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El conflicto no resuelto de las escenas violentas

Miguel A. Santagada
Las escenas de violencia registradas en soporte audiovisual (el cine y la televisin, ms
recientemente los juegos de video e internet) han promovido recurrentemente inquietudes acerca de
los efectos ms o menos permanentes que podran manifestarse en la conducta de los espectadores y
consumidores infantiles. A medida que las tecnologas audiovisuales y el diseo de escenarios y
personajes se vuelven ms sofisticados, el entorno meditico al que acceden fcilmente los nios de
clase media plantea las sospechas acerca de la perniciosa influencia que reciben de los envos
mediticos cada vez que hechos criminales de ficcin o no- tien de sangre las pantallas
domsticas.
A lo largo de varias dcadas de debates sobre los potenciales perjuicios de las escenas violentas en
las conductas de los telespectadores se han entrelazado los intereses contrapuestos de empresarios,
moralistas, polticos y educadores con la labor de investigadores de diferentes campos acadmicos.
Si al cabo de casi medio siglo de confrontaciones es posible extraer una conclusin al respecto,
seguramente ser ambigua y en cierto sentido decepcionante. Los debates han mejorado las
objeciones que cada postura lanza contra sus oponentes, pero no han convertido en incuestionables
los argumentos propios, por lo que las decisiones tomadas para censurar la proliferacin de escenas
de violencia en los medios de comunicacin en muchos casos han sido cuestionadas como
prejuiciosas y dbilmente fundamentadas en evidencias cientficas. De este modo, las escenas
violentas llegaron a desatar un conflicto epistmico, con ribetes polticos, mercantiles y artsticos. A
pesar de su prolongacin en el tiempo, el conflicto an no ha perdido inters ni ha sido resuelto
convincentemente.
En este trabajo discutiremos algunas de las concepciones que contribuyeron a consolidar las
posturas en conflicto. Para ello, partiremos de un cuestionamiento a las modalidades dominantes en
que los medios de comunicacin aportan a la comprensin de los fenmenos contemporneos
vinculados con la convivencia, la discriminacin, la seguridad, etc. Salvo excepciones, estos
asuntos son tpicamente expuestos en los medios cuando la conmocin de un hecho sensacional
reclama la atencin de polticos y acadmicos. La gravedad de los acontecimientos, el dolor de las
vctimas y la imposibilidad de recuperar lo que se ha perdido tienden a opacar en el reporte
meditico, electrizante y vivaz, la intervencin reflexiva y didctica- de los especialistas
convocados para cada ocasin. En esas circunstancias, parece difcil que dichas intervenciones
sobrepasen los lmites del entretenimiento pasatista.
Por otro lado, revisaremos una parte de la larga serie de estudios con los que se construy un rea

de indagaciones inspiradas en mtodos de la psicologa y la sociologa emprica. Este panorama se


completa con algunas reflexiones de carcter esttico, que facilitarn la tarea de precisar algunas
consideraciones acerca de la ubicuidad de las escenas violentas en la produccin audiovisual
contempornea. Como marco general de nuestros comentarios, volveremos a discutir las
modalidades dominantes en el tratamiento y oferta de escenas violentas, a fin de sealar los lmites
en que se mueve la explicacin meditica acerca de los homicidios en masa. Como casos
emblemticos de las textualidades audiovisuales producidas en los noticieros televisivos, tales
matanzas perpetradas por agresores descontrolados en espacios desprotegidos como escuelas o
salas de cine, aportan elementos para zanjar el conflicto no resuelto de las escenas violentas
(Bowers, et al 2010). En una variedad de reportes se indican como posibles antecedentes las
preferencias que esos homicidas conservan en materia de series o pelculas de accin y juegos de
video hper violentos. Dado que las formas de exponer estos penosos episodios a las que en general
recurre la prensa audiovisual no se apartan del tinte sensacionalista que impregna las crnicas,
discutiremos si tales explicaciones promueven o no un concepto de violencia social reclamado por
la gravedad de los hechos y por el sufrimiento de las vctimas. Pretendemos, por lo tanto, que el
aporte de este trabajo enfoque la discusin en torno a la creatividad y al dinamismo de las artes
audiovisuales ms all de las tendencias a la espectacularidad y el sensacionalismo que suelen
atriburseles desde otras perspectivas. La produccin y el consumo de imgenes violentas no
merecen ser dejadas al margen de la discusin en torno a las violencias sociales.
1. Tres versiones sobre la violencia en la produccin audiovisual
En un documento de 2003 (Kriegel, 2003), la comisin reunida por el Ministerio Francs de Cultura
y Comunicacin para expedirse sobre la situacin del cine y la televisin concluye que la
produccin audiovisual de los noventa ofreca en trminos generales un mundo donde el mal
siempre es victorioso, por lo que sera inconcebible pretender luchar contra l. Segn una
afirmacin audaz de esa comisin, el cine y la televisin adhieren a una especie de tesis gnstica,
para la que el mundo est hecho defectuosamente a propsito y no tiene remedio alguno. Sostiene
esta apreciacin un ingrediente habitual de ciertos relatos audiovisuales: la adjudicacin de
inoperancia o de corrupcin generalizada e incurable a la polica o a las autoridades judiciales. Los
productos audiovisuales que dicha comisin tena entre manos estaban mezclados con sangre real:
un asesino serial que por aquella poca oper en los suburbios parisinos confes que la fuente
inspiradora de su campaa homicida haba sido Asesinos por naturaleza (Nature born killers), la
pelcula de Oliver Stone.
Como documento surgido de las presiones que suelen ejercer grupos moralistas (ligas de madres y
madres, confesiones religiosas, pediatras, psiclogos, etc.) se entiende que el dictamen busque su

apoyo en indagaciones acadmicas que en buena medida pavimentan el camino entre el prejuicio y
la prohibicin. Ms all de estas contingencias de la poltica, el documento se expone a crticas de
carcter metodolgico que conviene analizar con cautela. El procedimiento de la comisin consisti
en mirar las escenas violentas en las producciones audiovisuales como si estas se presentaran slo
desquiciadamente, sin conflictos ni razones, y como si los espectadores infantiles, denominados
sectores vulnerables, las adoptaran automticamente como modelo de conducta, y sin que
pudieran actuar como filtros atenuantes otras condiciones familiares o socioeconmicas.
Sin duda, esta forma de abordar el fenmeno de las escenas violentas y otras ideas en que se
fundamenta el estudio de la Comisin francesa podran mejorarse con algo de esfuerzo. La primera
etapa para ello consistira en revisar el trayecto de al menos cincuenta aos (Von Post, 1995) en los
que se produjeron varios centenares de estudios empricos aplicados a la deteccin de efectos de las
escenas violentas en los nios. Por supuesto que la variedad de tales indagaciones no permitira
aceptar sin ms una generalizacin, pero s podemos replicar a esa tradicin de estudios sealando
otras opciones, y proponiendo un marco de consideracin diferente (Rafter, 2000). Revisaremos
sintticamente dichas tradiciones con el objetivo de avanzar ms tarde en la consideracin de las
formas dominantes de presentar escenas violentas en los medios contemporneos.
Ante todo, sealemos que con el tiempo las investigaciones se han diferenciado de modo
significativo en torno a objetivos y supuestos que podran corresponder al menos con tres enfoques.
Para abreviar los llamaremos los culpabilizadores, los exculpadores y los estticos. Mientras que los
dos primeros aportan a la idea de que la produccin audiovisual puede analizarse como si fuera
ajena a los procesos sociales, razn por la cual la violencia slo es concebida como representada
con o sin excesos, la versin esttica indaga entre las tendencias y estilos dominantes para arribar a
una descripcin en la cual se conjugan las conclusiones de las otras posturas sin aportar nada
original a ambas.
Consecuentemente, pese a la divergencia entre estas tradiciones, una serie de conceptos e ideas
comunes las vincula de un modo sutil. Se trata de concepciones bsicas, compartidas sin discusin
por lneas de indagacin suficientemente consolidadas en el rea de los estudios de comunicacin.
Esta circunstancia permite reconocer conclusiones claramente opuestas, pero cierta coincidencia
elemental en lo que respecta a tres puntos significativos, que podran sintetizarse, quiz algo
esquemticamente, de este modo:
(a) Exterioridad de las violencias. La violencia en las pantallas es invariablemente analizada segn
el supuesto de que las ficciones exageran en sus referencias a un mundo sin reglas y sin orden, el
cual ciertamente no es ni se parece al mundo real (de los pases centrales), cuyas tasas de crmenes
violentos es declinante desde 1991.1
(b) Reduccin del problema a la violencia criminal. Las escenas de violencia referidas por los
1

Cfr. http://journalistsresource.org/studies/government/criminal-justice/mass-murder-shooting-sprees-and-rampageviolence-research-roundup?wpmp_switcher=mobile. Obtenido en la Red Mundial el 15/1/2013.

estudios son tpica y exclusivamente las que se relacionan con el accionar de gnsteres y hampones,
con el empleo de armas y con la agresin personal. En menor medida, los estudios se refieren a
abuso sexual, acoso laboral, escaramuzas blicas, a la denuncia de segregacin racial, de
superexplotacin de trabajadores, etc.
(c) Concepcin simplista de la recepcin de textualidades audiovisuales. Se adjudica a los
consumidores espectadores de escenas violentas la incapacidad de interpretar con moderacin o
razonabilidad los significados de los textos audiovisuales.
a) Los culpabilizadores
Esta postura respecto de las escenas violentas suele ser la ms consultada por los gobiernos y las
organizaciones que defienden la necesidad de regular la oferta de textualidades audiovisuales o el
acceso de los nios a dichas escenas. Aunque en los ltimos aos el discurso de los que pretenden
regular las imgenes audiovisuales prefiere evitar las prohibiciones y las censuras, no faltan las
sugerencias para que se limiten los crditos estatales o las ayudas financieras a realizadores que
presenten proyectos no encuadrados en las definiciones de contenido de inters pblico. Tales
definiciones no siempre son formuladas en debates multitudinarios y pluralistas. Ms bien, suelen
emanar de estas formaciones discursivas que recriminan a la produccin audiovisual in toto por los
malos comportamientos de los nios y jvenes (Gormley, 2005)
Un criterio adicional tambin suele ser la adopcin de medidas proactivas que atemperen lo que se
considera efectos nocivos de ciertas pelculas y programas de televisin. Entre otras medidas, se
insiste en que padres y educadores deben orientar a los nios para que se busquen entretenimientos
menos perniciosos, a las productoras para que adviertan a sus consumidores acerca de la calidad
del material que exponen, y a las cadenas de televisin para que no se aparten de las pautas de
horarios de restriccin establecidas.
Aunque las denominamos con un rtulo que las engloba, es preciso advertir que al interior de este
grupo se observa cierta falta de consenso entre los investigadores, en torno a la metodologa
adoptada para sustentar las hiptesis. Las hiptesis en s mismas no despiertan controversia, pues
se refieren a cualquier forma de influencia de las escenas de violencia sobre los espectadores. En
cambio, hay desacuerdos con respecto a si la influencia de los contenidos audiovisuales afecta las
conductas o las actitudes en plazos relativamente cortos o largos, etc. Otra fuente de desacuerdos
radica en el estilo ms o menos realista de las escenas violentas. Por ejemplo, George Gerbner
(1996), uno de los autores ms citados, considera que contiene violencia aquella escena en la que un
personaje amenaza con lastimar o matar a otro, independientemente del mtodo utilizado o del
contexto en que se encuentra. Gerbner incluye en su concepto las escenas de animacin, pero Guy
Paquette y Jacques de Guise (2004) argumentan que la violencia de los dibujos animados no puede
tomarse en serio, puesto que su presentacin suele ser no realista y ms bien de carcter
humorstico. Concentrados en las ofertas mediticas a la poblacin infantil, estos autores no se

refieren a ciertos programas sensacionalistas de de la televisin, en los que se dedica mucho tiempo
a escenas de persecucin y aprehensin de delincuentes por parte de agentes de polica.
Otro asunto controversial se refiere a la conexin entre escenas audiovisuales de violencia y
conducta agresiva. Algunos autores creen que el mecanismo agresivo procede con independencia
parcial de las escenas a que uno est expuesto, y derivara de situaciones traumticas del entorno
familiar, mientras otros creen que basta la mera exposicin no para ser agresivo, sino para aprender
de a poco una especie de script o guin cognitivo que a la larga terminar orientando la conducta de
los espectadores. Si alguien consume preferentemente, por ejemplo, series de accin y pelculas
violentas, es probable que llegue a internalizar por imitacin las acciones de los hroes
audiovisuales, quienes por regla general dirimen sus conflictos a los tiros o a las trompadas. Hay
todava un tercer sector de culpabilizadores que adjudican a las escenas violentas la activacin de
efectos fisiolgicos que explican la conducta agresiva inmediatamente posterior al consumo de
imgenes. Diversas observaciones han llevado a concluir que el consumo de imgenes violentas
acelera el ritmo cardaco y la respiracin y aumenta la presin arterial2. Especficamente, las
observaciones se han concentrado en torno a imgenes de persecuciones y tiroteos, que en opinin
de algunos autores predisponen a las personas a actuar agresivamente en la vida cotidiana.
Otro desacuerdo no resuelto consiste en determinar si las imgenes violentas canalizan o confirman
pensamientos y sentimientos agresivos ya instalados en los nios. Algunos investigadores han
reunido evidencia que permitira sostener que el entorno familiar y otras variables del entorno
domstico interactan con el consumo de escenas de violencia, y por tanto la influencia de las
imgenes violentas sera an mayor en aquellos que presentan tendencias ms afines con dichas
imgenes.
En trminos generales, pues, los culpabilizadores sostienen que existe una relacin positiva, aunque
en cierto modo dbil, entre la exposicin o el consumo de imgenes de violencia audiovisual y la
conducta agresiva. Si bien es verdad que esa relacin no puede ser confirmada en trminos
sistemticos, se introduce el argumento de que sera ilgico sostener que no hay ninguna relacin
simplemente porque en algunas ocasiones no es posible verificarla del todo, o slo porque se puede
verificar en ciertas circunstancias.
De esta manera en pases como Canad, Estados Unidos y Francia con la regulacin estatal de la
oferta audiovisual se ha procurado proteger a los sectores ms vulnerables. Ahora bien, es
instructivo analizar a qu vulnerabilidad y a qu violencias se menciona en estas legislaciones. La
vulnerabilidad depende de un supuesto a cuya credibilidad la literatura culpabilizadora no ha
dejado de contribuir en los ltimos cincuenta aos, y como se ve en la sntesis presentada, son
2

Son numerosos los estudios neurofisiolgicos al respecto. Tambin se puede observar que la divisin entre
exculpadores y culpabilizadores se mantiene. Pueden consultarse, entre otros exculpadores Stephens y Allsop (2012).
Una estudio culpabilizador se encuentra en Anderson et al (2010).

escasas y marginales las referencias a los entornos domsticos y a las particularidades familiares de
los consumidores de imgenes violentas. Lo llamativo en casi todos los documentos es la falta de
una definicin cuidadosa de las violencias, donde quede explicitado que las causas primarias de las
conductas agresivas se encuentran en el entorno familiar, los grupos de pares y especialmente en las
condiciones sociales y econmicas en los cuales se desarrollan los nios (Groebel y Hinde, 1991)..
Para volver a la experiencia de la comisin reunida por el gobierno Francs en 2002, el criterio de
evaluacin de espectculos violentos que all se propone deriva de un concepto segn el cual en la
violencia estaran implicadas dos propiedades centrales: la utilizacin de la fuerza excesiva
orientada a causar daos a la integridad fsica o psquica y el objetivo de dominacin o de
destruccin del otro o de los otros.
El autor que ha aportado esta idea fue Jacques Billard (cfr. Kiegel, op. cit.), un especialista de
origen francs que ante todo admite que la violencia es fcil de reconocer pero difcil de definir;
tambin argumenta que la identificacin de la violencia con el empleo de la fuerza fsica procede
del hecho bsico de que hay violencia all donde hay coaccin que entraa sufrimiento. Claro que es
posible que haya formas de coaccin y de uso de la fuerza que no provoquen sufrimientos, pero lo
central en la definicin no es la idea del sufrimiento causado, sino la intencin de destruir o someter
a los otros que provoca el uso de la fuerza fsica.
A poco que se analice esta definicin, se revelar que las intenciones son tan opacas como evidente
es el hecho de que alguien sufra como consecuencia de la accin de otro, no importa cun
desmedida o no sea la fuerza utilizada. Un dentista, por ejemplo, puede hacernos sufrir y sin
embargo no puede ser acusado de emplear la fuerza para alcanzar objetivos de dominacin o de
destruccin. Se supone que el dentista tampoco obra por coaccin, dado que nos sometemos
mansamente a las manos de un odontlogo para evitar un dao ya instalado. En todo caso, seala
Billard, hay que reconocer que la violencia tiene rasgos cambiantes segn las pocas y la tolerancia
de las personas. Pero entonces la violencia no estara en los hechos en s mismos sino que sera
como una etiqueta que pegamos a los hechos una vez que estos son interpretados segn nuestros
prejuicios o creencias. Alguna vez se interpret que los castigos fsicos propinados a las mascotas o
a los chicos desobedientes no eran hechos violentos, sino adecuados a los objetivos de
encauzamiento y educacin. No hace falta decir qu repudiable es para muchos de nosotros el
castigo fsico, en cualquiera de sus formas y bajo las ms variadas circunstancias.
b) Los exculpadores
Esta versin de los estudios de violencia audiovisual se ha desarrollado en las ltimas dcadas en
buena medida como reaccin a un sector de los culpabilizadores liderados por los psiclogos
Leonard Eron y Rowell Huesmann (Eron y Huesmann, 1972). Ambos investigadores haban

tergiversado los datos de un estudio longitudinal donde se intentaba demostrar cierta correlacin
positiva entre el consumo individual de escenas violentas durante la infancia y la tendencia a la
conducta agresiva durante la edad adulta. Quien descubri el fraude fue Jib Fowles, autor de The
Case for Television Violence, un minucioso anlisis de alrededor de 2500 estudios empricos y de
laboratorio que han aportado a lo que Richard Rhodes (2003) llama el mito de la violencia
meditica. Adems de denunciar a Eron y Huesmann, Fowles refuta la llamada teora del cultivo
de Gerbner, por la que se pretende explicar la conexin de largo plazo entre escenas violentas y
conducta agresiva. Con razn, Fowles tambin refuta una gran variedad de estudios de laboratorio,
cuyas conclusiones no son asimilables a la experiencia cotidiana de los espectadores infantiles.
Para caracterizar a quienes ms afecta esta preocupacin por la violencia audiovisual, desde la
corriente de los exculpadores se suele citar a Howard Becker, un influyente socilogo de la
desviacin. De esta manera, en lugar de refutar los estudios empricos o su metodologa, embisten
con argumentos ad hominem contra los culpabilizadores acadmicos Dave Grossman, Brandon
Centerwall, entre otros, y de funcionarios republicanos como Dan Quayle y Howard Becker,
respectivamente vicepresidente y Secretario de Educacin durante la primera presidencia de G. W.
Bush. Los exculpadores sugieren que los resultados de las investigaciones estn en consonancia con
el pnico de los conservadores a perder definitivamente la hegemona cultural en manos de una
produccin audiovisual que se propone ms dinmica, ms atractiva y ms satisfactoria para todas
las edades. Es ms, Rodhes recuerda a Backer tambin en su idea de comienzos de los sesenta
respecto de la prdida del liderazgo moral de las tradiciones religiosas. As, indica que a medida que
los medios de comunicacin se fueron consolidando en el rol de entretenimiento como nuevas
autoridades culturales, tambin han suplido a las religiones en el papel de satisfacer ciertas
necesidades sociales

individuales, tales como proporcionar marcos comunes de referencia e

identidad comunitaria, con los cuales los individuos obtenan confianza, seguridad y otras
experiencias saludables desde el punto de vista emocional. Los medios audiovisuales seran como
una nueva institucin social, y el temor de los conservadores se refiere a una influencia ya
irremediablemente perdida de las instituciones tradicionales de la religin y la familia. Frente al
declinar manifiesto de estas instituciones, los medios ocupan cada da ms y ms tiempo de los
jvenes, y no siendo posible controlar los contenidos, entonces fue preciso instalar desde hace
dcadas el pnico moral entre padres y educadores. No debera sorprender, entonces, que los
conservadores guardianes de la tradicin hayan subvencionado formas abiertas de censura y
reiterados ataques contra la produccin audiovisual.
Tambin desde esta corriente se han realizado estudios experimentales (Feshbach y Singer, 1971)
con el propsito de replicar algunos de los estudios ms citados de la versin culpabilizadora. Por
ejemplo, a principios de los aos setenta se ha desarrollado en Boston un estudio longitudinal

durante seis semanas. Los sujetos de la muestra incluan unos cuatrocientos estudiantes, procedentes
de tres escuelas privadas y de cuatro hogares pblicos infantiles. La indagacin prevea controlar el
consumo de imgenes audiovisuales entre dos conjuntos de igual nmero de chicos, a uno de los
cuales se les proyectaran escenas violentas y al otro programas no agresivos. Por otra parte,
observadores entrenados deban juzgar los niveles de agresin de los chicos en estudio antes y
despus del perodo de proyeccin. Las conclusiones que informa Feshbach (op. cit.), el director de
la investigacin, sugieren que no ha habido diferencias observables en las conductas de los chicos
de las escuelas privadas, pero entre los chicos de los orfanatos que haban sido sometidos al
experimento de las escenas violentas, muchos de ellos jvenes abandonados y con antecedentes
policiales, s se advirti una diferencia interesante en los dos grupos. Manifestaron una conducta
ms apaciguada con respecto al otro grupo aquellos que fueron expuestos a contenidos violentos.
Feshbach considera que aparentemente el consumo de escenas de agresividad reduce o controla la
agresin en jvenes de sectores socioeconmicos relativamente bajos. Esta certeza lleva a creer que
las fantasas de la televisin y el cine complementan la propia imaginacin de los espectadores, y
los ayudan a descargar la agresin que acumulan en su experiencia personal, del mismo modo que
pueden hacerlo los sueos y otros productos de la imaginacin.
En investigaciones ms recientes, Steven Messner (2004) intent establecer si es verdad una de las
ms contundentes afirmaciones culpabilizadoras, segn la cual los espectadores ms tenaces en el
consumo de escenas violentas tienen mayores probabilidades de convertirse en criminales. En su
indagacin, que result meramente descriptiva, Messner tom la lista de programas de televisin
con escenas violentas que confecciona ao a ao la National Coalition on Television Violence
(NCTV), una organizacin no gubernamental con sede en Estados Unidos que ha desarrollado un
mtodo para medir la cantidad de escenas violentas emitidas por hora en los programas de ficcin y
de no ficcin de la televisin norteamericana. Luego Messner cruz esos datos con los ndices de
audiencia correspondientes a cinco ciudades metropolitanas de Estados Unidos. En tercer lugar,
consult informes del FBI sobre tasas de homicidios, secuestros extorsivos, robos, asaltos a mano
armada, etc., que se registran en las reas metropolitanas analizadas. Por ltimo, cotej las tasas del
FBI contra los programas violentos de mayor audiencia.
Contrariamente a lo que esperaran los culpabilizadores, Messner observ que las ciudades que
exhiban menores tasas de criminalidad eran aquellas en las que se concentraban los mayores
ndices de audiencia para programas violentos, lo que sugiere que o bien la correlacin entre
escenas violentas y conducta criminal debera descartarse, o bien los delincuentes marchan a otras
ciudades para cometer sus fechoras. Messner explica sus datos con algo de sorna: cuando la gente
est en casa viendo televisin no puede estar por ah cometiendo crmenes. Y, de paso, como los
televidentes estn en sus casas, los forajidos tampoco tienen ocasin de asaltarlos en las calles o de

ingresar por la fuerza a las casas temporalmente sin moradores. 3


Otros autores ha contribuido a esta perspectiva indulgente con la denominada teora del beneficio
sustituto, que han suscripto autores de la corriente de los Usos y Gratificaciones (cfr. McQuail et
al, 1972). Segn esa teora, ciertos sectores de la poblacin que viven experiencias difciles, tales
como los enfermos, algunos ancianos, los chicos sin hogar, etc., encuentran en el mundo
audiovisual una influencia benfica, ms all de los contenidos o del significado de las imgenes.
Este poder de blsamo electrnico encuentra sus fundamentos tericos en la formulacin de
Gerhard Wiebe (1969), cuya hiptesis sugiere que el mundo audiovisual cumple la funcin de evitar
a los espectadores el esfuerzo de adaptarse a un mundo crecientemente ms complejo. Esta funcin
equivale a la protesta juvenil y a la resistencia a la autoridad que aparece en forma espontnea como
una reaccin frente a la estructuras de orden y organizacin de la vida social. Las imgenes realistas
sobre crmenes, violencia fsica, desacato a la autoridad, ganancia fcil de dinero, intimidad sexual,
etc., pintan un panorama libre de restricciones sociales en general inaccesible para la gran mayora
de los televidentes, quienes acuden a esas imgenes audiovisuales en procura de un antdoto contra
los valores exigidos por la socializacin adulta. Seran una evidencia favorable a esa tesis de Wiebe
el rock, el rap, y pelculas como Natural Born Killers o Pulp Fiction.
Debido a esta funcin de ventana a un mundo libre, el consumidor de imgenes audiovisuales toma
venganza contra el establishment, que al censurar la protesta y

la violencia audiovisual

simplemente provoca que los espectadores busquen con ms animosidad vlvulas de escape. De
acuerdo con estas reflexiones, algunos autores llegaron a hablar del procedimiento de higiene y
redencin mental que las imgenes audiovisuales permiten realizar. Como alguna vez sostuvo
Norbert Elias, el gran esfuerzo sistemtico de la civilizacin occidental durante el ltimo milenio
consisti en reducir la violencia privada para propiciar formas ms efectivas de interaccin social en
una sociedad crecientemente ms compleja e interdependiente. El aprendizaje individual consisti
en internalizar la prohibicin social contra la violencia, hasta lmites que llegan al aborrecimiento
de los actos violentos, luego de haber reprimido con todo mpetu el sentimiento placentero que
provocaban las agresiones, los castigos fsicos, las batallas, etc. Sin embargo, un resto de aquel
placer se mantuvo ya no en la prctica, que fue gradualmente perseguida y penada por las leyes,
sino en la experiencia permitida de contemplarla, ya sea en ejecuciones pblicas, rias de gallos,
corridas de toros y matchs de boxeo. En ese sentido, el placer de presenciar escenas de violencia es
como un ancestro de nuestra actual experiencia frente a las imgenes audiovisuales. Acaso la
violencia audiovisual sirva como satisfactor de necesidades humanas elementales que quedaron
sepultadas en el proceso de la civilizacin y que como experiencia vicaria sea uno de los pocos
apoyos placenteros que encuentran algunas personas en la vida cotidiana.
3

Es flagrante la reduccin de la problemtica de las violencias a la cuestin de la seguridad y del pillaje (robo/hurto)
menor.

c) Los estticos
Autores como Carole Desbarat (1995) y Olivier Mongin (1998) prefieren considerar la violencia
audiovisual desde una crtica inmanente de las funciones que cumplen las obras artsticas en la
sociedad contempornea. Slo se ratifica el compromiso frente a los valores de la democracia y la
civilizacin eliminando toda connotacin de violencia en las producciones audiovisuales? No es
mejor crear despreocupadamente y dejar que los espectadores saquen sus propias conclusiones?
Despus de todo, no hay por qu exigir responsabilidad tica a los realizadores, y eximir a los
consumidores del uso de la selectividad, la inteligencia y el sentido autnomo. Basta, pues, de
paternalismos y demagogias. Disfrutemos del mundo que la produccin audiovisual nos regala
cotidianamente, mientras tanto, se verifica una situacin paradojal: aumenta sin cesar la violencia
en la produccin audiovisual, y la sociedad es cada vez ms sensible a la violencia real. El
abrumador repudio que merecen las muestras de fuerza de las barras de ftbol, y la expandida
concientizacin acerca de la violencia domstica y escolar seran un aleccionador ejemplo de tal
sensibilidad creciente.
Esta perspectiva abandona, por tanto, la mirada moralizante de las escenas violentas, pero no
avanza en el cuestionamiento de las tres convicciones que ha inspirado el conflicto de las escenas
violentas, a saber: la exterioridad de la violencia audiovisual, la concentracin en torno a la
violencia criminal y la despreocupacin por los procesos reales de consumo de textos audiovisuales.
La opcin de estos autores no otorga prioridad a los efectos mediticos sobre los sectores
vulnerables, ni dispensa la atencin exclusivamente a las escenas violentas ms escabrosas en tanto
tales. Tampoco prefieren leer en el cine contemporneo una prolongacin necesariamente realista de
la crueldad agudizada en la primera dcada del siglo actual. De hecho, convalidan la idea de que la
violencia social se halla en retirada porque en la poca en que ellos escriben disminuyen los ndices
de delitos callejeros en los pases centrales de Europa. Recordemos que el recrudecimiento de la
violencia no solo se verifica en acciones que implican delitos contra la propiedad o la integridad
fsica, sino tambin en situaciones estructurales ms o menos recurrentes: abandono de personas,
miseria extrema, destrato a los inmigrantes, etc. Sin embargo, en respuesta a la instalacin del tema
que han propuesto los culpabilizadores, estos autores concentran su lectura en torno a algunas
ficciones que ofrecen semblanzas de la violencia criminal en asentamientos suburbanos. Para
Besbarat y Mongin, entre otros, el propsito de incluir escenas violentas en los relatos audiovisuales
est tan alejado del escndalo como de la crtica social; simplemente se limita a estetizar sin
implicaciones polticas ciertos fenmenos sociales. Desde luego, no es una forma de implicarse en
la poltica decidir abstenerse del juego?
Para esta perspectiva, la produccin audiovisual contempornea no se propone una llamada de

alerta acerca de la crisis de los valores evidenciada en la intensificacin de esquemas violentos de


conducta personal o de legislaciones represivas y discriminatorias. La ubicuidad de la violencia y la
dinmica de la aceptacin social frente al uso injustificado de la fuerza fsica institucional o
psicolgica sugieren la dificultad que se presenta al plantear el problema. En cambio, la operacin
estetizante persigue como fin atraer espectadores, pues la violencia audiovisual es nada ms que un
recurso narrativo que se ofrece a los consumidores de entretenimiento despreocupado para el
regodeo de sus ansiedades superficiales. Salvo excepciones, como probablemente

Teniente

corrupto de Abel Ferrara (1998), Batalla en el cielo de Carlos Reygadas (2005), Leonera de Pablo
Trapero (2007) y sin duda muchas ms que no son las dominantes-, las escenas violentas
confirman aquella tesis gnstica que hace de la violencia una fatalidad inexorable.
Al presentar las carniceras como algo natural y sin lugar para la distancia crtica, es como si la
produccin audiovisual dominante pretendiera ratificar otra hiptesis curiosa: que la realidad
excede lo que las pantallas pueden llegar a mostrar. Como la realidad es peor que la ficcin,
entonces nada de lo ms cruel y brutal de las escenas violentas es un exceso, sino una recreacin
suficientemente atemperada por el rgimen de produccin de sentido en que se inscriben los
distintos realizadores. Entre muchos otros cineastas, Quentin Tarantino y John Woo utilizan la
irrisin o la burla para sealar que han resuelto no comprometerse con ninguna conviccin tica.
Dicho exceso, por otra parte, arrastra otra consecuencia de la operacin estetizante en la
representacin de la violencia: percibir la violencia como una experiencia desquiciada, un
fenmeno social que en ltima instancia slo remite a cierta incapacidad de los individuos para
escoger y emplear los medios adecuados a la resolucin de sus conflictos por vas no violentas.
2. El conflicto exacerbado por las escenas violentas.
Las tres posturas comentadas enfatizan matices heterogneos de la problemtica, pero la distincin
obvia que mantienen entre ellas no impide percibir que sus hiptesis de base son bastante prximas.
Estas incumben a una forma de teorizar sobre las violencias sociales apropiada solo para asentar
una posicin en el conflicto de las escenas violentas. Ya hemos presentado estas coincidencias bajo
los rtulos respectivos de (a) exterioridad de las violencias, (b) reduccin de la consideracin a la
violencia criminal y (c) concepcin simplista de la recepcin de textualidades audiovisuales. Acaso
la corriente que identificamos como los estticos ofrezca la mayor franqueza en su afirmacin
acerca de la exterioridad de la violencia audiovisual. Para esta perspectiva la violencia funciona
como un recurso expresivo, tal como la sexualidad en los relatos erticos, o las locaciones
siniestramente sugestivas en los relatos de terror. Las dos posturas identificadas respectivamente
como culpabilizadores y exculpadores, en cambio, circunscriben sus debates en torno a los
efectos de las escenas violentas sin precisar sus concepciones acerca de las violencias sociales que

ocurren ms all de las pantallas. En otras palabras, para la primera de esas posturas las mltiples
circunstancias en que se provocan agresiones y conductas violentas seran una consecuencia de la
representacin meditica de donde los espectadores infantiles obtendran orientaciones para escoger
conductas reprochables. La postura antagnica rechaza tal afirmacin por desmesurada y carente de
evidencias. La violencia real, sostienen en trminos generales los exculpadores, es independiente de
su representacin audiovisual. La imagen de un perro no muerde, suelen recordar. Por ende, los
conflictos que obstaculizan la convivencia tienen sus motivos o razones fuera de las escenas
violentas, las cuales pueden eventualmente ayudar a canalizar propensiones agresivas de los
individuos independientemente de ser sus espectadores. Sin embargo, subsisten cuestiones que esta
perspectiva soslaya: cmo comprender que la produccin y el consumo de imgenes y juegos
violentos vengan intensificndose sostenidamente en los ltimos treinta aos? Acaso no deriva del
consumo meditico la tendencia entre los nios americanos y europeos a indicar como sus modelos
favoritos los hroes de accin de las series y de las pelculas? (cfr. Groebel, 1999)
El conflicto de las escenas violentas, pues, resulta de una compartimentacin rgida entre las
textualidades audiovisuales y las violencias sociales que impide la comprensin cabal de las
mltiples interacciones que las vinculan. Esto explica por qu al cabo de los debates cada postura
slo contribuye a defender prejuicios moralizantes o intereses corporativos. Dicha suerte de
diferenciacin obstaculiza la percepcin de las violencias reales, que segn se supone preocupa a
todos los participantes del debate. Casos extremadamente dramticos como las matanzas que tienen
lugar en espacios pblicos o muy concurridos (colegios, salas de cine y supermercados) son
utilizados frecuentemente como recurso para alentar una de las posturas en el conflicto de las
escenas violentas, pero sin abordar la cuestin de fondo, que en cada caso se revela compleja e
intrincada. No obstante, participan del debate quienes exculpan a los medios e insisten en la
necesidad de controlar el mercado de las armas de fuego, para evitar el acceso a personas con
tendencias agresivas o desrdenes psicolgicos. Los culpabilizadores, por su parte, insisten en
que la cultura contempornea ha llegado a lmites de decadencia difciles de contrarrestar. Quines
si no los medios han generado esa sensacin equvoca de que con las armas se consigue el respeto y
la consideracin que los dems nos niegan? A este respecto, Jack Carney ha acusado al modelo
cultural predominante por fomentar el miedo entre la gente, especialmente generando estereotipos
del otro amenazante y presentando como respuesta eficaz la del ataque preventivo. Recuerda
Carney4 que la venta de armas aument considerablemente en julio de 2012, poco tiempo despus
de producida la matanza de Aurora en una sala de cine de Denver durante la velada de estreno de la

Obtenido en la Red Mundial el 5/1/2013 http://www.madinamerica.com/2012/12/mass-murder-in-newtown-why-andwhere-next/. Curiosamente, este autor pasa por alto el hecho de que el gobierno de G. W. Bush (2000-2008) implement
la fraudulenta poltica de la guerra preventiva que provoc tantas muertes en Irak, Afganistn y otros sitios del planeta.

ltima pelcula de Batman. En el contexto de esta discusin 5, John Sides, un exculpador que
interpreta con imaginacin ciertos guarismos estadsticos, afirma que en los ltimos treinta aos se
ha reducido la violencia social en los Estados Unidos. Las evidencias que esgrime Sides son
indirectas: mientras que a principios de los ochenta cerca de la mitad de los norteamericanos
responda a la General Social Survey (GSS) que tenan miedo de caminar solos durante la noche en
sus vecindarios, encuestas recientes indican que dicha cifra se ha reducido a un tercio.
Contradiciendo la impresin de Carney, Sides afirma que la tenencia de armas de fuego tambin se
redujo en la sociedad norteamericana: segn un sondeo de 1973, en el que la GSS exploraba la
cantidad de hogares donde haba armas, cerca de la mitad haba respondido afirmativamente; las
cifras actuales indican que esa proporcin ha descendido hasta un recio de los hogares. Otras
fuentes demoscpicas, como Gallup, tambin describen una declinacin en la posesin hogarea de
armas de fuego, aunque no tan significativa como la registrada por la GSS. Lo cierto es que la
encuesta que Gallup present en octubre de 2011 estaba referida no a la posesin de armas en el
hogar sino en algn sitio, con lo que el guarismo de 47% de individuos que poseen armas no es
anlogo al de la observacin presentada por la GSS.
A esta operacin que consiste en reducir la violencia a indicadores de posesin de armas o tasas de
homicidios por habitante corresponde la segunda coincidencia bsica que ha dado marco al
conflicto por las escenas violentas. Vemosla con cierto detalle. De las mltiples formas de
violencias, la violencia criminal es la ms frecuentada por la produccin audiovisual dominante.
Coincidentemente, gran parte de los debates acadmicos toman como eje escenas violentas donde el
secuestro de personas indefensas, las persecuciones por las calles, homicidios, tiroteos y asaltos
parecen abarcar todas las formas de violencia social. Desde luego, el elemento que habilita a esta
generalizacin es el uso irrestricto de armas de fuego. Una vez ms, las perspectivas analizadas
parecen concentradas en torno a aspectos parciales en desmedro de los procesos de alcance
estructural, concernientes a los conflictos sociales que provocaron el empleo de la fuerza. Como
sucede con otras prcticas artsticas de la cultura meditica, los textos audiovisuales siguen
costumbres profesionales que tienden a homogenizar las expectativas de los espectadores en torno a
estilos de edicin y presentacin de los hechos. Pero como rige el imperativo de la atraccin a
cualquier precio, la espectacularidad de las escenas violentas es un recurso muy frecuente tambin
en las crnicas periodsticas. Se trata de explotar lo horroroso e irritante de lo real, y si es posible,
con insistencia en el carcter bestial de las agresiones, tanto como en las aflicciones de quienes
sufrieron las peores prdidas.
Patrick Brunet (2004) se refiere a esta cuestin con el rtulo de espectacularizacin de la noticia.
Observa este autor que la produccin cinematogrfica o televisiva proponen modelos que son
5

Puede leer el artculo completo en http://themonkeycage.org/blog/2012/07/21/the-declining-culture-of-guns-andviolence-in-the-united-states/. Obtenido en la Red Mundial el 25/1/2013.

injertados al formato informativo para acrecentar el atractivo en sus audiencias. El nfasis que se
adjudica a lo espectacular del suceso sangriento conforma el ncleo de las crnicas de la prensa
televisiva. Por razones diversas, en dichas crnicas casi siempre se omiten aspectos que permitan
comprender el sentido de las escenas violentas ms all de su impacto emocional o su funcin de
espectculo trivial.

Una vez ms, el caso emblemtico de estas crnicas se encuentra en la

cobertura de los denominados tiroteos masivos (mass shootings), donde los rasgos estilsticos del
cine de accin se conjugan con los reportes para conformar la narrativa dominante acerca de la
violencia: nfasis en la accin individual de un monstruo, explicacin de la conducta homicida en
trminos de fracasos personales o traumas que arrastra desde su infancia, presentacin consternada
de polticos o autoridades gubernamentales y celebracin del funeral con una abierta exposicin de
la comprensible congoja de los deudos.
De este modo, la conmocin ocupa el espacio de la reflexin. El asesino de inocentes es
estigmatizado y convertido en antihroe. Si alguna cmara de seguridad registr parte de los hechos,
las escenas crudas son exhibidas una y otra vez. La matanza vuelve a ocurrir tan pronto como el
telenoticiero lo dispone para enmarcar la crnica. Las vctimas que lograron escapar son sometidas
a la penosa tarea de describir los hechos en entrevistas exclusivas. Muchos entrevistados narran la
escena refirindose al cine: pareca una pelcula 6. Tambin son convocados especialistas en
psiquiatra, para que den una estimacin de los hechos: como todo diagnstico que se formula una
vez conocidos los resultados ms apabullantes, la opinin de los especialistas no agrega
profundidad a las crnicas, solo enfatiza el carcter trgico de la matanza.
Por ltimo, exculpadores, estticos y culpabilizadores manifiestan una notoria despreocupacin por
los procesos reales de consumo de textos audiovisuales. Dado que la disputa parece reducida a
evitar o a proponer restricciones a la produccin o a la circulacin, en todos los casos se asume
alguna disposicin especfica de los espectadores que encaja favorablemente en la postura a
defender: los estticos asumen que los espectadores poseen cierto refinamiento necesario para
distinguir entre los recursos estilsticos y la apologa de la violencia. Los culpabilizadores pretenden
un sujeto pasivo, indefenso y aislado frente a la manipulacin de que son capaces las escenas
violentas. Por su parte, los exculpadores sostienen que las escenas violentas no influyen en las
conductas agresivas, sino que estas se explican por tendencias que los individuos desarrollan en su
entorno domstico, y no como consecuencia de su consumo de contenidos o imgenes. Los
espectadores hacen su eleccin por determinadas ficciones o asuntos, ellos consumen lo que desean
y no es verdad que deseen escenas violentas simplemente porque se les ofrecen en una gama
generosa de formatos y soportes.
6

Las crnicas del tiroteo de Aurora, en julio de 2012, incluyen testimonios de sobrevivientes que aseguran haber credo
que la irrupcin del agresor Holmes en la sala de cine formaba parte del evento diseado para el estreno de la pelcula
The Dark Knight rises (conocida en espaol como El caballero oscuro. La leyenda renace

Segn los culpabilizadores, en las textualidades audiovisuales dominantes la violencia suele ser
presentada como si se pretendiera o bien recompensar la agresin, o bien evitar la promocin de
formas no agresivas para enfrentar los conflictos. Sin embargo, estas afirmaciones no son
respaldadas por estudios de recepcin al menos convincentes para zanjar el debate. Por ejemplo,
tales estudios deberan asegurar que cierta abundante exposicin de los nios a escenas violentas en
la televisin es el factor central para que la agresin sea interpretada como un medio vlido para
resolver problemas en una diversidad de situaciones. En cambio, el hecho de que los estudios
empricos sean cuestionables por razones tan diversas, resulta una oportunidad para los
exculpadores, quienes insisten en la inocuidad de las escenas violentas respecto de las conductas
agresivas. Para esta perspectiva, la agresividad est instalada como tendencia comportamental con
independencia de los contenidos audiovisuales que puedan consumir los espectadores de cine o
televisin.
Para volver al caso de las matanzas masivas, entre culpabilizadores y exculpadores no escasean
quienes sacan partido de estas concepciones vagas acerca del trabajo interpretativo del espectador.
En un caso, se adjudica a los medios una responsabilidad central por estas tragedias. En otros casos,
el acceso facilitado a las armas de fuego, la carencia de controles sanitarios para personas con
problemas de depresin, etc., son los factores invocados primordialmente. Tras el reciente episodio
de Newton, donde murieron por efecto de los disparos veinte nios y seis adultos, incluido el joven
agresor de veinte aos, Adam Lanza, el director ejecutivo de la NRA 7 (Asociacin Nacional del
Rifle) atribuy a los juegos violentos de video y a las pelculas de accin la capacidad de
engendrar monstruos que un da salen a matar a gente inocente sin contemplaciones ni motivos
evidentes. Los testimonios recogidos entre vecinos y conocidos de Lanza, indican que adems de
ser retrado e introvertido era particularmente adicto a video juegos muy violentos, y que vesta con
ropas de tipo castrense, como los comandos estereotipados de pelculas de accin, estilo Rambo.
Otras opiniones que se nutren del discurso culpabilizador denuncian que la difusin tanto de las
matanzas como de detalles biogrficos de los agresores pueda inspirar a potenciales homicidas para
que intenten el reconocimiento social que sus existencias mediocres y taciturnas no les permitieron
obtener. Consecuentemente, los medios seran doblemente responsables por las matanzas masivas:
con la ficcin, estableciendo en general patrones de conducta decadentes, un script que ampara sin
lmites el empleo de la fuerza; en la exposicin sensacionalista de noticias, difundiendo modelos de
accin para personas con desrdenes mentales, que intentan alcanzar prestigio a costos siderales.
Por ms extempornea que pueda parecer, esta idea fue defendida por Clayton Cramer 8 mediante un
anlisis laborioso en su confeccin, pero muy simple en su concepcin fundamental: cuanto ms se
7
8

El artculo es reproducido en http://www.guardian.co.uk/world/2012/dec/21/nra-full-statement-lapierre-newtown.


Puede consultarse el artculo completo, en ingls, en http://www.claytoncramer.com/scholarly/JMME2.htm )

difunden a travs de los medios acciones reprochables de ciertos personajes, as sea para
vilipendiarlas, criticarlas o burlarse de ellas, sencillamente aumenta la probabilidad de que
individuos aleccionados no convenientemente las imiten como una forma efectiva de lograr ser
reconocidos. El caso sobre el que funda su denuncia Cramer fue la matanza perpetrada el 14 de
septiembre de 1989 en Lousville, Kentucky. El asesino, Joseph Wesbecker, ingres armado al taller
de imprenta de donde haba sido despedido, y dispar a mansalva contra los empleados, antes de
suicidarse. Pericias posteriores al artculo de Cramer revelaron que Wesbecker, una persona con
trastornos mentales diagnosticados, haba estado ingiriendo el anti depresivo Prozac, cuyos efectos
secundarios -en discusin por aquella poca- revelaron ser de alto riesgo. Los familiares de las
vctimas demandaron al laboratorio responsable del Prozac, por considerar que su medicamento
pudo tener relacin con el comportamiento del asesino. Sin embargo, el culpabilizador Cramer
ofrece otro tipo de evidencia: el centimetraje dispensado por las revistas Time y Newsweek en sus
ediciones de febrero de ese ao a una matanza masiva acaecida el 17 de enero en la escuela primaria
Cleveland en Stockton, California. En esa ocasin, el asesino, de apellido Purdy, ingres al patio de
la escuela abriendo fuego a discrecin con un rifle AK-47 sobre un grupo de personas desarmadas y
luego se dispar con un arma ms pequea. Wesbecker haba utilizado el mismo procedimiento y el
mismo tipo de armas. Adems, entre las pertenencias Wesbecker se encontraron recortes de la
crnica de la matanza de Purdy en California, publicada por la revista Time el 6 de febrero. En su
anlisis culpabilizador, Cramer tambin incluye algunas versiones recogidas por agencias de
noticias donde se indica que en el periodo de febrero a mayo de 1989 haban aumentado las ventas
de armas en los Estados Unidos y que (sorpresivamente?) ni Time ni Newsweek haban difundido.
Los testimonios sostenan que Wesbecker no era un coleccionista de armas, y que acudi a comprar
el rifle con que ms tarde ejecutara a varios de sus ex compaeros con el recorte de la citada nota
de Time sobre la matanza de California. Con estos elementos, Cramer presenta su pregunta retrica,
que implica una afirmacin contrafctica: sin la crnica del Time del 6 de febrero, hubiera
elegido Wesbecker este particular mtodo de llamar la atencin?9.
El objetivo, segn Cramer, de los asesinos masivos es obtener la fama a que no podran acceder por
sus mritos. El camino que dista entre los propsitos y la celebridad es extremadamente largo.
Ahora bien, de dnde si no de los medios se obtendra satisfactoriamente la idea de que existe un
atajo? Por ello, la calidad sensacionalista y abundante en detalles de la notas Time y de Newsweek
(probablemente sostiene- de otros medios, pero su anlisis comprende slo las dos revistas citadas)
parece inculcar a las personas desequilibradas, que buscan una fama duradera, a copiar los crmenes
ms difundidos. Por otra parte, Cramer seala que las notas sobre muertes masivas producidas por
un malhechor alucinado son resueltamente ms atractivas para el formato pasatista, que invita a
9

La versin original : in the absence of the February 6th coverage by Time, would he have chosen this
particularmethod of getting attention?

lectores vidos de hechos con final impactante. Tambin son lamentables y dolorosas las muertes
masivas, que por ejemplo afectan a miles de nios por desnutricin o abandono, pero como son
permanentes y no admiten con facilidad el formato pasatista, son sencillamente ignoradas por los
noticieros dominantes. En virtud de estas consideraciones, Cramer concluye que la opinin pblica
recibe (y se forma) una versin distorsionada en nmero, calidad y relevancia de la violencia social.
Aunque es cierto que los medios de comunicacin y las nuevas tecnologas ocupan gran parte de la
actividad desarrollada en el mbito del hogar, parece razonable no perder de vista la variedad de
fuentes e interpretaciones a que los telespectadores pueden acceder. Como sostienen algunos
exculpadores, la conducta agresiva de los nios puede ser primordialmente reflejo de lo que ellos
experimentan en su entorno real: frustracin, agresin, circunstancias problemticas de carcter
social, educativo, familiar, etc. La violencia no es un hecho exterior a las sociedades, y los patrones
de conducta no tienen por qu ser internalizados sin mediaciones por los sujetos. En todo caso, para
dirimir el conflicto de las escenas violentas es necesario recurrir a un modelo de comprensin para
atender a las violencias sociales, en su especificidad y dinmica antes de interrogarnos si las
textualidades audiovisuales canalizan o fomentan cierta predisposicin a la agresividad ya existente.
La ubicuidad de la violencia en los medios contribuye al desarrollo de una cultura global agresiva,
pero los medios no operan desde el espacio exterior.
3. Conclusiones
Las tres perspectivas desde las que se ha reflexionado sobre la violencia audiovisual sugieren que la
preocupacin por los efectos provocados por escenas violentas fue inconducente en al menos dos
sentidos. No fue convincente acerca de lo perniciosa o no que es la violencia en las pantallas, y
provoc que la discusin quedara reducida a los aspectos escabrosos de la violencia criminal.
Limitados los debates a escenas sangrientas, casi siempre de intervencin policial, se perdi de vista
el hecho de que ms all del entretenimiento, la produccin audiovisual propone una mirada sobre
la sociedad que en el caso de ciertos realizadores no puede ser interpretada en trminos de golpes
bajos, sensacionalismo espectacular o referencia directa.
A este respecto, es instructiva la versin de los estticos cuando indican la condicin de recurso
expresivo que revisten las escenas violentas. De acuerdo con esa indicacin, no slo convendra
distinguir entre diferentes usos de la violencia, sino entre los diferentes tipos de violencia que
componen los relatos audiovisuales contemporneos. De esta manera, no se provocara la reaccin
defensiva y paternalista hacia los sectores ms vulnerables de las audiencias. Quedara claro que, en
tanto recurso, la escena violenta no es el propsito de un relato, sino una forma de dotarlo de
significacin artstica. En el extremo de estas producciones estaran los video-juegos ms violentos,
por ejemplo, que aunque no tengan el propsito de narrar una historia, ofrecen entretenimiento
intentando cautivar a sus usuarios con escenarios muy estereotipados. En ese casos, la violencia

sera una representacin estilizada, que no juega, probablemente, a simular hechos reales, sino,
como sostendran los exculpadores, a canalizar la aversin por una existencia mediocre y gris.
Intentar la prohibicin o la regulacin de estos productos slo aumentara la ansiedad en los
espectadores menores de quince aos y sentara un precedente indigesto de censura a la creatividad
y al entretenimiento. Despus de todo, el problema de la violencia no es su representacin sino su
ejercicio y su dinmica, y para ello es preciso volver a discutir un concepto comprensivo.
El autor de origen noruego Johan Galtung (1995) propone una salida al laberinto donde han
quedado encerradas las discusiones acadmicas revisadas. La definicin de violencia que ofrece
Galtung aporta elementos para abordar la cuestin sin perder de vista su enorme complejidad. En
pocas palabras, al adoptar la perspectiva de Galtung, el anlisis de las escenas audiovisuales
violentas no prioriza la magnitud de la fuerza fsica representada, sino los trminos del conflicto al
que recurre el relato audiovisual para exponer agresiones, insultos, homicidios, etc. Por ms
devastadores y repudiables que sean, el uso de la fuerza o el ejercicio de la autoridad no constituyen
ms que momentos parciales de la violencia; el detonar de un arma o la paliza con que agentes de la
polica pretenden desarmar una manifestacin callejera, por ejemplo, no son interrupciones
injustificables a una proceso pacfico y agradable para todos. Precisamente, la detonacin o la
protesta indican que algn conflicto ya estaba planteado antes de esos episodios. La violencia est
presente cuando alguien se encuentra afectado o presionado de tal manera que sus realizaciones
efectivas, somticas y mentales, estn por debajo de sus realizaciones potenciales, de modo que
cuando lo potencial es mayor que lo efectivo, y ello es evitable, existira violencia.
Con este esquema comprensivo de la violencia a la consideracin de las escenas violentas no queda
limitada a la agresin criminal o al abuso de las fuerza. Se incorpora tambin una imaginera que
incluye el deseo o la necesidad bsica, el fracaso, el conflicto y la potencialidad de accin de los
individuos. Cuando una necesidad bsica no logra satisfacerse, entonces se produce un fracaso
desde el punto de vista del agente que lo intenta y se plantea un conflicto entre dicho agente y la
estructura o los otros agentes que lo han impedido. De acuerdo con Galtung, la violencia no arranca
mgicamente cuando un individuo o un grupo toman las armas o arremeten un espacio pblico: ms
bien hay que buscar qu estructuras han impedido la satisfaccin de las necesidades del individuo o
grupo que ha desencadenado las agresiones. El concepto de necesidades bsicas hace referencia a
cuatro clases de necesidades, adems de las relativas a la mera subsistencia; se trata de bienestar,
identidad y libertad. Esto equivale a decir que la violencia no quedara limitada a la cuestin de los
homicidios, las peleas de puos y los delitos de propiedad, objeto recurrente de la preocupacin de
los estudios sobre violencia audiovisual.
Una perspectiva ms amplia, que como la de Galtung no se limita al momento en que se ejerce la
fuerza bruta, evita la injustificada restriccin a los gnsteres y al delito, y encamina el anlisis

sociolgico cultural hacia una forma de relacionar los textos audiovisuales y la construccin crtica
de escenas violentas donde queden visibilizados los procesos subterrneos de la violencia
estructural y de la violencia simblica. El comportamiento violento como tal sera, entonces, un
emergente de conflictos y fracasos provocados por situaciones que si bien no justifican del todo la
adopcin de medidas de fuerza en la vida real, en la racionalidad y economa del relato
audiovisual producen sentido y dan cohesin a los textos. Asumimos la hiptesis de que, ms all de
las excepciones que puedan sealarse, la produccin audiovisual contempornea no deja de plantear
relatos donde importa el planteamiento de los conflictos y los fracasos personales y sociales y no su
resolucin brutal, por ms que se insista en la espectacularidad y las salpicaduras de sangre. Un
ejemplo reciente de esta tendencia puede observarse en Django Unchained, la pelcula de Quentin
Tarantino estrenada en 2012.
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