mejores
armeros
que
vivan
en
Warrington, y an siguen habitando

all, se cuidaban de hacer bien


convexos los costados y bordes de
las armaduras, con objeto de que la
punta de la lanza resbalase en ellos.
Resultaba curioso advertir que los
escudos de las armaduras gticas
eran ms bien cncavos; era
preferible que la punta quedase en
el escudo, y no que se deslizara
hacia arriba o abajo, y diese en un
punto vulnerable del caballero. El
mejor lugar para aplicar un golpe
con la punta de la lanza era en la

cimera del yelmo, es decir, si el


caballero era lo suficientemente
vanidoso para usar una cimera de
metal, en cuyos adornos la punta de
la lanza hallaba muy pronto un
alojamiento. Y eran muchos los que
se enorgullecan de lucir tales
adornos, entre los que se contaban
osos, dragones, y hasta naves y
castillos, pero sir Lancelote
siempre contenda con un casco
liso, o en todo caso con una cimera
de plumas, y hasta en algunas

ocasiones con un suave guante de


mujer.
Sera
demasiado
largo
extenderse
sobre
todos
los
interesantes detalles relativos a las
artes de justa que deban aprender
los dos pequeos, pues en aquellos
das haba que ser un maestro de los
pies a la cabeza. Deban saber cul
era la mejor madera para hacer las
lanzas,
y
cmo
deban
confeccionarse stas para que no se
astillaran ni arquearan. Exista un

millar de detalles acerca de las


armas y armaduras, todos los cuales
eran
verdaderamente
imprescindibles para la lucha.
Frente al castillo de sir Hctor
se hallaba un campo de justa para
los torneos, si bien nunca hubo
ninguno desde que Kay naciera. Se
trataba de un verde prado cuya
hierba se mantena muy corta, con
unos
terraplenes
ms
altos
alrededor, donde podan alzarse los
pabellones y tiendas. A un lado se

vea un viejo estrado de madera


donde se acomodaban las damas.
En los momentos a que nos
referimos ese campo slo se usaba
para la prctica de ejercicios de
justa, por lo que haba un mueco
como blanco en un extremo, y un
anillo en el otro. El mueco era de
madera y representaba a un
sarraceno.
Tena
el
rostro
vivamente pintado de azul, roja la
barba
y ojos
centelleantes.
Empuaba un escudo con la mano

izquierda, y una espada de madera


con la derecha. Si se le daba en
plena frente todo iba bien, pero
como se le golpease en el escudo o
en cualquier parte del cuerpo, hacia
la derecha o la izquierda de la lnea
media del mueco, giraba con gran
rapidez, y por lo general daba un
golpe de rechazo al atacante con su
espada de madera. La pintura ya
estaba bastante desconchada, y la
madera del ojo derecho haba
saltado. El anillo era un aro

metlico corriente, atado a una


especie de patbulo por una cuerda.
Si se consegua introducir la punta
por dicho aro, la cuerda se rompa,
y entonces poda galoparse
orgullosamente con el aro colgando
en la lanza.
Aqul era un da algo ms
fresco que los anteriores, ya que el
otoo se hallaba a la vista. Los dos
chicos estaban en el campo de
justas con el maestro armero,
acompaados de Merln. El maestro

armero, o sargento de armas, era un


caballero de tez plida, cuerpo
envarado y bigote enhiesto.
Siempre caminaba sacando el
pecho, como las palomas. Pero le
costaba mucho mantener el vientre
hacia adentro, ya que no poda
verlo por debajo de su pecho.
Siempre estaba exhibiendo sus
msculos, lo que molestaba mucho
a Merln.
Verruga se hallaba tendido al
lado de Merln, a la sombra del

estrado de madera, y se rascaba el


picor que le producan los bichos
de las mieses. Las guadaas haban
terminado su labor no haca mucho,
y el trigo estaba amontonado
formando haces. No slo le
molestaban los bichos a Verruga,
sino que le dola mucho la espalda
y una oreja, donde le haba
golpeado el sarraceno de madera,
al no darle precisamente en el
centro, ya que, como puede
comprenderse, la prctica de justa

se haca sin armadura. A Verruga le


alegraba al menos que le hubiese
llegado la hora de practicar a Kay,
y all estaba tendido, con aire
sooliento, bostezando, rascndose
y atendiendo en parte al
espectculo.
Merln, vuelto de espaldas a
toda aquella exhibicin atltica,
estaba practicando un conjuro que
haba olvidado. Era un conjuro con
el que pretenda que los bigotes del
sargento le pendieran lacios, pero

hasta ese momento slo haba


conseguido que una de las dos
puntas cayera hacia abajo, lo cual
no fue advertido por el mencionado
personaje. Con gesto ausente el
maestro de armas se lo volva a
rizar, cada vez que Merln le haca
caer la punta, y el mago lanzaba una
maldicin y segua insistiendo. En
una ocasin se confundi e hizo que
le colgaran las orejas, lo cual
espant al sargento que mir
asustado hacia arriba.

En ese momento llegaba desde


el otro extremo del campo la voz
del maestro de armas, a travs del
aire sereno.
No, no, amo Kay deca el
hombre. No es as. Fijaos bien,
la lanza debe sostenerse entre el
pulgar y el ndice de la diestra, y
luego, con el escudo en lnea con la
costura de la pernera, debis
Verruga rascse la oreja
dolorida y lanz un suspiro.
Qu es lo que te apena?

pregunt Merln.
No me sucede nada. Estoy
pensando.
Y en qu estabas pensando?
En nada importante. Pensaba
en Kay aprendiendo a ser caballero.
Pues eso debiera ser motivo
para que te afligieses. Un hatajo de
necios sin cerebro, trajinando de
aqu para all y creyendo que estn
educados porque pueden hacerse
caer unos a otros de un caballo con
un palo de madera Eso me pone

enfermo. Por mi vida, creo que sir


Hctor se habra sentido ms
satisfecho de haber conseguido para
vosotros un preceptor que se
balanceara sobre los brazos, como
un gorila, en lugar de un mago de
conocida probidad y reputacin
internacional, como es mi caso, y
que ha recibido toda clase de
honores
de
las
principales
universidades europeas. Lo malo de
la aristocracia normanda es que le
encantan los torneos. Eso es lo que

les pasa.
Callse
indignado,
y
deliberadamente hizo que al
sargento se le doblaran las orejas
dos veces, ambas al mismo tiempo.
No estaba pensando en eso
repuso Verruga, sino en lo
hermoso que resultara ser un
caballero, como Kay.
Bueno, t tambin lo sers
dentro de poco, no es as?
pregunt el anciano, impaciente.
Verruga no contest.

No es cierto? insisti el
mago, al tiempo que se volva y
observaba al chiquillo a travs de
sus anteojos.
Bueno, qu pasa aqu?
dijo Merln speramente, al ver que
Verruga estaba pugnando por no
llorar, y comprendiendo que si le
hablaba con suavidad rompera en
sollozos.
Yo nunca ser un caballero
repuso Verruga, tan framente
como pudo.

La treta de Merln haba dado


resultado, y el nio no se sinti
inclinado a llorar: ms bien senta
deseos de dar una patada a Merln.
No ser un caballero, porque
no soy hijo legtimo de sir Hctor.
Armarn caballero a Kay, y yo slo
ser su escudero o su acompaante.
Merln le volvi la espalda, de
nuevo, pero sus ojos aparecan
velados detrs de sus gafas.
Malo, malo dijo el
mago.

Verruga dio entonces rienda


suelta a sus anhelos, y dijo en voz
alta:
Ah, cmo me hubiera
gustado tener unos padres de
verdad, para poder ser caballero
andante!
Por qu te hubiera gustado
eso?
Habra tenido una esplndida
armadura, docenas de lanzas, un
caballo negro de dieciocho manos
de alto, y me habra hecho llamar el

Caballero Negro. Entonces me


hubiese colocado junto a un pozo o
un puente, obligando a todos los
caballeros que llegasen, a que
lucharan conmigo por el honor de
mis damas. Y despus de vencerles,
les habra perdonado. Vivira todo
el ao al aire libre, en mi pabelln
de campaa, y no hara nada ms
que luchar, y realizar pesquisas, y
ganar trofeos en las grandes justas,
sin decir nunca mi verdadero
nombre.

Tu esposa pasara una vida


muy alegre.
Bueno, yo no tendra esposa.
Creo que las mujeres son unas
tontas.
El caballero soador reflexion
un poco, y comprendiendo su error
aadi:
Bien, creo no obstante que
debiera tener una dama, para poder
llevar su pauelo en mi yelmo, y
realizar grandes proezas en su
honor.

Un abejorro pas zumbando


entre ambos, y se remont hacia la
luz del sol.
Te gustara ver algunos
caballeros andantes en bien de tu
educacin? pregunt el mago,
lentamente.
Oh, claro que s! Nunca ha
habido un torneo, desde que
estamos aqu.
Creo
que
eso
podr
arreglarse.
S, por favor. Vos podis

llevarme a algn sitio, como lo


hicisteis cuando lo del foso.
Creo que ser algo educativo,
en cierto modo declar Merln.
S, s, muy instructivo. No
creo que haya nada ms prctico
que ver a unos caballeros peleando.
Por favor, querris hacerlo por
m?
Tienes preferencia por algn
caballero?
El rey Pelinor contest
Verruga inmediatamente, pues

senta una evidente debilidad por


este caballero, desde el extrao
encuentro que tuvieran en el
bosque.
Est bien manifest Merln
. Baja los brazos y afloja los
msculos. Y ahora, Cabricias arci
thurum, catalamus, singulariter,
nominativa, haec musa. Cierra los
ojos y mantnlos as. Bonus, bona,
Bonum. All vamos. Deus sanctus,
est-ne aratio Latina? Etiam, oui,
guare?
Pourquoi?
Quai

substantivo et adjetivum concordat


in generi, numerum et casus. Ya
hemos llegado.
Mientras pronunciaba este
conjuro, el chiquillo tuvo algunas
sensaciones extraas. En primer
lugar estaba oyendo decir al
maestro de armas:
No, no es as. Mantened los
talones en el suelo, y girad el
cuerpo por la cintura.
Luego las palabras fueron
hacindose cada vez ms dbiles, y

sintise como si girase en el


interior de un torbellino, que le
aspirase hacia arriba. Luego not un
rugido
provocado
por
el
movimiento giratorio, y un silbido
penetrante que iba aumentando
hasta hacerse insoportable. Por fin
volvi a hacerse el silencio, y oy
decir a Merln:
Ya hemos llegado.
Todo esto ocurri en el tiempo
que necesitara un cohete de seis
peniques para iniciar su furiosa

carrera, ascender y deshacerse en


una lluvia de estrellas.
Verruga abri los ojos y
comprob que se hallaba debajo de
la haya del Bosque Salvaje.
Aqu estamos. Ponte de pie y
sacdete la ropa dijo Merln,
evidentemente satisfecho porque su
conjuro haba salido esta vez a la
perfeccin. Si no me equivoco,
all est tu amigo, el rey Pelinor,
aproximndose a nosotros a travs
del claro.

Hola, hola exclam el rey


Pelinor, tratando de levantarse la
visera del yelmo. Eres el
chiquillo del otro da, no es
cierto?
S, yo soy, seor repuso
Verruga, y me alegro de veros.
Conseguisteis dar caza a la Bestia
Bramadora?
No, no lo logr. Pero ven
aqu, perra, y deja tranquilo ese
matorral! Malo, malo; se vuelve
loca cada vez que ve un conejo.

Ea, ea, basta ya! Me tiene harto, lo


juro.
En ese momento la perra
consigui hacer salir a un faisn de
entre las matas, y se puso tan
excitada que dio varias vueltas en
torno a su amo, unida siempre por
la cuerda y mientras jadeaba como
si tuviera asma.
El caballo del rey Pelinor
permaneci inmvil, pacientemente,
mientras la cuerda se enrollaba en
torno a sus patas. Merln y Verruga

pudieron hacerse con la perra, antes


de proseguir con la conversacin.
Debo daros las gracias
dijo el rey Pelinor. S, muchas
gracias. Quieres presentarme a tu
amigo, pequeo?
Os presento a Merln, mi
preceptor, un gran mago.
Cmo estis? manifest el
rey. Siempre tuve deseos de
conocer a un mago. En realidad, me
gusta conocer a todo el mundo. Me
aburro bastante, siempre de

pesquisas.
Ave
dijo
Merln,
misteriosamente.
Ave
repiti
Verruga,
deseando causar una buena
impresin, tras lo cual se
estrecharon las manos.
Habis dicho ave?
inquiri al instante el rey,
preocupado. Bueno, cre que
haba sido un saludo.
S, lo es terci Verruga.
Quise decir cmo estis?.

Claro, claro. Muy bien, y


vos? De nuevo se estrecharon las
manos.
Hermosa tarde agreg
Pelinor. Os parece que seguir
el buen tiempo?
Creo que se acerca un
anticicln asegur Merln.
Un anticicln, desde luego
repuso el rey. Bueno, creo que
debo marcharme.
Al decir esto el rey dio
muestras de gran nerviosismo, abri

y cerr varias veces la visera,


tosi, hizo un nudo con las riendas y
mostr intencin de querer alejarse.
Hace magia blanca dijo
Verruga. No debis asustaros. Es
mi mejor amigo, majestad. De todos
modos, siempre suele confundirse
al hacer los conjuros.
Ah, bueno repuso Pelinor
. Magia Blanca, eh? Qu
pequeo es el mundo! Cmo
estis?
Ave declar Merln.

Ave contest el rey.


Y se estrecharon las manos por
tercera vez.
Yo que vos no me ira ahora
dijo el mago. Sir Grummore
Grummursum se halla en camino
para desafiaros a una justa.
Qu me decs! Sir no s qu
en camino para desafiarme a una
justa?
As es.
Es un buen luchador?
Creo que la justa ser

equilibrada.
Bien, debo decir asegur
el rey que sas son las luchas que
me gustan.
Ave dijo Merln.
Ave repiti el rey Pelinor.
Ave terci Verruga.
No estoy dispuesto a
estrecharle la mano a nadie ms
inform el rey. Creo que todos
nos conocemos ya. Estis seguro
de que sir Grummore agreg
Pelinor, cambiando rpidamente de

tema viene a presentar batalla al


rey Pelinor?
Mirad hacia all repuso
Merln, y los otros dos miraron
hacia donde sealaba con su ndice.
Sir Grummore llegaba al trote
de su caballo, en esos momentos, al
borde del claro. Vena tan armado
que pareca una panoplia completa.
En lugar de un casco ordinario
llevaba puesto un yelmo con visera,
que haca bastante ruido con la
marcha. El caballero vena

canturreando una antigua cancin de


los das en que aprenda a pelear.
La letra deca as:
Lucharemos todos a una,
desde la grupa a la
coronilla,
Y nada en el mundo podr
acabar,
Con nuestro amor por el
viejo cantar.
Adelante,
adelante,
adelante,

Mientras
el
escudo
resuena de nuevo,
Con el estruendo de los
ruidoso compaeros.
Cielos! exclam Pelinor
. Hace ya dos meses que no tena
una justa de verdad. Me siento
impaciente por entrar en liza, a fe
ma.
Sir Grummore lleg cuando el
rey estaba hablando, y al reconocer
a Verruga dijo:

Buenos das. Eres el chico de


sir Hctor, verdad? Vaya, y quin
es ese tipo con un capirote tan
gracioso?
Es mi preceptor contest
rpidamente Verruga. El mago
Merln.
Sir Grummore mir con
indiferencia a Merln los magos
eran considerados despectivamente
por los hombres de justa de
aquellos tiempos, y dijo:
Ah, un mago. Qu tal?

Y ste es el rey Pelinor


agreg el nio. Sir Grummore
Grummursum, majestad.
Cmo estis? dijo sir
Grummore.
Ave repuso Pelinor y
agreg: no; ser mejor dejar
tranquilos a los pjaros, verdad?
Bonito da manifest el
recin llegado.
En efecto, bonito da.
Vais de pesquisa, seor?
pregunt sir Grummore al rey

Pelinor.
Ah, s, desde luego. Yo
siempre voy de pesquisa, sabis?
Busco a la Bestia Bramadora.
Un asunto interesante. Mucho.
Ya lo creo. Os gustara ver
algunos fiemos de ella que tengo
guardados? dijo Pelinor.
Por mi vida, claro que s.
Veamos esas boigas.
Tengo algunas mejores en
casa, pero stas son bastante
buenas, de todos modos.

Alabada sea mi alma. As


que stas son sus boigas, verdad?
stas son.
Interesante en verdad.
Sin duda alguna. Slo que
uno llega a cansarse de ver tantos
fiemos asegur el rey Pelinor.
Vaya, vaya, bonito da, no?
En efecto, bonito da.
Tal vez ser mejor que
hagamos una justa, eh?
Me parece lo ms oportuno
repuso Pelinor. Alguno de

vosotros querra ayudarme a


ponerme el yelmo?
Los tres tuvieron que ayudarle,
pues las tuercas y tornillos con que
torpemente se haba ajustado al
capacete por la maana, no le
permitan quitrselo para ponerse el
yelmo. ste era un enorme
artefacto, casi tan grande como un
bidn de aceite, y forrado
interiormente con dos capas de
cuero entre las que haba tres
pulgadas de paja.

En cuanto los contendientes


estuvieron dispuestos, se situaron a
ambos extremos del claro y
avanzaron hasta encontrarse en el
centro del mismo.
Noble caballero dijo el rey
Pelinor, segn la costumbre. Os
ruego que me digis vuestro
nombre.
Eso no os concierne
repuso sir Grummore, continuando
con el rito establecido.
Faltis a la cortesa

asegur
Pelinor.
Ningn
caballero ocultara su nombre, si no
fuese por una causa vergonzosa.
Sea como fuere, prefiero que
no conozcis mi nombre, ya que
ste no es momento de hacer
preguntas.
En tal caso, debis quedaros
y entrar en liza conmigo, falso
caballero.
No os habis equivocado,
Pelinor? inquiri sir Grummore
. Creo que debisteis decir

debis permanecer aqu.


Ah, s, lo siento, sir
Grummore. Rectifico: Debis
permanecer aqu y entrar en liza
conmigo, falso caballero.
Y sin ms palabras, ambos
rivales se retiraron a extremos
opuestos del claro, empuaron sus
lanzas y se dispusieron a iniciar la
primera embestida.
Creo que ser ms prudente
subirnos a este rbol manifest
Merln. Nunca se sabe lo que

puede ocurrir en una justa como


sta.
Ascendieron fcilmente a la
corpulenta haya, que tena grandes
ramas
extendidas
en
todas
direcciones, y Verruga se situ a
unos quince pies del suelo, desde
donde gozaba de una vista
excelente. No hay nada ms cmodo
que sentarse en una haya.
Es conveniente describir con
detalle la terrible batalla que a
continuacin se desarroll. El

caballero que en esos das iba


protegido con armadura completa,
llevaba encima casi tanto peso en
metal como el suyo propio. No
sola pesar casi nunca menos de
doscientas libras. Ello quiere decir
que su caballo tena que ser lento y
muy resistente para la carga, como
lo son los percherones de nuestros
das. Y los movimientos del propio
caballero
se
vean
tan
obstaculizados por su armadura,
que el luchador pareca moverse a

cmara lenta, igual que en el cine.


All
van!
exclam
Verruga, reteniendo el aliento, lleno
de excitacin.
Lenta y majestuosamente, los
poderosos caballos iniciaron la
marcha. Las lanzas, que haban
apuntado al cielo, se inclinaron
horizontalmente. El rey Pelinor y sir
Grummore apretaron los talones
contra los flancos de sus
cabalgaduras, y pocos minutos ms
tarde los esplndidos animales

emprendieron un trote que haca


conmover la tierra. Tump, tump,
tump, iban haciendo los cascos de
los caballos, y los dos jinetes
empezaron a mover los codos y las
piernas al unsono, dejando pasar
una generosa porcin de luz del da
por debajo de sus asentaderas.
Hubo un cambio de ritmo, y el
caballo de sir Grummore entr
decididamente en un galope corto.
Al momento la montura del rey
Pelinor haca lo propio. Era un

espectculo sobrecogedor.
Dios
mo!
exclam
Verruga, apenado de que su deseo
pudiera ser causa de que aquellos
dos caballeros luchasen ante l.
Creis que se matarn?
Peligroso deporte asegur
Merln, moviendo negativamente la
cabeza.
Ahora! grit Verruga.
En medio de un estruendo de
cascos herrados, los potentes
caballeros se enfrentaron. Sus

lanzas oscilaron un segundo a


escasas pulgadas de los respectivos
cascos haban elegido el punto
ms difcil, y al momento seguan
galopando en direccin contraria.
Sir Grummore fue a introducir su
lanza entre las ramas inferiores de
la haya donde estaban sentados
Merln y Verruga, mientras el rey
Pelinor desapareca hacia el lado
opuesto.
Se puede mirar? pregunt
Verruga, que haba cerrado los ojos

en el momento crtico.
Desde luego repuso Merln
. Tardarn algn tiempo en
colocarse como antes.
Ah, ah, por mi vida!
grit el rey Pelinor, con voz
ahogada y en tono distante, entre los
zarzales.
Pelinor! Eh, Pelinor!
exclam sir Grummore. Volved
aqu, querido amigo. Estoy aqu!
Se produjo una larga pausa,
mientras los dos caballeros se

reponan, y al fin el rey Pelinor


apareci al otro extremo de donde
haba comenzado, mientras sir
Grummore se enfrentaba con l
desde su posicin inicial.
Traidor caballero! rugi
sir Grummore, segn lo previsto.
Cobarde! Desleal! repuso
con furia el rey Pelinor. Empuaron
de nuevo las lanzas y el suelo
retumb otra vez bajo los cascos de
los caballos.
Espero que no se hagan

mucho dao dijo Verruga.


Pero las dos monturas ya se
enfrentaban, y ambos caballeros
parecieron decidirse por el golpe
de costado. Los dos colocaron la
lanza en ngulo recto, hacia la
izquierda, y antes de que Verruga
pudiese aadir algo ms, oyse un
terrible y metlico estruendo.
Clang!, hicieron las armaduras,
como si un autobs entrase en
colisin contra varios yunques, y
los dos campeones se encontraron

sentados el uno al lado del otro


sobre el verde csped, mientras sus
caballos seguan trotando en
direcciones opuestas.
Ah, esplndida cada!
sentenci Merln.
Cumplido su deber, los dos
caballos detuvieron su marcha, y
con aire filosfico empezaron a
comer hierba. El rey Pelinor y sir
Grummore permanecan sentados,
mirando hacia el frente, con la lanza
aferrada pacientemente debajo del

brazo.
Vaya, qu porrazo! dijo
Verruga. Hasta ahora los dos
parecen encontrarse perfectamente.
Con grandes trabajos, sin
Grummore y el rey Pelinor
consiguieron ponerse en pie.
Defendeos! vocifer el
rey Pelinor.
El cielo os ampare! grit
sir Grummore.
Y diciendo esto ambos sacaron
sus espadas y se lanzaron con tal

saa al ataque, que habindose


golpeado los dos en medio del
yelmo, se vieron impulsados
bruscamente hacia atrs.
Aaah! exclam el rey
Pelinor, al tiempo que caa sentado
al suelo.
Uuuf!
gru
sir
Grummore, quedando en la misma
posicin.
Piedad! grit Verruga.
Qu combate!
Ahora los dos caballeros haban

perdido la paciencia, y la batalla


entr en una fase decisiva. No
importaba demasiado, ya que
ambos estaban tan forrados de
metal que no podan hacerse mucho
dao.
Despus de la pesada faena de
ponerse en pie, el rey Pelinor y sir
Grummore permanecieron frente a
frente
durante
media
hora,
aporrendose con las espadas el
uno al otro en los yelmos. Slo
podan golpearse uno cada vez, de

modo que lo hacan por turnos;


mientras el rey Pelinor golpeaba,
sin Grummore se recuperaba, y
viceversa. Al principio, si a uno se
le caa la espada, o le quedaba
clavada en la tierra, debido al
impulso, el otro aprovechaba para
propinarle dos o tres golpes ms,
mientras el primero trataba
pacientemente de sacar su arma del
atasco. Ms tarde llegaron a
perfeccionar el sistema, y parecan
dos herreros machacando sobre un

yunque. Por fin, la monotona de


aquel
ejercicio
comenz
a
aburrirles.
Para variar, introdujeron un
cambio de comn acuerdo, con el
que se inici la segunda etapa. Sir
Grummore se alej patosamente
hacia un extremo del campo, y el
rey Pelinor lo hizo hacia el lado
opuesto. Luego los dos se volvieron
en redondo, y se tambalearon
adelante y atrs un par de veces,
para recuperar el equilibrio.

Cuando se inclinaban demasiado


hacia adelante, se vean obligados a
correr, a fin de no caerse. Si lo
hacan hacia atrs, se caan
irremisiblemente, de modo que
hasta el hecho de andar les
resultaba complicado. Cuando
creyeron que haban distribuido
convenientemente su peso hacia
adelante, ambos iniciaron el trote
para no caer. Se abalanzaron como
si fueran dos jabales furiosos.
Encontrronse en el centro del

campo, pecho contra pecho, con un


estrpito semejante al de la colisin
entre dos navos, y grandes
campanadas resonando. Ambos
rebotaron hacia atrs y cayeron de
espaldas
mientras
jadeaban
intensamente. As permanecieron
varios minutos, resollando sin
parar. Luego comenzaron a
levantarse pesadamente del suelo, y
se hizo evidente que una vez ms
estaban impacientes.
El rey Pelinor no slo haba

perdido la paciencia, sino que


pareca algo mareado por el
impacto. Se puso en pie dando la
espalda a sir Grummore, y no poda
hablarle.
En
verdad
deba
disculprsele esta circunstancia, ya
que slo tena una rendija para
mirar por ella, y por si fuera poco,
sta se hallaba en parte tapada por
el forro de cuero; pero de todos
modos
pareca
evidentemente
mareado. Tal vez hasta se le
habran roto las gafas. Sir

Grummore se aprovech con


relativa rapidez de su ventaja.
Toma esto! exclam sir
Grummore, al tiempo que daba al
infortunado monarca un golpe a dos
manos con la espada, mientras
Pelinor volva lentamente la cabeza
a uno y otro lado, observando
ansiosamente
en
direccin
contraria.
El rey Pelinor se volvi
despacio,
pero
su enemigo
resultaba demasiado rpido para l,

y dio toda la vuelta, continuando


detrs del rey. Entonces le dio otro
golpe demoledor en el mismo sitio.
Por mi vida, dnde estis?
inquiri Pelinor.
Aqu! grit sir Grummore,
propinndole otro mandoble. El
pobre rey gir en redondo, tan
rpido como pudo, pero sir
Grummore de nuevo le haba
sacado ventaja.
Sorpresa! exclam sir
Grummore,
que
segua

aporrendole.
Pienso que sois un grosero
afirm jadeando el rey Pelinor.
Va golpe! repuso sir
Grummore, propinndolo.
Entre la colisin inicial, los
repetidos mandobles en el yelmo y
el confuso ataque de su enemigo,
poda apreciarse que el rey Pelinor
tena el cerebro visiblemente
alterado. Se tambale hacia
adelante y hacia atrs, bajo el
impulso de los trastazos que le eran

administrados, y agit dbilmente


los brazos, lleno de impotencia.
Pobre
rey
murmur
Verruga. Me gustara que no le
diesen tanto.
Como en respuesta a estas
palabras, sir Grummore hizo un alto
en su faena.
Peds Pax? pregunt sir
Grummore, muy latino.
Pelinor no contest.
Sir Grummore le favoreci con
otro mandoble y dijo:

Si no peds Pax, os voy a


cortar la cabeza.
No, no lo har repuso el
soberano.
Clang!, hizo la espada sobre
su yelmo.
Clang!, son de nuevo.
Clang!, repiti por tercera
vez.
Pax! farfull el rey
Pelinor.
Entonces, y en el momento en
que sir Grummore descansaba

gozando del fruto de su victoria,


Pelinor se volvi en redondo, grit
Non!, y dio a su enemigo un
buen empujn en el pecho.
Sir
Grummore
cay
de
espaldas.
Vaya dijo Verruga. Qu
tramposo! Nunca lo hubiera credo
de l.
El rey Pelinor apresurse a
sentarse sobre el pecho del cado,
aumentando as el peso que ste
tena encima en casi un cuarto de

tonelada, y hacindole imposible


todo movimiento. Luego empez a
quitarle el casco a sir Grummore.
Habais dicho Pax!
exclam ste.
Dije Pax Non, a fe ma!
repuso Pelinor.
Es un engao.
Nada de eso.
Sois un rufin.
No, no lo soy.
S, lo sois.
Que no.

Que s.
Dije Pax Non.
Dijisteis Pax.
No, no.
S, S.
Que no.
Que s.
Para entonces a sir Grummore
le haba sido quitado el yelmo, y
poda verse su rostro, totalmente
congestionado, mirando fieramente
al rey Pelinor.
Rndete, feln! dijo el rey.

Nunca!
repuso
sir
Grummore.
Si no os rends, os corto la
cabeza.
Cortdmela.
Vamos, vamos aadi
Pelinor, sabis que es menester
rendirse, cuando le han quitado a
uno el yelmo.
No s nada de eso contest
sir Grummore.
Bien, os cortar la cabeza.
No me importa.

El
rey
Pelinor
blandi
amenazadoramente la espada en el
aire.
Adelante, estoy esperando
manifest sir Grummore, desde el
suelo.
El rey baj la espada y dijo:
Vamos, rendos, por favor.
Vos tenis que rendiros.
No puedo rendirme. Soy el
que est encima, despus de todo
No es eso, eh?
Pues no pienso rendirme.

Vamos, Grummore, sois un


necio al no aceptarlo. Sabis muy
bien que puedo cortaros la cabeza.
No me voy a rendir a un
tramposo que sigui pelando
despus de decir Pax.
No soy un tramposo.
Lo sois.
No lo soy.
S, s, lo sois.
Est bien manifest el rey
Pelinor. Podis poneros en pie y
colocaros el casco. Seguiremos

luchando. No quiero que nadie me


llame tramposo.
Tramposo! repiti sir
Grummore.
Los dos se pusieron en pie y
forcejearon para colocar el casco
sobre la armadura de sir
Grummore,
mientras
seguan
murmurando No lo soy, S, lo
sois, hasta que el yelmo qued
asegurado. Entonces se retiraron a
los extremos opuestos del claro,
equilibraron el peso sobre los

dedos de los pies, y luego


avanzaron
retumbando
estrepitosamente, como dos tranvas
descarrilados.
Por desgracia, se hallaban
ahora tan enfurecidos que calculara
mal las distancias y ambos erraron
el golpe. El peso de sus arma duras
era demasiado grande para poder
frenar, y los dos siguiera caminando
bonitamente. Cuando se detuvieron,
ninguno poda ver al otro.
Resultaba divertido observarlos,

porque como el rey Pelinor ya


haba sido sorprendido de aquel
modo, ahora se volva continua
mente, para mirar temeroso a sus
espaldas,
mientras
que
sir
Grummore, que haba utilizado la
estratagema, haca lo propio. As
permanecieron unos cinco minutos,
ora escuchando, ora arrodillndose,
reptando, espiando, andando de
puntillas, y dando de vez en cuando
un golpe tras sus espaldas, por si
acaso. En una ocasin llegaron a

estar a pocos pies el uno del otro,


casi espalda contra espalda, pero
en seguida avanzaron en direccin
opuesta con infinitas precauciones.
En otra oportunidad el rey Pelinor
alcanz a sir Grummore con uno de
sus golpes hacia atrs, pero ambos
giraron tan rpidamente que se
marearon y volvieron a separarse.
Tras
varios
minutos
de
incesante bsqueda, sir Grummore
manifest:
Vamos, Pelinor, de nada os

vale esconderos. Veo bien donde


estis.
No me escondo repuso el
soberano, indignado. Dnde
estoy?
Por fin se descubrieron y
entonces se acercaron mucho, hasta
quedar yelmo contra yelmo.
Rufin dijo sir Grummore.
Bah repuso el rey Pelinor.
Se volvieron en redondo y
regresaron a sus respectivos
rincones, ardiendo de indignacin.

Tramposo! grit an sir


Grummore.
Matasiete!
contest
Pelinor.
Con esto parecieron recuperar
sus energas para el encuentro
decisivo. Se inclinaron hacia
adelante, bajaron la cabeza como
dos cabras iracundas, y tomaron
carrerilla. Cielos, de nuevo les
fall la puntera! Erraron al menos
por cinco yardas, y pasaron el uno
al lado del otro a todo vapor,

haciendo sus buenos ocho nudos,


como dos buques que se cruzan sin
verse en una noche tormentosa,
enfrentados con su trgico destino.
Los dos caballeros corran agitando
los brazos como molinos de viento
pero en sentido contrario al de
las agujas del reloj, en un vano
esfuerzo por detenerse. Siguieron
sin perder velocidad, hasta que Sir
Grummore fue a chocar de cabeza
contra la haya en la que Verruga se
hallaba sentado, mientras el rey

Pelinor entraba en colisin con un


castao que se alzaba al otro lado
del claro. Los rboles se
conmovieron,
la
selva
se
estremeci. Conejos y ardillas
lanzaron chillidos, y las aves
remontaron el vuelo, asustadas, en
media milla a la redonda. Los dos
caballeros
permanecieron
inclinados un lapso en el que pudo
contarse hasta tres, y luego, con
unnime y enorme estrpito
metlico, se desplomaron fatal y

definitivamente.
Buen golpe, dira yo
manifest Merln.
Cielos exclam Verruga.
Creo que debiramos bajar y
ayudarlos, no os parece?
Podramos echarles un poco
de
agua
declar
Merln,
pensativamente, pero quiz nos
echasen en cara que les oxidamos
las armaduras. Ya se les pasar.
Adems, es hora de que volvamos a
casa.

Pero quiz estn muertos!


No lo estn, lo s. Dentro de
unos minutos se levantarn para ir a
comer a sus casas.
El pobre rey Pelinor no tiene
casa.
Entonces, sir Grummore le
invitar a pasar la noche en la suya.
Se harn buenos amigos. En
realidad, ya lo son.
Eso creis?
Querido nio, lo s muy bien.
Ahora cierra los ojos, que nos

vamos.
Verruga hizo lo que Merln le
ordenaba, pero mientras tena los
ojos cerrados pregunt:
Sabis si sir Grummore
tiene lecho de plumas en su casa?
Es probable que lo tenga.
Ah, bueno repuso Verruga
. Eso le gustar al rey Pelinor,
aunque est un poco mareado.
Merln dijo las palabras latinas
e hizo los pases secretos. El tnel
de sibilante ruido y el vasto espacio

volvieron a acogerlos en su seno.


Pocos segundos ms tarde se
encontraban junto al estrado, y la
voz del sargento les llegaba desde
el otro lado del campo de torneos.
Vamos, amo Art, vamos
deca. Ya habis dormitado
bastante. Venid aqu al sol, con el
amo Kay, y practiquemos un poco
las nobles artes de la justa.

Captulo VIII
ra una noche fresca
y lluviosa, como las
que
suelen
presentarse a finales
de agosto, pero
Verruga no se senta con nimos de
permanecer en casa. Pas algn
tiempo en la perrera, hablando con
Cavall, y luego sali de all para ir
a la cocina y ayudar a dar vueltas al

asador. Pero en la cocina haca


demasiado calor. Se vea obligado
a permanecer en casa por culpa de
la lluvia, entre sus supervisoras
femeninas,
como
ocurre
generalmente con los infelices
nios de nuestras generaciones. Las
tinieblas y la humedad que reinaban
afuera le hacan desistir de dirigirse
al exterior. Verruga odiaba a todo
el mundo en esos momentos.
Condenado chiquillo dijo
sir Hctor. Deja ya de mirar por

esa ventana, y ve a buscar a tu


preceptor. Cuando yo era nio,
siempre solamos estudiar en los
das de lluvia; as educbamos
nuestras mentes.
Verruga es un necio dijo
Kay.
Marchaos, gatito mo
declar la vieja niera, cuando
Verruga lleg junto a ella. No
tengo tiempo de distraer vuestra
melancola, con todo lo que tengo
que hacer.

Joven amo manifest Hob


, ser mejor que salgis de aqu,
para no excitar an ms a estas
aves.
No puedo atenderos dijo el
sargento. Bastante tengo con
sacar el brillo a esta condenada
armadura.
Hasta el chico de los sabuesos
pareca ladrarle, cuando Verruga
entr en la perrera.
Verruga se dirigi a la
habitacin de la torre, donde Merln

se estaba tejiendo un gorro de


dormir de lana para el invierno.
Pens que deba recibir un
poco de educacin dijo Verruga
. No se me ocurra hacer nada
ms.
Acaso crees que el estudio
es algo que debe dejarse para
cuando no se tiene otra cosa que
hacer?
pregunt
Merln
speramente, pues tambin l estaba
de mal humor.
Bueno, al menos, eso pasa

con algunos estudios.


Quin te lo ha dicho?
exclam Merln, y sus ojos
relucieron de ira.
Por favor, Merln
manifest Verruga, dadme algo
que hacer, porque me siento muy
triste. Nadie me quiere a su lado
hoy, y est lloviendo tanto
Puedes aprender a hacer
calceta.
No podrais mandarme
afuera, como un pez, o algo por el

estilo?
Ya has sido pez repuso
Merln. No creo que beneficie a
tu educacin que lo seas por dos
veces.
Bueno, y un pjaro, qu os
parece?
Si supieras algo de las cosas,
estaras enterado de que a los
pjaros no les gusta volar cuando
llueve, porque las plumas se les
mojan y se pegan unas a otras.
Adems, se ensucian con el lodo.

Podra ser un halcn en el


pabelln de cetrera de Hob dijo
Verruga, tercamente. Entonces no
estara al aire libre y no me
mojara.
Eres muy ambicioso
manifest el anciano al querer
ser un halcn.
Sabis que os resultara fcil
convertirme en halcn, si quisierais
exclam
Verruga,
pero
prefers no hacerme caso, como los
dems, porque hace mal tiempo.

Vaya, vaya!
Por favor, querido Merln,
convertidme en un halcn. Si no
accedis soy capaz de hacer
cualquier cosa, aunque no s bien
qu podra hacer.
Merln dej a un lado el tejido
de punto y mir a su pupilo por
encima de las gafas.
Pequeo comenz diciendo
el mago, podras ser todo lo de
este mundo: animal, vegetal,
protozoo o mineral, antes de que

termine con tu educacin, pero


debes confiar en mi perspicacia.
An no ha llegado la hora de que
seas un halcn. En primer lugar,
porque Hob an se encuentra
dndoles de comer en el pabelln.
De modo que por el momento hars
bien sentndote ah y contentarte
con seguir siendo un ser humano.
Est bien contest Verruga,
resignadamente, y tom asiento,
como le aconsejaban.
Despus de algunos minutos,

pregunt:
Puedo hablar tambin como
un ser humano?
Todo el mundo puede hablar,
si lo desea.
Me alegro, porque quera
deciros que habis tejido ya con
vuestra barba tres hileras del gorro
de dormir.
Vaya, si ser
Creo que lo mejor ser cortar
el extremo de vuestra barba. Voy a
buscar unas tijeras?

Oye, por qu no me lo
dijiste antes?
Quera ver lo que pasaba.
Corres el riesgo, querido
nio dijo Merln, de que te
convierta en un trozo de pan y te
tueste a fuego lento.
Y diciendo esto, el mago
comenz a desenredar su barba,
murmurando algo para sus adentros.
Resulta tan difcil volar
como nadar? pregunt Verruga,
cuando consider que su preceptor

se haba calmado un poco.


No necesitars volar. No
pienso convertirte en un halcn
suelto, sino dejarte en el pabelln
de cetrera por esta noche, para que
hables con las dems aves. sa es
la forma de aprender, hablando con
los entendidos.
Creis que me hablarn?
Suelen hacerlo todas las
noches, cuando reina la oscuridad.
Se cuentan cmo los capturaron, lo
que recuerdan de su antigua

existencia, hablan de su linaje, de


las proezas de sus antepasados, del
entrenamiento, de lo que han
aprendido y de lo que aprendern.
Es algo as como una conversacin
entre militares, igual que la que se
oira en el pabelln de oficiales de
un regimiento de fama: tctica,
armas, apuestas, caza, vino, mujeres
y canciones.
Otro tema de conversacin
muy frecuente prosigui Merln
es el de la comida. Resulta

lamentable, pero como es lgico se


entrena a esas aves aprovechndose
principalmente de su apetito. Su
hambre aumenta, pobres gentes,
cuando recuerdan los restaurantes a
que estaban acostumbrados, y el
champaa, el caviar y la msica
cngara. Claro est, pues todos son
de noble alcurnia.
Qu vergenza supondr para
ellos verse prisioneros y con
hambre
En realidad no se dan cuenta

de que estn prisioneros, como


tampoco se percatan de ello los
oficiales
de
caballera.
Se
consideran dedicados a una noble
profesin, igual que los miembros
de una orden de caballera, o algo
por el estilo. Como sabes, los
integrantes de un pabelln de
cetrera deben ser aves rapaces,
exclusivamente. Ellos saben que
nadie de las clases inferiores puede
entrar all. En sus perchas no se
albergan mirlos, ni gentuza por el

estilo. Y en cuanto al apetito, estn


muy lejos de morirse de hambre. Se
hallan siempre de entrenamiento, y
como ocurre con los atletas,
piensan a menudo en la comida.
Cundo creis que puedo
comenzar?
Ahora mismo, si lo deseas.
Mi clarividencia me indica que
Hob ha terminado hace un momento,
por esta noche. Pero en primer
lugar debes elegir la clase de
halcn que te gustara ser.

Me gustara ser un azor.


Una sabia eleccin repuso
Merln. Si ests dispuesto,
podemos empezar inmediatamente.
Verruga se levant del escabel
y colocse delante de Merln.
Primero hazte pequeo
dijo el mago, apretando a Verruga
en la cabeza, hasta que qued de un
tamao algo menor al de una
paloma. Ahora apyate sobre los
dedos de los pies, dobla las
rodillas, aprieta los codos contra

los costados del cuerpo, alza las


manos a nivel de tus hombros, y
junta los dedos primero y segundo,
y el tercero y el cuarto. Mira, de
este modo.
Y el viejo nigromante, al decir
esto, se coloc en puntillas, e hizo
lo mismo que explicaba.
Verruga
le
imit
cuidadosamente y se pregunt qu
ocurrira despus. Y sucedi que
Merln,
que
haba
estado
murmurando en voz baja las

palabras finales del conjuro, se


convirti de pronto en un cndor,
dejando a Verruga en puntillas, sin
transformarle en nada. All qued
Merln, como si se estuviera
secando al sol, con una envergadura
de alas de unos once pies, una
cabeza de vivo color anaranjado, y
un cogote rojizo. Pareca estar
desconcertado y algo divertido.
Bueno dijo Verruga. Ya
os habis transformado en lo que no
debais.

Ha sido la condenada
limpieza
semanal
exclam
Merln, volviendo a su figura
habitual. Cuando se deja que
entre una mujer a arreglar una
habitacin, cambian las cosas de
sitio y se arma uno un lo hasta con
los conjuros. Ponte como antes, y
vamos a probar de nuevo.
Esta vez el diminuto Verruga
not que sus dedos se extendan y
rascaban el suelo. Sinti que los
talones se le alzaban y que las

rodillas se pegaban a su vientre.


Sus muslos se acortaron. Una piel
spera le cubri desde las muecas
a la espalda, en tanto que las
plumas primeras le crecan
rpidamente al final de los dedos.
Las secundarias surgieron por sus
antebrazos, y unas encantadoras
falsas primarias le salieron al final
de cada pulgar.
La docena de plumas de su cola,
junto con la doble hilera de plumas
del cuerpo, aparecieron en un abrir

y cerrar de ojos, en tanto que las de


la espalda, el pecho y los hombros
crecan para ocultar la raz de las
plumas ms importantes.
Verruga mir rpidamente a
Merln, meti la cabeza entre las
piernas, para echar un vistazo por
all, se alis algunas plumas y
comenz a rascarse la barbilla con
una pata.
Perfecto dijo el mago. Y
ahora, sbete a mi mano. Eh,
cuidado, no me araes. Escucha lo

que voy a decirte. Te llevar al


pabelln de cetrera, que Hob ha
cerrado por esta noche, y all te
dejar suelto y sin caperuza, al lado
de Balin y Balan. Presta atencin.
No te acerques a ninguno sin
hablarles primero. Debes recordar
que la mayor parte de los halcones
tienen puesta la caperuza y pueden
asustarse y obrar precipitadamente.
Puedes confiar en Balin y Balan, as
como en el cerncalo. No te
aproximes al gaviln a menos que te

lo indique. Y en ningn caso debes


arrimarte a la jaula de Cully,
porque est sin caperuza y se
echara contra ti a la menor ocasin
que tuviera. No est muy bien de la
sesera, el pobre, y si te coge no te
soltar vivo. Recuerda que ests
visitando una especie de pabelln
militar de espartanos. sos tipos
son soldados profesionales, y como
oficial subalterno te corresponde
mantener la boca cerrada, sin
interrumpir, y hablando slo cuando

te pregunten.
Apostara a que soy algo ms
que un subalterno, si realmente soy
un azor.
Pues s, lo eres. Advertirs
que tanto el cerncalo como el
gaviln son corteses contigo, pero
no te atrevas a interrumpir a los
azores ms veteranos, ni al gran
halcn peregrino. l es el coronel
honorario de este regimiento y un
noble caballero. En cuanto a Cully,
bueno, tambin es coronel, aunque

slo sea de infantera, de modo que


mucho ojo con lo que le dices.
Tendr cuidado repuso
Verruga, que comenzaba a sentirse
un tanto atemorizado.
Est bien. Vendr a buscarte
por la maana, antes de que Hob se
levante.
Todas las aves se callaron
mientras Merln introduca al nuevo
compaero, y el silencio dur un
buen rato despus que el mago se
hubo marchado en la oscuridad. La

lluvia haba dejado paso a una


brillante luna llena de agosto. Era
tan fuerte la claridad que poda
verse perfectamente a unas quince
yardas ms all de la puerta a una
oruga trepando por un tronco.
Verruga tard algunos minutos en
acostumbrarse a la penumbra que
reinaba en el pabelln. La
oscuridad se atenuaba donde daban
los plateados rayos, y al fin Verruga
pudo apreciar el sobrenatural
aspecto del interior del pabelln de

cetrera. Cada uno de los halcones


pareca un ave de plata, de pie en
una pata y con la otra recogida bajo
el cuerpo. Todos parecan estatuas
de caballeros en sus armaduras.
Permanecan gravemente inmviles,
con sus emplumados cascos. La
lona de las pantallas que protegan
sus perchas oscilaba lentamente a
impulsos del viento, como las
banderas en un templo. En aquellos
das solan colocar caperuzas a
todas las aves rapaces, incluso a

los azores, a los que segn las


modernas prcticas ya no se les
coloca capacete.
Verruga retuvo el aliento al
observar
aquellas
imponentes
figuras, tan quietas que podran
haberse tomado por estatuas de
piedra. Se senta abrumado por su
magnificencia, y no tuvo necesidad
alguna de obligarse a ser humilde y
silencioso,
como
le
haba
aconsejado Merln, pues ello le
sala espontneamente.

De pronto oyse un suave toque


de campanilla, y el gran halcn
peregrino se desperez un poco y
dijo con fuerte voz nasal, que
proceda de su aristocrtica nariz:
Caballeros, podis seguir
hablando.
Pero continu el silencio
absoluto.
Slo en una esquina del
pabelln que
haba
sido
alambrada para Cully, suelto, sin
caperuza y en plena poca del

cambio de plumas, poda orse


murmurar al irritable coronel:
Condenado
gobierno,
condenados polticos, condenados
bolcheviques. Maldito lugar. Cully,
si slo te quedara una hora de vida,
y te condenases eternamente
Por favor, coronel
interrumpi framente el halcn
peregrino, no hablis as delante
de los oficiales jvenes.
Ah, os pido disculpas,
seora dijo el coronel, en

seguida. Es que tengo algo en la


cabeza, sabis? Algo que me trae a
mal traer.
Sigui otro silencio terrible y
abrumador.
Quin es el nuevo oficial?
inquiri la primera voz, hermosa
y fiera.
Nadie respondi.
Hablad de una vez, seor
orden el peregrino, mirando hacia
adelante, como si viese algo
realmente. Pero no podan ver

porque tenan puestas las caperuzas.


Perdn comenz diciendo
Verruga. Soy un azor Y se
detuvo, asustado del denso silencio.
Balan, que era uno de los azores
verdaderos que se hallaban a su
lado, se inclin hacia l y le
murmur afablemente al odo:
No temas, llmale seora.
Soy un azor, seora.
Un azor, eso est bien. Y
puede saberse a qu rama de los
Azores pertenecis?

Verruga no tena la menor idea


de lo que deba responder, pero no
quiso dejar de hacer una tentativa.
Seora
repuso,
pertenezco a los Azores del Bosque
Salvaje.
De nuevo se hizo el silencio que
Verruga haba comenzado a temer.
Estn
los
Azores
de
Yorkshire manifest el coronel
honorario, lentamente, los Azores
de Gales y los MacAzores de
Escocia. Tambin conozco los de

Salisbury, los de Exmoor y los de


Connaught. Pero no creo haber odo
hablar jams de los Azores del
Bosque Salvaje.
Puede ser una rama nueva de
la familia, me atrevera a decir
declar Balan.
Dios le bendiga pens
Verruga. Maana cazar un
gorrin bien gordo y se lo dar a
espaldas de Hob.
S, eso podra ser, capitn
Balan. Eso podra ser. De nuevo se

hizo el silencio. Al cabo de un rato


el halcn peregrino hizo sonar su
campanilla y dijo:
Comenzaremos
con
los
reglamentos, antes de tomarle
juramento.
Verruga oy que el gaviln de
la izquierda comenzaba a toser
nerviosamente al or esto, pero el
halcn peregrino
no
prest
atencin.
Azor del Bosque Salvaje
dijo el halcn peregrino, qu es

una Bestia de Pata?


Una Bestia de Pata repuso
Verruga, bendiciendo su suerte, por
haber querido sir Hctor que le
dieran una educacin de primera
clase es un caballo, un sabueso, o
un halcn.
Por qu se les llama as?
Porque
estos
animales
dependen del poder de sus patas, de
modo que por ley, todo dao que se
infiera a la pata de un halcn,
sabueso o caballo se considera

como un atentado contra su propia


vida. Un caballo cojo es un caballo
muerto.
Est bien declar el halcn
peregrino. Cules son tus
miembros ms importantes?
Las alas afirm Verruga,
despus
de
un
momento,
aventurando una opinin, pues no lo
saba realmente.
A esto sigui un tintineo general
de las campanillas de las aves,
cuando cada una de las graves

figuras baj la pata alzada, en seal


de disgusto. Ahora se hallaban de
pie sobre las dos patas con aire
afligido.
Las qu? pregunt el
halcn peregrino, speramente.
Ha dicho sus condenadas alas
manifest el coronel Cully, desde
su encierro.
Si hasta los tordos tienen alas
dijo
el
cerncalo,
despectivamente, hablando por vez
primera con su aguda voz.

Vamos, piensa susurr


Balan, en voz baja.
Verruga
medit
desesperadamente.
El tordo tena alas, cola, ojos,
patas Aparentemente, lo mismo
que las dems aves.
Las garras! dijo de pronto
Verruga.
Bien, puede pasar contest
el peregrino, afablemente, despus
de una de sus temibles pausas. La
respuesta debi de ser las patas,

como en las otras preguntas, pero


garras tambin puede valer.
Todos los halcones y
empleamos el trmino con amplitud,
ya que algunos no lo eran,
alzaron la pata en que tenan la
campanilla y volvieron a ponerse
cmodos.
Cul es la primera ley de la
pata?
(Piensa, le haba dicho
amistosamente el pequeo Balan,
detrs de sus falsas plumas

primarias). Verruga medit, y lo


hizo con acierto.
No soltar nunca la presa
repuso.
La ltima pregunta dijo el
peregrino. Cmo haras, siendo
un azor, para matar a una paloma, si
es de mayor tamao que el tuyo
propio?
Verruga tuvo suerte, pues haba
odo a Hob contar cmo haba
hecho eso Balan, una tarde. Por ello
repuso:

La estrangulara con mi pata.


Muy bien! contest el
halcn peregrino.
Bravo! exclamaron los
dems, irguiendo las plumas.
Noventa por ciento dijo el
gaviln, despus de una rpida
suma. Descontando lo de las
alas.
El demonio me confunda!
Coronel, por favor!
El coronel Cully susurr
Balan a Verruga no est en sus

cabales. Creemos que se trata de su


hgado, pero el cerncalo asegura
que eso le ocurre por tratar de
mantenerse al mismo nivel que su
seora, lo que le origina una gran
tensin nerviosa. Desde hace un
tiempo no es el mismo de antes.
Capitn Balan dijo el
halcn peregrino. Murmurar es
una grosera. Ahora procederemos
a tomar el juramento al nuevo
oficial. Pater, cuando guste.
El pobre gaviln, que se estaba

poniendo cada vez ms nervioso,


sonrojse profundamente y comenz
a tartamudear un complicado
juramento acerca de cascabeles,
correas y caperuzas.
Con este cascabel oy
Verruga que le deca te obligo a
dispensar
amor,
honor
y
obediencia, en lo sucesivo.
Pero antes de que el capelln
hubiese terminado de pronunciar el
juramento, se detuvo y musit
sollozando:

Oh, seora, os pido perdn,


pero he olvidado mis adminculos.
Esos objetos de que habla
son unos huesos explic en voz
muy baja Balan. Como es natural,
tienes que jurar sobre unos huesos.
Que
habis
olvidado
vuestros adminculos? Sabis que
es vuestro deber tenerlos a mano.
Lo lo s.
Qu habis hecho con ellos?
La voz del gaviln pareci
quebrantarse ante la enormidad de

su confesin.
Me me los com
manifest el infortunado capelln.
Nadie dijo una palabra. El
momento era demasiado terrible
para hablar. Todos se pusieron en
dos patas y volvieron la ciega
cabeza hacia el culpable. Ni un solo
reproche se dej or. Durante aquel
silencio de cinco minutos, slo se
escucharon los sollozos y suspiros
del indigno sacerdote.
Bien dijo el halcn

peregrino, al fin, la ceremonia de


la iniciacin deber ser postergada
hasta maana.
Si me disculpis, seora
dijo Balan, tal vez podamos
llevar a cabo la ordala esta noche,
os parece bien? Creo que el
candidato est suelto, pues no he
credo escuchar que le estuviesen
atando.
Al or hablar de una ordala,
Verruga tembl interiormente, y
decidi que Balin no vera una sola

pluma del gorrin que llevara a


Balan al da siguiente.
Gracias,
capitn
Balin.
Precisamente pensaba en eso.
Balin no respondi.
Estis suelto, novicio?
S, seora; pero, por favor,
creo que no estoy preparado para
una prueba.
La
ordala
es
lo
acostumbrado. Veamos dijo el
coronel honorario, reflexionando.
Cul fue la ltima prueba que

tuvimos? Lo recordis, capitn


Balan?
Mi propia ordala, seora
dijo el amistoso azor, y consisti
en colgar por los pies, de mi
correa, durante la tercera guardia.
Si est suelto, no podr hacer
eso.
Se le pueden dar unos golpes,
seora dijo el cerncalo. Con
los debidos cuidados, desde luego.
Enviadle junto al coronel
Cully, mientras tocamos tres veces

las campanillas.
No, no! exclam el
perturbado coronel, con voz
agnica, desde su oscuro escondite
. No, seora. Os ruego que no
hagis eso. Soy un villano tan
grande que no respondo de las
consecuencias. Perdonad al pobre
muchacho, y no nos dejis caer en
la tentacin.
Coronel,
procurad
dominaros. Esa prueba me parece
muy adecuada.

Oh, seora, me previnieron


que no me acercase al coronel
Cully dijo Verruga.
Os lo advirtieron? Quin lo
hizo?
El pobre Verruga comprendi
que deba elegir entre confesar que
era un ser humano, y dejar de
aprender
tantos
secretos
interesantes, o cumplir con la
ordala. Y Verruga no deseaba que
le considerasen un cobarde.
Me colocar junto al coronel,

seora manifest y se dio cuenta


de que su voz tena un aire casi
insultante.
El halcn peregrino no prest
atencin al tono de voz de Verruga.
Est bien repuso el halcn
peregrino, pero antes debemos
entonar un himno. Y ahora, pater, si
es que no os habis tragado
vuestros himnos, como hicisteis con
vuestros adminculos, tened la
amabilidad de dirigir el Himno de
la Ordala.

Y vos, seor Kee agreg


dirigindose al cerncalo, cantad
bajo, porque desentonis bastante.
Los
halcones
quedronse
quietos, mientras el gaviln contaba
Una, dos y tres. Entonces todos
aquellos curvados picos se abrieron
debajo de las caperuzas, y al
unsono cantaron as:
La vida es sangre,
derramada y ofrecida.
El ojo del guila puede

soportar ese horror.


Ante las aves de presa
debis decir:
Timor mortis conturbat
me.
La bestia de patas canta en
voz baja,
Pues la carne es msera y
el pie endeble.
Fuerza al fuerte, y al seor,
y al solitario.
Timor mortis exultat me.

Vergenza al perezoso,
angustia al dbil.
Muerte al que teme echar a
volar.
Sangre desgarrando, con el
pico, con la garra.
Timor mortis, todo ello
somos nosotros.
Muy bonito dijo el halcn
peregrino. Capitn Balan, creo
que se excede usted un poco en el
do de pecho. Y ahora, novicio,

debis aproximaros a la jaula del


coronel Cully, y esperar a que
toquemos las campanillas tres
veces. Al tercer toque, podis
retiraros tan rpido como queris.
Est bien, seora dijo
Verruga, y con gran intrepidez agit
las alas y se coloc en el extremo
de una percha, al lado de la jaula de
alambre de Cully.
Muchacho, no te acerques
ms, no te aproximes a m dijo el
coronel con voz profunda. No

tientes al demonio que todos


llevamos dentro.
No os temo, seor repuso
Verruga. No os aflijis, no
sufriremos dao ninguno de los dos.
Ninguno de los dos! Vamos,
mrchate antes de que sea
demasiado tarde. Siento un impulso
irresistible en mi interior.
Tranquilidad, seor; slo
tienen que tocar tres veces
declar Verruga.
Y en ese momento, los

caballeros bajaron las patas que


tenan bajo el cuerpo y dieron un
toque solemne. El dulce tintineo
llen la habitacin.
Seora, seora! grit el
torturado coronel Cully. Tened
piedad, por favor. Tocad de una
vez. No creo que pueda resistir
mucho ms.
Sed valiente, seor musit
Verruga.
Sed valiente, es muy fcil
decirlo repuso Cully.

Las campanillas tintinearon por


segunda vez.
El corazn de Verruga lata
apresuradamente, y ahora el coronel
se le iba acercando de lado, por la
percha. Sus garras araaban la
madera con un apretar convulsivo.
Sus extraviados ojos relucan a la
luz de la luna bajo un angustiado
ceo. Pero no pareca haber nada
cruel en su expresin; no trasuntaba
innobles pasiones. Por el contrario,
dirase que estaba aterrado ante

Verruga y no triunfante.
Si debe hacerse susurr el
coronel, hablando consigo mismo
, que sea rpido. Piensas que el
jovencito soltar mucha sangre?
Coronel!
advirti
Verruga, pero permaneci donde
estaba, sin moverse.
Muchacho! grit Cully.
Dime algo, detnme, por piedad!
Hay un gato detrs vuestro
dijo Verruga, con toda calma. O
tal vez sea una marta. Mirad.

El coronel se volvi, rpido


como la picadura de una avispa, y
amenaz a la oscuridad. Pero no
haba nada. Volvi sus ojos fieros
hacia
Verruga
de
nuevo,
barruntando el truco. Entonces con
fra voz manifest:
La campana me invita. T no
la oyes, azor, porque es el toque
que te emplaza para los cielos o el
infierno.
Los halcones, en efecto, estaban
haciendo sonar sus campanillas,

mientras
el
coronel
Cully
pronunciaba estas palabras, y ahora
Verruga poda marcharse. La
ordala haba terminado, y Verruga
ech a volar. Pero mientras lo
haca, ms rpidos que cualquier
otro movimiento, las terribles
garras del coronel Cully hendieron
el aire.
Aferraron su presa, y lo
hicieron
irrevocablemente.
Apretando, apretando, los enormes
y tensos msculos del halcn se

estremecieron en dos convulsiones.


Pero un momento despus Verruga
se hallaba a un pie de distancia, y
un puado de plumas primarias
apareca en la garra del coronel
Cully. Dos o tres plumas
secundarias flotaban lentamente en
un rayo de luna, cayendo hacia el
suelo.
Bien hecho! exclam
Balan, entusiasmado.
Una exhibicin de gran
destreza declar el halcn

peregrino, sin importarle que el


capitn Balan hubiera hablado antes
que l.
Amn! dijo el capelln.
Alma
esforzada!

manifest el cerncalo.
No debiramos honrarle con
la Cancin del Triunfo? sugiri
Balin.
Ciertamente repuso el
halcn peregrino.
Y todos juntos se pusieron a
cantar, dirigidos por el propio

coronel Cully, a voz en cuello y


haciendo resonar sus campanillas
victoriosamente,
bajo
la
impresionante luz de la luna.
Las aves de la montaa
son ms sabrosas
Aunque las del valle estn
ms gordas,
Por eso nos parece
conveniente
Prestar ms atencin a
las segundas.

Hallamos
un
conejo
semioculto,
Y atacamos sus rganos
vitales.
El conejo nos supo a miel
Y compens nuestros
desvelos.
Algunos atacan a la
alondra
Cuyas bandadas nublan el
sol.
Otros van tras los nidos
de perdiz,

Y otros ms miran y
miran, y no hacen nada
Pero Verruga, el rey de
los azores,
Lleg ms lejos que todos
nosotros.
Sus pjaros y animalillos
llenarn
nuestros
banquetes,
Y sus hazaas gloriosas
cantaremos a coro.
No lo olvidis exclam el

simptico Balan. Podemos tener


un rey de verdad en ese joven
novicio. Cantmoslo de nuevo por
ltima vez.
Pero Verruga, el rey de
los azores,
Lleg ms lejos que todos
nosoros.
Sus pjaros y animalillos
llenarn
nuestros
banquetes,
Y sus hazaas gloriosas

cantaremos a coro.

Captulo IX
aya! dijo Verruga,
cuando se despert
en su propio lecho, a
la maana siguiente
. Qu horrible
prueba!
Kay sentse en su cama y
comenz a refunfuar como una
ardilla.
Dnde estuviste anoche?

inquiri. Me pareci que te


habas marchado. Se lo dir a mi
padre y te dar una azotaina. Sabes
que no podemos salir despus del
toque de queda. Qu estuviste
haciendo? Te busqu por todas
partes. Estoy seguro de que te
marchaste de casa.
Los dos chicos conocan un
modo furtivo de deslizarse al
exterior, por medio de un canaln
de agua de lluvia, lo cual hacan
secretamente
en
ocasiones

especiales, cuando era necesario


salir por las noches a buscar un
tejn, por ejemplo, o a pescar
tencas, que slo pueden ser
capturadas poco antes del alba.
Vamos, cllate repuso
Verruga. Tengo sueo.
Despirtate,
despirtate,
animal insisti Kay. Puedo
saber dnde has estado?
No pienso decrtelo.
Verruga estaba seguro de que
Kay no creera su relato; le llamara

mentiroso y se irritara an ms.


Si no me lo dices, te mato.
No, no lo hars.
Lo har.
Verruga se volvi, dndole la
espalda.
Bestia! dijo Kay, y
cogiendo un trozo de la piel del
brazo de Verruga, le pellizc con
todas sus fuerzas. Verruga se agit
como un salmn que hubiese
quedado repentinamente cogido en
el anzuelo, y le peg en el rostro.

Un segundo ms tarde los dos


chicos estaban fuera de la cama,
plidos e indignados, desnudos
como conejos desollados pues en
aquellos das nadie usaba ropas
para dormir, y agitando los
brazos como aspas de molino para
castigar al oponente.
Kay tena ms edad y estaba
ms crecido que Verruga, de modo
que deba ganar al final. Sin
embargo, tambin era ms nervioso
e impresionable. Pens en el efecto

que poda causarle cada golpe


dirigido contra l, y ello debilit su
defensa. Verruga era como un
torbellino enfurecido.
Djame en paz! gritaba
Verruga, y mientras tanto no dejaba
tranquilo a Kay, atacndole con
cabeza y brazos al mismo tiempo.
Ya se haban acertado algunas
veces en el rostro.
Kay tena el brazo ms largo y
el puo ms pesado. Extendi el
brazo, ms como defensa que para

atacar, y casi sin querer dio a


Verruga en un ojo. El cielo se
volvi extraamente negro y
constelado
con
innumerables
estrellas fugaces. Verruga comenz
a jadear y a sollozar. Consigui
propinar un golpe en la nariz de su
enemigo, y ste comenz a echar
sangre. Kay baj la defensa, volvi
la espalda a Verruga, y con voz fra
y nasal, llena de reproches,
manifest:
Estoy sangrando.

El combate haba terminado.


Kay tendise en el suelo de
piedra,
echando
sangre
en
abundancia, y Verruga, con un ojo
negro, fue a buscar la enorme llave
de la puerta para colocarla debajo
de la nariz de Kay. Ninguno de los
dos dijo una sola palabra.
Por ltimo, Kay volvi la
cabeza y comenz a sollozar,
mientras deca:
Merln lo hace todo para ti, y
para m nunca quiere hacer ninguna

cosa.
Verruga comprendi que haba
actuado como un necio. Se visti en
silencio y corri a buscar al mago.
Por el camino le sorprendi la vieja
niera.
Ah, pequeo feln exclam
la anciana, sacudindole por un
brazo. De nuevo habis estado
luchando con el amo Kay, verdad?
Mirad ese pobre ojo, cielo santo.
Estoy bien repuso Verruga.
Nada de eso, muequito

exclam la niera, encolerizndose


an ms, y dando seales de querer
pegarle. Vamos, decidme cmo
os lo habis hecho, antes de que os
d una buena tunda.
Me di un golpe contra un
poste de la cama repuso Verruga,
hoscamente.
Inmediatamente la vieja niera
le atrajo contra su amplio busto, le
dio unas palmaditas en la espalda y
dijo:
Vamos, vamos mi pequeo,

sa es la misma historia que sir


Hctor me cont cuando le
sorprend con un ojo amoratado,
hace ya cuarenta aos. No hay nada
como una buena familia, para que
se mantengan fieles a una buena
mentira. Venid, inocente, venid
conmigo a la cocina, y os
colocaremos un trozo de carne
sobre el ojo. Pero ser conveniente
que no luchis con la gente que os
supera en tamao.
No, si no es nada repiti

Verruga, al que molestaba tanta


solicitud. Pero la anciana era
inexorable. Tard media hora en
poder escapar, y ello al precio de
llevarse en el ojo un jugoso trozo
de carne cruda, que le haban
recomendado
mantener
bien
apretada.
Nada mejor que un carnoso
solomillo para extraer los humores
haba dicho la niera.
No hemos visto un trozo de
carne ms jugoso desde las Pascuas

repuso la cocinera, ni que


sangrase ms abundantemente.
Lo guardar para Balan,
pens por su parte Verruga,
reanudando la bsqueda de su
preceptor.
Le
hall
sin
grandes
dificultades en la habitacin de la
torre, que Merln haba elegido a su
llegada al castillo. Todos los
filsofos prefieren habitar en torres,
como puede comprobarse visitando
la estancia donde vivi Erasmo

cuando estuvo en Cambridge. Pero


la torre de Merln era an ms
hermosa. Era la ms alta del
castillo y se hallaba justo debajo de
la del ltimo viga. Desde su
ventana poda contemplarse el
panorama de los campos, ms all
del parque y del bosque, hasta que
la mirada se recreaba finalmente
sobre las lejanas y azulinas copas
de los rboles del Bosque Salvaje.
Aquel mar de frondas ondulaba
como la superficie de unas gachas

claras, hasta que se perda al fin


entre las remotas montaas que
nadie haba explorado jams, y
cuyas cimas parecan esplndidos
palacios celestiales.
Los comentarios de Merln
acerca del ojo amoratado fueron de
naturaleza mdica.
El cambio de color afirm
se debe a la hemorragia en los
tejidos, o equimosis, y pasa por los
tonos prpura oscuro, verde y
amarillo, antes de que desaparezca.

No hubo respuesta alguna a tan


interesante
manifestacin
del
anciano.
Supongo que te lo habrs
hecho agreg peleando contra
Kay, no es cierto?
S. Cmo lo sabis?
Lo s, eso es todo.
He venido a hablaros de Kay,
justamente.
Bien, habla. Yo te contestar.
Kay considera injusto que
hagis siempre cosas para m, y no

para l. No le he dicho nada de lo


mo, pero creo que sospecha. En
realidad, tambin yo considero que
es injusto.
Lo es, en efecto.
Entonces, nos transformaris
a los dos la prxima vez?
Merln termin su desayuno, y
despus de encender la pipa,
comenz a dar chupadas y a lanzar
bocanadas, lo que haca pensar a
Verruga que el mago respiraba
fuego. Aspir largamente, mir al

chiquillo, abri la boca como para


hablar, pero se limit a expulsar el
humo, y luego a aspirar de nuevo.
A veces dijo al fin, la
vida parece injusta. Conoces la
historia de Elas y el rabino
Yacann?
No repuso Verruga, y tom
asiento en el lugar del suelo que le
pareci ms cmodo, dispuesto a
escuchar lo que le iba a contar
Merln.
El referido rabino dijo

Merln, sali una vez de viaje


con el profeta Elas. Caminaron
todo el da, y al anochecer llegaron
a la humilde choza de un pobre
hombre cuyo nico tesoro era una
vaca. El hombre sali de su cabaa,
acompaado de su esposa, y
apresurse a dar la bienvenida a los
forasteros, invitndoles a que
pasaran
all
la
noche
y
ofrecindoles
la
sencilla
hospitalidad
que
podan
proporcionarles en su situacin.

Sirvieron a Elas y al rabino una


buena cantidad de leche de vaca,
acompaada de pan casero y
mantequilla, y luego les cedieron el
lecho de la casa, mientras los
humanitarios dueos dorman en la
cocina, junto al fuego. Al llegar la
maana, comprobaron que la vaca
del pobre hombre haba muerto.
Y qu ms?
Anduvieron todo ese da, y al
caer la noche llegaron a la casa de
un rico mercader, cuya hospitalidad

solicitaron. El mercader era un


hombre rico y altivo, y todo lo que
hizo por el profeta y su compaero
fue alojarlos en el establo, dndoles
pan y agua por toda comida. Por la
maana, sin embargo, Elas le
agradeci vivamente lo que haba
hecho por ellos, y mand llamar a
un albail para que reparase uno de
los muros, que amenazaba con
derrumbarse, como retribucin a su
amabilidad.
El rabino Yacann, incapaz de

seguir en silencio por ms tiempo,


rog al hombre santo que le
explicase el significado de su forma
de tratar a ambos hombres.
Respecto al pobre hombre
que nos recibi con tanta
amabilidad repuso el profeta,
estaba escrito que su mujer muriese
aquella
noche,
pero,
como
recompensa a su bondad, Dios
llevse a la vaca, en lugar de a la
mujer. Luego mand reparar la
pared del rico mercader porque en

aquel lugar se encontraba un cofre


lleno de oro, y si el mercader
hubiese arreglado el muro l
mismo, habra descubierto el cofre.
Por consiguiente, nunca se debe
preguntar al Seor, qu haces?,
sino manifestar de corazn: el seor
de la Tierra obra con justicia.
Es una bonita historia dijo
Verruga, cuando Merln hubo
concluido.
Lamento que slo t seas el
que se beneficie de mis poderes

agreg el mago, pero ocurre que


he sido enviado solamente con tal
fin.
No veo que pueda causar
algn perjuicio que Kay nos
acompae.
Pienso como t, pero
recuerda que el rabino Yacann no
alcanzaba a comprender la razn de
que la pared del mercader fuese
reparada.
Entiendo repuso Verruga,
con tono de duda, pero an sigo

creyendo que fue una pena que se


muriese la vaca. No podra llevar
a Kay conmigo, al menos una sola
vez?
Merln le contest suavemente:
Tal vez lo que sea bueno para
ti, resulte malo para l. Adems,
recuerda que l nunca pidi que le
convirtiesen en algo.
Estoy seguro de que lo desea,
de todos modos. Yo quiero a Kay,
sabis?, y creo que la gente no le
comprende. Tiene que mostrarse

orgulloso porque siente miedo.


Creo que an no me
entiendes. Imagnate que anoche
hubiera sido l un azor, y que
hubiese fracasado en la ordala,
perdiendo la serenidad.
Cmo sabis lo de la
prueba?
Bueno, esa pregunta est de
ms.
Bien agreg Verruga,
obstinadamente, pero tambin
poda suceder que no fracasara en

la prueba, y que no hubiese perdido


la serenidad. No veo por qu razn
debis imaginar que iba a fracasar.
Necio chiquillo exclam el
mago, con vehemencia. Esta
maana no pareces comprender
nada. Qu pretendes que haga,
vamos a ver?
Convertid a Kay en una
serpiente, o algo as. Merln se
quit las gafas, las arroj contra el
suelo y salt sobre ellas con ambos
pies.

Cstor y Plux, llevadme a


las Bermudas! vocifer, e
inmediatamente se desvaneci en el
aire, en medio de un trueno
estremecedor.
Verruga
an
segua
contemplando sumamente perplejo
la silla vaca de su preceptor,
cuando unos momentos despus
Merln reapareci. Haba perdido
el capirote, y su cabello y su barba
aparecan muy revueltos, como si
hubiera estado en medio de un

huracn. De nuevo tom asiento,


alisndose la tnica con dedos
temblorosos.
Por qu hicisteis eso?
pregunt Verruga.
Lo
hice
casi
sin
proponrmelo.
Es cierto que Cstor y Plux
os llevaron hasta las Bermudas?
Que esto te sirva de leccin
repuso Merln, evasivamente.
Bien, es mejor que cambiemos de
tema.

Estbamos hablando de Kay.


S, y lo que pensaba decir
antes de mi ejem!, visita a esas
condenadas Bermudas, era esto: No
me es posible transformar a Kay,
porque ese poder no me fue
conferido cuando me enviaron. Por
qu razn es as, ni yo ni t lo
sabemos, pero as son las cosas. He
tratado de pensar en algn posible
motivo, pero no lo entenderas, de
modo que debes aceptar la realidad
desnuda. Y ahora, por favor, deja

de hablarme hasta que haya


recuperado el aliento, y tambin mi
sombrero.
Verruga permaneci sentado en
silencio, con aire de disgusto,
mientras Merln cerraba los ojos y
murmuraba algo para sus adentros.
Por fin apareci sobre su cabeza un
curioso sombrero cilndrico. Era un
sombrero de copa.
Merln lo examin irritado y
dijo speramente:
Y llaman a esto til!

Vamos, ven aqu!


Al decir esto, el mago lanz al
aire el sombrero, que desapareci
en seguida.
Verruga y Arqumedes se
miraron
con
extraeza,
preguntndose qu estara naciendo
Merln. El bho haba permanecido
durante este tiempo al lado de la
ventana, admirando el panorama, y
desde el principio, como puede
imaginarse, no haba abandonado a
su amo. Pero Merln no prestaba

atencin alguna a los dos


espectadores.
Veamos
dijo
Merln,
aparentemente hablando con el aire
, te crees muy gracioso?
Escuch y repuso:
Bien, y por qu no lo haces,
entonces?
No, eso no es una disculpa
respondi. Me refiero al
sombrero que llevaba puesto.
El que llevaba ahora, imbcil
insisti. No el que llevaba en

1890. Acaso no te das cuenta de la


diferencia?
Merln observ la gorra de
marino que haba aparecido en sus
manos, y declar severamente:
Esto es un anacronismo.
Justamente
eso,
un
bestial
anacronismo.
Arqumedes
pareca
estar
acostumbrado a semejantes escenas,
ya que dijo ahora, con voz
razonable:
Por qu no lo peds por su

nombre, amo? Decid quiero mi


capirote de mago. Tal vez al pobre
hombre le resulte tan difcil
adaptarse al pasado como a vos
mismo.
Bueno, quiero mi capirote de
mago
dijo
Merln,
malhumoradamente.
Al momento el largo cono
puntiagudo apareci sobre su
cabeza.
La tensin que reinaba en el
ambiente desapareci. Verruga

volvi a sentarse en el suelo, y


Arqumedes reanud su operacin
de acicalado, pasndose el pico por
las plumas para suavizarlas.
Vaya, perdname dijo
Merln, no tengo hoy un buen da,
eso es lo que me ocurre.
Respecto a Kay declar
Verruga, no podrais llevarnos a
una aventura, aunque no nos
transformarais en nada?
Merln hizo un visible esfuerzo
por dominarse y para estudiar el

asunto desapasionadamente. En
realidad, ya estaba harto de aquel
tema.
No puedo hacer magia alguna
con
Kay
repuso
Merln,
lentamente, si no es la ma
propia:
visin
retrospectiva,
percepcin interior, y cosas as.
Te refieres a algo que pueda hacer
con eso?
Qu
es
la
visin
retrospectiva?
Me indica a la inversa lo que

va a suceder, y lo otro, me dice lo


que ocurre en otros lugares.
Est ocurriendo algo, en
estos momentos, que valga la pena
de ser visto por Kay y por m?
Merln se dio un golpe en la
frente, y exclam lleno de gozo:
Pues claro que s. Ahora me
doy cuenta. Hay algo, y lo vais a
ver. Debes ir a buscar a Kay, y os
dispondris a marcharos despus de
la misa. S, eso es. Iris derechos a
la parcela de cebada que tiene

sembrada Hob en campo abierto, y


seguiris su prolongacin hasta que
deis con algo. Ser magnfico, y as
podr echarme una siesta esta tarde,
en lugar de machacaros con esos
soporferos rudimentos de Lgica.
O acaso ya he dormido esa siesta?
No la habis echado dijo
Arqumedes. Eso an pertenece
al futuro, amo.
Ah, esplndido, esplndido.
Y recurdalo. Verruga, no te
olvides de llevar a Kay contigo,

para que yo pueda dormir esa


siestecita.
Qu es lo que veremos?
pregunt Verruga.
Bah, no me distraigas con
tonteras de sas. Ahora mrchate,
s buen chico y no olvides de
llevarte contigo a Kay. Cmo no se
te habr ocurrido pedirme eso
antes? Recuerda que debes seguir la
prolongacin del sembrado de
cebada. Vaya, vaya, vaya, es el
primer asueto que tengo desde que

comenc esta condenada tutora.


Primero creo que voy a echarme
una pequea siesta antes de la
comida, y luego me echar otra
antes de la merienda. Despus
pensar lo que puedo hacer antes de
cenar. Qu te parece que puedo
hacer
antes
de
la
cena,
Arqumedes?
Podis
echaros
otra
siestecita,
imagino
repuso
framente el bho y se volvi de
espaldas, ya que a semejanza de

Verruga, le gustaba ver discurrir la


vida.

Captulo X
erruga saba que si
contaba a Kay lo
que haba hablado
con
Merln,
el
muchacho no querra
jugar un papel secundario, y no le
acompaara. Por consiguiente, no
le dijo nada. Resultaba extrao,
pero la pelea de la maana les
haba hecho ms amigos, y ambos

podan mirarse directamente con


cierto sentimiento de afecto.
Despus de la misa, ambos se
dirigieron al campo, sin que
mediaran explicaciones, y al cabo
de un tiempo se encontraron al final
de la parcela de cebada que haba
sembrado Hob. Verruga no tuvo que
utilizar treta alguna. Con toda
facilidad llegaron hasta all, y
entonces el ms pequeo resolvi
halagar a Kay.
Ven manifest. Merln

me ha dicho que por ah hay algo


especial para ti.
Qu es? inquiri Kay.
Una aventura.
Dnde est el sitio?
Debemos
seguir
la
prolongacin del sembrado hasta
llegar al bosque, manteniendo
siempre el sol a la izquierda.
Est bien, y cul es la
aventura?
No lo s.
Avanzaron a lo largo de la faja

y siguieron durante algn tiempo la


lnea imaginaria que la prolongaba
sobre el prado y el terreno de caza,
manteniendo los ojos muy abiertos
por si se produca algn hecho
portentoso. Al paso de los dos
chicos levantaron el vuelo una
docena de jvenes faisanes. Kay
jur que uno de ellos era blanco.
De haberlo sido, y si un guila
hubiera
bajado
del
cielo
abatindose sobre l, aquello sera
la seal indudable de que iban a

producirse grandes maravillas, y


todo lo que hubieran tenido que
hacer era seguir al faisn, o al
guila, hasta que encontrasen a la
doncella del castillo encantado.
Pero por desgracia no haba ningn
faisn blanco.
Al llegar al borde del bosque,
Kay pregunt:
Acaso tenemos que entrar
ah dentro?
Merln dijo que siguiramos
la lnea.

Bueno, no es que tenga miedo


dijo Kay. Si la aventura es
para m, estoy seguro de que ser
magnfica.
Y as diciendo se introdujeron
en el bosque y se sorprendieron al
ver que el camino no resultaba
difcil. Era casi como un bosque de
nuestros das, mientras que las
selvas de aquella poca eran
parecidas a las del Amazonas. No
haba entonces propietarios de
faisanes, como ahora, que obligasen

a mantener cortada la maleza, y


tampoco exista una milsima parte
de los actuales comerciantes de
madera, que podan metdicamente
los pocos bosques que quedan.
La mayor parte del Bosque
Salvaje era casi impenetrable.
Formaba una enorme barrera de
antiqusimos rboles, los troncos
muertos cados entre los que se
mantenan con vida, y stos en
eterna competencia por alcanzar el
sol que era fuente de vitalidad. El

suelo no estaba empobrecido por la


erosin, y al avanzar poda uno
tropezar con algn obstculo, bien
fuera un tronco abatido, un
hormiguero, una mata de hiedra u
otra clase de zarzas.
Por donde avanzaban Kay y
Verruga era un buen sitio. La
prolongacin del sembrado de Hob
apuntaba hacia lo que pareca ser
una serie de pequeos claros,
lugares sombros en los que las
hojas murmuraban apagando el

zumbido de las abejas. La poca de


los insectos haba pasado ya, y era
ms bien el tiempo de las avispas y
los frutos. Pero an pululaban una
serie de colepteros y mariquitas
sobre las hierbabuenas en flor.
Verruga cort una hoja de stas, y
se la llev a la boca, comenzando a
mordisquearla mientras avanzaban.
Es extrao manifest,
pero por aqu ha estado gente. Mira,
ah se ve la huella de un casco, y
estaba herrado.

Eso no es nada repuso Kay


, pues ah tenemos a un hombre.
En efecto, el hombre se hallaba
al final del pequeo claro, sentado
junto a un hacha, al costado de un
rbol que acababa de abatir. Era un
hombre diminuto, de aspecto muy
singular, con joroba y rostro de
color bronceado. Estaba vestido
con numerosas piezas de antiguo
cuero, que haba asegurado en torno
a sus robustos miembros con trozos
de cuerda. Se hallaba comiendo un

pedazo de pan y queso de cabra,


ayudndose con una navaja que los
muchos aos de uso y de afilado
haban convertido en una fina lnea,
y se apoyaba en uno de los rboles
ms corpulentos que los dos nios
vieran jams. A su alrededor
aparecan dispersos los trozos de
madera que saltaron al cortar el
tronco cado. El hombrecito tena
los ojos brillantes como los de un
zorro.
Supongo que se ser el de la

aventura susurr Verruga.


Puaf repuso Kay; en una
aventura intervienen caballeros
armados, dragones y cosas por el
estilo, no sucios hombrecillos que
cortan lea.
Bueno, de todos modos, le
preguntar qu hace aqu.
Se aproximaron al pequeo
leador, quien continu comiendo,
como dando la impresin de que no
les hubiera visto. Le preguntaron
hacia dnde llevaban aquellos

claros, y tuvieron que repetir sus


palabras un par de veces, antes de
darse cuenta de que el pobre
hombre era sordo, o estaba loco, o
las dos cosas a la vez, pues no
contest ni hizo el menor
movimiento.
Anda, vmonos dijo Kay
; seguramente estar grillado,
como Wat, y no se da cuenta de
nada. Vmonos y dejemos tranquilo
al viejo loco.
Continuaron durante cerca de

una milla. El camino segua siendo


bueno, aunque no poda decirse que
hubiera senderos, y los claros no
eran continuos. Cualquiera que
siguiese aquel camino habra
pensado que slo exista el claro en
que se hallaba, pero al llegar al
extremo del mismo, descubra otro
ms all, oculto por un grupo de
rboles. De vez en cuando hallaban
el tocn de un rbol con las seales
del hacha, pero casi siempre
estaban cubiertos con hiedra.

Verruga se dijo que los claros


debieron ser hechos de esa forma,
abatiendo rboles.
Kay cogi a Verruga por un
brazo, al iniciarse un claro, y
seal en silencio al extremo del
mismo. All haba un talud cubierto
de hierba que se extenda
suavemente hasta un gigantesco
sicmoro de unos noventa pies de
altura. Sobre el talud se hallaba
tendido un hombre de estatura
descomunal, acompaado de un

perro. El hombre era tan notable


como el sicmoro, pues meda unos
siete pies, sin los zapatos, y slo
vesta una especie de faldelln de
estambre verde. Un brazal de cuero
le cubra el antebrazo izquierdo.
Sobre su colosal torso se apoyaba
la cabeza del perro, el cual, al ver a
los chicos, alz las orejas y se puso
a observarlos, aunque no hizo ms
movimientos. El hombre pareca
estar dormido. A su lado se hallaba
un arco de siete pies, con algunas

flechas que superaban la longitud


de una yarda. Tambin l, a
semejanza del pequeo talador,
tena la piel de color bronce, y el
rizado vello de su pecho emita un
brillo dorado cuando caan sobre l
los rayos del sol.
se debe de ser murmur
Kay, lleno de excitacin.
Se acercaron al hombre
cautelosamente, por temor al perro.
Pero el animal se limit a seguirles
con los ojos, manteniendo su

mandbula firmemente apoyada


sobre el torso de su amo, mientras
meneaba la cola de una manera
peculiar, sin levantarla mucho del
suelo, a unas dos pulgadas del
mismo y hacia los lados. El hombre
abri los ojos evidentemente no
se hallaba dormido, sonri a los
dos chicos y seal con el pulgar en
direccin a los claros, ms hacia el
interior de los mismos. Luego dej
de sonrer y volvi a cerrar los
ojos.

Perdonadme dijo Kay.


Podemos saber qu es lo que
ocurre ah?
El hombre no contest ni abri
los ojos. Slo volvi a sealar con
el pulgar hacia adelante.
Nos indica que continuemos
manifest Kay.
Ciertamente, se trata de una
aventura dijo Verruga, por su
parte. Me pregunto si el leador
mudo no habr trepado al gran
rbol contra el que estaba apoyado,

para enviar un mensaje a este otro


hombre, dicindole que llegbamos.
En realidad, parece como si
estuviera esperndonos.
En esto el semidesnudo gigante
abri un ojo y mir a Verruga, con
cierta sorpresa. Luego abri el otro
ojo, echse a rer con todas sus
ganas, sentse en el suelo, acarici
al perro, y tras recoger su arco se
puso en pie.
Est
bien,
pequeos
caballeros manifest, sin dejar

de rer. Os acompaar. Parece


que las jvenes cabezas son las ms
agudas, segn dicen.
Kay le mir lleno de sorpresa.
Quin sois? pregunt.
Naylor dijo el gigante.
Juan Naylor era en el mundo, hasta
que me convert en un hombre del
bosque. Desde entonces he sido
Juan el Pequeo por algn tiempo,
aunque la mayor parte de la gente
coloca el apodo delante, y me llama
el Pequeo Juan.

Ah exclam Verruga, lleno


de contento. He odo hablar de
vos y de Robn Hood, a menudo.
No, Hood no repuso el
gigante, reprobadoramente. No es
esa la forma como le llamamos en
el bosque.
Pero Robn Hood es su
nombre, en las historias
manifest Kay.
Estos chicos sabihondos, que
no saben nada Vamos, ya es hora
de que nos marchemos.

Cada uno de los pequeos se


coloc a un lado del gigantesco
personaje, y casi tuvieron que
avanzar corriendo para seguir su
paso, pues aunque hablaba muy
despacio, andaba velozmente con
sus pies desnudos. El perro trotaba
pegado a sus talones.
Decidmos,
por
favor,
adonde
vamos?
pregunt
Verruga.
A ver a Robn Hood, claro
est. No eres lo suficiente astuto

como para adivinar eso, joven Art?


El gigante le mir de reojo al
decir esto, pues saba que haba
planteado a los muchachos dos
problemas a la vez: primero,
adivinar el verdadero nombre de
Robn, y segundo, cmo poda
conocer l el nombre de Verruga.
A ste le intrig ms la segunda
cuestin.
Cmo sabis mi nombre?
inquiri.
Ah dijo el Pequeo Juan

, es bastante conocido.
Sabe acaso Robn Hood que
vamos a verle?
Ya te he dicho que no se
llama Hood. Un joven estudiante
como t debiera saber su nombre.
Bueno, cmo se llama
entonces? pregunt Verruga,
desesperado por el acertijo y por la
caminata que estaban dando.
El suyo es un nombre grande,
muy hermoso. Se llama Robn
Wood, es decir, Robn de los

Bosques.
Robn de los Bosques!
En efecto. De qu otra forma
poda llamarse, puesto que l los
gobierna? Los bosques son lugares
de libertad y de gran belleza. Se
puede dormir aqu en verano, en
invierno y cazar en ellos sin
morirse nunca de hambre. Se puede
aspirar el aroma que exhalan
cuando comienzan a crecer las
brillantes hojas verdes. Se puede
avanzar sin ser visto, y moverse sin

ser odo. Ah, son lugares


esplndidos, estos bosques, para
los hombres libres de cuerpo y de
corazn.
Pero yo cre manifest Kay
que todos los hombres de Robn
de los Bosques vestan jubones y
calzas de color verde.
Eso es en invierno, cuando el
fro nos hace abrigarnos. Entonces
tambin nos ponemos perneras de
cuero; pero en verano andamos ms
ligeros de ropas, sobre todo cuando

estamos de guardia.
Estabais
de
centinela,
entonces?
As es, lo mismo que el viejo
Much, al que encontrasteis junto al
rbol cado.
Y supongo que ese gran rbol
al que nos acercamos ahora
exclam Kay, triunfalmente, ser
el baluarte de Robn de los
Bosques.
En
efecto,
se
estaban
aproximando al soberano de la

espesura.
El rbol era un enorme tilo, tan
grande como el de Moor Park, en
Hertfordshire, y que no medira
menos de un centenar de pies de
altura
y
diecisiete
de
circunferencia, a una yarda del
suelo. Su tronco, parecido al de la
haya, estaba adornado con una
profusin de ramitas por la parte
inferior, y donde cada una de las
grandes ramas haba brotado del
tronco, la corteza se haba

resquebrajado y apareca ahora


descolorida por el agua de la lluvia
o por la efusin de la savia. Las
abejas
zumbaban
entre
sus
brillantes y pegajosas hojas, cada
vez ms alto, hacia el cielo, y una
escala de cuerdas desapareca entre
el follaje. Nadie hubiera podido
trepar a aquel rbol de no ser con
una escala de cuerda.
Has pensado bien, joven Kay
dijo el Pequeo Juan. Y all
tenis al amo Robn, junto a las

races del rbol.


Los dos chiquillos, que haban
contemplado con inters a un viga
que se balanceaba sobre una rama,
bajaron la vista y la clavaron en el
gran proscrito.
No era, como haban pensado,
un personaje de aspecto romntico
o al menos no lo pareca a
primera vista, aunque casi tena
la misma estatura que el Pequeo
Juan. Estos dos, desde luego, eran
los nicos hombres del mundo que

haban disparado una flecha a la


distancia de una milla, con el arco
largo de los ingleses. Robn de los
Bosques era un nervudo personaje,
carente del menor vestigio de grasa.
No iba medio desnudo, como el
Pequeo Juan, sino que vesta
discretamente de verde plido. A un
costado llevaba un cuerno forrado
de plata. Tena el rostro afeitado y
bronceado por el sol. Era nervioso
como las races de los rboles,
pero madurado por el sol, las

lluvias y la experiencia, ms que


por la edad, ya que contaba
escasamente treinta aos. (Lleg a
vivir ochenta y siete aos, y
atribua su longevidad a aspirar el
aroma de los pinos). En ese
momento se hallaba tendido de
espaldas y estaba mirando hacia
arriba, aunque no al cielo.
Robn de los Bosques yaca
satisfecho con la cabeza en el
regazo de Mariana. sta se hallaba
sentada entre las races del tilo,

ataviada con un vestido de color


verde, ajustado en la cintura por un
cinturn. Llevaba los pies y los
brazos al aire. Se haba dejado
suelta la brillante cascada de color
castao de su cabello, que
habitualmente llevaba recogida
formando trenzas, por serle ms
cmodo para la caza y la cocina, y
aquellas ondas formaban un marco
a su bello rostro. Estaba cantando
suavemente a do con Robn,
mientras le haca cosquillas en la

punta de la nariz con su fino pelo.


Lady Mariana cantaba una estrofa y
Robn la siguiente:
Bajo el rbol frondoso
Est el que ansa reposar
conmigo,
A tono su alegre nota
Con el dulce trinar de las
aves.
Ven aqu, ven aqu, ven
aqu,
Aqu nunca vers

Enemigo alguno,
Ms que el invierno y los
elementos.
Ambos se echaron a rer con
expresin feliz, y siguieron
cantando, cada uno una estrofa,
alternativamente:
El que elude la ambicin,
Y anhela descansar al sol,
Buscando el yantar que
come,
Y complacindose con lo

que logra.
Y al unsono agregaron:
Ven aqu, ven aqu, ven
aqu,
Aqu nunca vers
Enemigo alguno
Ms que el invierno y los
elementos.
El cantar termin entre risas.
Robn, que haba estado retorciendo
entre sus bronceados dedos los

sedosos bucles que caan sobre su


rostro, les dio un tirn y se puso
repentinamente en pie.
Hola, Juan dijo, al ver a
los recin llegados.
Hola, jefe repuso el
Pequeo Juan.
De modo que has trado a los
jvenes caballeros, no es as?
Ellos me trajeron a m, en
realidad.
Bienvenidos, de todos modos
declar Robn. Nunca o

hablar mal de sir Hctor, y no hay


razn para que sus hijos no sean
bien acogidos. Cmo estis, Kay y
Verruga? Decidme, de qu modo
habis conseguido llegar hasta mis
dominios?
Robn interrumpi Mariana
, no puedes aceptarlos!
Por qu no, cario?
Son apenas unos nios.
Es justamente lo que
necesitamos.
Es algo inhumano.

Mariana pareca disgustada, y


comenz a peinarse el cabello. El
proscrito pens que sera mejor no
discutir. Entonces se volvi hacia
los chicos y les hizo una pregunta:
Sabis manejar el arco?
Desde
luego
repuso
Verruga.
Puedo intentarlo dijo Kay,
ms reservado, mientras los dems
se rean, ante la seguridad de
Verruga.
Mariana, entrgales uno de

los arcos.
Ella tendi un arco y media
docena de flechas de veintiocho
pulgadas de largo.
Tira contra aquel papagayo
dijo Robn, al tiempo que
entregaba todo a Verruga.
Mir el pequeo, y vio el
blanco a un centenar de pasos ms
all. Se dio cuenta de su necedad y
declar alegremente:
Lo siento, Robn de los
Bosques, pero me temo que es

demasiado lejos para m.


No te preocupes dijo el
proscrito. Dispara contra el
papagayo. Ya te dir cmo sale el
tiro.
Verruga tendi el arco y coloc
la flecha tan rpido como fue capaz.
Dispuso los pies en la misma
direccin que deseaba dar a la
flecha, cuadr los hombros, apunt
al blanco, alz la punta de la flecha
hasta formar un ngulo de unos
veinte grados, y luego la lanz. Err

el blanco, pero por muy poco.


Ahora Kay dijo Robn.
Hizo
Kay
los
mismos
preparativos, y obtuvo tambin un
buen tiro. Los dos tendieron el arco
del modo correcto, es decir, tirando
de la cuerda, mientras que la
mayora de los que aprenden suelen
empujar la cuerda hacia atrs con la
extremidad posterior de la flecha;
el arquero experimentado, en
cambio, tira de la cuerda con dos o
tres dedos, y deja que la flecha la

siga. Ninguno de los dos apunt


hacia la izquierda, ni se dio en el
antebrazo izquierdo con la cuerda
dos faltas corrientes de los
inexpertos, y ambos dispararon
con decisin.
Muy bien dijo el proscrito
. Veo que no hay aqu taedores
de lad.
Robn manifest Mariana,
speramente. No puedes llevar
estos chicos al peligro. Envalos a
su casa, con el padre.

No lo har repuso l, a
menos que ellos quieran irse.
Depende de ellos tanto como de m.
De qu se trata? pregunt
Kay.
El proscrito dej caer su arco y
sentse con las piernas cruzadas
sobre el suelo, pidiendo a Lady
Mariana que lo hiciese a su lado.
Su rostro denotaba preocupacin.
Se trata de Morgana le Fay
manifest Robn; resulta difcil
de explicar.

Yo no tratara de hacerlo.
Robn se volvi hacia su
compaera con aire irritado, y
respondi:
Mariana, o conseguimos su
ayuda, o tenemos que dejar a los
otros tres sin auxilio. No quiero
pedir a los muchachos que vayan
all, pero o eso, o Tuck seguir en
poder de ella.
Por favor, podramos saber
quin es Morgana le Fay?
Los tres contestaron a la vez.

Es una mala persona dijo


el Pequeo Juan.
Es un hada asegur Robn.
No es eso manifest
Mariana. Es una hechicera.
El caso es prosigui
diciendo Robn que nadie sabe
exactamente lo que es. En mi
opinin se trata de un hada.
Queris decir pregunt
Kay que es uno de esos seres que
llevan una flor de campanilla por
sombrero y que se pasan el tiempo

sentados sobre las setas?


Oyse una carcajada general.
Desde luego que no. Esas
criaturas no existen. La reina es un
ser real, y de los peores que hay.
Si los chicos tienen que
tomar parte en el asunto, ser mejor
que se lo expliques desde el
principio.
El
proscrito
aspir
profundamente, extendi las piernas
y en su rostro apareci de nuevo el
gesto de preocupacin.

Pues bien dijo al fin,


debis saber que Morgana es la
reina de las hadas, o que al menos
tiene ascendiente sobre ellas, y que
esas hadas no son las criaturas
amables de que os ha hablado
vuestra niera. Algunas gentes
dicen que son los Ms Antiguos, las
gentes que vivan en Inglaterra ya
antes de que los romanos llegasen
aqu y antes tambin que nosotros,
los sajones, y que decidieron
habitar bajo tierra. Otros aseguran

que tienen aspecto humano,


semejantes a enanos, aunque hay
quien afirma que son como las
personas corrientes, y por ltimo
los hay que dan distintas
descripciones, segn les dicta su
fantasa. Sea como fuere, el caso es
que poseen la sabidura de los
antiguos galeses. Saben cosas, ellas
que viven en sus cuevas
subterrneas, que los humanos
hemos olvidado, y muchas de esas
cosas no resultan gratas de contar.

Habla bajo susurr Lady


Mariana, con un gesto extrao, y los
nios advirtieron que el corrillo
que formaban se haba estrechado
notablemente.
Lo ms extrao prosigui
diciendo Robn, en voz baja de
esas criaturas de las que os estoy
hablando, y que si me disculpis, no
volver a nombrar, es que no tienen
corazn. No es que deseen hacer el
mal, sino que si pudiramos abrir a
una de ellas, en su interior no

hallaramos corazn. Tienen la


sangre fra como los peces, adems.
Se hallan por todas partes,
incluso escuchan a la gente cuando
est hablando.
Los muchachos miraron a su
alrededor.
Quedaos quietos aadi
Robn. Debo deciros algo ms.
No trae buena suerte hablar de esos
seres. Lo importante es que a mi
entender Morgana es la reina de
las bien, de las Buenas Gentes,

y creo que a veces habita en un


castillo situado al norte de nuestro
bosque, y que se llama Castle
Chariot. Mariana asegura que la
reina no es un hada, sino slo una
nigromante que tiene amistad con
aquellos seres. Hay gentes que
afirman que Morgana es la hija del
Earl de Cornwall. No importa. El
caso es que esta maana, por medio
de sus encantamientos, los Ms
Antiguos se han apoderado de uno
de mis hombres y de otro de los

vuestros.
No ser Tuck? exclam el
Pequeo Juan, que no saba nada de
los recientes sucesos por haber
estado de centinela. Robn asinti y
dijo:
La noticia nos lleg de los
rboles del norte, antes que tu
mensaje acerca de estos muchachos.
Cielos, pobre fraile!
Cuntales cmo ocurri
dijo Mariana. Pero tal vez debas
explicarles antes lo de los nombres.

Una de las pocas cosas que


conocemos con certeza acerca de
los Benditos, es que llevan nombres
de animales. Por ejemplo, pueden
llamarse Vaca, o Cabra, o Cerdo, y
dems. De modo que cuando
llamis a una de vuestras vacas, es
menester que lo hagis sealndola
con el dedo, mientras tanto. De otro
modo podis atraeros un hada, una
Personilla, dira yo, que tenga el
mismo nombre, y una vez presente,
podr llevaros con ella.

Lo que parece haber ocurrido


dijo Mariana, continuando la
historia, es que el perrero de
vuestro castillo llev los sabuesos
hasta el borde del bosque, a pasear,
y avist al fraile Tuck, que estaba
charlando con un anciano llamado
Wat que vive por estos contornos
Perdn exclamaron los dos
chicos, es el viejo que viva en
nuestro poblado antes de que
perdiera el juicio? Le arranc la
nariz de un mordisco al perrero, y

ahora habita en el bosque. Es una


especie de ogro, verdad?
se es, justamente contest
Robn, pero pobre hombre,
dista mucho de ser un ogro. Se
alimenta de yerbas, races y
bellotas, y no sera capaz de matar
a una mosca. Me temo que os han
contado una fbula.
Imagnate,
Wat
alimentndose con bellotas! dijo
Verruga.
Lo que ocurri prosigui

diciendo Mariana, pacientemente


es que los tres se fueron a pasar
juntos parte del da, y uno de los
sabuesos (creo que el llamado
Cavall) comenz a saltar sobre el
pobre Wat, al tiempo que le lama
el rostro. Esto asust al viejo, y
vuestro criado grit: Ven aqu,
perro!, para que dejase de
molestar a Wat. Pero no seal con
el dedo, al decir eso. Ya lo veis,
debi haberlo hecho.
Qu sucedi entonces?

Ocurri que uno de mis


hombres, Scathelocke, o Scarlett,
como le llaman en las baladas,
estaba cortando lea un poco ms
all, y asegura que los tres se
desvanecieron, incluido el perro.
Mi pobre Cavall!
Entonces, las hadas se los
llevaron dijo Kay.
Quieres decir el Pueblo
Pacfico.
Ah, lo siento.
Pero lo importante es que si

Morgana es verdaderamente la
reina de esas criaturas, y si
queremos liberar a los tres
desaparecidos antes de que los
hechicen definitivamente una de
sus antiguas reinas, llamada Circe,
sola convertir a los hombres
capturados en cerdos ser
necesario ir a buscarlos al castillo
de Morgana.
En tal caso, debemos ir all.

Captulo XI
obn sonri al mayor
de los chicos y le
dio unas palmaditas
en
la
espalda,
mientras
Verruga
pensaba acongojado en su perro.
Entonces el proscrito carraspe
levemente y prosigui diciendo:
Tenis razn al querer ir all,
pero debo decirlo todo. Nadie

puede penetrar en Castle Chariot,


de no ser un nio o una nia.
Quiere eso decir que vos no
podis entrar?
Slo vosotros.
Me
parece
explic
Verruga, cuando hubo reflexionado
un momento que esto es algo
parecido a lo que ocurre con los
unicornios.
Justamente. El unicornio es
un animal mgico, y slo una
doncella puede capturarle. Las

hadas son tambin seres mgicos,


por lo que nicamente las criaturas
inocentes pueden entrar en sus
castillos. Por eso roban muchas
veces a los pequeos de sus cunas.
Kay y Verruga permanecieron
en silencio un momento. Luego Kay
dijo:
Bien, estoy dispuesto. Se
trata de mi aventura, despus de
todo.
Tambin yo deseo ir
declar Verruga. Quiero mucho a

Cavall.
Robn observ a Mariana y
repuso:
Perfectamente.
No
es
necesario armar un gran alboroto
con esto, pero ser conveniente que
tracemos un plan. Me parece un
acto de valor que vayis vosotros
dos, aun sin saber lo que os puede
suceder, pero no ser tan malo
como podra creerse.
Iremos con vosotros
agreg Mariana. Nuestra banda

os acompaar hasta el castillo.


Vosotros os encargaris de concluir
el asunto.
S, y es probable que la
banda se vea atacada, al llegar, por
el Grifo de Morgana.
Tiene un Grifo?
Desde luego. Castle Chariot
est guardado por uno muy fiero,
que hace de perro guardin.
Deberemos pasar sin que nos vea, o
dar la alarma y no podris entrar
en el castillo. Sera algo tremendo.

Habr que esperar a que


anochezca.
Los dos chicos pasaron la
maana
gratamente,
acostumbrndose a manejar los
arcos que les regal Lady Mariana.
Robn insisti sobre ese punto,
asegurando que nadie puede
disparar bien con el arco de otra
persona, del mismo modo que no se
puede segar con la guadaa de otro.
Al medioda comieron empanada de
venado con hidromiel, igual que los

dems. Los proscritos aparecieron


a la hora de la comida como por
arte de magia. En un momento
determinado no haba nadie en el
borde del claro, y un instante ms
tarde
una
docena
apareca
silenciosamente, hombres tostados
por el sol y casi todos vestidos de
verde, que se deslizaron entre las
zarzas o los rboles.
Al final eran aproximadamente
un centenar, que coman y charlaban
gozosos. No eran proscritos por

haber cometido un crimen o delito


similar, sino por ser sajones que se
haban rebelado contra la conquista
de Uther Pendragon, negndose a
aceptar a un rey extranjero. Los
bosques salvajes de Inglaterra
estaban llenos de ellos. Eran como
los soldados de la resistencia, en
las ocupaciones de las ltimas
guerras.
Los proscritos colocaban por lo
general un centinela para recibir los
mensajes que les llegaban por

encima de las copas de los rboles,


y solan dormir por la tarde, ya que
buena parte de su caza deban
hacerla cuando la mayora de la
gente estaba durmiendo, y tambin
porque los animales salvajes suelen
echar una siesta por las tardes, por
lo que ellos aprovechaban para
hacer lo mismo. Esa tarde, sin
embargo, Robn llam a los chicos
para celebrar un consejo con ellos.
Es mejor que os enteris de
lo que vamos a hacer manifest

. Mi banda, de un centenar de
hombres, os acompaar hasta el
castillo de la reina Morgana,
dividindose en varios grupos.
Vosotros dos iris en el grupo de
Mariana. Cuando lleguemos a una
encina que fue desgajada por un
rayo el ao de la gran tormenta, nos
hallaremos a una milla de la
guarida del Grifo. Podemos
reunimos todos all; a partir de
entonces tendremos que avanzar
como sombras. Es necesario que

dejemos atrs al Grifo sin que d la


alarma. Si lo hacemos as, y todo va
bien, nos detendremos a unas
cuatrocientas yardas del castillo.
Nosotros no podemos acercarnos
ms, debido al hierro de la cabeza
de nuestras flechas. Desde ese
momento continuaris vosotros
solos.
Y ahora, Kay y Verruga, voy a
explicaros lo del hierro. Si nuestros
amigos
han sido
realmente
capturados por por el Buen

Pueblo, y si la hada Morgana es


realmente la reina de esos seres, en
tal caso tenemos una ventaja a
nuestro favor. Ninguno de los que
componen el Buen Pueblo puede
soportar la proximidad del hierro.
La razn de ello es que los Ms
Antiguos se originaron en los das
del pedernal, antes de que el hierro
hubiera sido creado, y todas sus
dificultades se debieron al nuevo
metal. Las gentes que los
conquistaron tenan espadas de

acero (que es mejor an que el


hierro), y de este modo lograron
empujar a los Ms Antiguos a sus
refugios subterrneos.
se es tambin el motivo de
que debamos mantenernos alejados
esta noche: no debemos hacerles
sentirse incmodos. Pero vosotros
dos, con una navaja cerrada y
oculta en un puo, estaris a salvo
de la reina, mientras no dejis caer
el objeto. Un par de navajitas no se
notarn, mientras no las enseis.

Lo nico que tenis que hacer es


avanzar el ltimo trecho aferrando
bien las navajas, entrar en el
castillo y abriros camino hasta la
celda donde deben de hallarse los
prisioneros. En cuanto stos se vean
protegidos por vuestro metal,
podrn salir con vosotros. Lo
habis comprendido, Kay y
Verruga?
S, lo hemos entendido
perfectamente repusieron los dos
muchachos.

Hay una cosa ms. Si lo ms


importante es que guardis bien
vuestras navajas, no es menos
necesario que no comis. Todo
aquel que come dentro de una
fortaleza
como
sa,
debe
permanecer all para siempre, de
modo que, por todos los cielos, no
comis absolutamente nada dentro
del castillo, por muy tentador que
os parezca. Lo recordaris?
Lo tendremos en cuenta.
Despus de esta conferencia,

Robn se alej para dar las rdenes


a sus hombres. Les dirigi un largo
discurso, habindoles del Grifo y
de lo que los chicos tenan que
hacer.
Cuando Robn hubo terminado
la alocucin, que fue escuchada por
su gente en completo silencio,
ocurri una cosa singular: el
proscrito comenz el discurso de
nuevo, y lo repiti palabra por
palabra. Al terminarlo por segunda
vez, manifest:

Ahora, capitanes.
Y el centenar de hombres se
dividi en grupos de veinte, que se
encaminaron a diferentes partes del
claro, agrupados en torno a
Mariana, el Pequeo Juan, Much,
Scarlett y Robn. Desde cada uno
de los grupos se alz un fuerte
murmullo que se elev hasta el
cielo.
Qu
demonios
estn
haciendo? inquiri Kay.
Escucha dijo Verruga.

Estaban repitiendo el discurso,


palabra por palabra. Seguramente
ninguno de ellos saba leer y
escribir, pero haban aprendido a
escuchar y a recordar. sa era la
forma en que Robn se pona en
contacto
con
los
batidores
nocturnos, hacindoles repetir de
memoria lo que deban hacer.
Cuando los hombres hubieron
repetido las instrucciones, se
procedi a la distribucin de las
flechas de guerra, a razn de una

docena por cada proscrito. Estas


flechas tenan la cabeza ms grande,
estaban afiladas como hojas de
navaja, y posean numerosas guas
de plumas. Se realiz una
inspeccin de arcos, y dos o tres
hombres tuvieron que cambiar las
cuerdas. Despus de esto se hizo un
profundo silencio.
Ahora! exclam Robn
alegremente.
Agit un brazo, sus hombres,
sonrientes, alzaron los arcos a

modo de saludo. Luego sigui un


leve rumor, algn crujido, el
chasquear de alguna inclinada rama,
y el claro del gigantesco tilo qued
tan vaco como lo estuviera antes
de los das del primer hombre.
La marcha fue larga. Los claros
artificiales que conducan al tilo
desde los cuatro puntos, en forma
de cruz, terminaron al cabo de
media hora de camino. Despus los
proscritos tuvieron que avanzar por
la selva virgen lo mejor que

pudieron. Habra resultado ms


fcil si hubiesen podido abrirse
paso cortando la maleza, pero se
vean obligados a moverse en
silencio. Mariana ense a los
chicos a desplazarse desde un lugar
a otro, a detenerse inmediatamente,
en cuanto una zarza les apresaba, y
a librarse con rapidez. Tambin les
indic cmo podan reconocer de
un solo vistazo el lugar que tena
mejor acceso, y la forma de
caminar llevando una especie de

comps, que les facilitaba los


movimientos a pesar de los
obstculos. Aunque haba un
centenar de hombres rodendoles y
dirigindose hacia el mismo sitio,
Verruga y Kay no escuchaban ms
ruidos que los que ellos mismos
hacan.
Los muchachos sintironse un
poco disgustados al ver que haban
sido puestos bajo el mando de una
mujer. Hubiesen preferido ir con
Robn, y pensaron que ir con

Mariana era como ser confiados a


una institutriz. Pero no tardaron en
advertir su error. Ella se haba
opuesto a que los nios tomaran
parte en la misin, pero una vez
decidida,
los
acept
como
compaeros. Y no era fcil
acompaar a Mariana. En primer
lugar,
resultaba
imposible
mantenerse a tono con su marcha,
pues era capaz de moverse a cuatro
manos e incluso de reptar como una
serpiente, hacindolo casi tan

rpido como cuando andaba. Por


otra parte, era un soldado
aguerrido, lo cual no era el caso de
los dos chicos.
Mariana era un luchador
completo, si se excepta su largo
cabello que la mayor parte de los
proscritos solan llevar muy corto
. Uno de los consejos que les dio
antes de emprender la marcha, era
ste: Apuntad alto cuando arrojis
la flecha en el combate, en vez de
hacerlo bajo. Una flecha baja da

siempre en el suelo, mientras que la


alta puede matar a un enemigo en
las filas de atrs.
Si es que tengo que casarme
algn da pens Verruga, que
tena sus dudas al respecto, lo
har con una chica como sta, una
especie de rubia feroz.
Pero adems, y aunque los
muchachos no lo saban, Mariana
era capaz de ulular como un bho,
soplando en el puo cerrado; poda
silbar ensordecedoramente entre la

lengua y los dientes colocando los


dedos en las comisuras de la boca;
era capaz de atraer a toda clase de
pjaros imitando sus cantos
tambin entenda mucho de su
lenguaje,
como
cuando
se
comunican la presencia de un
halcn;
poda
acertar
al
papagayo dos veces de cada tres
que lo haca Robn, y hasta tena
fuerza para volcar una carreta. Pero
ninguna de esas hazaas era
necesaria, por el momento.

El crepsculo se present con


abundante neblina era la primera
niebla otoal, y en la creciente
penumbra las dispersas familias de
bhos y lechuzas comenzaron a
llamarse entre s, los ms jvenes
con un agudo kiivik, y los viejos
con el ms apropiado juuruu,
juuruu. Al tiempo que las
zarzas y obstculos iban hacindose
ms difciles de ver, resultaba ms
fcil orientarse. S, era extrao,
pero en medio del profundo

silencio, Verruga not que se le


haca ms fcil avanzar, y no al
revs, como haba credo. Al
quedar reducido al tacto y al odo,
advirti que esos sentidos le
ayudaban ms, y as avanz con
rapidez y en silencio.
Eran ya cerca de las nueve de la
noche, y haban recorrido al menos
siete millas por lo ms intrincado
del bosque, cuando Mariana toc a
Kay en la espalda y seal hacia
una azulina oscuridad. Ahora

podan ver en tinieblas mucho


mejor de lo que podan hacerlo las
gentes de la ciudad; all, delante de
ellos, descubrieron la carcomida
encina. Sin decir una sola palabra,
como pensando al unsono,
decidieron congregarse todos all.
Los
que
haban
llegado
anteriormente apenas si fueron
capaces de or a los que se
aproximaban.
Pero un hombre inmvil tiene
varias ventajas sobre el que se

halla en movimiento, y cuando


alcanzaron las proximidades de la
raz del viejo rbol, unas manos
amistosas les golpearon la espalda
y les guiaron hasta sus sitios. Las
races de la encina estaban
cubiertas de proscritos que se
sentaban encima. Eran como los
miembros de una bandada de
estorninos o de cornejas. En el
silencio de la noche un centenar de
hombres respiraban en torno a
Verruga, como la corriente de

nuestra
propia
sangre,
que
alcanzamos a or cuando estamos
escribiendo o leyendo a altas horas
de la noche.
Por fin Verruga advirti que
unos grillos emitan sus agudas
notas, a veces tan altas que
resultaban casi inaudibles, como el
grito del murcilago. Entonces el
chico not que Mariana lanzaba tres
chirridos idnticos por ella, por
Verruga y por Kay. Cada uno de los
proscritos hizo otro tanto, oyndose

un centenar de chirridos. Todos los


proscritos se hallaban presentes, y
era hora de avanzar.
Escuchse un rumor, como si el
viento hubiese agitado las ltimas
hojas de la vieja encina, que
contaba novecientos aos. Luego
una lechuza ulul suavemente,
chill un ratn de campo, golpete
en el suelo un conejo, un zorro
ladr agudamente, y un murcilago
chirri por encima de sus cabezas.
Las hojas crujieron una vez ms, y

por fin Lady Mariana, que haba


imitado el golpetear del conejo, se
vio rodeada por su banda de
veintids personas.
Verruga not que los hombres
que estaban a ambos lados de l le
cogan por las manos, para formar
todos un crculo, y advirti que el
canto de los grillos haba
comenzado
de
nuevo.
Iba
recorriendo el crculo hacia l, y
cuando reson la ms prxima nota,
el hombre de la derecha le apret la

mano.
Verruga
chirri,
e
inmediatamente lo hizo el hombre
de la izquierda. Haba veintids
grillos preparados, cuando Mariana
decidi comenzar la ltima marcha,
en medio del silencio.
Aquella marcha pudo ser una
pesadilla, pero a Verruga le pareci
un milagro. De pronto se not
henchido con la exaltacin de la
noche, y sintise como sin cuerpo,
silencioso, transportado. Se crea
capaz de acercarse a un conejo

comiendo, y de cogerle de las


orejas, antes de que el animal se
diera cuenta de su presencia.
Notaba como si pudiera correr
entre las piernas de los hombres
que iban a su lado, o quitarles las
brillantes
dagas,
mientras
avanzaban, sin que ellos lo
advirtieran. El silencio de la noche
era como un vino que caldeaba su
sangre. Realmente era muy pequeo
y joven, y ello le permita
desplazarse tan sigilosamente como

los dems guerreros. Su edad y su


peso compensaban la sabidura del
bosque que tenan aquellos
hombres.
Era una marcha fcil, si no se
tena en cuenta el peligro que
corran. La maleza comenz a
clarear, ya que raramente crece en
los terrenos pantanosos, y ello les
permiti caminar tres veces ms
rpido. Iban como en un sueo,
guiados a veces por el ulular de una
lechuza o el chillido de un

murcilago. Algunos avanzaban con


temor, otros llenos de espritu
vengativo por los compaeros
desaparecidos, otros, casi ajenos a
toda sensacin.
Llevaban
andando
veinte
minutos, cuando Lady Mariana se
detuvo y seal hacia la izquierda.
Ninguno de los dos chicos haba
ledo el libro de sir John
Mandeville, de modo que no saban
que un Grifo es ocho veces ms
corpulento que un len. Ahora, al

mirar hacia la izquierda, en medio


del silencioso fulgor de la noche,
vieron recortarse
contra
el
firmamento y contra las estrellas
algo cuya existencia nunca hubieran
credo posible. Era un joven Grifo
macho que echaba sus primeras
plumas.
La parte anterior del animal,
incluyendo las patas delanteras y el
lomo, eran los de un enorme halcn.
El pico persa, las amplias alas en
las que la primera pluma primaria

era la ms larga, as como las


poderosas garras, eran las de
aquella ave; pero, como haba
observado Mandeville, era de un
tamao ocho veces mayor que el de
un len. A partir del lomo se
produca un cambio. De haber sido
un halcn corriente, o un guila, se
habra contentado con las doce
plumas de la cola, pero Falco
leonis serpentis presentaba un
cuerpo leonino y patas traseras
como las de la bestia africana, el

cual conclua en una serpiente por


la cola. Los chicos lo vieron, con
sus veinticuatro pies de altura, bajo
la misteriosa luz de la luna, y con la
soolienta cabeza reclinada sobre
el pecho, de modo que el maligno
pico reposaba sobre las plumas del
pecho. Un autntico Grifo era ms
asombroso de ver que un centenar
de cndores. Los dos muchachos
retuvieron el aliento mientras se
deslizaban
sigilosamente,
procurando sepultar la aterradora

imagen en un rincn de su recuerdo.


Por fin se encontraron cerca del
castillo, y lleg el momento en que
los proscritos tuvieron que
detenerse. El capitn oprimi con
sigilo las manos de Kay y Verruga,
y los dos avanzaron por entre la
maleza, que era cada vez menos
densa, hacia el tenue fulgor que
brillaba ms all de los rboles.
No tardaron en hallarse ante un
extenso claro, ms bien una llanura.
Lo que vieron entonces les hizo

quedar inmviles de sorpresa. Se


trataba de un castillo hecho
totalmente de comida, exceptuando
lo que coronaba la torre ms alta,
que era un buitre con una flecha en
el pico.
Los Ms Antiguos eran unos
glotones. Tal vez ello se debiera a
que rara vez tenan bastante que
comer. An hoy puede leerse un
poema escrito por uno de ellos,
poema que recibe el nombre de
Visin de Mac Conglinne. En esta

poesa se describen las clases de


comida de que estaba hecho el
castillo. La parte escrita en ingls
del poema dice as:
Un lago de leche fresca
admiro
En el centro de una
hermosa llanura.
Descubro una mansin
bien emplazada
Techada con mantequilla.
Hay dos suaves columnas

de caramelo,
Su capitel es de nata
cuajada,
Lecho de un glorioso
tocino
Y de finas tajadas de
queso presnado.
Entre las dulces columnas
Haba
hombres
de
requesn,
Hombres que no hirieron
al galico
Pues con flechas de

manteca iban armados.


Un gran caldero lleno de
carne
(Pienso si podr hacerme
con l),
Hervida,
jugosa,
sonrosada,
Y una jarra rebosante de
leche
Casa de tocino de
cuarenta costillas,
Un cazo de callos
sostn de los clanes

Y todo manjar grato a los


hombres,
Estaban segn creo all
reunidos.
De menudos de cerdo
estaban hechas
Sus hermosas vigas;
Columnas y pilares eran
todo,
De maravilloso puerco.
Los dos muchachos quedaron
inmviles,
asombrados,

maravillados y ante semejante


fortaleza, que se alzaba en medio de
un lago de leche con un brillo
mstico y propio, un fulgor graso y
mantecoso. se era el aspecto de
Castle Chariot, que los Ms
Antiguos pensaron que sera
tentador para los nios. Y
realmente la fortaleza era una
invitacin para ciertos paladares.
El lugar ola como una tienda de
comestibles, una carnicera, una
mantequera y una pastelera, todo a

la vez. Pero a Verruga y a Kay el


olor les resultaba insoportable,
repugnante era dulzn, pegajoso
y penetrante, de modo que no
sentan el menor deseo de comer
nada. La verdadera tentacin para
ellos, era ms bien la de salir
corriendo de all.
Sin embargo, ya estaban
obsesionados por la idea de su
deber, y deban llevar a cabo el
rescate.
Avanzaron por el hediondo

puente levadizo de mantequilla,


con pelos de vaca an adheridos a
ella hundindose hasta los
tobillos. Se estremecieron a la vista
de los callos y los menudos de
cerdo. Entonces apuntaron con sus
navajas de hierro hacia los
soldados, que eran de queso
cremoso, blando y dulce, y stos se
retiraron.
Por fin llegaron a una cmara
interior, donde Morgana le Fay
yaca tendida sobre su glorioso

lecho de manteca de cerdo.


Morgana era una mujer gruesa y
desaliada, de edad madura, pelo
moreno y con un poco de bozo.
Pero ella, al menos, estaba hecha de
carne humana. Cuando vio las
navajas mantuvo los ojos cerrados,
como si se hallase en trance. Tal
vez, cuando estuviera fuera de
aquel extrao castillo, y no hiciera
conjuros para estimular el apetito
ajeno, fuera capaz de asumir una
figura ms agradable.

Los prisioneros se hallaban


sujetos a unos pilares de
maravillosas chuletas de puerco.
Sentimos molestaros dijo
Kay, pero hemos venido a
rescatar a nuestros amigos.
La
reina
Morgana
se
estremeci.
Queris decir a vuestros
sbditos de queso que los pongan
en libertad? agreg Kay.
Ella
no
quera
hacerlo,
evidentemente.

Esto es cosa de magia dijo


Verruga. Crees que debemos
acercarnos a ella y besarla, o algo
as de horroroso?
Quiz bastar con que la
toquemos un poco con las navajas.
Hazlo, t.
No, t.
Lo haremos los dos.
As pues, los dos chicos se
dieron la mano y se acercaron a la
reina. sta comenz a retorcerse
sobre su lecho de manteca de cerdo

como si fuera una babosa. El metal


le produca angustias de muerte.
Por ltimo, y en el momento en
que llegaban junto a ella, oyse un
profundo retumbar y la sobrenatural
apariencia del Castillo Chariot se
vino abajo, quedando slo cinco
personas y el perro en el claro del
bosque, que an ola un poco a
leche rancia.
Dios sea loado! dijo el
fraile Tuck. Pens que ya
estbamos sentenciados.

Mis amos! dijo el perrero.


Cavall se content con ladrar
alegremente, mordindoles los pies
a los muchachos, echndose de
espaldas, tratando de menear la
cola en aquella incmoda posicin,
y en general comportndose como
un idiota. El viejo Wat slo se toc
el flequillo.
Bueno dijo Kay, sta ha
sido mi aventura, y debemos volver
a casa rpidamente.

Captulo XII
ero si bien Morgana
le Fay no poda
soportar
la
presencia del hierro,
an tena a su
disposicin al Grifo, al cual haba
liberado de su cadena de oro, por
medio de un encantamiento, cuando
el castillo desapareci.
Los proscritos se mostraron

complacidos con aquel xito, y


obraron con menos precauciones de
las que deban haber tenido.
Decidieron dar un breve rodeo por
el lugar donde haban visto atado al
monstruo, y a tal fin iniciaron la
marcha entre los oscuros rboles,
sin pensar remotamente en el
peligro que corran.
Oyse un ruido similar al de un
silbato de tren que comienza a
tocar, y en respuesta a l, Robn de
los Bosques hizo sonar su cuerno de

plata.
Tuun,
ton,
tontavon,
tantontavon, tontantontavon, hizo
el cuerno. Muut, truut, turur,
truturur. Trut, tut. Tran, tran, tran,
tran, contestaron en seguida.
Mientras Robn proceda a
interpretar su msica de caza, los
emboscados
arqueros
se
desplegaron en crculo. El Grifo
carg entonces. Los hombres
adelantaron el pie izquierdo, todos
al mismo tiempo, y lanzaron tal

cantidad de flechas que pareca una


nevada. Verruga vio que el
monstruo vacilaba sobre sus patas
traseras, con una flecha de una
yarda sobresaliendo entre las
paletillas. El chico vio su propia
flecha salir volando bien alto, y con
ansiedad extrajo otra de su cinturn.
Observ las filas de sus
compaeros arqueros moverse
como bajo una seal establecida, y
detenerse luego para colocar una
segunda flecha. Oy el vibrar de las

cuerdas de los arcos, de nuevo, y el


susurro de las plumas al cortar el
aire. Luego la falange de flechas
surgi como un parpadeo de plata a
la luz de la luna. Verruga, que hasta
entonces haba odo solamente el
percutir en los blancos de paja, que
hacan futt, ahora ansiaba
escuchar el ruido que los limpios y
mortferos proyectiles causaban al
dar en la carne.
Pero la piel del Grifo pareca
ser tan dura como la de un

cocodrilo, y aun las mejores flechas


cayeron al suelo, sin lograr su
objetivo. El Grifo inici un nuevo
ataque, barriendo a los hombres a
derecha e izquierda con el azotar de
su cola.
Verruga coloc una flecha ms
en su arco. Todo pareca
desarrollarse con gran lentitud.
Vio el enorme y oscuro cuerpo
acercndose bajo el fulgor de la
luna. Sinti la garra que le dio en le
pecho.
Se
vio
haciendo

movimientos desesperados, al notar


el enorme peso sobre su cuerpo.
Observ entonces el rostro de Kay,
lleno de excitacin, en algn lugar
que no supo precisar, y el de Lady
Mariana, con la boca abierta,
lanzando un grito. Antes de hundirse
en la oscuridad, Verruga tuvo la
sensacin de que le estaba gritando
a l.
Le retiraron de debajo del Grifo
muerto, que tena clavada en un ojo
la flecha de Kay. El monstruo haba

fenecido en el instante de dar el


salto.
Entonces se sucedieron unos
momentos durante los cuales
Verruga sintise enfermo. Robn le
prepar una hamaca con correas y
con su jubn, y despus toda la
banda echse a dormir, muertos de
cansancio, en torno al muchacho.
Ya era demasiado tarde para
regresar al castillo de sir Hctor e
incluso al campamento de los
proscritos, al pie del gran rbol.

Los peligros de la expedicin


haban concluido, y lo nico que
esa noche les quedaba por hacer,
era preparar unas hogueras, colocar
una discreta guardia y echarse a
dormir donde estaban.
Verruga no durmi mucho. Opt
por sentarse contra el tronco del
rbol, observando a los rojizos
centinelas que paseaban junto a la
fogata, escuchando sus calladas
contraseas y pensando en las
aventuras del da. Una y otra vez

repasaba los acontecimientos, sin


orden alguno. Luego vio saltar al
Grifo, oy el grito de Mariana
Buen disparo!, le pareci
escuchar el zumbido de las abejas
mezclado con el de los grillos, y
vio
disparar
centenares
de
flechazos que iban a dar en
papagayos que se convertan en
Grifos. Kay y el liberado perrero
dorman al lado de Verruga, con ese
aspecto ajeno e incomprensible que
tienen los que duermen, mientras

que Cavall, tendido al otro lado, le


lama de vez en cuando las tibias
mejillas. El alba lleg despacio, tan
lenta y pausadamente que resultaba
imposible determinar en verdad
cundo haba amanecido como
suele ocurrir en los meses de
verano.
Bien dijo Robn, cuando
todos se hubieron despertado, y
despus de tomar el desayuno
consistente en pan y venado fro,
que haban llevado con ellos,

ser conveniente que os marchis


cuanto antes; de otro modo, puede
que sir Hctor enve una expedicin
contra m, para haceros regresar.
Gracias por vuestra ayuda. Puedo
ofreceros algo, como recompensa?
Ha sido una aventura
maravillosa
repuso
Kay.
Podra llevarme conmigo el Grifo?
Creo que te ser muy difcil
arrastrarlo. Por qu no pruebas a
llevarte slo la cabeza?
Con eso bastar manifest

Kay. No creo que nadie se


oponga a que me la lleve. Era mi
Grifo.
Qu pensis hacer con el
viejo
Wat?
pregunt
a
continuacin Verruga.
Depende de lo que l diga.
Quiz desee seguir corriendo en
libertad y comiendo bellotas, como
sola hacer, o tal vez prefiera unirse
a nuestra banda, en cuyo caso le
aceptaremos con gusto. Huy de
vuestro poblado, de modo que no

creo que le guste volver all. Qu


piensas t?
Si vais a hacerme un regalo
dijo Verruga, me gustara que
fuera el viejo Wat. Creis que eso
estara bien?
A decir verdad contest
Robn, no creo que sea correcto.
No me parece acertado entregar
personas como regalos. Quiz esas
personas no se muestren conformes.
As es como pensamos nosotros, los
sajones. Y dime, qu haras con

l?
No pienso retenerle, ni nada
por el estilo. Lo que ocurre es que
tenemos un preceptor que es mago,
y pens que tal vez l pudiera
devolverle el juicio.
Eso est bien. Eres un buen
chico declar Robn y puedes
llevrtelo. Perdona que me hubiera
equivocado. Pero al menos le
preguntaremos si quiere ir con
vosotros.
Cuando alguien fue a buscar a

Wat, Robn dijo a Verruga:


Ser mejor que le hables t
mismo.
Trajeron al pobre anciano,
sonriente, desconcertado, tmido y
muy sucio, y Robn agreg:
Adelante.
Verruga no saba muy bien
cmo empezar, y manifest:
Digo yo, Wat, te gustara
venir a mi casa por un tiempo?
Aananana Barrabaab
dijo
Wat,
acaricindose
el

flequillo, sonriendo, inclinndose


suavemente y agitando los brazos en
distintas direcciones.
Quieres venir conmigo?
Banabana Banabana.
A comer, eh?
Rrr! asegur el pobre
hombre, afirmativamente, y sus ojos
relucieron llenos de contento, ante
la perspectiva de poder comer algo.
Hacia all dijo Verruga,
sealando en la direccin que por
el sol saba que era la del castillo

de su tutor. Ven conmigo, a


comer. Yo te llevo.
Amo dijo Wat de pronto,
recordando una palabra, la que
dijera siempre a las buenas gentes
que le ofrecan alimento. Se haba
decidido, al fin.
Ha sido una hermosa
aventura declar Robn, y
lamento que os marchis. Espero
volver a veros.
Volved cuando queris
aadi Mariana; cuando estis

aburridos. No tenis ms que seguir


los claros. Y t, Verruga, ten
cuidado por unos das con tu
clavcula.
Enviar algunos hombres
para que os acompaen hasta el fin
del bosque dijo Robn. Luego
ya os ser fcil continuar el camino.
Espero que el perrero podr llevar
sin grandes dificultades la cabeza
del Grifo.
Adis dijo Kay.
Adis respondi Robn.

Adis dijo Verruga.


Adis contest Mariana,
sonriendo.
Adis, adis exclamaron
todos los proscritos, agitando sus
arcos en el aire.
Entonces Kay, Verruga, el
perrero,
Wat
y
Cavall,
acompaados de su escolta,
emprendieron el largo camino de
regreso.
La acogida fue apotesica. La
llegada de los sabuesos solos el da

anterior, sin el perrero ni Cavall,


as como la falta de Kay y Verruga,
que se observ al anochecer, tuvo
en vilo durante todo ese tiempo a la
servidumbre del castillo. La niera
sufri un ataque de nervios, Hob
permaneci media noche buscando
por la entrada del bosque, los
cocineros quemaron la comida, y el
sargento de armas limpi dos veces
todas las armaduras, y afil las
espadas y las hoces por si se
produca una invasin. Por ltimo,

a alguien se le ocurri consultar con


Merln, al que encontraron echando
su tercera siesta. El mago, para
lograr un poco de paz y de
tranquilidad, haba contado a sir
Hctor justamente lo que los
muchachos estaban haciendo, dnde
se hallaban y cundo iban a volver.
Pronostic el regreso con exactitud
matemtica.
As pues, cuando el pequeo
grupo de guerreros novicios lleg a
la vista del puente levadizo,

recibieron la cariosa acogida de


toda la servidumbre. Sir Hctor se
hallaba en el centro del puente con
un grueso bastn en la mano con el
que se propona apalearles por
haberle causado tanta zozobra. La
niera insisti en empuar una
bandera que sola izarse cuando sir
Hctor
regresaba
de
sus
vacaciones, cuando era mozo, y que
deca Bienvenido a casa. Hob se
haba olvidado de sus queridos
halcones y se hallaba de pie, a un

lado, cubrindose los ojos con una


mano, a modo de visera, para ver
mejor. Los cocineros y dems
personal de la cocina aporreaban
peroles y cazos, mientras cantaban
Volvers al hogar, o una tonada
parecida, aunque lo hacan muy
desafinados. El gato de la cocina
maullaba desaforadamente. Los
sabuesos haban escapado de la
perrera, porque no tenan a nadie
que les cuidara, y se dispusieron a
dar caza al gato. El sargento de

armas sacaba tanto el pecho, por la


satisfaccin que senta, que daba la
impresin de ir a estallar de un
momento a otro. Haba ordenado a
todo el mundo que dieran los
vtores cuando contase hasta tres.
Una, dos y tres! exclam
el sargento.
Vivaaa! gritaron todos,
obedientemente, incluyendo a sir
Hctor.
Mirad lo que traigo
manifest Kay. He dado muerte a

un Grifo y Verruga viene herido.


Guau-guau! ladraron los
sabuesos, que se precipitaron sobre
el perrero lamindole el rostro,
arandole el pecho y olfatendole
por todas partes para ver dnde
haba estado, al tiempo que miraban
esperanzados la cabeza del Grifo,
que el chico de los perros mantena
en alto para que stos no se la
comiesen.
Bendita sea mi alma!
exclam sir Hctor.

Cielos,
mi
pobre
gorrioncillo! grit la niera,
dejando caer la bandera que
empuaba. Mirad cmo trae el
brazo en cabestrillo! Dios nos
asista!
Me encuentro bien repuso
Verruga. No me apretis as. Me
estis haciendo dao.
Que me aspen si ese viejo no
es nuestro Wat dijo Hob, el
mismo que se volvi loco y sali
huyendo.

Mis
queridos,
mis
queridsimos pequeos manifest
sir Hctor. No sabis cunto me
alegra volver a veros.
Bueno dijo la institutriz,
en qu ha quedado la zurra que
pensabais darles, eh?
Ejem!
carraspe
sir
Hctor. Cmo habis osado
marcharos de casa, causndonos
semejante inquietud?
Es un Grifo de verdad
insisti Kay, sabiendo que no tena

nada que temer. Mat varias


docenas como ste. Verruga se
rompi una clavcula, y logramos
rescatar al perrero y a Wat.
Eso fue posible porque
enseamos a los jvenes amos a
usar bien el arco terci el
sargento de armas, lleno de orgullo.
Sir Hctor bes afectuosamente
a los dos chicos, y orden que el
Grifo fuera exhibido delante de
ellos.
Qu monstruo! dijo al fin

el anciano. Lo disecaremos y lo
colocaremos en el comedor.
Cunto decs que mide?
Dieciocho pulgadas de oreja
a oreja. Robn asegura que puede
ser una nueva marca.
Haremos que conste en las
crnicas.
Es un buen ejemplar,
verdad? dijo Kay, con estudiada
calma.
Lo haremos disecar por sir
Rowland Ward prosigui sir

Hctor, lleno de contento, con la


inscripcin El primer Grifo de
Kay, escrito en negro sobre una
placa de marfil, y la fecha.
No aturdis a los muchachos
manifest la niera. Ahora,
amo Art, pichn mo, os iris a la
cama al momento. Y vos, sir
Hctor, deberais avergonzaros de
seguir hablando de cabezas
disecadas de monstruos, cuando los
pobres nios han estado al borde de
la muerte. A ver, sargento, deje de

jadearme sobre el cuello, y vaya a


caballo hasta Cardoyle, en busca
del cirujano.
Agit la mujer el delantal hacia
el sargento, el cual dej que se le
hundiera el pecho y se retir como
una gallina mojada.
Os digo que me encuentro
perfectamente asegur Verruga
. Es slo una clavcula rota, y
Robn me la arregl anoche. No me
duele nada.
Dejad en paz a los chicos,

niera orden sir Hctor,


ponindose de parte de los
hombres, en contra de las mujeres,
y deseando hacer patente su
superioridad despus del asunto de
la zurra. Merln se ocupar de
eso, si es necesario. A propsito,
quin es Robn?
Robn de los Bosques!
exclamaron al unsono los dos
chiquillos.
Nunca o hablar de l.
Solis llamarle Robn Hood

explic Kay, con tono de


superioridad, pero en realidad es
Robn de los Bosques, pues los
bosques son su elemento.
Vaya, vaya, vaya, de modo
que habis estado comiendo con ese
personaje
Pero
vamos
a
desayunar, y entonces me lo
contaris todo.
Ya hemos desayunado
repuso Verruga, y hace varias
horas. Puedo llevar a Wat
conmigo, para que lo vea Merln?

Ah, parece que es el anciano


que se volvi loco y huy al
bosque. Dnde le habis hallado?
El Buen Pueblo le captur
junto con el perrero y con Cavall
contest Verruga.
Pero acabamos con el Grifo
aadi Kay. Yo lo mat.
Y ahora quiero ir a ver a
Merln, para que devuelva el juicio
a Wat dijo Verruga.
Amo
Art
terci
severamente
la
niera,
que

permaneca sin hablar despus de la


firme respuesta de sir Hctor,
vuestra habitacin y vuestro lecho
son el lugar donde debis estar, y
en seguida. No en vano he servido a
la familia durante cincuenta aos, y
s bien cul es mi obligacin.
Vamos, pensar en curar a un
chiflado, cuando el brazo casi se os
cae al suelo!
Y volvindose irritada hacia sir
Hctor, la niera aadi:
S, vieja cabeza de chorlito,

mejor haris manteniendo a ese


mago alejado de los pobres nios,
hasta que hayan descansado
debidamente. Un botn de monstruos
y de lunticos agreg la vieja,
destempladamente. Nunca o
nada semejante.
Y mientras llevaba a su
indefenso cautivo hacia la cama,
ste grit sobre el hombro, con voz
que se alejaba cada vez ms:
Por favor, decir a Merln
que cuide de Wat!

Verruga despertse en su lecho,


sintindose mejor. La enrgica
anciana que le cuidaba haba
corrido las cortinas, y la estancia se
hallaba en una grata y fresca
penumbra. Por un rayo de sol que se
filtraba entre el cortinaje, el
pequeo pudo deducir que era
pasada ya la tarde. En realidad se
senta ahora tan bien que se le haca
difcil quedarse en el lecho. Con un
movimiento violento trat de echar
hacia atrs las sbanas, pero un

fuerte dolor en el hombro, que


haba olvidado mientras dorma, le
detuvo en seco. Luego continu con
ms cuidado y se desliz fuera de la
cama, introdujo los pies en unas
chancletas y se las arregl para
colocarse encima una bata. A
continuacin se encamin hacia la
torre donde viva Merln, y
ascendi por la escalera de caracol.
Cuando lleg a la estancia,
Verruga advirti que Kay segua
recibiendo la educacin de primera

clase a que se refiriera sir Hctor.


Le estaban dictando, ya que cuando
Verruga abri la puerta oy que
Merln pronunciaba con tono
mesurado una famosa sentencia
medieval:
Barabara Celarent Darii
Ferioque Prioris.
Un momento repuso Kay
, la pluma se me ha atascado.
Te la vas a ganar agreg
despus, cuando vio entrar a
Verruga. Todos te creen en la

cama, con gangrena o algo as.


Merln dijo Verruga.
Qu habis hecho con Wat?
El anciano, evidentemente,
estaba contento con la forma en que
se desenvolva su discpulo Kay,
pues dijo gozoso:
Adelante, jovencito. Qu me
has preguntado?
Bien lo sabis repuso
Verruga. Qu hicisteis con el
viejo desnarigado?
Ya est curado declar

Kay.
Bueno, podra decirse que lo
est, y tambin que no lo est
declar Merln. Claro que
cuando se ha vivido tanto tiempo en
el mundo como yo, y adems al
revs, uno llega a aprender algo de
patologa. Me temo que las
maravillas de la psicologa
analtica y de la ciruga plstica
sean como un libro cerrado para
esta generacin.
Qu le habis hecho?

Bah,
slo
le
he
psicoanalizado contest con
displicencia el mago. Adems de
eso, a los dos desnarigados les he
puesto una nueva nariz.
Qu clase de nariz?
pregunt Verruga,
Es curioso, pero queran por
nariz el pico del Grifo, pero yo no
se lo dej dijo Kay. Entonces
pidieron la nariz de los lechones
que tenemos para la cena, y as se
hizo. Yo creo que ahora van a

gruir, en vez de hablar.


Una operacin engorrosa
asegur Merln, pero se ha visto
coronada por el xito.
Bueno contest Verruga,
con tono de duda, espero que
haya salido bien. Qu han hecho
despus?
Se fueron a las perreras. El
viejo Wat est muy pesaroso por lo
que hizo al chico de los sabuesos,
pero asegura que no recuerda bien
de qu modo lleg a hacerlo. Dice

que de pronto todo se le volvi


negro, cuando le empezaron a tirar
piedras, y que no puede recordar
nada ms. El muchacho de los
perros le ha perdonado, y asegura
que no le importa la prdida. Van a
trabajar juntos en las perreras, de
ahora en adelante, sin pensar en el
pasado. El chico de los sabuesos
afirma que el viejo fue muy bueno
con l mientras estuvieron presos
de la reina Morgana. Se lamenta de
haber lanzado piedras contra l, en

primer lugar.
Bueno afirm Verruga,
me alegro de que todo haya salido
bien. Creis que debo ir a
visitarlos?
No, por Dios; no hagis nada
que pueda irritar a vuestra niera
repuso
Merln,
mirando
angustiado a su alrededor; esa
vieja me dio con una escoba cuando
fui a verte esta tarde, y me rompi
las gafas. No podras esperar hasta
maana?

Al da siguiente, Wat y el
perrero eran los mejores amigos del
mundo. Su experiencia en comn, al
ser apedreados por los dems, y al
ser atados a las columnas de
menudos de cerdo del hada
Morgana, haba creado entre ellos
un estrecho vnculo, y ambos
decidieron seguir durmiendo para
siempre entre los canes. Tambin al
llegar la maana siguiente se
quitaron las narices que les haba
puesto Merln, aclarando que se

haban acostumbrado a estar sin


nariz, y que preferan vivir con los
perros.

Captulo XIII
pesar
de
sus
protestas,
el
desdichado paciente
fue recluido bajo
llave
en
su
habitacin
durante
tres
interminables das. Se hallaba
siempre solo menos a la hora de
dormir, en que llegaba Kay. En
cuanto a Merln, se vea obligado a

darle sus enseanzas a travs del


agujero de la cerradura, en el
momento en que saba que la
enrgica niera estaba ocupada
lavando la ropa.
La nica distraccin del
chiquillo era observar los nidos de
hormiga, que habitualmente tena
Merln en su cabaa, entre dos
placas de vidrio, y que se haba
trado con l al castillo.
No podrais transformarme
en algo, mientras estoy encerrado

aqu dentro? inquiri Verruga


desde el otro lado de la puerta, con
tono compungido.
Los conjuros no son vlidos a
travs del ojo de una cerradura.
Cmo decs?
Que no valen de esta forma!
Ah.
Sigues ah?
S.
Qu?
Cmo?
Se arma uno un lo, hablando

as exclam el mago, mientras


lanzaba al suelo su capirote.
Cstor y Plux, llevadme a! No,
otra vez no. Mi pobre presin
arterial
No podis convertirme en
una hormiga?
En una qu?
En una hormiga! Supongo
que habr conjuros pequeos para
las hormigas, que podrn hacerse a
travs del ojo de la cerradura, no
es cierto?

No creo que debiramos


hacerlo.
Por qu?
Resulta peligroso.
En todo caso podrais
volverme a mi estado actual, si sale
mal la cosa. Pero por favor,
transformadme en algo, o voy a
perder el juicio.
Ten en cuenta que las
hormigas no son normandas, como
nosotros, querido nio. Vienen de
las playas africanas, y son

beligerantes.
No s lo que es un
beligerante.
Al otro lado de la puerta hubo
un denso silencio.
Bueno dijo al fin Merln
, es pronto para explicrtelo,
pero algn da lo sabrs. Veamos,
ahora. Hay dos nidos de hormigas
ah dentro?
S, y dos lminas de vidrio.
Colcalas en el suelo, entre
los nidos, a modo de puente. Lo

has hecho ya?


S.
El lugar donde Verruga se
hallaba pareca un gran roquedal
lleno de peas, con una fortaleza
chata a un extremo del mismo, entre
las placas de vidrio. El fortn tena
unas entradas en la roca, y sobre la
entrada de cada tnel se vea un
letrero en el que poda leerse:
Todo lo que no est
prohibido es obligatorio.

Verruga ley la advertencia con


disgusto, si bien no comprenda lo
que quera decir. Entonces pens:
Voy a explorar un poco los
alrededores, antes de penetrar ah.
Haba algo que no le animaba a
entrar, tal vez el aspecto siniestro
del tnel.
Movi Verruga sus antenas con
todo cuidado, estudiando el letrero,
cobrando seguridad con sus nuevos
sentidos, plantando sus Patas en
aquel mundo de insectos como si

fuera a quedarse en l. Se atus las


antenas con las patitas delanteras,
del mismo modo que poda hacerlo
un villano con sus mostachos.
Bostez ampliamente pues las
hormigas tambin bostezan, y hasta
se estiran, como los seres humanos
, y de pronto le llam la atencin
cierto ruido. No saba a ciencia
cierta si era precisamente un rumor,
un olor u otra sensacin. En
realidad poda decirse que se
trataba de una emisin inalmbrica

de radio. Le llegaba por medio de


las antenas.
Era una especie de msica de
ritmo
montono,
como
una
pulsacin, y las palabras que
sugeran eran algo as como lunaduna-tuna, y gato-pato-rato. Se dio
cuenta de que las palabras no
variaban, y que cuando se haban
interrumpido
un
momento,
empezaban de nuevo. Despus de
una hora o dos, las palabrejas
comenzaron a enfermarle.

Durante las pausas de aquella


tonada, senta una voz en el interior
de la cabeza, que pareca estar
dndole rdenes.
Los individuos de dos das
debern trasladarse al pasillo del
Oeste decan las consignas, por
ejemplo. El nmero 210397-WD
debe presentarse al destacamento
de la sopa, reemplazando al 42436WD, que se ha cado del nido.
Era una voz agradable, aunque
un tanto impersonal, como si su

tono fuera algo practicado, una


especie de faena circense.
El chico, o tal vez debiramos
decir la hormiga, se alej del fortn
en cuanto se vio en condiciones de
poder andar. Comenz a explorar el
desierto roquedal notando una
sensacin incmoda, sin querer
dirigirse al lugar de donde le
llegaban las rdenes, a pesar de que
el panorama que estaba viendo le
aburra. Hall algunos pequeos
senderos entre las peas, caminillos

que no parecan tener direccin ni


objeto, que no slo llevaban al
almacn de granos, sino a otros
muchos lugares que l no llegaba a
adivinar. Uno de aquellos senderos
terminaba en un terrn con un
orificio a un lado. Junto al orificio
de nuevo con la extraa
sensacin de finalidad indefinida
haba dos hormigas muertas.
Estaban colocadas cuidadosa pero
absurdamente, como si un ser
minucioso las hubiese llevado hasta

all y luego hubiese olvidado el


motivo que haba tenido para
hacerlo. Los dos insectos aparecan
enrollados sobre s mismos, y no
daba la impresin de que
lamentaran su estado. Eran igual
que dos sillas, que dos objetos.
Mientras
Verruga
estaba
mirando los dos cuerpos sin vida,
lleg otra hormiga conduciendo un
tercer cadver.
Ave, Barbaras! le dijo la
recin llegada.

El muchacho contest Ave,


cortsmente.
En cierto aspecto, Verruga era
afortunado. Merln le inculc el
olor de su propio nido, pues de
haber ido a olfatear uno que no le
correspondiera, le habran dado
muerte inmediatamente.
La hormiga coloc el cadver
distradamente, y comenz a
arrastrar los otros en diferentes
direcciones. No pareca saber
dnde tena que colocarlos. O ms

bien pudiera decirse que saba en


qu lugar ponerlos, pero no lo
recordaba y por eso se armaba un
lo. Era como si a un hombre que
tiene una taza de t en una mano y
un bocadillo en la otra, se le
ocurriese encender un cigarrillo.
Pero si bien el hombre terminara
por dejar la taza y el bocadillo,
antes de encender el cigarrillo, esta
hormiga habra dejado el fsforo y
agarrado el cigarro, luego dejara
ste para recoger el bocadillo,

despus hubiese dejado la taza por


el cigarro, y por fin habra dejado
el bocadillo por el fsforo. El que
lograse su objetivo slo era una
cuestin accidental. El insecto tena
mucha paciencia, aunque no
pensaba. Cuando hubiera puesto las
tres hormigas muertas en diferentes
posiciones, tal vez llegase a
colocarlas en lnea con el nido, lo
cual era su propsito.
Verruga observ las maniobras
con una sorpresa que iba

transformndose en desagrado y al
fin en irritacin. Sinti ganas de
preguntar a su congnere por qu no
pensaba las cosas antes de hacerlas,
es decir el mismo sentimiento que
experimentan ciertas personas
cuando ven hacer mal un trabajo.
Luego tuvo deseos de hacerle
algunas preguntas, como: Eres un
sepulturero?, o bien, Eres un
esclavo?, o incluso, Te sientes
feliz?.
Pero lo extraordinario del caso

es que no poda hacer esas


preguntas. Para poder hacerlo
habra tenido que traducir su
razonamiento a un lenguaje de
hormigas por medio de sus antenas,
y ahora descubra, lleno de
desesperacin, que no encontraba
ciertas palabras para lo que quera
decir. No era capaz de expresar lo
que significaban la felicidad, la
libertad, el afecto. Sentase como
un mudo tratando de gritar
Fuego!.

La
hormiga
termin
de
manipular con los cadveres y se
dirigi hacia el sendero, dejando
aqullos en total desorden. Not
que Verruga se hallaba en su
camino, por lo que se detuvo,
moviendo las antenas hacia l como
si fuera un tanque. Con su mudo y
amenazador rostro parecido a un
yelmo y la especie de espuelas que
tena en las articulaciones de las
patas delanteras, pareca un
caballero andante montado sobre un

caballo armado, o una combinacin


de ambos, es decir, un centauro con
armadura.
Ave, Barbarus! dijo de
nuevo la hormiga.
Ave!
Qu haces ah?
No hago nada repuso
Verruga, sinceramente.
El otro insecto se qued
desconcertado por un momento, lo
mismo que el lector se quedara si
Einstein le estuviera explicando las

ltimas novedades sobre el cosmos.


Luego
extendi
las
doce
articulaciones de sus antenas, y
habl al ter ms all de Verruga.
Atencin dijo; 105978UDC informando desde la zona
cinco. Hay un individuo loco en
este sector. Corto.
La palabra que realmente
emple para decir loco, fue No
Hecho. Ms tarde descubri
Verruga que slo haba dos
calificativos en el idioma de las

hormigas, Hecho y No Hecho, que


se aplicaban a todas las cosas. Si
las semillas que encontraban los
recolectores eran dulces, eran
semillas Hechas. Si alguien las
haba impregnado con sublimado
corrosivo, eran semillas No
Hechas. Eso era todo.
La emisin ces por un
momento, y luego la voz respondi:
Cuartel General contestando
a 105978-UDC. Cul es el nmero
del individuo loco?

Cul es tu nmero?
pregunt la hormiga a Verruga.
No tengo la menor idea
repuso ste.
Cuando
tal
noticia
fue
transmitida al cuartel general, lleg
un mensaje preguntando si poda
aclarar la causa de aquel hecho. La
hormiga se lo dijo, empleando las
mismas palabras que la voz de la
emisora, y casi el mismo tono. Esto
hizo sentirse incmodo e irritado a
Verruga, dos cosas que le

disgustaban mucho.
En efecto repuso Verruga
sarcsticamente, pues era evidente
que las hormigas no entendan de
sarcasmos, me ca de cabeza, y
no puedo acordarme de nada.
Aqu
105978-UDC
informando. No Hecho ha sufrido
una amnesia al caerse del nido.
Corto.
Cuartel General contestando
a 105978-UDC, El nmero del No
Hecho es el 42436-WD. Es el

individuo que se cay del nido esta


maana, cuando trabajaba con la
escuadra del mosto. Si est en
condiciones de continuar con su
tarea
Decir estar en condiciones de
continuar con su tarea, era muy
sencillo en el lenguaje de las
hormigas, se deca simplemente con
la palabra Hecho, como todo
aquello que no era No Hecho. Pero
basta
ya
de
disquisiciones
lingsticas. La emisora central

prosigui diciendo:
Si est en condiciones de
continuar con su tarea, ordene a
42436-WD que se una a la escuadra
del mosto, reemplazando al nmero
210021-WD, que fue enviado para
sustituirle. Corto.
La hormiga repiti el mensaje.
Pareca no haber mejor
explicacin que la de haberse cado
de cabeza, aunque a las hormigas
raramente les ocurre eso. stas
pertenecan a una especie llamada

Messor barbarus.
Est bien repuso la
hormiga a la central.
Luego, sin prestar ms atencin
a Verruga, el sepulturero se fue en
busca de otra hormiga o de
cualquier cosa que tuviera que ser
enterrada.
Verruga avanz en direccin
contraria, a fin de reunirse con la
escuadra del mosto. Repiti varias
veces su nmero, para aprendrselo
de memoria, as como el del

individuo al que tena que relevar.


La escuadra del mosto se
hallaba en una de las cmaras
exteriores de la fortaleza, formando
una especie de crculo de
adoradores. Verruga entr en el
crculo y anunci que el 210021WD deba regresar al nido
principal. Luego comenz a llenarse
con el suave mosto, lo mismo que
las dems hormigas. Esto lo hacan
raspando las semillas que otros
individuos haban recolectado, y

masticndolas hasta que se formaba


una especie de pasta o sopa, que
despus tragaban.
Al principio la operacin
result deliciosa para Verruga, que
comi vidamente, pero al cabo de
unos minutos el trabajo le satisfizo
menos, sin saber bien por qu.
Mastic y trag con premura,
imitando al resto de la escuadra,
pero habiendo perdido el gusto por
aquello, era como darse un
banquete de nada, como una

pesadilla en la que tuviera que


consumir grandes cantidades de
masilla, sin poder detenerse nunca.
Haba un constante ir y venir en
torno al montn de semillas. Las
hormigas que estaban de mosto
hasta rebosar, se dirigan hacia la
fortaleza interior, y eran sustituidas
por una procesin de hormigas
vacas que llegaban desde el mismo
punto. Nunca haba una hormiga
nueva en aquel desfile, slo el
mismo grupo que iba de una parte a

otra, como lo seguiran haciendo


durante el resto de sus vidas.
De pronto Verruga se dio cuenta
de que lo que coma no llegaba a su
estmago. Una pequea porcin de
alimento fue asimilada por l al
comienzo, pero ahora la masa
principal quedaba almacenada en
una especie de estmago superior o
buche, del cual podra ser devuelta
al exterior. Se dijo que cuando se
uniese a la procesin que iba hacia
el oeste, tendra que vomitar lo

almacenado en una especie de


despensa, o algo as.
En la escuadra del mosto sus
integrantes conversaban entre s
mientras trabajaban. Verruga pens
al principio que aquello era buena
seal, y escuch para enterarse de
lo que decan.
Vaya! dijo uno de los
individuos. Aqu viene una de
esas melodas de luna-tuna-duna. Es
de las que ms me gustan; algo
magnfico.

Otra observacin:
Oye, no te parece que
nuestro amado Jefe es maravilloso,
eh? Dicen que le picaron trescientas
veces en la ltima guerra, y que le
concedieron la Cruz al Valor de las
Hormigas.
Qu suerte hemos tenido al
nacer en el nido A, no crees? Sera
horrible ser una de esas espantosas
Bes.
Qu tremendo lo que hizo la
310099-WD! Se explica que la

hayan ejecutado inmediatamente,


por orden especial de nuestro
bienamado Jefe.
De nuevo esa agradable
tonada de luna-tuna-duna. Me
parece que
Verruga se alej hacia el nido
henchido de mosto. Por su parte, no
tena escndalo ni chisme alguno
que contar. En realidad lo que
relataban las hormigas era como
una especie de frmula, y lo de la
ejecucin, por ejemplo, slo

variaba en el nmero del


delincuente.
El muchacho se encontr en el
vestbulo de la fortaleza, donde
millares
de
hormigas
se
alimentaban en los criaderos
mientras otras llevaban los
gorgojos
a
diversos
compartimientos para que all
tuviesen una temperatura uniforme,
lo que conseguan abriendo o
cerrando unos pasadizos de
ventilacin.

En el centro de todo ello la


Caudilla estaba sentada felizmente,
poniendo huevos, atendiendo a las
emisiones
de
radio,
dando
directrices
y
ordenando
ejecuciones, al tiempo que le
rodeaba un mar de adulacin. (Ms
tarde se enter Verruga que el
mtodo de sucesin entre estas
Caudillas variaba de acuerdo con
las diferentes clases de hormigas.
En
las Bothriomyrmex, por
ejemplo, la ambiciosa fundadora de

un Nuevo Orden poda invadir un


nido de Tapinomas, colocndose
sobre las espaldas de la antigua
tirana. All, enmascarndose en el
olor de su anfitriona, la primera
hormiga ira cortndole poco a
poco la cabeza a la segunda, hasta
que llegase a reemplazarla del todo,
hacindose con el mando).
Descubri Verruga que no haba
almacn para depositar el mosto.
Cuando alguien quera comer, le
detenan, le abran la boca y se

alimentaban de su interior. No le
trataban en modo alguno como un
ser racional, y las mismas hormigas
se mostraban impersonales en su
trato. l era un camarero mudo que
alimentaba a clientes igualmente
mudos. Ni siquiera su estmago le
perteneca.
Pero no necesitamos entrar en
muchos detalles acerca de las
hormigas, que nunca resultan un
tema agradable. Bastar decir que
el chiquillo sigui viviendo entre

ellas,
adaptndose
a
sus
costumbres, observndolas a fin de
comprender cuanto fuera posible,
pero sin hacer nunca preguntas. No
slo ocurra que el lenguaje de las
hormigas no posea los vocablos
por los que se interesan los seres
humanos le habra resultado
imposible preguntarles si crean en
la Vida, la Libertad o la Felicidad
, sino que resultaba hasta
peligroso hacer cualquier pregunta.
Esto era casi una seal de locura,

entre las hormigas. En la vida de


ellas no se admitan preguntas, todo
vena dictado. Verruga sigui
reptando desde el nido a las
semillas, y desde ellas al nido,
afirm que la tonada de tuna-lunaduna era preciosa, regurgit mosto
cuando se lo pedan, y trat de
comprender lo que vea a su
alrededor.
Algo despus, esa misma tarde,
una hormiga exploradora cruz
sobre el puente que Merln haba

ordenado a Verruga que hiciera.


Era una hormiga de la misma
especie, pero proceda de otro
nido. Fue detenida por una de las
hormigas sepultureras, que le dio
muerte en el acto.
La emisin cambi despus de
haberse radiado esta noticia, o ms
bien desde el momento en que unos
espas descubrieron que en el otro
nido haba una buena provisin de
semillas.
La tonada de luna-tuna-duna fue

sustituida por varias marchas


militares, y la serie de rdenes se
vean
interrumpidas
por
conferencias sobre la guerra, el
patriotismo
y
la
coyuntura
econmica. La agradable voz
aseguraba que la querida patria
estaba siendo asediada por una
horda de asquerosas hormigas de
otro nido, y el coro inalmbrico
cant:
Cuando la sangre ajena

surge del cuchillo,


Todo
perfectamente.

marcha

Tambin se informaba que el


Padre Hormiga haba ordenado
sabiamente que las necias de
Otronido deban ser siempre
esclavas de las de Estenido. La
querida patria slo tena un fin, en
ese
momento:
remediar
un
desgraciado estado de cosas, si no
quera perecer toda la raza. Otro

motivo era que la propiedad


nacional de Estenido se vea
amenazada. Las fronteras iban a ser
violadas, los animales domsticos
los gorgojos, seran raptados,
y en el mejor de los casos todos
padeceran
hambre.
Verruga
escuch dos de aquellas emisiones,
con toda atencin, a fin de poder
recordarlas ms adelante.
La primera deca as:
1. Somos

tan

numerosas que nos


estamos muriendo
de hambre.
2. Por
lo
tanto,
debemos fomentar
las
familias
numerosas, a fin de
que crezca nuestro
nmero
y
las
defunciones
por
hambre.
3. Cuando el hambre
sea bien evidente, a

causa de nuestro
crecimiento,
lgicamente
tendremos derecho
a apoderarnos de
las semillas de
otros
pueblos.
Adems,
para
entonces
dispondremos de un
ejrcito
ms
numeroso
y
hambriento.

Este lgico razonamiento se


puso en prctica, y los dos nidos se
prepararon para la contienda
pues debe admitirse que una nacin
nunca est lo suficientemente
muerta de hambre como para que no
pueda procurarse ms armamentos
que el enemigo. Entonces
comenz la segunda clase de
emisiones aleccionadoras.
Esto es lo que se deca en esta
ocasin:

1. Somos
ms
numerosas
que
ellas, por tanto,
tenemos derecho a
apoderarnos de su
mosto.
2. Ellas
son ms
numerosas
que
nosotros; por lo
cual estn haciendo
desesperados
intentos
para
robarnos
nuestro

mosto.
3. Somos una raza
superior, y nos
asiste el derecho
natural de sojuzgar
a los enclenques.
4. Ellas son de una
raza superior, y
estn tratando de
dominarnos
a
nosotras,
pobres
indefensas.
5. Por consiguiente,

debemos atacarlas,
en defensa propia.
6. Si no las atacamos
hoy nosotras, ellas
nos
atacarn
maana.
7. En todo caso, no es
un ataque lo que
hacemos, sino que
les proporcionamos
incalculables
beneficios.

Despus de esta segunda


emisin, comenzaron los servicios
religiosos. stos databan, segn
descubri Verruga ms tarde, de un
pasado tan fabulosamente antiguo
que difcilmente poda establecerse
la fecha, de un pasado en el que las
hormigas an no haban implantado
el comunismo. Los servicios
provenan de una poca en la que
las hormigas todava eran como las
personas.
Resultaban
unas
ceremonias realmente imponentes.

Un hecho extraordinario era que


las hormigas corrientes no se
mostraban impresionadas por las
marchas ni por los discursos
belicosos. Se limitaban a aceptarlos
como algo natural. Eran una especie
de ritos para ellas, como las
tonadas de Luna, etc., o las
conversaciones acerca de su
Bienamado jefe. No consideraban
buenos o malos estos asuntos, ni los
tenan
por
emocionantes
o
tremendos. No se les ocurra

juzgarlos, sino que los aceptaban


como un hecho.
Lleg al fin el momento de la
guerra. Todo estaba preparado y los
soldados se hallaban perfectamente
adiestrados. Por las paredes del
nido aparecan pintados numerosos
letreros de propaganda. A todo
esto,
Verruga
se
hallaba
desesperado. La continua repeticin
de voces en su cabeza, que no poda
acallar; la falta de intimidad, que
llegaba al extremo de que las dems

hormigas comieran en su boca,


mientras otras le cantaban en el
cerebro; la existencia de slo dos
valores; la atroz monotona, todo
ello comenz a anular en l la
alegra de vivir que caracterizaba a
su niez.
Los terribles ejrcitos se
encontraban a punto de comenzar la
batalla,
para
disputar
los
imaginarios lmites sobre las placas
de vidrio, cuando Merln acudi en
auxilio de Verruga. Por medio de su

magia logr llevar al precoz


estudioso de las costumbres de los
animales de vuelta a su lecho, y el
chiquillo
sintise
sumamente
contento al verse de nuevo all.

Captulo XIV
urante los das de
otoo todo el mundo
se preparaba para el
prximo invierno.
Por las noches se
desempolvaban los candiles y
lmparas, y por el da se llevaba
las vacas a pacer a los altos
rastrojos que haban quedado
despus de la siega. Los cerdos

eran conducidos hasta las cercanas


del bosque, donde los chicos
golpeaban las encinas para que
cayeran las bellotas. Todos
efectuaban una labor determinada.
Desde el granero llegaba el
montono
golpear
de
los
desgranadores; en los campos de
siembra los lentos y enormes
arados de madera surcaban la tierra
donde se plantara trigo y centeno,
mientras que los sembradores se
desplazaban con movimientos

rtmicos, con los delantales


recogidos al cuello, avanzando el
brazo derecho contra el pie
izquierdo, y viceversa. Los grupos
de forrajeros llegaban con sus
carretas atestadas de helechos,
mientras otros cortaban lea para
las chimeneas del castillo. El
bosque se estremeca con el sonido
de las hachas y de los carros.
Todos se sentan felices. Los
sajones eran esclavos de sus amos
normandos, si quiere verse el

asunto de este modo, pero si se


desea verlo desde otro aspecto,
eran los mismos labradores que hoy
cobran unos pocos chelines a la
semana por su trabajo. En cualquier
caso, ni el villano ni el labrador
padecan hambre, cuando tenan un
amo como sir Hctor. Nunca result
beneficioso para un ganadero dejar
que sus vacas pasaran hambre, por
lo que tampoco era conveniente que
los esclavos la padeciesen. Lo
cierto es que si, aun en la

actualidad, el trabajador de la tierra


acepta un pago tan exiguo por su
trabajo, ello es debido a que no
tiene que entregar su alma en el
trato como suelen hacerlo los que
trabajan en la ciudad. Desde
tiempo inmemorial, en el campo se
ha gozado siempre la misma
libertad espiritual. Los villanos
eran trabajadores que vivan en la
choza de una sola habitacin con su
familia, unas pocas gallinas, una
piara de puercos, o bien con una

vaca. Todo ello muy insano, pero


les gustaba vivir as. Eran gentes
saludables, que respiraban un aire
libre de las impurezas de las
fbricas, y lo que era ms
importante, se hallaban interesados
de corazn en la faena que
realizaban. Se daban cuenta de que
sir Hctor estaba orgulloso de ellos
y de que les apreciaba an ms que
al ganado; y como el anciano amo
quera a su ganado por encima de
todo, con excepcin de sus hijos,

pensaban que la suerte no les


trataba tan mal. El viejo caballero
trabajaba junto a sus siervos, se
preocupaba de su bienestar y saba
distinguir al buen trabajador del
malo. Era un granjero de pies a
cabeza, y aunque pareciese estar
empleando mano de obra a tantos
chelines por semana, entregaba
bastante ms al proporcionar gratis
la cabaa, y al regalar en muchas
ocasiones leche, huevos y pan
casero.

En otras zonas de Gramarye,


evidentemente,
haba
amos
despticos y malvados, tiranos
feudales a los que el rey Arturo
estaba destinado a castigar. Pero el
mal se hallaba en las gentes que
abusaban, no en el propio sistema
feudal.
Sir Hctor se encontraba en ese
momento
dedicado
a
sus
actividades con una energa
inusitada, pero pareca estar
nervioso. As, cuando una anciana

que se hallaba haciendo de


espantapjaros en uno de los
sembrados de trigo, movi los
brazos al pasar l, saludndole con
voz aguda, el caballero dio un salto
en el aire de un par de pies.
Maldicin!
dijo
sir
Hctor, con voz indignada y
alejndose un poco extrajo con
mucho misterio una carta de su
bolsillo y la ley una vez ms.
El seor del Castillo del
Bosque Salvaje era algo ms que un

granjero: era un jefe militar que


estaba dispuesto para organizar y
dirigir la defensa de sus
propiedades contra el ataque de los
facinerosos. Tambin era un
caballero que a veces dedicaba un
da entero a intervenir en alguna
justa,
cuando
tena
tiempo
disponible. Y por si fuera poco, era
un cazador consumado, que
utilizaba su Propia jaura de
sabuesos. Hebe, Colle, Gerland,
Chico, Len, Bungey, Toby,

Diamante, Cavall y otros perros, no


eran cachorros falderos, sino que
durante dos das a la semana se
dedicaban a cazar Para su amo.
El contenido de la carta,
traducido del latn, era el siguiente:
El rey a Sir
Hctor, etc.:
Os enviamos a
William
Twyti,
nuestro
cazador
mayor y a sus

acompaantes, para
que cacen en el
Bosque Salvaje con
nuestros sabuesos de
jabales
(canibus
nostris porquericis),
a fin de que capturen
dos o tres de estos
animales. Deberis
hacer
que
los
jabales que caen
sean
convenientemente

salados y mantenidos
en buena condicin, y
en cuanto a la piel, la
blanquearis como
William os diga y
con lo que l os
entregue.
Os
ordenamos
que
mantengis
debidamente a mis
hombres durante el
tiempo
que
permanezcan
con

vos, y las costas, etc.,


sern cargadas, etc.
Firmado en la
Torre de Londres, el
20 de noviembre del
duodcimo ao de
nuestro Reinado.

uther pendragon.
Ahora el bosque perteneca al
rey, el cual estaba en todo su
derecho al enviar sus sabuesos a
cazar en l. Mantena gran nmero

de bocas hambrientas entre


cortesanos y soldados, por lo que
resultaba natural que quisiera
capturar y salar cuantos jabales,
venados, corzos y otros animales
fuese posible.
S, estaba en su derecho, pero
eso no era obstculo para que sir
Hctor considerase el bosque como
su bosque, y le disgustara la
invasin de los reales sabuesos.
Como si los de l no lo hicieran
mejor! El rey slo hubiera tenido

que enviar a por un par de jabales,


y sir Hctor se los habra
proporcionado con mucho gusto.
Tema que la tranquilidad de su
castillo se viera turbada por un
grupo de disolutos cortesanos
reales nunca se saba de lo que
eran capaces esos tipos de la
ciudad, y que el cazador mayor,
el tal Twyti, se riera en sus narices
de su humilde instalacin de caza,
molestase a los criados, y tal vez
intentara entremeterse en los

asuntos de la perrera del castillo.


En realidad, sir Hctor era un
tmido. Adems, haba otro
problema. Dnde demonios iba a
meter a los reales sabuesos?
Tendra l, sir Hctor, que echar
sus propios canes a la calle, para
que se alojasen los del soberano en
las perreras?
Ira de Dios! exclam el
desdichado amo. Aquello era casi
tan malo como pagar los diezmos.
Sir Hctor se introdujo la

maldita carta en un bolsillo y sali


con iracundas zancadas del
sembrado. Los siervos, al verle
marchar de aquel modo, comentaron
alegremente:
Nuestro amo no est hoy de
muy buen humor, segn parece.
Era un maldito acto de tirana,
ni ms ni menos. Suceda todos los
aos, pero no por eso dejaba de ser
un abuso. Sir Hctor haba resuelto
siempre el problema de las perreras
del mismo modo, y a pesar de ello

sentase preocupado. Adems,


tendra que invitar a sus vecinos,
procurando parecer lo ms digno e
impresionante que pudiera, ante los
ojos del Cazador Mayor del rey.
Ello significaba que deba enviar
cartas de invitacin a sir Grummore
y a otros vecinos. Adems, no le
sobraba el tiempo. El rey haba
escrito pronto, por lo que
evidentemente tena intenciones de
enviar a aquel individuo a
comienzos de la misma temporada.

sta empezaba el 25 de diciembre.


Posiblemente el cazador en cuestin
querra que se celebrase una de
esas sesiones de caza con mucho
boato y pocos resultados, en el que
centenares
de
peones
iban
vociferando para acorralar al
jabal, mientras pisoteaban los
sembrados y asustaban la otra caza.
Por otra parte, en las Navidades
siempre se empleaban los perros
que iban a utilizarse durante el
verano siguiente en la caza real.

Eso significaba que Twyti llevara


una coleccin de cachorrillos que
no haran ms que molestar a todo
el mundo.
Maldicin! mascull sir
Hctor, y pisote un grueso terrn.
El anciano permaneci mirando
con gesto sombro a sus dos
muchachos, que recogan las
ltimas hojas que quedaban en el
prado. No haban ido all con tal
intencin, y an en aquellos lejanos
das, no estaban al corriente de que

cada hoja que recogan significaba


un mes feliz al ao siguiente. Pero
como el viento del oeste haca
danzar los dorados restos por el
campo, las dificultades de la
captura les haca entretenida la
tarea. El mero hecho de atrapar las
hojas, al tiempo que gritaban y
rean mirando hacia arriba,
persiguiendo sus presas que
parecan vivas por la astucia con
que les equivocaban, haca sentir
felices a los dos chicos, que

correteaban como pequeos faunos


en el ocaso del ao. El hombro de
Verruga se hallaba bien de nuevo.
El nico que poda ensear
buenos lugares de caza al enviado
del rey, pens sir Hctor, era Robn
Hood, o Robn de los Bosques,
como parecan llamarle ahora. Sea
como fuere, Robn era el que mejor
saba dnde poda hallarse un
hermoso animal, aun cuando aora
no fuese la estacin ms apropiada
para la caza.

Pero resultaba difcil pedir a


una persona que cazara unos
cuantos animales para uno, sin
invitarle luego a la fiesta. Y si
asista, qu pensaran el Cazador
Mayor y sus acompaantes, al verse
con un proscrito como compaero
de banquete? Y no es que Robn de
los Bosques fuera una mala
persona; por el contrario, era un
excelente vecino, que incluso haba
informado a sir Hctor cuando una
expedicin enemiga se acercaba

por el bosque, y que jams haba


molestado al caballero en sus
dominios. Qu importancia tena si
cazaba de vez en cuando algunos
venados?
Haba
cuatrocientas
millas cuadradas de bosques, y eran
suficientes para todos. Cada uno a
lo suyo, era el lema de sir Hctor.
Otro asunto era la persecucin
de la pieza. Muy fcil se presentaba
esto para los cazadores en bosques
casi artificiales, como el de
Windsor, donde el rey sola cazar.

Pero el Bosque Salvaje era algo


muy diferente. Caba suponer que
los famosos sabuesos de Su
Majestad salieran persiguiendo
algn unicornio, o bestia semejante.
Todo el mundo saba que no era
posible capturar un unicornio si no
se dispona de una doncella como
cebo (en cuyo caso el unicornio
terminaba por colocar mansamente
su blanca cabeza, coronada por un
cuerno de madreperla, en el regazo
de la muchacha). Si emprendan tal

persecucin, los sabuesos podan


correr por el bosque durante leguas
y ms leguas sin dar caza jams al
animal, hasta que se perdiesen en la
espesura. Qu dira entonces sir
Hctor a su soberano? Y no slo
era el unicornio; estaba tambin la
Bestia Bramadora, de la que se
hablaba tanto, y que tena cabeza de
serpiente, cuerpo de leopardo,
ancas de len, pezuas de corzo, y
que aullaba como treinta pares de
sabuesos. Los canes reales lo

pasaran bastante mal, si se


enfrentaban con semejante bestia.
Pero, adems, qu pensara el rey
Pelinor,
si
William
Twyti
consegua dar muerte a su animal?
Y todo eso sin contar los
dragoncillos que habitaban debajo
de las piedras y que silbaban como
marmitas. Eran unas peligrosas
alimaas. Mucho. Y si los
sabuesos se encontraban con un
dragn de gran tamao, o con un
Grifo?

Sir Hctor reflexion un


momento, y por fin pareci sentirse
mejor. Sera algo muy divertido,
decidi, si maese Twyti y sus
condenados gozques se daban de
narices con la Bestia Bramadora, y
sta se los coma, uno a uno.
Alegrado por semejante visin,
sir Hctor gir en redondo. En el
borde del sembrado vio a la
anciana
que
haca
de
espantapjaros, y como l se
acercase sin ruido, pudo lanzarle tal

chillido que hizo saltar a la vieja


an ms alto de lo que l saltara
antes, con lo que se dio por
satisfecho. Despus de todo,
aquella iba a ser una noche
agradable, se dijo.
Buenas noches manifest
sir Hctor afablemente a la anciana,
cuando sta se hubo recobrado de
su espanto, y le hizo una leve
reverencia.
El
anciano
sintise
tan
reconfortado por sus ltimos

pensamientos, que resolvi visitar


al prroco, que viva en la calle del
poblado, para invitarle a cenar con
l. Luego subi a su estancia y se
dispuso a escribir una sumisa carta
al rey Uther, en las dos o tres horas
que quedaban an hasta la cena. No
menos tiempo necesitara para
hacerlo, con la tarea que supona
afilar las plumas de ave, emplear la
arenilla para secar la tinta, ir hasta
el arranque de la escalera una y otra
vez para preguntar al mayordomo

cmo se escriba sta o aquella


palabra, y volver a rehacer de
nuevo todo el embrollo.
Sir Hctor sentse en su
cmara, mientras los rayos del sol
invernal iluminaban su calva. Se la
rasc un momento, mordi el
extremo de la pluma, y se puso
laboriosamente a escribir. Al cabo
de un tiempo oscureca y la estancia
se llenaba de sombras. Era una
habitacin tan grande como el saln
principal sobre el que se hallaba;

posea amplias ventanas hacia el


sur, y se encontraba en el segundo
piso. En ella haba dos grandes
chimeneas, en las que los
cenicientos
troncos
parecan
volverse ms rojizos conforme la
luz solar se iba retirando. En torno
a esas chimenas, algunos de los
sabuesos preferidos dormitaban
resollando entre sueos, o se
rascaban
las
pulgas,
o
mordisqueaban un hueso de cordero
que haban birlado en la cocina. El

halcn peregrino, con la capucha


puesta, se hallaba sobre una percha
en una esquina, igual que un dolo
que soase con lejanos cielos.
Si ahora entrarais en esta
cmara del Castillo del Bosque
Salvaje, la hallarais vaca de
muebles. Pero el sol an sigue
entrando a raudales por las
ventanas, y al dar en la columna que
divide el vano de las ventanas,
iluminara la piedra arenisca con el
plido fulgor de las edades

pasadas.
Si os acercis a la tienda de
recuerdos
ms
prxima,
encontraris
algunas
reproducciones
bastante
bien
logradas de los muebles que all
haba, como cofres de roble,
aparadores de diseo gtico y con
extraos rostros de ngeles y
demonios grabados en su oscura
madera, todos ellos muebles que
posean una solidez de atad. Pero
sos no eran los muebles que haba

entonces en la cmara del amo. Los


rostros demonacos o angelicales
estaban tallados ciertamente en la
madera, sin embargo, sta tena seis
o siete siglos ms. Todos los recios
cofres de la estancia (que se
convertan en asientos al colocarles
encima unos almohadones de vivos
colores) eran de madera joven, el
roble tena un color dorado, y las
mejillas de los diablos y querubines
resplandecan como si les hubieran
dado un buen lavado con jabn.

Captulo XV
ra Nochebuena, la
vspera del da de
caza.
Debis
recordar que tal
Nochebuena
transcurra en la vieja y jovial
Inglaterra, cuando los alegres
barones coman con los dedos los
faisanes que les servan con todas
las plumas de la cola, o bien la

cabeza de un jabal, servido con sus


colmillos. Era cuando no haba
desempleo, porque haba muy poca
gente para emplear; cuando los
bosques rebosaban de caballeros
andantes aporrendose mutuamente
en el yelmo, y los unicornios
retozaban con sus pezuas de plata
a la luz de la luna y resollaban
condensando su noble aliento en el
aire glido. Tales maravillas eran
dignas de ser admiradas. Pero en la
vieja Inglaterra haba un portento

an ms grande. El tiempo saba


comportarse como era debido.
En primavera, las diminutas
florecillas brotaban dcilmente en
los prados, el roco relumbraba y
las aves trinaban melodiosamente.
En verano reinaba un grato calor
durante cuatro meses, por lo menos,
y cuando llova, lo que ocurra
principalmente con propsitos
agrcolas, se las arreglaban para
que la lluvia cayese cuando todo el
mundo estaba en la cama. Por el

otoo, las hojas se estremecan y


susurraban a impulsos del viento
del oeste, como prolongando su
triste adis. Y en invierno, el cual
quedaba limitado por decreto a slo
dos meses, la nieve caa
uniformemente, depositndose en
una capa de tres pies de grosor, sin
que jams se formasen barrizales.
Era Nochebuena en el Castillo
del Bosque Salvaje, y en torno a la
fortaleza la nieve caa como deba
caer. Se acumulaba densamente en

los bastiones como la espesa nata


de un buen pastel, y en algunos
lugares apropiados se transformaba
modestamente
en
carmbanos
transparentes de notable longitud.
Depositbase en la bifurcacin de
las desnudas ramas, formando
redondeados copos, y de vez en
cuando se escurra desde el techo
de alguna casa del pueblo, cuando
vea la posibilidad de caer sobre
algn
jovial
individuo,
proporcionando grato jolgorio a

todos en general. Los nios hacan


bolas con el blanco elemento, pero
no se les ocurra meter piedras
dentro, y en cuanto a los perros,
cuando se les sacaba para que
hicieran sus necesidades, mordan
la nieve y se revolcaban sobre ella
llenos de alegra. En esa poca del
ao se patinaba sobre el foso
helado, y el hielo chirriaba bajo los
trozos de hueso que entonces se
usaban como patines, al tiempo que
a un lado de la improvisada pista se

distribuan castaas calientes a todo


el mundo. Los bhos ululaban; los
cocineros echaban miguitas a las
pocas aves que quedaban, con
aviesas intenciones; los aldeanos
sacaban sus bufandas rojas, y el
rostro de sir Hctor reluca an ms
colorado que dichas prendas. Pero
el brillo ms rojo era el de las
brasas en el interior de las cabaas
del poblado, mientras el viento
nocturno aullaba afuera, y los lobos
de la vieja Inglaterra vagaban

baboseando debidamente por todas


partes, e incluso llegaban a espiar
por los ojos de la cerradura de las
casas, con la mirada inyectada en
sangre.
Era Navidad, y haba que hacer
las cosas como era debido. Todo el
poblado haba acudido a cenar al
gran saln del castillo, donde se
sirvi cabeza de jabal, venado,
cerdo, buey, cordero y capones,
pero no pavo, ya que esta ave an
no haba sido inventada. Tambin

hubo pastel de pasas y tanta


hidromiel como poda beberse. Sir
Hctor se mare con los continuos
Mis mejores respetos, amo, y con
alguno que otro Los mejores
deseos para estas fiestas, mi
seor. Se puso en escena una
dramtica historia referente a San
Jorge y a un sarraceno, despus de
lo cual un singular doctor hizo
algunas cosas sorprendentes. Luego
se entonaron los villancicos entre
ellos Adeste Fideles, con voces

altas y claras, y los nios que no se


empacharon con la cena cantaron
algunas tonadas mientras mozos y
mozas danzaban en corrillo, en el
centro de la sala, cuyas mesas
haban sido retiradas a un lado.
Las gentes de edad se sentaban
cerca de las paredes, sosteniendo
jarros de hidromiel en la mano, muy
contentos con haber dejado atrs la
poca de prodigar semejantes saltos
y zapatetas, al tiempo que los nios
se dorman en sus regazos,

apoyando la cabeza sobre sus


hombros. En la mesa ms elevada
se hallaba sir Hctor con los
distinguidos huspedes, que haban
llegado para la caza del da
siguiente, y que sonrean asintiendo
aprobadoramente, y beban borgoa
y jerez seco.
Al cabo de un momento sir
Grummore rog a los presentes que
hicieran silencio. Se puso en pie y
comenz a cantar una antigua
balada romntica, pero en medio de

la cancin se olvid de la letra y


tuvo que terminar tarareando por
entre el espeso bigote. Luego de
unos discretos codazos, el rey
Pelinor se decidi a cantar y lo hizo
ruborosamente de este modo:
Ah, yo nac en Pelinor del
famoso Lancashire,
Y con denuedo persegu la
Bestia Bramadora diecisiete
aos.
Hasta que me qued en

casa de sir Grummore


En el curso del presente
ao.
Y en tanto vuelva a irme
me deleito
Reposando en una cama
con colchn de plumas
Y viviendo en un hogar
incomparable.
Debis de saber asegur el
rey Pelinor, enrojeciendo ms an
mientras tomaba asiento y todo el

mundo le golpeaba en la espalda,


que el viejo Grummore me invit a
ir a su casa, despus de haber
tenido los dos una agradable justa,
y desde entonces dej que la
condenada Bestia siguiera su
camino.
Bien hecho contentaron
todos. Es mejor que vivis
vuestra vida, mientras an la tenis.
A continuacin solicitaron la
intervencin de William Twyti, el
cual haba llegado la noche anterior

al castillo. El famoso cazador se


puso en pie, y con rostro serio y
mirada bizca, que clav en sir
Hctor, cant as:
Conocis a William
Twyti,
El del amplio jubn?
Conocis a William
Twyti,
El que nunca se qued
atrs?
S, yo soy William Twyti

Al que tuvieron que hacer


callar por la maana,
Junto con sus perros y sus
cuernos de caza.
Bravo!
exclam
sir
Hctor. Habis odo eso, eh?
Dijo que le hicieron callar por la
maana. Y yo crea que iba a
fanfarronear, cuando empez. Ah,
excelentes
personas,
estos
cazadores, eh? Pero pasadme la
malvasa, con mis respetos, maese

Twyti. Los dos chicos estaban


acurrucados bajo los bancos, cerca
de la chimena, y Verruga sostena a
Cavall en los brazos. A Cavall no
le gustaba el calor del fuego, ni los
gritos, ni el olor del hidromiel, y lo
nico que quera era salir afuera,
pero Verruga le retena con fuerza,
pues deseaba acariciar al animal.
ste tuvo que quedarse all,
jadeando incansablemente y con su
lengua sonrosada dos palmos
afuera.

Ahora Ralph Passelewe!


gritaron. Que cante el bueno de
Ralph! Eh! Quin mat a la vaca,
Ralph? Silencio, para que el viejo
Passelewe pueda cantar!
En esto se puso en pie un
anciano de aspecto sumamente
vivaz, que se hallaba en el extremo
ms humilde y alejado del saln,
como lo haba hecho en todas las
ocasiones semejantes a aqulla, en
los ltimos cincuenta aos. No tena
menos de ochenta y cinco aos,

estaba casi ciego y casi sordo, pero


an se mostraba gozoso al poder
entonar la misma balada que haba
cantado antes ya de que sir Hctor
estuviese envuelto en sus paales,
descansando en su cuna. No podan
orle desde la mesa alta, pues se
hallaba demasiado lejos para que
llegasen con claridad sus palabras,
pero todos saban lo que su voz
cascada estaba cantando, y a todos
les gustaba la cancin, que deca
as:

Cuando el viejo rey Cole


paseaba por la calle
Vio a una hermosa
damisela que iba a cruzar un
charco.
Ella levantse un poco las
faldas
Para saltar por encima.
Entonces le vio el tobillo.
No
fue
aqul
un
portento?
Haba veinte estrofas como sa,

en las que el pobre viejo rey Cole


segua viendo cada vez ms cosas
que no debiera haber visto. Todos
lanzaban vtores al terminar cada
estrofa, hasta que al final el viejo
Ralph se vio abrumado por las
felicitaciones, y volvi a sentarse
sonriente, para que le llenasen de
nuevo el jarro de hidromiel.
Le lleg entonces el turno a sir
Hctor. Psose en pie con aires de
importancia, carraspe y con voz
engolada pronunci el siguiente

discurso:
Amigos, siervos y dems:
Aunque estoy poco acostumbrado a
hablar en pblico
Oyse entonces una discreta
ovacin, pues todos reconocieron el
discurso que sir Hctor vena
pronunciando durante los ltimos
veinte aos, y que aunque todos lo
saban de memoria siempre lo
acogan como a un viejo amigo.
Aunque estoy poco
acostumbrado a hablar en pblico,

me cabe el agradable deber yo


dira el muy agradable deber de
dar la bienvenida a todo el mundo a
esta celebracin hogarea. Ha sido
este un buen ao, y lo digo sin
temor a equivocarme, en lo
concerniente al ganado y los
cultivos. Todos sabemos que
Crumbrocke, del Bosque Salvaje,
gan el primer premio en la Feria
del Ganado de Cardoyle por
segunda vez, y que el ao prximo
volver a ganarlo. Eso aadir

prestigio al Bosque Salvaje.


Mientras
permanecemos
aqu
sentados, esta noche, advierto que
algunos rostros se han ido de
nuestro lado, y que se han agregado
otros al crculo familiar. Estos
asuntos estn en manos de una
Providencia todopoderosa, a la que
nos sentimos agradecidos. Todos
nosotros fuimos creados, y luego
conservados sin dao para que
pudisemos gozar de la alegra de
esta noche. Creo que os sentiris

igualmente satisfechos por las


bendiciones que se han derramado
sobre nosotros. Esta noche damos
tambin la bienvenida al famoso rey
Pelinor, cuyos afanes por librar a
nuestro bosque de la temible Bestia
Bramadora son bien conocidos.
Dios bendiga al rey Pelinor. (Viva,
viva!). Tambin tenemos aqu a sir
Grummore
Grummursum,
un
verdadero hombre de empeo,
capaz de continuar pegado a su silla
de montar, mientras su Pesquisa as

lo requiera. (Bravo!). Por ltimo,


aunque no en ltimo lugar, nos
honramos con la visita del cazador
ms famoso de Su Majestad, el
seor William Twyti, el cual nos
demostrar maana, estoy seguro,
hasta dnde llega su destreza, al
extremo de que tendremos que
frotarnos los ojos, llenos de
incredulidad, deseando que una
jaura de sabuesos reales se halle
siempre cazando en el bosque que
tanto amamos. (Bravsimo!, y otras

aclamaciones).
Gracias,
mis
queridos amigos por la espontnea
acogida que proporcionis a estos
caballeros. Ellos sabrn aceptarla
con el sincero y clido espritu con
que se la ofrecis. Y ahora, es
tiempo ya de que mi breve resea
llegue a su fin. Otro ao ha
transcurrido, y es hora de que
observemos lo que nos depara el
futuro. Cmo ser la Feria del
Ganado el ao prximo? Amigos
mos, slo quiero desearos que

pasis unas felices Pascuas;


despus que el padre Sidebottom
haya
entonado
las
preces,
terminaremos cantando el himno
nacional.
Las ovaciones que estallaron al
final del discurso de sir Hctor se
vieron acalladas al cabo de un
momento por los chistidos de los
que haban advertido que el
sacerdote estaba pronunciando su
oracin en latn. Luego todo el
mundo se puso en pie a la luz de las

llamas del hogar, y entonaron con


fiel acento:
Dios
salve
al
rey
Pendragon
Y que dure mucho su
reinado,
Dios salve al Rey.
Que crezca siempre su
gloria
Y aumente como un
rugido,
Dios salve a nuestro Rey.

Cuando las ltimas estrofas se


desvanecieron, el vasto saln
comenz a vaciarse de su alegre
humanidad.
Las
antorchas
parpadearon afuera, en la calle del
poblado, cuando los siervos se
dirigieron a sus hogares en grupos,
por temor a los lobos que
realizaban sus correras a la luz de
la luna, y al fin el Castillo del
Bosque Salvaje qued en silencio y
a oscuras, en medio del extrao
sopor de la bendita nevada.

Captulo XVI
erruga se levant
temprano
a
la
maana
siguiente.
Haciendo
un
denodado esfuerzo,
en cuanto se despert arroj a un
lado la gran piel de oso bajo la cual
dorma, y expuso su cuerpo al
mordiente aire helado. Vistise casi
con furia, temblando, mientras

lanzaba bocanadas de vaho azulino.


Rompi el hielo de la jofaina y
sumergi la cara en el agua
haciendo un gesto como si estuviera
comiendo algo amargo. Hizo
Aaah!, y despus se frot las
mejillas vigorosamente con una
toalla. Sinti entonces un grato
calorcillo, y luego se dirigi a las
perreras para ver los ltimos
preparativos que haca el cazador
mayor del rey.
William Twyti, a la luz del da,

result ser un hombre de aspecto


marchito, que tena una expresin
de intensa melancola. Durante toda
su vida se haba visto obligado a
perseguir animales para la mesa
real, y una vez capturados, a
cortarlos en los trozos debidos. En
realidad
era
un
carnicero
distinguido. Tena que conocer qu
trozos del animal deban ser
entregados a sus ayudantes, y qu
partes comeran los sabuesos.
Deba cortarlo todo diestramente,

dejando dos vrtebras en la cola


para que los solomillos tuvieran
buen aspecto. Casi desde que tena
memoria se acordaba de haber ido
persiguiendo a un corzo o de estar
cortndolo en tajadas. Y lo cierto
es que no senta una gran aficin
por su trabajo. Los venados y los
ciervos, los zorros, las martas, los
tejones, los lobos, todo eso no era
para l ms que una serie de
cuerpos que haba que desollar y
cuya carne deba llevar para que

sirviera de alimento.
Podais hablarle de rastros, de
jauras, de fiemos y de cuernos de
caza, Y l se limitaba a escucharos
cortsmente. Se daba cuenta de que
estabais tratando de demostrar
vuestros conocimientos sobre ese
tema que constitua su trabajo.
Podais hablarle acerca de un
poderoso jabal que estuvo a punto
de acabar con vosotros el invierno
anterior, y notabais que os
observaba con mirada lejana. A l

le haban herido los jabales


diecisiete veces, y su cuerpo
presentaba una serie de cicatrices
blanquecinas que se extendan casi
hasta las costillas. En verano e
invierno nunca dejaba de correr o
de galopar detrs de jabales y
corzos,
mientras
que
sus
pensamientos se hallaban en otra
parte. Pero haba una sola cosa que
poda conmover a William Twyti:
las liebres. Era lo nico de que se
le oa alguna vez hablar. Le

enviaban siempre de uno a otro


castillo, por toda Inglaterra, y
cuando se encontraba en las
fortalezas, los mayordomos le
obsequiaban esplndidamente a la
hora de las comidas, y le invitaban
con los mejores vinos, pidindole
que les contara sus proezas de caza.
Twyti
sola
contestar
con
monoslabos. Pero si alguien
mencionaba
las
liebres,
inmediatamente pona atencin a lo
que se deca, y despus de dejar de

un golpe su copa sobre la mesa, se


extenda con vehemencia sobre las
maravillas de aquel asombroso
animal, que resultaba tanto ms
desconcertante porque unas veces
era macho y otras era hembra, cosa
que no le ocurra a ningn animal
ms que a la liebre.
Verruga observ al gran hombre
en silencio, durante algn tiempo, y
luego fue a ver si faltaba mucho
para el desayuno. Advirti que an
tardara bastante, pues todo el

castillo
padeca
la
misma
excitacin nerviosa que le haba
hecho saltar a l tan temprano de la
cama. Hasta el propio Merln se
haba colocado unos pantalones de
montar que iban a estar de moda
varios siglos despus, en los clubes
de equitacin.
La caza del jabal era una
empresa distrada. No era como la
del tejn, ni la caza a cubierto, ni la
del zorro, que hoy se practican. Tal
vez lo ms parecido fuera la caza

del conejo con hurones, slo que en


la del jabal se empleaban perros,
en vez de hurones, Y que el jabal
puede mataros, cosa que no puede
hacer el conejo. Adems, se
empuaba una lanza, en lugar de
una carabina.
Por lo general no se persegua
al jabal a caballo, lo cual quiz se
debiera a que la temporada de caza
del jabal era la de los dos meses
de invierno, cuando la nieve poda
apelotonarse en los cascos del

caballo, haciendo peligroso el


galope. Lo cierto es que haba que
ir a pie, armado slo con un
venablo, y contra un adversario que
pesaba bastante ms que el cazador,
y que poda abrirle a uno de arriba
abajo en un instante. Slo haba una
regla, en la caza del jabal: resistir.
Si la fiera cargaba contra uno, lo
mejor era arrodillarse y apuntarle
con la lanza. Se afirmaba bien el
extremo opuesto del arma en el
suelo, manteniendo la punta hacia el

animal. Dicha punta era tan aguzada


como una navaja, y tena una pieza
transversal a unas dieciocho
pulgadas del extremo, con la cual se
impeda que la lanza entrase ms de
esa longitud en el cuerpo de la
bestia. De no ser por esa pieza, el
irritable
jabal,
al
cargar
arrolladoramente, hubiera sido
atravesado
por
la
lanza
longitudinalmente, llegando a matar
al cazador mientras estaba as
empalado. Pero la cruceta le

mantena alejado a una distancia


prudente, aunque con dieciocho
pulgadas de acero enterradas en el
cuerpo.
El peso del animal era enorme,
en ocasiones, y su nico objetivo en
la vida consista en eludir la lanza
para convertir al cazador en
chuletas, mientras el objetivo del
cazador era resistir con la lanza
pegada al cuerpo, bajo el brazo,
hasta que otro cazador llegase para
acabar con la fiera. Mientras

pudiera aguantar, el cazador saba


que entre el jabal y l al menos
haba una lanza de distancia por
muy furioso que estuviera el animal.
De ah que resulte comprensible la
actitud un tanto reservada con que
los cazadores del castillo tomaron
su desayuno aquella maana.
Ah!, a tiempo para el
desayuno,
eh?
dijo
sir
Grummore, mientras morda una
chuleta de cerdo.
S, seor repuso Verruga.

Hace una bonita maana para


cazar agreg sir Grummore.
Has afilado ya tu lanza?
S, la he afilado ya
contest el chico, y se dirigi hacia
el aparador para servirse l mismo
una chuleta.
Vamos, Pelinor dijo sir
Hctor. Servios estos capones;
no comis nada esta maana.
No tengo mucho apetito
repuso el rey Pelinor. Gracias de
todos modos, pero esta maana no

siento demasiada hambre.


Sir Grummore alz su nariz de
la chuleta y pregunt agudamente:
Hay nervios?
No, no exclam Pelinor.
No es eso, en realidad. Creo que
cen algo anoche que me sent mal.
Tonteras, amigo mo
repuso sir Hctor. Vamos, comed
estos pollos, para reponeros.
Y diciendo esto sirvi al
infortunado soberano dos o tres
capones.
Pelinor
empez
a

comerlos
con
gesto
de
desesperacin.
Lo necesitaris confirm
sir Grummore, al menos, al fin
del da.
Eso creis?
Lo s muy bien repuso sir
Grummore, y gui un ojo a su
anfitrin. Verruga not que sir
Hctor y sir Grummore parecan
comer con un placer exagerado. l
no crea poder comer ms de una
chuleta, y en cuanto a Kay, se

mantena alejado del comedor.


Cuando hubo concluido el
desayuno, se consult a William
Twyti, y el grupo de cazadores
dirigise hacia el lugar de la caza.
Tal vez los sabuesos hubieran
parecido de mala raza, a un
entendido de nuestros das. Eran
media docena de alanos blancos y
negros, con cuerpo de galgo y
cabeza de bull-terrier, u otra peor.
sos eran los perros apropiados
para la caza del jabal, y llevaban

bozales a causa de su gran


ferocidad. Haba otros canes ms,
que acompaaban a los cazadores
trotando de modo algo ms
apacible.
Con los sabuesos iban los
peones. Merln, con su pantaln de
montar, tena bastante parecido con
Lord Baden-Powell, slo que este
ltimo no usaba barba. Por su parte,
sir Hctor iba ataviado con prendas
de cuero no era correcto cazar
con armadura, y avanzaba junto a

Twyti con la preocupada e


importante expresin que siempre
ha caracterizado a los dueos de
sabuesos. Sir Grummore vena
despus, jadeando y preguntando a
todo el mundo si haban afilado
bien sus lanzas. El rey Pelinor
avanzaba detrs de los siervos,
pensando
que
el
nmero
proporcionaba ms seguridad.
All se encontraban todos los
habitantes varones del poblado,
desde Hob, el cetrero, hasta el

viejo y desnarigado Wat, y todos


llevaban una lanza, la horca, o la
hoja de una guadaa sujeta a un
palo.
Algunas
muchachas
acompaaban a los hombres, con
las provisiones para la jornada. Era
lo habitual en un da de caza.
Al llegar al bosque se les uni
el ltimo cazador. Era un hombre
alto, de aspecto distinguido, vestido
todo de verde y que empuaba un
arco de siete pies.
Buenos das, amo dijo con

acento placentero a sir Hctor.


Ah, s repuso ste. S,
s, buenos das. Sir Hctor llevse
al recin llegado a un lado, y dijo
con un fuerte susurro, que oy todo
el mundo:
Por todos los cielos, querido
amigo, tened cuidado. ste es el
propio cazador mayor del rey, y los
otros dos son el rey Pelinor y sir
Grummore. Os ruego que seis
buena persona, y que no digis nada
inconveniente. Lo haris, verdad?

Desde luego contest el


hombre de verde, tranquilizando a
sir Hctor, pero creo que ser
mejor que me presentis.
Sir
Hctor
enrojeci
visiblemente y dijo en voz alta:
Ah, Grummore, queris
venir un minuto, por favor? Deseo
presentaros a un amigo, llamado
Wood. Con W, no con H. S, es un
viejo amigo. Y ste es el rey
Pelinor. El seor Wood, el rey
Pelinor.

Ave dijo el rey Pelinor,


que an no haba perdido el hbito,
cuando se pona nervioso.
Cmo estis? pregunt sir
Grummore. Supongo que no
tendris parentesco con Robn
Hood, verdad?
No, no, claro que no
intervino
sir
Hctor,
apresuradamente. Es Wood, no
Hood. Wood, con W.
Mucho gusto dijo Robn.
Ave repiti el rey Pelinor.

Vaya, pues resulta curioso


que tambin vistis de verde, como
Robn Hood manifest sir
Grummore.
S, es curioso, eh? dijo
angustiado sir Hctor. Viste as
porque se le ha muerto una ta. Se
cay de un rbol.
Ah, perdn repuso sir
Grummore,
lamentando
haber
tocado aquel delicado tema. Ya
imaginaba que todo era normal.
Bueno, seor Wood

manifest sir Hctor, cuando se


hubo recuperado. Hacia dnde
vamos?
En seguida entr Twyti en la
conversacin, y se barajaron una
serie de trminos tcnicos. Despus
se inici la caminata hacia el
invernal bosque, y comenz la
diversin.
Verruga haba perdido el
aspecto asustado que le impidi
desayunar con ganas. La caminata y
el viento helado le haban

estimulado, por lo que sus ojos


relucan ahora casi con tanto brillo
como los cristales de hielo a la luz
del sol, mientras que la sangre le
corra tumultuosa por las venas,
ante la excitacin de la caza.
Observ al hombre que sostena a
dos de los sabuesos por la tralla, y
vio que los canes hacan cada vez
ms esfuerzos mientras se iban
acercando al cubil del jabal.
Advirti cmo uno a uno los dems
perros iban ponindose inquietos y

comenzaban a lanzar pequeos


aullidos. Luego Robn se par,
examin el suelo, y el cortejo se
detuvo. Haban llegado al lugar del
peligro.
La caza del jabal era como la
del osezno, pues haba que contener
al animal. El objeto de la caza era
matar a la bestia lo ms
rpidamente
posible.
Verruga
situse en el crculo de cazadores
que rodeaba la guarida de la fiera,
apoy una rodilla en la nieve, y

asegur el extremo inferior de su


lanza en el suelo, preparado para lo
que pudiese ocurrir. Not el
silencio que cay sobre el grupo, y
vio a Twyti que haca una sea al
perrero para que soltase a los
sabuesos. Los dos primeros canes
se internaron inmediatamente entre
la maleza que rodeaban los
cazadores. Ambos corrieron sin
hacer el menor ruido.
Pasaron cinco largos minutos
durante los cuales no sucedi nada.

Los
corazones
latan
aceleradamente en todos los
pechos, y una pequea arteria del
costado de cada cuello lata con la
misma
violencia
que
el
correspondiente
corazn.
Las
cabezas se volvan rpidamente de
lado a lado, al tratar de asegurarse
cada hombre de que tena prximo a
un vecino, y el hlito de la vida se
estremeca con el viento del norte,
mientras cada uno pensaba en lo
hermosa que era la existencia, que

un afilado colmillo poda arrebatar


a uno de ellos dentro de un
momento, si las cosas marchaban
mal.
El jabal no expres esta vez su
furia por medios ruidosos. No se
oy rugido alguno entre la maleza,
ni el ladrido de los perros. De
pronto, a un centenar de yardas de
donde estaba Verruga, apareci un
animal negro, junto al borde del
claro. No pareca precisamente un
jabal, o al menos no se lo pareci

al chico en los primeros segundos


de haberle avistado. El animal se
lanz contra sir Grummore antes de
que Verruga se diera cuenta de que
era la presa que buscaban.
La oscura bestia corri sobre la
nieve alzando una blanca polvareda
a su paso. Sir Grummore, que
tambin pareca un ser negro al
resaltar contra la blancura de la
nieve, prepar su arma, y el jabal
dio un salto. Un fuerte gruido lleg
claramente con el viento del norte,

y a continuacin se vio al animal


que sala huyendo. Ms tarde, y no
antes, Verruga pareci darse cuenta
de algunos detalles que no crey
haber visto cuando el jabal estaba
cerca. Record la hirsuta crin que
se alzaba sobre el lomo del animal,
as como el breve fulgor de los
colmillos, y las salientes costillas,
la cabeza gacha y la llamarada
rojiza que despedan los ojos
porcinos.
Sir Grummore se puso en pie,

ileso, sacudindose la nieve y


culpando a su lanza del fracaso.
Unas gotas de sangre se vean sobre
el helado manto. El cazador mayor
se llev el cuerno a los labios, y los
alanos fueron soltados mientras las
trepidantes notas de la llamada se
difundan por el bosque. En seguida
comenz la accin. Los perreros
que haban desalojado al jabal de
su escondite, comenzaron la
persecucin, llevando de las
trallas a los sabuesos, que

ladraban ferozmente. Todos los


cazadores emprendieron la carrera
y comenzaron a gritar.
Ah, ah! chillaban los
peones. Adelante, sire, adelante!
Cuidado, caballeros!
exclam Twyti, preocupado.
Dejad espacio a los sabuesos!
Digo yo manifest el rey
Pelinor. No ha visto nadie
adnde fue? Qu da ms
emocionante!
Atencin,
Pelinor!

Atencin, peones, sabuesos! Il est


hault! Il est hault! exclam sir
Hctor.
Los gritos de los cazadores
repercutieron entre los rboles, y la
vibracin hizo que la nieve se
deslizase sin ruido desde sus ramas
a la tierra.
Verruga viose corriendo al lado
de Twyti.
Todo dependa all del sonido
que emitan los perros al ladrar, as
como de las notas que los

cazadores lanzaban con sus


cuernos, sealando dnde estaba la
fiera y lo que haca. Sin aquel
aparato se habran perdido todos
entre la espesura, y aun con aquello,
la mitad de los cazadores se
extraviaron en el bosque.
Verruga se peg a Twyti como
si fuera una garrapata. Poda
moverse tan rpidamente como el
cazador, porque si bien ste tena la
experiencia de toda una vida, el
chiquillo era ms pequeo y pasaba

con mayor facilidad entre los


obstculos, adems de haber sido
enseado no haca mucho por Lady
Mariana. Not que Robn se
mantena al lado de ellos, pero el
gruido de sir Hctor y el balido
del rey Pelinor pronto quedaron
atrs. Sir Grummore se cans en
seguida, habiendo quedado agotado
por la emocin del ataque del
jabal, y quedse atrs asegurando
que su lanza ya no estaba lo
suficientemente
aguzada.
Kay

permaneci a su lado, a fin de no


perderse.
Los
peones
se
confundieron pronto porque no
comprendan bien las notas del
cuerno. En cuanto a Merln, se le
rompieron los pantalones de montar
y se detuvo a arreglarlos por
medios mgicos.
El sargento de armas, con el
pecho ms saliente que nunca,
gritaba tally-ho![2] y deca a
todo el mundo la direccin que
deban seguir, aunque haba perdido

el sentido de la orientacin.
Encabezando un desconsolado
grupo de aldeanos, en fila india, se
alej a paso redoblado en direccin
contraria.
Hob
an
segua
corriendo, algo ms atrs.
Guaf, guaf! jade el
cazador mayor, dirigindose a
Verruga como si fuese un sabueso
. No tan rpido, pequeo. Creo
que los perros se han perdido.
Mientras
hablaba
Twyti,
Verruga advirti que los ladridos

de los canes se hacan ms dbiles


y quejumbrosos.
Deteneos dijo Robn, o
podemos echarnos encima del
animal.
Los ladridos se extinguieron del
todo.
Guaf! Guaf! grit el
cazador mayor. Ah, ah!
Ahoh, ahoh!
Luego echse el tahal hacia
adelante, y alzando el cuerno hasta
los labios emiti una llamada.

Escuchse el lejano y dbil


ladrido de uno de los perros.
Ahoh!
Escuchad
a
Beaumont! grit Twyti.
Los ladridos del sabueso que
mandaba la jaura se fueron
aproximando, cada vez ms
confiados.
Poco despus se oy muy cerca
a Beaumont, seguido de los dems
canes del grupo. El alboroto
aument an ms con la excitacin
de los alanos, que sedientos de

sangre olfateaban la presa.


Ya la tienen declar
Twyti, brevemente, y los tres
echaron a correr de nuevo.
Con el fin de alentar a los
sabuesos, el cazador mayor iba
tocando su cuerno mientras corra:
tu-turur, tururur.
El irritado jabal se haba
ocultado entre unas zarzas, y tena
el trasero introducido en el hueco
de un tronco cado, hallndose en
posicin inexpugnable. Se mantena

a la defensiva con el labio superior


encogido en una mueca feroz. La
sangre le manchaba el hirsuto pelo
del lomo y se deslizaba por una de
sus patas, mientras la espuma del
hocico la caa desde los labios a la
nieve, derritindola. Sus ojillos
malignos
miraban en todas
direcciones. Los sabuesos le
rodeaban, ladrndole desde cierta
distancia. Beaumont, el perro que
encabezaba la jaura real, se
retorca a los pies de la fiera, con

el espinazo roto. El jabal no


prestaba atencin al sabueso
herido, que no poda hacerle dao
alguno. El aspecto del animal era
estremecedor, con su negro pelaje
cubierto de sangre.
Ah, ah! exclam el
cazador mayor.
Luego Twyti avanz empuando
la lanza, y los sabuesos, alentados
por la presencia de su amo, fueron
avanzando con l paso a paso.
La
escena
cambi
tan

repentinamente como se desploma


un castillo de naipes. El jabal
abandon su escondite y se adelant
sobre Twyti. Cuando lo hizo, los
alanos le cercaron, sujetndole
fieramente por el lomo, el cuello y
las patas, de modo que lo que se
arroj sobre Twyti no fue un jabal
sino un amasijo de animales. El
cazador mayor tema usar la lanza
por miedo a herir a los perros. La
avalancha de animales sigui
cargando, como si los perros no

influyeran para nada. Twyti se


dispuso a invertir la posicin de la
lanza, para impedir el ataque con el
extremo posterior del arma, pero
cuando volva sta, los colmillos de
la fiera se abatieron sobre l. Salt
hacia atrs, tropez en una raz, y la
lucha alcanz su punto culminante.
Verruga comenz a dar saltos en
torno al grupo, agitando la lanza
lleno de desesperacin pero sin
decidirse a dar el golpe decisivo.
Entonces, Robn dej caer su

lanza, desenvain la espada y


acercse al amasijo de animales.
Con toda calma cogi a un sabueso
por una pata, aunque el animal no
abandon su presa. De todos modos
quedaba el suficiente espacio, y la
espada penetr una, dos, tres veces
en el cuerpo del jabal. Todo el
grupo se vino abajo, como si se
tratase de arena. La caza haba
terminado.
Twyti, el cazador mayor, retir
lentamente una pierna del jabal.

Luego se puso en pie, se palp la


rodilla con la diestra, movi la
pierna inquisitivamente en varias
direcciones, hizo una seal de
conformidad y enderez el cuerpo.
A continuacin recogi su lanza sin
decir una palabra, y se aproxim
cojeando a Beaumont.
Arrodillse Twyti junto al
perro y le cogi la cabeza entre las
manos. Despus le acarici
lentamente y dijo:
Escuchad
a
Beaumont!

Calma, Beaumont, mon ami. Oyez a


Beaumont, el valiente. Ah, pobre
Beaumont, ah, ah.
El perro lami las manos de su
amo, pero no pudo mover la cola.
El cazador mayor hizo una sea a
Robn, que estaba detrs, y luego
mir a los ojos a su sabueso.
Beaumont,
el
valiente,
duerme ahora. Viejo amigo
Beaumont, descansa; durmete, mi
sabueso.
Entonces la espada de Robn

sac de este mundo a Beaumont,


para dejar que corriese en libertad
por la constelacin de Orin,
revolcndose entre las estrellas.
Verruga no quiso mirar a Twyti
durante unos minutos. El extrao
hombre de rostro inexpresivo se
puso en pie sin decir una palabra y
azot a los dems sabuesos para
que abandonasen la presa, como
sola hacerse. Luego se llev el
cuerno a los labios y emiti las
cuatro prolongadas notas del toque

de muerte, sin que vacilara su


llamada. No obstante, Verruga
entristecise, pues crey ver que el
cazador mayor estaba llorando.
El toque de muerte de la presa
atrajo a los cazadores perdidos, que
se congregaron al cabo de un
tiempo. Hob ya se encontraba all
cuando lleg sir Hctor, apartando
la maleza con el pie de su lanza y
jadeando con aire importante.
Magnfico,
Twyti!

exclam. Esplndida pieza, a fe

ma. sa es la forma de cazar una


fiera, dira yo. Cunto puede
pesar?
Los dems fueron llegando por
grupos, y en uno de ellos vena el
rey Pelinor exclamando Tally-ho!
Tally-ho!, sin saber que la caza
haba concluido. Cuando se lo
explicaron, murmur el ltimo
Tally-ho con voz dbil y luego se
qued callado. Por ltimo se
present la fila india del sargento
de armas, todava marchando a

paso redoblado. El sargento dio la


voz de alto, y les dijo muy
satisfecho que de no haber sido por
l, todos se habran perdido. Merln
apareci
sujetndose
los
pantalones, por haber fracasado su
magia. Sir Grummore lleg dando
grandes zancadas, acompaado por
Kay, y asegur que se trataba de
una de las cazas ms emocionantes
que haba presenciado, aun cuando
no la hubiese visto completa. A
continuacin se inici la operacin

de preparar al jabal.
En medio de la excitacin
general, el rey Pelinor, que no
entenda demasiado de aquello,
cometi el error de preguntar
cundo iban a dar a los sabuesos su
recompensa. Ahora bien, como todo
el mundo sabe, el premio de los
sabuesos consiste en entregarles las
entraas de la presa, presentadas
sobre la piel del animal (sur le
quir); pero, como todos saben,
igualmente, a un jabal cazado no se

le desuella. Le quitan las entraas


sin desollarle, y al no haber piel, no
hay recompensa. sta se entrega
ms tarde, cuando se asan las
entraas al fuego, al tiempo que se
cuece el pan. He ah explicado el
error del buen rey Pelinor.
De todos modos, el soberano se
inclin sobre la fiera muerta
lanzando interminables vivas, hasta
que sir Hctor le dio un golpe de
plano con la espada.
Me parece que sois un tropel

de
brutos
dijo
el
rey,
volvindose, y a continuacin se
alej por el bosque, mascullando
algo.
El jabal qued dispuesto, los
sabuesos recibieron un premio, y
los peones, que charlaban de pie en
pequeos grupos, pues se haban
mojado de haberse sentado en la
nieve, comieron las provisiones que
las muchachas trajeron en las
cestas. Abrise un barrilillo de
vino que previsoramente haba

mandado llevar sir Hctor, y la


reconfortante bebida fue distribuida
entre todos los presentes. Se ataron
por pares las patas del jabal, y se
introdujo entre ellas un largo palo,
para poder transportarlo entre dos
hombres. Cuando todos se alejaban,
Twyti quedse un momento
rezagado y emiti el toque de presa.
En ese momento reapareci el
rey Pelinor. Aun antes de vrsele,
pudieron or los dems sus cadas
entre la maleza, y sus gritos de

Eh, escuchad! Venid aqu, ha


ocurrido algo tremendo!.
Por
fin
se
present
dramticamente al borde del claro,
y en ese instante una estremecida
rama dej caer toda su nieve
encima del soberano. Pero Pelinor
no hizo caso. Sali de debajo del
montn de nieve, como si no lo
hubiese
notado,
y
sigui
vociferando:
Eh, escuchad, escuchad!
Qu ocurre, Pelinor?

pregunt sir Hctor.


Venid pronto! grit an el
rey, y volvindose lleno de
aturdimiento desapareci de nuevo
en la espesura.
Estar en sus cabales?
dijo sir Hctor. Qu os parece?
Un personaje muy excitable
repuso sir Grummore.
Ser mejor que le sigamos,
para ver lo que le ocurre.
La
columna
avanz
calladamente en pos del rey

Pelinor, siguiendo su errtica


marcha gracias a las huellas que
dejaba en la nieve.
El espectculo que se present
a la vista de todos fue algo que no
esperaban. En medio de un pequeo
claro se hallaba sentado el rey
Pelinor, mientras las lgrimas
resbalaban por su rostro. Sobre las
piernas tena una enorme cabeza
parecida a la de una serpiente, a la
que daba golpecitos con una mano.
Despus del cuello se iniciaba un

largo cuerpo, delgado y amarillo,


con manchas en la piel. El cuerpo
terminaba por unas patas de len,
cuya pezuas eran de corzo.
Vamos, vamos estaba
diciendo el rey. De verdad que
no pensaba dejarte. Slo quise
dormir un tiempo en una cama de
plumas. Por favor, bestia, no te
mueras; no me vayas a dejar sin
fiemos para siempre.
Cuando vio a sir Hctor, el rey
tom el mando de la situacin. La

angustia le confera autoridad.


A ver, sir Hctor exclam
. No os quedis ah como un
gaznpiro. Traed el barrilillo de
vino en seguida.
Cuando tuvo el barril a su lado,
Pelinor verti una generosa
cantidad de vino en la boca de la
Bestia Bramadora.
Pobre criatura! dijo el rey
Pelinor, lleno de indignacin.
Estaba desfalleciente; murindose
casi, porque nadie se tomaba

inters por ella. No s cmo pude


quedarme tanto tiempo en casa de
sir Grummore, sin dedicar un solo
pensamiento a mi querida bestia.
Mirad esas costillas, digo yo.
Parecen los aros de un barril. Y
estaba echada sobre la nieve, casi
sin voluntad de vivir. Vamos,
vamos, bestezuela, a ver si puedes
tomar otro trago de este vinillo. Te
har mucho bien.
Pelinor sigui palmeando a la
Bestia Bramadora, y lleno de

remordimiento agreg:
Y yo durmiendo en un lecho
de plumas, como como un perro
faldero.
Pero cmo la encontrasteis?
tartamude sir Grummore.
Ocurri cuando alguien me
dio de plano con su espada, como a
un imbcil. Vine por aqu y la vi
tendida en este matorral, medio
cubierta de nieve y con lgrimas en
los ojos, sin nadie que la cuidase.
Eso ocurre por no llevar una vida

metdica. Antes era diferente. Nos


levantbamos al mismo tiempo, las
pesquisas se hacan en horas
establecidas, e bamos a dormir a
las diez y media. Pero mirad ahora.
La pobre est deshecha, y ser
vuestra la culpa, Grummore, si se
muere. De vos y de vuestro lecho
de plumas.
Pero, Pelinor! exclam sir
Grummore.
Callad, callad dijo el rey,
en seguida. No os quedis

tartamudeando ah como un bobo.


Haced algo. Traed otro palo, para
que podamos llevarnos a la buena
bestezuela a casa. No lo
comprendis, Hctor? Debemos
transportarla al castillo y colocarla
ante el fuego de la cocina. Mandad
a alguien para que haga preparar
leche y pan. Y vos, Twyti, o como
os llamen, dejad de trompetear con
ese cuerno y corred a calentar
algunas mantas.
Cuando lleguemos a casa

prosigui diciendo el rey Pelinor


, lo primero que debemos hacer
es darle una buena comida, y luego,
si ya es de maana, nos
ejercitaremos un poco en la
pesquisa, durante un par de horas,
como en los viejos tiempos. Qu
me dices a eso, eh, Bramadora? T
irs por el camino alto y yo por el
bajo. Vamos, Robn Hood, o quien
rayos seis quiz pensis que no
lo s, pero s que lo s, basta ya
de apoyaros en vuestro arco, con

ese aire negligente. Arrimad el


hombro, y decid a ese musculoso
sargento que os ayude a llevar el
animalito. Vamos, a ver, levantadla
despacio. As, con cuidado, no
vayis a tropezar, cabezas de
chorlito. Ahora, atencin, de frente,
march!
Y en cuanto a vos, Grummore
agreg el rey, casi sin haber
terminado de hablar, podis
quedaros con vuestro lecho de
plumas y prenderle fuego.

Captulo XVII
reo que ya va siendo
hora de que recibis
algunas
lecciones
ms dijo Merln,
mirando a Verruga
por encima de sus gafas, una tarde
; porque el tiempo vuela.
Era una tarde de comienzos de
primavera, y todo lo que se vea a
travs de la ventana era hermoso.

El blanco manto invernal haba


desaparecido, llevndose con l a
sir Grummore, al cazador mayor, al
rey Pelinor y a la Bestia
Bramadora. Esta ltima haba
revivido bajo la influencia del
afecto, de la leche y el pan, y
cuando se hall recuperada sali
del castillo con grandes muestras de
gratitud, para ser seguida dos horas
despus por el perseverante rey.
Los que observaban desde las
almenas vieron que la fiera trataba

de confundir, con evidente ingenio,


las huellas que dejaba sobre la
nieve, cuando lleg al borde del
bosque. La Bestia Bramadora
corra hacia atrs, brincaba veinte
pies hacia un lado, borraba sus
pasos en la nieve con la cola, se
desplazaba por ramas horizontales,
y realizaba muchas otras tretas con
gran contento. Tambin vieron al
rey
Pelinor
que
cont
honradamente hasta diez mil,
manteniendo los ojos cerrados para

que el animal se alejase, el cual


se mostr muy confuso cuando lleg
al lugar ms difcil y luego se alej
a caballo en direccin contraria a la
que deba seguir, arrastrando detrs
a su sabueso. Era una hermosa
tarde. Desde la habitacin que
serva de aula de estudio, los
alerces del lejano bosque se vean
en la plenitud de su intenso verde;
la tierra pareca esponjarse con las
ltimas lluvias cadas, y todos los
pjaros del mundo volvan a sus

lugares para trinar y hacerse la


corte.
Las gentes del
poblado
cuidaban de sus huertos, plantando
alubias y otras hortalizas, contra las
que conspiraban las aves, las
ovejas, los caracoles y otros seres
vivientes.
Veamos, qu te gustara ser
ahora? pregunt Merln al
chiquillo.
Verruga mir por la ventana,
escuch el canto de los zorzales, y

dijo:
En una oportunidad fui ave,
pero slo en el pabelln de
cetrera, y por la noche. No llegu a
tener ocasin de volar. Aunque
ciertas
lecciones
no
deban
repetirse, no creis que debiera
ser pjaro de nuevo, para aprender
bien aquello?
Verruga se haba sentido picado
por el afn de ser ave que embarga
a toda persona sensible en
primavera.

No veo motivo para que no lo


hagas repuso el mago. Pero
no es mejor que lo intentes por la
noche?
Por la noche las aves suelen
estar durmiendo.
Tendrs ms posibilidades
de verlas sin que echen a volar.
Podras ir con Arqumedes esta
noche, y l te dir muchas cosas
sobre sus congneres.
Querrs
hacerlo,
Arqumedes? pregunt Verruga.

De mil amores repuso el


bho. La verdad, me estaba
sintiendo un poco aburrido.
Acaso sabes por qu cantan
las aves? pregunt Verruga,
pensando en los zorzales. Es se
su lenguaje?
En efecto, as se entienden.
No es un lenguaje como el humano,
pero les sirve para comprenderse.
Gilbert White
apunt
Merln escribe, o escribir,
mejor dicho, que el lenguaje de las

aves es muy antiguo, y en l, como


en otros viejos modos de
expresarse, es poco lo que se dice,
pero mucho lo que se da a
entender. Tambin aade en otra
parte que las cornejas, durante la
poca de la cra, tratan a veces de
cantar, debido a la alegra que
sienten, pero sin gran fortuna.
Me gustan las cornejas
asegur el chico. Ser una
tontera, pero me parece que es mi
pjaro preferido.

Por
qu?
inquiri
Arqumedes.
No
s,
me
resultan
simpticas. Me gusta su charla.
Pero son unos psimos
padres asegur Merln, que
estaba de talante educativo, y de
polluelos son charlatanas y
perversas.
Eso es cierto confirm
Arqumedes, pensativo. Todos
los crvidos tienen un sentido del
humor muy retorcido.

Pues me gusta ver cmo


disfrutan volando dijo Verruga
. No se limitan a volar, como
otras aves, sino que lo hacen con
gusto. Es muy hermoso ver a las
cornejas cuando regresan a sus
nidos, en bandadas, parloteando,
haciendo jocosas observaciones y
empujndose unas a otras del modo
ms vulgar. A veces se vuelven
boca arriba, en el aire, slo por
parecer ridculas, o para buscarse
mejor las pulgas.

Al
menos
agreg
Arqumedes,
son
pjaros
inteligentes, a pesar de su humor tan
especial. Son unas de las pocas
aves que tienen un Parlamento,
sabes?, y tambin un sistema
social.
Quieres decir que tienen
leyes?
Desde luego. Se renen en
otoo, en un prado, para hablar de
todo eso.
Qu clase de leyes son las

suyas?
Bueno, se trata de leyes
acerca de la defensa de la bandada,
sobre el matrimonio, y cosas as.
No pueden casarse, si no es con
miembros del propio grupo, y si
alguno pierde todo vestigio de
decencia, y se trae alguna morena
doncella de una tribu vecina, todos
los componentes del grupo reducen
a migajas el nido del atrevido en un
abrir y cerrar de ojos. Luego le
hacen alejarse de la bandada. Por

eso cada una de stas tiene sus


nidos marginales a su alrededor, a
varios rboles de distancia.
Otra de las cosas que me
gusta de las cornejas prosigui
diciendo Verruga, es su valenta.
Podrn ser ladronas y gastar
bromas pesadas, y tal vez se
empujen unas a otras de un modo un
poco descorts, pero tienen valor
para combatir a sus enemigos. Creo
que hay que tener coraje para atacar
a un halcn, aunque ellas vayan en

bandada. Y aun entonces, no dejan


de hacer el payaso.
Son gentuza, una chusma
repuso Arqumedes, con tono
altanero.
Pues insisto en que me
resultan simpticas manifest
Verruga.
Cul es tu ave favorita?
pregunt
Merln
al
bho
cortsmente, para mantener la paz.
Arqumedes lo pens un
momento, y luego contest:

Bueno, es una pregunta muy


complicada. Es como preguntarle a
uno cul es su libro preferido. A mi
modo de ver, tal vez mi ave favorita
sea la paloma.
Para comrtela?
Dejemos a un lado ese
aspecto repuso Arqumedes, con
tono mesurado. Es sabido que la
paloma constituye la presa ms
codiciada de todas las aves
rapaces, sobre todo cuando es una
paloma gorda; pero yo slo estaba

pensando en sus costumbres


domsticas.
Veamos, descrbelas.
La paloma torcaz agreg
Arqumedes es una especie de
cuquero, que viste de color pardo.
De polluelo es obediente, muy
cariosa, y como padre es muy
sabia, dndose cuenta, como los
filsofos, de que todo el mundo est
contra ella. A travs de los siglos
ha aprendido a huir de los dems.
Jams una paloma cometi un acto

de agresin o se ha vuelto contra


sus atacantes, y sin embargo, no hay
ave ms diestra para eludirnos.
Sabe dejarse caer de un rbol por
el lado opuesto al que estn los
hombres, y volar bajo, a la altura de
los setos. Es un pjaro que vigila
constantemente, y si cae en poder
del enemigo pierde las plumas con
facilidad, por lo que los perros no
suelen cogerla con la boca. Las
palomas se arrullan con verdadero
cario, nutren solcitamente a sus

polluelos,
que
cuidan
con
verdadero
mimo,
y
son
individualistas que sobreviven a las
fuerzas de la matanza slo gracias a
su destreza para la huida.
Sabis
acaso
aadi
Arqumedes que las parejas de
pichones siempre anidan con la
cabeza hacia atrs, a fin de poder
vigilar en todas direcciones?.
S que as lo hacen nuestras
palomas domsticas dijo Verruga
. Supongo que la razn de que la

gente est siempre tratando de


matarlas es porque son tan voraces.
Lo que me gusta ms de las palomas
torcaces es su forma de volar, y
cmo se remontan y cierran las
alas, en el descenso, sobre todo
cuando cortejan, de modo que su
vuelo es semejante al de los
picamaderos.
No me parece que vuelen
como los picamaderos declar
Merln.
Bueno, tal vez no admiti

Verruga.
Y cul es vuestra ave
preferida? pregunt a su vez
Arqumedes, pensando que su amo
tambin tena derecho a decirlo.
Merln se acarici la barbilla
pensativamente, como Sherlock
Holmes, y contest en seguida:
La ma es el pinzn. Mi
amigo Linneo le llama clibe, o ave
soltera. Sus bandadas se disgregan
en invierno, de modo que los
machos quedan en un grupo y las

hembras en otro. As, al menos


durante los meses invernales, reina
entre ellos la paz.
Estbamos hablando antes de
si los pjaros podan conversar
dijo Verruga.
Otro amigo mo respondi
Merln, con su tono ms doctoral
asegura que el lenguaje de las aves
se basa en la imitacin. Aristteles
tambin atribuye a la tragedia un
origen
imitativo.
Arqumedes
suspir en profundidad y dijo

resignadamente:
Ser mejor que nos lo
contis.
Ocurre del modo siguiente
dijo Merln: El cerncalo se
abate sobre un ratn, y el pobre
animalillo, aterrado por aquellas
garras, lanza un agnico grito:
Quiiii!. Luego, cada vez que el
cerncalo avista a un ratn, exclama
lo mismo, como imitacin de lo que
oy antes. Otro cerncalo, tal vez la
pareja del anterior, escucha ese

grito, y al cabo de algunos millones


de aos, todos los cerncalos estn
llamndose de ese modo: Quiiquii-quii!.
No puede decirse eso de
todas las aves dijo Verruga.
Pero s de buena parte de
ellas. Los halcones chillan como su
presa; los nades salvajes croan
como las ranas que comen, y lo
mismo hacen los alcaudones. Los
mirlos y los zorzales chasquean
igual que los caracoles, cuando les

destrozan la concha con el pico. Las


diversas clases de pinzones emiten
el crujido de las semillas al abrirse,
y el picamaderos imita el golpear
sobre la madera, lo que le permite
obtener los insectos de que se
alimenta.
Y los trinos?
Las aves imitan sus llamadas,
y a partir de ellas hacen las
variaciones peculiares de cada
especie.
Comprendo
declar

Arqumedes, gravemente. Y qu
hay respecto a m?
Bueno, ya sabes muy bien que
la musaraa que persigues grita
Quiii-vic!. Por eso vuestros
polluelos hacen Quiii-vic!.
Y los adultos? inquiri el
bho, sarcsticamente.
Hacen Juruu, juruu
contest Merln, sin desconcertarse
. Es evidente, mi querido amigo,
que se trata del sonido que hace el
vientre en los agujeros donde

prefieren dormir tus congneres


durante los inviernos.
Comprendo
repuso
Arqumedes. Pero esta vez no se
trata del grito de una presa, al
menos.
Vamos, vamos repuso el
mago, en la vida existen otras
cosas, aparte de la comida. Hasta
las aves beben a veces, o se baan
en el agua. Son esos ruidos del
lquido los que omos en el canto
del petirrojo.

Vaya, parece que ya no se


trata slo de lo que se come, sino
tambin de lo que se bebe, o lo que
sirve para baarse apunto el
bho.
Por qu no?
Est bien, est bien dijo el
ave, con resignacin.
Pues yo creo que se trata de
una leccin interesante observ
Verruga, para animar a su preceptor
. Pero cmo puede surgir un
lenguaje, a partir de tales

imitaciones?
Lo repiten la primera vez
explic Merln, y luego hacen
variaciones. No parece que
comprendis el significado que
tiene el tono y la frecuencia de la
llamada. Si alguna dice Qu
hermoso da, otra le contesta En
efecto, y eso es todo. Pero a veces
dicen Qu hermoso da, variando
el tono, y ello supone una expresin
de afecto. As es como los pjaros
van desarrollando su lenguaje.

Podrais decirnos terci


Arqumedes, ya que tanto sabis
de nosotros, cuntas cosas podemos
expresar las aves variando el
nfasis de nuestras llamadas?
Un gran nmero de cosas.
Podis decir Quiii-vic con tierno
acento, o colricamente, como
desafo.
Podis
gritarlo
agudamente, como llamada, si no
sabis dnde est vuestra pareja, o
para atraer su atencin sobre la
presencia de extraos cerca del

nido. Si yo me acerco mucho,


entonces
chillaris
Quiiivicquiiivic-quiiivic,
llenos
de
angustia.
Cuando se trata de reflejos
condicionados
declar
Arqumedes, prefiero hablar de
los ratones.
Est bien. Cuando los
encontris, hacis otro sonido
caracterstico de los bhos, aunque
no se mencione en los libros de
ornitologa. Me refiero a ese Tac

que los seres humanos podemos


hacer chasqueando con los labios.
Y qu pretendemos imitar
con eso?
Evidentemente, el quebrar de
los huesos del ratn contest el
mago.
Sois un gran profesor dijo
Arqumedes, mas por lo que
concierne a los pobres bhos, debo
decir que no tenis razn. Puedo
asegurar, por experiencia personal,
que no es como vos decs. Un slo

tat puede significar que hay


peligro, y adems, la clase de
riesgo que se presenta. De ese
modo puedo decir: Cuidado con el
gato, o Cuidado con el halcn, y
me entendern con toda claridad.
No lo niego admiti
Merln. Slo me he referido a los
rudimentos de vuestro lenguaje.
Espero que me digis los dos cul
es el ave cuyo canto no deba
atribuirse originalmente a alguna
clase de imitacin.

La
chotacabras
dijo
Verruga.
Imita el zumbar de las alas
del escarabajo contest Merln,
en seguida.
El ruiseor manifest
Arqumedes, desesperado.
Ah repuso el mago,
arrellenndose placenteramente en
su asiento, ahora vamos a tratar
de imitar el conmovedor canto de
nuestra bienamada Proserpina,
cuando se encuentra animada.

Tiriu hizo Verruga,


suavemente.
Pieu aadi el bho, con
delicadeza.
Msica, msica manifest
el nigromante en un xtasis, pero
mostrndose incapaz de hacer la
menor imitacin.
Hola dijo Kay, al tiempo
que abra la puerta de la estancia.
Siento llegar tarde a la leccin de
geografa. Estuve tratando de
capturar algunos pjaros con mi

arco. Mirad, he matado a un zorzal.

Captulo XVIII
erruga
estaba
despierto en la
cama,
como
le
haban dicho que
hiciera. Tena que
esperar hasta que Kay estuviese
dormido, y entonces Arqumedes
ira a buscarle para someterse a la
magia de Merln. Reposaba debajo
de la gran piel de oso, y

contemplaba a travs de la ventana


las estrellas del cielo nocturno de
primavera, que ya no aparecan
heladas y metlicas, sino como si
las acabasen de lavar y se hubieran
hinchado con el agua. Era una noche
hermosa, y el cielo estaba
totalmente despejado. Entre las
estrellas, el firmamento pareca un
terciopelo oscuro y espeso.
Enmarcadas en la ventana del oeste,
Aldebarn y Betelgeuse corran en
pos de Sirio, ya sobre el horizonte,

y la estrella Cazadora, como un


sabueso, observaba a su amo,
Orin, que an no haba aparecido.
Tambin por la ventana penetraba
el aromtico olor de las flores, pues
las grosellas, las fresas silvestres,
los ciruelos y los espinos se
hallaban en plena floracin, y no
menos de cinco ruiseores estaban
compitiendo en un concierto de
melodas, entre las oscuras frondas
de los rboles.
Verruga escuchaba cubierto a

medias por la piel de oso, con las


manos cruzadas detrs de la cabeza.
Todo aquello resultaba demasiado
hermoso para poder dormirse.
Sigui observando las estrellas en
una especie de trance. Pronto
llegara el verano, de nuevo; podra
dormir junto a las almenas, y
contemplar
esas
estrellas
justamente encima de su rostro,
como si fueran lucirnagas, y Va
Lctea, que pareca hecha con el
polen de las flores. Imagino que iba

hacia arriba, cada vez ms alto,


entre los astros, sin alcanzarlos
nunca, sin dejar de remontarse,
abandonndose calladamente a la
suave velocidad de los espacios.
An estaba totalmente despierto
cuando lleg Arqumedes.
Ten, cmete esto dijo el
bho, y entreg a Verruga un ratn.
Verruga not una sensacin tan
extraa, que cogi la presa sin
protestar y se la llev a la boca,
como si no sintiera repugnancia. No

le sorprendi notar que era un


bocado excelente, con un jugoso
sabor parecido al melocotn,
aunque la piel no era tan sabrosa
como el animalillo, claro est.
Ahora ser mejor que vueles
un poco dijo Arqumedes.
Hazlo desde la ventana al suelo de
la habitacin, para que te
acostumbres, antes que nos
marchemos.
Verruga, o el bho, salt para
encaramarse a la ventana, y en

seguida not el impulso que le


proporcionaban sus alas. Aterriz
en el antepecho de la ventana con
un golpe sordo, como suelen
hacerlo las lechuzas y los bhos;
pero no calcul bien la distancia,
sigui un trecho y cay afuera, al
vaco.
Ahora es cuando me romp el
cuello, pens alegremente. Era
curioso, pero no se tomaba la vida
en serio. Vio que los muros
desfilaban rpidamente, a su lado, y

que el suelo y el foso crecan con


gran rapidez. Dio unos aletazos, y
la cada pareci detenerse, pero en
seguida se reanud. De nuevo
alete, y not la extraa sensacin
de ver la tierra oscilar debajo de l,
en medio del silencio de la noche.
Por todos los cielos jade
Arqumedes, balancendose en el
aire, a su lado deja ya de volar
como un picamaderos. No haces
ms que avanzar a empellones. As
no hay quien te siga.

Si dejo de hacerlo repuso


Verruga, me voy de cabeza
contra el suelo.
Necio, mueve las alas
continuamente, como lo hago yo, en
lugar de agitarlas a saltos.
Verruga hizo lo que le
mandaban, y se sorprendi al ver
que la tierra dejaba de balancearse
debajo. Le pareci que ni siquiera
se mova en el aire.
Eso ya est mejor dijo el
bho.

Es curioso cmo se ve todo


observ el muchacho, con aire
maravillado, ahora que poda mirar
a su alrededor.
Y lo cierto es que el mundo
tena un singular aspecto desde all
arriba. En cierto modo poda
decirse que semejaba al negativo de
una fotografa, pues alcanzaba a ver
una raya ms all, en el espectro, de
lo que percibe el ojo humano. Una
cmara de rayos infrarrojos es
capaz de tomar fotografas en la

oscuridad, cuando nosotros no


podemos ver, y tambin puede
tomarlas a la luz del da. A los
bhos les ocurre lo mismo, pues es
inexacto que slo puedan ver de
noche. Tambin lo hacen de da
perfectamente, con la diferencia de
que poseen la ventaja de apreciar
las cosas de noche con toda
claridad. Por lo tanto, es lgico que
prefieran cazar cuando reina la
oscuridad y muchos animalillos
estn a su merced. A Verruga, las

verdes copas de los rboles le


habran parecido blanquecinas a la
luz del da, como si estuvieran
cubiertas por una floracin de
manzano, en tanto que ahora, por la
noche, todo pareca diferente. Era
como volar en un crepsculo que
redujera todo a sombras del mismo
color.
Te gusta?
Muchsimo. Sabes?, cuando
era pez not que en el agua haba
algunas partes que estaban ms

calientes y otras ms fras. Lo


mismo ocurre en el aire.
La
temperatura
dijo
Arqumedes depende de la
vegetacin que hay debajo. Tanto si
son bosques como si es maleza,
calientan el medio que est ms
arriba.
Ahora comprendo por qu los
reptiles que se cansaron de estar en
el agua se transformaron en aves.
Ciertamente, es mucho ms
entretenido.

Ya empiezas a pensar con


cordura hizo notar Arqumedes
.
Te
importara
que
descansramos un poco?
Cmo se hace para posarse
en tierra?
Debes reducir la velocidad
todo lo posible. Es decir, remntate
hasta que pierdas el impulso, y ya
cerca del suelo te posas en l.
Nunca has notado cmo ascienden
un poco los pjaros, antes de
posarse? No caen directamente

sobre la rama, sino que bajan un


poco por debajo de ella, y luego
suben. En el pice del ascenso
pierden velocidad y se posan.
Pero los pjaros tambin
descienden a la tierra. Y qu me
dices de los patos silvestres, en el
agua? No pueden posarse de ese
modo.
Bueno, es perfectamente
posible posarse en superficies
llanas, aunque resulte ms difcil
hacerlo. Para ello es necesario

deslizarse a la velocidad mnima, y


luego aumentar la resistencia al
viento ahuecando las alas y bajando
las patas y la cola. Habrs notado
que pocos pjaros lo hacen con
gracia. Fjate cmo el cuervo da un
golpe al caer, y cmo el nade
chapotea en el agua. Las aves que
tienen alas en forma de cuchara,
como la garza o el avefra, lo hacen
mejor. Sin pecar de inmodesto,
debo decir que nosotros, los bhos
como las lechuzas o los mochuelos,

no lo hacemos del todo mal.


Y las aves de alas largas,
como los vencejos? Seguramente
sern los peores, pues no deben
poder
despegar
desde
una
superficie plana, verdad?
La razn es diferente, aunque
es cierto que les ocurre eso dijo
Arqumedes. Pero es necesario
que hablemos mientras volamos?
Estoy comenzando a cansarme.
Y yo tambin.
Los
bhos
preferimos

descansar cada cien yardas.


Verruga imit a Arqumedes,
para posarse hacia arriba en la
rama que haban elegido. Comenz
a caer justamente cuando estaban
encima, y se aferr a la rama en el
ltimo momento. Balancese de
atrs adelante dos veces, y al fin se
dio cuenta de que se haba posado
felizmente. Luego pleg las alas.
Mientras Verruga se quedaba
quieto, admirando el panorama, su
amigo procedi a hacer una

disertacin acerca del vuelo de las


aves. Le cont que si bien el
vencejo era tan diestro en el vuelo
que poda dormir mientras se
hallaba en el aire, y que si el mismo
Verruga haba mostrado admiracin
por las evoluciones de las cornejas,
el pjaro que mejor volaba de todos
era el avefra. Explic las
acrobacias que haca, por el simple
placer de hacerlas. Eran las nicas
aves
que
consideraban una
diversin el deslizarse desde una

altura al suelo, con excepcin del


ms viejo, alegre y hermoso de
todos los pjaros, el cuervo.
Verruga prest escasa atencin
a la conferencia, pues trataba de
acostumbrar sus ojos a los extraos
tonos de luz, al tiempo que
observaba a Arqumedes con el
rabillo de uno de sus ojos. Pues el
otro bho, mientras hablaba, se
dedicaba
inconscientemente
a
espiar la presencia de una posible
presa. Para hacerlo, Arqumedes

tena quietas las patas en las ramas,


pero mova el cuerpo de un lado a
otro, como la persona que en el cine
tiene una seora gorda sentada
delante y no sabe bien por qu lado
debe mirar. Como al mismo tiempo
Arqumedes poda volver la cabeza
casi hasta quedar mirando a sus
espaldas, cabe imaginarse que sus
contorsiones eran dignas de ser
observadas.
Qu ests haciendo?
pregunt Verruga.

Pese a la pregunta, Arqumedes


se march. En un momento haba un
bho hablando de avefras, y un
segundo ms tarde el ave haba
desaparecido. Pero bastante ms
abajo de donde estaba Verruga
posado, oyse en seguida un golpe
sordo y un crujido de hojas,
mientras el proyectil areo caa en
medio de la hojarasca.
Un minuto despus el bho se
hallaba junto a Verruga en la rama,
picoteando un gorrin muerto.

Puedo hacer eso?


pregunt Verruga, dispuesto a
mostrarse sanguinario.
En realidad no debes hacerlo
repuso Arqumedes. El ratn
mgico que te convirti en bho es
bastante para ti, por ahora. Adems,
has estado comiendo como ser
humano todo el da, y ten en cuenta
que los bhos no matamos por
placer. Por ltimo, me han
encomendado la misin de que te
instruya, y una vez que termine mi

cena, eso ser lo que haremos.


Adonde piensas llevarme?
Arqumedes termin con el
gorrin, limpise educadamente el
pico en la rama, y volvise a mirar
de frente a Verruga. Aquellos ojos
grandes y redondos tenan, como lo
haba expresado un famoso escritor,
cierto fulgor luminoso semejante al
de las uvas maduras.
Una vez que hayas aprendido
a volar manifest Arqumedes,
Merln quiere que pruebes a ser un

ganso salvaje.
El lugar que Verruga dominaba
con la vista era absolutamente
llano. En el mundo de los hombres
raramente
vemos
extensiones
llanas, puesto que los rboles, las
casas y las desigualdades del
terreno son algo habitual. Pero all,
en el vientre de la noche, el chato e
infinito cieno era tan informe como
un oscuro requesn. De haber sido
arena hmeda, solamente, incluso
habra tenido esas pequeas marcas

parecidas a olas, que se asemejan a


la superficie del cielo de la boca.
En aquella vasta planicie
imperaba un elemento, el viento.
Pues era un elemento, realmente,
con su dimensin y su oscuro
potencial. En el mundo de los seres
humanos el viento procede siempre
de alguna parte y se dirige a otra.
En este trnsito, pasa a travs de
algo, bien sean copas de rboles,
calles o setos. Pero aquel viento
que notaba Verruga no vena de

ninguna parte, no atravesaba nada, y


tampoco tena un destino preciso.
Siempre horizontal, silencioso
tangible, infinito, su fuerza se
ejerca toda sobre el cieno.
Verruga, dando la cara al
viento, sinti como si no hubiese
sido creado. Con excepcin de la
hmeda solidez bajo sus palmeadas
patas, el chico viva sobre la nada,
en una slida nada parecida al caos.
Pero se haba establecido un lmite
a aquel estremecedor vaco. Muy

lejos, hacia el este, tal vez a una


milla de distancia, haba una fuente
de sonido. Resultaba amenazadora,
deseosa de cobrarse vctimas. Era
el vasto, el inmisericorde mar.
Dos millas hacia el oeste, haba
tres puntos de luz formando un
tringulo. Eran los dbiles candiles
de una cabaa de pescadores. stos
se haban levantado temprano para
aprovechar la marea en las sinuosas
caletas de la marisma salada, cuyas
aguas, a veces, corran en sentido

contrario a las del ocano. sos


eran todos los indicios de este
mundo: el rumor del mar y las tres
endebles lucecillas. Lo dems eran
tinieblas, vastedad, monotona,
humedad, y en el seno de la noche,
la corriente interminable del viento.
Cuando ya iba a amanecer, el
muchacho se dio cuenta de que
estaba descansando entre un vasto
grupo de congneres. Casi todos se
hallaban sentados sobre el cieno,
pero algunos ya se encontraban

nadando en el agua, algo ms lejos


de las rompientes. Los gansos que
estaban en el barro parecan como
grandes teteras, mientras que los
que nadaban en el agua sumergan
la cabeza y al sacarla la sacudan.
Unos pocos, despertndose sobre el
cieno,
agitaban
las
alas
vigorosamente.
El
profundo
silencio comenz a verse roto por
la amistosa chchara. Haba unos
cuatrocientos de ellos distribuidos
por la parda vecindad. Los gansos

salvajes de frente blanca son


hermosas criaturas a las que una
vez vistas de cerca, el hombre no
puede olvidar.
Mucho antes de que el sol
apareciese en el horizonte, haban
comenzado a prepararse para el
vuelo. Las familias de la nidada del
ao anterior se mezclaban entre s,
tal vez por orden de algn abuelo,
alguna abuela, o de un jefe de
grupo.
Cuando
todo
estuvo
dispuesto, pudo advertirse una leve

nota de excitacin en el parloteo de


las aves, que comenzaron a mover
la cabeza de lado a lado, con
bruscos movimientos.
Luego, volvindose de cara al
viento, repentinamente echaron a
volar en bandadas de treinta o
cuarenta, con las alas batiendo en la
negrura, y un graznido de triunfo
que surga de sus gargantas.
Describan un amplio crculo y
luego ascendan rpidamente, para
perderse de vista en seguida. A

veinte yardas por encima del suelo,


ya eran invisibles en la oscuridad.
Los que partan ms temprano no se
mostraban comunicativos. Por lo
general, eran aves taciturnas antes
de la salida del sol; slo hacan
observaciones
ocasionales,
o
graznaban advertencias de una sola
nota, si algn peligro amenazaba.
En tal caso, toda la bandada
ascenda verticalmente hacia el
cielo.
Verruga comenz a sentirse

inquieto. El continuo despegue de


las escuadrillas de aves le
impulsaba a seguir el ejemplo,
aunque estaba un poco atemorizado.
Tal vez los grupos familiares se
dieran cuenta de que era un intruso.
Pero no quera continuar en
solitario. Deseaba unirse a los
dems y gozar del ejercicio del
vuelo matinal, que tan grato pareca
resultar. Aquellas aves tenan
sentido de la camaradera, de la
disciplina, y una evidente y

contagiosa alegra de vivir.


Cuando el ganso que estaba al
lado de Verruga extendi las alas,
el
muchacho
le
imit
maquinalmente. Ocho de sus
vecinos haban estado sacudiendo
los picos, y l hizo lo propio.
Ahora, con esos mismos ocho
gansos se encontr hendiendo el
aire. En cuanto abandon el suelo,
el viento pareci desvanecerse. Su
inquietud y violencia pareci haber
sido cortada con un cuchillo. Estaba

volando, y se senta en paz.


Los ocho gansos se dispusieron
en lnea, ampliamente espaciados,
quedando
Verruga
detrs.
Dirigironse hacia el este, donde se
haba visto el tenue fulgor del
amanecer, y ahora, ya ms cerca, el
denodado sol comenz a elevarse.
Un destello anaranjado apareci
en la oscura faja de nubes, situada
ms all de la tierra. El glorioso
color fue extendindose, y la
marisma salada se hizo ms visible

debajo. Era una cinaga informe


que se haba hecho martima por
accidente.
Sus
brezos,
aun
pareciendo tales, se haban
emparejado con las algas hasta
convertirse en brezos marinos, de
resbaladizas frondas.
El sol, al elevarse, tio el
mercurio de las caletas y el
fulgurante cieno. El chorlito, que
haba
estado
lanzando
sus
plaideras quejas desde mucho
antes de amanecer, ech a volar. La

cerceta, que dorma sobre el agua,


lleg silbando sus notas dobles. El
nade silvestre acudi volando
trabajosamente contra el viento,
desde tierra. Una nube compacta de
estorninos gir en el aire
produciendo un gran alboroto. La
negra guardia de los cuervos se
alz desde los pinos de las dunas
lanzando alegres graznidos. Aves
de tierra de todas clases poblaban
la lnea de las mareas, llenndola
de actividad y de belleza.

El amanecer, ese amanecer del


mar, y la majestad de los ordenados
vuelos, eran de una hermosura tan
intensa que Verruga sintise
impulsado a cantar. Deseaba lanzar
un canto a la vida, Y como un
millar de gansos estaban volando a
su alrededor, no tuvo que esperar
demasiado.
Las filas de aves, girando como
el humo en el cielo, mientras se
enfrentaban con el amanecer,
estallaron de pronto en cnticos de

alegra. Cada bandada tena su tono


diferente, algunos joviales, otros
triunfantes, otros sentimentales. El
alba se anunci con sus heraldos,
que cantaban as:
Oh t, mundo que giras
bajo nuestras alas,
Deja levantar al sol para
que alegre nuestro canto.
Mira, en cada pecho, el
escarlata, el bermelln,
Escucha de cada garganta

los clarines.
Oye el rumor de los
oscuros batallones,
Cuernos
de
caza,
sabuesos y nobles caballos
del alba y del cielo.
Libres, libres; lejos, lejos,
sobre las batientes alas,
Vuela el Ansar albifrons,
entonando su canto.
Verruga se hallaba ahora en un
abrupto campo, a la luz del da. Sus

compaeros de vuelo buscaban


comida a su alrededor, entre la
hierba, con movimientos laterales
de sus suaves picos, doblando los
cuellos en forzadas curvas, a
diferencia de los cisnes, cuyos
cuellos siempre trazan lneas
graciosas. Mientras se alimentaban,
uno de los del grupo se hallaba de
guardia, con la cabeza en alto,
parecida a una serpiente. Esas aves
se apareaban durante el invierno,
por lo que tendan a alimentarse por

parejas, dentro del grupo familiar.


La joven hembra que Verruga tuvo
por vecina en las marismas, tena un
ao de edad, y le miraba con ojos
complacientes.
Por fin, la joven gansa dio un
empujn a Verruga con el pico. ste
se dio cuenta de que era ella la que
haba estado actuando de centinela.
T vas ahora dijo la gansa.
Luego el ave baj la cabeza sin
esperar respuesta alguna, empez a
comer, y se alej de Verruga.

ste se coloc de centinela. No


saba bien lo que deba vigilar, si
no eran las otras bandadas que
picoteaban all lejos. De todos
modos, sintise orgulloso de que le
tuvieran confianza como para
dejarle de centinela.
Qu ests haciendo ah?
le pregunt la gansa, cuando volvi
a pasar, media hora ms tarde.
Hago de centinela.
Vamos, no seas tonto!
respondi
ella,
rindose

jovialmente.
Qu ocurre?
Bien lo sabes.
No, no lo s repuso l.
He hecho algo malo? No te
entiendo.
Vamos, picotea al de al lado.
Has estado haciendo guardia al
menos durante el doble del tiempo
que te corresponda.
Verruga hizo lo que le decan, y
el ganso que se hallaba al lado de
l asumi la vigilancia. Luego

Verruga se acerc a la gansa y se


puso a comer junto a ella.
Picotearon entre las hierbas
mirndose discretamente.
Creers que soy un estpido
manifest Verruga, tmidamente,
y por vez primera confes a un
animal el secreto de su verdadera
naturaleza, pero es que en
realidad no soy un ganso. Nac
como ser humano. ste ha sido mi
primer vuelo.
Ella se mostr discretamente

sorprendida.
Esto no es lo acostumbrado
dijo. Los seres humanos suelen
convertirse en cisnes. Los ltimos
que se transformaron fueron los
Hermanos de Lir.
He odo hablar de ellos.
No les gust. Eran unos
nacionalistas
y
religiosos
furibundos, como seres humanos, y
como cisnes se pasaron todo el
tiempo en torno a una capilla de
Irlanda. Puede decirse que apenas

si tuvieron en cuenta a los dems


cisnes.
Yo, en cambio, lo estoy
pasando muy bien manifest
Verruga.
Eso me parece. Para qu te
han enviado?
Para que perfeccionase mi
educacin.
Comieron un poco en silencio,
hasta que Verruga record algo e
inquiri:
Oye, esos centinelas, se

deben acaso a que estamos en


guerra?
La gansa no entendi la ltima
palabra.
Guerra? pregunt.
S. Somos aves luchadoras?
Luchadoras? pregunt ella
de nuevo. Ah, s. Los hombres
suelen luchar por sus mujeres, y
cosas de sas. Claro que slo se
trata de saber quin es el mejor de
ellos. Era eso lo que queras
decir?

No. Me refiero a luchas entre


ejrcitos, contra otros gansos, en
nuestro caso.
Ella se mostr divertida.
Qu ridiculez! manifest
. Hablas de un montn de
gansos, peleando todos a la vez?
Bueno, creo que sera algo
entretenido de ver.
El tono de voz de la gansa
sorprendi a Verruga, que no haba
esperado esa observacin.
Dices que debe de ser

entretenido ver cmo se matan unos


a otros? pregunt.
Matarse unos a otros? Un
ejrcito de gansos matando a otros
gansos?
Comenz a entender lo que
Verruga quera decir, y una
expresin de disgusto apareci en
su rostro. Entonces le abandon,
dirigindose a otra parte del campo,
sin decir nada ms. Verruga la
sigui, pero ella le volvi la
espalda. l dio una vuelta en torno

a la gansa, para mirarla a los ojos,


y se estremeci al verle la
expresin, tan dolorida como si le
hubiese hecho una proposicin
obscena.
Lo siento dijo Verruga,
es que no te comprenda.
No es necesario que hables
de eso.
Lo lamento de veras.
Al cabo de un momento,
Verruga aadi afligido:
Creo que todos tenemos

derecho a saber. Me pareci una


pregunta natural, al ver a los
centinelas.
Pero ella estaba muy enfadada.
Calla de una vez! exclam
. Qu horrible mentalidad debis
de tener! No debieras decir
semejantes cosas. Y desde luego,
tiene que haber centinelas. Hay
halcones y gavilanes al acecho, y
tambin zorros, armios; y estn los
hombres, con sus redes. sos son
nuestros enemigos naturales. Pero

qu seres pueden ser tan ruines


como para ir en bandas a matar a
otros de su propia sangre?
Las hormigas lo hacen
manifest Verruga, con aire
obstinado. Yo slo trataba de
aprender.
Ella se calm, haciendo un
esfuerzo por mostrarse bien
predispuesta.
Deseaba
comprenderle, si era posible, pues
se preciaba de ser una gansa culta.
Yo me llamo Lyo-lyok

manifest ella, al fin, y t puedes


hacerte llamar Kii-Kua; de ese
modo los dems creern que vienes
de Hungra.
Acaso los que estis aqu
provens de diferentes naciones?
Las bandadas s, desde luego.
Hay algunas que vienen de Siberia,
otras de Laponia, y puedo ver una o
dos que han llegado de Islandia.
Pero no luchan esas
bandadas entre s, por los mejores
sitios de pasto?

Mira que eres tonto. Entre los


gansos no existen fronteras o
lmites.
Qu quieres decir con eso?
Cmo van a existir lmites
cuando se vuela? Esas hormigas de
las que hablas, y los mismos seres
humanos, dejaran de pelear si
pudieran alzar el vuelo.
La lucha asegur Verruga
es una actividad propia de
caballeros. Me gusta luchar.
Eso es porque an eres una

criatura.

Captulo XIX
aba algo de mgico
en el tiempo y en el
espacio,
algo
seguramente
ordenado
por
Merln, ya que Verruga tuvo la
sensacin de haber pasado muchos
das y noches entre el pueblo gris,
durante la nica noche primaveral
en que haba dejado su cuerpo

durmiendo bajo la piel de oso.


Lleg a sentir afecto por Lyo-lyok
a pesar de que era una chica, y
no dejaba de hacerle preguntas
relativas a los gansos. Ella le
ense cuanto saba, con gentil
amabilidad, y cuanto ms aprenda
l, ms lleg a apreciar el modo de
ser noble, tranquilo e inteligente de
la gansa. Ella le cont que cada uno
de los gansos de su especie eran
individuos
que
no
estaban
gobernados por leyes o dirigentes,

sino
cuando
stos
surgan
espontneamente. No tenan reyes,
como Uther, ni leyes, como las muy
severas
de
los
normandos.
Tampoco posean propiedades en
comn. Cualquier ganso que hallase
algo grato para comer, lo
consideraba como propio, y
picoteara a otro que intentase
arrebatrselo. Al mismo tiempo, no
haba
ganso
que
hiciese
reclamacin alguna sobre terrenos
en un lugar determinado, con

excepcin de su nido, que era su


propiedad privada. Tambin la
gansa ense mucho a Verruga
acerca de la emigracin de las
aves.
El primer ganso manifest
ella que hizo el vuelo entre
Siberia y Lincolnshire, para
regresar de nuevo a Siberia, sin
duda tena establecida su familia en
este ltimo lugar. Luego, al llegar el
invierno siguiente y tener necesidad
de conseguir alimentos, debi de

seguir el mismo itinerario, por ser


el nico que conoca. Seguramente
le sigui su familia, que iba
aumentando, ao tras ao, y le
consideraban como su piloto y
almirante. Cuando le lleg el
momento de morir, evidentemente
los mejores pilotos eran sus hijos
mayores, que haban cubierto la ruta
ms veces que los dems. Los
gansos ms jvenes y los polluelos
quiz se hubiesen extraviado, y por
ello siguieron sin vacilar a los

mayores.
Y he aqu cmo se elige a
nuestro almirante aadi la gansa
. Tal vez Wink-wink se presente
ante nuestra familia al llegar el
otoo y nos diga: Perdonadme,
tenis entre los vuestros, por
ventura, algn piloto digno de
confianza? El pobre abuelo Cuac ha
muerto entre los brezos, y el to Onk
ya no vale como gua. Estamos
buscando alguno a quien seguir.
Entonces nosotros diramos: El to

abuelo se mostrar encantado de


llevaros con nosotros; pero tened en
cuenta que no nos hacemos
responsables, si ocurre algo malo.
Muchas gracias respondera el
otro. Estoy seguro de que vuestro
to abuelo es de fiar. Os importara
que dijera esto a los Honks, que
segn he sabido se encuentran en la
misma dificultad?. No, en
absoluto.
Y de ese modo concluy
ella fue como el to abuelo se

convirti en nuestro almirante.


Es un procedimiento muy
bueno.
Mira sus galones agreg la
gansa, con tono respetuoso, y los
dos contemplaron al majestuoso
patriarca, cuyo pecho apareca
ciertamente manchado con unas
barras negras que semejaban los
galones dorados de la manga de un
almirante.
Verruga se hallaba cada vez
ms interesado en la vida de los

gansos. Los jvenes se cortejaban


descaradamente, o celebraban
reuniones para elegir sus pilotos.
Tambin practicaban juegos, igual
que nios excitados. Uno de estos
juegos consista en colocarse en un
gran crculo, mientras los ms
jvenes, en fila, se quedaban en el
centro con la cabeza erguida,
siseando. Cuando estaban a medio
camino, cruzando el crculo, corran
la ltima parte agitando las alas.
Con ello pretendan demostrar lo

valientes que eran, y lo excelentes


almirantes que iban a ser cuando
creciesen. La bandada comenz a
sentirse inquieta. La extraa
costumbre de golpear con el pico
de lado, que era habitual en ellos
antes de alzar el vuelo, se extendi
entre todos. Los mayores y ms
sabios, que conocan las rutas
migratorias, tambin se mostraron
inquietos. Observaron con ojo
atento las formaciones de nubes, y
estudiaron la fuerza del viento y el

lugar de donde procedan. Los


almirantes,
cargados
de
responsabilidad,
pasearon,
gravemente, como si se hallasen en
cubierta.
Por qu me siento inquieto?
pregunt Verruga. Por qu
noto esta sensacin en la sangre?
Espera y vers repuso ella,
con tono misterioso. Maana, tal
vez, o pasado maana
Cuando lleg el da se
apreciaba una diferencia por la

marisma y las extensiones de cieno.


Aquel hombre, semejante a una
hormiga en su pequeez, y que se
levantaba todas las maanas al
amanecer para realizar el tendido
de sus redes, oy en el cielo una
llamada parecida a la de un cuerno
de caza. No vio los millares de
gansos en los llanos de cieno, ni en
los campos de pasto. El hombre
quedse inmvil, en actitud
solemne, y se quit el sombrero.
Haca esto casi religiosamente

todas las primaveras, cuando los


gansos salvajes se marchaban, y
volva a hacerlo al llegar el otoo,
cuando vea llegar las primeras
aves.
En un buque se tarda dos o tres
das en cruzar el mar del Norte,
unas horas interminables de
bailotear en las viscosas aguas.
Pero para los gansos, para los
marinos del aire, para los
trompeteros del cielo que dejaban
atrs la tormenta, para aquellos

misteriosos gegrafos que tenan


cmulos por suelo, en vez de agua,
para ellos las cosas eran muy
diferentes.
Las canciones que entonaban lo
decan todo. Algunas eran vulgares,
otras eran cantos de gestas, otras
eran necias, como la que diverta a
Verruga, y que deca:
Vagamos por el cielo
lanzando nuestro Cronk
Y aterrizamos en los

prados con un Plonk.


Hank hank, hink hink,
honk honk.
Con Honk o Hink,
gozamos de nuestro Plonk,
Hink, hank, honk!
Otra, de carcter sentimental era:
Libres y salvajes, libres y
salvajes,
Venid nsares a m, a m.
Y una vez, cuando pasaban sobre

una isla rocosa poblada por


millares de gansos barnaclas, que
parecan solteronas con sus guantes
negros y sus tocas grises, toda la
bandada
rompi
a
cantar
burlonamente:
La ta barnacla se queda
sentada,
la ta barnacla se queda
sentada,
la ta barnacla se queda
sentada,

Mientras
nosotros
pasamos de largo.
Gloria,
gloria,
all
vamos,
Gloria,
gloria,
all
vamos,
Gloria,
gloria,
all
vamos,
Hacia el Polo Norte de
largo pasamos.
Una de las canciones escandinavas
se llamaba La bendicin de la

vida:
Ky-yow
afirm:
la
bendicin de la vida es la
salud.
Pies palmeados, plumas
derechas, cuello suave,
Ojo avizor:
sas son las riquezas de
la vida.
El anciano Ank repuso: El
honor lo es todo.
Buscador de rutas y

alimentos, creador de planes,


Sabio comandante:
De
l
la
llamada
escuchamos.
Lyo-lyok, la airosa, dijo:
El amor nos conforta.
Suave plumn, grato
contoneo, clido nido,
Tierna mirada
Es lo que siempre
perdura.
Aang prefera el alimento:
Ah!, deca, comer!

Grandes tragos, hierba


cortada, buche hinchado:
Todo me llena de placer.
Wink-wink alababa la
amistad, la encomiable
Fraternidad.
Bandada en fila, en
escaln, en forma de flecha:
Eso
conduce
a
la
eternidad.
Pero yo prefiero las
joviales risas que el aire
estremecen.

El fuerte trompeteo, los


alegres cantos,
La burla del mundo:
Es lo que prefiere Lyow,
el cantor.
A veces, cuando los gansos
bajan desde la altura de los cirros,
Para
aprovechar
un
viento
favorable, se encuentran con los
inmensos cmulos, enormes torres
de modelado vapor tan blancas
como la ropa tendida los lunes, y

casi tan slidas como el merengue.


Tal vez una de esas albas
floraciones del cielo, uno de esos
blancos excrementos de algn
Pegaso gigantesco, se encuentre por
delante de la bandada, a muchas
millas de distancia. Entonces las
aves ponen rumbo hacia l,
vindolo crecer cada vez ms, en
silencio, imperceptiblemente. Y
cuando llegan al cmulo, cuando
tienen la sensacin de que van a
estrellarse contra aquella aparente

masa slida, el sol se oscurece.


Girones de niebla que se mueven
como serpientes voladoras se
enrollan en torno a las aves durante
un instante. Una humedad griscea
las rodea, y el sol, como una
moneda de cobre, termina por
esconderse. Las alas vecinas se
desvanecen, y cada uno de los
gansos se siente abandonado en una
fra soledad. Y all parecen estar
colgados como en el vaco, igual
que si careciesen de velocidad y no

hubiera nada arriba, abajo, a


izquierda, o derecha, hasta que de
pronto la moneda de cobre vuelve a
refulgir y las serpientes se retuercen
en convulsiones. Y al cabo,
momentos ms tarde, la bandada se
encuentra de nuevo en el reluciente
mundo, con un mar de turquesa
debajo y el roco del Edn
brillando en su plumaje.
Vieron otras bandadas cuando
pasaron por un islote rocoso del
ocano. Por encima cruzaron en fila

india un grupo de cisnes de Bewick


que se dirigan hacia Abisco,
armando un gran alboroto, como
una jaura de perrillos. Aquella isla
solitaria era un paraje adecuado.
Era una tierra de aves. Todas
estaban all
empollando,
o
peleando, aunque de forma
amistosa. En la cima del risco,
donde creca un suave csped,
haba millares de pufinos ocupados
en hacer sus madrigueras. Ms
abajo, en la Calle Picoagudo, los

pjaros se amontonaban tan


densamente, y en aristas tan
estrechas, que deban mantenerse de
espaldas al mar, aferrndose con
fuerza a la roca. En la Calle de las
Alcas, descendiendo an ms, estas
aves anidaban con la cabeza vuelta
hacia arriba, como hacen los tordos
cuando estn empollando. Por fin,
abajo del todo, estaban los
Arrabales de Gaviotas. All los
pjaros que ponan un solo huevo se
hallaban apelotonados en tan poco

espacio, que cuando otra ave


lograba posarse en la roca, alguna
de las dems se caa por el borde.
Y a pesar de ello estaban de buen
humor, alegres y parlanchinas,
bromeando entre s.
Eran como una multitud de
comadres disputando entre s en la
tribuna de un enorme estadio,
comiendo de sus bolsas de papel,
silbando al arbitro, cantando
tonadas alegres, reprendiendo a sus
pequeos y quejndose de los

maridos. Crrete un poco,


decan. O bien, Empuje a sa,
abuela; Gurdate el caramelo en
el bolsillo, pequen, y sunate las
narices; Vaya, ah viene el to
Alberto con una botella de
cerveza; Hay sitio para una?;
All va la ta Emma; se ha cado
por un borde; Tengo el
sombrero derecho?.
Casi todas se agrupaban por
familias, aunque haba algunas
forasteras. Aqu y all, por la calle

de las Alcas, se vean unas


obstinadas gaviotas sentadas en un
espoln de roca, decididas a hacer
respetar sus derechos. Tal vez
hubiera diez mil pjaros, y el ruido
que hacan era ensordecedor.
Adems, estaban los fiordos y
las islas de Noruega. De una de
estas islas, precisamente, el gran
W. H. Hudson cont una historia
real acerca de unos gansos, historia
que puede hacer pensar a la gente.
Haba un granjero de la costa, nos

dice, cuyas tierras se vean


asoladas por las correras de los
zorros, al punto que resolvi poner
una trampa. Al da siguiente de
haberla colocado fue a verla y hall
a un viejo ganso salvaje cogido en
ella,
seguramente
un
Gran
Almirante, por su reciedumbre y
por las muchas barras de su pecho.
El granjero liber al ganso y se lo
llev a casa, le at las alas, le
vend la pata herida y le dej con
los patos y las dems aves del

corral. El granjero cerraba todas


las noches el gallinero a causa de
los zorros. Sola llegar al
anochecer, y despus de meter a las
aves en el gallinero, cerraba bien la
puerta. Despus de un tiempo
ocurri algo curioso, y era que las
gallinas, en lugar de tener que ser
recogidas, le estaban ya esperando
en el interior de la caseta. Una
noche el granjero se puso a
observar, y descubri que el
cautivo personaje haba asumido la

responsabilidad de reunir a las


gallinas, habiendo observado cmo
lo haca el granjero. Todas las
noches, a la hora de cerrar, el sagaz
almirante se encargaba de sus
domsticas
compaeras,
cuya
jefatura haba asumido. Los dems
gansos salvajes, sus antiguos
seguidores, no volvieron a anidar
en aquella isla, de la que su capitn
haba
desaparecido
incomprensiblemente.
Por ltimo, ms all de las

islas, estaba la tierra de su destino.


Ah, qu murmullos de gozo y
entusiasmo! Los gansos se dejaban
caer desde el cielo de costado, y
hasta en barrena, orgullosos de s
mismos y de su piloto, impacientes
por gozar de los placeres familiares
que all les esperaban.
Llegaban planeando el ltimo
trecho del trayecto, con las alas
curvadas hacia abajo. Luego segua
un suave golpe y se hallaban en el
suelo. Mantenan las alas por

encima de la cabeza durante un


momento, y luego las plegaban con
rpida y fcil limpieza. As
terminaba la travesa del mar del
Norte,
Bueno, Verruga dijo Kay,
con voz llena de exasperacin
piensas quedarte con toda la piel
de oso? Y se puede saber lo que
estabas murmurando? Tambin has
roncado.
Yo no ronco contest
Verruga, indignado.

S lo haces.
No.
Ya lo creo que roncabas.
Parecas un ganso graznando.
No es verdad.
S lo es.
T roncas mucho ms.
Mentira.
Es verdad.
Cmo puedo roncar ms, si
dices que t no roncas nada?
Cuando al fin resolvieron este
asunto, ya se haba hecho tarde para

el desayuno. Los dos chiquillos se


vistieron rpidamente y salieron
corriendo a encontrarse con el sol
de primavera.

Captulo XX
e nuevo era la poca
de la siega. Merln
llevaba ya con ellos
un ao. El viento les
haba visitado, y
luego nieve, y la lluvia y de nuevo
el sol. Los muchachos parecan
tener las piernas ms largas, pero
todo lo dems presentaba igual
aspecto.

Transcurrieron otros seis aos.


A veces llegaba de visita sir
Grummore. Otras veces se vea al
rey Pelinor, galopando por los
contornos en pos de la Bestia, o con
sta detrs de l, cuando se
armaban un lo. Cully perdi las
franjas verticales del plumaje del
primer ao, y se volvi ms gris,
ms
hosco
y
ms
loco,
distinguindose por unas lneas
horizontales, donde haba tenido las
antiguas franjas. Los azores eran

soltados
todos
los
aos,
capturndose otros distintos al ao
siguiente. El cabello de Hob
encaneci. El sargento de armas
tena ahora un voluminoso vientre y
estuvo a punto de morirse de
vergenza, a causa de ello, pero
sigui gritando uno, dos, con voz
ms ronca, y en todas las ocasiones
posibles. Nadie tena deseos de
cambiar ms que los dos chicos.
stos crecieron an ms.
Seguan corriendo como potrillos

alocados, igual que antes, iban de


vez en cuando a ver a Robn Hood,
y corran aventuras demasiado
complicadas para relatarlas aqu.
La paga de Merln sigui siendo
la misma, pues aun en aquellos das
los adultos eran tan necios que no
les pareca nada incesante ser
transformados en bhos. Verruga
asumi
la
personalidad
de
incontables animales. Por lo dems,
durante las lecciones de esgrima,
Kay y su compaero eran buenos

oponentes para el sargento de


armas, y en varias ocasiones le
devolvieron con creces los
mandobles que haban recibido de
l.
Conforme iban creciendo, les
iban haciendo
ms
regalos
consistentes en armas, hasta que
llegaron a poseer armaduras
completas y arcos de cerca de seis
pies de largo, que disparaban
flechas de una yarda. Por lo
general, nadie tena un arco ms

alto que su propia estatura, pues se


consideraba que en tal caso se
desperdiciaba
una
energa
innecesaria, algo as como usar un
fusil de matar elefantes para dar
caza a una ardilla.
Con el correr de los aos Kay
se volvi ms difcil de tratar.
Siempre
empleaba
un arco
demasiado grande para l un
modo de fanfarronear, y ello le
impeda disparar bien. Se mostraba
iracundo con frecuencia, y retaba a

todo el mundo a luchar contra l. En


las pocas ocasiones en que se
celebraba la pelea, resultaba
vencido.
Sola
expresarse
sarcsticamente,
y
tena
desesperado al pobre sargento,
burlndose de su barriga. Cuando
sir Hctor no se hallaba presente,
Kay preguntaba irnicamente a
Verruga por su padre y su madre.
En realidad, este comportamiento
no pareca gustarle, pero tampoco
poda evitarlo.

Verruga, como un necio, segua


queriendo a Kay e interesndose
por los pjaros.
Merln pareca ms joven cada
ao que pasaba, lo cual era cierto,
puesto que viva al revs en el
tiempo.
Arqumedes se cas y tuvo
varios
graciosos
pequeuelos
emplumados, que habitaron con l
en la torre.
Sir Hctor comenz a sufrir de
citica. Tres rboles fueron

abatidos por el rayo. William Twyti


se present todas las Navidades,
sin falta, y todos escucharon los
versos de maese Passelewe acerca
del rey Cole.
Pasaban
los
aos
con
regularidad, y la nieve de la vieja
Inglaterra segua cayendo como es
debido, vindose a veces un
petirrojo en una esquina del
panorama, y una ventana iluminada
en la otra esquina. Por ltimo, casi
lleg el tiempo de la iniciacin de

Kay para la ceremonia de armarle


caballero. Conforme se acercaba el
da, los dos muchachos parecan
distanciarse cada vez ms, pues
Kay no deseaba relacionarse con
Verruga en los mismos trminos, no
fuera l a perder dignidad al
tratarse ntimamente con su
escudero. Verruga, destinado a ser
el escudero, segua desconsolado a
Kay cuando ste se lo permita, o
bien procuraba, dentro de su
tristeza, distraerse lo mejor que

poda.
Un da, en la cocina, se dijo:
Bueno, ahora soy una especie
de Cenicienta. Aunque por alguna
razn que ignoro tuve suerte y he
recibido una buena educacin,
ahora debo pagar con creces el
placer de haber visto aquellos
hermosos
dragones,
y
las
hechiceras,
los
peces,
los
cameleopardos, los gansos salvajes
y lo dems. Me he convertido en un
caballero de segunda clase, en un

escudero que debe sostener la lanza


para Kay, mientras l se prepara
para las justas. En fin, he pasado
buenos momentos, y al fin y al cabo
no es tan malo ser la Cenicienta en
una cocina que tiene una chimenea
tan grande como para asar en ella a
un buey entero.
Y Verruga ech un vistazo con
apenado afecto por la cocina, cuyas
paredes, bajo el resplandor de las
llamas, parecan las del infierno.
La educacin de cualquier

caballero cultivado, en esos


tiempos, pasaba por tres grados:
paje, escudero y caballero, y al
menos Verruga haba pasado ya por
los dos primeros. Como paje,
Verruga aprendi a poner la mesa
con tres manteles y un pao, a
llevar la carne desde la cocina, a
servir a sir Hctor y a sus
huspedes flexionando una rodilla y
llevando una servilleta limpia sobre
el hombro, por cada comensal que
hubiera, y otra, adems, para

limpiar las fuentes.


Le haban enseado todas las
nobles artes de la servidumbre, y
desde que alcanzaba a recordar
apreci gratamente con el olfato el
aroma de la menta empleada para
refrescar
el
agua
de
los
aguamaniles, o la albahaca, la
camomila, el hinojo y la lavanda,
as como el azafrn, el ans y el
estragn, especias que daban mejor
gusto a los manjares que l serva.
As se acostumbr a estar en la

cocina, que poda visitar en


cualquier momento, aparte el hecho
de que siendo amigo de todos le
acogan con agrado en cualquier
sitio.
Sentse Verruga ante la enorme
chimenea y ech un vistazo a su
alrededor con cierto placer.
Contempl los largos espetones de
los asadores, que tantas veces haba
hecho girar cuando era pequeo,
sentado detrs de un viejo bloque
de paja que humedeca con agua

para no tostarse l mismo. Ahora se


le haca agua la boca mientras
observaba los preparativos para la
cena de la noche: una cabeza de
jabal con un limn en las fauces y
almendra molida en los carrillos,
que sera servido a los acordes de
las trompetas; una especie de pastel
de puerco con jugo cido de
manzana, natillas con mostaza,
muchas zancas de ave, y gachas con
leche. Despus de todo se dijo
Verruga, suspirando, no es tan

malo ser criado.


Todava suspirando?
pregunt Merln, que haba
aparecido sin saberse de dnde.
Lo mismo te ocurri aquel da que
fuimos a ver la justa del rey
Pelinor.
Pues s dijo Verruga,
suspiro por una razn parecida.
Pero en realidad no tengo por qu
preocuparme. Estoy seguro de que
ser mejor escudero que caballero.
Eso est bien repuso el

mago. Slo los necios quieren


ser importantes.
Kay no ha querido contarme
qu pasa cuando arman a alguien
caballero. Dice que es algo
sagrado. Podis decirme qu
sucede?
Es un asunto complicado. En
primer lugar, el futuro caballero
debe desnudarse y sumergirse en un
bao cromtico. Mientras est
dentro,
dos
caballeros
experimentados, probablemente sir

Hctor designe al viejo Grummore


y al rey Pelinor, toman asiento al
borde del bao y dan una
conferencia al novicio acerca de
los ideales caballerescos. Una vez
que han hecho esto, derraman un
poco de agua del bao sobre la
cabeza del candidato y le hacen la
seal de la cruz. Entonces se le
conduce a un lecho limpio para que
se seque. Le visten a continuacin
como un monje y le llevan a la
capilla, donde permanece despierto

toda la noche, velando su armadura


y diciendo plegarias.
La gente asegura que esta
vigilia es algo terrible, aunque el
futuro caballero no est solo, pues
le acompaan el vicario, el hombre
que cuida los candelabros, y un
guardia armado. Tambin es
probable que t, como escudero de
Kay, puedas estar con l. Por la
maana le llevan a su alcoba, a que
eche un buen sueo, una vez que ha
odo misa y comulgado, y ofrecido

un cirio con una moneda adherida a


ste, tan cerca como sea posible de
la llama, y cuando ya ha descansado
le visten con las mejores galas para
la comida. Antes de sta se le
conduce al saln, donde estarn las
espuelas y la espada, ya
preparadas,
y
entonces
un
caballero, que puede ser el rey
Pelinor, le coloca la primera
espuela; otro, Grummore, la
segunda; y luego, sir Hctor le cie
la espada, le abraza, le toca en el

hombro con la espada y dice Sed


buen caballero.
Eso es todo?
No. Se vuelve a la capilla de
nuevo, y Kay ofrece su espada al
vicario, el cual se la devuelve.
Entonces nuestro buen cocinero le
detiene en la puerta y exige las
espuelas como recompensa, y dice:
Conservar estas espuelas para
vos, y si en cualquier momento no
os comportis como un caballero de
verdad debe hacerlo, las dejar

caer en la sopa.
Y se es el final?
S, contando el banquete que
sigue luego.
Si me armasen caballero a m
dijo Verruga, contemplando con
aire soador el fuego, insistira
en que me dejasen velar solo, como
Hob hace con sus halcones, y
rogara a Dios que me permitiese
enfrentarme solo con todo el mal
del mundo, de modo que si triunfase
no hiciese ms mal, y si saliese

derrotado sera el nico en sufrir


por ello.
Eso denotara una gran
presuncin por tu parte asegur
el mago. Y seras derrotado, y
sufriras por ello.
No me importara.
Ya lo veremos, si ocurre.
Por qu las gentes cuando
son adultas, no piensan como yo,
ahora que soy joven?
Dios mo manifest Merln
, ests haciendo que me sienta

confuso. Quiz ser mejor que


esperes a crecer para que sepas la
razn de eso.
No creo que sea sta una
respuesta adecuada contest
Verruga.
Merln se retorci las manos.
Bien, de todos modos
declar, imagina que no te
dejasen luchar contra el mal.
Lo pedira, al menos.
Claro, lo pediras repiti
Merln.

El anciano se meti la punta de


la barba en la boca, mir con gesto
desesperado el fuego y comenz a
mordisquearse los pelos con
fiereza.

Captulo XXI
onforme se iba
acercando el da de
la
ceremonia,
cuando ya se haban
enviado
las
invitaciones al rey Pelinor y a sir
Grummore, Verruga se iba retirando
cada vez ms a la cocina.
Vamos, Verruga, muchacho
dijo sir Hctor, bonachonamente

. No cre que lo fueras a tomar


tan mal. Es una pena que te aflijas
de ese modo.
No me apeno repuso
Verruga. No me disgusta lo que
ocurre. Por el contrario, me alegra
que Kay vaya a ser armado
caballero.
Eres un buen chico. S que no
ests apenado, pero trata de
alegrarte un poco. Ya sabes que
Kay no es mal muchacho, a su
manera.

Kay es una magnfica persona


dijo Verruga. Y si no estoy
contento es porque ya no quiere
salir de caza ni hacer nada ms
conmigo.
Es el momento por que
atraviesa asegur sir Hctor.
Todo se arreglar.
Estoy seguro de ello.
Comprendo que no quiera salir
conmigo, por ahora, y por eso no
insisto. Pero en cuanto me lo mande
ir con l y har lo que me pida.

Tmate unos sorbos de este


vino, y ve a ver al viejo Merln, por
si puede alegrarte un poco.
As lo hizo el muchacho, y
cuando estuvo ante el mago
declar:
Sir Hctor me ha dado un
vaso de vino y me dijo que viniese
con vos, por si podais alegrarme.
Sir Hctor es un hombre muy
sabio afirm Merln. Bien,
podis hacer algo?
Lo mejor contra la tristeza es

aprender algo. Es un remedio que


no falla. Puedes hacerte viejo, con
temblorosa anatoma; puedes yacer
despierto
por
las
noches,
escuchando el desordenado rumor
de tus arteras; puedes perder el
nico amor de tu vida, puedes ver
el mundo devastado a tu alrededor
por locos malvados, o advertir que
seres mezquinos hunden tu honor en
las cloacas. Slo hay algo que
mitigue esos pesares: aprender.
Aprender por qu el mundo se

mueve, y qu es lo que le impulsa.


Estudia, eso es lo que te conviene.
Mira todo lo que hay que aprender:
la ciencia pura, lo ms bello que
existe. Puedes aprender astronoma
en una vida, historia natural en tres,
y literatura en seis. Y luego, una vez
que hayas empleado un millar de
vidas en el aprendizaje de la
biologa, la medicina, la teologa,
la historia, la geografa y la
economa, entonces ser el
momento en que puedas comenzar a

hacer una carreta con la madera


adecuada, o podrs pasar cincuenta
aos aprendiendo a batir a tus
adversarios en la esgrima. Luego, a
empezar de nuevo con las
matemticas, y despus ser tiempo
de que aprendas a arar.
Aparte de todo eso dijo
Verruga, qu es lo que me
sugers en este momento?
Veamos repuso el mago,
pensativamente. Hemos tenido
slo seis aos para eso, y en dicho

plazo creo que te has visto


transformado en muchas clases de
animales, vegetales, minerales, y
dems. En muchos elementos de la
tierra, del aire, del fuego y el agua.
No es cierto?
Sin embargo, creo que no s
demasiado acerca de los animales y
de la tierra.
Entonces ser mejor que
conozcas a mi amigo el tejn.
Nunca conoc a un tejn.
Con
excepcin
de

Arqumedes asegur Merln el


tejn es el animal ms culto que
conozco. Te gustar.
El mago fue a iniciar su
conjuro, pero en ese instante se
detuvo y agreg:
A propsito, hay una cosa
que debo decirte. sta es la ltima
vez que puedo convertirte en algo.
Toda la magia de ese tipo ha sido
ya utilizada, y con esto concluir tu
educacin. Cuando Kay haya sido
armado caballero, mi tarea habr

terminado. Debers salir con l por


el ancho mundo, para ser su
escudero, y yo me marchar por
otro lado. Crees haber aprendido
algo, junto a m?
He aprendido mucho, y he
sido feliz.
Perfectamente dijo Merln
. Trata de recordar lo que has
estudiado.
Prosigui con el conjuro, apunt
con su varilla de lignum vitae hacia
la Osa Menor, que acababa de

empezar a brillar en el firmamento,


como si colgase de la Estrella Polar
por la cola, y dijo alegremente:
Psalo bien, en esta ltima
transformacin. Ahora, convirtete
en tejn.
La llamada llegaba desde lejos,
y Verruga se encontr de pie al lado
de un antiguo montculo, semejante
a una enorme madriguera de topo,
que presentaba un oscuro agujero
justamente delante de donde l se
hallaba.

El tejn habita aqu se dijo


a s mismo, y yo debo ir y hablar
con l. Pero no lo har. Ya ha sido
penoso no llegar a ser caballero, y
ahora mi querido preceptor dice
que lo nico interesante de que
dispona me ser negado tambin, y
no habr ms sesiones de historia
natural. Muy bien, dispondr de una
noche ms para disfrutar, antes de
que todo acabe, y puesto que soy
ahora un animal salvaje, me
comportar precisamente como

tal.
As pues, avanz fieramente
sobre el fulgor blanquecino de la
nieve, ya que era invierno.
Cuando uno se encuentra
desesperado, una de las mejores
cosas que se puede ser es tejn.
Como pariente de las nutrias y
comadrejas, es el animal ms
cercano al oso que ahora queda en
Inglaterra, y su piel es tan gruesa
que poco le importa quin pueda
morderle. Por lo que respecta a la

mordedura del propio tejn, las


mandbulas de ste se hallan
conformadas de tal forma que
resulta
imposible
dislocarlas,
debido a lo cual por mucho que se
retuerza la presa que tiene aferrada
con los dientes, no hay razn para
que la suelte. Los tejones son unas
de las pocas criaturas capaces de
comerse
a
un
erizo
despreocupadamente, del mismo
modo
que
pueden comerse
cualquier otra cosa, desde nidos de

avispa hasta races o cras de


conejos.
As ocurri que un erizo
dormido fue lo primero con que
tropez Verruga.
Cerdo
espinoso
dijo,
observando a su vctima con ojos
velados y miopes voy a comerte.
El erizo, que haba ocultado sus
brillantes ojillos, como pequeos
botones, y la clida y sensible nariz
dentro de su ovillo, y que haba
adornado sus espinas con una

coleccin de hojas y briznas de


dudoso gusto, antes de echarse a
dormir todo el invierno en su
herboso nido, se despert y quejse
con voz plaidera.
Cuanto ms chilles dijo
Verruga, peor ser. Eso me hace
hervir la sangre en las venas.
Oh, amo tejn clam el
erizo, mantenindose bien enrollado
, buen amo tejn, ten piedad de
este pobre erizo y no seas cruel. No
resulta un buen bocado. Merced,

amable seor, para un desvalido


animal que no sabe diferenciar su
pata derecha de la izquierda.
Erizo repuso Verruga,
implacable, es intil que
implores una o diez veces.
Ay de mi pobre mujer y de
mis pequeos!
Apostara a que no los tienes.
Vamos, tramposo, preprate a
enfrentarte con tu sino.
Amo tejn suplic la
infortunada bestezuela, no me

devores. Apidate de los ruegos de


un pobre erizo. Concede el don de
la vida a este pobre ser, y te cantar
dulces canciones.
T
cantas?
pregunt
Verruga, interesado.
As es gimi el erizo, y en
seguida
comenz
a
entonar
rpidamente unas estrofas con voz
apaciguadora, aunque un tanto
sofocada, pues no osaba deshacer
su ovillo.
Oh,
Genoveva
cant

plaideramente, casi para


estmago, dulce Genoveva,

su

Tus das pueden venir,


Tus das pueden marchar,
Pero an la luz del
recuerdo
Agita esos suaves sueos
De los tiempos que
pasaron.
Tambin cant, sin concederse
una pausa entre las diferentes
canciones, Hogar dulce hogar, y El

viejo y rstico puente del molino.


Luego, como sin duda haba
concluido ya su repertorio, el pobre
erizo lanz un profundo suspiro y
comenz de nuevo con Genoveva,
siguiendo con Hogar dulce hogar y
c o n El viejo y rstico puente del
molino.
Basta, deja ya de cantar
dijo Verruga. Est bien, no te
comer.
Misericordioso
amo

susurr el erizo, humildemente,

rogaremos a todos los santos que te


bendigan y te proporcionen
suculentos bocados.
Entonces, temiendo que aquel
trozo de prosa pudiera haber
endurecido de nuevo el corazn del
tirano, se lanz jadeante a entonar
Genoveva por tercera vez.
Te digo que dejes ya de
cantar! exclam Verruga. Y
puedes desenrollarte, que no te voy
a hacer ningn dao. Vamos,
pequeo y necio erizo, cuntame

dnde aprendiste esas canciones.


Resulta fcil decir que me
desenrolle, amo tejn repuso el
erizo temblando, pero s que en
cuanto vieras mi pequea nariz,
desprovista de espinas, tal vez se
acabaran tus buenas intenciones.
Cantemos un poco de nuevo, amo
tejn. Te parece bien lo del viejo
puente junto al molino?
No quiero escucharlo ms.
Cantas muy bien, pero estoy
cansado ya de eso. Desenrllate,

idiota, y cuntame dnde aprendiste


a cantar.
Yo no me enrollo como los
dems erizos asegur el pobre
animal, tan apelotonado como
siempre. Me resulta difcil
deshacerme. Ah, no me muerdas el
tierno cuerpo, amo tejn, t que
eres todo un caballero. Yo tambin
conoc a otro caballero, un ser
humano, que en su casa me daba de
comer en una fuente de porcelana.
Cul era el nombre de ese

caballero?
Era un caballero, desde
luego. No tena un nombre como
para acordarse, pero era un seor
de barba blanca, que me daba de
comer en una fuente de porcelana.
Se llamaba Merln, acaso?
pregunt Verruga.
se era su nombre. Un
nombre muy bonito, pero yo nunca
pude acordarme muy bien de l. S,
Merln se llamaba, y me daba de
comer en una fuente de porcelana,

como slo poda hacerlo un


caballero.
Deshaz tu ovillo, erizo dijo
Verruga. Yo conozco a ese
hombre que te tuvo en su casa, y
hasta creo que te he visto, cuando
eras una cra con pelaje de algodn,
all, en su cabaa. Mira, erizo,
lamento haberte asustado. Ahora
somos amigos, y quiero ver tu nariz
gris y hmeda, como en los viejos
tiempos.
Me alegra que me recuerdes

dijo el erizo, sin abandonar su


obstinada postura, pero ahora
ser mejor que sigas tu camino, amo
tejn, y que dejes a este pobre
animal proseguir con su sueo
invernal.
No seas necio, no pienso
hacerte dao alguno, porque te
conoc cuando eras pequeo.
Ah, los tejones clam el
erizo, para su estmago; salen a
cazar, sin intenciones de matar,
Dios nos asista, pero luego cambian

de parecer. Yo conoc a uno que


tena el amo Merln, y que estaba
siempre corriendo tras sus talones,
chillando Yik, yik> yik!, cuando
quera que le diesen de comer. S,
cmo gritaba. Es un asunto
delicado, el tratar con los tejones,
puedo asegurrtelo.
No, no digas nada aadi
el erizo, antes de que Verruga
pudiese intervenir. Nuestro punto
ms dbil es la nariz. La menor
herida puede causarnos la muerte,

amo tejn. Y t me pides que


deshaga mi ovillo!
Est bien, no te desenrolles
contest Verruga, resignadamente
. Lamento haberte despertado,
amigo, y haberte asustado tambin.
Creo que eres un erizo muy
simptico, y me ha alegrado el
haberte encontrado. Puedes volver
a dormirte, como cuando te
encontr, y yo ir a buscar a mi
amigo el tejn. Buenas noches,
erizo, y que tengas suerte entre la

nieve.
Es fcil decir buenas noches
murmur el animalillo, con voz
plaidera, cuando no se sabe lo
que puede ocurrir en un momento, o
al siguiente. Ah, qu triste mundo!
Pero en fin, yo tambin te deseo que
pases buenas noches, amo tejn.
Y diciendo estas palabras el
humilde animal se enroll an ms
de lo que estaba, emiti unas
dbiles quejas, y volvi a entrar en
el reino de los sueos mucho ms

profundamente que otros seres, ya


que el sueo invernal es ms largo
e intenso que el de una sola noche.
Bien pens Verruga,
ciertamente que se libra de sus
penas con rapidez. Es asombroso
que se haya dormido de nuevo tan
de prisa. Apostara a que slo
estaba despierto a medias, y que
cuando llegue la primavera creer
que todo lo ocurrido fue tan slo un
sueo.
Verruga observ la sucia

pelotita cubierta de hojas y hierbas,


hecha un ovillo dentro de su
madriguera, y tras lanzar un
gruido, sac la cabeza del tnel y
se dirigi a ver al tejn, siguiendo
las alargadas huellas que aparecan
impresas en la nieve.
De modo que Merln te ha
enviado para que me vieras,
verdad? dijo el tejn. Y lo
hizo para que terminaras de
educarte. Pues bien, slo puedo
ensearte dos cosas: a excavar en

la tierra, y a amar tu hogar. se es


el fin de mi filosofa.
Puedes ensearme tu casa?
pregunt Verruga.
Desde luego repuso el
tejn, aunque no suelo usarla
mucho. Es un sitio muy viejo y feo,
y demasiado grande para un soltero.
Creo que algunas partes de la
madriguera tienen cerca de un
millar de aos. All habitan cuatro
familias de tejones, al menos, entre
los stanos, las habitaciones y los

desvanes, y hay veces que Pasan


meses sin que nos encontremos. A
vosotros, las gentes modernas,
supongo que os parecer un lugar
estupendo.
Y comenz a internarse por los
tneles del misterioso lugar, con el
extrao paso del tejn, mientras la
blanca mscara con rayas negras de
su rostro pareca emitir un brillo
fantasmal en la oscuridad.
Es por este pasadizo
manifest. Si quieres lavarte un

poco, antes
Los tejones no son como los
zorros. Tienen un recinto especial
donde colocan los huesos rodos y
dems desperdicios, as como
retretes de tierra y alcobas cuyos
lechos arreglan con frecuencia, para
mantenerlos
limpios.
Verruga
mostrse encantado con lo que vio.
Le admir sobre todo el gran
vestbulo, que era la estancia
central del gran montculo y que
recordaba el saln de un colegio o

de un castillo. A este saln daban


numerosos corredores y estancias
distribuidos radicalmente. Era en
cierto modo parecido al diseo de
una tela de araa, y el gran
vestbulo era un lugar comn a
todos los habitantes de la
madriguera, en vez de pertenecer a
un solo grupo familiar. El tejn la
llam la Sala de Comunicacin.
Colgando de las paredes haba
antiguos cuadros de tejones ya
desaparecidos que se hicieron

famosos en su tiempo por su


sabidura o por sus hazaas. Cada
uno de los cuadros estaba
iluminado desde arriba por una
lucirnaga. Haba unos imponentes
sillones con el escudo de armas de
los tejones grabado en oro sobre
los respaldos, que estaban hechos
de cuero espaol, as como un
retrato del Fundador sobre la
chimenea. Los sillones se hallaban
dispuestos en semicrculo en torno
al hogar. Delante se vean unas

pantallas
de
caoba
para
resguardarse el rostro del calor de
las llamas. Algunas tnicas oscuras
colgaban de unos percheros. Todo
daba la impresin de ser sumamente
antiguo.
Estoy soltero por el momento
dijo el tejn con tono de
disculpa, cuando tomaron asiento en
la alcoba de aqul, que estaba
empapelada con papeles de colores
. Slo dispongo de un silln, as
que puedes sentarte en la cama.

Considrate como en tu casa,


amigo. Mientras yo preparo un
ponche, cuntame cmo van las
cosas por ese mundo.
Ms o menos como siempre.
Merln se encuentra bien, y a Kay le
armarn caballero la prxima
semana.
Una ceremonia interesante.
Qu enormes brazos tienes
dijo Verruga, observando al otro
cuando agitaba la bebida. Y
ahora que me doy cuenta, yo

tambin tengo unos brazos muy


fuertes.
Y se mir sus propios
miembros. Casi poda decirse que
era un poderoso torso del que
salan un par de brazos potentes y
robustos como unos muslos.
Nos salen as de excavar con
ellos repuso la sensata criatura,
con satisfaccin. Creo que el
topo y nosotros somos los mejores
cavadores que existen.
Me encontr con un erizo, ah

afuera.
Es que no lo sabes? dijo
el otro tejn. Se rumorea que los
erizos producen la peste porcina y
la glosopeda.
A m me pareci un erizo
simptico.
S, tienen una especie de
atractivo pattico. Me gustara no
hacerlo, pero a veces resulta
irresistible el crujido que producen
cuando se los come. Los egipcios
y al nombrarlos el tejn se

refera a los egiptanos o gitanos


tambin son muy aficionados a
comer erizos.
El
mo
no
quiso
desenrollarse.
No tenas ms que meterle en
agua, y al momento te hubiese
enseado la barriga. Ven, el ponche
est preparado. Sintate junto al
fuego y ponte cmodo.
Resulta muy grato estar aqu
dentro, con la nieve y el viento que
hay afuera.

En efecto. Brindemos porque


tenga suerte Kay, el nuevo
caballero.
Buena suerte para Kay.
Bien dijo el tejn,
depositando su vaso mientras
lanzaba un suspiro. Qu es lo
que le habr picado a Merln, para
que te enviara conmigo?
Deseaba que aprendiese
repuso Verruga.
Ah, si es eso lo que buscas,
has llegado al sitio adecuado. Pero

no te parece eso algo aburrido?


Unas veces me lo parece, y
otras no. En general, soporto
bastante bien el estudio, sobre todo
si se trata de historia natural.
Justamente estoy escribiendo
ahora un ensayo contest el tejn,
tosiendo modestamente, en el que
explico la razn de que el hombre
se haya convertido en el amo de los
animales. Quieres que te lo lea? Es
para mi tesis doctoral agreg
rpidamente el tejn, antes de que

Verruga pudiese protestar. No tena


muchas ocasiones de leer sus
ensayos a las amistades, y por ello
aprovechaba ahora la oportunidad
que se le presentaba.
Bueno, muchas gracias
repuso Verruga.
Te beneficiar or ese
escrito, muchacho. Con ello se
redondear tu educacin. Has
estudiado los peces, las aves y
otros animales, y ahora lo terminas
con el Hombre. Has tenido suerte,

al venir aqu! Pero dnde


demonios habr puesto yo el
manuscrito de mi ensayo?
El viejo tejn rebusc por all
con sus grandes zarpas, hasta que
dio con un sucio rollo de papeles,
uno de cuyos extremos haba sido
utilizado para encender algo. Luego
tom asiento en su antiguo silln de
cuero, que tena una profunda
depresin en el centro psose un
birrete de terciopelo con una
borlita, y extrajo un par de

quevedos, que se coloc a caballo


sobre la nariz.
Ejem hizo el tejn.
Inmediatamente
sintise
paralizado por la vergenza, y se
sonroj mientras manoseaba los
papeles, incapaz de comenzar.
Adelante dijo Verruga.
Bueno, tal vez esto no est
muy bien repuso el tejn,
tmidamente. No es ms que un
borrador, sabes? Tengo que
cambiar muchas cosas, antes de

publicarlo.
Estoy seguro de que debe ser
interesante.
No, no. Es muy poco
importante. Se trata de una idea que
esboc en slo media hora, por
pasar el rato. De todos modos, voy
a leerla. Ejem! volvi a
carraspear el tejn, despus de lo
cual adopt una terrible voz de
falsete, y comenz a leer con toda
rapidez.
La gente suele inquirir ley

, como pregunta ociosa, si el


proceso de la evolucin comenz
con la gallina o con el huevo.
Haba surgido primero un huevo,
del que naci la primera gallina, o
fue una gallina la que puso el
primer huevo? Yo me siento
inclinado a asegurar que el huevo
fue lo primero en ser creado.
Cuando Dios hubo hecho todos
los huevos, de los que deban salir
los peces, los reptiles, las aves, los
mamferos y hasta el ornitorrinco,

entonces el Creador llam ante s a


los embriones, y vio que eran
buenos.
Tal vez deba explicarte
aclar el tejn, alzando la vista y
mirando nerviosamente a Verruga,
por encima de sus gafas que
todos los embriones tienen un
aspecto semejante. Son lo que uno
es antes de nacer, y tanto si est uno
destinado a ser un renacuajo, como
un pavo real, un cameleopardo o un
hombre, cuando se es embrin

todos tienen el mismo aspecto


repulsivo de rudimentario ser
humano. Contino leyendo:
Los embriones se colocaron
delante de Dios, con sus endebles
manos cruzadas cortsmente sobre
el vientre, y las grandes cabezas
inclinadas en actitud respetuosa, y
el Hacedor les dijo: Bien,
embriones, aqu estis, todos con el
mismo aspecto, y Nos os daremos
la ocasin de elegir lo que queris
ser. Cuando crezcis tendris mayor

tamao; pero debo decir que nos


complacemos otorgndoos otro don,
asimismo.
Podis
cambiar
cualquier parte de vuestro ser, si lo
consideris til para vuestra vida
posterior. Por ejemplo, en este
momento no podis excavar en
tierra. Todo aquel que desee
transformar sus manos en palas u
horcas de huerto puede hacerlo. Por
decirlo de otro modo, en este
momento slo disponis de la boca
para comer. Aquel que quiera

transformar su boca en un arma


ofensiva, queda autorizado para
ello, y podr ser cocodrilo o lobo.
Ahora podis hacer vuestra
eleccin libremente, pero recordad
que una vez decididos seris lo que
elegisteis,
y
tendris
que
conformaros con ello.
Los embriones reflexionaron
profundamente y luego, uno por uno,
fueron adelantndose hacia el trono
eterno. Se les permiti dos o tres
especializaciones, de modo que

algunos eligieron tener los brazos


como artefactos voladores, y las
bocas como armas, o como
instrumentos para partir o perforar,
en tanto que otros quisieron tener un
cuerpo que flotase en el agua y unas
patas que le impulsaran a modo de
remos. Nosotros, los tejones, lo
pensamos mucho y decidimos pedir
tres dones. Quisimos tener la piel a
modo de escudo, la boca como
arma y los brazos como horcas de
huerto, y ello nos fue concedido.

Todo el mundo se especializ en


uno y otro aspecto, y algunos
tomaron apariencias increbles.
Otros desearon cosas muy raras.
Por ejemplo, uno de los lagartos
que viven en el desierto quiso
rodear su cuerpo con una especie
de papel secante, para aprovechar
ms el agua, y tambin para un fin
parecido, un sapo de las regiones
ridas decidi, sencillamente,
transformarse en algo as como una
botella para guardar el agua.

Las
peticiones
y
las
concesiones exigieron dos largos
das creo recordar que fueron el
quinto y el sexto de la Creacin,
y al finalizar el sexto da, antes de
que comenzase el domingo, todos
haban hecho su eleccin, menos el
Hombre.
Vaya dijo Dios, aqu
est nuestro hombrecito. Sin duda
has esperado hasta el final para
pensar el asunto a fondo, no es
eso? Bien, qu podemos hacer por

ti?
Seor dijo el embrin
humano, creo que Vos me habis
dado una forma que considerasteis
conveniente, y sera una pena
cambiarla. Si debo decidir algo,
prefiero seguir como ahora, sin
alterar nada de lo que me disteis,
por otras armas o herramientas
seguramente inferiores. Ser toda
mi vida a semejanza de este
embrin, y tratar de compensar lo
que me falte con la madera, el

hierro y otros materiales que Vos


habis prodigado en la Tierra.
Cuando desee ir por el agua, me
har una lancha con los troncos de
los rboles. Cuando quiera volar
construir un artefacto que lo haga
por m. Tal vez parezca un necio al
rechazar las ventajas que me
proporcionis tan amablemente,
pero lo he pensado bien, creo que
es la mejor decisin que puede
tomar este ser dbil e inocente.
Bien pensado repuso el

Creador, lleno de gozo. Venid


aqu, embriones, venid aqu con
vuestros picos, garras y pezuas, y
contemplad a nuestro primer
Hombre. Es el nico que ha sabido
adivinar nuestro enigma, de entre
todos vosotros, y Nos tenemos la
satisfaccin de concederle el poder
de dominar a las aves del cielo, los
animales de la tierra y los peces del
mar. Y ahora, todos vosotros
podis marcharos; pues ya se
acerca el fin de semana. Id, creced

y multiplicaos. En cuanto a ti,


Hombre, carecers de herramientas
naturales toda tu vida, pero podrs
usar los aparatos que fabriques.
Parecers un embrin hasta el da
de tu muerte, pero los dems sern
realmente como embriones ante tu
poder. Aunque carente de un
desarrollo completo, sers hecho a
imagen Nuestra, podrs participar
de Nuestras penas y Nuestras
alegras. En parte lo sentimos por
ti, hombre, y en parte nos

alegramos. Ve ahora, y haz lo que


puedas. Pero escucha, hombre,
antes de que te marches
Decid, Seor repuso Adn,
volvindose cuando estaba a punto
de retirarse.
Slo iba a decirte
manifest
Dios
tmidamente,
retorcindose las manos, slo iba
a decirte: Dios te bendiga.
Es una historia muy bonita
dijo Verruga. Me ha gustado ms
que la de Merln acerca del rabino.

Bueno,
y
tambin
resulta
instructiva.
El tejn mostrse sumamente
confuso.
Vamos, muchacho, ests
exagerando. Es una insignificante
parbola, en cualquier caso. De
todos modos, hay un exceso de
optimismo en ella.
Por qu?
Bueno, es cierto que el
hombre es el ms poderoso de los
animales, o el ms terrible, quiz,

pero a veces dudo de que sea el


ms favorecido.
No creo que sir Hctor, por
ejemplo, sea tan terrible como
dices.
A pesar de ello, cuando sir
Hctor se acerca a la orilla del ro,
no slo las aves y los animales de
tierra salen huyendo de l, sino que
hasta los peces escapan hacia la
otra orilla.
Es que el Hombre es el rey
de los animales.

Tal
vez,
pero
quiz
debiramos decir mejor que es el
tirano de todos los animales. Por
otra parte, es necesario sealar que
tiene un sinnmero de vicios.
El rey Pelinor no tiene
ninguno.
Ira a la guerra, si el rey
Uther la declarase. No sabes que
el Homo Sapiens es el nico ser
viviente que organiza contiendas?
Las hormigas tambin lo
hacen.

No
generalices
tanto,
muchacho. Existe un nmero
considerable de especies de
hormigas, y slo s de cinco clases
que sean belicosas. Slo cinco
especies de hormigas, una de
termites, y el Hombre.
Pero las manadas de lobos
del Bosque Salvaje atacan a los
rebaos de ovejas, todos los
inviernos.
Los lobos y las ovejas
pertenecen a diferentes gneros,

amigo mo. La verdadera guerra es


la que se produce entre congneres.
De entre cientos de miles de
especies, slo conozco a siete que
sean guerreras. Y en cuanto al
Hombre, hay unas pocas razas,
como los esquimales, los gitanos,
los lapones y algunos nmadas del
norte de frica, que no sostienen
guerras porque no poseen fronteras.
La verdadera contienda es ms rara
en la naturaleza que el canibalismo.
No crees que eso es una

desgraciada circunstancia, por lo


que al hombre se refiere?
Yo, al menos repuso
Verruga, hubiera deseado ir a la
guerra, de haber sido armado
caballero. Me gustan las relucientes
armaduras, las impetuosas cargas,
el sonido de las trompetas, el
flamear de los estandartes. Habra
querido realizar grandes gestas, y
ser valiente, y dominar a mis
enemigos. Acaso en la guerra no se
consiguen grandes satisfacciones, y

se convive con los camaradas ms


queridos?
El erudito animal pens la
pregunta largo tiempo, mientras
contemplaba el fuego.
Luego le pareci ms oportuno
cambiar de tema.
Qu te gust ms?
pregunt. Ser hormiga, o ser
ganso salvaje?

Captulo XXII
l rey Pelinor se
present lleno de
agitacin en el
castillo, al comienzo
de la importante
semana en que armaban caballero a
Kay.
Lo sabis? exclam.
Os habis enterado? Ah, es algo
tremendo. Y es secreto.

Qu es secreto, si puede
saberse?
Lo del rey repuso Pelinor,
escandalizado. No sabis lo del
rey?
Bueno, qu ha sucedido con
el rey? inquiri sir Hctor. No
me diris que piensa venir por aqu,
a cazar con sus condenados
sabuesos, o algo por el estilo.
El rey ha muerto dijo
Pelinor, con aire trgico. Ha
muerto, pobre hombre, y ya no

podr cazar ms.


Sir Grummore se puso en pie,
respetuosamente, y se quit el
bonete que llevaba puesto.
El rey ha muerto dijo.
Dios guarde al rey.
Todos se pusieron de pie, y la
vieja niera rompi a llorar.
Dios santo solloz. Su
Majestad se ha ido, l que era un
hombre tan caballeresco. Y yo que
haba recortado tantas estampas de
l de todos los sitios, para pegarlas

en la repisa de la chimenea
Ten calma, Nannie dijo sir
Hctor.
Es algo solemne, verdad?
dijo el rey Pelinor. Uther, el
Conquistador, 1066 a 1216.
Un momento especial, en
efecto apunt sir Grummore.
El rey ha muerto. Viva el rey.
Debiramos
correr
las
cortinas dijo Kay, siempre
apegado a los formulismos, y
mandar poner las banderas a media

asta.
En efecto. Que alguien se lo
diga al sargento de armas
manifest sir Hctor.
Era evidente que la sugerencia
iba dirigida a Verruga, que era el
noble ms joven de los presentes,
de modo que el muchacho ech a
correr en busca del sargento de
armas. Los que se hallaban en la
sala de sir Hctor no tardaron en
escuchar la potente voz que gritaba:
Atencin! Luto especial por

Su Majestad el rey. Banderas a


media asta, atencin, uno, dos!
En seguida se vieron descender
lentamente, hasta quedar en mitad
de sus mstiles, los numerosos
pendones, banderas, estandartes,
banderolas, guiones, enseas y
gallardetes que alegraban las altas
torres del castillo del Bosque
Salvaje.
Cmo lo habis sabido?
pregunt sir Hctor.
Estaba yo investigando por

los aledaos del bosque, en busca


de la Bestia Bramadora, sabis?,
cuando me encontr con un digno
fraile de las rdenes grises, el cual
me lo cont. Es una noticia de
ltima hora.
Pobre viejo Pendragon
dijo sir Hctor.
El rey ha muerto repiti sir
Grummore, solemnemente, viva
el rey.
Habis hecho bien al decirlo,
mi querido Grummore dijo el rey

Pelinor; pero quin ser ese rey


que debe vivir tanto, segn vuestros
deseos?
Pues, su heredero repuso
Grummore, desconcertado.
Nuestro querido monarca
intervino la niera, toda llorosa
no lleg a tener herederos.
Cualquiera puede saber eso.
Dios bendito! exclam sir
Hctor. Al menos tendr algn
pariente, no es cierto?
Ah est lo ms intrincado

del asunto declar el rey Pelinor,


lleno
de
excitacin.
No
existiendo heredero ni pariente del
monarca, quin le suceder en el
trono? Por eso el fraile estaba tan
inquieto cuando me lo dijo.
Queris decir entonces que
no hay rey en Gramarye? clam
sir Grummore, indignado.
Ni el menor vestigio de rey
asegur
Pelinor,
dndose
importancia; y se han notado
algunas seales extraas.

Creo que se trata de un


escndalo
manifest
sir
Grummore. Slo Dios sabe lo
que va a ser de nuestro amado pas.
Con todos esos comunistas que
andan sueltos por ah
Qu clase de seales se han
notado? pregunt sir Hctor.
Sabed que ha aparecido una
espada encajada en una piedra, ante
una especie de templo. No es
exactamente un templo ni es
precisamente una piedra, en

realidad, pero se trata de algo


parecido.
Explicaos mejor.
Me han dicho que est en un
yunque aseguro Pelinor.
El templo?
No, la espada.
Pero antes habis dicho que
la espada estaba en una piedra.
No dijo Pelinor. La
piedra se encuentra fuera del
templo.
Od, Pelinor declar sir

Hctor,
ser
mejor
que
descansis un poco, viejo amigo,
antes de proseguir hablando.
Vamos, tomad este cuerno de
hidromiel, y tranquilizaos.
La espada est encajada en
un yunque, que a su vez se encuentra
sobre una piedra. En realidad la
espada penetra en el yunque y
tambin en la piedra. El yunque est
fijado en la piedra y sta se halla en
el exterior del templo. Por favor,
dadme un poco ms de hidromiel.

No me parece nada extrao


que ocurran semejantes cosas
dijo sir Grummore. Lo raro sera
que no sucediesen, cuando abundan
tanto esos agitadores sajones.
Mis queridos amigos
repuso el rey Pelinor, volviendo a
ponerse nervioso, todo esto no
tiene nada de particular; lo que trato
de explicaros es lo notable de la
leyenda que est all escrita.
Escrita en el yunque, claro.
No, no, en la empuadura de

la espada corrigi Pelinor.


Calma, calma, Pelinor dijo
suavemente sir Hctor. Vamos a
ver, descansad un poco la cabeza en
el respaldo del silln, y cuando os
sintis mejor nos explicaris de qu
rayos estis hablando. Tranquilo,
muchacho, tranquilo. No tenemos
ninguna prisa. As, descansad la
cabeza, eso es. Ahora, si os parece,
contadlo despacito.
Hay unas palabras escritas en
el pomo de la espada que est en el

yunque sobre la piedra que hay


delante de la iglesia manifest
con aire quejumbroso el rey Pelinor
. Esas palabras son las
siguientes. Y por favor, tratad de
comprenderme, en lugar de
interrumpir sin motivo alguno, pues
eso hace que me sienta mareado.
Cules son esas palabras?
pregunt Kay.
Las palabras son stas
asegur Pelinor, tal como me las
ha repetido el viejo fraile.

Vamos, continuad apremi


Kay, pues el rey haba vuelto a
callarse.
S, s. Qu dice en esa
espada? inquiri sir Hctor,
vivamente interesado.
Ser
propaganda,
seguramente
intervino
sir
Grummore. El rey Pelinor cerr los
ojos con fuerza, extendi los brazos
y dijo con voz grave:
Aquel que sacare esta
espada del yunque y de la piedra

ser el rey de toda Inglaterra.


Qu? Quin dice eso?
pregunt sir Grummore.
Es lo que dice en la espada,
ya os lo he contado manifest
Pelinor.
Espadas que hablan? dijo
sir Grummore sarcsticamente.
No lo dice la espada; lo dice
en la espada. Est escrito en ella
con letra de oro clam irritado
Pelinor.
Y por qu no la sacasteis de

su sitio? insisti Grummore,


desconcertado.
Es que yo no estaba all! Os
estoy diciendo lo que me cont el
fraile del que os estaba hablando, y
como me lo ha contado, yo os lo
cuento.
Ha sacado alguien esa
espada del yunque? dijo sir
Hctor, procurando serenar los
nimos.
No musit el rey Pelinor,
ponindose dramtico de nuevo.

De ah toda la conmocin. No hay


quien pueda extraer esa espada,
aunque muchos lo han intentado; de
modo que se ha organizado un
torneo para el da de Ao Nuevo, y
aquel de los que intervengan en la
lucha, que logre sacar la espada,
ser rey de Inglaterra para siempre.
Entendido?
Oh, padre dijo Kay, el
que saque la espada del yunque y de
la piedra ser rey de Inglaterra.
Vamos al torneo, padre, y hacemos

la prueba?
Ni pensarlo contest sir
Hctor.
Hay un largo camino hasta
Londres afirm sir Grummore,
moviendo negativamente la cabeza.
Mi padre estuvo all una vez
asegur el rey Pelinor.
Tenemos que ir insisti
Kay. Cuando me armen caballero
tendr que asistir a un torneo en
alguna parte, y se viene muy bien
por la fecha. All estar la mejor

gente, y veremos a famosos


caballeros y a grandes reyes. No
importa tanto la espada, desde
luego, pero pienso en el torneo,
probablemente es el ms importante
que se haya celebrado en Gramarye,
y en todo lo que podremos ver y
hacer. Querido padre, vayamos y
dejadme al menos tomar parte en
las justas, para poder obtener algn
premio en mi primer torneo.
Pero Kay protest sir
Hctor, es que yo nunca estuve en

Londres.
Ms razn an para ir.
Considero que todos los que no
deseen asistir a un torneo como se,
es que no tienen sangre noble en las
venas. Pensad lo que muchos
caballeros opinarn de nosotros, si
no hacemos la prueba con esa
espada. Dirn que no quisimos
correr el riesgo por considerarnos
incapaces.
Sabemos en realidad que
somos incapaces repuso sir

Hctor, es decir, por lo que se


refiere a la espada.
Hay muchos caballeros en
Londres coment sir Grummore,
suavemente. As dicen.
Y
muchos
lugares
interesantes agreg el rey Pelinor
de pronto, comenzando a animarse.
Maldicin! exclam sir
Hctor, golpeando con su jarro
sobre la mesa y derramando el
hidromiel. Vamos todos a
Londres, y veamos al nuevo rey!

Los presentes se levantaron de


sus asientos como un solo hombre.
Por qu voy a ser menos que
mi padre, digo yo? declar el rey
Pelinor.
Claro. Y despus de todo,
Londres es la capital.
Viva! grit Kay.
Dios nos asista! dijo la
niera.
En ese momento entraba
Verruga con Merln, pero todos se
hallaban demasiado emocionados

para notar que el chico, de no estar


ya crecido, se habra echado a
llorar.
Ah, Verruga! manifest
Kay, olvidndose por un momento
de que estaba hablando con su
escudero, y tratndole con la
familiaridad de los tiempos
pasados. Qu te parece? Nos
vamos a Londres, para intervenir en
el gran torneo del da de Ao
Nuevo.
Dices que vamos?

S; t llevars mi escudo y
las lanzas en las justas, y yo ganar
a todos la palma y ser un gran
caballero.
Bueno, me alegra que
vayamos repuso Verruga,
porque Merln tambin se marcha.
Bah, no necesitamos a
Merln.
Es que se marcha repiti
Verruga.
Se va? Cre que ramos
nosotros los que nos marchbamos

dijo sir Hctor, de nuevo algo


confundido.
No. Se va del castillo del
Bosque Salvaje.
Veamos,
Merln,
qu
ocurre? dijo sir Hctor. No
entiendo nada de esto.
He venido a despedirme, sir
Hctor declar el viejo mago.
Maana mi alumno Kay ser
armado caballero, y a la maana
siguiente mi otro alumno se ir
como escudero suyo. Yo no soy de

utilidad alguna aqu, y es hora de


que me vaya.
Bueno, bueno, no digis eso.
Creo que sois una persona muy til,
ocurra lo que ocurra. Podis
quedaros a ensearme a m, o ser
bibliotecario, o cosas as. No
dejis solo a un viejo cundo sus
hijos se marchan.
Volveremos a encontrarnos
todos manifest Merln. No
hay motivo para entristecerse.
No os vayis terci Kay.

Debo hacerlo dijo el


preceptor. Hemos pasado muy
buenos momentos, mientras erais
jvenes, pero est en la propia
naturaleza del Tiempo, el tener que
marcharse un da. Existen muchas
cosas en otras partes del reino que
debo atender justamente ahora; va a
ser una poca muy ocupada para m.
Ven, Arqumedes, di adis a todos
los presentes.
Adis murmur el bho,
dirigindose
cariosamente
a

Verruga.
Adis repuso el muchacho,
sin atreverse a alzar la mirada.
Bueno, no podis marcharos
sin haber avisado con un mes de
anticipacin declar sir Hctor.
Conque no, eh? replic
Merln, asumiendo la postura que
toman siempre los magos, cuando
van a desmaterializarse. Se alz en
puntillas, mientras Arqumedes se
aferraba con fuerza a su hombro,
comenz a girar lentamente como

una peonza, y luego cada vez ms


rpido, hasta convertirse en una
borrosa mancha gris. Al cabo de
unos segundos haba desaparecido.
Adis,
Verruga!

exclamaron dos dbiles voces,


desde fuera de la ventana.
Adis contest Verruga,
por ltima vez, y el pobre chico
sali apresuradamente de la
estancia.

Captulo XXIII
a ceremonia de
armar caballero a
Kay se celebr en
medio
de
un
torbellino
de
preparativos para el viaje. El
suntuoso bao de Kay tuvo que
realizarse en una pequea estancia,
entre bales y cajones, porque
todas las dems habitaciones se

hallaban atestadas de paquetes y


cajas. La niera se pas el tiempo
cosiendo calzoncillos largos para
todo el mundo, pues era de la
opinin que cualquier clima que no
fuese el del Bosque Salvaje
resultaba en extremo traicionero, y
en cuanto al sargento de armas,
puli las armaduras hasta que
parecieron espejos, y afil las
espadas hasta que la hoja qued
casi por completo gastada.
Por fin lleg el da de

emprender la marcha.
Si acontece que el lector no ha
vivido en la vieja Inglaterra del
siglo XII, o cuando fuera, y en un
lejano castillo prximo a las
Marcas limtrofes, seguramente le
resultar difcil imaginar las
maravillas de aquel viaje.
El
camino,
o
carretera,
discurra generalmente por entre las
colinas y sierras, y a veces podan
mirar los viajeros hacia abajo, por
la extensin de los desolados

pramos donde los nevados juncos


suspiraban, el hielo cruja, y el pato
graznaba roncamente al crudo aire
invernal. Casi todo el pas era as.
En ocasiones apareca un marjal
hacia un lado de las colinas, o un
bosque de un millar de acres al otro
lado, en el que las ramas de los
rboles estaban cubiertas de nieve.
Divisaban a veces un penacho de
humo que ascenda entre los
rboles, o un grupo de casas ms
all de los infranqueables juncos, y

en dos oportunidades pasaron por


ciudades respetables que tenan
varias posadas de que jactarse;
pero en conjunto, se trataba de una
Inglaterra poco civilizada. Las
mejores
carreteras
aparecan
despejadas de matorrales a la
distancia de un tiro de arco, por
ambos lados, lo cual se haca para
que los viajeros no fueran atacados
de improviso por bandidos ocultos.
El caballero que viajaba dorma
donde poda, unas veces en la choza

de algn granjero, que se aprestaba


a darle la bienvenida, otras en el
castillo de otro caballero que le
invitaba a reponer sus energas, y
otras a la luz de la chimenea, y
entre el picor de las pulgas, en
algn sucio chamizo que tena un
manojo de ramas atado a un poste,
en el exterior ste era el smbolo
que usaban las posadas, en aquella
poca. Y tambin, en ms de una
oportunidad, dorman a cielo
abierto, apiados contra sus

caballos para conservar el calor.


Pero all donde fueran, o donde
durmieran, el viento del este
silbaba entre los juncos, y los
gansos salvajes se remontaban
hacia el firmamento graznando a las
estrellas.
Londres estaba lleno hasta
rebosar. De no haber sido sir
Hctor el afortunado propietario de
un pequeo solar en Pie Street, en
el que se alzaba una respetuosa
posada, jams hubiesen hallado

alojamiento. Pero el caso es que el


caballero tena esa propiedad, de la
que por cierto obtena buena parte
de sus ingresos. Gracias a ello
pudieron conseguir en la posada
tres lechos para los cinco viajeros
que eran, y se consideraron muy
afortunados por su suerte.
En el primer da del torneo, sir
Kay se las arregl para hacer
levantar muy temprano a sus
compaeros, y se hallaron todos en
el campo de justas una hora antes

de que comenzase el torneo. El


joven caballero haba estado
despierto toda la noche, pensando
cmo se las arreglara para derrotar
a los mejores barones de Inglaterra,
y no pudo tomar su desayuno, por la
maana. Al dirigirse al campo, lo
hizo cabalgando al frente del grupo,
con las mejillas plidas. Verruga
habra deseado poder hacer algo
por l.
Para aquellas gentes del campo,
que slo conocan el desmantelado

terreno de justas del castillo de sir


Hctor, el escenario que hallaron
fue maravilloso. Era una amplia
depresin del terreno, cubierta de
verde csped, y de las dimensiones
de un campo de ftbol moderno. Se
hallaba a unos diez pies por debajo
de las tierras circundantes, con
suaves declives, y la nieve haba
sido barrida por completo del
lugar. Se conserv clida la hierba
cubrindola con paja, que se retir
por la maana, y ahora la recortada

hierba destacaba con su vivo color


verde entre el blanco paisaje
vecino.
En torno al campo de justas se
vea un conjunto de colores tan
vivos, que haca parpadear
incrdulamente. Las maderas de las
tribunas se hallaban pintadas de
rojo y blanco; la seda de los
pabellones de campaa de los
caballeros famosos, cubiertas de
brea por ambas caras, eran de
distintos colores, azul, verde,

bermelln, o bien de colores


combinados. Por todas partes
flotaban pendones y gallardetes a
impulsos de la brisa, dando la
sensacin de un arco iris movedizo.
La barrera que divida el campo
por la mitad estaba tambin pintada
con un gran cuadriculado blanco y
negro.
La mayora de los que
intervenan en la justa an no
haban llegado cuando lo hicieron
sir Kay y sus acompaantes, pero

por los pocos que all se vean,


poda uno darse cuenta cmo iban a
relucir las armaduras, y agitarse al
viento las dalmticas de los
heraldos cuando se dispusieran a
alzar las trompetas para dar los
toques de atencin.
Santo cielo! exclam de
pronto sir Kay. Me dej la
espada en la hospedera.
No se puede intervenir en un
torneo sin espada apunt sir
Grummore. Sera muy poco

serio.
Ser mejor que vuelvas a
buscarla terci sir Hctor. An
tienes tiempo.
Mi escudero puede hacerlo.
Qu imperdonable olvido! Eh,
escudero, vuelve a toda prisa a la
posada, y treme la espada. Te dar
un cheln, si regresas aqu a tiempo.
Verruga se puso tan plido
como lo estaba sir Kay, y por un
momento le mir como si fuera a
abofetearle. Luego dijo:

Se har como mandis, amo.


Y volviendo su caballo contra
la corriente de los que llegaban,
comenz a abrirse paso hacia la
posada lo mejor que pudo.
Ofrecerme una propina!
murmur Verruga, indignado.
Mirarme desde su hermoso palafrn
desdeosamente, al verme montado
en este mulo, y llamarme
escudero Ah, Merln, dame
paciencia con ese bruto, e impide
que le arroje su cheln a la cara.

Cuando Verruga lleg a la


posada, sta se hallaba cerrada.
Todo el mundo se haba ido a ver el
gran torneo, y la servidumbre sigui
a los posaderos. Aquellos tiempos
eran muy inciertos, y no resultaba
muy seguro abandonar una casa o
incluso dormir en ella, si no se
tena certeza de que era poco menos
que
inexpugnable.
Las
contraventanas tenan un espesor de
dos pulgadas, Y las puertas estaban
atrancadas con gruesas barras.

Qu puedo hacer yo para


ganar mi cheln?, se dijo Verruga
para sus adentros.
Observ
preocupado
la
pequea hospedera totalmente
cerrada, y luego echse a rer.
Pobre Kay murmur.
Todo eso del cheln era slo porque
se senta atemorizado y nervioso, y
quera disimular. En realidad tiene
motivos para sentirse as. Bien,
debo conseguir una espada, as
tenga que entrar en la Torre de

Londres.
Pero cmo se consigue una
espada? se pregunt. Dnde
podra hurtarla, si fuera preciso?
Aunque quiz haya algn armero, en
una gran ciudad como sta, cuya
tienda est an abierta.
Volvise en su montura y se
alej calle abajo. Al final de la
calle vio el patio de una iglesia,
con una especie de plazoleta ante la
puerta del templo. En el centro de
la plazuela haba una pesada piedra

sobre la que se asentaba un yunque.


Una hermosa espada, nueva y
reluciente, se hallaba encajada en el
yunque.
Bien pens Verruga, tal
vez sea una especie de monumento,
pero tengo que hacerlo. Estoy
seguro de que nadie me lo
reprochara, de saber la situacin
desesperada del pobre Kay.
Despus de desmontar, Verruga
enlaz las riendas en un poste, y
subi por el caramillo de grava de

la plazoleta. Acercse a la piedra y


cogi la espada por la empuadura.
Ven, espada le habl;
debo pedirte perdn y sacarte de
ah por una buena causa.
Es extrao pens Verruga
. Sent algo muy raro cuando
aferr el pomo de la espada, y he
notado que todo aparece ante m
con mayor claridad. Mira las
hermosas grgolas de la iglesia y
del monasterio vecino. Fjate en la
esplendidez con que ondean esos

gallardetes. Qu limpia aparece la


nieve. Noto un olor a incienso. Y
no es una suave msica, lo que
oigo?.
Era una meloda, en efecto, y la
luz que haba en el patio era tan
clara, sin llegar a ser deslumbrante,
que habra podido verse un alfiler a
veinte yardas de distancia.
Hay alguien en este lugar
pregunt. S, hay gente. Decidme,
qu queris?
Nadie le contest, pero la

msica segua sonando con fuerza y


la luz era esplndida.
Escuchad continu Verruga
. Escuchad, vosotros. Tengo que
llevarme esta espada. No es para
m, sino para Kay. Es necesario que
se la lleve.
Tampoco ahora hubo respuesta
alguna, y Verruga volvise hacia el
yunque. Vio las letras de oro en la
espada, que no ley, y las gemas de
la empuadura, relucientes bajo la
clara luz.

Ven, espada dijo el joven.


Aferr la empuadura con
ambas manos y se apoy en la
piedra para tirar. Oyse un acorde
melodioso, pero la espada no se
movi de su sitio.
Verruga dej la empuadura,
que haba comenzado a hacerle
dao en la palma de las manos, y
retrocedi un paso, mientras notaba
una sensacin luminosa, como unas
estrellas rutilantes.
Est bien encajada

coment.
Volvi a intentarlo y tir con
todas sus fuerzas. La meloda
reson ms intensamente y la luz
que caa en el patio reluci con un
fulgor de amatistas. Pero la espada
sigui encajada donde estaba.
Oh,
Merln
suplic
Verruga, ayudadme a sacar esta
espada.
Oyse una especie de trueno,
seguido de un fuerte acorde. En
torno al patio se vean ahora

centenares de animales, amigos y


conocidos, como espectros de das
pasados, entre ellos tejones,
ruiseores, cuervos, liebres, gansos
salvajes, halcones, peces, sabuesos,
unicornios, cocodrilos, erizos,
Grifos, y los miles de especies
diferentes que Verruga haba
conocido. Todos estaban cerca de
la pared, y hablaron a Verruga por
turno. Unos haban descendido de
los pendones del templo, donde
figuraban
como
emblemas

herldicos; otros procedan de las


aguas, del cielo y de los campos
circundantes. Pero todos, hasta el
ms humilde ratoncillo, acudan a
ayudar a Verruga por el cario que
le profesaban. El joven sinti que
su fuerza aumentaba.
Tensa la espalda aconsej
un lucio que haba salido de un
estandarte, como lo hiciste una
vez que iba a darte un coletazo.
Recuerda que la fuerza nace de la
parte inferior del cuello.

Y qu me dices de tus
antebrazos? intervino gravemente
el tejn. Los tienes pegados al
cuerpo? Vamos, vamos, mi querido
embrin, emplea tus herramientas.
Un azor que se aferraba a la
rama de un rbol exclam:
Veamos, capitn Verruga,
cul es la primera ley de la pata?
Cre que era no soltar nunca.
No actes como un necio
picamaderos le exhort un bho
afablemente. Realiza el esfuerzo

uniformemente, polluelo, y lo
conseguirs.
Un ganso salvaje manifest:
Eh, Verruga, si una vez fuiste
capaz de volar hasta el mar del
Norte, bien podrs ahora coordinar
tus esfuerzos, verdad? Aplica tu
energa, junto con el poder de tu
mente, y la espada saldr como de
la mantequilla. Vamos, Homo
Sapiens, todos tus antiguos amigos
estamos dispuestos a vitorearte.
Verruga aproximse a la espada

por tercera vez. Tendi la diestra


hacia la empuadura, y retir la
espada tan suavemente como si
estuviera sacndola de una vaina.
Oyronse
unos
vtores
atronadores, que duraron largo
tiempo. Cuando el rumor se
extingui, Verruga viose delante de
Kay y le entreg el arma. Los
espectadores del torneo volvan
ahora a gritar.
Pero si sta no es mi espada
protest sir Kay.

Es la nica que pude


conseguir repuso Verruga. La
posada ya estaba cerrada.
Es una hermosa espada.
Dnde la conseguiste?
Estaba en un yunque y sobre
una piedra, delante de una iglesia
contest Verruga.
Sir Kay observaba luchar a dos
caballeros, y no prest mucha
atencin a lo que deca su escudero.
Buen sitio, para encontrar una
espada manifest.

En realidad estaba sujeta a un


yunque.
Cmo? exclam sir Kay,
volvindose en redondo. Dices
que esta espada estaba sujeta a un
yunque y a una piedra?
S, me pareci una especie de
monumento.
Sir Kay se qued mirando a su
escudero unos segundos, lleno de
asombro. Abri la boca, volvi a
cerrarla, se pas la lengua por los
labios, y volvindose, internse

entre la multitud. Estaba buscando a


sir Hctor, y Verruga le sigui.
Padre dijo sir Kay, cuando
lo hubo hallado, escuchadme un
momento.
Es increble como luchan
estos campeones repuso sir
Hctor. Pero qu te ocurre,
Kay? Ests blanco como la cera.
Recordis la espada que
deba sacar del yunque el futuro rey
de Inglaterra?
S.

Pues bien, aqu est. La tengo


en mis manos. Yo he conseguido
sacarla de donde estaba.
Sir Hctor no dijo ninguna
necedad. Limitse a mirar a Kay y
luego a Verruga. Despus volvi a
mirar a Kay, largamente, con afecto,
y al fin manifest:
Iremos a la iglesia.
Una vez ante la puerta del
templo, mir a su primognito con
cario, pero directamente a los
ojos, y agreg:

Aqu estn el yunque y la


piedra, y t tienes la espada. Con
ella podrs ser rey de Inglaterra.
Eres mi hijo, me siento orgulloso de
ti y siempre lo estar, pase lo que
pase. Me juras que la sacaste de
ah, por tus propios medios?
Kay mir a su padre, luego a la
espada y por fin a Verruga.
Entonces entreg a ste la espada,
lentamente, y declar:
He mentido. Verruga fue el
que la sac.

Despus de esto, sir Hctor dijo


a Verruga que colocase la espada
donde la haba hallado, lo cual hizo
el muchacho. El anciano trat en
vano de sacarla, y lo mismo le
ocurri a sir Kay. Verruga, al serle
solicitado, la extrajo fcilmente una
vez, y luego otra. Volvi a repetirlo
por tercera vez.
Entonces vio Verruga que su
tutor, con gesto de profunda
humildad, se arrodillaba delante de
l, sobre su gotosa rodilla.

Seor dijo sir Hctor,


sin alzar la mirada.
Por favor, no hagis eso,
padre
repuso
Verruga,
arrodillndose tambin. Dejad
que os ayude a poneros en pie, sir
Hctor, porque as me dais pena.
No no, mi seor manifest
el anciano, con voz temblorosa.
No soy vuestro padre, y ni siquiera
soy de vuestra misma sangre. Estoy
seguro de que portis sangre ms
noble que la ma.

Muchos me dijeron que no


erais mi padre repuso Verruga,
pero eso no me importa.
Seor dijo el anciano,
humildemente,
seguiris
aprecindome, cuando seis rey?
Qu decs?
Slo querra pediros un
favor, seor, que hagis a vuestro
medio hermano, sir Kay, senescal
de vuestras tierras.
Kay estaba tambin arrodillado
ante Verruga, y esto era ms de lo

que el muchacho poda soportar.


No digis eso declar
Verruga, acongojado. Claro que
ser senescal, si tengo que ser ese
rey del que me hablis. Pero oh,
padre mo!, no os arrodillis as,
porque me apena mucho veros.
Poneos en pie, sir Hctor. Ah,
Seor, cunto deseara no haber
encontrado esa desdichada espada!
Verruga no pudo evitarlo y se
puso a sollozar.

Captulo XXIV
al vez debiera haber
un captulo acerca
de la ceremonia de
la
coronacin,
pensar el lector.
Los barones, como era de esperar,
se mostraron incrdulos, pero como
Verruga coloc y sac la espada
del yunque tantas veces como se lo
pidieron, y podra haber seguido

hacindolo hasta el da del Juicio


Final, mientras que nadie ms que
l era capaz de hacerlo, por ltimo
tuvieron que darse por vencidos.
Unos pocos galeses se rebelaron y
fueron dominados ms tarde, pero
en general el pueblo de Inglaterra,
as como los proscritos, en cuyo
caso se encontraba Robn de los
Bosques, mostraron deseos de
obedecer al nuevo rey. Estaban
hastiados de la anarqua que reinara
en el pas con Uther Pendragon, y

de tiranos feudales, de barones que


hacan cuanto les vena en gana, de
diferencias entre razas, y del
gobierno de la fuerza, como nica
razn.
La
coronacin
fue
una
ceremonia esplndida. Recordaba
algo al da de la Epifana, pues todo
el mundo trajo regalos a Verruga,
por su hazaa de haber extrado la
espada del yunque. El perrero y
Wat le mandaron una pcima para
el catarro, que contena quinina y

posea un valor inestimable. Lyolyok le envi algunas flechas


elaboradas con sus propias plumas.
Cavall se present l mismo, Y
entreg a su amo todo su afecto. La
vieja niera del castillo le mand
un remedio contra los catarros y
treinta docenas de pauelos con las
iniciales
correspondientes.
El
sargento le obsequi sus medallas
de las Cruzadas, que quedaran bajo
la custodia de la nacin. Hob
quedse sin dormir toda la noche,

lleno de congoja, y envi a Cully


con caperuza y tralla nuevas, y una
nueva campanita de plata. Robn y
Mariana salieron a una expedicin
de caza que les llev seis semanas,
y obsequiaron a Verruga con un
manto de pieles de marta. El
Pequeo Juan agreg un arco de
siete pies, que el joven rey no poda
manejar con facilidad. Un erizo que
no dio el nombre mand cuatro o
cinco hojas sucias con algunas
pulgas. La Bestia Bramadora y el

rey Pelinor decidieron ir a escote, y


aportaron los ms perfectos fiemos
que
posean,
delicadamente
envueltos en verdes hojas de
primavera, y dentro de un cuerno
dorado. Sir Grummore regal un
conjunto de flechas con los colores
de su colegio en las plumas. Los
cocineros, sirvientes y siervos del
Castillo del Bosque Salvaje, que
llegaron a la ceremonia en una
carreta tirada por un par de bueyes,
obsequiaron a
Verruga
una

reproduccin de plata, de gran


tamao, de la vaca Crumbrocke,
que haba ganado el concurso por
tercera vez. Ralph Passelewe, por
su parte, cant lo de costumbre en
el banquete de la coronacin.
Arqumedes mand a su tataranieto,
para que se sentara sobre el
respaldo del trono, durante la
comida, y dejase caer algunos
excrementos en el suelo. El alcalde
y los concejales de la ciudad de
Londres se suscribieron para la

construccin de un zoolgicoacuario-terrario en la Torre de


Londres, en el que todos los
animales deberan guardar dieta una
vez a la semana por el bien de sus
respectivos aparatos digestivos, y
donde deban ir a parar todos los
antiguos amigos de Verruga, fueran
de ala, pata o aletas, al llegar al
otoo de sus felices vidas. Los
ciudadanos de Londres aportaron
cincuenta millones de libras para el
sostenimiento del zoolgico, y las

Damas Britnicas obsequiaron un


par de chancletas de terciopelo
negro con las iniciales de Verruga
bordadas en oro. Kay le envi la
cabeza del Grifo con sus mejores
deseos.
Tambin hubo muchos otros
regalos de buen gusto procedentes
de diversos barones, arzobispos,
prncipes,
landgraves,
reyes
tributarios, corporaciones, popes,
sultanes reales, concejales de
distrito, zares, jalifas, mahatmas y

otras yerbas. Pero el regalo ms


hermoso de todos fue para Verruga
el que le mand con todo afecto su
querido tutor, el anciano sir Hctor.
Este obsequio consista en un
castillo de fuegos artificiales de los
que se encienden por un extremo.
Verruga proceda a encenderlo, y
vio crecer el fuego. Cuando las
chispas se hubieron extinguido,
Merln se hallaba de pie ante
Verruga, tocado con su capirote de
mago.

Bien, Verruga dijo Merln


, aqu estoy de nuevo. Tienes un
gran aspecto, con tu corona de rey.
No te lo poda decir antes, pero el
caso es que tu padre fue el rey
Uther Pendragon, fui yo mismo,
disfrazado de mendigo, quien te
llev al castillo de sir Hctor,
envuelto en tus dorados paales. S
todo acerca de tu nacimiento y tu
familia, y tambin s quin te dio tu
verdadero nombre. Estoy al
corriente de tus penas y de tus

alegras, y s que nadie osar


volver a llamarte por el nombre
familiar de Verruga. En el futuro
ser tu glorioso sino aceptar la
carga y gozar de la nobleza de tu
propio ttulo. Por consiguiente,
reclamo el privilegio de ser el
primero de tus sbditos que se
dirige a ti con el nombre de Rey
Arturo.
Te
quedars
conmigo
durante mucho tiempo, Merln?
pregunt el joven, sin comprender

muy bien todo aquello.


S, Verruga repuso Merln
. O ms bien debo decir: S, mi
rey Arturo.

EXPLICIT LIBER PRIMUS

TERENCE HANBURY WHITE


(29 de mayo de 1906 - 17 de enero
de 1964). Fue un autor ingls
reconocido por su secuencia de
novelas
artricas, Camelot,
publicadas en conjunto en 1958.
Se licenci en Lengua Inglesa

en el Queens College de la
Universidad de Cambridge. Fue
profesor durante cuatro aos en una
escuela de Stowe, y desde entonces
se dedic a la escritura.

Notas

[1]

En ingls Wart (verruga), rima


con Art (arte). (N. del T.). <<

[2]

Grito del cazador al avistar el


zorro. (N. del T.). <<

ndice
La espada en la piedra
Captulo I
Captulo II
Captulo III
Captulo IV
Captulo V
Captulo VI
Captulo VII
Captulo VIII
Captulo IX

5
9
59
118
177
196
270
285
381
452

Captulo X
Captulo XI
Captulo XII
Captulo XIII
Captulo XIV
Captulo XV
Captulo XVI
Captulo XVII
Captulo XVIII
Captulo XIX
Captulo XX
Captulo XXI
Captulo XXII

494
555
610
658
714
751
782
852
888
945
981
1007
1075

Captulo XXIII
Captulo XXIV
Autor
Notas

1107
1146
1159
1161

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