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Luciano Pereira da Silva

Em nome da modernidade:
uma educao multifacetada, uma cidade
transmutada, um sujeito inventado
(Montes Claros, 1889-1926)

Belo Horizonte
2012

Luciano Pereira da Silva

Em nome da modernidade:
uma educao multifacetada, uma cidade
transmutada, um sujeito inventado
(Montes Claros, 1889-1926)
Tese apresentada ao Programa de PsGraduao em Educao: conhecimento e
incluso social da Faculdade de Educao da
Universidade Federal de Minas Gerais, como
requisito parcial obteno do ttulo de
Doutor em Educao.
rea de concentrao: Histria da Educao
Orientadora: Professora Dra. Andrea Moreno

Belo Horizonte
2012

Silva, Luciano Pereira da,


S586e
T

Em nome da modernidade: uma educao multifacetada, uma


cidade transmutada, um sujeito inventado (Montes Claros, 1889-1926) /
Luciano Pereira da Silva. - UFMG/FaE, 2012.
211 f., enc, il.
Tese - (Doutorado) - Universidade Federal de Minas Gerais,
Faculdade de Educao.
Orientadora : Andrea Moreno.
Inclui bibliografia
1. Educao -- Teses. 2. Modernidade -- Teses. 3. Cidades e vilas
Minas Gerais Sc. XIX XX. 4. Imprensa -- Montes Claros -- Histria.
I. Ttulo. II. Moreno, Andrea. III. Universidade Federal de Minas
Gerais, Faculdade de Educao.

CDD- 370.9815
Catalogao da Fonte : Biblioteca da FaE/UFMG

Universidade Federal de Minas Gerais


Faculdade de Educao
Programa de Ps-Graduao em Educao
Tese intitulada Em nome da modernidade: uma educao multifacetada, uma cidade
transmutada, um sujeito inventado (Montes Claros, 1889-1926), de autoria do doutorando
Luciano Pereira da Silva, examinada pela banca constituda pelos seguintes professores:

____________________________________________________________
Profa. Dra. Andrea Moreno UFMG (Orientadora)

____________________________________________________________
Profa. Dra. Luciana Pedrosa Marcassa UFSC

____________________________________________________________
Prof. Dr. Laurindo Mkie Pereira UNIMONTES

____________________________________________________________
Profa. Dra. Eliane Marta Santos Teixeira Lopes UFMG

____________________________________________________________
Prof. Dr. Marcus Aurlio Taborda de Oliveira UFMG

____________________________________________________________
Profa. Dra. Meily Assb Linhales UFMG

____________________________________________________________
Profa. Dra. Maria Cristina Rosa UFOP (suplente)

Belo Horizonte, 18 de junho de 2012.

minha esposa Carolina, que com


sensibilidade e amor sempre me ensina o
caminho correto.
Ao meu filho Heitor, que chegou durante a
construo deste trabalho, cujo sorriso
espontneo me transporta para um mundo
mais bonito.

RESUMO
A transio do sculo XIX para o sculo XX configura-se como uma poca assinalada por
grandes transformaes sociais. Era o advento da modernidade, fruto de revolues, como
as Burguesas e a Industrial, e da adoo de uma nova perspectiva social. Este processo,
oriundo dos grandes centros urbanos da Europa Ocidental, propagou-se por diversos pases.
Neste contexto, os ideais modernizadores podem ser percebidos mesmo em regies que
vivenciaram de formas mais intensas o crescimento urbano e o movimento de
industrializao em outros marcos cronolgicos. O homem devia ser preparado para viver
esta nova realidade, o que envolvia a difuso de modos cotidianos de vida mais afeitos ao
mundo que se queria erigir. Este trabalho tem como objeto de estudo as manifestaes de
modernizao da elite dominante da mais importante cidade do norte de Minas Gerais,
Montes Claros, entre os anos de 1889-1926. Adota como pressuposto central a existncia de
discursos de modernidade na cidade que foram propagados de diversas formas e
influenciaram as transformaes locais; estes discursos, oriundos sobretudo das elites, foram
partilhados, mesmo que com resistncias, por parcela da populao. O problema que
originou este trabalho , neste nterim, o questionamento dos ideais e das maneiras fora do
ambiente escolar institucionalizado utilizados para instruir a populao para a prtica de
condutas vistas como adequadas. Para descortinar o problema levantado, a escolha foi focar
as transformaes na vida citadina representadas pelo que era publicado em jornais da
poca. Com isso, a principal fonte utilizada na pesquisa a imprensa peridica escrita.
Como fonte de apoio, considerou-se a produo de memorialistas da regio. importante
ressaltar que, mesmo sob a direo de um grupo reduzido que integrava a elite econmica e
poltica da cidade, os jornais no expressaram um sentido nico para o processo de
modernizao da cidade, pois a prpria elite se mostrava diversa e polissmica,
manifestando vrias vises do que era entendido como moderno e tambm expressando, em
muitos momentos, valores conservadores; alm disso, a imprensa relacionou-se com a
populao em geral de forma plural, pois os indivduos, alfabetizados ou no, inseriram-se
de muitas maneiras na cultura escrita. A anlise das fontes permitiu estabelecer quatro eixos
para o processo de modernizao da sociedade em estudo que so discutidos neste trabalho:
a ao da imprensa peridica (percebida como ferramenta privilegiada para educar a
populao); as mudanas na materialidade da cidade (alargamento das ruas, modernizao
das construes, utilizao da luz eltrica, entre outros); as aes higinicas e sanitrias
(sobretudo as que se propagavam em virtude de uma suposta cultura atrasada do sertanejo);
e as prticas de diverso (ocupao til do tempo, com destaque para o futebol).
Palavras-chave: modernidade, educao, cidade, imprensa.

ABSTRACT

The transition from the 19th century to the 20th century is characterized as an era marked by
great social transformations. Combined, revolutions such as the bourgeois revolution and
the industrial revolution and the adoption of a new social vision resulted in the advent of
modernity. This process, derived from large urban centers of Western Europe, spread across
different countries. In this context, the ideals of modernization are noticed even in those
areas that experienced more intensely, in other chronological milestones, the urban growth
and the industrialization. Men had to be ready for a new reality by adopting lifestyles and
setting up daily routines that would better fit a new world planned to be built soon. This
dissertation has as its object of study the manifestations of modernization of the ruling elite
from the most important city in northern Minas Gerais, Montes Claros (city of Montes
Claros, State of Minas Gerais, southeast Brazil) between the years 1889 and 1926. The
present study is based on the main assumption that the discourses of modernity were
disseminated in various ways and had influence on local transformation processes. Despite
the fact that these discourses, originated mainly from the elites, were met with some
resistance, they were still shared by part of the population. One of the reasons for this
research to be done arouse from the questioning of the ideals and methods used outside the
institutionalized, formal school environment during that period in order to teach appropriate
behaviour to the population. In order to uncover and scrutinize the problem posed, we chose
to focus on the changes in the city life represented by what was published in newspapers
during that time. Thus, the main source used in this study was the periodical press. As an
additional source of information, publications from local memorialists were also used. It
should be emphasized that, even under the direction of a small group which belonged to the
economic and political elite of the city, the newspapers did not express a single meaning to
the process of modernization of the city since the elite itself was very diverse and
polysemic. The elite itself would give several views on what was perceived and cosidered as
modern, and would also express, in many instances, conservative values. In addition, the
press would use the plural in order to communicate with the general population since both
literate and illiterate individuals were, in many ways, part of the written culture. Analysis of
sources allowed us to establish the following axes for the process of modernization of the
society under study: (1) the role of the periodical press (perceived as a privileged teaching
tool for population education); (2) the changes in the materiality of the city (e.g. street
widening, modernization of buildings, use of electric light, etc.), (3) implementation of
action plans on improved hygiene and sanitation services (especially those propagated by
virtue of a supposedly backward culture of the backcountry), and (4) leisure activities (wise
use of leisure time) [especially soccer].

Keywords: modernity, education, city, the press.

AGRADECIMENTOS
Eu no sou eu nem sou o outro, sou qualquer
coisa de intermdio: Pilar da ponte de tdio que
vai de mim para o outro (Mrio de S
Carneiro).
Minha trajetria pessoal foi sempre marcada pelo encontro com pessoas que provocaram
inquietude e transformao. Meus profundos agradecimentos aos que contriburam
academicamente ou afetivamente para a construo deste trabalho.

Agradeo Andrea Moreno pela orientao precisa e competente, pela disponibilidade e


gentileza que demonstrou em todos os momentos;

Ao professor Marcus Aurlio Taborda de Oliveira e professora Eliane Marta pelas


profcuas colaboraes no processo de qualificao e pela participao na banca final de
avaliao;

Aos professores Laurindo Mkie Pereira, Luciana Pedrosa Marcassa, Meily Assb Linhales
e Maria Cristina Rosa por comporem a banca de avaliao da tese;

Aos amigos Georgino Jorge de Souza Neto, Elisngela Chaves, Carlos Rogrio Ladislau e
Regina Clia Lima Caleiro, companheiros da Universidade Estadual de Montes Claros,
interlocutores deste trabalho, amigos para toda a vida;

Aos meus familiares (Jaime, Irani, Daniel, Danusa, Raul, Miguel, Thiago, Selma e Gabriel)
pelo amor incondicional;

minha irm Mrcia pelo exemplo de comprometimento e competncia acadmica;

Aos familiares de minha esposa, Graa, Dema e Carina, por me receberem como um filho e
um irmo;

populao do Estado de Minas Gerais por ter subsidiado, via bolsa FAPEMIG, esta
pesquisa;

A Universidade Estadual de Montes Claros, em especial aos docentes e discentes do curso


de Educao Fsica, pelo convvio e pela aprendizagem;

Aos integrantes do Grupo de Estudos e Pesquisas em Histria da Educao GEPHE


(UFMG), do Laborrio de Estudos e Pesquisa do Lazer - LUDENS (UNIMONTES) e do
Grupo de Estudos e Pesquisas em Histria das Prticas Corporais (UNIMONTES), pela
aprendizagem e pela amizade fraternal;

cidade de Montes Claros, aonde cheguei h cerca de dez anos procura de trabalho, e
encontrei amor e felicidade;

s razes principais da minha vida, Carolina e Heitor, que enchem meu corao de afeto e
me fazem querer ser uma pessoa melhor.

LISTA DE FIGURAS
Viso retrospectiva do Arraial de Formigas no final do sculo XVIII..................................13
Primeira casa do Arraial de Formigas....................................................................................14
Primeiro mercado da cidade...................................................................................................14
Feira em um sbado no Mercado Municipal .........................................................................15
Rua Dr. Velloso no incio do sculo XX................................................................................15
Largo da Matriz em 1904 (Levante de Cruzeiro)...................................................................16
Estao Ferroviria Antnio Olintho - Estrada de Ferro........................................................16
Estao ferroviria em Montes Claros poca da inaugurao (1926).................................17
Sede do jornal Gazeta do Norte..............................................................................................17
Anncio publicado em peridico...........................................................................................18
Anncio publicado em peridico...........................................................................................18
Reverendo Augusto Prudncio da Silva.................................................................................19
Anncio publicado em peridico...........................................................................................19
Carlos Chagas e Belisrio Penna no prdio da Estrada de Ferro Central do Brasil...............20
Carlos Chagas e Belisrio Penna com a equipe que trabalhava no prolongamento da Estrada
de Ferro Central do Brasil......................................................................................................20
Carlos Chagas examinando uma menina em Lassance, norte de Minas Gerais,
em 1909..................................................................................................................................21
Banda Euterpe Montesclarense, fundada por D. Eva Teixeira de Carvalho
em 1856..................................................................................................................................21
Festas de Agosto....................................................................................................................22
America Foot-ball Club segundo clube de futebol da cidade em foto
de 1919...................................................................................................................................22
Antigo Cine Montes Claros....................................................................................................23
Largo da Matriz ao fundo local conhecido como vrzea onde era
jogado futebol.........................................................................................................................23

Alguns dos primeiros carros de Montes Claros.....................................................................24

LISTA DE QUADROS
QUADRO 1 - Jornais e revistas publicados em Montes Claros entre 1890 e 1926...............79
QUADRO 2 - Relao dos Presidentes da Cmara Municipal de Montes Claros entre o
perodo de 1890 a 1926........................................................................................................122
QUADRO 3 - Teses mdicas defendidas por mdicos de Montes Claros na Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro..................................................................................................130

SUMRIO

MOSAICO DA MODERNIDADE (Montes Claros, 1889-1926) ....................................... 13

APRESENTAO .............................................................................................................. 25

1. A COMPOSIO DA ELITE MONTESCLARENSE: os coronis, os filhos dos


coronis e os religiosos ........................................................................................................ 39
1.1 Estrepes versus pelados: a luta pelo poder .................................................................... 39
1.2 O coronelismo montesclarense ...................................................................................... 48

2. A IMPRENSA E A CIRCULAO DE IDEIAS: o poder dos peridicos .................... 62


2.1 A empreitada educativa dos jornais ............................................................................... 62
2.2 Os jornais montesclarenses em questo ......................................................................... 68

3. TRANSFORMAES NA URBE: a cidade moderna em construo ........................... 88


3.1 A cidade como lcus da modernidade ............................................................................ 88
3.2 Uma nova estrutura para a cidade ................................................................................. 93

4. AS AES HIGIENISTAS E SANITARISTAS .......................................................... 108


4.1 A Ao mdica em Montes Claros ............................................................................... 108
4.2 Educar a populao para sanear o serto devastado ..................................................... 121

5. DIVERSO: (uso)fruto da modernidade ....................................................................... 135


5.1 As Festas de Agosto, o teatro e o cinema ..................................................................... 137
5.2 O futebol: a emergncia do sport breto .......................................................................149

6. UMA NOVA CULTURA PARA UMA VELHA CIDADE.......................................... 176


6.1 A modernizao em debate: uma sociedade em mutao ............................................ 177

CONSIDERAES FINAIS ............................................................................................. 196

FONTES ............................................................................................................................. 201

REFERNCIAS ................................................................................................................. 202

13

MOSAICO DA MODERNIDADE
(Montes Claros, 1889-1926)

Viso retrospectiva do Arraial de Formigas no final do sculo XVIII (idealizao de Hermes de Paula;
realizao de Jos Prudncio Macdo)
1. Primitiva capela; 2. Sobrado; 3. Sede da fazenda dos Montes Claros construda por Jos Lopes de
Carvalho; 4. Sobrado; 5. Lagoa (quando recuada transformou-se na vrzea onde era jogado futebol;
6. Estrada para o Tijuco; 7. Rio Vieira; 8. Morro Dois Irmos; 9. Incio de rua.
Fonte: MAURICIO, 2005, p. 23-24.

14

Primeira casa do Arraial de Formigas - construda pelo Alferes Jos Lopes de Carvalho
Fonte: SILVEIRA; COLARES, 1995, p. 24.

Primeiro mercado da cidade


Fonte: SILVEIRA; COLARES, 1995, p. 48.

15

Feira em um sbado no Mercado Municipal


Fonte: SILVEIRA; COLARES, 1995, p. 48.

Rua Dr. Velloso no incio do sculo XX


Fonte: SILVEIRA; COLARES, 1995, p. 42.

16

Largo da Matriz em 1904 (Levante de Cruzeiro)


Fonte: www.mocmg.com.br

Estao Ferroviria Antnio Olintho - Estrada de Ferro


Central do Brasil/ Ramal de Montes Claros (1926-1930)
Fonte: APM/ Fundo: Aurlio Pires (www.siaapm.cultura.mg.gov.br)

17

Estao ferroviria em Montes Claros poca da inaugurao (1926)


Fonte: www.mocmg.com.br

Sede do jornal Gazeta do Norte


Fonte: SILVEIRA; COLARES, 1995, p. 43.

18

Anncio publicado em peridico


Fonte: MONTES CLAROS, 10
de agosto de 1916, ano I,
n. 24 , p. 4.

Anncio publicado em peridico


Fonte: GAZETA DO NORTE, 1. de setembro de
1926, ano IX, n. 469, p. 4.

19

Reverendo Augusto Prudncio da Silva


Primeira foto publicada em um jornal de Montes Claros
Fonte: MONTES CLAROS, 1o de setembro de 1918,
ano II, n. 94, p. 1.

Anncio publicado em peridico


Fonte: GAZETA DO NORTE, 18 de outubro de 1919, ano II, n. 67, p. 4.

20

Carlos Chagas e Belisrio Penna no prdio da Estrada de Ferro Central do Brasil, em Lassance,
norte de Minas Gerais (1908?)
Fonte: FIOCRUZ - Casa de Oswaldo Cruz Departamento de Arquivo e Documentao
Disponvel em: www.bvschagas.coc.fiocruz.br

Carlos Chagas e Belisrio Penna com a equipe que trabalhava no prolongamento da Estrada
de Ferro Central do Brasil, na regio do rio das Velhas, norte de Minas Gerais (1908?).
Fonte: FIOCRUZ - Casa de Oswaldo Cruz Departamento de Arquivo e Documentao
Disponvel em: www.bvschagas.coc.fiocruz.br

21

Carlos Chagas examinando uma menina em Lassance, norte de Minas Gerais, em 1909.
Fonte: STEPAN, 1976, p. 132.

Banda Euterpe Montesclarense, fundada por D. Eva Teixeira de Carvalho em 1856


Fonte: SILVEIRA; COLARES, 1995, p. 55.

22

Festas de Agosto
Fonte: www.mocmg.com.br

America Foot-ball Club segundo clube de futebol da cidade em foto de 1919. Aparecem:
Procopio, Paulistano, Jair, Batista Catoni, Salgado, Ildio, Vechio, Faria e Ary.
Fonte: SILVEIRA; COLARES, 1995, p. 58.

23

Antigo Cine Montes Claros


Fonte: www.mocmg.com.br

Largo da Matriz ao fundo local conhecido como vrzea onde era jogado futebol
Fonte: www.mocmg.com.br

24

Alguns dos primeiros carros de Montes Claros


Fonte: www.mocmg.com.br

25

APRESENTAO

Bruzza de Spinoza transps as ltimas escarpas da Serra Geral,


deparando-se-lhe, de sbito, em panorama soberbo, a imensa bacia
do So Francisco. Procurando localizar um ponto de referncia
para prosseguimento da jornada, avistou, no muito aqum da
linha do horizonte, um grupamento de montes esbranquiados e
despidos de vegetao. Virou, ento, para seus companheiros e
teria sentenciado: nosso prximo objetivo so aqueles
montesclaros [...] podemos afirmar com segurana os primeiros
homens civilizados que os montes claros conheceram foram os doze
denodados componentes da Expedio Espinoza-Navarro (PAULA,
1957, p. 3).

O trecho transcrito acima retrata a chegada dos homens brancos ao norte de


Minas Gerais. Baseado no contedo de uma carta que o Padre Navarro, um dos membros da
bandeira, escreveu a seus conterrneos, ele expressa uma concepo que estar presente
durante muitos sculos: o atraso da regio e a consequente busca do progresso.
Desde o incio da ocupao do norte de Minas Gerais, valorizada a ideia de
progresso. Se o povoamento da regio proporcionava riquezas a seus exploradores, ele
tambm viabilizava, a partir de uma determinada concepo, o crescimento e o
adiantamento locais.
Progresso e civilizao, entre outros termos, so ideais norteadores da
transformao econmica, poltica e social no norte de Minas Gerais desde o incio do
sculo XVIII. Entretanto, no sculo XIX, pode-se afirmar que estes ideais potencializam-se
ao estarem relacionados busca da modernizao da sociedade, processo presente em
muitas cidades brasileiras.
A transio do sculo XIX para o sculo XX um perodo marcado por grandes
transformaes sociais. Era o advento da modernidade, fruto de revolues, como as
Burguesas e a Industrial, e a adoo de uma nova perspectiva social. A modernidade arrasta
a todos, lana todos no drama do progresso, a palavra chave da poca: macio, iluminado,
seguro de si mesmo, satisfeito, mas, acima de tudo, inevitvel (HOBSBAWN, 1977, p. 24).
O homem devia ser preparado para viver esta nova realidade. A transformao
do comportamento humano envolve a educao da mente e do corpo, na difuso de modos
cotidianos de vida mais afeitos ao mundo que se quer erigir. A limpeza das ruas, as fachadas
das casas, as vestimentas, a fala, o corpo, a prpria noo de pblico e de espao de

26

sociabilidade, enfim, inmeros elementos foram objetos de interveno quando diziam


respeito vida social. Era preciso educar os homens para a vida moderna.
Este trabalho tem como objeto de estudo as manifestaes de modernizao da
elite dominante da mais importante cidade do norte de Minas Gerais, Montes Claros 1, entre
os anos de 1889-1926. Adota como pressuposto central a existncia de discursos de
modernidade na cidade que foram propagados de diversas formas e influenciaram as
transformaes locais; estes discursos, oriundos sobretudo das elites, foram partilhados,
mesmo que com resistncias, por parcela da populao. A anlise das fontes permitiu
estabelecer quatro eixos para o processo de modernizao da sociedade em estudo, que so
discutidos neste trabalho: a ao da imprensa peridica (entendida ferramenta privilegiada
para educar a populao); as mudanas na materialidade da cidade (alargamento das ruas,
modernizao das construes, utilizao da luz eltrica, entre outras); as aes higinicas e
sanitrias (sobretudo as que se propagavam em virtude de uma suposta cultura atrasada do
sertanejo); e as prticas de diverso (ocupao til do tempo, com destaque para o futebol).
A investigao proposta no desconsidera que as prticas discursivas abarcam
diferentes concepes de modernidade e que o pesquisador, ao eleger determinados
discursos, privilegia algumas dessas concepes. Aqui, a escolha recai sobre a produo e
disseminao da fala da elite, por compreender que esse grupo esteve envolvido na gesto
dos espaos de educao formal e influenciou os princpios que norteavam a educao fora
do ambiente escolar. Mesmo entre o grupo selecionado a mensagem no era nica, porque
era amparada em diferentes vises de mundo. Assim, da poltica das prticas discursivas,
de suas concretudes, complexidades e, por que no dizer, incoerncias, que emergiram as
vrias verses da modernidade com impacto no relacionamento que os diferentes grupos
sociais mantiveram com a urbe em desenvolvimento.
O recorte temporal da pesquisa, perodo compreendido entre os anos de 1889 e
1926, justifica-se por questes nacionais e locais. Explica-se: o ano de 1889 marca o incio
da Repblica brasileira e a intensificao do discurso da necessidade de adequar a sociedade
1

A criao de gado e as expedies bandeirantes, formadas principalmente por paulistas, promoveram a


ocupao e o povoamento do Norte de Minas Gerais. Ferno Dias Paes, Matias Cardoso e Antnio Gonalves
Figueira so alguns dos principais nomes de bandeirantes que percorreram a regio a procura de ndios e
esmeraldas. O bandeirante Antnio Gonalves Figueira, que percorreu a regio mineira e baiana, fundou
vrios povoados. Aps uma expedio que chegou a Jaba e Olhos dgua, Antnio Figueira obteve por alvar
de 12 de abril de 1707 uma sesmaria nas cabeceiras do Rio Verde, onde se instalou para formar a fazenda
Montes Claros. A principal atividade ali desenvolvida era a criao de bovinos, com o objetivo de
comercializao com outras localidades. O alferes Jos Lopes de Carvalho comprou a fazenda dos
descendentes de Gonalves Figueira em 1768. Sob nova administrao, a fazenda desenvolveu-se formando
um povoado. Em 13 de outubro de 1831 o Arraial de Formigas foi elevado categoria de Vila. Em 03 de julho
de 1857, a vila tornou-se cidade, com o nome de Montes Claros (VIANNA, U., 2007).

27

aos princpios da vida moderna. Nos jornais consultados da poca, evidenciam-se um


recorrente clamor para que a cidade se insira na lgica das mudanas que ocorriam nos
centros urbanos maiores. Mesmo antes da chegada cidade de um importante agente do
progresso, a ferrovia, a elite local j anunciava a necessidade irrefutvel da adoo dos
caminhos da modernizao.
J o ano de 1926 assinala o incio de transformaes intensas no municpio em
estudo devido chegada da ferrovia cidade. Conquista aguardada por muitos anos, a
chegada da grande mquina moderna, que fazia a cidade tornar-se ponta dos trilhos, foi
um sonho de tamanha magnitude que provocou inclusive a unio de grupos polticos locais
cindidos historicamente. Sobre a chegada dos trilhos a Montes Claros, comenta Lessa
(1993, p. 145):
A ferrovia era, desde o final do sculo passado, a maior reivindicao da
elite do Norte de Minas ao governo da Unio. Ela se apresentava ento
como smbolo/metfora de progresso. O trem de ferro era em si o
progresso a mquina de grande porte, a tecnologia, a velocidade, o
tempo linear e abstrato do relgio. O que a tornava a prpria presena do
progresso, personificando-o.

A chegada da ferrovia significava, pelo menos na imaginao da populao, o


incio de uma nova era. Intensificava-se a circulao de pessoas e ideias, as mudanas eram
rpidas em contraste com as transformaes mais lentas da era anterior.
As conquistas advindas do progresso da sociedade emanavam um carter
contraditrio, representando tanto uma conquista necessria e sedutora como uma mazela
causadora de amargura (caracterstica explorada ao longo do trabalho). Mesmo a ferrovia,
cone da civilizao, tambm poderia causar tal ambiguidade de sentimento. Assim, pouco
tempo aps sua inaugurao, lamentava uma memorialista local:

Senti, naquele momento, uma agonia nunca antes sentida, tive vontade de
que nossa cidade nunca tivesse os trens de ferro que levam para longe
nossas pessoas queridas. E naquela plataforma estreita, de uma cidade
escura, eu chorei vendo o trem se afastar lentamente, a princpio, depois
mais rapidamente, e se encobriu na curva, deixando apenas o som
lamurioso do seu apito... (GRAA, 1986, p. 107).

manifesto que os conceitos elaborados sobre a vida moderna despontavam nas


grandes cidades, nos locais que experimentavam veementes processos de urbanizao.
Todavia, o rol de novos parmetros sociais tambm alcanava outros locais, mesmo que
com especificidades, como o serto norte-mineiro. Por isso, interessa tambm compreender

28

como um discurso modernizador que emergia nos grandes centros urbanos adaptava-se a um
ambiente ainda predominantemente rural, distante dos grandes centros e, para muitos,
atrasado.
Como parte do processo de modernizao da sociedade, tomada como objeto
de investigao a formao do sujeito educado, ou seja, pronto para as novas conformaes
que a vida moderna requeria. Essa preparao para a realidade que se desejava edificar
manifestou-se em muitas esferas sociais, todas possuidoras de forte apelo educativo. O
problema que originou este trabalho , neste contexto, o questionamento dos ideais e das
maneiras fora do ambiente escolar institucionalizado utilizados para instruir a populao
para a prtica de condutas vistas como adequadas.
Para descortinar o problema levantado, inmeros caminhos so possveis. Neste
trabalho, a escolha foi focar as transformaes na vida citadina representadas pelo que era
publicado em jornais da poca. Com isso, a principal fonte utilizada na pesquisa a
imprensa peridica escrita. Como fontes de apoio, consideram-se a produo de
memorialistas da regio.
A definio das fontes se deu durante o desenvolvimento da pesquisa e
representou um ajustamento no processo de investigao, pelo fato de que acomodaes so
naturais em toda pesquisa, mas em especial naquelas que se propem histricas. O material
analisado, inclusive devido sua diversidade, revelou-se como rico manancial de
informaes para a busca da superao de uma anlise linear do objeto de pesquisa.

As investigaes histricas tm um modo de estabelecer sua prpria


agenda, arrastando junto com elas o historiador. Certo, a psicologia da
pesquisa tem constatado que muito frequentemente os historiadores, como
os outros cientistas, comeam com suas concluses j estabelecidas na
mente. Mas eles devem ter conscincia do seu ideal profissional de
respeitar a presso do material que desvelaram ou, na melhor das
hipteses, devem obedecer-lhe. Isso exige repensar, talvez rejeitar, os
julgamentos prematuros. Em suma, o passado conserva suas surpresas,
desagradveis apenas para os preguiosos ou para os doutrinrios (GAY,
2001, p. 259).

Ao tratar da formao de um sujeito educado nas primeiras dcadas do perodo


republicano brasileiro preciso ater-se ao fato de que o ambiente educacional ultrapassa os
muros das instituies escolares e que a educao deve ser percebida de forma ampla e
multifacetada. De acordo com Pallares-Burke (1998), descrever a educao somente em
termos da escola um erro, pois existem agncias mais diversificadas e informais
envolvidas nesse processo.

29

Os jornais impressos no perodo permitem investigar as concepes de


modernidade da elite montesclarense, j que integram os instrumentos adotados por esse
grupo para difundir ideais e educar a populao. Segundo Pallares-Burke (1998, p. 145),
dentre as chamadas obras menores, o jornalismo, juntamente com o romance , a partir
do sculo XVIII, uma das mais importantes fontes para a histria da educao.
J Vieira (2007, p. 13), enfatiza a contribuio deste tipo de fonte quando se
estuda as cidades. Para o autor:

A imprensa permite uma ampla visada da experincia citadina: dos


personagens ilustres aos annimos, do plano pblico ao privado, do
poltico ao econmico, do cotidiano ao evento, da segurana pblica s
esferas cultural e educacional. Nela encontramos projetos polticos e
vises de mundo e vislumbramos, em ampla medida, a complexidade dos
conflitos e das experincias sociais (VIEIRA, 2007, p. 13).

Ao tomar a imprensa como fonte de pesquisa significativo, inicialmente,


contextualiz-la para o perodo em estudo (final do sculo XIX e incio do sculo XX). S
assim possvel estar atento s diversas tramas no explicitadas diretamente no que
publicado. Interesses variados, embates polticos, defesa de vises de mundo, so aspectos
refletidos nos jornais; tais aspectos podem ser percebidos nas notcias publicadas, nos
editoriais, na divulgao dos nomes dos assinantes, nos anncios impressos, entre outros.
O incio da histria da imprensa no Brasil relaciona-se com a vinda da famlia
Real para a ento colnia e a permisso de sua instalao atravs de Carta Rgia de D. Joo
VI. Por iniciativa da Coroa portuguesa, teve princpio ainda em 1808 a publicao da
Gazeta do Rio de Janeiro que, apesar de ser rgo oficial do governo portugus, abriu
fronteiras para outras publicaes, alinhadas ou no aos interesses do Imprio. Nesse
processo, interessante sublinhar uma especificidade nem sempre destacada: o surgimento
da imprensa no Brasil acompanha e vincula-se a transformaes nos espaos pblicos,
modernizao poltica e cultural de instituies, ao processo de independncia e de
construo do estado nacional (MOREL; BARROS, 2003, p. 7).
Todos os processos apontados anteriormente contribuem para a transformao do
espao pblico e a formao do que denominado como opinio pblica. A circulao de
jornais, apesar de todos os limites existentes para a poca, como a falta de estrutura das
tipografias e o reduzido nmero de cidados alfabetizados, coopera para que haja o debate
pblico de questes que antes se restringiam ao julgamento privado. Morel e Barros (2003)

30

afirmam que, apesar de o Brasil j receber publicaes vindas da Europa pelo menos desde
o sculo XVIII, o que se lia era prioritariamente alinhado aos preceitos absolutistas. Para os
autores, foi na criao de um espao pblico de crticas com opinies polticas destacadas
do governo que se instaurou a opinio pblica.
Considera-se, em geral, que opinio pblica remete a uma expresso que
desempenhou papel de destaque na constituio dos espaos pblicos e de
uma nova legitimidade nas sociedades ocidentais a partir de meados do
sculo XVIII. Essa viso percebia no nascimento da opinio um processo
pelo qual se desenvolvia uma conscincia poltica no mbito da esfera
pblica. Diante do poder absolutista, havia um pblico letrado que, fazendo
uso pblico da Razo, construa leis morais, abstratas e gerais, que se
tornavam uma fonte de crtica ao poder e de consolidao de uma nova
legitimidade poltica. Ou seja, a opinio com peso para influir nos negcios
pblicos, ultrapassando os limites do julgamento privado (MOREL;
BARROS, 2003, p. 22).

O reconhecimento da imprensa peridica como um instrumento que ajudou a


formar e atuou em espao pblico no significa entender que diversos grupos atuavam da
mesma forma nesse espao. Desde o incio do sculo XIX, percebe-se no Brasil o
estabelecimento de diferentes relaes entre os grupos sociais e a imprensa. De uma forma
idealizada, se as camadas privilegiadas da populao percebiam a imprensa como um meio
de fruio de obras literrias ou de propaganda poltica, por exemplo, os contingentes
desfavorecidos da populao recebiam dela instruo para se adequarem ao que se esperava
de um cidado. Porm, na prtica, o desenrolar da misso da imprensa no seguia com
rigidez um planejamento prvio e os diferentes grupos sociais poderiam, em alguns
aspectos, apropriarem-se da imprensa de forma similar.
De acordo com Periotto (2004, p. 62), apesar da imprensa brasileira do incio do
sculo XIX direcionar-se, sobretudo para a ao poltico-partidria, ela tambm tinha outras
funes. Espalhar luzes, vulgarizar a instruo, disseminar ideias teis, etc, compuseram o
rosrio de intenes que vicejavam ao redor das prensas finalmente libertas do jugo da
Metrpole.
Com relao utilizao das obras memorialistas como fonte, necessrio estar
atento s mincias que envolvem a construo da memria por diferentes grupos ao longo
do tempo. Para Halbwachs (2004), embora sejam os indivduos os que se lembram, so as
relaes de fora entre os grupos sociais que determinam o que no deve ser esquecido. J a
lembrana (re)elaborada constantemente a partir da vivncia em grupo (ou experincia
social). Uma vez que em larga medida uma reconstruo do passado com a ajuda de

31

dados emprestados do presente e, alm disso, preparada por outras reconstrues feitas em
pocas anteriores e de onde a imagem de outrora manifestou-se j bem alterada
(HALBWACHS, 2004, p. 75-76).
Apesar das vrias motivaes de um escritor (seja ele acadmico ou no), a
escrita de um memorialista quase sempre marcada pela forte relao emocional com o
objeto do qual trata, sentimento esse que se estabelece a priori de preocupaes com
mtodos e teorias de pesquisa. O culto da exatido atrapalha-me. Afinal, o que importa a
cronologia do sentimento, e no a do calendrio, proclamou Cyro dos Anjos (1979, p. 53),
memorialista de Montes Claros2. A narrativa e a descrio prevalecem nestas obras. Nelas,
os autores inserem informaes sobre documentos dos quais dispem, lembranas pessoais,
coisas das quais ouviram falar, enfim, acabam por fazer livros importantes da perspectiva da
memria social do perodo e da viso do grupo ao qual eles pertencem (e/ou daquele que
encomendou a obra). Muitas vezes, acabam, conscientemente ou no, exaltando o local
onde vivem, produzindo uma espcie de memria idealizada, em que o que mais caro
destacado, na misso de retratar uma histria gloriosa de uma localidade. A memria um
stio de afetividade.
De um modo geral, podemos identificar dois tipos de memorialistas: um que
investe na consulta de fontes documentais, s vezes de maneira exaustiva, e outro que
produz textos quase autobiogrficos. O primeiro tipo aproxima-se mais do historiador, mas,
levando-se em conta a subjetividade de seu trabalho, contribui mais no sentido da
identificao e preservao de fontes histricas, do que com anlises da sociedade
propriamente dita. J o segundo tipo aproxima-se mais do romancista, compondo seu texto a
partir da experincia de vida, da fala de familiares, amigos e conhecidos e do conhecimento
popular de sua regio. H tambm memorialistas que adotam essas duas caractersticas em
obras separadas ou em uma mesma obra.
No caso dos memorialistas consultados nesta pesquisa, possvel identificar
escritores em todos os tipos mencionados. De qualquer forma, constituem um grupo
formado por profissionais diversos (mdicos, advogados, jornalistas, professores, e outros)
2

Cyro Versiani dos Anjos autor da obra A menina do sobrado, uma das produes memorialistas
consultadas para a elaborao deste trabalho. Na primeira parte do livro, denominada Santana do Rio Verde, o
autor narra sua infncia e adolescncia. Nascido em Montes Claros no ano de 1906, viveu na cidade at 1923,
quando foi para Belo Horizonte para estudar humanidades e cursar Direito. Em 1932 retorna a sua cidade natal
para exercer a advocacia, mas logo retorna a Belo Horizonte. Ocupou cargos nos governos Dutra e Kubitschek
e regeu a cadeira de Estudos Brasileiros na Universidade do Mxico e na Universidade de Lisboa. Exerceu o
jornalismo desde a adolescncia, pois ainda estudante fundou em Montes Claros pequenos jornais, como O
Civilista e Cansao. Destacou-se na carreira literria como romancista tendo sido eleito em 1969 para a
academia Brasileira de Letras, na vaga de Manuel Bandeira.

32

que assumiram a importante incumbncia de contar e preservar a histria regional,


posicionando-se como efetivos guardies da memria.
No obstante o reconhecimento da relevncia dessas obras, no se pode perder
de vista as diferenas entre um historiador e um memorialista. Segundo Medeiros e
Cormineiro (2009, p. 7):

A distino mais significativa refere-se ao controle da subjetividade, mais


rigoroso no historiador que no memorialista. essa distino, alis, que
torna o trabalho do memorialista uma fonte riqussima para a
reconstituio realizada pelo historiador de ofcio: sem um controle mais
rigoroso de sua prpria subjetividade o memorialista impregna sua obra
com representaes acerca das relaes sociais experimentadas em seu
tempo, geralmente carregadas de posicionamentos ideolgicos que
aparecem para o historiador como expresso do intrincado jogo de
relaes e interesses de uma poca.

Parte daqueles que leem os textos dos memorialistas tm o interesse desperto


pelo fato de esses escritos terem sido produzidos, geralmente, por personalidades locais,
indivduos influentes que, pela posio social de destaque, so vistos como detentores de
credibilidade. Com isso, em muitos locais, o contedo de tais obras passa a ser assumido
como verdade histrica.
O ofcio do historiador pressupe um tratamento mais rigoroso s fontes e aos
conceitos, um mtodo cientfico de trabalho, isto , de um conjunto de operaes tcnicas,
com instrumentos e procedimentos que demandam uma necessria aprendizagem de
critrios de cientificidade (SAMARA; TUPY, 2007, p. 6).
Na pesquisa histrica, a adoo dos memorialistas como fonte exige a
confrontao dessas obras com outras fontes (livros, notcias de jornais e outros documentos
arquivsticos, como leis e cartas). Destacadas estas consideraes, o que legado pelos
memorialistas, conforme j mencionado, constitui-se como infindvel fornecedor de
informaes sobre representaes sociais e prticas culturais.
Como exemplo dos cuidados (e limites) do uso de memorialistas como fonte,
destacado trecho de uma das obras utilizadas neste trabalho intitulada Montes Claros sua
histria sua gente seus costumes, de Hermes Augusto de Paula (1957). Ao tratar da
introduo do futebol na cidade, o memorialista aborda a histria do primeiro clube de
futebol do municpio, o Mineiro Foot-ball Club, do qual, segundo o mesmo, fizeram parte
todos os jovens de Montes Claros (grifo meu) (p. 236-237). Obviamente, Paula entende
como todos os jovens da cidade aqueles que mereciam ser lembrados, ou seja, uma pequena

33

minoria de filhos da elite dominante da poca3. esperado que os memorialistas direcionem


sua ateno para determinados grupos, tomando-os como o conjunto da sociedade,
avizinhando seu trabalho ao desenvolvido por aqueles que praticavam uma histria
tradicional, ocupada sobretudo pela descrio do que eram considerados feitos importantes.
Esta pesquisa tambm se utiliza de trabalhos acadmicos que tratam da histria
de Montes Claros, boa parte deles produzidos por pesquisadores inseridos na Universidade
Estadual de Montes Claros UNIMONTES. Impregnados pela riqueza da histria da
cidade, estes pesquisadores elaboraram importantes trabalhos que versam sobre diferentes
aspectos da histria do municpio e, assim, contriburam para a recuperao e preservao
da histria local.
Fruto de um mestrado em Histria na Universidade Federal de Minas Gerais,
Csar Henrique de Queiroz Porto (2002) construiu um trabalho que analisou a dinmica do
campo poltico norte-mineiro durante a primeira Repblica. J Geisa Magela Veloso (2008),
durante o doutoramento em Educao, tambm na Universidade Federal de Minas Gerais,
investigou prticas culturais produzidas em Montes Claros cujas representaes circularam
por meio do jornal Gazeta do Norte, entre 1918 e 1938, visando civilizar, educar e
desanalfabetizar a populao. Em dissertao apresentada ao programa de Ps-Graduao
em Histria da Universidade Federal de Juiz de Fora, Vitor Fonseca Figueiredo (2010)
analisou as relaes coronelistas desenvolvidas na cidade de Montes Claros durante a
Primeira Repblica brasileira. Outros dois trabalhos consultados versam sobre importantes
prticas de diverso da cidade. As Festas de Agosto foram investigadas por Mona Lisa
Campanha Duarte Colares (2006) em dissertao produzida no Programa de Ps-Graduao
em Desenvolvimento Social da Universidade Estadual de Montes Claros. E o surgimento do
cinema na cidade foi objeto de estudo na obra de Jailson Dias Carvalho (2009).
A elite montesclarense constituiu-se como um grupo possuidor do poder de
deciso poltico e econmico na sociedade local. Este grupo acumulava, muitas vezes, mais
anos de escolaridade que o restante da populao; muitos de seus membros, principalmente
os mais novos, realizaram estudos nos grandes centros urbanos, geralmente nas cidades do
Rio de Janeiro e Salvador. Aps regressarem a Montes Claros, passaram a ocupar posio
de destaque na sociedade, tanto no que diz respeito ocupao profissional (medicina e
advocacia, por exemplo), como no domnio de ferramentas de grande influncia social

Para enfatizar que se trata de uma pequena minoria, basta nos remetermos ao censo populacional de 1900 que
aponta para a cidade de Montes Claros uma populao de 54.356 habitantes (VIANNA, U, 2007).

34

(como a imprensa escrita). Alm disso, esta elite ocupava praticamente a totalidade dos
cargos polticos municipais de maior destaque: vereador, agente executivo e juiz de paz.
A formao da elite da cidade est relacionada consolidao dos grandes
proprietrios de terra que exerciam forte influncia sobre os demais produtores rurais.
Alves, Prates, Versiani, Costa, dos Anjos, Maurcio, Veloso, Ribeiro e Santos so alguns
dos sobrenomes das famlias que se destacaram poltica e economicamente. O fato de esse
grupo ser reduzido pode ser percebido, por exemplo, pela ocupao do principal cargo
poltico da cidade poca (Agente Executivo). Entre os anos de 1889 e 1926, apenas sete
famlias estiveram frente do poder municipal, apesar de o municpio j contar com uma
expressiva populao4. A ocupao das outras cadeiras da vereana tambm seguiu a mesma
dinmica.
Mesmo que a elite fosse composta, como geralmente acontece na maioria das
regies brasileiras, por poucas famlias, suas concepes sociais partilhadas parcialmente
pela populao tornavam-na propagadora de como a sociedade deveria comportar-se. Essa
partilha pode ser justificada pelo fato de que a elite dispunha de importantes meios de
convencimento, como a imprensa escrita e o poder poltico e econmico. O que era
anunciado pela elite contribua para a construo de uma ordem moral, na qual percepes
sociais estavam presentes. O compartilhar dos valores modernos da elite tambm se dava
porque era em parte mediante esse grupo que o restante da populao tinha notcia do que
acontecia no mundo externo ao que conheciam. Nesse processo, ocorre a difuso de hbitos
vistos muitas vezes como ideais, metas para a populao em geral (a roupa que ainda no
tenho, a escola que no estou, a prtica de diverso que no vivencio, o diploma que quero
conquistar). Enfim, o discurso da elite contribua para o que poderia ser entendido como
educao da populao.
Educao, no momento em estudo, compreendida no trabalho como diversos
processos que visaram amoldar as condutas da populao aos princpios tidos como
apropriados para a sociedade da poca. Tal ao abarcou tambm a educao escolar 5, mas
no se restringiu a ela.

Como j informado, em 1900, por exemplo, o terceiro censo populacional do perodo republicano, informa
que Montes Claros contava com expressivos 54.356 habitantes. Dados do IBGE (2000) informam que,
atualmente, menos de 10% dos municpios brasileiros possuem mais de 50 mil habitantes.
5
De acordo com Vianna, N. (2007), entre os anos de 1889 e 1926, alm da criao de diversas cadeiras de
instruo, foram inauguradas na cidade as seguintes instituies escolares: Colgio So Norberto (1905),
Colgio Imaculada Conceio (1907); Grupo Escolar Gonalves Chaves (1909); Escola Normal Norte Mineira
(1915); Colgio Montes Claros (1919); Escola Normal Dr. Melo Vianna (1925).

35

Levinson e Holland (1996), na introduo da obra The Cultural Production of


the Educated Person, definem educao a partir de sua distino com a instruo escolar.
Para os autores, em todas as sociedades so elaboradas prticas culturais pelas quais
determinados conjuntos de habilidades, conhecimentos e discursos definem o sujeito
educado. Apesar de a instituio escolar desempenhar importante papel na educao, esta
mais ampla e construda a partir de critrios prprios de cada sociedade.
Mesmo com o entendimento de que essas prticas culturais esto em constante
mutao e que so formadas mediante o embate entre valores diferentes, preciso ressaltar
que, com frequncia, conforme apontam Levinson e Holland (1996), a educao tambm
contribui para a difuso de projetos sociais dominantes, vinculados perpetuao das
desigualdades sociais.
O trabalho apresenta-se organizado em seis partes. Na primeira, so apresentadas
e problematizadas as caractersticas da elite local no perodo em estudo. Como o objeto de
estudo o projeto de modernizao da sociedade proposto pela elite local, conhec-la
indispensvel para a percepo das especificidades locais.
Os captulos 2, 3, 4 e 5 discutem as transformaes que a cidade de Montes
Claros vivenciou nas primeiras dcadas do perodo republicano em nome da modernidade;
tais transformaes, identificadas a partir da explorao das fontes consultadas, foram
estruturadas em quatro eixos. Em conjunto, os captulos buscam retratar como a
modernizao e a construo de um sujeito moderno foi-se configurando na cidade. Nesse
sentido, a segunda parte do trabalho analisa os jornais impressos em Montes Claros para o
perodo em estudo. H a presuno de que a imprensa foi instrumento privilegiado para
educar a populao local para a nova realidade social, mas expressou tambm o interesse de
grupos conservadores. Entre outras razes, a dinmica de funcionamento da imprensa
peridica de Montes Claros explicada pelos atores que estiveram em sua direo,
bacharis que perpetuaram os interesses sociais de uma elite conservadora. Nessa parte,
Marco Morel, Mariana Monteiro de Barros, Maria Lcia Garcia Pallares-Burke, Walter
Benjamin, Carlos Eduardo Vieira e Sergio Adorno so alguns dos autores que contribuem
para o debate construdo.
A terceira parte do trabalho trata de outro eixo das aes modernizadoras em
Montes Claros, a transformao nos aspectos estruturais da cidade. Assim, aborda as
mudanas na urbe e nos valores que ela devia expressar a partir dos preceitos modernos
baseados na valorizao do conhecimento cientfico. Aqui, os jornais expressaram a defesa
da modernizao da sociedade atravs do investimento em transmutaes na cidade,

36

alinhado ao que era propagado nos grandes centros; ademais, com frequncia tambm era
divulgada a ideia de que em locais de menor desenvolvimento, a exemplo de Montes Claros,
tal investimento era mais urgente. Na construo dessa parte a interlocuo se deu, entre
outros, com a produo de Walter Benjamin e Daniel Roche.
Na quarta parte, so tratadas as aes higienistas e sanitrias. Nesse processo,
so destacados dois fenmenos: as aes do executivo municipal, muitas vezes dirigido por
um mdico formado na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro e o debate que se
instaurou sobre a precariedade social que toda a regio sertaneja brasileira se encontrava.
Apesar de esse debate ter sido iniciado a partir dos dados divulgados de expedies
cientficas do Instituto Oswaldo Cruz ao Norte e Nordeste do Brasil, o serto norte-mineiro
incorporado regio vista como sofredora das penrias da falta de estrutura, da ignorncia
e do abandono do governo. Na discusso construda nesta parte, destacam-se as autoras Lilia
Moritz Schwarcz, Nsia Trindade Lima e Andr Luiz dos Santos Silva.
O quarto eixo identificado, as prticas de diverso, compe a quinta parte do
trabalho. Coerente com a hiptese de que as prticas de diverso foram um dos principais
meios de preparar a populao para a vida moderna (alm de expressarem esta adequao),
a vivncia do futebol ocupou destacado espao na imprensa local. As modernas prticas
de diverso so analisadas principalmente com a contribuio dos estudos de Victor
Andrade de Melo, Nicolau Sevcenko, Leonardo Affonso de Miranda Pereira e Ricardo
Lucena.
A sexta parte do trabalho trata de fundamentos tericos do processo de
modernizao da sociedade com nfase na tenso existente entre a busca da modernidade e
a manuteno da tradio; visa tambm apresentar percepes de modernidade em Montes
Claros. Parte da hiptese de que os ventos da modernidade chegaram regio, mas sua
percepo deve levar em conta as especificidades expressas tanto pelo desejo como pela
repulsa a mudanas, sentidos oriundos em grande medida pelas caractersticas da elite local.
Sobre tais questes, o texto dialoga com os autores Marshall Berman, Edward Palmer
Thompson. Eric Hobsbawm, pesquisadores que se esforam para tratar das mudanas
surgidas (ou desejadas) na modernidade sem separar os aspectos econmicos e polticos dos
aspectos culturais. Alm destes, destacado o pensamento de Arno Mayer que desenvolveu
argumento entendendo que a tradio se manteve apesar da suposta onda avassaladora da
modernidade. O autor acreditava que, at 1945, era possvel compreender vrios elementos
da sociedade pelo vis (ou discurso) da permanncia.

37

Por fim, cabe salientar que nas investigaes histricas sempre esto presentes
arbitrariedades. O que nas fontes, por exemplo, desperta a ateno de um pesquisador, pode
passar desapercebido a outro, fato relacionado ao inevitvel direcionamento do olhar (que se
d devido a diferentes vises de mundo, trajetrias acadmicas e outros) que valoriza ou pe
de lado determinadas questes.
Dessa forma, ao longo das prximas pginas, estar inevitavelmente presente a
histria de um pesquisador em formao que, seduzido pela riqueza da cultura da cidade
onde aportou h quase dez anos, optou por investigar aspectos da histria desta localidade.
Montes Claros do sculo XXI uma cidade com fortes marcas do seu passado. Dos antigos
casares ainda presentes no centro da cidade grande movimentao gerada pelas Festas de
Agosto. Marcas de uma histria viva que ainda preenche o cotidiano da populao. Nas
manifestaes culturais que compem o calendrio da cidade, percebe-se a expresso de
orgulho do cidado simples que exalta as prticas tradicionais, festividades caras memria
e geradoras de processos identitrios.
No ms de agosto, pice das manifestaes culturais, a cidade se transforma.
Marujos, caboclinhos e catops colorem o centro histrico e fazem pulsar mais forte os
coraes. So expresses mximas de um passado que alimenta o presente e constituem
uma Histria que sensibiliza em demasia aqueles que se identificam com a cidade. Estes
repetem com altivez os versos famosos que enaltecem a histria montesclarense:
Montes Claros, montesclareou
Meus olhos cegos de poeira e dor
Tudo previsto pelos livros santos
Que s no falam que o sonho acabou
A marujada vem subindo a rua
Suores brilham nos rostos molhados
Agosto chega com a ventania
Clice bento e abenoado
A dor do povo de So Benedito
No mastro existe para ser louvado
Louvado seja o Santo Rosrio
Louvado seja poeira e dor
Louvado seja o sonho infinito
E Mestre Zanza6 que cantador [...]7

Joo Pimenta dos Santos, conhecido como Mestre Zanza, um dos mais antigos e respeitados integrantes dos
grupos que fazem as Festas de Agosto de Montes Claros. Presidente da Associao dos Grupos de Catops
participa das festividades h 74 anos.
7
Montesclareou, letra de Georgino Junior.

38

Neste trabalho, optou-se pelo uso do adjetivo montesclarense, em substituio a


montes-clarense, conforme prescreve as normas ortogrficas. A abolio do hfen, longe de
significar a ignorncia de uma regra gramatical, revela a preferncia por seguir a maneira
como se costumava escrever no passado e o vnculo identitrio deste pesquisador com a
cidade objeto de sua pesquisa. Tradicionalmente, filhos conhecidos de Montes Claros
adotavam tal prtica, como Cyro dos Anjos, Nelson Vianna e Yvonne Silveira,
memorialistas presentes nesta investigao. Yvonne Silveira, atual presidente da Academia
Montesclarense de Letras, costuma afirmar que aqueles que amam de fato a cidade adotam a
grafia tradicional, em que pese a afronta norma culta.
Assume-se assim, nesta pesquisa, a impossibilidade de um distanciamento
desejado por alguns tericos dos mtodos investigativos entre pesquisador e objeto de
pesquisa. Apesar do esforo para a leitura crtica das fontes acessadas, tem-se conscincia
que a construo desse trabalho passou tambm pela eleio de determinados aspectos da
dinmica social. Assim, esta investigao no almejou alcanar a histria de Montes
Claros, mas contribuir para a reflexo sobre algumas de suas nuances. Afinal, como apontou
Benjamin (1994, p. 224), articular historicamente o passado no significa conhec-lo
como ele de fato foi. Significa apropriar-se de uma reminiscncia, tal como ela relampeja
no momento de um perigo.

39

1. A COMPOSIO DA ELITE MONTESCLARENSE:


os coronis, os filhos dos coronis e os religiosos

Este captulo trata da conformao da elite de Montes Claros nas primeiras


dcadas do perodo republicano. Parte da hiptese de que, para problematizar os processos
educativos da cidade a partir das transformaes sociais do perodo, mister conhecer as
caractersticas do grupo dirigente local da poca. Para isso, destaca a dinmica poltica
assinalada por disputas que culminaram com a consistente diviso da cidade (e de quase
todas as prticas sociais) em dois grupos rivais e pelas prticas coronelistas. Sobre a figura
do coronel, relevante enfatizar que, em Montes Claros, muitas vezes ela apresentou
caractersticas difusas do coronel tradicional, como a no posse de uma grande propriedade
rural. Assim, na sociedade em estudo, o papel do coronel foi frequentemente ocupado por
mdicos.
1.1 Estrepes versus pelados: a luta pelo poder

AS DUAS PRAAS ERAM, assim, os plos de Santana8. Como as pontas


de uma agulha magntica, as idias, as paixes, os interesses que
entretinham a sociedade local podiam vacilar, podiam dar voltas, mas
acabavam por se fixar na direo do Largo de Cima ou na do Largo de
Baixo. Conquanto fossem o princpio e o fim das coisas, este e aquele no
abarcavam a geografia da minha infncia. Muito haveria que dizer sobre a
Rua Direita, a do Bispo, a do Bate-Couro, a do Marimbondo e duas ou trs
vielas, todas embutidas na memria do menino, umas pela sua importncia
mesma, outras porque conduziam casa de um amigo ou se inseriam no
espao mgico em que transitara certa namorada (ANJOS, 1979, p. 110).

Durante o perodo abordado nesta pesquisa (1889-1926), na cidade de Montes


Claros, digladiaram pelo poder dois grupos polticos. O trecho transcrito aborda a
materializao geogrfica desta disputa: o Largo de Cima, polo de um grupo poltico
liderado por Honorato Alves, e o Largo de Baixo, polo de influncia do lder Camilo Prates.
Com frequncia, as fontes utilizadas, memorialistas e jornais, tratavam dessa separao.
Apesar da ciso fsica que a disputa poltica impunha, o princpio e o fim das
coisas, conforme Cyro dos Anjos, a vida na cidade extrapolava o que ocorria nos dois
largos. Em uma cidade que se dinamizava, a outros locais tambm era atribuda relevncia,
8

Na obra A menina do sobrado, o memorialista Cyro dos Anjos denomina Montes Claros de Santana do Rio
Verde. Da mesma forma, atribui nomes fictcios aos personagens da histria da cidade. Entretanto, os fatos
que o autor narra so, assim como os seus reais protagonistas, facilmente identificados por quem viveu ou
pesquisou a histria da cidade.

40

por serem espaos destacados de sociabilidade pblica, como o Prado Oswaldo Cruz, praa
que a partir de 1916 receberia jogos de futebol, ou por serem stios de experincias pessoais,
como o espao mgico em que transitara certa namorada.
Mesmo assim, o entendimento da disputa poltica local, marcada pela
bipolarizao, contribui para a percepo das transformaes que a urbe passava na
transio dos sculos XIX e XX. Alm disso, caracteriza a composio da elite local e
explica a maioria de suas aes. Apesar de o acirramento dessa polarizao ter-se emergido
na primeira Repblica, sua origem remete-nos aos tempos do Imprio.
A elite econmica da cidade em finais do sculo XIX era constituda
principalmente de grandes proprietrios de terra que obtiveram dinheiro e prestgio durante
o ciclo do ouro em Minas Gerais, perodo em que a regio norte do estado notabilizou-se
como importante fornecedor de gneros de subsistncia regio mineradora.
De acordo com Porto (2002), consolida-se nesse perodo uma classe de grandes
proprietrios de terra, que exerciam um forte e incontestvel poderio pessoal, transferindo
para o espao pblico a lgica do poder privado da famlia patriarcal, com alto grau de
violncia.
Historiadores que analisam o perodo, como Maria Isaura Pereira da Queiroz
(1976), informam que, em muitas localidades, houve, na transio do sculo XIX para o
sculo XX, o predomnio de uma nica famlia, ou a existncia de uma famlia que
polarizava o poderio econmico e poltico. Nesses locais, as disputas eram pouco presentes.
J em outros locais, e Montes Claros inseriu-se nesta lgica, mais de uma famlia concorreu
ao poder local, o que inevitavelmente provocava conflitos que frequentemente
descambavam para a violncia.
A elevao do povoado de Formigas categoria de Vila em 1831 incrementou a
disputa pelo poder local, pois esta condio propiciava a existncia de uma Cmara
Municipal, que passou a ser o foco das disputas.
Por essa poca, iniciam-se as primeiras lutas polticas na regio. Com a
formao dos partidos que polarizaram a poltica imperial, os grandes
proprietrios locais passam a se articular com as instncias superiores na
defesa de seus interesses. Conservadores e liberais vo disputar o mando
poltico da vila em meio s intolerncias e desconfianas. No meio dessa
renhidas disputas, muitas vezes vai sobressair a violncia [...] (PORTO,
2002, p. 27).

Ao longo de todo o perodo Imperial, liberais e conservadores revezaram-se no


comando municipal, refletindo, muitas vezes, o que acontecia na poltica no mbito do

41

Imprio brasileiro. No final do sculo XIX destacaram-se como lderes conservadores locais
o Dr. Carlos Versiani, o Dr. Honorato Alves e Celestino Alves da Cruz; como lderes dos
liberais, destacaram-se o Dr. Antnio Gonalves Chaves e Camilo Filinto Prates.
O advento da Repblica pouco mudou o panorama poltico montesclarense.
Apesar da existncia de um Partido Republicano na cidade, no surgiram novos lderes e o
liberal Camilo Prates, devido ligao que j possua com Cesrio Alvim, governador de
Minas, nomeado por Deodoro da Fonseca, assumiu o posto de Presidente da Intendncia de
Montes Claros.
A nomeao de Prates atesta o domnio dos grupos tradicionais da cidade. Uma
mudana de regime no seria suficiente para abalar uma estrutura construda em muitas
dcadas e sustentada em relaes parentais, como ser abordado em seguida. Mesmo assim,
em vo, Conservadores e Republicanos protestaram sobre tal nomeao.
O Club Republicano Montesclarense, formado ainda nos calamitosos
tempos da monarchia, no podia, de modo algum, deixar de receber, com
enthusiastico prazer a noticia dos acontecimentos do dia 15 de novembro
do anno p. passado [...]. Mau grado seu, porem, no so viu que o novo
governo conservava em logares de confiana empregados do decahido
regimen, como que para os que preenchia com novas nomeaes, eram
preteridos antigos republicanos de incontestaveis meritos, e, de preferencia
se nomeavam homens que haviam sustentado com frenesi o governo do
banido Visconde de Ouro Preto [...]. Em decepes amargas, pois,
converteram-se todas as alegrias dos sinceros republicanos deste logar [...]
(CORREIO DO NORTE, 21 de setembro de 1890, ano VII, n. 320, p. 3).

Com o advento da Repblica, a disputa pelo poder local seguiu intensa, marcada
por fatos importantes que consolidaram a dissenso entre a elite montesclarense. O primeiro
fato ocorreu em 1897, quando o grupo conservador, ento no poder, se dividiu e lanou dois
candidatos presidncia da Cmara, um deles apoiado pelos antigos adversrios liberais.
Assim, dois opositores histricos estiveram do mesmo lado: o Dr. Honorato Alves e Camilo
Prates (PAULA, 1957).
Foi no contexto dessa disputa que ocorreu um dos fatos que contribuiu para o
acirramento da discrdia entre os dois grupos (liberais e conservadores). poca, decidiuse pela construo de um Mercado Municipal na cidade, mas no se chegou a um consenso
sobre o local. Quem morava na parte baixa da cidade (Largo de Baixo), sobretudo os
comerciantes, reclamava da proposta da Cmara Municipal que estipulou a construo do
mercado na parte alta (Largo de Cima), afirmando que seus negcios seriam prejudicados.
Aps amplo debate, decidiu a Cmara (sob a presidncia do Dr. Honorato Alves) pela

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manuteno do local escolhido inicialmente, o que revoltou os moradores da parte baixa e


reforou a ciso da elite local em dois grupos.
Sobre o episdio, que contou inclusive com o desabamento da obra antes de sua
concluso, relata um memorialista fazendo uso de palavras do prprio Dr. Honorato Alves:
Em 29 de janeiro de 1896 alguns negociantes moradores nas
proximidades da atual praa Dr. Carlos [...] fizeram Cmara um ofcio,
oferecendo mesma um terreno prximo Caridade e mais 1:200$000
em dinheiro para as desapropriaes necessrias, a fim de se construir
nela o mercado municipal. vista disso, nova comisso foi constituda
para a escolha definitiva do local, tendo essa comisso opinado pelo
terreno oferecido. Como era essa a opinio e a vontade do presidente,
assentaram-se logo os planos da construo, apesar de tremenda oposio
dos comerciantes da cidade baixa [...]. Ao iniciar-se a construo, na
cidade formaram-se dois partidos o de cima aplaudindo a idia; e os de
baixo exercendo forte presso; e romperam politicamente com o Dr.
Honorato. A construo foi rpida, em pouco tempo j estavam festejando
a cumieira [...]. Todavia, em 16/11/1897 em certa hora do dia... Vou
transcrever trecho de uma carta do Dr. Honorato testemunha ocular da
histria a mim dirigida: Mas enquanto a poltica estava em ebulio,
cuidava-se com esforo da construo do prdio, confiada ao nosso
engenheiro prtico Joo Froes. Um belo dia, porm, ou, antes, uma
pssima noite, ouviu-se na cidade inteira um rudo enorme e em seguida
uma algazarra medonha: o mercado, que tinha levado a cobertura, havia
ido abaixo, felizmente sem fazer vtimas. Foi um exultar de alegria l em
baixo, ao passo que os de cima se lastimavam... (PAULA, 1957, p. 96).

Aps o incidente a obra foi retomada e finalizada. Permaneceu por muitas


dcadas a polarizao poltica montesclarense em dois grupos, um liderado pelos irmos
Alves e o outro por Camilo Prates, que esteve ao lado de Honorato Alves apenas na eleio
de 1897.
Outro fato deu-se em 1915. Neste ano, o ento presidente da Cmara, Joaquim
Jos da Costa, demitiu dois funcionrios ligados a Honorato Alves. Iniciou-se uma discrdia
que culminou com a curiosa existncia simultnea de duas Cmaras Municipais (PAULA,
1957).
Na disputa para a eleio municipal os dois grupos declararam-se vencedores,
pois os votos foram apurados por duas juntas, uma de cada grupo. Assim, duas Cmaras
Municipais funcionaram simultaneamente, ambas denominando-se legais. Sob a interveno
do Governo do Estado construiu-se um acordo. Os cargos de vereador foram divididos entre
os dois grupos; como havia cinco cargos, o grupo que ficou com duas cadeiras ocupou
tambm a vaga de Juiz Municipal. O presidente da Cmara foi escolhido por sorteio e a
vice-presidncia ficou com o partido que perdeu no sorteio. Como resultado do acordo, a

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posio de presidente da Cmara e de Agente Executivo foi exercida por Joo Alves,
suposto vencedor do sorteio, pois houve denncia de fraude (PAULA, 1957).
O acordo poltico estabelecido exemplifica bem o amplo poder dos dois grupos
chefiados pelos ento deputados federais Honorato Alves e Camilo Prates. Eleies
aparentemente ocorreriam, mas o resultado j estava definido. Tal fato parecia ser encarado
com naturalidade por todos, pois, em 13 de agosto de 1916 o jornal Montes Claros, ligado
ao grupo dos Alves, publicou na ntegra a ata da reunio que acordou a conciliao.

Acta do accordo poltico celebrado entre os partidos militantes neste


Municipio de Montes Claros, que obedecem orientao politica dos
Exmos. Srs. Dr. Honorato Alves e Camillo Prates. Aos dous dias do mez
de outubro do anno de mil e novecentos e dezeseis, nesta cidade de
Montes Claros, [...] compareceram os Srs. coroneis Francisco Ribeiro dos
Santos e Jos Rodrigues Prates, delegados respectivamente dos partidos
chefiados pelos deputados Dr. Honorato Alves e Camillo Prates, e, ahi
presentes, assentaram sobre a formula pratica de realizar e levar a effeito
o accordo politico celebrado entre aquelles dous chefes [...]. Consta haver
elles accordado o seguinte: o partido chefiado pelo Dr. Honorato Alves
elegera trs vereadores e o partido chefiado pelo deputado Camillo Prates
elegera dous vereadores e o Juiz de Paz da cidade [...]. Estes senhores
deliberaram em nome dos respectivos partidos o seguinte: 1. so
candidatos aos trs logares de vereadores do partido honoratista os
senhores: Dr. Joo Jos Alves, Dr. Marciano Alves Mauricio e Padre
Augusto Prudencio da Silva; 2. so candidatos aos dous logares de
vereadores do partido camillista os senhores: Joo Cattoni Pereira da
Costa e Joo Chaves; e para o cargo de Juiz de Paz do districto da cidade
o Snr. Jos Rodrigues Prates Junior; 3. A votao ser distribuda de tal
forma que os supplentes fiquem classificados na seguinte ordem: 1.
Honor Sarmento; 2. Joaquim Pereira Souto; 3. Jos F. Barbosa Netto; 4.
Carlos dos Anjos; 5. Jos Rodrigues Fres; 6. Ulysses P. da Silva Leal;
7. Olympio de Abreu; 8. Alfredo Dures; 9. Manoel Lopes da Silva;
10. Jos Soares de Miranda; podendo dar-se a substituio de qualquer
desses nomes por outros, do respectivo partido, uma vez que no se altere
a ordem da classificao [...] (MONTES CLAROS, 12 de outubro de
1916, ano I, n. 23, p. 3).

Para o acordo funcionar integralmente, era preciso que a eleio fosse simulada,
pois obviamente era impossvel combinar os votos com todos os eleitores. Dessa forma, no
dia 15 de outubro de 1916, deu-se fim ao imbrglio da existncia de duas Cmaras
Municipais na cidade atravs da estratgia de fingir um processo eleitoral que j tinha seu
resultado definido por acordo prvio.

Foram eleitos os cinco vereadores estipulados

anteriormente, todos com os mesmos 570 votos. Alm, claro, da confirmao do nome de

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Jos Rodrigues Prates Junior para ocupar o cargo de Juiz de Paz. Confirmou-se tambm a
hierarquia determinada previamente para os cargos de suplentes de vereador.
Alheio ao fato de que a eleio era uma farsa, o jornal Montes Claros de 26 de
outubro de 1916, apesar de reconhecer que as eleies no foram disputadas com o ardor
que se esperava, devido ao acordo firmado no Rio de Janeiro pelos deputados Honorato
Alves e Camilo Prates, elogia o seu resultado; segundo o jornal, dentre os escolhidos
se destacam alguns que podem prestar os melhores servios
administrao deste municpio, no somente pelos seus dotes de
intelligencia, preparo, dedicao aos interesses pblicos e reconhecida
probidade, como tambm pela pratica que adquiriram como
administradores que j foram deste municpio. O logar de 1. Juiz de Paz
do districto coube a um cidado tambm distincto e dotado de boas
qualidades, capaz, por muitos titulos, de honrar o logar em que o collocou
a vontade de seus patricios (MONTES CLAROS, 26 de outubro de 1916,
ano I, n. 25, p. 2).

O acordo de 1916 encerrava o problema de 1915 (eleio de duas Cmaras


Municipais), mas no finalizava a acirrada disputa dos dois grupos pelo poder. Em 1918, a
disputa culminou com o episdio mais violento desse embate: um tiroteio em que morreram
quatro pessoas.

Na eleio para deputado federal incio de 1918 , o partido honoratista


controlava a cmara local. Com a vitria do chefe do partido na cidade, o
grupo dava uma demonstrao de fora e prestgio eleitoral ao governo do
Estado. De certa maneira, os Alves aps a vitria eleitoral continuavam
credenciados a receber o apoio do oficialismo do Estado. J os camilistas,
no contavam como o apoio do oficialismo municipal e esperavam obter na
eleio, um nmero maior de votos que seus concorrentes, para
demonstrarem sua fora eleitoral perante o governo estadual, e, quem sabe,
se credenciarem para substituir os Alves no comando da poltica municipal.
interessante observar, que a eleio para o preenchimento da cmara
municipal transcorreria alguns meses mais tarde, ao final do ano de 1918
(PORTO, 2002, p. 76)

No dia primeiro de maro, aps a apurao do resultado, e tendo sado vitorioso


Honorato Alves (obteve na Comarca 6266 votos contra 2728 de Prates), iniciou-se uma
passeata em comemorao, que resultou em violento tiroteio em frente casa de Camilo
Prates.
Mais de uma verso foi apresentada e defendida para explicar os fatos. Em
telegramas enviados imprensa aps o fato, Honorato Alves e Camilo Prates acusaram os
grupos adversrios de terem iniciado o tiroteio (MONTES CLAROS, 07 de julho de 1918,

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ano II, n. 90, p. 2)9. J Vianna (1964), memorialista, afirma que o tiroteio teve como causa
os fogos e bombas de grande poder que foram usadas em frente casa de Camilo Prates
com o intuito de provocar o rival. De qualquer forma, os acontecimentos de primeiro de
maro marcaram mais um captulo da briga pelo poder poltico em Montes Claros e
deixaram claro que acordos como o estabelecido em 1916 apenas escamoteavam a luta que
em algumas vezes descambou em graves conflitos.
As citaes que se seguem retratam a dinmica poltica local marcada pela
disputa do poder. Em estudo sobre a condio poltica mineira nas primeiras dcadas da
Repblica, John Wirth aponta que a cidade de Montes Claros

durante anos esteve dividida em 2 campos de batalha. Um deles, o


Partido do Alto, situado na praa mais alta da cidade, era liderado pelos
irmos Alves, Honorato (1868-1948) e Joo Jos (1876-1935). Era deles a
faco conservadora denominada baratas, herdada pelos irmos de um
mdico cuja prtica no Norte de Minas e Bahia os Alves continuaram. O
outro, o chamado Partido de Baixo (por causa da outra praa), estava
sob a chefia de Camilo Filinto Prates (1895-1940), professor de escola
normal. Seu grupo remontava velha panelinha liberal conhecida como
os molotros. Cada faco tinha uma banda marcial, um jornal, seus
assassinos contratados e aliados nas localidades vizinhas. As crianas
cujas famlias pertenciam um partido no ousavam brincar com os filhos
de membros de outro. Inevitavelmente, os 2 lados, em suas cores
republicanas, receberam novos apelidos: os carecas e os metidos. Em
1915, os primeiros anos de competio no violenta deram lugar guerra
aberta. Montes Claros, uma cidade de estao de ferro e mercado regional
de gado, cresceu e prosperou, apesar dos tiroteios de winchester e as
exploses de bombas de dinamite (WIRTH, 1982, p.224).

Sobre a mesma caracterstica, destaca um memorialista da cidade:

No comeo, eram os Ximangos e os Cascudos, os Liberais e


Conservadores, que estiveram em guerra durante todo o Segundo
Reinado. Depois, na Repblica, vieram os Estrepes e os Pelados. Os
estrepes mandavam nas ruas de Baixo. Os Prates, os Chaves, os Teixeira,
os Dias, os Fres, os Figueiredos, os Souto, os Mendona, os Freitas, os
Abreu, os Costa, os Dures, os Soares, os Guimares, alm de muitos
outros, compunham o partido. Nas ruas de Cima, habitavam os Pelados.
Os Alves, os Miranda, os Ribeiro, os Versiani, os Sarmento, os Salgado,
os Maurcio, os dos Anjos, os Peres, os Velosos, os Cmara, os Vale,
dentre vrios outros, formavam os seus quadros. Tudo era separado. As
divergncias polticas cortavam a cidades em duas. Duas bandas de
msica - a Euterpe e a Unio Operria, donde saram os apelidos de
Estrepes e Pelados - animavam os dois grupos adversrios. Ambos
morriam de amores pelos governos do Estado e da Repblica. Tinham a
9

O jornal Montes Claros tratou desse assunto apenas no dia 07 de julho de 1918, pois sua publicao foi
interrompida por quatro meses.

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mesma origem, o mesmo programa, a mesma formao. Eram, no entanto


inimigos irreconciliveis na poltica municipal. Nas suas lutas, algumas
vezes correu sangue. Foi no calor da chama dessa velha rivalidade, que
Montes Claros cresceu e progrediu (PRATES. In: PAULA, 1957, p.
XVI).

possvel notar o tom mais ameno sobre a adoo da violncia como meio de
resoluo de conflitos no trecho do memorialista. Com fortes vnculos emocionais com o
local, esperado o esforo do autor em manter uma boa imagem do passado da cidade. De
qualquer forma, salta aos olhos a rigidez da separao entre os grupos polticos de Montes
Claros retratada pelo historiador acadmico e pelo memorialista; separao essa que foi
seguida em diversos ramos da vida social, inclusive na imprensa. Isto porque os jornais da
primeira Repblica que circularam pela cidade, mesmo muitas vezes negando, estavam
sempre a servio de um determinado grupo.
Outro memorialista local, Cyro dos Anjos, tambm descreve a violncia na
cidade sem grandes propores, apesar de reconhecer seu incremento nos perodos
eleitorais:
NO V SE FAZER mau juzo de Santana, imaginando que homicdio ali
era frequente. Matava-se relativamente pouco. Exceto nas lutas eleitorais,
ocasio em que havia conflitos de mais substncia, o obiturio, no
respeitante a mortes violentas, no correspondia de modo algum fama da
cidade. [...] Mais uma vez acordado pelos estampidos, ouvi o mano
Benjamin dizer: Derrubaram uns trs ou quatro. Sebastio Coveiro vai
precisar de ajudante! [...] Na manh seguinte iria apurar-se que no
morrera ningum. Como de costume, os de Cima e os de Baixo se haviam
defrontado na Rua do Marimbondo, em simples escaramua para
demonstrao de potncia de fogo. Antonico de Si Flora e seus
companheiros deliberaram dispersar uma roda de Pelados que estava a cear
em casa da preta Isabelona. Fora nutrido o tiroteio, mas, afortunadamente,
sem luto para Santana (ANJOS, 1979, p. 99).

A construo da imagem de uma localidade tranquila, onde um interesse coletivo


maior imperava sobre desavenas de grupos polticos, foi importante nas primeiras dcadas
do perodo republicano para a afirmao do norte de Minas Gerais no estado. Da mesma
forma, o Estado procurava transmitir uma imagem de unio ao cenrio poltico nacional.
Assim, os discursos memorialistas e os textos jornalsticos, apesar de tratarem dos embates
pelo poder local, davam um tom aos acontecimentos de normalidade e certa harmonia.
O incio da Repblica inaugurou uma situao indita no pas, a disputa por
poder sob a lgica de uma federao. De acordo com Claudia Viscardi (1995), neste

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contexto, os estados que melhor conseguiram equacionar suas contendas intraoligrquicas


foram os que melhor desempenho nacional tiveram.
Construiu-se, assim, a imagem de uma coeso poltica no Estado de Minas
Gerais, que passava por uma unio parlamentar que s seria possvel se as querelas locais
no fugissem do controle, pois, conforme Perissinoto (1994), a descentralizao republicana
fez emergir conflitos de interesses presentes na camada social economicamente dominante.
Se alcanada relativa harmonia, a representatividade do estado, marcada pelo expressivo
nmero de parlamentares, poderia ser transformada em ganho poltico efetivo.
Tambm em Montes Claros a busca de uma imagem de tranquilidade poltica
esteve presente. Assim, o discurso memorialista e jornalstico colaborava para a edificao
de um juzo sobre a cidade e sua vida poltica que no prejudicasse a fora do norte e do
estado mineiro. Quando da existncia de duas Cmaras Municipais na cidade, por exemplo,
fato j narrado, o governo estadual interveio para a confeco de um acordo que pusesse fim
ao imbrglio. Alm disso, conforme j apontado, os jornais divulgavam, quando da
realizao da eleio simulada, um discurso que primava pelo elogio aos polticos que
assumiam o comando do municpio, pessoas capazes de servirem a cidade com
competncia.
A situao poltica de Montes Claros no incio da Repblica tambm marcada,
assim como em diversos outros locais do pas, pela concentrao do poder nas mos de
bacharis (geralmente mdicos ou advogados) e no apenas dos grandes proprietrios rurais.
Esses profissionais, que na maioria das vezes tinham relaes com os proprietrios de terra,
tiveram papel de destaque nas relaes intrnsecas de poder na sociedade brasileira.
Holanda (1995), a partir da anlise da histria da colonizao brasileira, aponta
diversas caractersticas presentes na sociedade das primeiras dcadas do sculo XX como
heranas do perodo colonial. Para o autor, o papel social desempenhado pelos bacharis
uma dessas caractersticas, de tal modo que o bacharelismo estava enraizado no imaginrio
brasileiro e expressava a deteno de poder. Tambm nesse sentido, Freire (2003) afirma
que, poca, a obteno do ttulo de bacharel era encarada como uma habilitao para o
exerccio do poder.
Holanda (1995) e Freire (2003) sustentam que a valorizao do ttulo de bacharel
na sociedade brasileira relaciona-se com uma herana do processo de colonizao, pois os
portugueses possuam a prtica de legitimar o poder atravs de ttulos (como a compra de
ttulos nobilirquicos), hbito que sobreviveu proclamao da Repblica.

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Ao examinar o bacharelismo liberal na poltica brasileira, Adorno (1988) afirma


que na construo do Estado Nacional brasileiro, evidenciou-se a prevalncia dos princpios
liberais sobre os democrticos, o que caracteriza a ocorrncia de um liberalismo
conservador, causado, principalmente, por aes da elite que limitaram a atuao das
oposies efetivas e das foras progressistas e pela relativa coeso entre os representantes da
sociedade e os representantes do Estado. Aponta tambm o autor que, nesse processo,
paulatinamente houve a profissionalizao da poltica, vista como fator indispensvel para
unificao da elite poltica e para a burocratizao do aparato governamental. Emerge,
assim, a figura do bacharel como aquele que rene as condies necessrias para ocupar os
cargos polticos de destaque.
A criao de uma verdadeira intelligentzia profissional liberal, nascida no
bojo da sociedade agrrio-escravista, compreendida, na sua grande
maioria, de bacharis, promoveu a ampliao dos quadros polticos e
administrativos, sedimentou a solidariedade intra-elite de modo a
rearticular as alianas entre os grupos sociais representantes do mundo
rural e do mundo urbano e, sobretudo, possibilitou a separao entre
poder domstico e poder pblico, fundamental para a emergncia de uma
concepo de cidadania (ADORNO, 1988, p. 78).

Se ainda no perodo imperial houve a preocupao com a construo da


legitimao do poder, o que se deu, por exemplo, com a atuao dos bacharis, essa ao,
pelo menos no imaginrio, tornou-se mais importante em um regime republicano, apesar
dos limites da vivncia democrtica no incio dessa forma de governo no Brasil.
1.2 O coronelismo montesclarense
Na dinmica poltica de Montes Claros das primeiras dcadas da Repblica
destacaram-se bacharis que exerceram grande poder poltico. Tais personagens estavam
inseridos na lgica das prticas coronelistas difundidas no Brasil nas primeiras dcadas da
Repblica e j amplamente tratadas por historiadores. De acordo com Victor Nunes Leal
(1997), um dos principais autores a tratar da temtica, na estrutura do sistema coronelista
estava o pacto entre os polticos das localidades e os executivos estaduais e federal. Os
polticos locais expressavam na vida pblica resqucios do poder privado e, reconhecidos
pelas instncias superiores, Estados e Federao, exerciam enorme peso eleitoral tendo a
concentrao fundiria como fator primordial.
Sobre a relao entre os chefes polticos locais e os governos estaduais e
federal, informa Janotti (1981) que ela se dava por uma cadeia de compromissos: os

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candidatos das oligarquias eram eleitos nos municpios a partir da forte influncia que
exerciam junto ao eleitorado (voto de cabresto); os governos estaduais e federal
reconheciam a autoridade poltica desses indivduos, de quem recebiam apoio.

Assim como em Montes Claros, os chefes polticos dentro dessa lgica nem
sempre eram coronis autnticos. Com frequncia, estavam frente do poder local mdicos,
advogados ou outros bacharis. Para Leal (1997), mesmo exercendo atividades profissionais
variadas, estes polticos ou eram parentes ou afins, ou aliados dos coronis tradicionais.
O coronelismo estabelecia a formao dos grupos aliados, entre outras, pelas
relaes de parentela. Parentela, para Queiroz (1976), um grupo formado por vrias
famlias nucleares e algumas famlias grandes, com estrutura interna complexa, unidas por
fortes laos de solidariedade. Unida, uma parentela poderia obter amplos poderes polticos e
econmicos. De acordo com Queiroz (1976), a origem da tradicional estrutura coronelista
brasileira se encontrava na existncia de grupos de parentela.
O surgimento do coronelismo tema que apresenta divergncias na
historiografia. Gualberto (1995), por exemplo, identifica a gnese do coronelismo nos
potentados rurais formados a partir dos latifndios escravocratas do perodo colonial. Com o
tempo, ao redor destes, integravam-se homens livres sem posses procura de proteo e
dispostos para servios diversos.
Tais interpretaes no so necessariamente excludentes, mas, neste trabalho,
no so aprofundadas por no comporem o objeto central de estudo. De qualquer forma,
importante destacar que em Montes Claros as parentelas compuseram o ncleo central de
funcionamento da poltica local.
A poltica em Montes Claros constituiu-se, inicialmente, como um negcio de
famlia, passado de gerao em gerao, e marcado pela unio de famlias por laos de
amizade, lealdade pessoal e clientela. Posteriormente, no entanto, tais laos foram
reforados, sobretudo, pelas relaes de parentesco. Nessa dinmica, edificou-se a elite da
cidade, formada essencialmente pelas parentelas rivais Chaves, Prates e S e Alves,
Versiani e Veloso (FIGUEIREDO, 2010).
A parentela Chaves, Prates e S, teve como principais lderes Antnio
Gonalves Chaves, Camilo Prates e Francisco S. Antonio Gonalves Chaves foi vigrio de
Montes Claros por mais de 40 anos. Exerceu a funo de vereador e presidente da Cmara
por vrios mandatos. Lder do Partido Liberal, foi eleito tambm para o cargo de Deputado
Geral. Seu filho, de mesmo nome, destacou-se na vida pblica em termos nacionais.

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Nascido em 1840, formou-se na Faculdade de Direito de So Paulo. Foi Promotor de


Justia, Delegado de Polcia em Montes Claros e chefe do Partido Liberal local. Foi
Deputado, Senador e Presidente da Provncia de Santa Catarina e da Provncia de Minas
Gerais.
Camilo Prates, lder principal da parentela nas primeiras dcadas do sculo XX,
ocupou os cargos de Deputado Provincial e Deputado Federal. J Francisco S tambm se
destacou em mbito nacional. Diplomado em Engenharia pela Escola de Minas de Ouro
Preto foi Deputado, Senador e Ministro da Viao, alm de outros cargos importantes.
A parentela Alves, Versiani e Veloso teve como principais lderes Carlos
Versiani, Honorato Alves e Antnio Augusto Veloso. O mdico Carlos Versiani foi, por
muitas dcadas, chefe do Partido Conservador local; ocupou a funo de Presidente da
Cmara Municipal e Deputado Geral. J Honorato Alves elegeu-se vereador e Presidente da
Cmara Municipal. Posteriormente exerceu os cargos de Deputado Estadual e Deputado
Federal. Principal expoente da famlia Veloso, Antnio Augusto Veloso era bacharel em
Direito, filiado ao Partido Conservador; foi Deputado Provincial e Senador.
Antnio Gonalves Chaves e Carlos Versiani foram os fundadores das
parentelas rivais. De um lado, a atuao de um padre numa recndita e tradicional
comunidade catlica possibilitou a projeo dos Chaves, Prates e S. Do outro, a atividade
de um mdico num meio desprovido de recursos e auxlio governamental o consagrou como
mdico dos pobres. Tal fato amparou a ascenso dos Versiani e Veloso (FIGUEIREDO,
2010, p. 53).
Nas duas parentelas, havia forte coeso intensificada pelos laos de parentesco e
matrimnio. Do lado dos Chaves, Prates e S, por exemplo, Camilo Prates era primo de
Francisco S e casado com a filha de Antnio Gonalves Chaves, D. Amlia Antoniana
Chaves e Prates. Por sua vez, do lado dos Alves, Versiani e Veloso, Antnio Augusto
Veloso era casado com Eliza Versiani, filha do mdico Carlos Versiani.
Os dois exemplos apenas ilustram as relaes estabelecidas dentro das parentelas
de Montes Claros. Em muitos outros casos os laos de solidariedade eram reforados pelo
casamento, que envolvia tanto os membros das famlias dos principais lderes como
integrantes das outras famlias que compunham o grupo poltico. At porque a acirrada
disputa entre as faces evitava que jovens de famlias rivais se relacionassem.
Conforme Queiroz (1976), o matrimnio era uma das maneiras como se
formavam as alianas dos grupos de parentela. Para o caso de Montes Claros, tal fato, muito
frequente, deve ter fortalecido ainda mais os laos de solidariedade dentro dos grupos, pois

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o matrimnio uma ligao muito mais difcil de se romper do que a amizade e o


compadrio, por exemplo, outras formas de ligao dos membros de uma parentela.
Para que a influncia dos lderes principais se efetivasse no cotidiano da cidade,
era fundamental que as bases fossem dirigidas por figuras influentes que vivessem na
cidade, pois os lderes Camilo Prates e Honorato Alves foram, durante boa parte da Primeira
Repblica brasileira, deputados que exerciam seus mandatos na capital.
Do lado dos Chaves, Prates e S as bases eram dirigidas pelos coronis
Jos Rodrigues Prates e Joaquim Costa, ambos parentes do deputado
federal Camilo Prates [...]. Do lado dos Alves, Versiani e Veloso, quem
atuava como chefe local era o Doutor Joo Jos Alves, irmo do deputado
federal Honorato Alves (FIGUEIREDO, 2010, p. 62).

O tema coronelismo passou a ser tratado nos estudos histricos brasileiros em


meados do sculo XX. As investigaes sobre o tema podem ser agrupadas em duas
vertentes, reflexos das mudanas no modo de se pensar a histria poltica. Num primeiro
momento, Maria de Lourdes Monaco Janotti, Vitor Nunes Leal e Maria Isaura Pereira de
Queiroz tratam do tema a partir de aproximaes com os preceitos da histria poltica
tradicional. Assim, privilegiam a curta durao dos fenmenos estudados e veem o
coronelismo circunscrito Repblica Oligrquica.
Segundo Julliard (1985), a histria poltica tradicional, amplamente condenada
pela historiografia moderna , em resumo, uma histria factual, ignorando, entre outros, as
sries e o longo prazo.
No defendido, com esse apontamento, que os historiadores indicados (Leal,
Queiroz e Janotti) primam pela biografia e constroem uma histria narrativa, prticas
atribudas ao historiador poltico tradicional, mas que suas anlises restringem o
coronelismo (e suas aes) a um modelo nico, observado nas primeiras dcadas do perodo
republicano brasileiro.

O coronelismo se integra, pois, como um aspecto especfico e datado


dentro do conjunto formado pelos chefes que compem o mandonismo
local brasileiro datado porque, embora aparecendo a apelao de
coronel desde a segunda metade do Imprio, na Primeira Repblica
que o coronelismo atinge sua plena expanso e a plenitude de suas
caractersticas (QUEIROZ, 1976, p. 172).

Julliard (1985) aponta, porm, uma mudana de perspectiva na histria poltica.


Nesse processo, destaca: o apelo do historiador poltico ao longo prazo (encarar a

52

temporalidade em que trabalha sob o ngulo da permanncia, e no apenas da mudana); o


direcionamento para estudos comparados; a renncia velha problemtica da causalidade
linear; e a reconciliao com o quantitativo (valorizao das sries).
Por conta da Nova Histria Poltica (considerao de outros tempos e espaos),
possvel estudar aspectos do poder no perodo que tradicionalmente era marcado pelo
coronelismo sem necessariamente pensar no conjunto, na totalidade do fenmeno. Assim,
prticas coronelistas estiveram presentes em muitos locais e tiveram nuances especficas
podendo, inclusive, serem identificadas em indivduos que divergem do coronel original.
Termos que antes tinham definies rgidas, inflexveis, como coronelismo,
mandonismo, poltica do caf com leite, poltica oligrquica, so redimensionados; os
significados so alargados, as fronteiras claras entre os significados desaparecem. Com isso,
surgem estudos que analisam caractersticas especficas do coronelismo. Nesse mesmo
sentido, dentre tais caractersticas, interessa para este estudo o carter polarizador do
coronel e sua possvel identidade difusa.
A denominao coronel originou-se dos ttulos da Guarda Nacional. Extinta a
Guarda, persistiu a denominao de coronel outorgada espontaneamente pela populao
queles que pareciam deter grandes ou razoveis parcelas de poder poltico e econmico
(QUEIROZ, 1976).
O poder expresso por essas pessoas, os coronis, possibilitava a eles uma
grande capacidade de influenciar a vida da populao. Em locais como o serto de Minas
Gerais, ainda relativamente isolado, sem contar com a presena do principal meio de
transporte da poca, a ferrovia, esta capacidade parecia ampliar-se. Ela se dava no apenas
pelos favores que estes poderiam conceder, mas tambm pelo fato de que os coronis
eram as pontes que ligavam o indivduo comum ao mundo, os coronis eram as janelas do
mundo.
Antnio Augusto Teixeira, por exemplo, farmacutico que tambm foi vereador
alinhado ao grupo dos Chaves, Prates e S, inaugurou o primeiro posto telefnico da
cidade no ano de 1912, que funcionava na sua prpria farmcia situada na Rua 15 de
Novembro. J outra benesse moderna, a luz eltrica, foi inaugurada em 1917 por iniciativa
do Cel. Francisco Ribeiro dos Santos.
No conjunto, as aes desse grupo privilegiado contribuam decisivamente para
a educao da populao. Eles eram o elo entre como se vivia e como se desejava viver.
Informavam populao em geral quais comportamentos eram mais adequados, como agir
em uma sociedade que se transformava. Mesmo a instruo formal era regida pelos

53

coronis, ou por suas famlias. Camilo Prates, por exemplo, foi professor de matemtica e
cincias fsicas e naturais na antiga Escola Normal de Montes Claros, entre os anos de 1880
a 1905, quando j era um poltico importante. Conforme salienta Queiroz (1976), um
coronel importante era um elemento socioeconmico polarizador e tambm ponto de
referncia para se conhecer a distribuio dos indivduos no espao social.
O carter polarizador do coronel relaciona-se diretamente a uma caracterstica
essencial das prticas coronelistas: o poder de barganha. Quanto maior o poder de barganha
de um coronel, sobretudo para aquele que atua nas bases, maior o seu poder poltico que
pode ser convertido inclusive em votos.
A utilizao do poder de barganha passou a ser essencial nas prticas
coronelistas, segundo Queiroz (1976), a partir do fortalecimento no eleitor do sentimento de
posse do voto. Com isso, afirma a autora, a influncia poltica passa a ser exercida menos
pela violncia e mais pela barganha.
Outra caracterstica importante de ser problematizada neste estudo a
possibilidade da identidade difusa de um coronel. Na abordagem tradicional, o coronel tinha
uma identidade exata, apresentava caractersticas pouco variveis, como o vnculo com a
grande propriedade rural e o estabelecimento de relaes com um coronel de maior porte.
Alm disso, expressava hbitos grosseiros, rudes, mas emanava um tom paternalista para
aqueles que viviam sob a sua rbita.
A percepo da existncia de coronis com identidades diferentes permite a
investigao de prticas coronelistas especficas. Em Montes Claros, por exemplo, a maior
parte dos coronis importantes da Primeira Repblica era instruda, geralmente bacharis.
Alm disso, mesmo que mantendo na maioria das vezes vnculo com o mundo rural,
desenvolveram outras relevantes atividades econmicas, como a indstria de tecidos.
Apesar de as bases agropecurias se manterem vigorosas entre as elites
montesclarenses da transio do sculo XIX para o XX, as iniciativas industriais tambm
estiveram presentes na cidade. De acordo com Paula (1957), a Fbrica de Tecidos Montes
Claros foi fundada em 1879 pela sociedade Rodrigues, Soares, Veloso e Cia. e contava com
72 teares importados dos Estados Unidos e com 127 operrios. Algumas dcadas depois, em
1914, membros da parentela Chaves, Prates e S tambm investiram na produo de
tecidos com a fundao da Costa e Cia.
A partir das caractersticas apresentadas, possvel destacar alguns personagens
do perodo na localidade em estudo, polticos que atuavam diretamente nas bases, no
cotidiano da populao. Joo Alves, importante poltico de Montes Claros na Primeira

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Repblica, era um dos poucos mdicos na cidade. Com isso, assumia um poder de barganha
imenso, o que alargava sua capacidade de influenciar a vida da populao. Outro
personagem, Carlos Vincart, foi padre responsvel pela assistncia religiosa de uma ampla
regio e tambm se envolveu em poltica. Mesmo que o segundo no se caracterize como
um coronel, muitas fontes indicam, como ser discutido posteriormente, que ele exerceu a
funo de cabo eleitoral, outro elemento importante nas prticas coronelistas.
Padre Vincart integrava um grupo que comps a elite da cidade no incio da
Repblica. Assim como os coronis das tradicionais famlias da cidade, missionrios
religiosos sem ligao histrica com a regio e com seus moradores chegaram ao norte de
Minas Gerais e influenciaram no progresso local, na educao da populao e na adoo ou
no de preceitos do processo modernizador.
A chegada dos religiosos da Ordem dos premonstratenses a Montes Claros
inaugurou um captulo parte na histria da cidade. A partir de 1903, esses missionrios
passaram a atuar em muitas reas e desenvolveram diversos projetos. Como exemplo,
citamos, alm da fundao de um jornal, a criao do Gremio Literrio MontAlverne, a
fundao do Clube Dramtico So Genesco com uma orquestra e a participao na criao
do Colgio Imaculada Conceio junto com as religiosas da Congregao Sagrado Corao
de Maria. Alm disso, os premonstratenses atuaram intensamente na poltica local. Para
Rodrigues (2005, p. 35), os religiosos desta Ordem, em Montes Claros, enveredaram-se
praticamente em quase todos os ramos da vida social. Do teatro educao poucos espaos
deixaram de ser contemplados pelas aes dos padres.
A criao de ordens religiosas, como a dos premonstratenses, remonta ao sculo
XI, poca da Reforma Gregoriana. A reforma foi uma ao da Igreja Catlica frente crise
enfrentada no combate ao nicolasmo e simonia10. Neste contexto houve a fundao de
novas ordens religiosas que representaram a busca de uma Igreja renovada. Com relao ao
combate ao nicolasmo, de acordo com Knowles e Oblensky (1983, p. 183), proibindo o
casamento e o concubinato [...] a igreja separa fundamentalmente os clrigos dos leigos pela
fronteira da sexualidade.
A caracterstica principal da Reforma Gregoriana que possibilitou a chegada dos
premonstratenses ao norte de Minas Gerais relaciona-se defesa da necessidade de
expanso da f crist, sobretudo atravs da pregao itinerante.

10

Nicolasmo e simonia so termos utilizados respectivamente para o no respeito ao celibato e castidade


pelos clrigos e compra e venda de cargos eclesisticos.

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A Ordem dos Premonstratenses foi criada por Norberto em 1121, filho integrante
de famlia nobre que fora escolhido para adotar uma atividade de muito prestgio para a
poca: a vida religiosa. Em 1582, Norberto canonizado pela Igreja Catlica, o que revigora
as atividades dos premonstratenses.
A Ordem dos premonstratenses recebeu este nome devido ao local em que
inicialmente se instalou: Premont. As primeiras atividades desenvolvidas pelos religiosos
da Ordem resumiam-se pregao e ao trabalho missionrio (KNOWLES; OBOLENSKY,
1983).
A vinda dos premonstratenses ao Brasil est inserida em outro importante
movimento da Igreja catlica, o ultramontanismo, que no sculo XIX defendia o pleno
poder papal e combatia algumas expresses do mundo moderno. Tal movimento foi

[...] a reao da Santa S ao avano de correntes ideolgicas e polticas


heterodoxas nas quais se inclua, sem distino, toda sorte de idias que
questionassem princpios defendidos pela Igreja Romana, considerados
erros modernos, tais como o Liberalismo, o Socialismo, o Comunismo, o
Cientificismo, o Positivismo, a Maonaria e o Protestantismo
(HERMANN, 2003, p. 12).

Para combater os erros modernos, a Igreja catlica elegeu o perodo medieval


como um modelo a ser seguido. Isto porque durante a Idade Mdia a sociedade subordinavase aos preceitos catlicos e ao controle da Igreja (MANOEL, 1996).
Como nova orientao, o ultramontanismo buscava reafirmar a estrutura
hierrquica da Igreja e intensificar os trabalhos missionrios desenvolvidos no continente
europeu e em outras regies.
A mentalidade catlico-conservadora cobrava a coerncia doutrinria dos
catlicos brasileiros, acostumados a uma religio de fachada [...]. A crise
religiosa revelou a fraqueza deste catolicismo oficial. O ultramontanismo
obrigava a uma redefinio de princpios e empreendia uma luta nos
jornais, no Parlamento e nas faculdades contra liberais e cientificistas
(OLIVEIRA, 1990, p. 160-161).

Durante o processo de colonizao brasileira as Ordens religiosas, devido ao


frequente no alinhamento s polticas do Estado portugus, foram proibidas de se fixarem
em Minas Gerais, diferentemente do que acontecia em outras regies (BOSCHI, 1986).
Entretanto, a partir do sculo XIX, a escassez na assistncia religiosa populao fez com

56

que Ordens religiosas da Europa fossem convidadas e incentivadas a desenvolver trabalho


missionrio em muitas regies.
Maurice Gaspar, membro da Ordem dos premonstratenses, escreveu no incio do
sculo XX um relatrio intitulado No serto de Minas em que descreve e analisa a atuao
dos membros da Ordem no norte de Minas Gerais. Segundo Gaspar (2011), os primeiros
missionrios premonstratenses que chegaram ao Brasil atenderam ao convite do Papa Leo
XIII feito Ordem de So Norberto em 1894, em virtude da preocupao do Papa com a
penria do clero no pas. Chegaram primeiro a So Paulo e posteriormente a Mariana. Em
1902, abriu-se a perspectiva de um novo campo apostlico, o norte de Minas Gerais, que
possua cerca de 40 parquias sem pastores.
Montes Claros foi a primeira cidade do norte de Minas Gerais a receber os
missionrios. Os dois primeiros missionrios, os padres brancos em virtude do hbito que
usavam, foram Charles Vincart e Franois de Paule Moureau, que tiveram seus nomes
adaptados para Padre Carlos Vincart e Padre Chico. Para chegarem cidade, enfrentaram
uma exaustiva viagem por mais de 500 quilmetros que incluiu longas cavalgadas e
travessias a rios.
Responsveis inicialmente apenas pela parquia de Montes Claros - que perdera
o antigo responsvel, o Padre Lcio que assumira a funo de secretrio da Diocese - o
campo de ao dos premonstratenses logo se expandiu. Em 1910, passados sete anos de
trabalho na regio, os missionrios j eram responsveis por nove parquias, que
correspondiam a um territrio imenso, duas vezes o tamanho da Blgica, pas de origem dos
religiosos.
Sob os preceitos de uma Igreja conservadora, os premonstratenses ocuparam
diversos espaos na sociedade montesclarense. Entretanto, tais religiosos atuavam em um
perodo em que o discurso modernizador possua forte apelo e em que um dos pilares da
Repblica era o seu carter laico. Assim, esse grupo posicionou-se, muitas vezes, em
oposio aos rumos da sociedade que se modernizava, tanto em relao mudana de
hbitos como em relao s estruturas sociais da poca, como o sistema de ensino.
Fora de Deus
A sociedade no se torna imunemente irreligiosa [...]. Crearam a escola
leiga. As taboas da criminalidade precoce augmentam assustadoramente.
A anarchia social, a depravao dos costumes, se extende e contamina as
fontes da vida, merc dessa religio de homens cujos instinctos no pde
a escola moderar, cujo caracter em formao a neutralidade desviou do
dever religioso, austero, mas salutar [...]. Expeliram o esprito do
crhistianismo, das instituies sociais. A lei j no o direito. O interesse

57

de poucos sobrepuja o bem commum. A magistratura perde o senso da


justia. O poder o mais extrenuo dos inimigos da liberdade (A
VERDADE, 15 de fevereiro de 1908, ano I, n. 36, p. 1).

A escola leiga, a anarchia social, o casamento civil, o avano das ideias


socialistas, enfim, a sociedade que se paganisa, eram muitas, para os premonstratenses, as
marcas da degenerao social. No conjunto, estas marcas explicavam a origem dos males
hodiernos que a ao desses missionrios deveria enfrentar.
Engana-se, porm, quem conclui que os missionrios percebiam o Brasil como
um local devastado pela imoralidade, de difcil converso. Na verdade, os religiosos
percebiam o Brasil como um territrio promissor, onde no enfrentariam as mesmas
dificuldades que enfrentavam na Europa. Nas palavras do missionrio Gaspar (2011), o pas
era, no incio do sculo XX, um local em condio de desempenhar um papel preponderante
no conjunto dos povos, apesar de o serto ser visto por eles mesmos como um territrio
semiaberto civilizao.
Entre as estratgias de ao adotadas por esses religiosos esteve a fundao de
um colgio religioso, denominado So Norberto. No final do ano de 1907 (sua fundao se
dera em 1905), o jornal A Verdade anunciava o perodo de matrculas, afirmando: o fim
principal do Collegio dar mocidade uma educao christo, litteraria e scientifica,
preparando-a para os estudos superiores [...]. Sobre os quesitos necessrios para compor o
grupo de alunos, estabelecia: admittem-se alumnos de 10 annos para cima, devendo trazer
attestado de approvao no curso primario, de terem sido vaccinados e no soffrerem
molestia repugnante ou contagiosa, e de moralidade e bons costumes (A VERDADE, 14 de
dezembro de 1907, ano I, n. 27, p. 3).
A fundao da instituio de ensino foi possvel devido chegada em Montes
Claros do terceiro missionrio premonstratense, no ano de 1905, o Reverendo Benoit
Maussen, conhecido na cidade como Padre Bento. Aps a sua chegada, segundo Gaspar
(2011), para satisfazer o desejo das famlias mais influentes da cidade, os premonstratenses
inauguraram um estabelecimento de instruo denominado Colgio So Norberto, em
substituio Escola Normal que acabara de ser suspensa pelo Governo do Estado.
Alugaram o prdio da prpria Escola Normal, pois precisavam de um espao mais amplo do
que o lugar no qual at ento estavam instalados. Afirma Gaspar que o colgio funcionou
por dois anos e meio e teve suas atividades encerradas devido alta carga de trabalhos dos
missionrios e indiferena das famlias locais em matria de instruo.

58

Apesar de a criao do colgio ser uma opo evidente para o cumprimento da


misso de educar a populao, sua existncia foi curta. Ainda no ano de 1916, data de
lanamento da segunda monografia do municpio, Urbino Vianna (2007) j apresenta
poucas informaes sobre a instituio, transparecendo o pouco impacto que ela possuiu.
No captulo que trata da instruo no municpio, constam apenas as seguintes informaes
sobre o colgio:
Houve, em certa occasio, dirigido pelos R. R. Premonstatenses, um
Collegio de moos denominado S. Norberto de onde saram muitos
estudantes para a vida publica; alguns, hoje, portadores de diplomas:
Antonio Versiani dos Anjos, E. Castellar Prates e outros, de que no nos
recordamos agora (VIANNA, U., 2007, p. 123).

O fim do colgio arrefecia a ao dos premonstratenses na formao do


indivduo pela estratgica lgica de preparar as geraes futuras via educao institucional.
Com isso, esses missionrios, observa Franscino de Oliveira Silva (2005), deixavam de
responder s expectativas dos bispos brasileiros que entendiam como necessria a fundao
de colgios para educar os jovens sob os princpios cristos.
Mesmo sem o colgio, as atividades dos missionrios eram intensas e diversas,
com a adoo de prticas educativas que muito se diferiam das que os religiosos que j
haviam atuado na cidade adotavam. Segundo Romano (1979), a partir do final do sculo
XIX, a Igreja catlica apela para o aval legitimador do povo, entre outros, reforando a
imprensa catlica e utilizando mtodos modernos de catequese.
Padre Vincart, por exemplo, mais de uma vez utilizou a prtica do futebol,
esporte desconhecido at ento na regio, como meio de formao da populao. Sua ao,
bem como a importncia o futebol como um veculo de educao no perodo, abordado no
captulo 5 deste trabalho.
O norte de Minas Gerais, mesmo fazendo parte de um territrio promissor,
como foi defendido por Gaspar, tambm apresentava muitas dificuldades para o apostolado
dos premonstratenses. Conforme Gaspar (2011), essas dificuldades passavam pelo calor
excessivo que enervava os moradores, convidando-os mais ao repouso do que atividade,
pela presena da superstio entre os habitantes e pela prpria formao do povo brasileiro.
A pobreza, isto , a falta de coisas que ns, Belgas, acreditamos to
necessrias vida, aqui a companheira inseparvel do lar domstico.
Todavia, esta gente corajosa se acomoda muito bem a esta ausncia de
conforto, dominados pela apatia, aquele produto hbrido da rotina de

59

Portugal, e pela indolncia do negro e do ndio, opondo assim uma terrvel


inrcia a qualquer tentativa de progresso (GASPAR, 2011, p. 40).

Os missionrios belgas enfrentaram tambm dificuldades estruturais. A regio


era muito extensa, a populao dispersa e os religiosos em nmero pequeno. Tudo isso,
agravado pelas condies de transporte da poca, fazia com que os padres vivessem sob o
lombo de animais, percorrendo amplas distncias quase que diariamente. No seu relatrio,
Gaspar (2011) exemplifica o cotidiano de Vincart e Moureau ainda nos primeiros meses de
trabalho, a partir de narrativa do primeiro.
[...] numa segunda-feira, fui chamado para confessar um doente a 4 lguas
daqui. Parti de manh e s regressei pelas 6 horas da tarde. No mesmo dia,
cerca do meio-dia, o Padre Moureau foi confessar outro doente e teve que
perfazer uma lgua e meia a cavalo. Tera-feira fui chamado a 2 lguas.
Ao voltar, encontrei um mensageiro porta de nossa residncia. Pediamme um padre para administrar os ltimos sacramentos a uma anci, da qual
me separavam 9 lguas. Na quarta-feira de madrugada j estava a cavalo,
quando chegou outro camarada, reclamando tambm um confessor. Este
vinha at de uma distncia de 5 lguas. Meu confrade partiu, pois,
igualmente e regressou s 7 horas da noite, para confessar uns 50 membros
do Apostolado. Quinta-feira cheguei exatamente a tempo de ajudar meu
confrade no confessionrio, onde permaneci at 10 horas. No dia seguinte,
tive a consolao de distribuir a sagrada comunho a 175 confrades do
Apostolado, sendo 33 homens, dos quais vrios no se confessavam h 10
ou 20 anos. Nesta mesma sexta-feira s 8 horas, o Padre Moureau partia
para a parquia vizinha de Bocayva. Sbado, percorri 6 lguas e, no dia
seguinte, estando sozinho, tive de celebrar 2 missas, uma s 8 horas e a
outra s 10 horas (GASPAR, 2011, p. 24).

As parquias da regio, poca, abarcavam amplas faixas territoriais que


demandavam elevado esforo fsico dos religiosos. No exerccio da misso, porm, os
religiosos passavam a conhecer profundamente a regio e seus habitantes, potencializando a
capacidade de influenciar a vida da populao. Assim, assumiam um poder raro para o
perodo.
Em resumo, o quadro da administrao espiritual da parquia de Montes
Claros, publicado pela voluntas episcopi acusava, em cinco meses
apenas de apostolado, cifras consoladoras: 339 batizados; 67 casamentos;
6 confirmaes; 1626 comunhes; 76 confisses de doentes, incluindo 23
viagens a cavalo, a uma distncia de cinco e sete lguas at dez lguas de
distncia. A Extema Uno foi administrada a 71 moribundos; o Santo
Vitico foi levado a 23 enfermos; onze exquias foram celebradas e 175
crianas seguiram os cursos de catecismo (GASPAR, 2011, p. 26-27).

Dentre os premonstratenses que atuaram em Montes Claros, Vincart conseguiu


efetivo destaque. Alm das tarefas religiosas comuns, ministrava aulas particulares de fsica

60

e de francs noite e esteve frente do jornal A Verdade. Envolveu-se em muitas situaes


controversas durante os 14 anos em que atuou na cidade. Dentre as principais crticas que
recebia, destaca-se sua ligao com Camilo Prates, antigo membro do Partido Liberal e lder
de uma das faces do Partido Republicano Mineiro.
Aps a criao da Diocese de Montes Claros em 1911, Vincart teve muitos
atritos com o primeiro Bispo da Diocese, Dom Joo Antnio Pimenta. Esses atritos ficaram
evidenciados em diversas cartas que os dois religiosos enviaram ao Nncio Apostlico D.
Giuseppe Aversa11. Em uma dessas cartas, em 11 de novembro de 1915, Dom Joo acusa
Vincart de se envolver na poltica local e de seu jornal servir apenas para divulgar a opinio
de seu diretor, Camilo Prates. Afirma ainda que como poltico militante, o cnego Carlos
cometia imprudncias e faltas graves. Alm de se meter nas intrigas dos pleitos eleitorais,
servia-se das visitas pastorais para pedir votos (SILVA, 2005, p. 187).
As desavenas entre os dois religiosos podem estar relacionadas s disputas
polticas polarizadas por dois grupos que marcaram muitas dcadas da histria de Montes
Claros. Apesar de no haver confirmao da ligao do bispo com um desses grupos, ela se
dava pelo menos na opinio de Vincart. Em carta enviada ao Nncio em 12 de maro de
1916, afirmou que o amigo mais ntimo do bispo precisamente o homem mais ativamente
mpio do lugar. Tratava de Honorato Jos Alves, definido por Vincart como maon
professo e inimigo irreconcilivel da Instituio catlica. Afirmou tambm o religioso que
o adversrio poltico de Alves era Camilo Prates, homem de carter limpo (SILVA, 2005,
p. 184-185).
A extensa atuao de Vincart (catecismo, teatro, jornal, aulas particulares,
futebol e demais atividades religiosas cotidianas) tornava-o um elemento polarizador na
sociedade, assim como eram os coronis locais. Com elevado poder de barganha, o
religioso, ao envolver-se com Camilo Prates, lder de um dos grupos polticos locais, parece
ter sido um importante cabo eleitoral, elemento essencial ao funcionamento do coronelismo,
como aponta Queiroz (1976). Alis, na histria de Montes Claros, o uso do poder que um
lder religioso naturalmente assume, na poltica, j havia ocorrido com o Cnego Antnio
Gonalves Chaves, lder e fundador de uma das parentelas da cidade.

11

O contedo das cartas foi acessado atravs do importante trabalho de Franscino Oliveira Silva que
investigou a histria da criao e dos primeiros 40 anos de funcionamento da diocese de Montes Claros. Sendo
seu livro resultado do doutorado em Histria Eclesistica na Pontifcia Universidade Gregoriana, este
pesquisador analisou, entre outros, fontes arquivsticas do arquivo da Abadia do Parc (Blgica) e do Arquivo
Secreto do Vaticano (Roma). Ver: SILVA, Franscino de Oliveira. Sub Umbra Tuarum: histria da criao e
organizao da Diocese de Montes Claros (1903-1943). Belo Horizonte: FUMARC, 2005.

61

Coronis, filhos de coronis e religiosos, os principais membros da elite de uma


cidade que intensamente influenciaram a educao da populao. A ao desses indivduos,
como j abordado, teve como pano de fundo as desavenas e disputas polticas entre dois
grupos. Apesar de as fronteiras dessa ciso parecerem inquebrantveis, a vida cotidiana
revelava possibilidades de convivncia e fuga da dissenso construda historicamente.
Assim, em 1923, a cidade foi dirigida por um poltico de consenso, um nome de
conciliao, o Cel. Antnio Versiani dos Anjos. Estrategicamente, as lideranas locais se
uniram para conseguirem finalmente uma importante benesse para o municpio, a ferrovia,
pois acreditavam que a unio das foras locais poderia facilitar tal conquista.
J o filho do Cel. Antnio Versiani dos Anjos, Cyro dos Anjos, assim como o
pai, mostrou que a separao poltica entre grupos rivais no era insupervel. Cyro dos
Anjos casou-se com Zelita Prates Costa, parente de Camilo Prates e filha do Cel. Joaquim
Jos da Costa. Com isso, contrariando a lgica que marcava as unies na cidade, estabeleceu
vnculo com as famlias Prates, Costa e Versiani, at ento irreconciliveis.

62

2. A IMPRENSA E A CIRCULAO DE IDEIAS:


o poder dos peridicos

O carter educativo da imprensa peridica de Montes Claros no incio do perodo


republicano o tema central dessa parte do trabalho. Lida-se com a hiptese de que os
jornais locais foram instrumentos privilegiados para formar a populao para a nova
realidade social e refletiram com riqueza de detalhes as nuances do processo de
modernizao do perodo. Para tratar da dinmica assumida pela imprensa no local em
estudo so analisados quatro peridicos montesclarenses e problematizados os atores que
estiveram em sua direo, na maioria das vezes, bacharis que propagavam os ideais de uma
vida moderna, mas ao mesmo tempo perpetuavam os interesses sociais de uma elite
conservadora.
2.1 A empreitada educativa dos jornais
A ao educacional da imprensa possuiu diversas facetas. Atravs dos peridicos
foram propagados preceitos higienistas, realizaram-se campanhas educativas para fins
especficos (por exemplo, a importncia dos pais matricularem seus filhos em instituies de
ensino) e procurou-se difundir um estilo de vida prprio daquele que deseja ser civilizado.
Para Pallares-Burke (1998), assim como na Europa, o jornalismo latino-americano do final
do sculo XIX e incio do XX assumiu seu veio mais cultural do que noticioso, com o fim
de aprimorar a sociedade e educar o pblico. Para a autora, recm-emancipada da ordem
poltica absolutista, a imprensa passa a ser constantemente referida como o meio mais
eficiente e poderoso de influenciar os costumes e a moral pblica, discutindo questes
sociais e polticas (p. 147).
Se na Europa era necessria a ao da imprensa para irradiar os preceitos do
Iluminismo e formatar o homem moderno, a partir do incio do sculo XIX tal misso foi
imbuda de maior urgncia em territrios como o Brasil, visto como mais carente de
instruo e de cultura. Sobre a atitude educativa da imprensa, informa Periotto (2004, p. 63):

A propagao dos conhecimentos teis naquele comeo de sculo tornarase questo cara aos defensores do progresso. Na tradio do movimento
das luzes que irradiara pela Europa, os brasileiros que lutavam pela
incluso do pas na rota da civilizao viam na imprensa o caminho
mais fecundo para a instruo do povo sobre os benefcios resultantes do
desenvolvimento da cincia e daquelas matrias que viessem enriquecer o
esprito dos homens. Era, na verdade, a luta contra a ignorncia que

63

comprometia qualquer tentativa de elevar as condies de vida dos


brasileiros nos moldes em que se realizavam na Europa.

A construo de uma nova sociedade requeria a desvinculao com estigmas do


passado, costumes que poderiam ser superados pela educao da populao. Os novos
valores que ganharam fora na sociedade, imperativos da modernidade, s poderiam ser
assimilados, segundo Vieira (2007), com instrumentos pedaggicos eficientes. Nesse
quadro, os impressos de forma geral e os jornais de maneira particular representaram meios
privilegiados para a ao do sacerdcio modernizador (VIEIRA, 2007, p. 19).
Para problematizar o papel da imprensa peridica na sociedade em processo de
modernizao, ganha relevncia o pensamento de Walter Benjamin (1994). Para o autor,
diferentes formas de comunicao ganharam nfase ao longo da histria. A narrativa, arte de
intercambiar experincias, foi em muito substituda pela romance a partir da inveno da
imprensa; com a consolidao da burguesia, o romance, por sua vez, perde espao para uma
nova forma de comunicao: a informao.
Cada manh recebemos notcias de todo o mundo. E, no entanto, somos
pobres em histrias surpreendentes. A razo que os fatos j nos chegam
acompanhados de explicaes. Em outras palavras: quase nada do que
acontece est a servio da narrativa, e quase tudo est a servio da
informao (BENJAMIN, 1994, p. 203).

O jornal, pelo tipo de linguagem que usa, conforme expe Benjamin, estabelece
o fim da narrativa. Se esta possui vnculos com a tradio e o saber, a linguagem
jornalstica, concisa e objetiva, exprime informaes que no permitem a troca de
experincias.
Apesar da apreciao desfavorvel do autor acerca da consolidao da
informao - somos pobres em histrias surpreendentes, como escreve Benjamin -
preciso cautela para afirmar que isso se trata, na opinio do autor, de um retrocesso da
sociedade. O que interessa de fato a Benjamin so as transformaes que promovem uma
construo coletiva da sensibilidade, a preferncia dos leitores pelos prazeres dos sentidos,
que exprimem mudanas na percepo sensorial da sociedade (BENJAMIN, 1989, 1994).
O autor caminha na direo oposta ao entendimento de que o jornal ampliou a
possibilidade de comunicao, possibilitou o acesso ao desconhecido, permitiu o debate e a
instaurao da opinio pblica. Para Benjamin, as informaes diretas oferecidas pela
linguagem jornalstica infirmam o saber, furtam a experincia.

64

Benjamin agrega novas problematizaes reflexo das funes da imprensa


peridica na sociedade em processo de modernizao. Contribui para a anlise das
mudanas caracterizadas pela valorizao da experincia urbana que se propunha universal,
em que o jornal ocupou papel relevante e, ao mesmo tempo, retratou a nova realidade social.
Em uma outra interpretao, justamente a imprensa que possibilitou o
estabelecimento de uma opinio pblica ao promover o debate pblico de questes que
antes eram tratadas prioritariamente no frum privado (MOREL; BARROS, 2003).
Entretanto, Benjamin no v este debate na imprensa, instituio que, para o autor,
impossibilitou o compartilhar de experincias entre o narrador e o ouvinte, pois tinha como
objetivo excluir rigorosamente os acontecimentos do contexto em que poderiam afetar a
experincia do leitor (BENJAMIN, 1989, p. 31).
Em uma cidade do interior de Minas Gerais, na transio do sculo XIX para o
sculo XX, como Montes Claros, a imprensa peridica incrementou claramente o debate
pblico de questes sociais que emergiam em uma poca assinalada pelo desejo de
transformaes sociais. Porm, tais transformaes, e inclusive o desejo por elas, eram em
parte direcionadas por uma elite que manipulava a informao e construa um modelo de
sociedade tambm com o uso dos jornais.

O jornal entendido como lugar de produo, veiculao e circulao dos


discursos assume uma funo importante no processo de formao das
representaes sobre o mundo. A produo da matria jornalstica, apoiada
em processos conscientes e/ou inconscientes de seleo do que deve ser
considerado notcia, tem a fora de tornar coisas visveis ou invisveis, de
criar efeitos de verdade e de objetividade sobre mitos e/ou de conferir
plausibilidade a posies absurdas (VIEIRA, 2007, p. 16-17)

Notadamente, procura-se estabelecer os limites da ao da imprensa atravs da


inequvoca constatao da existncia de um pblico letrado restrito no Brasil durante todo o
sculo XIX e parte do sculo XX. Entretanto, se tal fato limitou a ao da imprensa foi no
sentido de que ela poderia ter sido ainda mais influente do que foi se atuasse em uma
sociedade em que a escolarizao fosse disseminada a todos os setores sociais, pois a
relao de um peridico com a populao no se restringe sua leitura.
Segundo Morel e Barros (2003), a noo de que a imprensa era elitista pode ser
relativizada na medida em que no parece possvel compreend-la isolada da sociedade. Ela
influenciava e era influenciada por vozes, falas e gestos no-escritos, em via de mo dupla,

65

numa complexa teia de circulao, recepo e retransmisso de contedos que


ultrapassavam o meio impresso (p. 103).
Mesmo que os proprietrios e redatores dos peridicos pertencessem a um seleto
grupo social, o que eles produziam no ficava circunscrito a uma elite letrada. Isso porque o
prprio carter educativo da imprensa deveria propiciar que ela ultrapassasse as fronteiras
que separavam as elites da populao em geral, vista como o grupo que mais necessitava de
orientao. Alm disso, no limite, pode-se afirmar que a imprensa relacionava-se com a
populao externa ao crculo de pessoas alfabetizadas na medida em que essas prprias
pessoas (proprietrios e redatores dos peridicos, por exemplo) estavam em contato dirio
com a populao.
A relao que a populao em geral estabelecia com a imprensa perpassava pela
insero dos indivduos, alfabetizados ou analfabetos, na cultura escrita. O mundo das
letras, os livros e especialmente os jornais, era uma realidade no incio do sculo XX e
transformava a sociedade brasileira. Entretanto, ao invs da falar da existncia de uma
cultura escrita, para Galvo (2007), por tratar de algo no homogneo, mais adequado
falar de culturas do escrito, conceito que, alm da aquisio da habilidade de ler e
escrever, deve ser estendido a todo evento ou prtica que tenha como mediao a palavra
escrita. Assim, relaciona-se com o que escrito aquele que, mesmo sem saber ler, discute
sobre uma notcia que lhe contaram ter sido publicada em um jornal.
Nesse processo, notria a no passividade dos sujeitos nas culturas do
escrito, ou seja, mesmo que um texto busque direcionar o receptor (leitor ou ouvinte) para
determinadas direes, as mediaes que ocorrem entre o sujeito e o escrito so diversas.
Devido a isso, para Galvo (2007, p. 39), o uso de verbos tais como apropriar-se da,
relacionar-se com em lugar de inserir-se na, entrar na ou ter acesso (s) cultura(s)
escrita(s) est relacionado com a tentativa de explicitar o papel ativo dos sujeitos e dos
grupos sociais nesse processo".
Em Montes Claros, diversos hbitos da populao relatados por memorialistas
evidenciam a participao das pessoas nas culturas do escrito. Mesmo que a prtica da
leitura individual ocorresse de forma limitada, situaes de sociabilizao permitiam a
participao dos sujeitos em prticas culturais que estavam relacionadas ao que era escrito.
Graa e Vianna destacam, por exemplo, pontos de encontro tradicionais do montesclarense
no incio do sculo XX:

66

Enquanto isso, as famlias visitavam suas comadres e, assentadas


comodamente em cadeiras de palhinha, habilmente colocadas em crculo, na
porta da rua, entre as pedras da calada [...]. Enquanto as senhoras se
distraam por este lado, os senhores tambm procuravam fazer o mesmo,
reunindo-se, todas as noites, em vrios pontos da cidade [...]. A farmcia de
seu Mrio Veloso era um destes frequentados pontos [...]. Mais adiante,
na praa Doutor Carlos, esquina com a rua dos Marimbondos, [...] ficava
o Bar Aliana, de seu Helvcio [...]. Comentavam poltica, pontos
positivos e negativos do governo, da poltica local, perseguies partidrias
e dos coronis, intrigas da oposio, e tambm a parte social da nossa
cidade era lembrada: casamentos desajustados, namoricos indiscretos
(GRAA, 1986, p. 96-98).

1920... L se vai quase meio sculo! Amveis reunies de porta de rua, com
cadeiras na calada, havia, ento, no Montes Claros do meu tempo. As rodas
comeavam a formar-se ao turvar do dia, e os seus frequentadores iam
aparecendo de um em um. Aps os cumprimentos de praxe, o recmchegado puxava, le prprio, uma cadeira e assentava-se, sem cerimnia,
com a satisfao e a certeza de ser sempre bem recebido. A conversa
prolongava-se noite adentro. Falava-se de tudo e de nada, apenas conversas
simples e vadias para empurrarem o tempo, difcil de correr. As senhoras
comentavam, umas com as outras, passagens comoventes dos folhetins
publicados nos rodaps dos jornais, O Conde de Monte Cristo, A Toutinegra
do Moinho, A Filha do Diretor do Circo, Os Miservis, Elzira A Morta
Virgem..., sendo tambm repisadas as notcias do dia [...] (VIANNA, 1964,
p. 19).

Alm do encontro costumeiro no ambiente domstico, os estabelecimentos


comerciais (como as farmcias, os bares e as vendas) eram palcos de reunies. Dessa forma,
o que era publicado nos peridicos locais, as notcias obtidas de outras localidades, e
informaes sobre leituras realizadas por indivduos alfabetizados poderiam ser difundidos e
apropriados por diversas pessoas. Tal costume tambm estava presente na casa comercial da
famlia dos Anjos, conforme relato do memorialista:
Ao anoitecer, acabado o brinquedo no Largo ou volvida a famlia da
Chcara, uma alternativa se me oferecia: intrometer-me no jogo de prendas
da sala de visitas, onde as irms se reuniam com as amigas, ou ficar a ouvir
a conversa da gente grande, no crculo da Loja [...]. A roda formava-se junto
s portas que abriam para o Largo de Cima, em face do Mercado Municipal,
situado na outra extremidade. Como a linha de cadeiras se dispusesse em
forma de ferradura, podia o nmero de frequentadores crescer vontade,
sem que se distanciassem uma da outra as pontas do arco, tacitamente
reservadas aos pr-homens de Santana e ao dono da casa. Assim, os
principais interlocutores se defrontavam, consoante preceituava a hierarquia
e convinha conversao (ANJOS, 1979, p. 5).

67

Os trechos transcritos anteriormente explicitam hbitos da populao que


estendiam a influncia dos jornais a um pblico muito maior do que o grupo alfabetizado
que lia as folhas peridicas que circulavam em Montes Claros. Mesmo a populao pobre
que, a princpio, no integrava as rodas de conversa da elite local, certamente tambm era
atingida, por exemplo, pela presena de empregados das casas comerciais e das residncias
que ouviam as conversas e por outras prticas sociais menos hierarquizadas, como a
frequncia a cultos religiosos.

As palavras escritas e depois as impressas foram difundidas para muitos


semialfabetizados e analfabetos atravs de processos orais; a informao,
as notcias, a literatura e a religio difundiram-se muito mais amplamente
do que qualquer meio puramente alfabtico poderia ter permitido
(GRAFF, 1990, p.43).

No contexto social de insero da populao nas culturas do escrito, os jornais


publicados nas primeiras dcadas do perodo republicano tornaram-se importantes
instrumentos de educao da populao, que se relacionava com a imprensa peridica de
forma variada. Para Pallares-Burke (1998), o prprio fato da sobrevivncia de um jornal
por muito tempo, revela sua cumplicidade com o pblico, provavelmente maior do que uma
reduzida minoria letrada, sobretudo em uma poca em que os peridicos eram efmeros.
Para a cidade de Montes Claros, dos 28 peridicos que circularam entre os anos
de 1889 e 1926, conforme informaes de memorialistas, metade no chegou ao nmero dez
e somente um quarto chegou ao nmero cinquenta. Entretanto, publicaes locais como o
jornal Correio do Norte que durou cerca de sete anos (343 nmeros) ou como o jornal A
Verdade que durou cerca de dez anos (430 nmeros) revelam que a influncia desses
veculos ultrapassava um grupo pequeno de leitores e potencializa o uso deste material em
pesquisas histricas, estabelecida a ressalva dos cuidados que devem ser tomados ao
analisar o que era publicado nos jornais12.

12

Robert Darnton colabora para a problematizao dos jornais como fonte em pesquisas histricas. Ciente dos
processos de produo de uma notcia, o autor afirma que os jornais refletem muito mais como os
acontecimentos eram interpretados em certa poca do que como algo de fato ocorreu. Devido ao poder do
jornal, as prensas tipogrficas cumprem muito mais do que registrar um acontecimento, exercendo uma fora
ativa na histria. Se a leitura perpassa pelo modo como o leitor atribui sentido ao texto (e isto est relacionado
sua viso de mundo), o processo de comunicao capitaneado por uma folha peridica no diz respeito
transmisso de mensagens numa difuso linear para receptores passivos. Ver: DARNTON, Robert. Histria
da Leitura. In: BURKE, Peter (org.). A escrita da histria: novas perspectivas. So Paulo: Editora da
UNESP. 1992; DARNTON, Robert; ROCHE, Daniel (Orgs.). A Revoluo Impressa: a imprensa na Frana
(1775-1800). So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1996; DARNTON, Robert. Os best-sellers
proibidos na Frana pr-revolucionria. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.

68

As chamadas elites culturais, isto , as letradas e com acesso aos


instrumentos da divulgao da imprensa, se relacionavam com diferentes
setores da populao, socialmente abaixo ou acima delas. Aceitar que
havia um fosso irrecupervel e intransponvel entre tais elites intelectuais
e o restante da sociedade , de algum modo, reproduzir criticamente a
prpria condio que aquelas a si mesmas atribuam, de qualitativamente
superiores e apartadas da massa inculta ou da aristocracia ignorante,
numa forma de distino tpica dos herdeiros da Ilustrao. Distines
havia, decerto, mas isso no elimina as interaes sociais que se
estabeleciam, formalmente ou no (MOREL; BARROS, 2003, p. 104).

A percepo de que os peridicos tambm representavam um espao de conflito


entre classes sociais diversas no impede que eles sejam vistos como propagadores de ideais
modernizadores, mas determina o entendimento deste fato como um processo que se deu em
vrias direes, a partir do contato e da ressignificao de diferentes prticas culturais.
Como o processo de modernizao nas reas distantes da Europa central assumiu mltiplas
facetas e foi marcado tambm pela manuteno e valorizao de prticas tradicionais (ou
costumeiras), caractersticas defendidas por Marshall Berman (1986) e Jos Murilo de
Carvalho (1998), os jornais publicados no perodo estudado expressam tanto o desejo como
a resistncia ao que era considerado a priori um modo de vida moderno13.
2.2 Os jornais montesclarenses em questo
A manuteno de muitas caractersticas tpicas da zona rural, mesmo aps muitas
dcadas da fundao da cidade de Montes Claros, e o distanciamento geogrfico de grandes
cidades so peculiaridades da regio norte de Minas Gerais. Tais caractersticas podem
significar, a princpio, que o desenvolvimento e a civilidade desejados por parte da elite para
esta regio nas primeiras dcadas do perodo republicano diferiram-se em muito do que
acontecia em outros centros tidos como mais importantes.
Montes Claros distancia-se 237 quilmetros de Diamantina, 421 quilmetros de
Belo Horizonte e 506 quilmetros de Ouro Preto, cidades que se destacavam em Minas
Gerais do incio da Repblica nos aspectos comerciais e polticos. Tais distncias so
considerveis, principalmente em uma poca em que o transporte ocorria, sobretudo, no
lombo de animais. Entretanto, preciso lembrar que os ideais dos grandes centros chegavam

13

As ideias de Berman (1986) e Carvalho (1998), entre outros autores que tratam do processo de
modernizao da sociedade so desenvolvidas no Captulo 6.

69

regio de diversos modos, inclusive atravs da circulao de pessoas que viveram parte de
suas vidas em grandes centros urbanos.
Lessa (1993, p.172) defende que j nas ltimas dcadas do sculo XIX diversos
elementos representavam o progresso da cidade. Para a autora, a moderna fbrica de tecidos
Cedro Madureira, o jornal A Gazeta do Norte e o cinema, so exemplos em Montes Claros
de artefatos da modernidade cosmopolita emergente no mundo.
Assim, na transio do sculo XIX para o sculo XX o relativo isolamento
geogrfico da regio no era mais seguido de um isolamento cultural e muitos hbitos tidos
como modernos j estavam presentes na cidade. Para Brito (2006, p.106), a elite da
cidade vivia atenta a todas as notcias vindas da capital do Brasil, ou melhor, a imagem da
Belle poque que a cidade do Rio de Janeiro vendia para todos os cantos do pas.
O QUADRO a seguir aponta os peridicos que circularam na cidade entre os
anos de 1889 e 1926. Totalizando o nmero de 28 ttulos, eles revelam a ampla circulao
de ideias no municpio.

QUADRO 1
Jornais e revistas publicados em Montes Claros entre 1890 e 1926
Perodo/nmeros
Ttulo
publicados
1884
a
1891/343 Correio do Norte
nmeros
1884/4 nmeros
A Lyra
1893 a 1894/47 nmeros
1894
a
nmeros

Montes Claros

1899/234 Montes Claros

1893

O Estudante

1894 a 1896/26 nmeros

O Operrio

1898 a 1899/66 nmeros

O Agricultor

1899 a 1901

A Lucta

1904/1 nmero

Dom Joaquim

1905 a 1908/98 nmeros

A Opinio do Norte

Caractersticas
Primeiro jornal da cidade, publicado pelo
Partido Conservador. (semanal)
Impresso nas oficinas do Correio do Norte.
(quinzenal)
Jornal noticioso e literrio em sua primeira
fase. (semanal)
Em sua segunda fase, a folha passou a ser rgo
do Governo Municipal, aps a criao da
Imprensa Oficial do municpio.
De gnero humorstico, era rgo do Clube
Progressivo, associao de rapazes da Escola
Normal de Montes Claros. Impresso na
tipografia do jornal Montes Claros.
rgo da Unio Operria de Montes Claros,
impresso em oficinas prprias. (quinzenal)
Impresso nas oficinas de O Operrio abordava
principalmente os interesses da lavoura.
Afirmava combater atos de iniquidades e de
injustias, decorrentes do partidarismo poltico.
Impresso na tipografia do jornal Montes Claros.
(quinzenal)
Publicado pelos premosntatenses para relatar os
festejos em homenagem a Dom Joaquim
Silvrio dos Santos e a relao das obras pias.
Fundado para sustentar ideias do Partido
republicano. (semanal)

70

1906 a 1908/38 nmeros

O Bohemio

1906

A Veneta

1908 a 1909/44 nmeros Opinio do Norte


1907
a
1917/430 A Verdade
nmeros
1910/2 nmeros
O Petiz
1914
O Sol
1916 (125 nmeros)

Montes Claros

1916
1916
1916

O Binculo
O Bisturi
Boletim Parochial

1918 atual

Gazeta do Norte

1919

A Braza

1919

O Glo

1921 (22 nmeros)

Formigas

1921 (26 nmeros)

A Liga

1922
1922
1923
1926
Fonte: VIANNA, 1964.

O Indiscreto
A Ordem
Cansano
Tr-l-l

Jornal humorstico, literrio e noticioso.


Publicado inicialmente nas oficinas do A
Opinio do Norte e depois amparado pelos
premonstatenses. (quinzenal)
Com curta durao, era impresso nas oficinas do
A Opinio do Norte. (quinzenal)
Quase uma continuao do A Opinio do
Norte. (bissemanal)
Publicao sobre a direo e redao dos
cnegos premonstatenses belgas. (semanal)
rgo crtico e noticioso. (mensal)
Impresso na tipografia do A Verdade.
(semanal)
Tem como fundador e redator o farmacutico
Antnio Ferreira de Oliveira
Teve pouca durao. (quinzenal)
Teve pouca durao. (quinzenal)
Durou pouco mais de um ano. Era o rgo
oficial da Parquia.
Impresso em oficinas prprias (Inicialmente
semanal).
Peridico humorstico e literrio. Durou poucos
meses.
Peridico humorstico e literrio. Durou poucos
meses.
Quinzenrio impresso nas oficinas do Montes
Claros.
rgo da Liga Patritica norte-mineira.
Impresso nas oficinas do Montes Claros.
Tinha como finalidade combater o alcoolismo, o
analfabetismo e as doenas tropicais.
Jornal humorstico de direo annima.
rgo do Partido Republicano.
Peridico humorstico.
Quinzenrio humorstico.

Os 28 ttulos apresentados no QUADRO puderam ser identificados em obras de


memorialistas da regio. Entretanto, boa parte desses peridicos no mais encontrada em
arquivos pblicos ou colees particulares. Nesta investigao, foram pesquisados os quatro
ttulos que tiveram maior circulao no perodo em estudo14: Correio do Norte, primeiro
jornal da cidade, A Verdade, publicao que durante mais de uma dcada divulgou o
trabalho dos padres premonstratenses, Montes Claros (fundado em 1916) e Gazeta do Norte.
Estes quatro ttulos destacaram-se tambm pelo fato de possurem tipografia prpria, o que

14

Os ttulos consultados nesta pesquisa so os nicos do perodo existentes e disponibilizados para consulta no
arquivo histrico da Diviso de Pesquisa e Documentao Regional - DPDOR da Universidade Estadual de
Montes Claros UNIMONTES.

71

provocou a influncia direta destes na produo de outros jornais e revistas que eram
impressos em suas sedes.

Correio do Norte

Primeiro jornal publicado em Montes Claros, o Correio do Norte foi inaugurado


em 24 de fevereiro de 1884. Teve quase sete anos de atividade, sendo extinto em 1891.
rgo poltico do Partido Conservador, o peridico circulava aos domingos e possua
tipografia prpria. Era de propriedade de Antnio Augusto Velloso e editado por Antnio
Pereira dos Anjos.
Antnio Augusto Velloso nasceu em Montes Claros, estudou Humanidades em
Diamantina e Direito em So Paulo onde tambm foi professor da Escola Amrica (futuro
Instituto Mackenzie). Voltou para Montes Claros em 1880 e, aps filiar-se ao Partido
Conservador, foi Deputado da Assembleia Provincial. Com o advento da Repblica, foi
Senador, Juiz de Direito em Diamantina, Ouro Preto e Belo Horizonte, onde foi promovido
a Desembargador. Velloso considerado o fundador da imprensa no norte de Minas Gerais,
pois trouxe para a regio material tipogrfico para fundar o primeiro jornal da regio
(VIANNA, 1964, p. 96-97).
A primeira monografia do municpio foi de autoria de Velloso denominada
Chorographia Mineira, que a publicou por partes em seu jornal, no ano de 1885.
Posteriormente, a monografia foi reproduzida na Revista do Archivo Pblico Mineiro, na
ento capital Ouro Preto, no ano de 189715.
Antnio Pereira dos Anjos foi convidado por Velloso para ser redator do
Correio do Norte. Alm de jornalista foi comerciante, professor e fazendeiro16. Entre 1923 e
1926, esteve frente do poder municipal, ocupando o cargo de Presidente da Cmara e
Agente Executivo (VIANNA, 1964, p. 157-158).

A Verdade

15

As monografias eram publicaes que visavam contar a histria do municpio. Por suas caractersticas,
podem ser consideradas obras de memorialistas. A primeira monografia sobre o municpio de Montes Claros
est disponvel para consulta no acervo do Arquivo Pblico Mineiro (www.siaapm.cultura.mg.gov.br). Em
1916, uma segunda monografia sobre o municpio de produzida por Urbino Vianna que teve o trabalho
encomendado pela Cmara Municipal de Montes Claros.
16
O redator tambm pai do memorialista Cyro dos Anjos.

72

Dirigido e redigido pelos cnegos premonstratenses belgas, o peridico A


Verdade foi inaugurado no dia 1 de maio de 1907. Possua tipografia prpria e funcionou
por mais de 10 anos. Durante esse perodo, promoveu diversas campanhas, com destaque
para a criao do Bispado na cidade. Apesar de oficialmente no possuir orientao
partidria, foi redigido nos anos 1911 e 1912 pelo deputado Camilo Philinto Prates, um dos
principais representantes no norte de Minas Gerais do Partido Liberal (durante o Imprio) e
de uma ala do Partido Republicano Mineiro.
A adoo de um jornal como meio de evangelizao fundamentou-se nos ideais
do movimento ultramontano. No incio do sculo XX, a parte do clero catlico tida como a
mais conservadora assumiu o controle da Cria Romana, passando a atuar no combate s
teorias da modernidade, como o Iluminismo e o Liberalismo.

O fortalecimento do clero ultramontano permitiu-lhe assumir o poder


interno Igreja e impor essa sua viso como vlida para todo orbe
catlico. Ancorados na ideia de ser a Igreja portadora da Verdade, desde
sempre estabelecida e claramente definida no Conclio de Trento, os
ultramontanos julgaram que a salvao da sociedade em geral e do
homem individualmente dependia da recristianizao do mundo, tarefa,
portanto, da exclusiva competncia da Igreja (grifo meu) (MANOEL,
1996, p. 42).

Oportunamente, um dos principais meios utilizados para propagar os conceitos


religiosos dos premonstratenses em Montes Claros foi o jornal A Verdade. Em seu primeiro
nmero, publicado em 1. de maio de 1907, em texto da pgina inicial intitulado de O
nosso ideal, o redator afirma que o jornal instrumento importante, pois a vida moderna
afasta muitos homens da audio do Verbo de Deus.
Neste texto, espcie de editorial do primeiro nmero do jornal, j percebemos
claramente os ideais do movimento ultramontano, ou seja, o combate quilo que a
modernidade teria trazido de ruim para a sociedade, os chamados erros modernos.
A criao de um jornal para divulgao de preceitos tidos como adequados,
insere-se na estratgia da atuao sobre a imprensa peridica. Ocupar este espao era uma
linha de ao poltica importante para a Igreja Catlica, pois no mundo moderno a Cria
Romana via a imprensa livre como um dos maiores males da sociedade.
Ao tratar dos erros perigosos para a prpria existncia da sociedade humana, o
Papa Gregrio XVI (1831-1846) apresenta como principal causa para tais erros a
monstruosidade da liberdade de imprensa.

73

[...] horroriza-nos o considerar que doutrinas monstruosas, que um semnmero de erros nos assediam, disseminando-se por todas as partes, em
inumerveis livros, folhetos e artigos, que, se insignificantes por sua
extenso, no o so certamente pela malcia que encerram, e deles provm
a maldio que com pesar vemos espalhar-se por toda a terra
(GREGRIO XVI. In: MANOEL, 1996, p. 43).

Diante desse quadro, era urgente que missionrios catlicos assumissem a tarefa
de fazer bom uso da imprensa, pois os inimigos da igreja habilmente j utilizavam de tal
instrumento. Nesta lgica, o jornal A Verdade atribuiu-se o adjetivo de luz da
publicidade.

incontestvel que em nossos dias a boa imprensa se torna uma


verdadeira necessidade, porque um sem numero de folhas ms e impias
engana o povo, e em vez de lhe repartir o po da doutrina, propina-lhe o
veneno mortifero do erro da falsidade e da mentira. Podeis edificar
Egrejas, pregar misses, abrir escolas, e fazer todas as mais obras de
propaganda, si ao mesmo tempo no souberdes manejar a grande arma da
boa imprensa, arma com que deveis defender o sagrado deposito de vossa
f, e ao mesmo tempo parar os golpes da impiedade moderna os vossos
esforos sero vos, e um dia cahiro por terra sem menor resultado (A
VERDADE, 23 de maio de 1908, ano I, n. 50, p. 1).

A boa imprensa desenvolvida pelos premonstratenses caracterizava-se como


instrumento de oposio ao Estado que se tornara laico. Segundo Penna (2008), num
primeiro momento, a Igreja Catlica contrariou os detentores do poder poltico no Brasil em
reao ao carter laico que a nova ordem imps ao pas. Nesse sentido, o jornal catlico
adotou a postura de oposio ordem, com as caractersticas evidentemente inerentes aos
que jamais se bateram frontalmente contra as instituies, mas que num dado instante
fizeram a vez de oposio ao regime vigente (PENNA, 2008, p. 6).

O dia santo entre ns


Acha-se em plena execuo a reforma da legislao do ensino primrio
em nosso Estado [...] que reorganisa satisfatoriamente este importante
ramo do servio pblico. Devemos, porem, reclamar sobre um ponto [...].
Manda, implicitamente, o novo regulamento da instruco publica - que a
escola funccione nos dias santificados: um golpe vibrado nos preceitos
da santa religio que professamos [...]. Guardar o domingo e os dias
santos questo sobre que s o poder ecclesistico pode legislar [...]
Esses choques que infelizmente vo apparecendo entre a Egreja e o
Estado fazem desapparecer o equilbrio social, e dahi tristes
conseqncias (A VERDADE, 11 de maio de 1907, ano I, n. 2, p. 1).

74

A manuteno do respeito aos dias santos era apenas um dos temas que
compuseram o prlio dos religiosos contra o Estado. Apesar de muitas batalhas no terem
sido vencidas pelos catlicos (a neutralidade do ensino, por exemplo, foi mantida), a ao
dos religiosos catlicos ocupou grande proeminncia na educao da populao em tempos
de atrao e repulsa aos preceitos da modernizao.

Montes Claros

O jornal Montes Claros tinha como redator e proprietrio, durante quase toda a
sua existncia, o farmacutico Antnio Ferreira de Oliveira. Surgiu em 1916 e, em seu
programa, assumiu o compromisso de bem servir causa do municpio que traz o nome,
tratando de sua administrao, dos moldes em que devia basear-se, dos requisitos de
administrador, bem como de agitar as questes palpitantes da lavoura, da pecuria, do
comrcio, das grandes e pequenas indstrias (VIANNA, 1964, p. 240).
A existncia desse peridico pode ser dividida em trs fases: a primeira durou at
fevereiro de 1918; a segunda, sob a direo de uma sociedade, durou de julho de 1918 a
dezembro de 1920; em sua terceira fase, de curta durao, passou a ser rgo do Partido
Republicano Mineiro PRM. Durante toda a sua existncia serviu aos interesses do grupo
poltico da cidade ligado aos mdicos Honorato Alves e Joo Alves.
Antnio Ferreira de Oliveira, fundador e primeiro redator do jornal, era
diplomado em Farmcia pela Escola de Ouro Preto. Chegou a Montes Claros em 1912 para
estabelecer uma farmcia e exerceu tambm o cargo de vereador (VIANNA, 1964, p. 623624).

Gazeta do Norte

Impresso em tipografia prpria, o Gazeta do Norte teve seu primeiro nmero


publicado em 06 de julho de 1918. Foi fundado pelo Dr. Jos Tomaz de Oliveira,
pernambucano que se mudou para Montes Claros no final do sculo XIX. Teve atuao
poltica destacada, chegando a ser atacado e destrudo mais de uma vez por opositores.
De acordo com Lessa (1993, p. 173), desde o incio de sua publicao, este
jornal j continha as modernas caractersticas dos jornais das grandes cidades: fotos,
charges, anncios com desenhos, a novela com folhetim.

75

Jos Tomaz de Oliveira nasceu em Recife, onde se diplomou pela Faculdade de


Direito. Residiu em Montes Claros, inicialmente, entre os anos de 1905 e 1908, quando foi
Juiz Municipal e dirigiu o peridico A Opinio do Norte. Aps residir em outros
municpios, voltou para Montes Claros em 1917 para assumir o cargo de Delegado de
Polcia. Para dedicar-se advocacia e ao jornalismo pediu exonerao do cargo (VIANNA,
1964, p. 545).
Trs dos quatro jornais analisados (excetua-se o peridico religioso A
17

Verdade ) so de propriedade ou tm como seu redator principal um bacharel. Esse fato,


muito mais do uma coincidncia, ilustra a importncia social daquele que buscava esse tipo
de formao acadmica.
A presena de bacharis na elite brasileira e a grande influncia que estes
exerciam na sociedade, sobretudo em pocas de grandes transformaes, ganharam relevo
principalmente pelas academias jurdicas. Entre estas, destacou-se a Academia Jurdica de
So Paulo, criada no ano de 1827.
Desde meados do sculo XIX, estudantes e egressos da tradicional instituio
participavam dos debates sobre a realidade de seu tempo. Dessa forma, Martins e Barbuy
(1998) afirmam que estes se envolveram ativamente nas questes que mais agitavam o
Brasil na segunda metade do sculo XIX, a campanha abolicionista e o movimento
republicano. O movimento republicano, especificamente, contou em sua base, para Fausto
(1995), com a ao efetiva de profissionais liberais (entre eles juristas e jornalistas).
Adorno (1988), ao analisar o bacharelismo na poltica brasileira do Imprio e
incio da Repblica com foco na Faculdade de Direito de So Paulo, afirma que a formao
desse profissional liberal ultrapassou as aulas nos institutos acadmicos e foi composta
tambm pelo jornalismo literrio e poltico. Inmeros acadmicos envolveram-se com
atividades da imprensa escrita para discutir aspectos das lutas internas das academias.
A participao na imprensa peridica durante a frequncia ao curso de
bacharelado

[...] ensinou ao acadmico como tomar partido, lutar e apaixonar-se por


uma causa, adquiriu responsabilidade moral pelos atos praticados, enfim,
esse jornalismo ensinou algo alm do aprendizado de sala de aula: o
princpio de que a poltica se faz com um pblico e com a utilizao
17

Apesar de o redator do jornal A Verdade ter sido, durante a maior parte de sua existncia, o Cnego Carlos
Vincart, formado em Filosofia e Cincias pela Universidade de Louvain, por ser belga e ter chegado a Montes
Claros apenas em 1903 em misso religiosa, ele no se enquadra na cultura bacharelesca brasileira que
justificou o exerccio do poder por esses profissionais.

76

desses dois instrumentos que so a palavra escrita e falada (ADORNO,


1988, p. 165).

Para Adorno (1988), as academias jurdicas eram espaos de aprendizagem do


poder e, tempos aps a concluso do curso, os bacharis usufruam de oportunidades de
acesso e promoo nas carreiras diretivas de rgos do governo.
O envolvimento com a imprensa durante a academia e o iderio de dirigir a
sociedade que esses profissionais vo assumir sugere como consequncia o fato de que
muitos bacharis tornavam-se jornalistas. Tal fato reproduzido na realidade
montesclarense, atravs do jornal Correio do Norte, de propriedade do bacharel em direito
Antnio Augusto Velloso, do jornal Montes Claros, de propriedade e redao do
farmacutico Antnio Ferreira de Oliveira, e do jornal Gazeta do Norte, de propriedade e
redao do bacharel em direito Jos Tomaz de Oliveira.
Vieira (2007) assevera que os intelectuais brasileiros do incio do sculo XX, de
uma forma geral, habitualmente envolviam-se com questes pblicas, atuando como lderes
das causas da nao. Tais indivduos, neste nterim, pregaram a centralidade do tema
educao no projeto de modernidade brasileiro. Esta crena culminou com o amplo
engajamento de intelectuais em duas profisses determinantes para a educao da
populao: o magistrio e o jornalismo.
Outro aspecto dos proprietrios e redatores dos jornais a ser destacado o
comum vnculo classe de grandes proprietrios rurais. Dessa forma, a adoo de preceitos
progressistas que poderiam estar presentes no mundo acadmico, pode ter sido limitada
pelos estreitos laos que uniam esses bacharis ao conservadorismo do mundo rural. Para
Adorno (1988, p. 159), ainda no perodo Imperial, as ligaes dos bacharis com os
interesses agrrios [...] no foram desprezveis, haja vista que no poucos bacharis
provinham do campo e dos estratos sociais economicamente privilegiados e politicamente
associados ao mandonismo local.
Sobre o vnculo entre bacharis e proprietrios rurais, interessa-nos a realidade
desses profissionais de Montes Claros ligados imprensa peridica. Antnio Augusto
Velloso (jornal Correio do Norte) era filho de Gregorio Jos Velloso, proprietrio da
fazenda Quebradas. Era casado com Elisa Versiani, filha do Dr. Carlos Versiani, que
tambm possua forte relao com o mundo rural, pois seu av, Pedro Jos Versiani, era
fazendeiro. J Antnio Ferreira de Oliveira (jornal Montes Claros) possua ligao com os

77

proprietrios rurais pelo menos atravs da famlia de sua esposa18, Cndida Peres de
Oliveira. Esta era filha do fazendeiro Francisco Peres de Sousa.
A exceo pode ter ficado por conta de Jos Tomaz de Oliveira19 (jornal Gazeta
do Norte), j que no foi identificada nenhuma ligao dele com a economia agrcola. Era
casado com Aura Sarmento de Oliveira, cuja famlia possua tradio no desempenho de
atividades comerciais. Seus dois filhos, Ari de Oliveira e Jair de Oliveira, tambm foram
jornalistas.
No se pode simplificar a anlise da atuao desses bacharis (e de seus jornais)
direcionando-a somente para sua ligao ou no com o ambiente agrrio. Entretanto,
importante levar isso em considerao, pois, devido aos laos familiares, plausvel a
presena em suas atividades de interesses da tradicional classe que dominava a poltica local
(grandes produtores rurais).
Alm de difundir modelos de comportamento avaliados como corretos, fossem
eles com caractersticas modernas ou tradicionais, relevante salientar que os jornais Gazeta
do Norte, Montes Claros e at o peridico religioso A Verdade refletiram as disputas
polticas locais20.
Essa diviso trouxe com frequncia o debate e a troca de acusaes entre
redatores e colaboradores dos peridicos. Em 05 de abril de 1919, por exemplo, matria
publicada no jornal Montes Claros acusava o jornal Gazeta do Norte de estar descumprindo
o seu programa por fazer campanha aberta para Ruy Barbosa, ento candidato a presidncia
da Repblica. Isso porque, em seu editorial inicial, o jornal afirmava que era apartidrio,
no se vinculando a nenhum grupo poltico especfico.
J o jornal A Verdade tambm foi acusado pelo Montes Claros de caracterizar-se
como uma folha poltica, apesar de apresentar uma proposta religiosa. Em seu cabealho
estava inscrito os dizeres: Semanario religioso, scientifico, litterario e noticioso, da
freguezia de Montes Claros.
[...] Uma outra cousa que faz mossa na mente e que ficou provado
evidentemente que A Verdade simplesmente uma folha politica,
pois que foi ella propria, pelo seu redactor ou gerente ou cousa que o
valha, que protestou contra minha referencia. E assim sendo era bem que
18

Como a famlia de Antnio Ferreira de Oliveira era de Conceio do Serro, atual municpio de Conceio do
Mato Dentro, no foi possvel identificar se sua famlia era produtora rural.
19
Nascido em Recife/PE, no foram encontrados dados sobre a ocupao profissional de seus pais.
20
Apesar de o jornal Correio do Norte tambm possuir cunho poltico, pois estava a servio do Partido
Conservador, como o outro grupo poltico da poca, os liberais, no detinham de um peridico para propagar
suas ideias, no houve intenso debate entre esses grupos atravs da imprensa peridica de Montes Claros
durante o sculo XIX.

78

a auctoridade ecclesiastica mandasse riscar de seu cabealho os dizeres


que l esto e substituil-os por estes: Semanario Politico e sobre tudo
incensador [...] (MONTES CLAROS, 14 de junho de 1917, ano II, n.56,
p. 2).

Em que pese as desavenas polticas entre os jornais, a percepo da imprensa


escrita como uma importante ferramenta educacional partilhada pelos redatores. Membros
da elite, possuidores de rara instruo para a poca, eles assumem o papel em suas
atividades de formao e transformao da sociedade.

Quando se fala em educao e imprensa como canais dirigidos ao povo


(compreendido aqui como carente de conhecimento ou entendimento),
no difcil verificar quem so os educadores e redatores. Os construtores
dessa opinio pblica so, em outras palavras, os membros da chamada
Repblica das Letras, os letrados, os esclarecidos, ou seja, a opinio
apontava como fruto da reflexo dos indivduos ilustrados e se tornava
pblica na medida em que visava propagao das Luzes do progresso e
da civilizao e, por isso, apresentava-se como defensora da ordem e da
moderao (MOREL; BARROS, 2003, p. 29).

Provavelmente foi a crena no poder da palavra escrita que levou s diversas


iniciativas de produo de peridicos no norte de Minas Gerais, apesar das significativas
dificuldades enfrentadas nesse processo. comum, como ilustrao aos problemas
encarados, ler nos jornais da poca justificativa para a descontinuidade na impresso dos
nmeros relacionada falta de papel, ou a explicao da no entrega do jornal em outra
localidade pela insuficincia de selos ou pelo fato de o servio de correios no estar
funcionando. Mesmo assim, conforme indicado em quadro anterior, 28 ttulos foram
publicados em Montes Claros entre os anos de 1889 e 1926, reflexo da confiana nos efeitos
da divulgao de textos.
O crdito atribudo ao poder da imprensa escrita est presente em textos dos
peridicos analisados. O editorial do primeiro nmero do jornal A Verdade trata disso, ao
afirmar:

A imprensa hoje quase a nica vlvula da necessria expanso dos


sentimentos. A imprensa tambm a tribuna popular, cadeira de ensino,
arauto do progresso, norte e bssola na rota que segue a humanidade em
busca e alcance de seus destinos immortaes [...]. Com effeito, as
circunstancias da sociedade moderna affastam boa parte dos homens da
audio do verbo de Deus: - preciso que o jornal va levar ao tugurio do
pobre, s guas furtadas, officina do operrio, aos sales e alcovas do

79

rico, ao armazm do negociante, ao gabinete do sabio... o pabulo do


esprito, que a esses, como a outros muitos logares no o podem levar os
ministros de Deus [...]. Se So Paulo, o Apostolo das Gentes, voltasse ao
mundo hoje elle se faria jornalista [...]. com esse programma claro e
lealmente definido que apparece hoje a luz da publicidade (A VERDADE,
1. de maio de 1907, ano I, n. 1, p. 1).

No editorial da folha religiosa, chama a ateno tambm a dicotomia existente no


desenvolvimento da sociedade: necessria a busca do progresso, mas tal busca pode
desviar o homem do caminho correto. O combate aos perigos da vida moderna a marca da
ao dos premonstratenses e, dessa forma, constituda tambm pela valorizao da boa
imprensa.

Affirmamos porem que sero incompletos todos os nossos esforos,


inefficazes todas as nossas diligencias sem o bom jornal. O bom jornal
actua quotidianamente com fora sobre os espritos, no meio familiar,
sobre todas as edades e condies sociaes. Affirmamos que aos
costumados meios de evangelisao cumpre accrescentar a boa imprensa
[...]. O homem inimigo, o maon, o politiqueiro, o livre pensador
trabalharam sem ns e contra ns, lanando o joio muito mais
activamente do que ns a boa semente (A VERDADE, 11 de maio de
1907, ano I, n. 2, p. 3).

Indiferentes aos ideais religiosos do movimento ultramontano, os jornais Montes


Claros e Gazeta do Norte identificavam suas atividades como importantes propulsores do
progresso da cidade. Com foco nos inmeros problemas que a regio enfrentava, afirmavam
que suas tarefas visavam, sobretudo, a evoluo da sociedade e, por isso, exprimiam feies
patriticas.

Despertar energias novas, determinar o apparecimento de iniciativas


fecundas, favorecer o surto do nosso progresso, impulsional-o
convenientemente, encaminhar a soluo dos multiplos problemas vitaes,
que nos assoberbam eis uma tarefa sem duvida seductora e nobilissima
tanto quanto gigantesca e patriotica. Tudo isso cabe na alada do novo
jornal (MONTES CLAROS, 11 de maio de 1916, ano I, n. 1, p. 1).

[...] Plantar essa semente bendicta aos logares que necessitam de evoluo
e de progresso um acto patriotico e digno de applausos de todos aquelles
que desejam o bem estar do Paiz em que vivem [...]. No estando ligados
a interesses e nem a partidos politicos no esperando o bafejo official, por
subvenes ou recompensas de qualquer natureza, contaremos unicamente
com o auxilio popular [...] (GAZETA DO NORTE, 06 de julho de 1918,
ano I, n. 1, p. 1).

80

Nos trechos reproduzidos, possvel perceber a atribuio de um papel


extraordinrio imprensa escrita, como se sem a sua presena a sociedade estivesse
condenada ao atraso e ignorncia. Para Pallares-Burke (1998, p. 147), tal funo
insubstituvel da imprensa geralmente justificada pela ausncia de outros agentes
educativos, como leis e um sistema de escola pblica, que, caso existentes, poderiam fazer
mais sistemtica e formalmente o que o jornalismo fazia informalmente.
No que diz respeito educao formal, para a cidade de Montes Claros, o incio
da Repblica caracterizou-se pela ampliao de oferta do ensino por instituies escolares.
Destacou-se, nesse processo a instalao do Grupo Escolar Gonalves Chaves em 1909, no
contexto das reformas educacionais no Estado de Minas Gerais que buscaram a criao de
um novo espao escolar.21 Entretanto, evidente que se continuava educando uma parcela
restrita da populao pela via do ensino formal e que a ao de outros mecanismos era
primordial. Nessa lgica, a imprensa peridica poderia contribuir para a tarefa.
A adoo de um estilo mais cultural do que noticioso pela imprensa brasileira
para a poca, fato j apontado anteriormente, refora a dimenso formadora dos peridicos.
Uma das caractersticas consequentes dessa dimenso foi a publicao de obras literrias
nos jornais. Com isso, o leitor acessaria um tipo de literatura tida como erudita e ainda
pouco difundida entre a populao. Para Morel e Barros (2003), a publicao de trechos de
uma narrativa fatiada (obra publicada em pedaos), tambm contribuiu para o aumento nas
tiragens dos peridicos, pois instigava a curiosidade do leitor.
O jornal Correio do Norte adotou este tipo de estratgia em seus nmeros. Na
leitura de exemplares do ano de 1890, por exemplo, encontrado na parte inferior da
primeira pgina, em uma seo denominada folhetim, a publicao sucessiva de trechos
da obra O Irmo do Esprito Livre, romance histrico do escritor alemo Henrique
Zschokke. J no jornal Gazeta do Norte, como outro exemplo, foram publicados textos
literrios em uma seo denominada literatura, inserida na segunda ou terceira pgina do
jornal. Diferentemente do caso anterior, nesta foram publicados textos completos e no uma
obra (como um romance) em partes.
Os textos literrios publicados nos jornais da poca tambm eram contribuies
de homens das letras da cidade. No jornal Correio do Norte, que inclusive chegou a ter uma
seo literria independente, Oliva (2009) identificou, em 7 anos de publicaes semanais,
21

Ver: FARIA FILHO, Luciano Mendes de. Dos pardieiros aos palcios: cultura escolar e urbana em Belo
Horizonte na primeira republica. Passo Fundo: UPF, 1996 e DURES, Sarah Jane (Org.). A escola como lugar
- grupos escolares no Norte de Minas Gerais (1906-1937). Montes Claros: UNIMONTES, 2009.

81

poemas, crnicas, contos e folhetins, entre outros gneros. Para o autor, os escritores
montesclarenses relacionavam-se com a literatura das capitais e de outras nacionalidades
(franceses, alemes, portugueses e ingleses), pois muitos deles so referidos nos poemas e
alguns trechos servem mesmo de epgrafe para certos autores (p. 11).
A opo pela adoo de uma vertente mais cultural do que informativa reforou
o papel da literatura nos jornais da poca. No caso do jornal Correio do Norte, o prprio
editorial do primeiro nmero evidenciava isso, ao afirmar que a seo literria, que ser ao
mesmo tempo instrutiva procurando unir o til ao agradvel conter variedades
literatura amena, lendas e poesia, originais e traduzidas (CORREIO DO NORTE, 24 de
fevereiro de 1884, ano I, n. 1, p. 1).
A educao da populao era uma tarefa que a imprensa dividia com outras
agncias formadoras, sejam aquelas criadas para esta funo, como a escola, ou aquelas
reconhecidas como portadoras de potencial formador, como o teatro e o cinema. Segundo
Pallares-Burke (1998), no combate ignorncia e ao atraso social, os peridicos acabaram
associando-se a agncias que poderiam contribuir para a educao da populao.
Em Montes Claros, essa associao ocorreu de diversas formas. Entre a imprensa
e a escola, podemos perceb-la nas campanhas que objetivavam conscientizar os pais da
importncia da matrcula de seus filhos nas instituies de ensino, na publicao constante
nos jornais de eventos realizados pelas escolas e de outras informaes, como data do incio
das aulas, relao de alunos aprovados, meno aos alunos de se destacaram durante o ano,
entre outros.
Veloso (2008) afirma que o jornal Gazeta do Norte possua uma misso
desanalfabetizadora e que este rgo, a partir da associao a uma importante instituio
de ensino da poca, a Escola Normal, produziu modificaes significativas em seu
empreendimento educativo. Segundo a autora, o jornal assumiu para si um conjunto de
encargos que perfaziam o projeto de modernizao da sociedade e que passava,
necessariamente, pela instruo da populao que deveria mudar de mentalidade e
comportamento.

No Brasil republicano, a educao apresentou-se como alternativa de


soluo para uma srie de problemas sociais, econmicos, polticos.
Vinculada idia de progresso e civilizao, a educao constituiu-se
como dispositivo capaz de preparar, tanto as elites como as populaes
iletradas, para o trabalho de transformao da realidade e a construo da
nao brasileira. E nesse contexto, a imprensa brasileira encontrou espao
e condies para sua consolidao como empresa educativa. O

82

empreendimento de educar a populao e imprimir-lhe uma nova


mentalidade no era tributado apenas escola, mas a todas as instituies
sociais, como a famlia e a igreja, nelas incluindo a literatura, o teatro, o
cinema, as revistas e os jornais (VELOSO, 2008, p. 40).

Dentre as estratgias adotadas para educar a populao de Montes Claros para os


desafios da vida moderna, destacou-se, a partir de 1918, a realizao de diversas
conferncias educativas e mdicas nas instalaes da Escola Normal. Tais conferncias
tiveram ampla cobertura da imprensa peridica da poca (jornal Montes Claros e jornal
Gazeta do Norte) que as divulgavam e, na maioria das vezes, reproduziam o contedo
explanado.
Nas conferncias realizadas em Montes Claros, foram apontados os defeitos da
educao domstica, pois os pais no possuam conhecimentos mdico-higinicos, e no
educavam segundo diretrizes comuns. Tais eventos, centrados inicialmente em questes
higinicas, passaram, com o tempo, a direcionar-se principalmente para temas pedaggicos
(VELOSO, 2008).
No perodo abordado por esta investigao, as fontes pesquisadas noticiam a
ocorrncia de 7 conferncias, cujos temas foram: Defeitos da educao domstica,
Malria, Molstia de Chagas, Ankilostomase, Sfilis, Higiene, Saneamento
moral e uma stima conferncia cujo tema no pde ser aferido22.
Na anlise das caractersticas da imprensa peridica das primeiras dcadas da
Repblica, com destaque para as relaes que ela estabelecia com o pblico leitor, um
espao revelador, e muitas vezes ignorado, a veiculao de anncios. De acordo com
Morel e Barros (2003), os anncios encontrados nos primeiros peridicos explicitam muitos
dos aspectos da sociedade brasileira.
Os jornais Montes Claros e Gazeta do Norte, inaugurados na segunda metade dos
anos 1910, apresentavam formatao similar com relao insero dos anncios. Na
maioria das vezes, estes se concentravam na ltima pgina do jornal (pgina quatro), alm
da ocorrncia de alguns anncios isolados nas trs primeiras pginas dos peridicos.
Salta aos olhos nos anncios o apelo ao consumo baseado em padres da vida
moderna que emanava dos grandes centros urbanos. Da alfaiataria que trabalha pelos
melhores e mais modernos moldes (MONTES CLAROS, 15 de maro de 1917, ano I, n.
44, p. 2) casa comercial que anuncia produtos da moda com preos perfeitamente iguaes
22

Por tratarem, mormente de questes mdico-higinicas, as conferncias so discutidas no captulo 4 deste


trabalho.

83

aos do Rio (MONTES CLAROS, 4 de novembro de 1917, ano II, n. 75, p. 4), a busca por
consumidores adotava a estratgia de oferecer o que moderno, urbano, e, assim,
irresistvel.
Percebe-se tambm no perodo a insero de anncios de importadores que
oferecem artigos da capital federal brasileira e tambm de outros pases (correspondencia
directa com as principaes praas da Europa e Amrica do Norte) (GAZETA DO NORTE, 6
de julho de 1918, ano I, n. 1, p. 4), demonstrando o incremento da procura por produtos
oriundos desses locais. Dessa forma, as elites dominantes buscavam e propagavam um
comportamento desejado para a poca que tambm era expresso no consumo de produtos
considerados modernos.
Os anncios comerciais dividiam espao com profissionais liberais que
ofereciam seus servios, mdicos, advogados e farmacuticos, e tambm com apelos de
produtos relacionados sade. Nessa questo, destaca-se o jornal Montes Claros, que
chegou a possuir quase a totalidade de seus anncios relacionados a produtos e servios de
sade, diferentemente do Gazeta do Norte, que possua certa predominncia de anncios
comerciais. Este fato pode estar relacionado profisso do editor e proprietrio do jornal,
Antnio Ferreira de Oliveira. Como farmacutico, possvel que sua proximidade com
outros profissionais da sade os tenha atrado para a publicidade em seu veculo.
Entre os produtos ofertados nos jornais, possuem proeminncia os medicamentos
para fins variados. Diversos elixires so oferecidos, em um discurso que garantia a cura de
inmeros males, reforado pelo depoimento de indivduos que supostamente se
beneficiaram destes produtos. O Elixir de Camomilla e Melissa Composto, frmula do
farmacutico Antnio Ferreira de Oliveira, era utilizado com vantagem nas dyspepsias
atnicas e biliosas, gastroenterite, anorexias ou falta de apetite, etc; j o Elixir do Nogueira
apregoava ter sido aplicado com sucesso nas seguintes molstias: escrophulas, darthros,
boubas, inflamaes do tero, gonorrhas, fistulas, espinhas, ulceras, tumores, sarnas,
crystas, manchas da pele, rheumatismo, latejamento das artrias do pescoo, entre outras
(MONTES CLAROS, 15 de junho de 1916, ano I, n. 6, p. 4).
Os anncios dos jornais montesclarenses retratam a realidade farmacutica
brasileira do incio do sculo XX, quando predominava o oferecimento de produtos
fitoterpicos, obtidos atravs da purificao ou destilao de substncias naturais, mas sem
o conhecimento de sua natureza ou estrutura qumica (NASCIMENTO, 2003).

84

J outro anncio, este do jornal Gazeta do Norte, enaltecia os avanos da cincia


mdica e oferecia um livro que orientava a enfrentar um grande mal que atacava os homens
e afetava as mulheres: a impotncia viril.

Em cada dez homens


Nove so semi-vivos
Sois um destes??
Pode-se estar apparentemente gozando de uma boa saude no entanto estar
morto ou insensivel a energia sexual. Estaes notando que a vossa
virilidade vae declinando dia a dia, ou que j declinou, sem motivo
apparente que o explique? Pois no desprezeis esse estado e curei-vos.
to importante conservar a saude sexual como a saude geral. A impotencia
viril transforma o homem em inutil e o afasta de todos os prazeres da
vida, conservando-o em condies de manifesta inferioridade perante os
outros, e a mulher em debil, nervosa, tornando ambos desgraados. No
nmero sempre progressivo de descobertas que vem enriquecer a sciencia
medica, nos nossos dias completamente impossivel no registrar o exito
incontestavel que offerece o methodo Zlie, para cura da Impotencia
viril, do Esgotamento nervoso, da Neurasthenia, da Espermatorrha e
da Atrophia. Negar ou at duvidar seria pueril em face de milhares de
cura, isto dos resultados certos que este methodo produz todos os dias.
A Academia Vital, CAIXA POSTAL 169, Porto Alegre (E. do Rio Gr.
Do Sul) vos enviar mediante remessa de 400 reis em sellos novos do
correio a interessante brochura RESTAURAO DO HOMEM, nella
encontrareis preciosos esclarecimentos e uteis conselhos para recuperar
vossa saude, fora e vigor. Pedi hoje mesmo um exemplar (GAZETA DO
NORTE, 18 de outubro de 1918, ano I, n. 14, p. 3).

Nos ideais higienistas e eugenistas, a virilidade masculina ocupava papel central,


pois expressava o homem forte, robusto e cumpridor de suas funes. J a mulher tambm
era afetada, indiretamente, pela ausncia de virilidade masculina, pois era impedida de atuar
na regenerao social atravs da gerao de descendentes saudveis.
As propagandas de remdios (ou do livro que trata do combate impotncia)
foram fortalecidas pela crena no poder da cincia. Cada vez mais presente nas aes
polticas ou cotidianas da populao, argumentam no sentido de ser impossvel resistir s
suas descobertas (negar ou at duvidar seria pueril [...]). Desse modo, a construo dos
homens e mulheres ideais nova sociedade em edificao tambm se dava pela tentativa de
garantir ou recuperar a plenitude fsica23.
No conjunto, os anncios veiculados nos peridicos de Montes Claros nas
primeiras dcadas do sculo XX retratam caractersticas da sociedade do momento, como o
desejo de aproximar hbitos locais aos das grandes cidades (o consumo de produtos
23

A discusso sobre os ideais de sade e as aes higienistas que compuseram o processo de modernizao da
sociedade apresentada no Captulo 4.

85

modernos, por exemplo) e a valorizao da busca da sade atravs da divulgao de um


discurso higienista.
Alm dos anncios, a busca de informaes sobre quem eram os assinantes dos
jornais tambm pode fornecer dados sobre este tipo de fonte. Sobre isso, enfatizam Morel e
Barros (2003, p. 34-35):
Uma primeira abordagem do perfil dos leitores pode ser detectada quando
alguns jornais divulgavam a quantidade de assinantes. Antes de tudo,
preciso levar em conta que ser assinante de uma publicao, sobretudo
nos primrdios da imprensa peridica, era gesto repleto de significado,
era um ato de opinio. O ato de se constituir assinante numa sociedade
que at ento no possua imprensa regular tinha o peso de uma opo
poltica. Por isso, parece ser mais plausvel acreditar que as vendas
avulsas (em que o anonimato era preservado) teriam um peso quantitativo
maior, pois preservavam o leitor da acusao em voga na poca, de ser
faccioso, de tomar partido e de no contribuir para a harmonia e unidade
da nao que se formava.

O peso de uma opo poltica que ser assinante de um peridico possua,


conforme aponta os autores, justifica-se inclusive pelo fato de que nas cidades do incio do
sculo XX, sobretudo nas menores, tal informao dificilmente permaneceria encoberta.
Entretanto, com relao divulgao dos nmeros de assinantes pelos jornais, convm estar
alerta para o fato de que um peridico que pretendesse ser importante poderia, inclusive,
falsear dados sobre a quantidade de assinantes buscando a atribuio de valoroso formador
de opinio.
No caso de um dos peridicos publicados na cidade, o jornal Montes Claros, a
situao problematizada anteriormente agravava-se, pois a

referida folha adotava a

estratgia de publicar periodicamente os nomes de seus assinantes (e perodos de


assinatura).

Numa cidade caracterizada pela bipolarizao poltica que se refletia em

variadas esferas da vida social, inclusive na imprensa peridica como j tratado


anteriormente, ser assinante do jornal Montes Claros, por exemplo, era postura idealizada do
grupo sob o comando de Honorato Alves. Para esses, assinar o Montes Claros poderia, mais
do que uma opo, ser uma obrigao.
Os exemplos discutidos anteriormente reforam a ideia de que os jornais da
poca, mesmo dirigidos por um grupo restrito que integrava a elite local foram espaos de
debate, em que o contraditrio pode em certa medida estar presente. Mesmo porque, difcil
imaginar uma elite social coesa, partidria dos mesmos princpios, em um perodo de

86

intensa transformao social. Um outro exemplo sobre a diversidade do que era publicado
nos jornais, refere-se a um debate religioso que se instaurou no incio do ano de 1917.
Durante vrias semanas, anncios de livros e textos sobre a doutrina esprita
foram publicados em uma seo paga. O ltimo deles, publicado em 22 de fevereiro,
afirmava:

Seo livre
Doutrina esprita
O Espiritismo, luzeiro espiritual da humanidade, mais forte que nunca nas
suas solidissimas bases christs, dia a dia acolhe em seu seio
fervorosissimos adeptos, desde os humildes aos mais sabios homens [...].
Sendo pois o espiritismo a verdadeira doutrina christ, agora ampliada
altura do progresso da humanidade, como previa Jesus, ser por isso a
lampada fora do alqueire, aluz deslumbrante que afugentar as trevas,
mostrando o verdadeiro Deus aos homens de boa vontade e explicando as
demais verdades que devem ser conhecidas [...]. O Espiritismo, apesar da
M F, da Ignorncia e do Commodismo rotineiro, triumphar e, como
doutrina philosophico scientifica que , na Terra reconhecida ser, como
sendo a cupula de todos as Sciencias, pois o elo que as une; ficando
assim no sei verdadeiro lugar, para honra e glria da humanidade
(MONTES CLAROS, 22 de fevereiro de 1917, ano I, n. 41, p. 3).

O texto provocou forte reao do bispado local que criticou, tambm atravs de
um texto publicado, tanto a atribuio de verdadeira doutrina crist ao espiritismo, como o
espao dado pelo jornal a este tipo de escrito.
De acordo com Paula (1957), desde o incio do sculo XX o espiritismo era
cultivado na cidade. Apesar de um nmero restrito de adeptos, figuras importantes da elite
local adotaram tal prtica religiosa, que encontrava abrigo entre integrantes das tradicionais
famlias Sarmento e dos Anjos, por exemplo. Mesmo assim, o protesto do bispo teve efeito
e motivou a publicao da seguinte explicao por parte da redao do jornal Montes
Claros:

Uma explicao
[...] No publicaremos mais, de modo nenhum, artigos daquella natureza;
no por temor nem qualquer outro principio de inconfessavel interesse;
mas simplesmente para sermos coherentes com as nossas convices a
f christ em que nos criaram nossos queridos paes- como tambem com o
programma de nosso jornal servir leal e sinceramente ao publico,
combatendo sempre ao seu lado e apoiando sempre a crena dominante,
portanto a Religio Catholica, a que temos orgulho de pertencer [...] Nota: Do snr. Jos Versiani dos Anjos, signatario do artigo Doutrina
Espirita recebemos para ser publicado na Seco Livre, um contra-

87

protesto que deixamos de publicar, apezar de conhecermos o direito de


defesa do auctor, no s porque no queremos concorrer para que esse
incidente continue, tendo maior repercusso, como tambm porque o
achamos bastante energico. Assim confirmamos o que acima dissemos
(MONTES CLAROS, 08 de maro de 1917, ano I, n. 43, p. 2).

Jos Versiani dos Anjos, citado no trecho, esprita professo, era filho do antigo
redator do jornal Correio do Norte, Antnio Pereira dos Anjos. De famlia local tradicional,
tinha como um de seus irmos Cyro dos Anjos, futuro memorialista da cidade. Quanto a
este, no h registros de sua adoo doutrina esprita. Em obra que aborda sua infncia em
Montes Claros, A menina do sobrado, h inclusive trechos em que Cyro dos Anjos narra sua
participao em cerimnias da Igreja Catlica recm-fortalecida pela instalao do bispado
na cidade no ano de 1911.
De acordo com Paula (1957), outro esprita conhecido e influente em Montes
Claros ainda no sculo XIX foi Eusbio Sarmento, que foi farmacutico, vereador e dono de
uma fbrica de sabo, alm de ter atuado na imprensa local em dois peridicos: O Operrio
e O Agricultor.
Os anncios, as notcias publicadas, os assinantes, a profisso dos redatores dos
jornais, so caractersticas que incrementam a anlise dessas fontes e permitem a
identificao de indcios para problematizar o poder desses veculos na sociedade. No
conjunto, essas informaes corroboram para o argumento de que a imprensa peridica foi
instrumento privilegiado para provocar ou combater transformaes sociais, inclusive pela
educao da populao influenciada pelos peridicos.

88

3. TRANSFORMAES NA URBE:
a cidade moderna em construo

As modificaes pelas quais passou o municpio de Montes Claros na transio


do sculo XIX para o XX foram, em larga medida, fruto das ambies locais de progresso.
A seduo da civilizao, a ambio de tornar-se uma sociedade moderna, comps o
repertrio poltico-administrativo montesclarense e subsidiou o investimento na urbe de
variadas formas e por diferentes grupos sociais que, para alm dos interesses privados que
podiam diferenci-los, tinham em comum o anseio pela modernizao.
A atmosfera propcia ao desenvolvimento e o discurso civilizador foram,
naturalmente, materializados de muitas maneiras, como em melhoramento da estrutura da
cidade, representaes de uma sociedade ansiosa pelos ideais do progresso e da razo.
comum a percepo de que na regio norte de Minas Gerais a modernidade
chegou pelos trilhos da ferrovia. Mas as cidades, mesmo antes das locomotivas, eram
marcadas por elementos do mundo moderno, como o telefone, o cinematgrafo, a
eletricidade, o automvel, a indstria (a de tecidos, no caso de Montes Claros) e o esporte.
Jornais e memorialistas registraram suas impresses sobre o que acontecia na
cidade, notadamente a difuso do desejo montesclarence de moldar a localidade segundo os
princpios dos grandes centros urbanos. Tais registros, relacionados ao imaginrio,
memria e ao discurso informam mais sobre seus veiculadores, mas tambm revelam como
a populao em geral foi includa e/ou excluda do processo. De qualquer modo, depois da
ento identificada modernidade, Montes Claros deixou de ser um parco amontoado de
moradias edificadas ao redor de uma Igreja.

3.1 A cidade como lcus da modernidade

As cidades europeias, desde o sculo XVIII, sofreram intensas modificaes,


geralmente

explicadas

pela

industrializao

pelo

aumento

populacional.

Tal

crescimento/desenvolvimento no acontece em aspectos isolados, pois coloca todas as


estruturas sociais em relao de aproximao e conflito, alterando da economia aos
costumes.
Impactada de diferentes formas, a vida urbana exigia organizao, ordenao e
higienizao, necessidades que impulsionaram estudos sobre a urbe, no sculo XIX
(RAMINELLI, 1997).

89

Entre os primeiros intelectuais que se debruaram sobre o passado das cidades


esto Max Weber (1988) e Georg Simmel (2005). Weber e Simmel, motivados pelo profuso
crescimento de Berlim nas ltimas dcadas do sculo XIX, abordaram as interaes entre os
indivduos e entre estes e o espao urbano, a partir do princpio de que a cidade moderna
configurou-se como um novo lugar para se compreender a sociedade.
A centralidade das cidades na vida moderna (e a consequente importncia de seu
estudo) j foi abordada por Braudel (1998, p. 439):
As cidades so como transformadores eltricos: aumentam as tenses,
precipitam as trocas, caldeiam constantemente a vida dos homens [...].A
cidade corte, ruptura, destino do mundo. Quando surge, portadora da
escrita, abre as portas ao que chamamos histria [...] uma cidade sempre
uma cidade onde quer que se situe, tanto no tempo como no espao. O
que de maneira alguma quer dizer que as cidades sejam todas parecidas.
Mas, para alm de caractersticas diversas, originais, todas falam
obrigatoriamente uma mesma linguagem fundamental: o dilogo
ininterrupto com o campo, necessidade primordial da vida cotidiana; a
presena das pessoas, to indispensvel como a gua para a roda do
moinho; o orgulho citadino, o desejo de as cidades se distinguirem umas
das outras; a sua situao obrigatria no centro de redes de ligaes mais
ou menos longnquas; a sua articulao com os seus arrabaldes e com
outras cidades.

Aps as primeiras anlises da histria urbana, novas perspectivas surgiram,


caracterizando-se pela emergncia de novas fontes, pela realizao de pesquisas
interdisciplinares, pelo aprimoramento de arcabouo terico-metodolgico relativo
urbanizao e pelo destaque dado s relaes entre os vrios segmentos sociais
(RAMINELLI, 1997).

O acmulo de avaliaes complexas e contraditrias inicialmente


realizadas por filsofos, filantropos, mdicos, logo depois por engenheiros
sanitrios, historiadores, socilogos e urbanistas compem o campo de
estudos sobre as condies de vida nos ncleos urbanos. Pode-se dizer
que, se durante o sculo XVIII, nas teorias sobre as cidades prevalecia a
dimenso projetiva e idealizada, no sculo XIX, as cidades, em especial as
grandes capitais europias e os nascentes ncleos industriais, ofereceram
material abundante para a observao e avaliaes dos efeitos materiais e
intelectuais do crescimento urbano nas suas populaes. sobre essa
base, constituda pelos estudos desenvolvidos na primeira metade do
sculo passado, que intelectuais acadmicos e homens de governo
elaboraram propostas de interveno, escolhidas e executadas pela
iniciativa privada e pelos poderes pblicos (BRESCIANNI, 2001, p. 242).

90

As cidades tm sido objetos de anlises e abordagens variadas, como a nfase em


seus processos econmicos, na arquitetura, e em seus fenmenos culturais. Como os
problemas urbanos so mltiplos e complexos, privilegiar informaes sobre um ou outro
aspecto , muitas vezes, eleger aquilo que considerado mais importante, central na
dinmica do mundo urbano. Pode significar tambm uma opo ou gosto do pesquisador.
Ou ainda uma escolha feita pelas condies das fontes, tanto em termos de disponibilidade
de consulta como em volume de informao, ou condies de preservao.
Pesquisas podem ser desenvolvidas por questes utilitrias, para resolver
problemas que se destacam no contexto do pesquisador, a exemplo do crescimento das
investigaes sobre violncia na segunda metade do sculo XX, em muito pela violncia das
urbes no perodo. Muitas vezes, as pesquisas desenvolvidas assumem seus direcionamentos
em virtude da presso exercida para que se ofeream respostas a situaes problemticas, s
vezes intolerveis.
Apesar da heterogeneidade de abordagens que os problemas urbanos suscitam,
cada vez mais as pesquisas histricas tm evitado interpretaes estanques, no preocupadas
com tenses e conflitos inerentes vida nas cidades. Alm disso, as peculiaridades locais
devem sempre ser consideradas. Com isso, o pesquisador da cidade no pode permitir que o
amplo material j produzido sobre o assunto o pressione no sentido de ignorar
caractersticas que distinguem o espao estudado de outro stio. Aquele que investiga as
cidades deve atentar-se para o fato de que trabalha em terreno perigoso, no podendo
desconsiderar os movimentos gerais que o desenvolvimento tem apresentado nas urbes
contemporneas, tampouco a certeza de que tais tendncias resultam em diferenas, no em
semelhanas.
Pesquisar historicamente uma localidade distante dos grandes centros, nessa
lgica, e que se tornou um importante ncleo urbano de Minas Gerais, significa evitar a
adoo de modelos tericos que propiciam interpretaes que obstruem o destaque das
especificidades locais, ao mesmo tempo em que preciso contextualizar o espao em
anlise enquanto tributrio de um determinado momento histrico.
As investigaes tradicionais sobre as cidades aproximam-se de um recorte
unidimensional para compreend-las e nelas intervir. Entre as possibilidades de tratamento
do tema, percebe-se desde os que se caracterizam por serem extremamente tcnicos at os
que buscam abranger a cidade em sua multiplicidade (BRESCIANI, 2001).
Fenelon (2009) chama a ateno para a necessidade do olhar cuidadoso para as
condies materiais de vida das pessoas (sade, moradia, transporte, alimentao), sem

91

esquecer de outras dimenses, como o lazer, manifestado no rdio, na TV, no jogo de cartas,
nos bares e botequins, nos cinemas e nas festas populares. A autora defende uma
investigao que aborde aspectos geralmente negligenciados, o que amplia as vises sobre
as cidades, passando da materialidade s sensibilidades em relacionamento nas urbes.

As cidades reais, concretas, visuais, tcteis, consumidas e usadas no dia-adia, corresponderam outras tantas cidades imaginrias, a mostrar que o
urbano bem a obra mxima do homem, obra esta que ele no cessa de
reconstruir, pelo pensamento e pela ao, criando outras tantas cidades, no
pensamento e na ao, ao longo dos sculos (PESAVENTO, 2007, p. 11).

Neste estudo, a cidade percebida em sua multiplicidade. Ao realar a educao


da populao para o moderno, a pesquisa abarca variadas esferas da vida citadina, desde
aspectos estruturais relacionados sade e infraestrutura at criao de espaos de
diverso.
Walter Benjamin destaca-se como um dos autores que trataram dos efeitos da
emergncia da sociedade urbana e burguesa nos sentidos (e em toda vida prtica) dos
indivduos. Dialogando constantemente com o projeto burgus de sociedade, o autor
problematiza o arraigar dos indivduos histria oficial, entre outros, pela construo das
sensibilidades.
Novas sensibilidades so elaboradas, de acordo com Benjamin, na cidade
burguesa da velocidade, da nova arquitetura, do dinheiro que modifica o comportamento.
Nas cidades que cresciam, a experincia perdia espao tambm porque o dinheiro abreviava
o tempo, no havia tempo para se falar de outra coisa.

Conselho Fiscal
No h dvida: existe uma secreta conexo entre a medida dos bens e a
medida da vida; quer dizer, entre o dinheiro e o tempo. Quanto mais
nulamente preenchido o tempo de uma vida, mais frgeis, polimorfos,
dspares so seus instantes, enquanto o grande perodo assinala a
existncia do homem superior. Muito corretamente Lichtenberg prope
falar de apequenamento do tempo, em lugar de encurtamento, e ele
mesmo quem observa: Algumas dzias de milhes de minutos fazem
uma vida de quarenta e cinco anos e um pouco mais. Onde est em uso
um dinheiro do qual uma dzia de milhes de unidades nada significa, ali
a vida ter de ser contada em segundos em lugar de em anos, para
aparecer respeitvel como soma. E nessa medida ela ser dissipada como
um mao de notas de banco: a ustria no consegue perder o hbito de
calcular em coroas (BENJAMIN, 1997, p. 61-62).

92

Nessa nova realidade, a cidade no para ser vivenciada, mas comprada24. A


vida moderna, na perspectiva benjaminiana, a vida urbana que impacta sobre os homens
causando-lhes um desenraizamento, pois nessa nova realidade h um declnio da
experincia.
Benjamin abordou a cidade moderna como produto de transformaes estruturais
(sobretudo a industrializao) e produtora de estilos de vida. Nesse processo, relacionou o
desenvolvimento da tcnica e das formas de viver. Por tratar dos novos fenmenos causados
pela urbanidade com foco na produo de subjetividades, sua produo ajuda a refletir sobre
as transformaes ocorridas nos grandes centros urbanos, ou nos centros urbanos em que
estava presente, em alguma medida, a aspirao de reproduzir o que ocorria nas metrpoles.
Toda cidade comporta significativa pluralidade da tessitura social. Diferentes
grupos sociais vivem a cidade de formas diversas. Em uma cidade planejada comum a
constatao de que os espaos foram pensados para serem ocupados de acordo com uma
determinada hierarquia social. Espaos pblicos, como um parque, podem ser construdos
como espaos de diverso para uma classe social especfica. Isso no quer dizer, porm, que
o que foi planejado foi efetivado. Entre prescries e aes existem tanto prticas sociais
que corroboram como que resistem ao que se procura estabelecer25.
A transformao das cidades sempre um processo dinmico e inacabado. Para
mergulhar no estudo deste processo preciso ir alm do que percebido primeira vista.
necessrio um olhar atento para as pistas que as cidades deixam sobre suas caractersticas.
Em Cidades Invisveis, Calvino (1990) apresenta o viajante veneziano Marco Polo que, com
este olhar, visita as cidades do imprio Mongol. Marco Polo afirma a Kublai Khan enquanto descreve as cidades visitadas em suas inmeras viagens - que elas no so feitas
apenas de suas edificaes, mas tambm de seus acontecimentos passados. A cidade feita
24

Cervejaria
Marinheiros descem raramente em terra [...]. Quando ento chega a licena de terra para uma equipe por
algumas horas, j est escuro. No melhor dos casos, a catedral se ergue como massa escura no caminho da
hospedaria. A cervejaria a chave de toda cidade; saber onde h cerveja alem para beber bastante
conhecimento de pases e de povos. A taberna alem para marujos desenrola o mapa noturno da cidade: dali
at o bordel, at as outras tabernas, no difcil achar o caminho [...]. Mas quem sabe se desta vez se desce em
terra? Por isso, quando o navio mal acabou de declarar e aportar, j vieram a bordo comerciantes com
lembranas: correntes e cartes postais, quadros a leo, facas e estatuetas de mrmore. A cidade no visitada,
mas comprada [...] (BENJAMIN, 1997, p. 66-67).
25
Em A inveno do cotidiano, Michel de Certeau (1994) analisou prticas culturais contemporneas a partir
da considerao da cultura ordinria, daqueles comumente percebidos como menos importantes na produo
cultural; assim, infirmou a centralidade da direo elitista da razo tcnica e produtivista. Com sua teoria das
prticas cotidianas, o autor afirmou que os indivduos reinventam o seu cotidiano constantemente, driblando
as ordens estabelecidas, pois, em uma sociedade, as pessoas esto apenas supostamente entregues
passividade e disciplina(p. 20). Apesar dos mecanismos de coero que as sociedades imprimem, o homem
exerce resistncias que impactam nos marcos da dominao.

93

das relaes entre as medidas de seu espao e os acontecimentos do passado (CALVINO,


1990, p. 14).
O viajante Marco Polo preocupa-se em descrever no apenas a arquitetura das
cidades, mas outras nuances fundamentais para seu conhecimento. Atravs de sua narrativa,
constri diferentes cidades a partir do direcionamento do olhar para diferentes aspectos.
Para o conhecimento das cidades, Marco Polo alerta tambm para o fato de que
se deve estar alerta para as caractersticas de cada poca, pois, com o tempo, novas cidades
com novos deuses surgem. preciso interrogar estes novos deuses (CALVINO, 1990).
O perodo de transio entre os sculos XIX e XX destacado como uma poca
de consolidao do apelo ao conhecimento cientfico. A cincia, cada vez mais valorizada e
influente na sociedade, vai impactar todas as atividades da sociedade. O crescimento das
cidades provocava novos desejos, novas necessidades, que s poderiam ser saciadas atravs
da nova lgica que a racionalidade propiciava para a vida urbana.
O denodo humano de produzir conhecimento e, com isso, transformar a
sociedade direcionou-se para aspectos estruturais das cidades, para o combate vadiagem e
mendicncia e para as aes higienistas e sanitaristas.
Era necessrio o desenvolvimento fsico da cidade: limpeza e calamento das
ruas, construes de pontes e estradas; urgia tambm a adequao das antigas estruturas
fsicas a essa nova lgica: as construes deveriam ser alinhadas, as casas que esteticamente
no se enquadrassem nos preceitos modernos deveriam vir abaixo e as passagens deveriam
ser desobstrudas. Alm disso, as doenas, para os adeptos do discurso cientfico, smbolos
da ignorncia, precisavam ser combatidas, sobretudo pela mudana de hbitos. E o homem,
para que realmente pudesse ser propulsor do progresso, no podia mais se entregar
vadiagem. Todos deveriam adotar um comportamento condizente com os novos tempos.
3.2 Uma nova estrutura para a cidade

A maioria das cidades mineiras nasceu em torno de uma capelinha e na


vizinhana de um rio de guas puras. As casinhas, de varas e de barro de
sopapo, iam surgindo, uma a uma, grudadas nas outras, com parede a
meio, como se estivessem com frio, ou com medo. Com o tempo, iam
formando um semicrculo, em frente da igreja. Ali, plantavam um
cruzeiro, e o lugar virava um largo, onde o povo se reunia. Assim foi esta
cidade. Ela nasceu junto capela de Nossa Senhora e S. Jos, ao lado do
Rio Vieira. As casas, que foram surgindo atrs da igreja, passaram a ser
chamadas de Rua de Baixo, mais prximas do rio. Sou cria da Rua de
Baixo. Aquele pedao da cidade, ainda hoje, est inteiro, fincado no fora
do meu sentir. No largo da Matriz, acontecia a vida da comunidade.

94

Tambm no passado era ali o centro dos acontecimentos maiores


(MAURCIO, 2007, p. 27).

No final do sculo XIX, a imagem da gnese da antiga Montes Claros era algo
que deveria permanecer no passado, apoiada principalmente na memria daqueles que com
nostalgia valorizavam e preservavam as origens da cidade. Porm, mesmo que os indivduos
teimassem em sustentar lembranas, a palavra de ordem do perodo era a busca da
modernizao da cidade.
Monografia sobre o municpio de Montes Claros produzida em 1916 contribui
para perceber a situao da cidade nos primeiros anos do sculo XX. Segundo Urbino
Vianna (2007), Montes Claros era formado ento por cinco distritos: Montes Claros (sede,
com cerca de 28 mil habitantes); Brejo das Almas (12 mil habitantes); Morrinhos (5 mil
habitantes); Juramento (4 mil habitantes); e Bella Vista (3 mil habitantes). Do total de 52
mil habitantes, pouco mais de 2,5 mil eram eleitores 26. J na economia do municpio,
segundo Vianna (2007), era possvel destacar aspectos da agricultura, da indstria e do
comrcio. Na agricultura, em geral ainda atrasada, comeava-se a perceber no incio do
sculo XX a presena de maquinrio agrcola, sendo a atividade centrada na produo de
gros. Na indstria destacavam-se a produo de tecidos e uma charutaria. J o comrcio, de
variados produtos importados ou nacionais, dava-se pela atuao dos caixeiros viajantes ou
por representantes comerciais (VIANNA, U., 2007).
A superao ou o enfrentamento de dois importantes entraves para o progresso
de Montes Claros podem ser considerados marcos da modernizao do municpio. Um deles
relaciona-se falta de gua. A ausncia de gua refere-se tanto escassez de chuvas,
oriunda das condies climticas da regio que exercia forte impacto at na produo
mnima de alimentos para a subsistncia da regio, como na falta de gua canalizada.
Os apelos para a interveno do governo do Estado na regio para a realizao
de obras estruturais, como a canalizao da gua, so constantes nos peridicos locais.

26

Na Repblica Velha no estavam habilitados a votar menores de 21 anos, mulheres, analfabetos, mendigos,
soldados rasos, indgenas e integrantes do clero (Decreto 200-A/1890). O eleitor precisava inscrever-se em
comisses distritais formadas por um juiz de paz, um subdelegado e uma pessoa qualificada como eleitor,
indicada pelo presidente da Cmara. A comisso distrital elaborava uma lista que era verificada por outro
grupo composto pelo juiz municipal, pelo delegado e pelo presidente da Cmara, que poderia alterar a lista.
De acordo com Nicolau (2004), existem poucos dados nacionais disponveis sobre eleies entre 1889 e 1930
e tais resultados ainda devem ser vistos com cautela devido existncia de fraude eleitoral em larga escala. De
qualquer forma, a porcentagem de votantes era muito baixa, pois estar habilitado a votar no garantia a
participao no processo eleitoral. Segundo o autor, na Repblica Velha, a porcentagem da populao que
participou das eleies foi em mdia 2,3%.

95

Nestes apelos, frequente o argumento de que a Regio Norte do estado esquecida pelos
governantes, avanando muito lentamente nos aspectos estruturais. Como exemplo,
transcrito trecho de publicao de 1890:

Noticias vindas por carta de Ouro Preto desvanecem as esperanas de


continuarem-se as obras de canalisao dagua nesta cidade, da
construco de pontes e outras obras, em que se dizia ter-se de empregar
os pobres validos, mas carecidos de socorros publicos na calamitosa
quadra actual. Parece que ha l, no governo de Minas, um poder malefico,
de cuja influencia no se pode livrar a zona do norte! Melhor ser que se
risque da carta deste Estado esta regio [...] (CORREIO DO NORTE, 23
de maro de 1890, ano VII, n. 294, p. 2).

O primeiro contrato para fornecimento de gua potvel cidade foi estabelecido


em 1869 com o Cel. Joo Antnio Maria Versiani, que deveria conduzir gua do Rio dos
Bois at a cidade. Em 1870, convencida da m qualidade da gua do Rio dos Bois, a
ateno da administrao pblica voltou-se para o Rio Vieira. Aps muitos anos de obras
interrompidas e reiniciadas, a gua do rio Vieira passou a chegar a Montes Claros, mas
apenas em chafarizes (PAULA, 1957).
Segundo Brito (2006), durante muitas dcadas a gua foi captada na cidade
somente em cacimbas e cisternas, tendo o processo de canalizao iniciado apenas nos anos
1920 e, ainda assim, restrita rea central da cidade e aos arredores da estao central da
rede ferroviria.
Outro marco do desenvolvimento, a iluminao eltrica, chega ao municpio em
1917. difcil abordar com exatido o impacto da presena da iluminao eltrica na vida
da populao. A possibilidade de maior controle da claridade e da escurido pode
influenciar o cotidiano das pessoas em aspectos variados: maior possibilidade de
convivncia social, frequncia a novas prticas de diverso, desenvolvimento de novas
sensibilidades atravs de uma forma indita de perceber os objetos, entre outros. A
iluminao afeta a todos e promove uma original maneira de se relacionar com o mundo.
Isso no quer dizer que at a chegada da eletricidade prevalecia a escurido em
Montes Claros. Memorialistas informam que antes de 1917 j existia o esforo para a
iluminao da cidade. De acordo com Paula (1957), muitas tentativas particulares tentaram
garantir a iluminao da rea comercial com querosene pelo menos at s 21 horas, quando
costumeiramente se fechava as lojas e vendas. Em 1864, a Cmara Municipal estipulou

96

verba para a compra de azeite para iluminao e, em 1912, foram instalados diversos
lampies por iniciativa dos comerciantes.
O desejo pela instalao da energia eltrica est presente em inmeros artigos de
jornais. Com frequncia, a luz eltrica associada ao progresso e ordem; a escurido, pelo
contrrio, associa-se desordem, ao crime e ao pecado. Na histria de Montes Claros, a luz
eltrica est relacionada ao trabalho do Cel. Francisco Ribeiro dos Santos. Alm de
proprietrio da fbrica de fiao e tecidos do Cedro, tida como a primeira fbrica moderna
da cidade, Santos foi o idealizador e fundador da primeira usina para o fornecimento da
energia eltrica. Seis meses antes da inaugurao do fornecimento de energia, um jornal da
cidade retratava a expectativa da populao para o evento e o papel de Francisco Ribeiro
dos Santos.

Viajou ante-hontem, 6 do corrente, para o Rio [...] o nosso particular


amigo e correligionario cel. Francisco Ribeiro dos Santos [...]. Este
illustre cavalheiro [...] vae, ao que nos consta, tractar da acquisio do
material para a installao da illuminao publica e particular desta cidade
[...]. Dessa data em diante o cel. Ribeiro ficar tendo seu nome ligado
directamente ao progresso de Montes Claros, marcado por esse passo
gigantesco da inaugurao da luz. [...] nas cidades onde no ha
illuminao e onde a treva da noite s amenizada pelos raios da lua, os
crimes so mais frequentes e a luxuria campeia com mais desembarao. A
luz, sim! queremos a luz. A treva foi feita para os irracionais e para os
transviados e no para ns, os homens, que desejamos viver s claras e
aspiramos outra ordem de ideias (MONTES CLAROS, 08 de junho de
1916, ano I, n. 5, p. 1).

Em Histria das coisas banais, Daniel Roche (2000) investiga a histria da vida
cotidiana com nfase em aspectos da cultura material frequentemente vistos como
secundrios, como as transformaes nas moradias, a utilizao da gua e os processos de
iluminao. Segundo o autor, no final do sculo XVII, quando o rei francs procurou
difundir o uso de lampies em todas as cidades, a populao ironizou a medida.
Posteriormente, quando a iluminao diminuiu por motivos de economia, a mesma
populao protestou. Para Roche (2000, p. 153), essa nova sensibilidade atestava o
deslocamento surgido entre o diurno e o noturno, o recuo de uma situao natural graas
ao das organizaes na polcia da cidade. Iluminar a noite, mesmo com luar, se tornava
indispensvel.
Com a aproximao do dia da inaugurao do fornecimento de energia eltrica
em Montes Claros, data, alis, que foi adiada diversas vezes e empreendimento que
requereu grande dispndio de verbas pblicas, aumentava os argumentos dos benefcios da

97

iminente benesse. Assim, o desejo da adoo da luz eltrica foi justificado, inclusive, por
preceitos

higinicos. Atravs de discurso que se propunha racional, pautado no

conhecimento cientfico, adotou-se mais uma estratgia para convencer as pessoas das
vantagens desse empreendimento.

Alm de outros innumeros beneficios conhecidos que a illuminao


electrica da nossa cidade nos ir proporcionar existe um, no tocante a
hygiene, que certamente muitos o ignoram. Refiro-me ozonificao da
atmosphera que nos circunda, pelo grande desprendimento, pelos
conductores eletricos, desse gaz altamente antiseptico para os germens
aerobios. O ozona comparavel ao oxygenio nos seus effeitos
esterilisantes e microbicidas. As condies climatericas de uma cidade se
transformam inteiramente desde que se verifique diariamente a emanao
deste gaz, impregnando o ambiente e tornando-o innocuo. de se esperar,
portanto, que a illuminao electrica da nossa urbs, produza a diminuio
do indice lethal, graas ao benefico saneamento atmospherico produzido
pelo ozona. Aguardemos com esperana a luz que alm de nos vir tirar
das trevas nos livrar egualmente das epidemias (MONTES CLAROS, 28
de setembro de 1916, ano I, n. 21, p. 1).

O trecho transcrito anteriormente exemplifica o vigor do apelo cincia na


sociedade da poca. Mesmo que muitos dos leitores do jornal no compreendessem com
exatido o que o redator quis dizer com ozonificao da atmosphera, buscava-se, com este
tipo de argumento, convencer a opinio pblica atravs da legitimidade do discurso
cientfico.
A racionalizao higienista da cidade, expressa no alinhamento e desobstruo
das ruas, na padronizao das construes, na proibio do abate de animais nas vias
pblicas, na presena da iluminao eltrica, em tempos de maior aglomerao popular no
espao urbano, era tambm um emblema a ser apresentado por uma sociedade que exibia os
valores do progresso, do novo.
Em geral, as reformas urbanas da poca tinham como pano de fundo uma intensa
apreenso com a relao entre a cidade desorganizada, a pobreza e a doena. Assim, eram
levantadas questes que certificavam a necessidade de se intervir no espao urbano, para a
garantia de uma determinada civilidade. De acordo com Lessa (2001), as reformas urbanas
do sculo XIX e XX foram intervenes relacionadas aos primeiros questionamentos sobre
o habitat urbano ainda no sculo XVIII. Naquele contexto, o saber mdico perscrutava as
cidades com base na teoria dos fluidos, na qual o ar e a gua eram importadores de
emanaes ftidas e ptridas denominadas miasmas (LESSA, 2001, p. 36).

98

A ideia dos miasmas, impurezas presentes no ar que causavam as doenas,


permaneceu forte mesmo depois do desenvolvimento da teoria microbiana no final do
sculo XIX. Nesse contexto, so comuns crenas como a expressa no texto datado do ano de
1916 publicado no jornal Montes Claros, quando defendida a importncia da luz eltrica
para purificar o ar de germes e micrbios.
O crdito atribudo teoria dos miasmas direcionava a interveno do poder
pblico. Se os temidos miasmas originavam-se, dentre outros, de guas paradas
contaminadas, animais doentes e materiais em decomposio, cabia aos administradores das
cidades atacarem os locais e os comportamentos considerados perigosos. Nesse nterim, a
eletricidade, a gua encanada, o recolhimento de lixo das ruas e a proibio da criao de
animais nos quintais eram itens que compunham o esteio da vida moderna.
Antes mesmo da popularizao da teoria dos miasmas, a obra de Willian Harvey,
publicada no incio do sculo XVII, impactou a concepo sobre o corpo humano com
reflexos no iderio da vida urbana. Suas descobertas sobre a circulao do sangue mudaram
a concepo de corpo humano e de sade pblica, tema to caro ao mundo urbano que se
afirmava na modernidade.

A revoluo de Harvey favoreceu mudanas de expectativas e planos


urbansticos em todo o mundo. Suas descobertas sobre a circulao do
sangue e respirao levaram a novas idias a respeito da sade pblica.
No Iluminismo do sculo XVIII, elas comearam a ser aplicadas aos
centros urbanos. Construtores e reformadores passaram a dar maior nfase
a tudo que facilitasse a liberdade de trnsito das pessoas e seu consumo
de oxignio, imaginando uma cidade de artrias e veias contnuas, atravs
das quais os habitantes pudessem se transportar tais quais hemcias e
leuccitos no plasma saudvel. A revoluo mdica parecia ter operado a
troca de moralidade por sade e os engenheiros sociais estabelecido a
identidade entre sade e locomoo circulao. Estava criado um novo
arqutipo da felicidade humana (SENNETT, 2006, p. 214).

A cidade da transio do sculo XIX para o XX carecia estar fundada em novos


alicerces ditados em muito pela racionalidade mdica. Assim, a questo atribuda aos
fluidos contaminados que ameaavam a cidade eram enfrentados pela circulao do ar.
As discusses sobre as possibilidades de contgio das doenas definiram a noo
de salubridade. Com o entendimento de que uma doena poderia ser adquirida em um
ambiente frequentado anteriormente por um doente, a salubridade passa a ser associada
circulao dos fluidos.

99

O desejo de facilitar as funes respiratrias e a circulao transformou o


panorama das cidades e alterou os mtodos de asseio pessoal. A partir de
1740, os grandes centros europeus comearam a cuidar da limpeza
urbana, drenando buracos e depresses alagadas, cheias de urina e fezes, e
promovendo sua canalizao para esgotos subterrneos [...] Palavras
como artria e veia entraram para o vocabulrio urbano no sculo
XVIII, adotadas por projetistas que tomavam o sistema sanguneo como
modelo para o trfego (SENNETT, 2006, p. 220-221).

Apesar das teorias mdicas em voga na Europa alcanarem o Brasil e comporem


o rol de discusses sobre o espao urbano que deveria se modernizar, as aes
administrativas brasileiras, sobretudo em locais afastados dos grandes centros como Montes
Claros, eram mais vigorosas no combate s epidemias.

27

Mesmo assim, o discurso da

adequao urbana, que prescrevia o combate a uma cidade insalubre, era evidente.
Para Telarolli Junior (1996), o dinamismo social da vida urbana levou,
paulatinamente, afirmao de aes sanitrias permanentes em substituio ao combate
episdico e eventual da doena. O meio urbano passou a ser incorporado reflexo e
prtica mdica, procurando-se modificar tudo aquilo que favorecesse o surgimento e o
desenvolvimento de doenas na sociedade.
No contexto da valorizao da racionalidade cientfica, permeada por noes
mdicas que se desenvolviam e que incorporavam o espao urbano como foco de anlise, a
inaugurao de servios como o fornecimento de energia eltrica eram importantes benesses
que teriam um efeito modernizador amplo na urbe. A importncia da inaugurao da
iluminao eltrica em Montes Claros pode ser inferida pela grandiosidade das
comemoraes promovidas. Paula (1957, p.25) informa que no dia 20 de janeiro de 1917,
data da inaugurao, desde o fim da tarde a populao lotava o espao em frente ao pao
municipal. Quando enfim o cronmetro feriu as 8 horas e a luz se fez clara, brilhante e
majestosa, um verdadeiro delrio se apossou de todos os circunstantes, que romperam em
vivas e palmas unssonos e entusisticos. Aps a inaugurao, foi realizado baile de gala na
Escola Normal em comemorao chegada da iluminao eltrica, evento feericamente
iluminado e descrito como uma noite de delrio.
Sobre a chegada da iluminao eltrica cidade, narra Cyro dos Anjos:
Volto ao ano de 1917, registro o magno acontecimento que foi a
instalao da luz eltrica na cidade. Os postes para lampio antiga lei da
Cmara mandara iluminar a cidade a azeite, por ser mais patritico
27

A imprensa peridica de Montes Claros, nas primeiras dcadas do perodo republicano, deu grande destaque
ao combate s epidemias que assolavam a cidade. Tal tema tratado no Captulo 4 deste trabalho.

100

foram substitudos por outros, mais altos, e, em lugar da chama baa, que
se deixava engolir pelas trevas da noite, viu-se uma luz fulgurante, que,
fazendo as sombras recuarem, arrancou ao poeta Vilobaldo esta
lamentao fingida, pois, no ntimo, estava brio de orgulho: J no se
podem fazer serenatas. Maldito progresso! (ANJOS, 1979, p. 126).

Podemos inserir a chegada da iluminao eltrica em Montes Claros no contexto


das aes pautadas no desenvolvimento cientfico que influenciaram o comportamento
corporal da populao. Alm de estar diretamente relacionada s prticas higienistas, pois
um dos focos desta poltica foi iluminar o interior das residncias, a iluminao estimula
novas organizaes e apropriaes do espao. Apesar de a noite continuar associada
criminalidade, comeou a perder fora a ideia do caos e da desordem, pois a luz estabelecia
a ordem.
A capacidade de controlar as tcnicas de iluminao conferia uma maior
possibilidade para organizar os modos de vida especializados e separados;
permitia uma maior mobilidade, um outro estilo de intimidade, outros
lazeres e outras sociabilidades para a leitura, compartilhada ou no, para a
conversao; enfim, a incapacidade de control-las contribua para a
confuso do espao pblico e do espao particular (ROCHE, 2000,
p.158).

Assim como na Frana analisada por Roche, o avano da iluminao em Montes


Claros ocorreu de forma hierarquizada. Desde a poca dos lampies, apenas a regio central
da cidade no ficava totalmente s escuras. Posteriormente, vencido o desafio inicial de
inaugurar a iluminao eltrica para fins domsticos, faltava garantir e ampliar o
fornecimento de energia. O desgaste dos materiais utilizados e a falta de chuvas na regio
dificultaram a tarefa que foi solucionada em meados dos anos 1940 com a inaugurao da
Usina de Santa Marta.
A busca do progresso e da modernizao esteve relacionada tambm a uma nova
organizao dos espaos pblicos que, higienizados, deveriam ter aspecto limpo e salubre.
Esta organizao obedecia lgica da ordem e manifestava-se no alinhamento das ruas e na
padronizao das construes.
A cidade atravessa agora uma phase de remodelamento nas construces,
em que todos cuidam de melhorar as suas habitaes, transformando as
velhas casas em predios mais elegantes e confortaveis. Era de se desejar
que a nossa Municipalidade adoptasse typos ou plantas de casas para
todos os preos, a fim de que as reconstruces e as novas construces
fossem delineadas obedecendo no somente s condies hygienicas da

101

aerao e luz bem como forma esthetica dos predios modernos


[...](MONTES CLAROS, 16 de agosto de 1917, ano II, n. 64, p. 1).

A conformao da rea urbana da cidade de Montes Claros era resultado das


peculiaridades do processo de ocupao da regio. Bandeirantes que entraram em conflito
com indgenas locais no final do sculo XVII iniciaram o povoamento no indgena da
regio, pois, se inicialmente estavam interessados em metais preciosos e em mo de obra
escrava, com o tempo, alguns demonstraram a inteno de permanecer no local. Conforme
Paula (1957), aps alguns anos de combate aos indgenas e com a captura de mais de 700
gentios, tanto Matias Cardoso como Gonalves Figueira, os bandeirantes mais famosos da
regio, decidiram permanecer no norte de Minas Gerais para criar gado.
Fugindo da malria, Figueira afastou-se das margens do Rio Verde e
estabeleceu-se no Vale do Rio Vieira, afluente daquele. Investiu na pecuria, pois as
condies naturais eram favorveis: existncia de pastagens naturais e ocorrncia de
terrenos salitrosos. Rapidamente a regio passou a atrair variadas pessoas, como negros
fugidos e mineiros cansados da explorao de metais preciosos (PAULA, 1957).
A criao de um ncleo urbano, porm, deu-se apenas no final do sculo XVIII,
quando o Alferes Jos Lopes de Carvalho comprou a fazenda dos descendentes de
Gonalves Figueira. O novo proprietrio construiu uma nova sede e uma capela (a antiga
havia desmoronado). Bem cedo, em torno da capela [...], fazendeiros das vizinhanas
vieram construir suas casas domingueiras, onde vinham descansar das labutas da semana,
dar uma prosa com os compadres, e, mensalmente, receber graas do santo ofcio
(PAULA, 1957, p. 12).
A capela edificada sob a invocao de Nossa Senhora da Conceio e So Jos
estabeleceu o primitivo ncleo urbano da cidade. Ao redor do monumento catlico, casas
foram sendo construdas de forma irregular, dando contornos futura Praa Dr. Chaves.
No ano de 1892, em monografia sobre o municpio, Antnio Augusto Veloso
assim descreve Montes Claros:

Estende-se ela em parte de uma vasta plancie, levemente inclinada do sul


para o norte, com ligeiras vertentes para leste e oeste, margem direita do
pequeno rio Vieira, dividindo-se em vinte e cinco ruas principais algumas
mal preenchidas, contando ao todo quinhentas casas de telhas, pela maior
parte, construes baixas e pesadas e madeiras e adobes, mais slidas que
elegantes, e que no apresentam qualquer remota aparncia de arquitetura;
assim como esto longe de reunir as condies requeridas
confortabilidade e observncia das regras de higiene recomendadas para

102

as habitaes, principalmente nos lugares, como este, de clima demasiado


quente. Contudo j se assinalam na cidade alguns prdios novos de
elevado p direito, casas bem acabadas, mais cmodas e arejadas, tanto de
um s pavimento, como sobrados modernos de vistosa platibandas, uns e
outros de sotia, assim como alguns chals ou imitao de tal modelo,
ornados de lambrequins e persianas verdes de belssimo efeito. As ruas
so, como as da maior parte das povoaes antigas, quase todas mal
alinhadas, e, somente as centrais, em diversos trechos caladas sendo
algumas asss longas e cruzando as trs praas da cidade (Praa Dr.
Chaves, Praa Dr. Carlos e Prado Oswaldo Cruz) (VELOSO, 1892. In:
PAULA, 1957, p. 45-46).

A cidade descrita por Veloso no final do sculo XIX no atendia mais aos
anseios de civilidade. Alinhar as ruas e padronizar as construes significava estar
consoante com os padres modernos dos grandes centros. Se observarmos que, nesse
contexto, o espao tambm deveria educar, os prdios que atendessem aos preceitos
modernos afinavam o olhar para o que belo, adequado, bom. A busca de uma nova feio
para a cidade representava a tentativa de superao de um atraso que devia ficar no passado,
pois os novos tempos reservavam uma nova materialidade para a cidade.
Constituem uma feia mancha nas construces desta cidade alguns
predios que se encontram em varias ruas e praas, de aspecto feio, em
estado de ruina, sem uma linha siquer de architetura, muitos delles fora do
alinhamento, outros ameaando ruir e causar a morte de algum transeunte
descuidado, que por perto passe [...]. A nossa cidade, transformando-se,
dia a dia, e se desenvolvendo de accordo com o augmento de sua
populao e de suas riquezas, vae tomando uma feio mais bela,
ostentando j alguns predios de bom gosto, tendo suas ruas bem
illuminadas e bem caladas e limpas, de modo que o viajante que aqui
chega recebe impresso relativamente boa do nosso grao de adiantamento.
No se pode, pois, conservar essas arapucas que servem somente para
enfeiar a via publica e das quaes se aproveitam os vagabundos, os
mendigos e at mesmo os entes malfazejos, para sua habitual morada [...]
(GAZETA DO NORTE, 06 de setembro de 1919, ano II, n. 61, p. 1).

Uma nova sensibilidade estava em construo e esse processo era composto por
uma dimenso fsica, pois, ao perceber a realidade mudada, os sentidos originavam novas
sensibilidades. Assim, a reconstruo de prdios e casas e a ateno para o alinhamento das
vias de circulao tambm eram recursos educativos e possuam vnculos com a civilizao.
Nesse nterim, no caso de Montes Claros, tambm recebeu ateno da administrao pblica
a mudana na nomenclatura das ruas, conforme noticiou e comentou o jornal Montes
Claros.

103

Ali
AS RUAS de nossa urbs vo finalmente receber o baptismo nominal. As
placas de nomenclatura prestam, mesmo numa cidade pequena, relevantes
servios. Era inteiramente impossvel fazer-se a indicao dos nomes das
nossas ruas a uma pessoa que no conhecesse a nossa cidade. As nossas
ruas receberam do vulgo as denominaes as mais destoantes e esquisitas,
de accordo, algumas com as arvores das ruas, como a do Pequiseiro,
[...], outras pelos seus antigos habitantes Marimbondo e algumas cujos
nomes lembram hbitos poucos urbanos como a do Bate couro, outras
de nomes inexpressivos como a da Assembleia, etc. A nossa
Municipalidade encarregou se de remodelar a antiga e ridicula
denominao substituindo-a pelos nomes dos nossos districtos, datas
nacionaes, homens celebres e das cidades nossas vizinhas [...]. As placas
de nomenclatura j foram adquiridas pela municipalidade e sero em
breve affixadas nas esquinas de todas as ruas. necessario que a rotina
ceda o passo civilisao. preciso que Montes Claros civilise-se.
Rejubilemo-nos. (MONTES CLAROS, 22 de junho de 1916, ano I, n. 7,
p. 1-2).

A adoo de novos nomes para as vias da cidade impactava a relao que o


indivduo construa com o meio. Cumprindo a misso de agente do progresso, a
administrao municipal estipulou uma nomenclatura que estabelecia referncia no com o
cotidiano e com a histria da populao, mas com personagens e locais que eram
importantes em uma determinada viso de sociedade. A Rua Marimbondo, por exemplo,
informa Vianna, N. (2007b), era popularmente conhecida por este nome por ter nela
residido Joaquim Marimbondo, dono de uma venda muito movimentada. Para homenagear
personalidades e acontecimentos, a rua recebeu diversas outras nomenclaturas, como
Marqus do Paran e Riachuelo, em aluso batalha da Guerra do Paraguai. Atualmente, a
via recebe o nome de Cel. Altino de Freitas, homenagem a um ex-delegado de polcia da
cidade, falecido em 1951. Se Marimbondo era um nome popularmente conhecido, pois se
baseava em uma experincia da populao, os outros nomes cunhados em homenagens no
refletem necessariamente a vida cotidiana das pessoas e, assim, no possuem guarda nos
processos identitrios.
Nelson Vianna (2007, p. 136), ao tentar recuperar a histria das vias pblicas de
Montes Claros, aponta que inicialmente os formiguenses batizavam seus logradouros
pblicos pela lei do menor esforo, com nomenclaturas relacionadas a acidentes naturais
ou rvores que existissem nas vias (ex: Rua do Alto, Rua do Pequizeiro), a construes dos
locais (ex: Rua da Frca, Rua dos Currais) ou a nomes de seus mais importantes moradores
(ex: Rua do Aleixo, Rua da Babita).

104

Em vrios textos Benjamin (1994), ao tratar da dimenso sociocultural da


modernidade, versa sobre o afastamento do sujeito da experincia, sobre o processo que faz
com que o indivduo no se veja mais na cidade.

[...] qual o valor de todo o nosso patrimnio cultural, se a experincia no


mais o vincula a ns? A horrvel mixrdia de estilos e concepes do
mundo do sculo passado mostrou-nos com tanta clareza aonde esses
valores culturais podem nos conduzir, quando a experincia nos
subtrada, hipcrita ou sorrateiramente, que hoje em dia uma prova de
honradez confessar nossa pobreza. Sim, prefervel confessar que essa
pobreza de experincia no mais privada, mas de toda a humanidade.
Surge assim uma nova barbrie (BENJAMIN, 1994, p. 115).

A velocidade da vida e as informaes breves esto diretamente relacionadas ao


declnio da experincia. Sem tempo para assimilar os estmulos, o homem exposto ao
choque. vivncia de choque, sentida pelo transeunte na multido, corresponde a
vivncia do operrio com a mquina (BENJAMIN, 1989, p. 126). Dessa forma, o
capitalismo (e suas implicaes nas cidades) impede que atravs da experincia o homem
tome posse de sua prpria histria.
Montes Claros se transformava e, para ser vista como uma cidade moderna, no
era admissvel na viso de alguns que os logradouros pblicos recebessem denominaes
populares. Entretanto, a renomeao de uma via no garantia que a populao adotasse a
nova nomenclatura. Anos aps a interveno da administrao local que atribuiu novos
nomes s vias, memorialista local, ao descrever a parte baixa da cidade, referia-se a elas
como antigamente: a zona, ou Rua da Perdio, ou Rua do Vai Quem Quer, era liderada
pelas Ruas do Marimbondo, Marimbondinho e redondezas da vrzea. Tudo do Correio para
baixo, indo at a Rua Padre Teixeira. Havia uma travessa, bem estreitinha, que saa no
Largo da Matriz, ao lado do sobrado dos Tolentinos (MAURCIO, 2007, p. 142).
A modernizao fsica da cidade caminhava ao lado da dinamizao das
atividades comerciais locais, atividade que foi central na economia da regio desde o incio
de seu povoamento. Entre os sculos XVII e XIX, a pecuria extensiva e a agricultura de
subsistncia foram as principais atividades desenvolvidas, sendo que o lucro era obtido,
prioritariamente, segundo Rodrigues (1998), pela venda de gado para a zona aucareira
(carne e fora motriz) e pela exportao de couro.
A partir da Repblica, Montes Claros intensificou suas atividades comerciais
com as demais regies do estado e com centros comerciais e industriais como Belo
Horizonte, Rio de Janeiro e So Paulo, inicialmente em virtude da fundao de Belo

105

Horizonte e da extenso da ferrovia pelo norte de Minas Gerais. Com a ferrovia, foi
favorecido o comrcio de gado com a propagao das invernadas, fazendas destinadas
engorda dos animais (PEREIRA, 2007).
Antes da chegada da ferrovia, no que diz respeito a produtos variados vindos de
grandes cidades, destacavam-se a ao dos cometas. Os cometas eram comerciantes,
caixeiros-viajantes que percorriam o interior do estado lucrando com a comercializao de
produtos das capitais que eram transportados nos lombos dos animais. Segundo Ruth
Tupinamb Graa (1986), memorialista, alguns portugueses, a maioria dotada de alguma
cultura, faziam circular no s mercadorias dos locais mais civilizados, mas tambm
notcias e costumes a serem adotados por aqueles que queriam seguir a moda dos grandes
centros.
Tais comerciantes tornavam-se pessoas importantes na sociedade da poca, e,
com frequncia, eram bem vistos pelos moradores locais. Apesar de que era possvel
comercializar seus produtos em 2 ou 3 dias, eles muitas vezes no tinham pressa. (Os
cometas) J tinham as eleitas do corao, namoradas que aguardavam a chegada deles,
durante meses, olhando a estrada poeirenta, na esperana de ouvir o barulho caracterstico
da tropa e frente, seu bem amado (GRAA, 1986, p. 47).
Em diversos trechos da obra A Menina do Sobrado, de Cyro dos Anjos, figuram,
entre os personagens que compem o enredo das memrias do autor, cometas que pelo
memorialista so denominados de caixeiros-viajantes. Em um desses trechos destacada a
importncia desses comerciantes nos hbitos da populao.
No s as pessoas gradas se apresentavam missa das nove, com essa
elegncia que tornava inconfundvel o domingo santanenese. Tambm os
mancebos porfiavam em seguir as usanas da Capital, favorecidos pelo
vivaz comrcio de Santana, que ali atraa uma chusma de caixeiros-viajantes
Seu Roque, Seu Rodrigo, Seu Batistinha - e, com eles, a cano em
voga, o modelo mais recente nas modas masculinas, a anedota picante, o
dito chistoso (ANJOS, 1979, p. 47).

Muitos dos cometas, seduzidos pela vida sertaneja, abandonavam suas


atividades e fixavam residncia em Montes Claros. Dentre esses, Graa (1986) e Paula
(1957) destacam Jayme Rebello. Nascido em Portugal, Rebello trabalhou na cidade do Rio
de Janeiro, na casa Gomes de Castro & Cia., para a qual viajava comercializando produtos.
Em 1916 chegou a Montes Claros e, no ano seguinte, casou-se com Dolores Lafet Rebello.
Foi um dos proprietrios da fbrica de tecidos do Cedro e scio com Joaquim Rabelo Jnior
do primeiro cinema fixo de Montes Claros, o cinema Recreio.

106

J Joaquim Rabelo Jnior foi um importante comerciante local. Apelidado de


Coc (no obra A Menina do Sobrado ele denominado Juventino), inovou o comrcio local
com sua loja, a Casa Coc. Em suas memrias, Cyro dos Anjos, cuja famlia tambm
possua estabelecimento comercial, descreve a apreenso dos comerciantes na poca da
inaugurao da nova e ampla sede da Casa Coc, que ele denomina de Bazar.
DE PASSAGEM, foi dito que a abertura do Bazar, semelhantemente ao
que sucedeu com a queda de Roma em relao Histria Universal,
balizara, na de Santana, o incio de uma nova era [...]. A fim de servir s
instalaes da grande casa de negcio, foi submetida a uma transformao
completa a vivenda dos primos Sarmento, j interiormente modificada
algum tempo antes, para acolher a Escola Normal. Converteram-se em
portas as antigas janelas, cujos caixilhos azuis e vermelhos me pareciam a
mais bela coisa do mundo, e em lugar do beiral onde outrora pousavam
as andorinhas do Sul, antes de infletirem para a torre do Mercado
armou-se inspita platibanda, emblema dos novos tempos. Debalde os
santaneneses de velha cepa lamentarem a devastao do seu mundo.
Arrebatado pela vertigem do progresso, o poeta Vilobaldo convencera
toda a gente de que sentimentalismos ranosos no arrancariam o burgo
sua pobreza, e guerra de morte deveria ser movida aos carrancistas
(ANJOS, 1979, p. 71-72).

O desenvolvimento do comrcio, uma das marcas da poca, transformava a


cidade nas primeiras dcadas do sculo XX. Nesse contexto, a inaugurao da Casa Coc,
considerada a primeira grande loja do municpio, emblemtica em um novo tempo que
despertava simultaneamente sentimentos contraditrios: o arrebate pela vertigem do
progresso e o sentimento de devastao do mundo. Na narrativa de Cyro dos Anjos, as
transformaes que a urbe sofria provocavam tentativas de adaptao realidade em
formao. Assim, quando da inaugurao do Bazar, a loja da famlia do autor tambm
passou por uma ampliao na tentativa de evitar que os antigos fregueses se deslocassem
para a loja moderna que chegava. No drama narrado por Cyro dos Anjos, as mudanas que a
cidade sofria eram sedutoras, mas tambm assustadoras. Para Rocha (2007), constante no
texto do autor a inadaptao de um sujeito que viveu a juventude em busca de uma
acomodao interior perante a agitao da modernidade.
Os impactos de uma nova era no comrcio da cidade so amplamente tratados
pelo escritor:
A abertura do Bazar, servindo a glria pblica, desservira a glria
particular dos negociantes do Largo de Cima. As inovaes introduzidas
na praa pelo esperto Juventino, os truques que usava para tomar a

107

freguesia alheia, a amplitude do estabelecimento, que tudo vendia e


comprava, dizimaram praticamente a concorrncia (ANJOS, 1979, p. 158159).

Entre os truques adotados pelo proprietrio da Casa Coc estava o uso intenso
da imprensa peridica para propagar a venda de produtos modernos que s aquele
estabelecimento possua e tambm a associao entre a loja e o cinema.
Sobre o cinema, segundo Paula (1957, p. 216), em todos os muros se viam
letreiros como este: Faa suas compras na Casa Coc e... guarde o seu mil-ris para o
Cinema Recreio.
importante destacar tambm, em relao ao incremento do comrcio, que as
casas comerciais poca eram importantes locais de sociabilidade, que promoviam o
encontro entre as pessoas e onde se conversava de tudo, de poltica a negcios.
Sobre um importante tipo de estabelecimento comercial do perodo, a farmcia,
Figueiredo (2002), afirma que este era um destacado ponto de encontro nas cidades na
transio dos sculos XIX e XX. Assim, a figura central do local, o farmacutico, acabava
tendo ampla insero social, o que, com frequncia, levava-o a se interessar pela vida
poltica da cidade e da regio.
Uma nova estrutura para a cidade proporcionava o que Cyro dos Anjos (1979, p.
156) denominou de dias febricitantes. No mesmo compasso do que ocorria em outras
localidades, Montes Claros alinhava suas ruas, padronizava as construes, via o comrcio
se desenvolver. Alm disso, beneficiava-se das benesses do avano da cincia: a luz eltrica,
a chegada dos automveis, a aproximao da estrada de ferro. A velha Santana ia pelos
ares... (ANJOS, 1979, p. 157).

108

4. AS AES HIGIENISTAS E SANITARISTAS


Mendigos, vagabundos, alcolatras e jogadores eram alguns dos indivduos que
exibiam comportamentos repudiados que, no incio do perodo republicano, passaram a
receber mais intensamente a ateno da elite das cidades. Agregavam-se a esses, doentes ou
portadores em potencial de mazelas oriundas, sobretudo, do suposto atraso cultural da
populao.
Neste contexto, as prticas higienistas, objeto de estudo deste captulo, foram
difundidas a partir das grandes cidades que se urbanizavam e serviram de esteio para a
afirmao social de mdicos vistos como detentores do valorizado saber cientfico.
Mesmo constantemente abordado por pesquisadores, o tema higienismo e
sanitarismo sempre abre possibilidades de reflexo sobre especificidades locais. Assim,
alm da compreenso das aes pautadas nos preceitos higinicos presentes na sociedade
montesclarense, procura-se neste captulo problematizar as discusses e manifestaes do
movimento que defendia o saneamento do Brasil como estratgia primeira para afirmao
do pas como nao.

4.1 A Ao mdica em Montes Claros

Em uma poca de muitas transformaes sociais a cidade, desejada como


moderna, transformava-se para adequar-se aos novos padres de civilidade. Calamento das
ruas, alinhamento das casas, dentre outros, promoviam a entrada em um novo mundo, mais
limpo, mais belo, mais desenvolvido. Entretanto, neste cenrio tambm existia uma leva de
indesejados que deveriam ser educados ou, simplesmente, excludos do convvio prximo.
Os indesejados constituam-se, especialmente de mendigos, vadios e doentes que
perambulavam pela cidade, impactando de forma negativa o ambiente. Tornava-se urgente
combater este incmodo.

Um espectaculo bem triste se nos descortina diariamente, e de um modo


todo especial, aos sabbados o grande numeros de pobres, uns
realmente precisados e outros fingidamente necessitados, que, percorrem
as ruas da cidade a gemer e a bater de porta em porta [...]. Quanto outra
especie de mendigos, os falsos, o sentimento que nos provocam e
despertam no publico, exactamente o inverso ao primeiro: o de revolta,
de indignao, de nojo mesmo [...]. o caso da interveno da policia,
cohibindo taes abusos e dando caa e exterminio a essa malta nociva e
perigosa sociedade. Como deve a policia agir para chegar a um

109

resultado seguro? Prender todos os mendigos que possam trabalhar,


castigal-os correccionalmente, exigir que se empreguem dentro de
pequeno praso ou que se retirem quanto antes da cidade [...] (MONTES
CLAROS, 30 de setembro de 1917, ano II, n. 70, p. 3).

O no apego ao trabalho era uma questo moral e tambm poderia ser um caso
de polcia. Vcios e hbitos condenveis precisavam ser veementemente coibidos, sob pena
de se no conseguir superar o atraso da regio. Somado a isso, o combate vadiagem
tornava-se uma tarefa ainda mais complexa pelo fato de que o municpio de Montes Claros
atraa numerosas levas de imigrantes de localidades diversas.
Montes Claros, aos poucos, transformou-se em um importante ncleo urbano
irradiador do Estado de Minas Gerais. O povoamento da cidade e de todo o norte de Minas
se deu, inicialmente, de modo pouco denso, pois a agropecuria, atividade responsvel pela
vinda de pessoas regio, exigia grandes espaos e pouca mo de obra. Desde o sculo
XVIII, surgiam povoados ao longo dos rios e das rotas comerciais na regio norte de Minas
e o excedente da produo agropecuria era destinado aos viajantes e comerciantes que
passavam pela regio. O sucesso das prprias fazendas impulsionava, mesmo que de forma
incipiente, a migrao para a regio, pois passavam a demandar mais mo de obra e eram
cercadas de pequenas povoaes, onde viviam dependentes como vaqueiros, agregados,
escravos e outros. Devido localizao geogrfica de Montes Claros (entroncamento de
cidades que estiveram ligadas ao ciclo do ouro, como Diamantina, Itacambira e outras), a
cidade tornou-se ponto de passagem de boiadas, alimentos, escravos e produtos importados
em direo regio das minas. A partir do final do sculo XIX, incrementou-se o comrcio
de produtos artesanais e manufaturados, alm da presena de uma recm-inaugurada
indstria txtil, o que dinamizou a cidade e a fortaleceu como polo de atrao (GOMES,
2007).
A modernizao da sociedade inclua um redimensionamento, uma nova
organizao do espao pblico. Para isso, era inevitvel o lidar com uma populao de
marginalizados que crescia vertiginosamente.
Os excludos da sociedade compunham um grupo formado por indivduos muito
diversos. Alcolatras, mendigos, prostitutas e loucos figuravam entre os tipos sobre os quais
o poder pblico deveria agir. Tal ao poderia incluir desde medidas legais, como a
limitao da circulao dos pedintes pelas ruas, at o confinamento em hospcios. Apesar de
as fontes consultadas nesta investigao esclarecerem pouco sobre o tratamento que estes

110

indivduos receberam em Montes Claros, outros estudos apontam mecanismos de regulao


impostos sobre os marginalizados.
Para Silva (2008), quem no se enquadrasse nos padres de comportamento
estabelecidos no processo de desenvolvimento das cidades no incio do sculo XX era
postulante ao internamento psiquitrico, que englobava prostitutas, mendigos, alcolatras,
entre outros. Aproximavam-se, ento, as ideias de transgresso social e loucura.
Mesmo em meados do sculo XX, indesejados que perambulavam pela cidade de
Montes Claros, conforme investigao de Machado (2009), eram frequentemente presos e
enviados a hospcios. Segundo a autora, era comum a associao entre indigncia e loucura,
problema tratado de forma rgida, pois a loucura na cidade era jurisprudncia da polcia.
Em uma regio como o norte de Minas Gerais, as teorias raciais oriundas da
Europa davam uma nova percepo ao combate da vadiagem. As doutrinas baseadas na
eugenia, termo que significava boa gerao, propunham novas questes para a
hereditariedade, cuja aplicao visava produo de nascimentos desejveis e controlados;
enquanto movimento social preocupava-se em promover casamentos entre determinados
grupos e talvez o mais importante desencorajar certas unies consideradas nocivas
sociedade (SCHWARCZ, 2001, p. 60).
O norte de Minas Gerais, com muitos mulatos, tornava-se terreno avaliado como
de difcil ao no que diz respeito educao da populao para valores como o trabalho.
Em monografia encomendada pela Cmara Municipal sobre o municpio de Montes Claros
no ano de 1916, Urbino Vianna comenta algumas caractersticas dos habitantes da regio:

O que podemos affirmar que o mistio o typo nico, herdeiro dos


defeitos das raas formadoras delle, somente se podendo encontrar em um
ou outro, algum trao da fidalguia de cavalheiros, cujo sangue em
dymnamizaes continuadas chegou at ns; sejam as dominantes de
portuguezes, de indgenas ou de africanos, o que temos hoje uma
populao quase arrasada, que se deve substituir lentamente, para
modificar-lhe usos e costumes, trazendo hbitos de trabalho que ,
principalmente, que lhe falta corrigindo defeitos, estirpando males,
apezar de quaesquer opposies (grifo meu) (VIANNA, U.,2007, p. 190).

Vianna, ao destacar a relevncia do trabalho, faz uma associao comum


poca: estabelece vnculo entre a mestiagem e a preguia ou a pouca aptido para o
trabalho. A partir da circulao de teorias raciais que se destacaram na Europa no sculo
XIX, interpretaes como esta eram coerentes com o pensamento social do perodo.
Entretanto, a dissonncia entre o que era anunciado como adequado e as prticas da

111

populao, especialmente da mais pobre, tambm pode expressar a resistncia da populao


adoo de novos valores e, consequentemente, novos padres de comportamento.
A questo racial e a tentativa de superar o atraso brasileiro frente a outras naes
aproximaram as noes higienistas e eugenistas, pois o brasileiro foi visto por muitos
estudiosos como portador de um atraso cultural explicado em muito pela sua miscigenao
racial.
Andr Luiz dos Santos Silva (2008) afirma que eugenismo, higienismo e
sanitarismo foram no Brasil ideais (e aes) que muito se relacionaram. Desde o incio do
sculo XX, destaca o autor, nos discursos de eugenia presentes no Brasil, havia o argumento
de que a melhoria racial poderia se dar pelo vis das boas condies culturais, geradores de
hbitos saudveis, um dos focos de atuao do movimento higienista. A proximidade entre
eugenia, higiene e saneamento levou a um rompimento de fronteiras entre estas reas, que
foram miscigenadas em diversas obras publicadas no final da dcada de 1910 e incio da
dcada de 1920, a exemplo do livro O exrcito e o saneamento, de Belisrio Penna, e do
livro Eugenia e medicina social, de Renato Kehl (SILVA, 2008, p. 64).
As polticas higienistas defendiam uma nova formatao do meio e a adoo de
novos hbitos; frequentemente estiveram em conjunto com outras estratgias que buscavam
a excluso social de determinados grupos. Com mecanismos muitas vezes mais cruis que
as polticas higienistas, mas com a mesma concepo sobre a necessidade de certa assepsia
nas cidades, a execuo de polticas sociais promoveu a excluso/repulsa de muitos
indivduos.
Os processos de urbanizao nos centros urbanos europeus, no incio do sculo
XIX, acirraram as discusses sobre a salubridade das cidades e provocaram a preocupao
do Estado no intuito de se construir uma nova disciplina para o meio. Nessa ao, o Estado
esteve aliado aos mdicos higienistas que determinavam formas corretas de ocupao e
comportamento nos espaos pblicos e privados. Segundo Rosen (1979, p. 138), o conceito
de medicina social apareceu como resposta aos problemas de doena criados pela
industrializao. interessante salientar como a histria da medicina social aparece
intimamente ligada histria da ao social em relao aos problemas de sade e do
comportamento dirio das pessoas. Faz-se necessrio ressaltar, portanto, a intrnseca relao
entre os problemas sociais, a ao mdica e a educao no perodo.
Para Jurandir Freire Costa (1983), uma estratgia importante para contornar a
desordem social e urbana no sculo XIX foi a interveno dos mdicos higienistas no
cotidiano da populao. Para o autor, o movimento higienista no Brasil nasce da associao

112

entre o mdico e o Estado, visando o enfraquecimento do poder do Pai colonial e o


fortalecimento do Estado burgus em formao. O autor ressalta ainda que o mdico, neste
contexto, alm de prescrever condutas higinicas, tambm um educador.
A associao entre o mdico e o Estado vai ocorrer, entre outros, pela ocupao
de membros dessa classe profissional de importantes cargos administrativos nas esferas
federal, estadual e municipal. No caso de Montes Claros, os cargos de Presidente da Cmara
Municipal e de Agente Executivo representam bem este fenmeno.
Mesmo que o movimento higienista tenha ganhado fora no sculo XIX nas
grandes cidades que viviam processos intensos de urbanizao e industrializao, isso no
quer dizer que ele no tenha exercido impacto sobre outras regies que tiveram seus
processos mais intensos de urbanizao e industrializao em outros marcos cronolgicos.
Alm do entendimento de que as medidas sanitrias eram vistas como necessrias mesmo
em cidades menores, se comparadas s grandes capitais, preciso ressaltar que muitos dos
administradores dessas cidades menores realizavam parte de sua formao nos grandes
centros. Desta forma, eram impregnados pelas ideias higienistas e, ao retornarem s suas
cidades de origem, implementavam diversas aes.
No caso da cidade de Montes Claros, destacam-se os Presidentes da Cmara
Municipal e os Agentes Executivos. preciso lembrar que no Estado de Minas Gerais,
durante a Repblica Velha (1891 a 1930), no existia o cargo de Prefeito Municipal, mas o
de Agente Executivo. Em Montes Claros, esse cargo era normalmente ocupado pelo
vereador que fosse eleito Presidente da Cmara.

Perodo

QUADRO 2
Relao dos Presidentes da Cmara Municipal de Montes Claros entre o perodo
de 1890 a 1926
Nome
Profisso
Formao escolar

1890 a 1892

Camilo Philinto Prates

Professor

1892 a 1893

Carlos Jos Versiani

Mdico

1893 a 1894

Honorato Jos Alves

Mdico

1895 a 1897

Honorato Jos Alves

Mdico

1898 a 1900
1901 a 1904
1905 a 1906

Simeo Ribeiro dos Santos


Augusto Prudncio da Silva
Honorato Jos Alves

comerciante
Padre
Mdico

1908 a 1911

Joo Jos Alves

Mdico

Estudou
Humanidades
em Ouro Preto
Faculdade de Medicina
do Rio de Janeiro
Faculdade de Medicina
do Rio de Janeiro
Faculdade de Medicina
do Rio de Janeiro
-----Seminrio de Diamantina
Faculdade de Medicina
do Rio de Janeiro
Escola de Medicina do

113

28

1912 a 1916
1917 a 1919

Joaquim Jos da Costa


Joo Jos Alves

Dono de firmas
Mdico

1919 a 1921

Joo Jos Alves

Mdico

1923 a 1926

Cel. Antnio dos Anjos

Comerciante
professor

Rio de Janeiro
-----Escola de Medicina do
Rio de Janeiro
Escola de Medicina do
Rio de Janeiro
e Escola
Normal
de
Montes Claros

Fonte: VIANNA, 1964.

O levantamento apresentado acima aponta os Presidentes da Cmara Municipal


que foram eleitos na primeira configurao de cada mandato ou que exerceram o cargo por
perodo considervel (pelo menos um ano). Isto porque era comum que por motivos
diversos o Presidente da Cmara eleito se ausentasse de suas funes por poucos meses,
sendo substitudo por outro vereador, geralmente o vice-presidente. Tais casos no foram
considerados no levantamento apresentado.
O QUADRO 2 demonstra que durante o perodo estudado, 1889 a 1926, o
municpio de Montes Claros possuiu doze mandatos para Presidentes de Cmara. Alm da
constatao de que o referido cargo foi ocupado diversas vezes pela mesma pessoa, e pela
mesma famlia, destaca-se o fato de que em sete vezes o Presidente da Cmara possua a
profisso de mdico.
Porto (2002), sobre o campo poltico norte-mineiro na primeira Repblica,
afirma que, nesse perodo, houve o claro predomnio poltico na cidade de um grupo restrito
de famlias, geralmente ligadas ao setor oligrquico. Os proprietrios de terras, associados
aos profissionais liberais, mdicos, bacharis em direito e outros, dominaram os cargos
polticos da poca.
Todos os mdicos que ocuparam o cargo de Presidente da Cmara Municipal
formaram-se na ento capital do Brasil, Rio de Janeiro. Com isso, vivenciaram as teorias do
saber mdico que propunham projetos para a sade pblica do pas. As prticas higienistas e
sanitaristas a partir da segunda metade do sculo XIX foram amplamente difundidas entre a
classe mdica, at porque, poca, a cidade do Rio de Janeiro sofreu com seguidas
epidemias que elevaram significativamente o ndice de mortalidade do municpio.
Carlos Versiani formou-se pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro em
1845 e, aps concluir o curso, retornou sua cidade natal. Em 1852, ingressou na poltica,
foi chefe do Partido Conservador, vereador e presidente da Cmara. Em 1887, foi eleito
28

Foi scio da firma Costa, Dias, Spyer & Cia., construtora de trechos de estrada de ferro e das firmas Costa &
Cia. e Iberio e Costa, indstrias de tecidos (VIANNA, N., 2007).

114

Deputado Geral. Criou a Casa de Caridade atravs da Lei Provincial n 1776 de 21 de


setembro de 1871, hoje Hospital Santa Casa, tornando-se provedor deste. Alm disso,
recebeu o ttulo de Delegado da Higiene, responsabilizando-se pela questo do saneamento
e salubridade do municpio (VIANNA, 1964). Mais tarde outros dois profissionais da
medicina, Dr. Honorato Alves e Dr. Joo Alves fixaram residncia em Montes Claros e
assumiram cargos polticos e projetos sanitaristas e higienistas.
Dr. Honorato Alves concluiu o curso de Medicina em 1890 na Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro. Posteriormente com apoio do Dr. Carlos Versiani ingressou na
poltica filiando-se ao Partido Conservador; foi eleito vereador, presidente da Cmara e
Agente Executivo, obtendo reeleies. Sua gesto foi assinalada por vrios investimentos na
cidade: criou a imprensa oficial do municpio, combateu uma violenta epidemia de influenza
em 1896 e projetou e deu incio construo do mercado municipal. Foi ainda Deputado
Estadual e Federal (VIANNA, 1964).
Acerca do sanitarismo e do higienismo no Brasil de fins do sculo XIX, afirma
Schwarcz (2001, p. 206)

Caberia aos mdicos sanitaristas a implementao de grandes planos de


atuao nos espaos pblicos e privados da nao, enquanto os higienistas
seriam os responsveis pelas pesquisas e pela atuao cotidiana no
combate s epidemias e s doenas que mais afligiam as populaes. No
entanto, essa diviso entre sanitaristas - responsveis pelos grandes
projetos pblicos - e hygienistas - vinculados diretamente s pesquisas e
atuao mdica mais individualizada - funcionou, muitas vezes, de
maneira apenas terica. Na prtica, as duas formas de atuao apareceram
de modo indiscriminado.

O sanitarismo tem sua expresso mxima no Brasil no mdico Oswaldo Cruz,


nomeado responsvel pelo saneamento da cidade do Rio de Janeiro durante o governo do
presidente Rodrigues Alves. Formado em 1892, Oswaldo Cruz conviveu e foi amigo do
mdico Honorato Alves, de acordo com afirmaes deste. Apesar de Honorato Alves ter-se
formado em 1980, dois anos antes de Oswaldo Cruz, ambos ingressaram juntos na
faculdade.
Em carta enviada no ano de 1946 ao memorialista Hermes de Paula (1957, p.
298), afirma Honorato Alves:

O grande realizador do saneamento do Brasil, com referncia a idntico


mal, Oswaldo Cruz, que foi como j ficou dito meu condiscpulo e amigo,
teve a fortuna de poder ir logo depois de formado, para a Europa, onde fez

115

longos e completos cursos de bacteriologia. Pde, por esta forma, prestar


a nossa terra um servio inestimvel e tornar glorioso o seu nome. Quanto
a mim, pessoalmente, no lastimo que em vez de Paris e Berlim, tenha me
encaminhado para a cidade pequenina que era ento Montes Claros,
perdida no centro remoto do serto de Minas.

Os irmos mdicos Honorato Alves e Joo Jos Alves destacaram-se pela


implementao de polticas sanitaristas na cidade. Honorato Alves, inclusive, afirmou que
aceitou ocupar cargo pblico justamente porque seu ingresso na poltica poderia facilitar os
meios de cuidar do saneamento da cidade (PAULA, 1957, p. 301).
Na carta referida anteriormente, Honorato Alves informa que, frente do poder
municipal, procurou dinamizar os servios pblicos e sanear a cidade.

Em muitos quintais havia chiqueiros de porcos de engorda e criava-se


tambm a solta pela cidade cabritos, porcos, vacas e cavalos. Era uma
verdadeira fazenda de criao e havia mesmo perigo em, se sair a noite
porque no havia nenhuma iluminao por este motivo aceitei o lugar de
presidente da Cmara e Agente Executivo, o que me colocou em situao
de promover alguns melhoramentos., sobretudo no sentido da sade
pblica. A 1 lei decretada foi a proibio absoluta da criao de animais
soltos pela cidade e a extino dos chiqueiros nos quintais. A luta foi
spera, pois os habitantes criadores negavam-se ao cumprimento das
posturas (ALVES. In: PAULA, 1957, p. 302).

Honorato Alves ressalta um dos principais problemas relacionados


implementao de polticas sanitaristas: a resistncia da populao. Assim, a necessidade de
fiscalizao sobre a populao era constante. Por exemplo, os jornais registravam a ao
enrgica desenvolvida pelos senhores fiscais em relao ao inveterado abuso de andarem
pela cidade animais soltos (GAZETA DO NORTE, 08 fevereiro de 1919, ano I, n. 32, p.
1).
O no cumprimento das Posturas Municipais e as grandes revoltas populares
(como as revoltas de Canudos, Contestado, Vacina e Quebra-Quilos) retratam a resistncia
da populao s aes modernizadoras. Para Carvalho (1998, p. 116), apesar de a Revolta
da Vacina ter acontecido no Rio de Janeiro, estes movimentos eram reaes que ocorriam,
sobretudo, no mundo rural, pois este era o Brasil sertanejo que se agitava e revelava seus
valores antagnicos aos das elites modernizantes urbanas.
Para Montes Claros, ao mesmo tempo em que resistia s polticas higienistas, a
populao as defendia e solicitava a interveno do poder pblico municipal. Nos jornais da
poca, por exemplo, muitas vezes so encontradas notas com apelos de moradores sobre a

116

necessidade do fiscal do municpio atuar de maneira mais rgida no combate ao desrespeito


proibio do abate de animais em ruas pblicas.

Pela segunda vez pede se a atteno do Sr. fiscal da camara para o abuso
de matarem rezes nas ruas publicas e logares proximos de casas de
familias nesta cidade. Pelo amor de Deus, Sr. fiscal! Tenha d dos pobres
paes de familia, que j no podem, nem suas familias, com o fetido
insupportavel dos restos das rezes mortas, a ponto de, nalguns logares,
juntarem os urubus! Sr. presidente da camara, pede-se providencias!
(CORREIO DO NORTE, 19 janeiro de 1890, ano VI, n. 285, p. 4).

A defesa dos preceitos higinicos elaborados em um discurso cientfico e


expressos nas posturas municipais, no significa que se tratava de uma posio relativa
classe social diferente daqueles habitantes que infringiam as normas (no caso, o abate de
animais em via pblica). A diversidade de posicionamento sobre a questo representa, na
verdade, a tenso existente entre a prescrio higinica e a prtica costumeira da populao.
Afirmando ter os mesmos propsitos do irmo, Joo Jos Alves assumiu a
presidncia da Cmara e o cargo de Agente Executivo pela primeira vez em 1908. O mdico
Joo Alves, assim como Honorato Alves, fez carreira poltica. A sua atuao em Montes
Claros contribuiu para que adquirisse entre a populao prestgio como mdico da
pobreza (SANTOS, 2008).
Joo Jos Alves diplomou-se na Escola de Medicina do Rio de Janeiro em 1900
e, logo aps, retornou a Montes Claros e trabalhou na Santa Casa onde, durante muito
tempo, foi o nico mdico. Foi Delegado de Higiene, Inspetor Sanitrio e Comissrio do
Governo no combate a vrias epidemias, com destaque para a pandemia de influenza em
1918. Tambm foi Deputado Nacional Constituinte no ano de 1933 (VIANNA, 1964).
Durante as primeiras dcadas da Repblica brasileira diversas foram as doenas
que tiveram de ser enfrentadas pelo poder pblico. Muitas vezes na forma de epidemia,
estas enfermidades eram vistas como manifestaes do atraso da sociedade, causadas tanto
pela falta de infraestrutura bsica como pela ocorrncia de comportamentos inadequados
que expunham o homem doena.
As chuvas torrenciaes deste prolongado inverno fizeram transbordar os
rios, inundaram os campos e transformaram em paues as baixadas,
determinando neste municipio e nos vizinhos o apparecimento do
impaludismo [...]. A malaria encontrou terreno propicio e estendendo seu
raio de aco grassou com toda a virulencia, ceifando centenas de vidas e
inutilizando pela existencia toda tantas outras creaturas [...]. A epidemia

117

encontrou-nos inteiramente desapparelhados de meios de resistencia


contra a sua aco invasora. Sem servio organizado de hygiene publica,
ao qual tocasse a misso de dirigir scientificamente a campanha de defesa,
adoptando as medidas necessarias de prophylaxia, estavamos de todo
desarmados para enfrental-a com exito. A extrema pobreza com que se
debate grande parte de nosso povo, a carencia de instruco, que sugere e
aconselha os cuidados preventivos, fez que morressem quasi mingua
doentes a quem faltava tudo, desde o remedio at o alimento [...]
(MONTES CLAROS, 1. de junho de 1916, ano I, n. 4, p. 1).

O homem sertanejo, mestio, com pouca instruo, era castigado pelas doenas
que no sabia evitar e enfrentar. Dessa forma, s lhe restava contar com o auxlio do
governo e daquele que era dotado de conhecimento cientfico. Tais molstias s cedem a
uma prophylaxia systematica e rigorosa; e esta s pode ser posta em pratica com o auxilio
dos governos e interveno efficaz dos homens de sciencia e representao popular
(MONTES CLAROS, 18 de janeiro de 1917, ano I, n. 36, p. 1). Em Montes Claros,
ningum desempenhou melhor este papel do que o Dr. Joo Alves. Acerca do combate ao
impaludismo no ano de 1916, noticia o Jornal Montes Claros:

O Governo do Estado pediu [...] informaes ao dr. Joo Alves, Delegado


de hygiene neste municipio, e ministradas estas, encarregou-o de fornecer
medicamentos aos doentes pobres. Com a boa vontade que todos lhe
reconhecem e com o desprendimento que to bem o caracteriza, o
humanitario clinico, sem indagar da maneira por que seriam remunerados
os seus servios, desenvolveu grande actividade e entregou-se fatigante
tarefa de receitar para centenas e centenas de doentes pobres, que
recebiam a demais os remedios por conta do estado [...] (MONTES
CLAROS, 1. de junho de 1916, ano I, n. 4, p. 1).

De todas as doenas noticiadas pelos jornais da poca, nenhuma causou tanto


estrago quanto a influenza. Denominada em sua forma mais grave de influenza
hespanhola, atacou a populao no ano de 1918 e fez cerca de cem vtimas fatais.
[...] Montes Claros dissemos paga o seu tributo a terrivel peste que se
chama influenza hespanhola. Raro o lar em que ella ainda no entrou
e si bem que at agora no sejam numerosos os casos fataes elles vo-se
reproduzindo e no sabemos afinal, quantas vidas esto designadas para
serem ceifadas. [...] As notas fornecidas do como atacadas do mal
epidemico, s na cidade, mais de 1.000 pessoas, afra dos suburbios, o
que no para admirar pois as duas fabricas de tecidos, daqui e do Cedro
fecharam por falta de pessoal [...] (GAZETA DO NORTE, 23 de
novembro de 1918, ano I, n. 21, p. 1).

118

Durante a grave crise de 1918, destacou-se a atuao do mdico Joo Alves que
teve ao decisiva para minimizar os efeitos e o alastramento ainda maior da doena. Com o
fim da epidemia, o clnico recebeu diversas homenagens na cidade, at de seus adversrios
polticos.
Inclusive antes da epidemia de 1918, era defendido pela elite da cidade que as
enfermidades conquistavam terreno com muita facilidade na regio pela ignorncia da
populao que, alm de no ser adepta dos hbitos higinicos ainda tratava qualquer sinal de
debilidade com prticas medicinais caseiras. Ningum deve se descuidar do primeiro
insulto da molestia [...] os primeiros symptomas devem ser logo combatidos [...] no pelos
processos caseiros e antiquados que s servem para acelerar a sua marcha ou complicar a
situao do doente (MONTES CLAROS, 06 de julho de 1916, ano I, n. 9, p. 3).
Os peridicos de Montes Claros atestam o fato de que a sade da populao era
uma questo central no incio do sculo XX. Sempre presente nos editoriais das folhas
peridicas, tal tema preocupava a elite interessada nos rumos que a cidade tomava.
Entretanto, pelo menos nas primeiras dcadas do sculo XX, os desdobramentos desta
preocupao direcionaram-se, principalmente ao combate s epidemias. Aes preventivas e
uma atuao permanente fora dos perodos epidmicos eram limitadas. Para Telarolli Jnior
(1996), nas administraes municipais, em geral, inexistia um projeto de ao permanente e,
na sua ausncia, buscava-se, mediante o enfrentamento de doenas que se alastravam
rapidamente, o restabelecimento da situao anterior epidemia, inclusive pela separao
entre o doente e a cidade pela adoo de quarentena.
Em carta enviada ao memorialista Hermes de Paula, o mdico Honorato Alves,
acerca do combate a uma epidemia de varola que atacou Montes Claros, confirma tal
dinmica de enfrentamento das doenas poca:

[...] No havia a menor dvida, era a varola. Soube que bem perto de
minha casa havia uma doente passando mal. Fui v-la e era o mesmo caso
grave de varola confluente de forma hemorrgica. Tomei todas as
providncias e consegui obter um stio a cerca de uma lgua da cidade,
onde mandei construir alguns barraces de sap, e com pouco ficou
improvisado um hospital de isolamento com as necessrias dependncias.
Todos os doentes foram removidos para l e tambm os que iam
adoecendo [...] (ALVES. In: PAULA, 1957, p. 303).

Uma indicao do esvaziamento do discurso preventivo na imprensa


montesclarense pode ser percebida no fracasso da coluna Consultrio da Gazeta. Em 03

119

de agosto de 1918, o peridico anunciava que um mdico da cidade responderia qualquer


dvida da populao sobre doenas mediante envio de correspondncia constando apenas as
iniciais do interessado. Nos nmeros seguintes do jornal, porm, no houve a publicao de
nenhum esclarecimento sobre o tema.
J as doenas que se manifestavam como epidemias em Montes Claros e em todo
o norte de Minas Gerais eram semanalmente tratadas pela imprensa. Impaludismo, influenza
espanhola, ancilostomase, uncinariose, entre outras, eram enfermidades discutidas
publicamente, quase sempre no sentido de denncia do descaso do governo estadual para
com o norte de Minas. A partir da ocorrncia de surtos das molstias, a imprensa difundia
um discurso de clamor por socorro das autoridades. O serto possue endemias que
prejudicam enormemente parte de seus habitantes; precisa, portanto, do auxilio do governo,
do brao forte dos homens de representao [...] (MONTES CLAROS, 14 de dezembro de
1916, ano I, n. 32, p. 1).
As epidemias, a escassez de profissionais da rea da sade e todo o contexto de
valorizao do higienismo fizeram com que, no final do sculo XIX e incio do sculo XX,
os profissionais mdicos tomassem papel central na sociedade, a exemplo daqueles que
ocuparam o prestigiado cargo de presidente da Cmara e Agente Executivo. Mesmo os
mdicos no estiveram frente do municpio e se envolveram menos com poltica, tinham
papel ativo das decises sobre os rumos que o municpio seguia.
Alm dos j citados Carlos Versiani, Honorato Alves e Joo Alves, no perodo
em estudo, Montes Claros contou com outros mdicos. Antonio Teixeira de Carvalho
formou-se no Rio de Janeiro em 1915. Em 1918, fundou em Montes Claros uma liga contra
o lcool, o analfabetismo e as grandes endemias. Para propagar suas ideias, editou o jornal
A Liga. Nos anos 1930, fundou o Sanatrio Santa Teresinha e, posteriormente, ocupou os
cargos de vereador e prefeito municipal. Joaquim Onofre Pereira da Silva e Pedro Augusto
Catta Preta Versiani formaram-se ainda no sculo XIX na Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro. Ambos tiveram sua atuao na cidade limitada em virtude de terem falecidos ainda
jovens e de, no caso de Joaquim Onofre, ter se dedicado por alguns anos prtica
profissional fora de Montes Claros. Outro mdico, Antnio Rodrigues Teixeira, dedicou-se
inicialmente poltica no Estado da Bahia. A convite de Honorato Alves, mudou-se para
Montes Claros onde exerceu a medicina por 12 anos. Tambm foi promotor de Justia e
membro da Liga Operria Beneficente29. Os irmos Geovani Vecchio e Antnio Vecchio
29

A histria da Liga Operria Beneficente mais um fato da rbita das disputas polticas bipolarizadas do
municpio. Foi criada em 1906, em oposio Unio Operria que existia desde 1894. Esta, criada por

120

formaram-se em medicina em Npoles (Itlia), respectivamente em 1907 e 1911 e, em


conjunto, montaram consultrio na cidade visto na poca como muito moderno30. Marciano
Alves Maurcio formou-se na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, retornando cidade
em 1913. Sobrinho de Joo Alves foi vereador por vrios mandatos e vice-presidente da
Cmara. Colaborou em jornais locais, participando da fundao de duas folhas, A Liga e o
Montes Claros (PAULA, 1957).
Entre os mdicos atuantes na cidade, a maioria realizava sua formao na
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. A partir de consulta biblioteca da instituio,
possvel perceber reas de interesse dos mdicos, expressa no tema abordado na tese de
concluso do curso. Pode-se destacar, entre os temas tratados, a presena de estudos sobre
doenas que se alastravam no norte de Minas Gerais, assim como em outras regies
brasileiras, assumindo, com frequncia, o carter epidmico.

Nome

QUADRO 3
Teses mdicas defendidas por mdicos de Montes Claros na Faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro
Ano de defesa Ttulo da Tese

Joaquim Onofre Pereira da Silva

1872

Pedro Augusto Catta Preta Versiani

1887

Honorato Alves

1891

Joo Jos Alves

1900

Antnio Teixeira de Carvalho

1915

Marciano Alves Mauricio

1911

Affeces carbunculosas no
homem
Das condies pathogenicas,
diagnostico e tratamento da
pneumonia
Etiologia da lepra
A blennorrhagia aguda no
homem e o seu tratamento
Formas clnicas da tuberculose
do rim no Rio de Janeiro
Contribuio ao estudo das
infeces paratyphoides

Fonte: Biblioteca da UFRJ (http://www.minerva.ufrj.br)

Lepra, tuberculose e infeces paratipides eram temas caros medicina da


transio do sculo XIX para o XX que discutia o cenrio sanitrio brasileiro, incentivada
Eusbio Sarmento, teve como principais aes a criao de uma escola noturna e o estabelecimento de uma
cota beneficente para os scios que necessitassem de amparo (e para as vivas daqueles que morressem na
penria). J a Liga Operria Beneficente, formada, sobretudo por dissidentes da Unio Operria, teve como
primeiro presidente Antnio Martins de Santana Primo. Foi dissolvida por ao do governo do estado em
1909, que enviou um delegado de polcia para o cumprimento da ao. No episdio, morreu com um tiro Joo
Pacfico, um dos membros da associao (VIANNA, U., 2007; PAULA, 2007).
30
Sobre o consultrio dos irmos Vecchio, escreveu Urbino Vianna em 1916: Dos consultorios da cidade o
melhor montado, expondo um arsenal completo de instrumentos cirurgicos, apparelhos de clinica e
microscopia, raios X, gabinete sobre prescripo de asepcia, etc. (VIANNA, U., 2007, p. 305).

121

pelos recentes avanos da bacteriologia. Montesclarenses de origem ou no, os mdicos que


atuaram na cidade apontados anteriormente puderam receber a formao cientfica
necessria para o enfrentamento dos graves males que dificultavam o avano da regio.

4.2 Educar a populao para sanear o serto devastado

Nas primeiras dcadas do sculo XX no Brasil evidenciou-se um debate sobre as


condies de sade da populao sertaneja. Embasava o debate a crena no papel social da
medicina e a busca de uma maior integrao do territrio brasileiro.
O debate foi alimentado, sobretudo, pelos dados divulgados pelas expedies
cientficas promovidas pelo Instituto Oswaldo Cruz, que repercutiram nacionalmente. Em
Montes Claros, esse tema esteve presente com muita fora na imprensa peridica do final
dos anos 1920.
Porm, o estopim para o acirramento das discusses foi o pronunciamento, em
outubro de 1916, do mdico Miguel Pereira, em discurso de recepo a um colega da
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro que chegava de viagem da Argentina. Ao criticar
aqueles que duvidavam da incidncia da doena de Chagas, recm-descoberta, no serto
brasileiro, afirmou: o Brasil ainda um imenso hospital. Tal discurso, publicado na
ntegra em um peridico carioca, alimentou o debate sobre as questes sanitrias no interior
do pas.
De acordo com S (2009), vrios jornais das capitais e do prprio serto
doente passaram a tratar do tema e a defender ou combater a afirmao de Miguel Pereira e
os dados levantados pelas expedies cientficas.
Em Montes Claros, este debate tambm ocupou papel de destaque na imprensa
peridica. No jornal Montes Claros, foi identificada a publicao de textos que tratavam
diretamente sobre o tema em pelo menos 15 edies da folha. Geralmente ocupando o
espao do editorial (primeira pgina), estes textos comearam a ser publicados em dezembro
de 1916, apenas dois meses aps a publicao do discurso de Miguel Pereira, e receberam
os seguintes ttulos: Pelo Serto, Saneamento dos sertes, Uma campanha benfica.
Pelo Serto
[...] Diversas so as molestias que, endemicamente, flagellam a zona do
serto [...].Com brilhantismo e erudio, fallou do assumpto o dr. Miguel
Pereira [...].Que a regio sertaneja perseguida por molestias endemicas e
que muitos homens desta zona so uns verdadeiros inutilizados, um
facto ninguem o contesta, sem correr o risco de cahir no descredito dos

122

bem intencionados; mas o que tambem um facto que ninguem poder


negar, sob a mesma pena, que, ao lado dos paludicos, ankilostomisiados
e dos cretinos, muitos homens validos, verdadeiros repositorios de sade,
ha por aqui e por ahi alm, numa actividade franca e compensadora de
accordo com o meio. [...] Em summa o serto possue endemias que
prejudicam enormemente parte de seus habitantes; precisa portanto, do
auxilio do governo, do brao forte dos homens de representao para que
possa, em dias no remotos, vr as suas terras saneadas e povoadas de
homens todos validos e capazes para o trabalho unico factor que um dia
tornar grande o Brasil e respeitada a Patria [...] (MONTES CLAROS, 14
de dezembro de 1916, ano I, n. 32, p. 1).

Pelo Serto
[...] Um outro illustre medico brasileiro, o dr. Afranio Peixoto, em
brilhante monographia cerca da salubridade do Brasil, assim se externa:
[...] A saude, no globo, independente da fatalidade das latitudes: uma
conquista do esforo e do conhecimento humano. A materia de que
estamos tractando no , pois, nova: um assumpto que de longa data
preocupa os nossos homens de sciencia que, graas sua tenacidade e
esforo, muito teem conseguido dos poderes publicos em beneficio de
certos e determinados pontos do paiz. [...] No somente nos sertes de
Minas, mas tambem no interior de quasi todos os Estados brasileiros, que
as endemias campeiam sobranceiras e orgulhosas, fazendo a sua colheita
annual de milhares de vidas, j inutilizando para sempre muitas, j
apagando para todo sempre outras. Ao lado do hematozoario e do
trypanosoma que por aqui permanecem, sendo a cada passo, diariamente
mesmo, innoculados pelos seus vehiculadores proprios morissoca e
barbeiro existe o treponema da syphilis a se transmitir de gerao em
gerao, tornado-as rachiticas e enfesadas. E todas estas entidades
morbidas, verdadeiros espantalhos da civilizao e progresso de um povo,
s cedem a uma prophylaxia systematica e rigorosa; e est s pode ser
posta em pratica com o auxilio dos governos e interveno efficaz dos
homens de sciencia e representao popular (MONTES CLAROS, 18 de
janeiro de 1917, ano I, n. 36, p. 1).

Os textos publicados nos jornais afirmavam o grave problema das doenas que
dominavam boa parte do Norte e Nordeste do pas, chamado de serto, regio em que se
inseria o norte de Minas Gerais, se no geograficamente, mas pelas caractersticas sociais da
regio. Nos textos, a aceitao do denuncismo dos mdicos cariocas (e o clamor por ajuda
governamental) convivia com a defesa das potencialidades da regio, atravs do combate
aos supostos exageros que poderiam ser cometidos com a descrio da sade da
populao norte-mineira. preciso lembrar que uma regio de desvalidos no poderia
almejar a participao nas decises sobre o futuro do estado e do pas, em um contexto de
tentativa de afirmao poltica dos estados recm-incorporados lgica federalista da
Repblica brasileira.

123

Alm do enfrentamento do pessimismo desanimador de uns e do otimismo


exagerado de outros, os textos tambm expressavam a valorizao do conhecimento
cientfico, expresso especialmente nos mdicos. Tais profissionais atuantes na cidade
personificavam o homem moderno que recebera formao cientfica para intervir na
realidade, inclusive com a defesa de teses (requisito para concluso da Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro) sobre os principais males que afligiam a populao, conforme
quadro apresentado anteriormente.
Destaca-se tambm a propagao do ideal do trabalho, requisito indispensvel
para o progresso social. Tal argumento comps o discurso higienista que agia em prol da
mudana de hbitos.
Se na Europa os discursos e as medidas higienistas voltadas para a desordem
urbana eram motivados tambm pelo ajustamento da fora de trabalho s novas exigncias
da produo industrial, no caso brasileiro o apelo para a relevncia do trabalho harmonizouse com dois projetos das classes dominantes: sobrepujar o atraso do pas frente a locais
civilizados e salvar a nacionalidade via regenerao do povo. Nessa lgica, o
disciplinamento ditado pelos fundamentos cientficos era, mormente, fruto da representao
social negativa, racista, para com os integrantes das classes subalternas (PATTO, 1999).
De acordo com Lima (1999), o discurso de Miguel Pereira e o posterior debate
sobre o tema difundiram no Brasil um dos principais smbolos da crtica social e poltica da
Repblica no pas, a imagem do Brasil-Hospital.
Para combater a situao calamitosa da regio de Montes Claros, inserida no
quadro desalentador descrito, foram organizadas, a partir do ano de 1918, uma srie
conferncias mdicas com o fim primordial de instruir a populao sobre as enfermidades
que costumeiramente atacavam o norte de Minas Gerais. Matria publicada em 13 de
outubro de 1918 no jornal Montes Claros noticia a continuao das conferncias mdicas
promovidas pelos distinctos facultativos desta cidade. Ambos conseguiram produzir aos
numerosos assistentes a comprehenso perfeita dos males sobre os quaes discorreram, tanto
pela clareza, conciso e elegancia da linguagem, como pelo valor scientifico de suas
oraes (MONTES CLAROS, 13 de outubro de 1918, ano II, n. 98, p. 4). Entre outros
temas, tais conferncias trataram da higiene, da molstia de Chagas e sfilis.
As conferncias realizadas foram mais uma iniciativa que comps o esforo de
segmentos da sociedade para educar a populao. Independentemente do tema tratado, havia
o pressuposto da necessidade urgente de informar os indivduos para que se garantisse a
caminhada para o progresso. Nesse sentido, as aes sistemticas de combate s

124

enfermidades do serto, necessidade apontada pelos mdicos sanitaristas, careciam de serem


acompanhadas de um processo mais amplo que educasse as pessoas.
Uma campanha benefica
[...] Fala-se no correr dessa campanha (Saneamento do Brasil a partir
dos dados levantados por Belisario Penna), em prophylaxia, hygiene,
meios evitaveis do contagio pernicioso e outras cousas muitas... Como,
porm, comprehender o povo o que isto tudo significa, si a mais completa
ignorancia o envolve e subjuga nas suas malhas? A nossa ignorncia
tanta, e principalmente das populaes ruraes e sertanejas, que, s em
procurarmos os enfermos em uns casebres e choupanas como fito nobre e
humanitario de incutir-lhes essas noes, elles fugiro de ns e at se
revoltaro. Que fazer, pois, como ponto de partida ou inicial do
saneamento? Crear escolas e diffundir o ensino por todos os meios
possiveis e applicaveis. Educar e instruir um povo, despertar as suas
energias, tornal-o consciente de seus actos e do importantissimo papel
que cada individuo representa no conjuncto de uma nao, fazel-o
cuidar de si e de sua patria. A. FERREIRA OLIVEIRA (MONTES
CLAROS, 04 de outubro de 1918, ano II, n. 97, p. 4).

Veloso (2008) argumenta que houve uma significativa aproximao do jornal


Gazeta do Norte com a Escola Normal de Montes Claros31, pois ambos assumiram o
objetivo de formar a populao da cidade e perceberam, nessa associao, uma
possibilidade para legitimao e ampliao de um espao de atuao e poder. Alm da
realizao de muitas Conferncias Mdicas na Escola Normal, esta aproximao tambm se
deu pelo fato de que muitos jornalistas e colaboradores do jornal Gazeta do Norte eram
tambm professores na instituio de ensino. O prprio Antnio Ferreira da Oliveira, que foi
proprietrio e redator do jornal Montes Claros e posteriormente colaborador do Gazeta do
Norte, autor da nota transcrita anteriormente, foi professor de Geografia na Escola Normal
(VELOSO, 2008).
A molestia de Chagas
(Conferencia medica pronunciada pelo dr. Marciano Alves Mauricio,
Delegado da Liga Pr Saneamento e Membro da Sociedade de Medicina e
Cirurgia de Bello Horizonte)
O grito de guerra s endemias proferido pelos grandes campees do
saneamento da nossa querida Ptria, Profs. Miguel Pereira, Carlos Chagas
31

Veloso (2008), baseada em memorialistas, aponta que a Escola Normal de Montes Claros teve trs fases: a
primeira compreende o intervalo entre 1879, ano de sua instalao, e 1905, data de sua extino por decreto do
governo mineiro. A segunda fase se circunscreve no perodo entre 1915, quando foi fundada como escola
livre, e 1938, quando foi extinta como escola oficial. Nesse perodo, ficou desativada entre 1918 e 1923 e foi
equiparada s escolas oficiais do estado em 1925. J a terceira fase inicia-se em 1953, a partir de sua abertura
como escola oficial.

125

e Belisario Penna, fez vibrar impetuosamente e com enthusiasmo a corda


sensvel do meo patriotismo, guiou-me pela mo diante de vs e collocoume no alto desta tribuna para dizer-vos com a maior singeleza e
sinceridade, quaes as principaes causas do nosso aniquilamento, os males
que infelicitam o serto norte-mineiro e o conjuncto de medidas
prophylaticas que devemos pr em execuo para combater a marcha
progressiva das molestias endemicas, melhorando e amenisando as nossas
precarias condies de sanidade [...]. Coube a mim a insigne de falar-vos
da ultima molestia a Trypanossomiase americana ou molestia de
Carlos Chagas [...]. A descoberta de Carlos Chagas empolgou o mundo
scientifico, poz em destaque o Brasil, perante a civilisao europeia, ou se
me permittem o uso da phrase - a Europa curvou-se mais uma vez ante o
Brasil. [...] E tudo isso Carlos Chagas descobriu no ambito diminuto da
objectiva de um microscopio e no espao immenso coberto por um eco de
anil do serto norte mineiro [...]. Attrahido pela curiosidade scientifica se
propoz a percorrer os nossos Sertes, e deparou penalisado com esta
populao composta na sua maioria de individuos degenerados, aleijados,
tolos, cretinos que habitam estas choupanas esparsas no nosso vasto
territorio (MONTES CLAROS, 13 de outubro de 1918, ano II, n. 98, , p.
1-2).

Carlos Chagas descobriu a nova doena no ano de 1909, na cidade norte-mineira


de Lassance, onde chegara h cerca de dois anos para trabalhar no controle da malria que
dificultava o avano das obras da Estrada de Ferro Central do Brasil. A construo da
estrada de ferro integrava um projeto nacional que visava ligar o Centro e o Nordeste do
Brasil ao Rio de Janeiro.
A descoberta de Chagas teve grande repercusso nos meios cientficos nacionais
e estrangeiros. Tal descoberta teria sido a primeira vez na histria da medicina que um
mesmo pesquisador identificava o vetor, o agente etiolgico e a doena causada por esse
parasito (KROPF; AZEVEDO; FERREIRA, 2000).
Porm, alguns anos aps a descoberta, deu-se inicio a um debate sobre a ideia
defendida por Chagas de que a doena descoberta por ele grassava por vastas regies do
Brasil e, assim, devia ser tratada como uma relevante questo de sade pblica. Alguns
estudiosos apontavam que no havia provas de que a doena ultrapassava os casos isolados
de Lassance. Porm, para Chagas e os demais pesquisadores do Instituto Oswaldo Cruz, a
doena de Chagas e outras endemias rurais careciam ser enfrentadas por um saneamento
rural implementado de forma sistemtica, mediante a criao do Departamento Nacional de
Sade Pblica (KROPF; AZEVEDO; FERREIRA, 2000).
Nos anos 1910, a tese de Chagas sobre o carter endmico da doena que
descobrira foi comungada pela classe mdica de Montes Claros e, assim, a doena de
Chagas integrou o contedo de assuntos tratados pelas Conferncias Mdicas. No discurso

126

do mdico Marciano Alves Maurcio, reproduzido em parte anteriormente, sobreleva-se


tambm a afirmao de que a descoberta fez vibrar impetuosamente e com enthusiasmo a
corda sensvel do meo patriotismo, indicando que as questes sanitrias brasileiras do
incio do sculo XX relacionavam-se com o sentimento nacionalista em construo e com a
afirmao da nao.
Conferencias
A quinta conferencia da serie levada a effeito nesta cidade, em beneficio do
saneamento rural, teve por thema A higiene e della se encarregou o sr.
major Honor Sarmeto. Durante mais de uma hora o conferencista tratou do
thema escolhido, comeando pela hygiene em geral, e passando depois de
definil-a, hygiene da creana, do adulto, das habitaes ruraes e
finalmente das cidades. A conferencia agradou geralmente embora no
notasse a concurrencia que de outras vezes, encheu litteralmente o salo do
Cinema Recreio, onde ella se realisou. Parece que o enthusiasmo por
essas conferencias vae arrefecendo devido ao facto, talvez, de irem ellas se
transformando, em litterarias quando deviam ser antes scientificas. Para
amanh, por exemplo, segundo nos informa um dos distinctos membros da
commisso, est annunciada uma outra que ter por thema O saneamento
moral. O assumpto no nos parece consentaneo com o fim a que deveriam
ter em vista os iniciantes dessa magna idea de explicar ao povo, as medidas
a tomar no interesse do saneamento de nossos sertes [...] (GAZETA DO
NORTE, 26 de outubro de 1918, ano I, n. 17, p. 3).

A quinta conferncia inaugurou a adoo de temas que se desviavam dos


conhecimentos cientficos sobre doenas que agoniavam o serto. Mesmo que o tema (A
Higiene) relacionava-se sade da populao, tais eventos haviam sido planejados
inicialmente para tratarem das doenas endmicas.
O jornal Gazeta do Norte, ao noticiar a ocorrncia da quinta conferncia, critica
o tema escolhido e o fato de irem ellas se transformando, em litterarias quando deviam ser
antes scientificas. Uma possvel explicao para tal crtica reside no fato de que o
conferencista, Major Honor Sarmento, reconhecido poeta e professor de portugus,
integrava o grupo poltico adversrio dos dirigentes do Gazeta do Norte. Apesar do
conferencista anterior, Marciano Alves Maurcio, tambm compor este grupo, o Partido de
Cima, ele exercia a profisso de mdico e, assim, ocupava um espao visto como legtimo
ao discursar sobre os hbitos que a populao deveria assumir. J Honor Sarmento, alm de
professor e poeta, era advogado e poltico, sob a influncia do lder Honorato Alves,
chegando inclusive a ser um dos editores do jornal Montes Claros em sua segunda fase.
Para ampliar os efeitos das conferncias mdicas, alm de divulgar seu
acontecimento, os jornais publicavam na ntegra as palestras proferidas. Devido extenso

127

das falas, frequentemente adotava-se a estratgia de dividi-las em trs ou quarto partes que
eram publicadas semanalmente. Dessa forma, o esclarecimento sobre o combate e
principalmente sobre a preveno das doenas que assolavam a regio era difundido
tambm pela imprensa, atestando mais uma vez seu carter educativo.
A origem (a motivao) de tais conferncias relacionou-se ao acirramento do
debate sobre as condies higinicas e sanitrias no interior do pas. No sculo XIX,
segundo Silva (2008), o Brasil era visto por muitos cientistas como um exemplo de que a
misria e as doenas eram determinadas, sobretudo, por dois fatores: a intensa miscigenao
racial e as temperaturas elevadas. Entretanto, alguns cientistas, na tentativa de achar uma
soluo para o problema do pas, passaram a repensar os determinismos, vinculando-os s
noes higienistas e sanitaristas.
Nesse sentido, expedies foram feitas no interior do Brasil, constatando que as
raas, a mestiagem e o clima no eram suficientes para responder ao estado de misria e
doena em que o pas vivia (SILVA, 2008, p. 61). As expedies, sendo uma delas
realizada por Belisrio Penna e Arthur Neiva, tiveram seus resultados divulgados em
jornais, inclusive em peridicos de Montes Claros.
As expedies cientficas foram viagens pelo Brasil realizadas entre os anos de
1911 e 1913 por mdicos pesquisadores do Instituto Oswaldo Cruz, na poca Instituto
Soroterpico Federal, com o objetivo principal de conhecer os problemas mdicos do pas.
Para Lima (1999), tais expedies fundamentam-se na ideia de que, na transio
do sculo XIX para o sculo XX, a medicina no deveria ser considerada apenas para a
manuteno da sade, mas tambm para pensar a sociedade e promover a reforma social.
A ocorrncia desses empreendimentos remete ao sucesso obtido por Oswaldo
Cruz nas campanhas de combate febre amarela e outras enfermidades no Rio de Janeiro.
Assim, o Instituto e a Diretoria Geral de Sade Pblica tornaram-se parceiros de
importantes iniciativas do governo federal que tinham em vista a modernizao do Brasil
(MELLO; PIRES-ALVES, 2009).
Mesmo antes das expedies, integrantes do Instituto Oswaldo Cruz eram
constantemente solicitados para atuarem em surtos epidmicos em canteiros de obras pelo
interior do Brasil. Em uma dessas misses, Belisrio Penna e Carlos Chagas estiveram por
volta de 1907 no norte de Minas Gerais.

Depois que o eminente professor da Faculdade de Medecina do Rio de


Janeiro Dr. Miguel Pereira deu o grito de alarma, ficou evidenciado que o

128

saneamento do interior do Brazil um dos maiores e mais urgentes


problemas que esto a merecer a atteno dos poderes publicos. Belisario
Penna e Arthur Neiva nomes illustres no campo da sciencia, em relatorio
interessante sob todos os pontos de vista [...] revelou que o Brazil era um
vasto hospital. Nesse relatrio, os illustres comissionados do Governo,
puzeram a n que em vastissima zona de nosso paiz, havia cousas
espantosas, no tocante salubridade, provando que populaes inteiras se
achavam completamente abandonadas, mal abrigadas e mal vestidas, e o
que peior, atacadas por flagellos, at ento no suspeitados sequer pelos
dirigentes do paiz [...] Impressionados por esse quadro [..] no nosso
Estado o Decreto n 5.010 de 18 de junho deste anno, creou com applausos
gerais, o servio de prophylaxia rural [...] (GAZETA DO NORTE, 20 de
julho de 1918, ano I, n. 3, p. 1).

O trecho transcrito tambm indica o incio de uma ao do governo estadual para


combater a carncia detectada pelas expedies. Entretanto, a matria jornalstica ressalta
que as aes estabelecidas no decreto eram to complexas e de difcil execuo que haveria
uma grande chance delas ficarem somente no papel. Os jornais de Montes Claros (jornal
Montes Claros e jornal Gazeta do Norte), alm de divulgarem o que era produzido a partir
de tais expedies, travaram debate sobre o exagero ou no dos dados apontados pelos
cientistas que empreenderam em diagnosticar as condies sanitrias e higinicas do interior
do pas.
O farmacutico Antnio Ferreira de Oliveira, sobre a campanha denominada
saneamento rural, afirmou reconhecer que se tratava de uma campanha benfica, mas
defendeu a ocorrncia de exageros no texto de Belisrio Penna, que apontou que 80% da
populao rural sofriam de alguma molstia. Mesmo sem possuir dados estatsticos, para
Oliveira, no passava de 50% o ndice de populao afetada. O farmacutico combatia a
afirmao de que o homem do interior um farrapo miseravel, um trapo a ta, devastado
pela violncia das infeces mais assustadoras, etc. (p. 3) Se assim fosse, para Oliveira, o
edificio nacional no estaria com certeza de p, mesmo nas pungentssimas condies em
que o est (p. 3). Por fim, alertou para o fato de que muitas causas generosas no Brasil no
obtinham sucesso devido a esse modo insincero e irreal de agitar e proteger movimento to
nobre e elevado(p. 4) (MONTES CLAROS, 01 de setembro de 1918, ano II, n. 93, p. 3-4).
Em edio de 10 de agosto, o tambm farmacutico Antnio Augusto Teixeira,
este colaborador do Gazeta do Norte, rebate o que foi publicado no outro veculo. Com uma
argumentao extensa (que ocupa quase a totalidade da pgina do jornal), afirma que os
dados e afirmaes de Belisrio Penna no so exageros, o que argumenta a partir de

129

pesquisas feitas por outros cientistas como Carlos Chagas, Plcido Barbosa e outros
(GAZETA DO NORTE, 10 de agosto de 1918, ano I, n. 6, p. 2).
Mais importante do que a busca da verificao de qual argumento possua maior
sustentao, importa destacar o espao que investigaes cientficas e aes planejadas em
decorrncia de seus resultados ocupavam na sociedade mediante a presena desse assunto
nos jornais.
As prprias Conferncias Mdicas de Montes Claros, de acordo com notcia de
jornal, foram uma resposta s informaes colhidas e divulgadas pelas expedies
cientficas.

Saneamento Rural
A phrase forte de Miguel Pereira, affirmando, s escancaras, ser o Brasil
um immenso hospital, no foi, certo, lanada a esmo para aterrorisar os
leigos em medicina. [...] Ninguem ignora a quasi impossibilidade do
saneamento directo dos rios, impossibilidade que se infere maxim pelos
dispendios enormes, donde se conclue pelo exclusivismo dos meios de
prophilaticos. E no s o impaludismo conduziu o cerebro robusto do
eminente scientista patricio quella dolorosa affirmao: factores
importantes secundam-no, em relevo a ankilostomiase, a tuberculose, os
effeitos do alcoolismo, etc. Desgraadamente estas enfermidades,
copiosas em todo o paiz, so particularmente profusas no norte de Minas,
onde, num crescendo assustador, ceifam numerosas vidas
quotidianamente. E qual o outro meio de arrancar brutalidade da morte
tantas victimas se no a prophylaxia? Attentando na efficiencia dos
conselhos prophylaticos, os proficientes facultativos drs. A. Teixeira, Joo
Alves e Marciano Maurcio accordaram em aventar uma serie de
conferencias que, certo, sero intensamente concorridas por todo Montes
Claros. A primeira conferencia ser realisada pelo dr. Joo Alves e
versar sobre a malaria. de capital importancia que ninguem perca esta
opportunidade de se prevenir contra muitos males, frequentando com
assiduidade as prelees dos nossos medicos, ouvindo-lhes e acatandolhes os sabios conselhos de profissionaes experimentados (MONTES
CLAROS, 22 de agosto de 1918, ano II, n. 94, , p. 3).

O anseio por adequaes de cunho higienista na sociedade montesclarense unia a


elite local. Assim como ocorreria nos anos 1920 quando da iminncia da chegada da
ferrovia a Montes Claros32, desavenas polticas histricas eram colocadas de lado em prol
de um bem comum reconhecido como imprescindvel para a sociedade. Desta forma, alm

32

Conforme j tratado anteriormente (captulo 1), a partir de 1923 as elites da cidade apoiaram a eleio para
Agente Executivo Municipal do Cel. Antnio Versiani dos Anjos, visto como um poltico de consenso, pois
acreditava-se que a unio das lideranas locais poderia garantir o alcance de um antigo sonho: a chegada da
ferrovia cidade.

130

do jornal Montes Claros, como transcrito anteriormente, o jornal Gazeta do Norte tambm
apoiou e incentivou a ocorrncia das Conferncias Mdicas.
Outro fato que demonstra esta unio o papel de conferencista ter sido ocupado
por integrantes dos dois grupos rivais de Montes Claros. Nas trs primeiras conferncias
realizadas, foram oradores os mdicos Antnio Teixeira de Carvalho, membro do grupo
constitudo inicialmente pela parentela Chaves, Prates e S, Joo Jos Alves e Marciano
Alves Maurcio, integrantes do grupo formado pela parentela Alves, Versiani e Veloso.
Para alm das desavenas polticas, tais indivduos assumiam a responsabilidade
social esperada de algum que ocupasse a posio de mdico. Em um perodo de desejo e
crena no progresso que poderia chegar em muito pelo conhecimento cientfico, o mdico
tomava para si a misso de promover mudanas nas condies sociais permeada pelo atraso
cultural que provocava enfermidades. Para Lima e Hochman (2000, p. 314), a cincia do
incio do sculo XX e, ainda, a cincia social institucionalizada a partir dos anos 30 podem
ser consideradas as linguagens, por excelncia, do processo de construo nacional.

Ainda o Saneamento
Quando escrevemos nosso editorial do numero passado sobre o
Saneamento rural bem longe estavamos de suppor que a propaganda
perseverante e intuitiva que ali aconselhavamos tivesse prestes a receber
um auxilio poderoso e efficaz, como o de que temos noticia. Pela nossa
parte, como dissemos, iniciamos essa propaganda pela transcripo dos
ensinamentos de Belisario Penna e pelo editorial a que nos referimos.
Agora, somos informados que os illustres clinicos aqui residentes, drs.
Jao Alves, Santos Teixeira e Marciano Mauricio vo iniciar uma serie de
conferencias sobre a prophylaxia das molestias mais usuaes em [...] meio,
de modo que o povo possa precaver-se contra to terriveis males a que
esto continuamente expostos. [...] No temos applausos bastantes para
secundar a obra meritoria desses esforados campees do bem, que pondo
de parte interesses e commodidades vo encetar essa campanha que
constitue uma das mais palpitantes necessidades o saneamento desta
zona, parte do nosso Estado [...] (GAZETA DO NORTE, 27 de julho de
1918, ano I, n. 4, p. 1).

A inquietao das classes dirigentes com os problemas que um suposto atraso


cultural da populao causava na sociedade impelia ao combate a hbitos entendidos como
representantes da degenerao humana. Os vcios do consumo de lcool e fumo e da prtica
do jogo deveriam ser enfrentados. A presena de tais mazelas era ainda mais grave, pois era
comum poca a crena na hereditariedade destes hbitos, teoria que tambm contribua
para aproximar as ideias eugenistas e higienistas.

131

Se tais hbitos perniciosos eram hereditrios, a regenerao social passava pela


extirpao de vcios e o alcolatra, por exemplo, juntava-se a um grupo de indivduos
desprezados composto, entre outros, de mendigos e prostitutas. Se no enfrentados, estes
indivduos perigosos poderiam impedir a caminhada civilizatria da sociedade.
De uma forma geral, a preocupao com o consumo do lcool na sociedade
ganha fora na segunda metade do sculo XIX em pases europeus como a Frana. No
perodo, as autoridades atentavam-se no ao alcoolismo, mais aos efeitos da embriaguez,
vista como potencializadora de atitudes indesejadas. Beber de maneira abusiva passou a ser
julgado, ento, como um flagelo social que atingia com mais intensidade as classes
populares. Com a propagao das teorias higienistas, construiu-se uma representao
negativa daquele que bebe excessivamente.
O bbado traz com ele a imagem de preguioso, daquele que gasta as
economias poupadas na bebida, de preferncia a comprar seu po, e daquele cujos familiares
suam em seu lugar. O homem que bebe, diz-se, um homem pouco ocupado [...]
(NOURRISSON, 1990 apud CAMPOS, 2005, p. 126).
O discurso que aborda os malefcios do lcool na sociedade e a importncia de
seu enfrentamento estava presente na imprensa de Montes Claros, como no trecho a seguir:

O Alcoolismo
Benefica e animadora a campanha que se desenvolve nos centros mais
cultos do nosso paiz contra esse cancro da sociedade, demolidor das
nossas energias phisicas e moraes o alcool Realmente, nenhum mal
nos tem causado maiores prejuizos... O alcoolico uma ruina de homem,
um organismo depauperado, impregnado de alcool, cujo odor [...]
incomodativo um attestado eloquente da sua inferioridade [...]. E no
fica s nesse infeliz todos os effeitos da intoxicao que ele vae
fortalecendo com os repetidos bates de aguardente: - seus filhos so uns
degenerados victimas innocentes do desregramento do pae infeliz! [...]
(GAZETA DO NORTE, 16 de agosto de 1919, ano II, n. 58, p. 2).

A degenerao social provocada pelo vcio destacada no texto. Tal depravao


atingiria tambm os filhos do alcolatra, reforando a ideia da hereditariedade de certos
hbitos.
Em um pas que se tornara recentemente uma Repblica, era patente a defesa da
necessidade da fora de trabalho do homem para a construo da nao; assim, o indivduo
que se enviesasse pelo vcio do lcool no cumpriria seu papel social. Alm da perda da
capacidade laboral, o consumo excessivo de lcool tambm era associado a todo tipo de
desordem, vagabundagem e criminalidade. No combate a esse mal, segundo Matos (2000),

132

os mdicos assumiram vrios papis: como higienistas e sanitaristas, lutaram contra o


alcoolismo em vrias campanhas; como legistas, discutiram as responsabilidades dos
alcolatras na ocorrncia de crimes; e nos hospitais e manicmios procuraram aperfeioar
tratamentos para os viciados, alm de defender a necessidade de instituies especiais para
abrig-los.
Questes vistas poca como predominantemente morais, como o uso do lcool
e a prtica do jogo, tambm foram alvo das Conferncias Mdicas realizadas em Montes
Claros, como descreve a notcia a seguir:
Conferencias
[...] Tratando do assumpto de sua conferencia, o dr. Herculino referiu se
aos dous velhos males, sociaes: o alcool e o jogo. [...] Fez em seguida a
apologia do trabalho, recitando os soberbos versos de Castilho, que so o
seu hymno ao trabalho e que a mocidade das escolas do Estado entoa
diariamente em suas aulas. Continuando, referia-se o conferencista a
molestia que appareceu em Montes Claros, de 1914 para c, cujos
principaes symptomas eram a calumnia e a intriga e disse que bastou
uma injeco de barretina vermelha para que essa molestia
desapparecesse. [...] (GAZETA DO NORTE, 02 de novembro de 1918,
ano I, n18, p. 3).

A ofensiva dos preceitos higienistas, alm do lcool, direcionou-se tambm para


o consumo de uma outra substncia: o tabaco. Mesmo que, em um primeiro momento, seu
consumo tenha sido aplicado em terapias, o uso do tabaco passou, a partir de meados do
sculo XIX, a ser taxado de um hbito pouco urbano e pernicioso para a sade do homem
que fuma e de quem convive com o fumante.
Curiosamente, a propagao do hbito de fumar ocorreu justamente com o
fenmeno da urbanizao, alm da criao do cigarro que permitiu o consumo mais gil e
prtico do tabaco, antes principalmente mascado e consumido em charutos.
Para Gonalves e Abreu (2001), a divulgao dos males do tabaco originou-se do
conhecimento oriundo de experimentos feitos no campo das observaes clnicas, da
qumica e da fisiologia experimental na Europa e nos Estados Unidos, estudos cujo
contedo j circulava no Brasil no sculo XIX. Prova disso, segundo os autores, foi o
abundante nmero de teses sobre o assunto apresentadas na concluso do curso mdico nas
Faculdades do Rio de Janeiro e Salvador desde meados dos Oitocentos33.

33

So exemplos de teses sobre o uso nocivo do tabaco: Constantino Machado Coelho, Do Uso e Abuso do
Tabaco (1875); Antonio do Nascimento Silva, Que molstias predominam sobre os que se empregam nas
fabricas de tabaco e charutos estabelecidas na cidade do Rio de Janeiro (1852); Joo Joaquim de Gouva, Do
envenenamento pela nicotina (1859); Francisco Joaquim Werneck de Almeida, Do uso do tabaco e de sua

133

A imprensa montesclarense tambm se dedicou ao combate ao uso do tabaco,


sobretudo em ambientes pblicos, onde a boa educao e a civilizao no deveriam
conviver com tal hbito.

O Fumo (Nicotina tabacum)


Nos centros civilizados, onde a boa educao, a hygiene e a policia, agem
conjuntactamente, para haver conforto e bem estar e segurana e asseio
nos edifcios onde se agglomeram varias pessoas, entre as quaes, quasi
sempre, entes de organismo delicado, no se admitte absolutamente o uso
do fumo que corrompe o ar, pertuba a vista, embota o olfacto e revolta os
estomagos sensiveis, alm do que offerecem os phosporos e cotos de
cigarros, atirados sem cuidado para qualquer canto, de ser causa de
incendio (MONTES CLAROS, 17 de agosto de 1916, ano I, n. 15, p. 2).

A interveno no espao urbano a partir das ideias higienistas relacionava-se


quilo que poderia degradar a sade fsica do indivduo e tambm sua plenitude moral.
Nesse nterim, o combate aos vcios comps o rol de aes adotadas pelos jornais que
divulgavam os cdigos de uma vida moderna.
O vcio do jogo, por exemplo, era uma mazela que se configurava como alvo de
ao de um saneamento moral que passava pela disciplinarizao do comportamento.
Aquele que viciado em jogo, em sntese, adota um mal caracterizado como oposio ao
trabalho, grande valor a ser adotado por uma sociedade que busca a civilizao.
Na cidade de Montes Claros, combater a prtica do jogo caracterizou-se,
inclusive, como uma interveno nas prticas de diverso da populao, que se deu
concomitante com a valorizao de vivncias vistas como adequadas e instrutivas, como o
cinema e o teatro34.

Vida social
PROSPERA e se desenvolve infelizmente em nosso meio social, um dos
grandes vicios da humanidade, desses que a corrompem e abalam, s
vezes profundamente, em seus alicerces o jogo [...].Leva os individuos
que a elle se entregam a toda sorte de depravaes, comeando por
alterara-lhes o caracter, depois a consciencia, depois o physico e depois
influncia sobre o organismo (1869); Joo Jos dos Santos Ferreira, Do uso e abuso do tabaco e da sua
influncia sobre a sade (1872); Ascnio Ferraz da Motta, Consideraes hyigienicas sobre o uso do tabaco
(1846); Joo Baptista dos Anjos Junior, Influncia dos diversos modos de usar do tabaco (1856); Joo Garcez
de Mendona, Descripo aco physiologica e therapeutica do nicotina tabacum (1858) (GONALVES;
ABREU, 2011).
34
O cinema, o teatro e as demais prticas de diverses entendidas como modernas so discutidas no captulo 5.

134

tudo... O jogador profissional um typo tarado para percorrer uma escola


completa do crime. um elemento perigosissimo que causa nojo e asco,
em tudo semelhante terrivel cascavel, occulta em sua hedionda furna
expreita de occasio azada para o bote certeiro e fatal. Os que do jogo
vivem so verdadeiros delinquentes que perambulam s soltas e
livremente, em eterna e dolorosa affronta aos brios da sociedade [...]
(MONTES CLAROS, 1. de maro de 1917, ano I, n. 42, p. 3).

Mudanas nos hbitos da populao com a valorizao do trabalho (combate


vadiagem) e a implementao de polticas higinicas foram eixos norteadores do processo
de modernizao da cidade. Mesmo que estes no tenham sido um conjunto de diretrizes
harmnicas que instruiu as transformaes ocorridas em Montes Claros, envolveram
diferentes segmentos e instituies e retrataram o esforo e o desejo de superar o que era
considerado atrasado para a localidade.
importante destacar que as aes higienistas do incio da Repblica no foram
direcionadas apenas para o combate s doenas, mas retrataram vises mais amplas que a
elite construa da sociedade. Dessa forma, sade, cultura e poltica foram elementos
fortemente imbricados no perodo que influenciaram as transformaes na cidade de Montes
Claros e em diversas outras localidades.

135

5. DIVERSO:
(uso)fruto da modernidade
O processo de modernizao da sociedade muda a relao do indivduo com o
espao em que ele vive. De uma maneira geral, podemos dizer que a vida torna-se mais
pblica e esse espao palco de novas experincias que, oriundas das transformaes sociais
do perodo, muitas vezes, possuem um forte apelo educativo.
Dentre as modernas experincias, so destacadas nesta pesquisa as prticas de
diverso. Nesta parte do trabalho, importa afirmar que as vivncias de diverso foram um
dos principais meios de preparar a populao para a vida moderna e, ao mesmo tempo, sua
adoo expressava um vnculo ao que era novo, civilidade desejada.
Optou-se aqui pelo uso do termo diverso, pois, segundo Melo (2010), a adoo
desse termo permite tanto considerar recortes temporais anteriores modernidade como,
mesmo no mbito da modernidade, estar atento ao fato de que as antigas formas de diverso
no foram repentinamente substitudas pelo novo que se institua.
Com a industrializao e a valorizao da cidade como um distinto local de
vivncia social:
Desenvolve-se uma ideia que antes pareceria paradoxal: descansar no
mais no fazer nada, mas escolher entre um novo conjunto de atividades
que se apresenta. Na verdade, paulatinamente a dinmica do tempo da
produo (do trabalho) impregnar o lazer (no trabalho), um dos
elementos que ajuda a entender (como causa e consequncia) a nova
excitabilidade pblica (MELO, 2011, p. 69).

Mesmo que o processo de industrializao tenha ocorrido vrias dcadas mais


tarde em Montes Claros, mudanas nas vivncias sociais, dentre elas na prtica de diverso,
podem ser claramente percebidas entre os anos de 1889 e 1926; e essa nova vivncia
(entendida como uso(fruto) da modernidade), que objeto de investigao nessa parte do
trabalho. Para ponderar sobre as prticas de diverso como representantes de um mundo
moderno ou de um passado que deveria ser superado e como instrumentos educacionais
destacamos as Festas de Agosto, o teatro, o cinema e o futebol.
Sevcenko (1992) afirma que, com a propagao do ideal da modernidade, o
antigo hbito de descansar nos fins de semana se tornou um despropsito ridculo. Nessa
nova realidade todos eram chamados para irem s ruas para o estmulo dos sentidos, para o
exerccio dos msculos. Conforme Melo (2010), uma das marcas da modernidade a
vivncia pblica da diverso.

136

Sevcenko trata das mudanas urbanas ocorridas em So Paulo, cidade que, no


final do sculo XIX, j contava com mais de 240 mil habitantes e vivenciava um
crescimento vertiginoso com o loteamento de antigas chcaras ao redor do ncleo histrico
da cidade e a expanso contnua da rea urbana. Apesar das especificidades desse processo
em So Paulo, em outros locais, mesmo que distantes dos grandes centros, a experincia
moderna da diverso tambm foi valorizada.
O clamor por essas atividades tambm ocorria em Montes Claros e era expresso
nos jornais. Ainda com muitas caractersticas rurais e com uma incipiente oferta de prticas
de diverso, os trechos transcritos a seguir representam o entendimento que a falta de
opes sobre essa vivncia deixava um hiato nos hbitos sociais do municpio.

A nossa cidade no tem uma vida constante e animada, em se fallando


propriamente da convivencia social e de diverses. Clubs recreativos, no
temos e s uma vez ou outra, da unio de algumas familias, surge um
passeio em grupo pelas ruas, um jogo de prendas ou uma soire modesta.
De ha muito que nada disso vemos: como que uma indifferena esmagadora
e dissolvente baixou sobre os lares... E assim, uma certa tristeza nos envolve
[...] (MONTES CLAROS, 05 de abril de 1917, ano I, n. 47, p. 3).

Fala-se constantemente em falta de diverses nesta cidade. realmente uma


lacuna lastimavel na vida da sociedade de Montes Claros. Ha dias, ento,
nos quaes a nossa terra de uma insipidez sem nome: nos santificados e
feriados, quando se fecham as casas de commercio. Pode-se, ento, fazer
cessar tal estado de cousas; basta que appaream algumas pessoas de boa
vontade e de iniciativa, para dar movimento populao e facilitar pontos
de encontro onde a gente se divirta. Seria de se elogiar a empreza que nos
raeabrisse o salo de cinematographo; mereceria applausos e amparo o
grupo de amadores que nos desse, aos menos, de semana em semana, um
espectaculo theatral de peas leves, modernas, instructivas e moraes [...]
(GAZETA DO NORTE, 07 de junho de 1919, ano I, n. 49, p. 1).

preciso ressaltar mais uma vez que o que era publicado nos jornais retratava
um discurso educacional da elite que no era necessariamente assimilado e seguido
uniformemente por toda a populao. Nessas falas, fica evidenciado que o apelo por
diverso direcionava-se para certos tipos de prticas tidas como adequadas e que essas
vivncias, consideradas atributos do moderno, contribuiriam para a instruo da sociedade.

137

5.1 As Festas de Agosto, o teatro e o cinema


Em uma cidade com expressiva populao de negros e mestios, a herana
cultural africana era muitas vezes vista como smbolo do atraso. No que diz respeito a
prticas de diverso, essa herana materializava-se principalmente nas Festas de Agosto.
O Congado uma manifestao cultural e religiosa das cerimnias do Reinado
de Nossa Senhora do Rosrio. Em Montes Claros, tais manifestaes so conhecidas como
Festas de Agosto e so subdivididas nos grupos dos catops, marujadas e caboclinhos.
Segundo Cascudo (2002), no folclore brasileiro, Congada, Congado e Congo podem ser
entendidos como sinnimos, expressando um folguedo de formao afro-brasileira, em que
se destacam as tradies histricas, os usos e costumes tribais de Angola e do Congo, com
influncia ibrica no que diz respeito religiosidade (p.149).
Sobre a provenincia do Congado, Corts (2000) aponta sua origem africana,
pois se constitua inicialmente de celebraes que escravos levados a Portugal realizavam
para rememorar os reinados existentes em seus pases de origem. O autor tambm informa
que a devoo a Nossa Senhora do Rosrio foi talhada pelos padres dominicanos
portugueses que catequizavam negros africanos e usavam a imagem da Virgem do Rosrio
em associao ao Orix If, do Panteo Mitolgico africano que possua um colar de
sementes de palmeiras (que foi relacionado ao Rosrio de Maria).
As manifestaes culturais presentes nas Festas de Agosto de Montes Claros
fazem referncia aos principais grupos que formaram a populao brasileira: catops,
marujos e caboclinhos representam, respectivamente, negros, europeus e ndios.
No Dicionrio do Folclore Brasileiro, Cascudo (2002) apresenta as seguintes
definies para duas destas manifestaes populares: Catops: modalidade de congo,
geralmente sem enredo. Em Minas Gerais, trata-se de um cortejo danante de negros com
funo exibicionista; Caboclinhos: folguedo popular em que um grupo fantasiado de ndio
percorre as ruas danando e representando a luta entre brancos e caboclinhos. Embora
muitas vezes passem outra impresso, so de influncia africana e correspondem ao auto
dos congos.
J a Marujada, conforme Queiroz (2003), compe uma sntese de elementos de
tradies luso-espanholas atravs da encenao de lutas entre mouros e cristos em grandes
feitos nuticos que culminam com a vitria do catolicismo sobre os muulmanos.
importante salientar que as manifestaes do Congado, presentes em muitas
regies brasileiras, comumente diferem-se uma das outras, como nas cores smbolos dos

138

personagens ou na representao destes no contexto da encenao. Assim, ressalta Colares


(2005), os caboclinhos de Montes Claros, diferentemente do que comum no Congado
nordestino, no se apresentam no Carnaval e representam os guardas dos reinados do
Congo.
Paula (1957, p. 138) informa que a notcia mais antiga que se tem sobre esse
assunto em Montes Claros data de 23 de maio de 1839, quando Marcelino Alves pediu
licena para tirar esmolas para as festas de Nossa Senhora do Rosrio e Divino Esprito
Santo que pretendia fazer nessa freguezia. J em 1841, segundo o mesmo, por ocasio das
comemoraes da coroao de D. Pedro II foram permitidos divertimentos durante trs dias:
catops, cavalhadas, volantins e quaisquer outros divertimentos que no ofendam a moral
pblica (p. 138).
Inicialmente realizada em maio, as festas de marujos e caboclinhos, conforme
Costa (2005), foram transferidas para o ms de agosto por determinao do bispado local
com o intuito de serem agregadas s festas de Nossa Senhora do Rosrio.
Sobre as festas que passaram a ocorre no ms de agosto, comentou jornal local
em 1916:
.
O Brazil, apesar de seus quatro seculos e tanto de vida, ainda conserva em
algumas de suas unidades, principalmente nos cantos afastados de
estradas de ferro, tradies e costumes importados do velho Portugal e das
adustas terras africanas [...] em junho fogueiras que se erguem, grandes ou
pequenas, pelas ruas e pelos quintaes; em agosto, as festas de reinados,
onde sobresahem os catopes e as marujadas [...] O verso quebrado, a
linguagem grosseira, a rima imperfeita, mas o fundo proveitoso. Em
torno das fogueiras j a roda muitas vezes mais selecta e os divertimentos
se approximam mais dos costumes civilizados: l uma vez ou outra vem a
baila a saudosa [...] dos avoengos portugueses [...] As festas de agosto,
so os costumes inteiramente africanos [...] H quem veja nessas tradies
e nesses costumes qualquer cousa que exemplifica atrazo ou emperrada
evoluo social. De facto assim o . A civilizao no se faz de sopeto
[...]. Esperemos, pois, a resignao [...], a evoluo normal das cousas
[...], em materia de civilizao somos ainda um povo embryonario
(MONTES CLAROS, 17 de agosto de 1916, ano I, n. 15, p. 3).

revelador no trecho transcrito a comparao entre prticas de origem africana,


atrasadas, e prticas de origem europeia, civilizadas. Mesmo reconhecendo o fundo
proveitoso das festas de reinados, a perpetuao desse evento ligava-se ao ritmo lento do
avano social, ou seja, felizmente tais manifestaes iriam um dia desaparecer. O trecho no
repudia a tradio, pois os costumes importados do velho Portugal alinhavam-se

139

civilizao, mas desloca a herana africana para o lugar do indesejado, do rejeitvel. Apesar
disso, as Festas de Agosto na cidade contavam com a participao de todos os segmentos da
populao e, mesmo com ressalvas, era tolerada por grande parte da elite.
Por outro lado, a manuteno das tradies e costumes das adustas terras
africanas poderia, na realidade montesclarense, expressar a resistncia ao processo
modernizador, alm de revelar suas peculiaridades nesse local. As Festas de Agosto,
valorizadas pela populao em geral, entrava em choque com um ideal reformador da
sociedade que identificava o progresso na negao do que era vinculado a um passado
atrasado; entretanto, apesar da relao com a cultura negra africana, as manifestaes das
Festas de Agosto integravam a cultura montesclarense e, assim, eram enaltecidas pelo
morador da cidade.
A busca da vinculao da sociedade ao progresso via manifestaes culturais foi
discutida por Rachel Soihet. Autora da obra A subverso pelo riso (2008), em que investiga
a verso popular do carnaval carioca entre os anos de 1890 e 1945, a autora afirma que, no
Rio de Janeiro das primeiras dcadas do sculo XX, haviam desmedidos esforos de grupos
dominantes para que a cidade representasse a vanguarda da civilizao e do progresso,
lemas da Belle poque. Para isso, tentou-se a reviso do universo cultural, buscando sua
homogeneizao pela difuso do saber erudito (cientfico) e combatendo crenas e prticas
populares (que no se alinhavam aos valores da modernidade).
Os festejos carnavalescos eram, no Rio de Janeiro, um dos principais hbitos
grosseiros e vulgares que precisavam ser eliminados, pois o que se via na cidade ainda eram
manifestaes do velho entrudo trazido pelos colonizadores e vivenciado por negros e todo
tipo de populares. J o outro carnaval, smbolo da civilizao, surgiu para substituir a prtica
ultrapassada; com uma nova roupagem, adotou smbolos europeus modernos, como as
mscaras vindas de Paris e Veneza (SOIHET, 2008).
Em Montes Claros, o apelo modernizador relacionado a prticas de diverso
convivia com a fala conservadora dos religiosos premonstratenses que evangelizavam. Para
esse grupo, era preciso um controle maior sobre atividades que pudessem afastar os
homens do Verbo de Deus. Nesse sentido, as Festas de Agosto, inclusive, receberam
ateno especial desses religiosos, mostrando que o apelo tradio poderia ser manifestado
em diversas facetas. Inicialmente, todas as manifestaes que no possussem
compatibilidade com a liturgia catlica deveriam ser combatidas.
O incio do sculo XX marcado por uma nova fase na Igreja Catlica latinoamericana que buscava, atravs de diversos encontros, substituir o trabalho isolado dos

140

religiosos por uma coeso em seu episcopado. A igreja entendia que, especialmente no
Brasil, a nova condio de Estado secularizado trazia a necessidade de uma reforma interna
na Igreja (SILVA, 2005).
Aps o Conclio Plenrio Latino-Americano (1899)35, diversas reunies
menores ocorreram em vrias regies do Brasil e de outros pases da Amrica Latina. No
norte de Minas Gerais, essa reunio ocorreu em Diamantina e foi denominada de Snodo de
Diamantina. Participaram dela diversos religiosos ligados cidade de Montes Claros, como
Augusto Prudncio da Silva Chaves, Joaquim Nery Gangana, Lcio Antunes de Souza e
Joo Antnio Pimenta, futuro bispo da Diocese de Montes Claros (SILVA, 2005).
Entre as indicaes do Snodo estava a rejeio das apresentaes de danas e
cantos nas igrejas durante as festas populares (marujada, catop, caboclinho), por serem
incompatveis com a liturgia catlica (SILVA, 2005). Sem poder acabar com a manifestao
popular, a Igreja catlica tentava controlar a festa para adequ-la, na medida do possvel,
aos seus princpios36.
As festas populares exibiam traos de uma cultura que, na viso de alguns
grupos, deveria ser sobrepujada; sendo costumes populares de grande apelo, eram
combatidas tanto por religiosos como por parte da elite dominante da cidade. Na
impossibilidade de sua eliminao da sociedade, tais festas tiveram seu significado atrelado
s prticas das classes incultas, pouco civilizadas, impossibilitadas de acessar meios mais
proveitosos de se divertir. Nesse sentido, disserta um memorialista da cidade:

A Festa de Agosto necessria


Meia noite, o cro entoado de uma cantiga sem forma quebra o silncio
da hora final. O rufar das caixas, com qualquer coisa de mstico e brbaro,
o tilintar dos pandeiros, o cro lamentoso das violas, rabecas e gaitinhas
de bambu, formam ao lado da cantiga sem forma um som profundo,
unssono, soturno, expressando bem a alma simples do sertanejo semicivilizado. da despedida dos catops, marujos e caboclinhos que me
refiro [...]. O civilizado se rebela contra esta coisa de danantes e
cavaleiros fantasiados. Isto depe contra Montes Claros, dizem com
empfia. O clero, por sua vez, recebe o cobre do rei, da rainha, dos
juzes, etc. e condena a palhaada. Agora vejamos: o que podem estes
homens fazer mais do que fazem? Onde receberam eles cultura, instruo
35

Reunio convocada pelo Papa Leo XIII realizada em Roma entre os meses de maio e julho de 1899. Pela
primeira vez, reuniu-se o episcopado de toda a Amrica Latina (SILVA, 2005).
36
Sobre a influncia da Igreja Catlica em festas populares no final do sculo XIX e incio do sculo XX ver:
ADO, Kleber do Sacramento. Diverses e devoes em So Joo del-Rei: um estudo sobre as festas do Bom
Jesus de Matosinhos, 1884-1924. 2001. 256 f. Tese (Doutorado em Educao Fsica) Faculdade de Educao
Fsica, Universidade Estadual de Campinas. 2001.

141

e educao artstica para se exibirem melhor em palcos e cenrios


diferentes? Que dia o poder pblico auxiliou esta gente e lhes aperfeioou
o gosto? O Clero tambm, porque no protege a festa, j que o povo a
quer? Ela no profana e d Igreja alguma renda. No, no acabem com
a Festa de Agosto. Ela a nica festa popular de Montes Claros.
Dancem, catops, team cips, caboclinhos; naveguem, marujos; corram,
cavaleiros! A diverso no privilgio de uma s classe aquela que
detm o dinheiro. [...] Deixar a Festa de Agosto com sua parcela de
funo social. Auxiliem-na, porque alm do povo, muita gente boa e
civilizada gosta dela. No diz, mas gosta... (ATADE. In: PAULA, 1957,
p. 240-241).

As Festas de Agosto, na transio dos sculos XIX e XX, ocupam lugar


proeminente na sociedade montesclarense. Em que pese a tentativa de atrel-la a costumes
atrasados, reminiscncia de um Brasil colonial escravocrata, os dias de festas envolviam
toda a cidade. Como um dos nicos divertimentos que compunham o calendrio local,
constitua-se como espao significativo de sociabilidade e era aguardada com ansiedade
pelos moradores.
Em suas memrias, Cyro dos Anjos, membro da elite econmica local, relata a
emoo que sentia com a aproximao das festividades religiosas.

NO LARGO DE BAIXO assistamos tambm aos momentos culminantes


das festas de agosto, que, iniciadas na igrejinha do Rosrio, com a
coroao do Rei, iam rematar na vetusta Matriz, a cuja frente se abria
espao mais folgado para o ajuntamento do povilu. Ao ouvir os
primeiros tambores que, no bairro distante, mal cada a noite, preludiavam
o advento das festas, o corao me espinoteava no peito, e eu corria
desabalado pela rua, sem saber o que fizesse de tamanha felicidade. Tinha
certeza de que o rumor trazido pela brisa no autorizava maiores
expanses, e intolervel espera devia ainda ser curtida por mim e pelo
mano Beijo, riscando toda manh o dia do ms, na folhinha pendurada
parede do nosso quarto. Pobres de ns: o adverso calendrio dizia, com
frieza, que a lua mudaria quatro vezes antes de vir o suspirado trduo.
Contudo, tal advertncia no conseguia sopitar o alvoroo da minha alma
e, maravilhado, eu antevia, como se fosse um bem iminente, o cortejo do
Rei a descer pela Rua Direita, com foguetrio, trompas e clarins, entre
danas de marujos, caboclinhos e catops, que brandiam os seus pendes
e os seus pandeiros, luz faiscante das dez horas. Transtornada, a cabea
confundia as festas, misturava as celebraes, esquecia mesmo que era
noite, e deixava supor, momentaneamente, que, dobrando a esquina e
descendo a Rua do Frum, toparia j com a Cavalhada e assistiria ao rapto
da Princesinha loura, na dura batalha entre Mouros e Cristos (ANJOS,
1979, p. 101-102).

142

A difuso das manifestaes do Congado em Montes Claros e sua vinculao a


hbitos de diverso de um grupo mais amplo do que o das classes populares provocou outras
adequaes nas festas, alm da alterao da data das festividades e da proibio das
apresentaes de danas e cantos nas igrejas, providncias j apontadas. Segundo Colares
(2005), as Festas de Agosto sofreram alteraes ao se transformarem em um evento da
sociedade como um todo. Nos catops, por exemplo, os seus reis e rainhas negros foram
sendo substitudos pelos filhos de famlias brancas e ricas, com condies financeiras de
assumirem os gastos com a alimentao de toda a corte, hbito frequente entre os festeiros.
Para os religiosos da Ordem dos premonstratenses, prticas de diverso que se
diferiam radicalmente das Festas de Agosto possuam um importante carter educacional;
entre estas, destacava-se o teatro. Visto como um incentivador do progresso humano,
representava o culto ao esttico, ao esprito, em contrapartida aos prazeres fsicos. Logo nos
primeiros anos de trabalho na cidade, esses religiosos fundaram um grupo teatral
denominado So Genesco que apresentou durante a sua existncia 29 peas. Alm desse
grupo, os religiosos incentivavam a frequncia a espetculos teatrais de outros grupos.
O grupo So Genesco foi fundado pelo Padre Vincart assim que ele se mudou
para o antigo prdio da Escola Normal. Com um espao privilegiado, mandou armar um
palco em um dos sales do imvel. Com cerca de quarenta rapazes como scio-fundadores,
o grupo era bem conhecido e admirado na cidade (PAULA, 1957).
Conforme Maurice Gaspar (2011), missionrio premonstratense que redigiu
relatrio sobre a atividade dos religiosos no norte de Minas Gerais no incio do sculo XX,
dois missionrios belgas, Vincart e Maussen (Padre Bento), dedicaram-se muito para o
desenvolvimento do grupo que, durante dois anos, realizou mais de vinte apresentaes, das
quais algumas tiveram grande sucesso. Aps dois anos de funcionamento o grupo cessou
suas atividades, pois os premonstratenses transferiram-se para uma nova residncia que no
possua local apropriado para reunies deste gnero.
Em manifestao publicada no ano de 1907 no jornal A Verdade, por ocasio do
pouco pblico presente em uma apresentao do grupo Myosotis, formado por alunos da 4.
cadeira de ensino, argumentaram os religiosos:
O theatro, antes de florescer, parece decahir em uma sociedade como a
nossa [...]. Em Montes Claros o divertimento e o recreio ainda no se
apreciam convenientemente, ainda no se preferem prazeres estheticos
satisfao das sensibilidades physicas [...] Um representao scenica um
livro impresso em tantos exemplares, quanto so os espectadores [...]
Infelismente como se v ha ainda coraes petrificados, que no vibram

143

com o divino fluido, que tem sido a fora geratriz de todo progresso
humano. No, no vae bem esse indifferentismo mal entendido, enervador
da prosperidade e do progresso, incompatvel com a civilisao de Montes
Claros. No s o corpo que tem necessidades, o espirito tambm as tem.
Brevemente haver no S. Genesco a representao de um drama
importante, recreativo e moralisador, que deve ter espectadores para no
ser desaproveitado. O gosto do bello conduz ao gosto do bem (A
VERDADE, 14 de dezembro de 1907, ano I, n. 27, p. 1).

Divino

fluido,

progresso

humano,

prosperidade,

civilisao,

moralisador, bello, bem, so palavras e expresses associadas ao divertimento que


impem um direcionamento bem delineado para sua experincia. No havia espao para a
recreao desinteressada, pois a formao humana no podia prescindir dessas vivncias.
Mais do que uma forma adequada de diverso, as peas teatrais contribuam, na viso dos
premonstratenses, para a formao do esprito do homem. Tais manifestaes deveriam ser
apoiadas pela sociedade sob pena de ser vista como atrasada.
Alm do So Genesco, os memorialistas locais relatam a existncia de outros
grupos teatrais: o Grmio Dramtico Montes-clarense, fundado em 1918 por Luis Jos
Soares Amorim, que recebeu antigos membros do So Genesco; e o Grmio Dramtico
Afonso Pena Junior, criado por dissidentes do grupo citado anteriormente e que pertencia
ao Partido de Baixo, dirigido por Jos Tomaz de Oliveira e por seu filho, Ari de Oliveira
(PAULA, 1957).
Apesar da suposta valorizao do teatro, sobretudo devido ao seu carter
formador, quase todas as peas divulgadas nos jornais da poca so montagens de grupo de
amadores, como o So Genesco ou grupo de estudantes das escolas locais. Raras vezes,
encontrado nos jornais o anncio da passagem de um grupo teatral pela cidade, com a oferta
de um espetculo profissional.
Alm da localizao geogrfica de Montes Claros, apelo publicado no jornal
Gazeta do Norte no ano de 1919, em poca de discusso, pela Cmara Municipal, do
oramento da cidade para o prximo ano, indica outra possvel causa dessa ausncia.
Agora que se acha na Camara, em discusso, o oramento para 1920, no
seria mal amparada de certo a emenda que consignasse uma taxa mdica
para os espectculos de qualquer natureza. A nossa cidade vive
constantemente sem distraces, no podendo existir aqui, um cinema
porque s a Camara cobra por noite a importncia de 26$000. Acontece
que no so pagos todos os espetculos, havendo felizes que nada pagam
ao passo que outros so obrigados ao pagamento da taxa integral. Uma
taxa mdica seria justo e equitativo terminando-se com o arbitrio, sempre
prejudicial em materia de impostos. Aos srns. Vereadores pedimos a

144

atteno para o caso (GAZETA DO NORTE, 04 de outubro de 1919, ano


II, n. 65, p. 1).

Se o teatro explicitava o que de mais nobre poderia ser vivenciado pelo esprito
da poca, do lado oposto encontravam-se as diverses relacionadas jogatina. Julgada como
prtica de desocupados, ela corrompia o esprito e, assim, deveria ser combatida. Vista
como um mal da sociedade, precisava, inclusive, da interveno policial para a garantia da
moralizao dessas prticas.
O snr. tenente Paula Rego, delegado de policia do municipio, no louvavel
proposito de acabar com a jogatina e vagabundagem que campeiam na
cidade, iniciou um rigoroso policiamento por elle proprio fiscalisado. S.
s. pede-nos para fazer sciente a todos, que so prohibidos os jogos de
roleta, bacarat, vinte e um, trinta e um, pavuna, jabur, buzio, monte,
vispora, lasquenet, estrada de ferro. etc. e que dar busca em toda e
qualquer pessoa suspeita ou desconhecida, applicando as penas da lei aos
que forem encontrados com armas. A Gazeta s tem que applaudir actos
como esses, praticados no verdadeiro interesse publico (GAZETA DO
NORTE, 01 de fevereiro de 1919, ano I, n. 31, p. 1).

Muitos hbitos poderiam desviar o homem da postura correta, civilizada. Os


jogos de azar ou o apelo a tradies antiquadas, como as populares Festas de Agosto,
exerciam fora contrria consolidao de preceitos da vida urbana. Ademais, era preciso
novos cuidados, pois, em uma outra interpretao, o gradativo ingresso no rol dos locais
civilizados poderia provocar novos inconvenientes, como destacou notcia a seguir:
Vida Social
[...] No interior no impera o vicio, no campeia a malicia nem faz
sortidas a gatunagem o sertanejo pacato, simples, ordeiro por
indole, salvo as excepes e casos espordicos como os ha e existem em
todas as classes sociaes. A civilizao afasta muitos inconvenientes, apura
o gosto da sociedade e a colloca no seu justo plano; mas ( duro de dizer,
porm necessrio) acarreta e traz muitos outros, entre elles a corrupo do
caracter, principalmente em nosso paiz e ainda em tempo de carnaval.
Que horror!
No Moral - Perda da religio Relaxamento de costumes Falta de
pudor Perigo no lar Adulterio Paganismo.
No Physico Dinheiro perdido Tuberculose; bronchites Congestes
Aggresses.
Tudo isso o que decorre do Carnaval... (MONTES CLAROS, 15 de
fevereiro de 1917, ano I, n. 40, p. 2).

Curiosamente, o nmero seguinte do mesmo jornal, talvez pela ocorrncia de


protestos em defesa do carnaval na cidade, caracterizava tais festas como problemticas

145

apenas em outras cidades, no sendo o caso de Montes Claros. O carnaval sertanejo s se


parece com o que alludimos, na forma; no fundo inteiramente o inverso brinca-se muito,
diverte-se vontade, a expanso a todos domina e arrebata, havendo, porm, sempre o
maximo respeito e observancia irreprehensivel de todos os principios de moral e educao
(MONTES CLAROS, 22 de fevereiro de 1917, ano I, n. 41, p. 2).
patente que o colunista do jornal que tratou do tema carnaval no tenha
mudado de opinio em apenas uma semana. O segundo texto assemelha, em primazia, a um
tipo de retratao pelo ataque a um hbito difundido entre moradores da cidade, muitos
deles leitores do jornal. Conforme Vianna, (1964, p. 114), o carnaval sempre foi muito
apreciado pelos montesclarenses, sendo vivenciado pela elite local principalmente atravs
da frequncia a bailes, onde sempre se destacavam Ary de Oliveira, Cyro e Benjamin dos
Anjos, Benedito Gomes, Carlito, Jacintho Mar e Terra [..].
Dentre as vrias possibilidades de diverso, nenhuma parece representar tanto o
desejo de modernizao como o cinema. Criado nos ltimos anos do sculo XIX, o
cinematgrafo j fazia parte da realidade montesclarense antes da Repblica. Entretanto,
provavelmente pela aparelhagem tcnica ainda pouco desenvolvida, as sesses de cinema
foram bastantes irregulares nas primeiras dcadas aps sua chegada na cidade.
Ainda no sculo XIX a cidade j possua um cosmorama 37 que apresentava
vistas (imagens) da Europa. Em 1912, com curta durao, Elpdio Freire instalou um cinema
ambulante em um chal prximo ao sobrado do Dr. Marciano Alves Maurcio. Em 1914
surgiu o primeiro cinema fixo da cidade que fechou em pouco tempo por no proporcionar
lucros aos proprietrios e reabriu em 1917, mas tambm com pouca durao. A partir dos
anos 1920 outros cinemas surgiram e alguns deles funcionaram por muitos anos (PAULA,
1957).
Em pesquisa que procurou realizar um levantamento da filmografia
cinematogrfica em Montes Claros, Jailson Dias Carvalho (2009) informa que inicialmente
eram exibidas vistas, como os seguintes ttulos: A Rendio de Porto Arthur, O amante da
lua, A Revoluo Francesa; algumas eram obras de grande sucesso, como Quo Vadis?
romance histrico do sculo I. A partir dos anos 1920, destaca o autor, podem ser
observados nos jornais da poca anncios de exibies de pelculas em que atuavam grandes

37

Um dos nomes atribudos a um dos primeiros projetores de imagens (modelo Mlis). As vistas animadas,
precursores das projees de cinema, eram algo como fotografias ou pinturas em vidro projetadas numa tela
como os slides de hoje. Essas vistas tinham nomes diversos tais como sylphorama, diaphanorama, pantipo ou
cosmorama (STECZ, 1988).

146

estrelas norte-americanas do cinema mudo, como Gloria Swanson, Mabel Julienne Scott e
Norma Talmadge.
De acordo com Pinto (1999, p. 139), o cinema do incio do sculo impacta
fortemente na sociedade. Entre as mulheres, por exemplo, o que era exibido contribua para
a construo de uma imagem feminina que se opunha frontalmente s mulheres do lar
provinciano, arcaico, e representava, antes de tudo, a mulher moderna, que trabalha fora e
que participa ativamente da vida pblica.
Apesar de o cinema ser uma modalidade de diverso reconhecidamente moderna,
isso no quer dizer que ele dispensasse diversos cuidados para garantir que se configurasse
como uma vivncia adequada. Texto publicado em 1916 alerta para os seus perigos em
Montes Claros.

O cinema, este genero de diverso moderna, vem, de tempos para c, se


infiltrando pelas sinuosidades da sociedade... e j chegou at ns. Por
duas faces podem ser apreciados os seus effeitos, ou melhor, as
impresses que communica aos expectadores. uma escola e, como tal,
tem seus pontos vulneraveis e tem seus pontos aproveitaveis [...]. Quando
uma sociedade j possue uma certa desenvoltura intellectual e de
costumes, outra j pode ser a orientao: mais arte, mais gosto e, enfim,
mais liberdade na escolha das peas. Quando, porm (o que se observa em
nosso meio), os elementos sociaes so ainda inteiramente heterogenios e
levianos, a escolha deve recahir somente sobre assumptos que no deixem
margem a qualquer interpretao equivoca [...]. A empreza (Rabello &
Rebello) teve a coragem e energia precisas de enfrentar e remover
difficuldades que tolhem as tentativas deste genero, proporcionando
sociedade montesclarense horas de prazer e momentos de recreio. Tenha
agora o escrupulo devido na escolha do assumpto compativel com o nosso
meio ainda entremeado de preconceitos e ainda longe de apreciar um
pouco de arte mais fina, sem lhe pr um commentario que offenda o
decoro publico (MONTES CLAROS, 11 de maio de 1916, ano I, n. 1, p.
2).

O autor do texto transcrito alerta para uma srie de especificidades desta prtica.
Inicialmente destaca-a como uma escola, com grandes possibilidades educativas. Entretanto,
ressalta o autor, por estar em uma sociedade ainda pouco desenvolvida e inapta para
apreciar a arte mais fina, devia ser oferecida com cuidado, a partir da seleo de assuntos
que no deixem margem para qualquer interpretao equivocada. Com estas afirmaes,
estipulam-se os limites desta diverso moderna na cidade e a grande distncia que os
moradores do norte de Minas Gerais ainda estavam dos locais percebidos como realmente
civilizados.

147

A preocupao expressa nos jornais com os possveis inconvenientes que o


cinema poderia provocar ganha nfase pelo destaque que ele assumia desde a sua criao.
Para Pinto (1999), o cinema foi visto como corolrio da modernidade, mediante um
contexto de deslumbramento frentico pela novidade e de novos ritmos urbanos emergentes.
Em outra nota, destacado o comportamento pouco urbano (entenda-se pouco
civilizado) da populao local durante a frequncia s sesses. Fica claro na mensagem do
autor que, de uma forma ideal, esse tipo de diverso relacionava-se educao em dois
sentidos: por um lado, poderia ajudar na formao do carter moderno, era uma escola;
por outro lado, era necessrio ser educado para frequent-lo adequadamente.

Ideal Cinema.
As sesses de domingo passado e tera-feira 1. do corrente, foram
explendidas e tiveram uma concorrencia magnifica e animadora. Isto
podia acontecer sempre, tendo-se em conta que o cinema a diverso da
actualidade, accrescendo ser a unica actualmente existente em nossa
sociedade [...]. O cinema, em outros logares que conhecemos, o
divertimento predileto das mes de famlia e das senhoritas; aqui entre
ns, da-se quase o contrario: as sesses so mais frequentadas pelos
homens que, alis, ainda deixam, em grande maioria, muito a desejar... Na
hora da projeo por exemplo, conservam o chapeo na cabea,
prejudicando assim as pessoas que ficam nos bancos de trs. E o habito de
fumar? ah! isto detestavel! e no somente detestavel e incomodativo:
antes de tudo pouco urbano e altamente nocivo, apezar das excellentes
condies da casa [...] (MONTES CLAROS, 06 de janeiro de 1918, ano
II, n. 83, p. 3).

Assim como havia acontecido quando da publicao de crticas sobre os perigos


do carnaval, comentrio veiculado alguns nmeros aps a repreenso dos modos dos
homens durante as sesses de cinema atenua o problema, afirmando a constatao de um
comportamento correto e distinto da plateia durante as sesses.

Ideal Cinema
Contina esta esplendida casa de diverso a nos proporcionar agradaveis
horas de recreio e descanso dos labores quotidianos. As ultimas sesses
tem sido compostas de artisticos films do natural e extrahidos de obras
celebres da litteratura nacional e estrangeira. Enrdo historico elevado,
urdidura romantica empolgante e scenas comicas verdadeiramente
desopilantes. No domingo passado e quinta-feira desta semana, foram
levadas as diversas partes do entrecho do emocional romance de Victor
Hugo Os Miseraveis. Com prazer, registramos que o Ideal Cinema,
de Rabello Jnior & C., vae se mantendo galhardamente e vai facilitando
nossa sociedade esse util e agradavel meio de se distrahir e gozar
algumas horas de lazer. Outro fato que nos vae calando bem no espirito e
nos fazendo crr realmente que no somos um povo de todo sem

148

costumes e sem gosto, so as animadoras concorrencias que temos


presenciado ao cinema, o modo correcto e distincto por que j se vai
portando a nossa plata, , finalmente, o facto de quasi no se fumar mais
no recinto dos expectadores. Que tudo assim continue para nosso bem e
para o bem da digna Empresa! (MONTES CLAROS, 24 de fevereiro de
1918, ano II, n. 89, p. 2).

plausvel que a mudana no tom das crticas, nos dois casos, tenha se dado em
virtude de protestos de leitores, admiradores dessas prticas de diverso, ou, no segundo
caso, dos proprietrios das empresas que promoviam a exibio dos filmes. De qualquer
modo, esse tipo de retratao explicita tambm que a populao dialogava com o jornal,
influenciando o que era publicado.
O cinema, expresso marcante de alterao de hbitos na vida citadina, foi
problematizado por diversos autores que debateram a modernizao da sociedade. Benjamin
(1994) insere o cinema no processo mais amplo do desenvolvimento da tcnica da
reproduo. O cinema , para o autor, uma experincia empobrecida, assim como toda arte
oriundos dos mecanismos tcnicos (em que o autntico substitudo pelo reproduzvel).
Indo ao encontro das formas de percepo do homem moderno, o cinema
distancia-se da cultura tradicional, pois o filme, como criao coletiva destinada a uma
massa, baseia-se em seu valor de exposio, e no de culto. Afirma-se que as massas
procuram na obra de arte distrao enquanto o conhecedor a aborda com recolhimento. Para
as massas, a obra de arte seria objeto de diverso, e para o conhecedor, objeto de devoo
(BENJAMIN, 1994, p. 192).
As invenes tecnolgicas do final do sculo XIX, conforme Sevcenko (1998),
consequncias da segunda Revoluo Industrial, modificaram o cotidiano das pessoas. Em
So Paulo, no incio do sculo XX, este processo, associado ao expressivo aumento
populacional, trouxe alteraes urbansticas que abarcaram as formas de diverso. Dentre as
novas possibilidades de diverso destacou-se o cinema que, com a exibio de fitas
ambientadas nas grandes cidades europias, passou a difundir o modo de vida destas
cidades.
A consolidao do cinema em Montes Claros, de acordo com Carvalho (2007),
teve como um de seus principais obstculos as dificuldades enfrentadas para que os filmes
chegassem at a cidade. Os filmes produzidos pela afamada Universal, por exemplo, que
comearam a chegar cidade nos anos 1920, eram alugados por seis dias em Belo
Horizonte, percorriam um trecho de trem e outro em diferente meio de transporte; aps a

149

exibio, retornavam s pressas para Belo Horizonte para no vencer o perodo do aluguel.
Outra limitao para a afirmao do cinema em Montes Claros, informa o mesmo autor,
eram os altos preos dos ingressos, o que pode ser comprovado por crticas encontradas com
frequncia nos jornais.
A despeito dessas dificuldades, o cinema constitua uma possibilidade de
diverso e convvio social para uma parcela da populao da cidade. Nas memrias de Cyro
dos Anjos, os dias de cinema compem a lembrana do menino que desejava vivenciar esta
moderna possibilidade de entretenimento.
Por certo no me seria possvel distinguir um dos outros esses domingos
antigos, fundidos num s intemporal domingo, que, ao fim de cada
semana, vinha pousar sobre a cidade, entre 1910 e 1918, e, noite, se
despedia com a sesso de cinema de Nh Quim. Despedida no raro
pattica, se acontecia passarem um filme da Bertini, que arrancava
lgrimas torrenciais platia, concomitantemente devastada pelos
compassos da valsa Incndio de Roma. Era o momento de glria da flauta
do mano Artur, que dominava, sobranceira, o piano e as cordas da
orquestra. Nos tempos mais recuados, o Pai no me permitia ir ao cinema,
e de olhos compridos muita vez acompanhei o negro Joo da Mata, arauto
do vedado reino, quando tarde, saa a apregoar o filme, com um cartaz
s costas e um moleque a tocar tambor (ANJOS, 1979, p. 48).

A presena importante do cinema na vida do jovem Cyro dos Anjos indica a


mudana de hbitos que identificava o novo morador da cidade. Conforme Sevcenko
(1992), o cinema era marca de uma juventude que expressava uma nova mentalidade, que
era aberta a novidades. Quando eram exibidos filmes produzidos em reas mais dinmicas
do capitalismo ainda eram propagados valores que contribuam para a transgresso do
tradicional pelos jovens.
Mesmo com inmeros problemas enfrentados, gradativamente, diverses que
recebiam o adjetivo de modernas conquistavam espao na cidade. Nesse sentido, aderir o
significado de moderno a algo era qualificar a prtica ou o produto, que como meio de
distino ou identificao (respectivamente, do que era atrasado e ao que era civilizado)
poderia despertar o desejo da populao.

5.2 O futebol: a emergncia do sport breto

150

A despeito das outras possibilidades de diverso em Montes Claros nas primeiras


dcadas da Repblica, como o teatro, as Festas de Agosto e o cinema, destacou-se nesse
perodo o incio da prtica do futebol.
Em Montes Claros, a introduo da prtica de futebol pode ser atribuda aos
religiosos da ordem dos premonstratenses. Curiosamente, apesar de pautarem suas aes na
manuteno da tradio, valeram de uma prtica moderna em suas atividades. O
pioneirismo dos premonstratenses no que diz respeito introduo do futebol na cidade
pode ser constatado na narrao de memorialista a seguir:

Ainda, como se fora hoje, me recordo da primeira tarde de futebol em


Montes Claros. Devia ter sido l pelo ano de 1905. falta de local
apropriado, jogou-se no largo da Matriz e a idia fora lanada pelos
padres premonstratenses, naquela poca aqui chegados. Quero crer que,
apesar de anunciada a novidade, ningum da gente sisuda de ento, se
arredou de seus confortos para assistir o desenrolar do jogo. O que me
lembro bem do desenlace. Colocada a bola ao largo e ao apito do
treinador, a rapaziada nefita e destraquejada daquele tempo entrou
furiosamente a desenvolver coices desordenados, direita e esquerda,
obrigando a bola a bater-se rigidamente nas janelas das casas, quebrando
os vidros com estardalhao e aos protestos dos proprietrios. E foi assim
que o insipiente time dos rapazes do S. Noberto no passou daquela tarde
em que to fragorosamente as vidraas se quebravam. Releva ainda
lembrar que o jogo era composto de uma s esquadra em que figuravam,
se no me falha a memria, Othon Reis, Mendoncinha, Pedro Mendona,
Joo Vieira, Carlito dos Anjos, Juca Barbosa, Castelar Prates, Antnio
Maia, Quincas Souto, Antnio Faria, Juca Braga, Neco Braga, Mrio
Prates e Augustinho Guimares (LAFETA. In: PAULA, 1957, p. 267).

Assim como ocorreu em Montes Claros, a insero inicial do futebol pode ser
atribuda ao de religiosos em muitos locais. Sobretudo nos colgios, como ferramenta
pedaggica, o futebol, desde o perodo imperial brasileiro, j estava presente pela iniciativa
de jesutas e religiosos de outras ordens. Santos Neto (2002) atribui aos jesutas a introduo
do futebol no Brasil, contrariando a ideia amplamente propagada pela histria do
paternalismo desse esporte ser atribuda a Charles Miller. Para o pesquisador, esse erro
ocorre pelo fato de que, nos colgios, o futebol, enquanto prtica educacional e recreativa,
no chamava a ateno da imprensa.
Pertencente a uma ordem belga, Padre Vincart, um dos primeiros missionrios
religiosos a chegar a Montes Claros, provavelmente j teria contato com o futebol antes de
vir para o Brasil. Com isso, tentou utilizar a modalidade esportiva como ferramenta para
atrair jovens membros da elite montesclarense.

151

A primeira partida de futebol em Montes Claros, alm do fato de ter sido


promovida por um religioso, assemelha-se ao que acontecia em outros locais tambm por
outros fatores. Conforme relato memorialista transcrito anteriormente, a partida diferiu-se
muito do futebol posterior praticado entre equipes, pois o jogo foi composto de apenas uma
esquadra. Santos Neto (2002) informa que tambm nos colgios jesutas precursores do
futebol no Brasil, inicialmente no havia times, os padres jogavam com os alunos que
batiam a bola na parede; naquele local, s em 1894 adotou-se uma configurao para o
jogo prxima do que ocorre hoje.
J Pereira (2000), numa anlise que em parte se assemelha de Santos Neto,
elucida o que est presente no jogo inserido por Charles Miller em So Paulo e por Oscar
Cox no Rio de Janeiro que o diferencia do futebol como interessante passatempo dos
recreios dos colgios: as regras da Foot-ball Association, associao futebolstica fundada
na Inglaterra em 1863 que comeava a difundir a forma do futebol como o conhecemos
hoje (PEREIRA, 2000, p. 22).
Nos colgios religiosos ou fora deles, o futebol (o esporte de uma maneira geral)
representava um ideal de sociedade que passava pela dimenso educativa. Lucena (2001),
ao analisar a sociedade do Rio de Janeiro no final do sculo XIX, percebe o esporte tomado
pela elite como uma prtica civilizada e como uma ao nova prpria da sociedade em
transformao, em contraposio aos jogos tradicionais vistos como parte de uma
sociedade colonial e arcaica, fonte de emergncia de atitudes rudes e primitivas (p. 11).
A fora do processo modernizador, mesmo que muitas vezes concentrada mais
na difuso de desejos e comportamentos e menos em mudanas estruturais da sociedade,
pode ser percebida na propagao do esporte. Em 1901, conforme informaes do jornal
Gazeta de Notcias, foi fundado o primeiro time de futebol do Rio de Janeiro, o Rio Football Club (PEREIRA, 2000); quinze anos depois, o jornal Montes Claros anunciava a
fundao do primeiro clube do gnero de Montes Claros, o Mineiro Foot-ball Club.
Mineiro Foot Ball Club
Recebemos e publicamos o officio seguinte:
Directoria do Mineiro Foot Ball Club. Montes Claros, 1 de setembro de
1916.
Illm. Snr.
Temos a honra de communicar a V. S. que foi fundado nesta cidade o
Mineiro Foot Ball Club [...] (MONTES CLAROS, 12 de outubro de
1916, ano I, n. 23, p. 2)

152

Vincular o que ocorre, relacionado s prticas esportivas, na ento capital do pas


com o que se passa em Montes Claros no significa, necessariamente, no estar atento s
diferenas marcantes entre as duas sociedades. At porque, de acordo com Melo (2010),
uma das chaves para entender a rpida popularizao das prticas esportivas talvez seja sua
demonstrao de grande capacidade para ajustar-se s diferentes formaes culturais.
A fundao de um clube de futebol marca o incio da difuso dessa prtica de
diverso em Montes Claros. Circunscrito inicialmente aos integrantes da elite da cidade, o
futebol recebido com empolgao, pois, assim como outros esportes, retrata o progresso
de outras localidades que tambm era desejado para a cidade.
Alguns dias antes da festa de inaugurao do Mineiro Foot-ball Club, colunista
do jornal Montes Claros publica texto que ilustra sua viso sobre o papel do esporte na
sociedade.
A sociedade evolue dia a dia; e aos poucos vo apparecendo e vo
chegando uns influxos novos de gerao tambm nova e o modo como
vae esta trilhando pela senda do progresso. O sport esta hoje em moda e
constitue a nota emocional e palpitante das populaes metropolitanas. As
regatas, as corridas equestres, os matches de foot-ball, o ciclysmo e
muitos outros aspectos desse genero de diverso, enthusiasmam as
massas, empolgam as attenes e fazem a delicia dos seus campees e
protagonistas. E vo se desdobrando, espalhando-se e hoje em muitas
cidades brasileiras existe ao menos um club de foot-ball. Montes Claros,
apezar de afastada dos centros de irradiao algumas dezenas de legoas, j
possue tambm um club sportivo. E assim que vamos ter no domingo,
cinco do corrente, o match inaugural do Mineiro Foot-Ball-Club. Ao
que nos consta e segundo o programma que vimos esboado, vae ser uma
festa carioca e que certamente despertar nos assistentes e nos campees
aquelle entusiasmo proprio e aquelles lances empolgantes do momento.
Ali, em torno ao campo onde vae se ferir o match inaugural, teremos
occasio de ver reunida a elite montesclarense e, excepcional e fazendo-a
realar, as nossas gentis patricias sempre joviaes e promptas a prestarem o
seu concurso a reunies assim. Aguardamos, pois, com anciedade e com
interesse o resultado da projectada festa de daqui mandamos desde j o
nosso brado de applauso e de estimulo aos jovens iniciadores da ideia.
Que um verdadeiro sucesso coroe a festa de domingo!... (MONTES
CLAROS, 02 de novembro de 1916, ano I, n. 26, p. 3).

No incio de seu texto, o autor aponta o esporte como provocador de novas


emoes, com o poder de entusiasmar a populao. Marca da evoluo da sociedade, esta
nova prtica contribuiria para afinar o comportamento, adequando-o nova realidade em
ebulio. Para Melo (2010), na modernidade, o esporte caracteriza-se como um instrumento
pedaggico na construo de uma nova sensibilidade e marca um novo estilo de vida.

153

Atento ao fenmeno esportivo das grandes cidades, o colunista apontada como


gneros de diverso as regatas, as corridas equestres, os matches de foot-ball, o ciclysmo,
modalidades que realmente faziam grande sucesso nas cidades de So Paulo e,
principalmente, no Rio de Janeiro. Chama a ateno a percepo do autor da notcia para o
fato de que, possuir um clube de futebol, era uma forma de participar do progresso oriundo
das grandes cidades. A festa de inaugurao do Mineiro Foot-Ball-Club, portanto, marcava
o pertencimento de Montes Claros, pelo menos em parte, ao processo de modernizao da
sociedade.
Para Lucena (2001, p. 37), o esporte afigura-se como um smbolo, uma nova
referncia, como portador do signo da modernidade, da civilizao que, a partir do final
do sculo XIX, difundido nas diferentes cidades brasileiras.
Durante a inaugurao do referido clube, em 12 de novembro de 1916,
destacamos, nas festividades, o discurso proferido por Antnio Ferreira de Oliveira e
transcrito na ntegra pelo jornal Montes Claros. Oliveira era redator e proprietrio do jornal
(j analisado anteriormente) e tido como um dos mais competentes oradores da cidade.
Inteligente, dispondo de palavra fcil, era sempre solicitado como orador para todas as
manifestaes, reunies ou solenidades, em que necessitava-se de um porta-voz da
coletividade (VIANNA, 1964, p. 624).
Oliveira destaca inicialmente em seu discurso, que uma nova sociedade estava
sendo criada em que o esporte e as prticas de diverso eram elementos propulsores desta
nova realidade. Sobre a apropriao do futebol pela sociedade brasileira e, especificamente,
norte-mineira, aponta o orador:
O Foot-Ball, este genero de diverso e de athletismo que possue as
suas vantagens e que possue tambem as suas desvantagens, veio-nos
da Inglaterra, tem sua origem no seio daquelle povo calmo e
fleugmatico por excellencia. Dahi a grande differena dos matches
disputados entre os de sua verdadeira ptria e ns brasileiros, por
exemplo. O foot-baller inglez desenvolve a sua aco em conjuncto
calmamente, disciplinadamente, reflectidamente; tem muitas vezes
a intuio individual, quer fazer um jogo todo seu e ganhar,
portanto, um lance de victoria brilhante e certa; mas as regras
preestabelecidas assim no lho permittem, e elle, que o jogador
genuno, o elemento disciplinado sobre tudo, sacrifica a sua
intuio, sacrifica o seu desejo, reprime o seu prazer, e continua a
lucta como ella deve ser, dentro das regras, obedecendo cegamente
ao captain ou director! Nelle no predomina o desejo ardente da
victoria por qualquer meio; no lhe preoccupa a ancia do gol ou do
shoot, no lhe importam os applausos ou regozijos! S uma cousa,
um nico ponto o absorve e o enthusiasma as maneiras de jogar e
a voz do Captain. Entre os jogadores de outras nacionalidades,

154

porm, j muitos destes pontos importantes, muitas destas regras


invariaveis e sem excepo, falham inteiramente, desapparecem por
completo, dando logar aos arrancos de enthusiasmo e ao desejo
febril da victoria. A voz do captain no ouvida, a opinio dos
juizes desprezada, as ovaes empolgam, embriagam, excitam os
nervos, e vencem o temperamento, a ndole, a aco individual.
Dahi muitas vezes nascem incidentes graves, originam-se discusses
estereis, e surge, em summa, [...] a debandada, o desmantello
(MONTES CLAROS, 16 de novembro de 1916, ano I, n. 28, p. 1).

O texto reproduzido acima aponta para as diferenas entre os modos civilizados


de vivenciar o futebol (os dos britnicos) e os modos inadequados (os de outras culturas,
entre elas a dos brasileiros).
Os praticantes brasileiros, no possuidores da polidez necessria para a prtica
do jogo, deixavam seus instintos sobressarem e o desejo instintivo de vitria prevalecer.
Em vez de calmo e fleugmatico como os britnicos, eram os brasileiros intuitivos,
emocionais. Como modelo, os ingleses faziam a adequada apropriao do futebol, ao
valorizarem exclusivamente o modo de jogar e o respeito ao Captain. Apesar desse alerta,
nada mais justo que ele fosse praticado mesmo em locais atrasados, onde poderia contribuir
para a importante tarefa de refrear os vcios e a vadiagem, aprimorar a moral e o
comportamento adequado.
interessante observar que o modo ingls de jogar futebol associado a um
comportamento fidalgo, obviamente de uma elite britnica, em um pas industrializado que
contava tambm com uma imensa populao pobre operria. Esse entendimento funcionava
mais no imaginrio, pois, na verdade, expe uma contradio. Segundo Pereira (2000), a
marca de refinamento que o futebol recebia no Brasil, relacionada postura fidalga
britnica, revelava uma imagem restritiva e excludente que garantia aos seus poucos
praticantes o papel de vanguarda da civilizao. Porm, ressalta o autor, esse processo
contradizia a prtica do futebol no mesmo perodo na Inglaterra, local em que a modalidade
possua muita fora nos crculos operrios. Assim, havia uma reinveno dos sentidos do
futebol ingls em terras tropicais (p. 41).
Oliveira, no discurso inaugural do Mineiro Foot-ball Club, j percebia os efeitos
da prtica do futebol no pas. Com o enquadramento no estilo britnico poderia o
brasileiro superar a exibio de uma grotesca disputa fsica e vencer os problemas de uma
cultura atrasada.
Hoje, felizmente, j as cousas esto mudadas e uma outra norma de
orientao vae se espalhando e vae influenciando beneficamente nas

155

associaes e nos campeonatos desta natureza. Ha, pode-se dizer,


dezesete annos que o foot-ball foi introduzido no nosso paiz. A
principio parecia mais uma lucta corporal e de realidade, do que o
jogo propriamente em si. Era um arremedo apenas, pallido e
esboado, deste genero de sport que revigora as foras e activa, por
conseguinte, a constituio physica dos individuos. Era o
espectaculo grotesco e quasi ridiculo de vinte e dois homens a
correrem, a se empurrarem mutuamente, diante de um auditorio
limitado e leigo no assumpto. Mas... a fora de vontade e a
perseverana valem muito e subjugam ordinariamente as grandes
difficuldades, superam os obstaculos e levam triumphalmente a
pessa ao termo do objecto almejado. Pois bem: foi o que se deu
exactamente com o foot-ball aqui no Brazil. Uma difficuldade quasi
irremovivel, um obstaculo serio e gigantesco se antepunha sua
evoluo, embaraava a sua marcha e peiava o seu progresso. Era a
indole, inteiramente diversa da do inglez, era o temperamento
oppostamente outro que no o do britannico, era a superficial e quasi
unica cultura intellectual da epoca... E constituiam, de facto,
obstaculos serios e gigantescos, difficuldades grandes e quasi
irremoviveis, porque esto na massa do sangue, porque dimanam de
nossas condies ethnographicas, porque, finalmente, procedem da
facilidade e da pouca importancia que costumamos ligar a certos
principios de ordem geral e collectiva. Um outro ambiente, porm,
foi se formando; os hieroglyphos foram se tornando intelligiveis, as
formas foram se definindo melhor... e hoje, podemos dizer com
certo orgulho e com certo enthusiasmo, o foot-ball uma realidade
entre ns. Com orgulho, pela perseverana e boa vontade que
presidiram a esta campanha; com enthusiasmo, pelos applausos e
pela acceitao que vae recebendo e que vae grangeando pelo
territorio patrio... Em nossos dias, rara a cidade, pelo menos entre
aquellas que gozam de foros de civilizadas, em que no ha um club
de foot-ball (MONTES CLAROS, 16 de novembro de 1916, ano I,
n. 28, p. 1).

Oliveira demonstra em seu discurso que possua bom conhecimento da recente


histria do futebol no Brasil. Alertava, inclusive, para a pouca disciplina desempenhada no
incio de sua prtica, o que aproximava o jogo de uma lucta corporal. Destaca tambm
que, em sua opinio, a ndole e o comportamento dos brasileiros, opostos aos dos britnicos,
eram obstculos graves para que o futebol se efetivasse aqui, porque esses problemas
estavam na massa do sangue.
A expresso destacada direciona para o aspecto fsico, biolgico, as causas do
comportamento inadequado dos brasileiros. Para Soares (2004), durante os sculos XIX e
XX, propagou-se um conjunto de teorias que passaram a justificar as desigualdades sociais
pelas desigualdades biolgicas. A partir de uma abordagem positivista de cincia, abstrai-se
o elemento histrico-social na determinao do sujeito que conhece, restando um ser que,
determinado pelas condies biolgicas, constri relaes humanas que no extrapolam

156

aquelas estabelecidas pela prpria natureza. Ressalta Soares (2004) que, condizentes com
esses preceitos, o esporte foi percebido como um dos veculos para a assepsia social, para a
moralizao dos hbitos.
O orador oficial da festa tratou das vantagens e desvantagens da prtica do
esporte. Com relao s vantagens, ressaltou que no havia mais dvida sobre a importncia
da prtica de exerccios fsicos na nova sociedade em formao. Para Corbin (1995), a
valorizao do conhecimento cientfico nesse perodo vai atingir tambm o corpo, e pode
ser exemplificado pelos estudos sobre a fadiga e a necessidade de repouso. Sobre a diviso
do tempo do trabalhador, o autor informa que, com a investigao cientfica, consolida-se a
construo do tempo livre como um tempo social, onde trs tipos de lazer so importantes: o
exerccio fsico, o aprimoramento intelectual e o repouso completo, geralmente atribudo ao
convvio com a famlia.
Vejamos agora as vantagens e desvantagens a que alludimos linhas
atraz: a cultura physica do organismo, est sobejamente provado e
facto sobre que ninguem mais pe duvida, de grande necessidade e
entra hoje, com laivos de obrigatoriedade, em quase todos os
programmas do ensino. Desenvolve os musculos, activa a
circulao, aprimora os traos, modifica os gestos e concorre assim,
em grande parte, para a formao escorreita e agradavel do todo
forma e belleza! Desperta o sentimento de camaradagem e unio,
castiga os habitos e priva o vicio, entrelaa e une coraes amigos
forma o caracter! E como o foot-ball, comprehendido como deve
ser, entra no numero dos diversos exercicios physicos, conclue-se
dahi a sua utilidade (MONTES CLAROS, 16 de novembro de 1916,
ano I, n. 28, p. 1).

Ao tratar das supostas vantagens que a prtica do futebol poderia proporcionar, o


orador exalta sua vertente higienista. A propagao dos clubes, nas primeiras dcadas da
repblica, esteve, no entender de Pereira (2000), associada ao fortalecimento das teorias
higinicas, pois o esporte era visto como uma forma de higienizar o corpo depauperado por
sculos de inrcia e de preguia, desenvolvendo o fsico e o carter. Tratava-se da traduo
perfeita das teorias higinicas, que fazia do fsico e do intelecto duas esferas indissociveis
(PEREIRA, 2000, p. 52).
Apesar de todo o avano j conquistado, era preciso ter em mente sempre os
riscos inerentes ao esporte, sobretudo em uma sociedade ainda atrasada se comparada aos
grandes centros europeus. A valorizao exacerbada da vitria, a falta de calma e polidez
dos britnicos e o no respeito s regras poderiam provocar diversos prejuzos sociedade.

157

Muito alm dos aspectos fsicos, preocupava-se com o impacto da prtica esportiva sobre o
carter do indivduo.
As desvantagens! A estas j me referi accidentalmente-: so os
incidentes, os accidentes, as discusses estereis, a dissoluo, a
debandada, o desmantello! E tudo isto tem como causa, a ancia da
victoria, o prazer dos applausos! (MONTES CLAROS, 16 de
novembro de 1916, ano I, n. 28, p. 1).

A luta pela vitria deveria ser cautelosa a ponto de no ultrapassar os limites do


cavalheirismo, da boa conduta. Exerccio da elite, para jogar futebol era necessrio a adoo
de um comportamento civilizado. Curiosamente, o futebol na realidade montesclarense
expressaria profundas marcas de incidentes, discusses estereis e desmantello,
inclusive por ter seguido o movimento poltico local que se caracterizava por ferrenhas
disputas.
Cerca de cinco meses aps a fundao do primeiro clube de futebol da cidade,
surgia o America Foot-Ball Club.
America Foot-Ball Club
Mais uma associao do genero sportivo se funda nesta cidade a que
tem o titulo da epigraphe supra.
Endereamos directoria da novel sociedade nossos sinceros
agradecimentos pela communicao que nos fez e formulamos os nossos
melhores votos pelas suas francas e constantes prosperidades.
Eis o officio:
Illm. Sr.
Tenho a honra de communicar a V. Sa. a fundao nesta cidade, do
America Foot-Ball Club, cuja directoria, empossada hontem, ficou
assim composta:
Presidente honorrio, Cnego Carlos Vincart; presidente effectivo, dr.
Jos Barbosa Netto; vice-presidente, dr. Luiz de Oliveira; 1 secretario, dr.
E. Castelar Prates; 2 secretario, Hermenegildo Chaves; Thesoureiro, dr.
Giovanni Vecchio.
Apresento a V. Sa. meu saudar respeitoso.
Illm Sr. Pharmaceutico A. Ferreira de Oliveira, redactor do Montes
Claros.
Montes Claros, 9 de fevereiro de 1917.
Hermenegildo Chaves, 2 Secretario. (MONTES CLAROS, 15 de
fevereiro de 1917, ano II, n. 40, p. 2).

O mesmo Padre Vincart que idealizou a primeira tentativa de inserir o futebol na


cidade, agora era presidente honorrio do segundo clube de futebol. Alm de Vincart, outros
membros da diretoria como E. Castelar Prates, Hermenegildo Chaves e Giovanni Vecchio
no deixam dvidas que o recm-fundado clube era de propriedade da ala poltica camilista,

158

do Partido de Baixo. Sobre a ciso que culminou com a existncia do Mineiro e do America,
informa memorialista:

[...] Foi quando Ari de Oliveira e Joo Mauricio Filho lideraram os moos
e fundaram um grande clube Mineiro Foot-ball Clube, do qual
fizeram parte todos os jovens de Montes Claros [...]. Iniciaram os treinos
com animao e boa assistncia. Mas enquanto os rapazes procuravam
divertir-se, a poltica fervilhava, embotando os espritos, mesmo os mais
esclarecidos. No princpio de 1917, em uma reunio do clube, Ari discutiu
acaloradamente com Magno Cmara. A discusso foi forte e descambou
para o lado poltico; imediatamente na assemblia se formaram dois
grupos ntidos. O clube se cindiu. O Mineiro ficou para os pelados; o
campo era na atual Vila Operria [...]. Os estrepes fundaram outro
clube, em fevereiro de 1917 America Foot-ball Clube, cujo campo era
localizado na vrzea (PAULA, 1957, v. 1, p. 236-237).

A partir de ento, alm de dois lderes polticos, duas regies da cidade e duas
bandas de msica, as faces polticas de Montes Claros diferenciavam-se tambm pelo
futebol. O Mineiro Foot-Ball Club pertencia ao Partido do Alto da cidade, liderado pelo Dr.
Honorato Alves; o America Foot-Ball Club era da Parte de Baixo, liderada por Camilo
Prates. Antes de publicar a notcia da fundao do America, o jornal Montes Claros, que
alinhava-se ao Partido de Cima e, no futebol, ao Mineiro, criticou a debandada de membros
do primeiro clube de futebol para fundar a seu rival.
Vida Social
Bem se diz que os moos, s vezes, so precipitados e irreflectidos. Ha
alguns mezes apenas, um grupo de rapazes de nossa melhor sociedade,
num surto de enthusiasmo pelo sport do foot ball, dotou a nossa cidade
com um club desse genero. A apresentao foi solemne, debaixo de
esplendidas festas de inaugurao. A elite montesclarense reuniu-se no
ground e, numa exploso quasi de jubilo e enthusiasmo, hypothecou
sociedade nascente seu apoio e sua sympathia. Seguiram-se a esse dia
novas e bem organizadas partidas, sempre com a assistencia e com o
applauso animador das principaes familias. Os dias foram correndo e,
com o ganho de causa sempre de um dos teams, originou-se e cresceu
uma discordia entre os vencidos e vencedores. Uns no souberam
agazalhar bem no intimo a decepo das derrotas e comearam a puxar
beiradinhas; os outros no souberam conter o orgulho das victorias e
comearam a espesinhar os adversarios (que o deviam ser somente no
campo). Dahi o desmante e, a desordem e quasi a asphyxia que se
notam hoje naquelle club que se inicio sob to sympathicos auspicuos.
E esses moos, os elementos dissidentes sobretudo, os que se separaram
do Mineiro Foot-Ball Club, acham-se numa posio antipathica e
dificil perante a sociedade que acolheu, to benevolamente e to
gentilmente, o Club em sua inaugurao. por isso que em nossa terra
nada vae para diante e o povo vae ganhando o direito de no levar cousa
alguma a serio. preciso que o Mineiro Foot-Ball Club nada perca de
sua integridade e de seus direitos, porque elle no s dos que o

159

fundaram tambm da sociedade que concorreu abnegadamente para


os festejos de sua inaugurao e que o applaudiu e acceitou naquelle dia
solemne. Do contrario ser um grande fiasco de todos os que nelle e nas
festas tomaram parte (MONTES CLAROS, 08 de fevereiro de 1917,
ano I, n. 39, p. 3).

Os nomes escolhidos para os primeiros clubes de futebol de Montes Claros so


reveladores. Na capital do Estado de Minas Gerais, algum tempo aps a fundao do
primeiro clube do gnero na cidade, o Sport Club Foot-ball (1904), so fundados o Athletico
Mineiro Foot-ball Club e o Sport Club Mineiro, ambos em 1908. Quatro anos depois, no
contexto de uma cidade que se transformava rapidamente, foi fundado o America Foot-ball
Club (SILVA, 2012). Os clubes de Montes Claros, ao reproduzirem os nomes das
agremiaes da capital, parecem revelar a influncia da cidade de Belo Horizonte nos
primrdios do futebol montesclarense. Alm disso, nomear um clube de America Foot-ball
Club em Montes Claros pode ter significado a tentativa de estabelecer de imediato a
rivalidade com o clube j existente, o Mineiro Foot-ball Club. Explica-se: a criao do
America em Montes Claros ocorreu sob a rbita das disputas polticas locais bipolarizadas,
como j tratado anteriormente e, em meados dos anos 1910, na cidade de Belo Horizonte, o
futebol, que dava os primeiros sinais de popularizao, era marcado pela rivalidade entre o
Athletico Mineiro Foot-ball Club e o America Foot-ball Club (SILVA, 2012).
A criao de clubes de futebol em Montes Claros demonstrao de uma
transformao na sociedade que inclua o desejo de uma maior sociabilidade. Alm da
prtica futebolstica em si, conforme informam as notcias dos jornais, os clubes promoviam
reunies administrativas, bailes e festivais esportivos que propiciavam novas vivncias
elite associada s agremiaes.
Em outras cidades, como Belo Horizonte, j ocorria, ainda no sculo XIX, a
fundao de clubes esportivos, alguns destinados a uma modalidade especfica e outros
voltados recreao dos associados atravs de atividades diversificadas, como bailes,
leituras e tambm atividades esportivas, exercendo significativo papel na dinmica cultural
da cidade38.
A profunda associao entre a situao poltica e a dinmica dos clubes de
futebol no incio do sculo XX parece no ter sido um privilgio da histria de Montes
Claros, pois, segundo Melo (2007), alm das funes recreativas, os clubes esportivos eram,

38

Ver: ROSA, Maria Cristina et al. Clube de Sports Hygienicos: memrias. In: CUNHA JUNIOR, Carlos
Fernando Ferreira da. Histrias e memrias do esporte em Minas Gerais. Juiz de Fora: Ed. UFJF, 2011, p. 97119,

160

no perodo, retrato e termmetro da situao poltica, onde os membros da elite se


encontravam e, ao mesmo tempo, distinguiam-se de outros grupos.
Apesar das desavenas polticas entre os membros das faces, o futebol afigurase um local de dilogo (e, claro, de disputas) entre os dois grupos, pois os anos de 1917 e
1918 foram marcados por diversos jogos entre as duas agremiaes. Em um primeiro
momento, at fevereiro de 1918, tais jogos ocorreram no perodo de relativa paz poltica
entre os grupos, pois, conforme relatado anteriormente, eles dividiram o poder municipal a
partir de 1916 com o acordo firmado entre os lderes de cada grupo.
Entretanto, a partir de 1. de maro de 1918, a tenso entre os dois grupos
intensificou-se como nunca, devido ao tiroteio j tratado anteriormente, quando quatro
pessoas morreram baleadas defronte casa de Camilo Prates enquanto comemoravam a
vitria de Honorato Alves nas eleies. Apesar da gravidade dos fatos, o futebol
permaneceu sendo local de partilha entre os jovens pertencentes aos dois grupos, pois os
encontros entre o Mineiro e o America continuaram o ocorrer nos meses que se sucederam
ao conflito.
Alm disso, em muitas ocasies, os jogadores dos dois clubes chegavam a
defender a mesma equipe. Foi comum poca a formao de equipes representativas para a
disputa de jogos especficos, sem a presena da filiao e de toda a lgica clubstica. Nesses
casos, os praticantes de futebol da cidade estiveram ao lado, com frequncia, de adversrios
de clube e de partido poltico.
No ano de 1917, por exemplo, o jornal Montes Claros noticia o jogo muito
attrahente que ocorrera entre os scratchs da Escola Normal e do Montesclarense
(MONTES CLAROS, 7 de junho de 1917, ano II, n. 55, p. 3). De acordo com as escalaes
reproduzidas pelo jornal, compuseram o time da Escola Normal, entre outros, Daniel, Zeca,
Sinval e Hanscorduy, membros do Mineiro Foot-ball Club, e Salgado, Jair e Ary, membros
do America Foot-ball Club. J o time Montesclarense foi composto, entre outros, por
Augusto e Juquita, membros do Mineiro Foot-ball Club e Sady, membro do America Football Club.
O fato apresentado tornou-se comum no perodo de existncia dos dois primeiros
clubes de futebol da cidade. A partir das notcias dos jornais, percebe-se que muitas equipes
eram formadas, retratando o convvio dos adversrios polticos na prtica esportiva, alm da
significativa extenso da vivncia do futebol, pois essas equipes sempre contavam tambm
com jogadores que no eram citados nas partidas entre o Mineiro e o America. Em outro
exemplo, este do ano de 1918, o jornal Gazeta do Norte anunciou o encontro entre as

161

equipes representativas do Tiro e da Cidade (GAZETA DO NORTE, 14 de setembro de


1918, ano I, n. 11, p. 3). Na equipe da Cidade, jogavam, entre outros, Horta, Jacinto,
Pimenta, Honorato e Z Maria, filiados ao Mineiro, e Jair, Augusto e Paula, filiados ao
America. J na equipe do Tiro jogavam, entre outros, Salgado e Mauricio, filiados ao
Mineiro, e Andrade, Sal, Faria, Baptista, Julio, Le Chic e Ary, filiados ao America.
Este convvio entre os adversrios no deve transparecer uma falsa impresso de
harmonia e de arrefecimento da rivalidade entre os dois grupos. A tenso da disputa
permanecia e, aparentemente, vencer o clube adversrio tambm era uma maneira de
mostrar uma superioridade que desejava no se restringir apenas esfera esportiva. Tais
contendas eram, inclusive, reproduzidas pelos jornais da poca tambm sob a rbita de um
ou outro grupo.
Nessa conjuntura, um colunista denominado Sportman do jornal Montes
Claros, folha defensora do Mineiro, repreendido publicamente por, em uma partida
disputada e vencida pelo America, ter elogiado em demasia o adversrio. Logo aps o texto
do colunista (que mesmo assim publicado), a redao comenta:
O nosso collaborador desta seco, pareceu-nos, pelo que nos informaram
a respeito, no foi bem fiel nem bem imparcial nas suas apreciaes do
match de domingo ultimo. V-se claramente a sua preoccupao em
elevar os feitos dos campees do America, quando estamos informados,
pela nossa reportagem, que os campees do Mineiro fizeram excellente
jogo onde a tactica, a habilidade, o gosto e o enthusiasmo se salientaram
brilhantemente. No negamos ao America nenhum desses requisitos;
pelo contrario, lhos reconhecemos tambem e tambem os admiramos. No
ultimo encontro, porm, o unico ponto feito pelo America foi destituido
inteiramente do valor de certos lances do foot-ball que empolgam e
arrebatam: foi frio e em consequencia de um penalty; e os espectadores
que acompanhavam com interesse a disputa, s souberam do goal e delle
tiveram noticia, depois dos apitos successivos do refere; ao passo que
os entendidos e os enthusiastas so unanimes em elogiar a aco de
ambos os teams, salientando, entretanto, a do Mineiro. Deixamos, pois,
aqui este ligeiro commentario que visa to s restabelecer a verdade do
que se passou, sem, ao menos de longe, querer melindrar os jovens do
America a quem admiramos e apreciamos tambem no campo de football (MONTES CLAROS, 5 de julho de 1917, ano II, n. 59, p. 4).

O redator esfora-se para exaltar o desempenho dos jogadores do Mineiro. Alm


de enfatizar a tactica, a habilidade, o gosto e o enthusiasmo desses jogadores,
descaracteriza o feito do America, que venceu com um gol sem emoo. O comentrio do
redator (Antonio Ferreira de Oliveira), contradiz em parte o discurso que realizou na
inaugurao do Mineiro, em que valoriza a adoo de um comportamento fidalgo, tpico dos

162

britnicos. Na busca de argumentos contra o feito do America, valoriza agora a emoo,


pois o gol sofrido pelo Mineiro foi destituido inteiramente do valor de certos lances do
foot-ball que empolgam e arrebatam: foi frio e em consequencia de um penalty.

O sport no que diz respeito a Foot-ball, vae, dia a dia, se intensificando


em nosso meio, formando dos moos dagora, uma pliade distinta de
cidados fortes e resistentes. Ainda no anno passado, feriu-se entre dois
clubs aqui existentes, um grande campeonato que despertou a atteno de
todos que o acompanharam. Foi disputado pelo America e pelo Mineiro,
sahindo vencedor por seis pontos contra dois, o America Foot-ball Club
[...] E para este anno, annuncia-nos um distincto, player de uma das
associaes sportivas locaes, que se far, com egual enthusiasmo, a
estaco de sport. Constando de diversas matchs, e que dar os louros do
campeonato a equipe apresentadora de maior numero de pontos feitos
sobre as outras desta cidade. E para maior realce destas festas, pensou um
dos mais distinctos cavalheirs do nosso set, e nos disse, sobre a creao de
um club de law-tennis para moas, onde certamente, tero real proveito
sob o ponto de vista do desenvolvimento physico e onde tambem tero
para distrair o esprito da monotonia da vida, o rendez-vous dilletanti de
uma sociedade chic e adorvel. E assim, nas tardes clidas do vro
proximo, teremos mocidade dorada, um ponto adorvel de reunio, onde,
contemplando os pulinhos graciosos das encantadoras meninas da nossa
sociedade, passar horas de suave enlevo e de muito encanto (GAZETA
DO NORTE, 06 de julho de 1918, ano I, n. 1, p. 3).

Uma pliade distinta de cidados fortes e resistentes e um club de law-tennis


para moas, trechos que marcam a distino que o futebol poderia proporcionar e retratam
o desejo de expanso da prtica esportiva para a elite feminina da cidade. Sobre a insero
feminina na prtica esportiva, obviamente, ela teria que se dar com a adoo de uma
atividade condizente com a graciosidade da mulher. Assim, a prtica do tnis poderia incluir
esse novo grupo no movimento esportivo que ganhava corpo. Destaca-se tambm, mais uma
vez, a objetiva indicao de que o esporte era visto como diferenciador, pois sua adoo
causava distanciamento tanto do que era antigo, ultrapassado, como do que era inferior,
popular. O rendez-vous dilletanti de uma sociedade chic e adorvel, o futebol como o
encontro de um seleto grupo que poderia desenvolver o fsico e o esprito.
Mesmo como espectadoras, a participao feminina no futebol apregoava que as
prticas de divertimento permitiam, mesmo que com restries, a participao das mulheres
nos espaos pblicos. Nas partidas de futebol, participavam do frenesi que a disputa
proporcionava.

Talvez fossem esses espaos um dos poucos ambientes onde as moas


podiam soltar seus gritos, ter desmaios e fazer gestos vrios com menos

163

censura. A podiam expor seu gosto crescente pelos banhos de sol, pela
vida ao ar livre, os diversos encontros e desencontros e as maiores
interaes que a cidade passa a propiciar com prticas como a do esporte
(LUCENA, 2001, p. 132-133).

Gradativamente o fenmeno futebol vai se expandindo na cidade a partir de dois


movimentos principais: a criao de novos clubes e o envolvimento da populao com o
esporte, at daqueles que no se dedicavam especificamente prtica do jogo. Mesmo em
um dos clubes pioneiros, a ampliao da influncia do futebol pode ser percebida pela
notcia de partida entre os times infantis do America. Bateram-se domingo ultimo, em seu
campo, os dous teams do America Infantil Foot-ball Club, sahindo vencedor da pugna, o
team da camisa branca por 1x 0 (GAZETA DO NORTE, 14 de setembro de 1918, ano I, n.
11, p. 3).
A prtica de futebol pelos mais jovens poderia entusiasmar, evidentemente, os
defensores do esporte como adequado meio de formao. Para os crentes nesse potencial,
nada melhor do que a escola esportiva em atuao entre os membros das futuras geraes.
Alm disso, o carter distintivo que a prtica futebolstica poderia fornecer estava presente
tambm entre os adolescentes, como pode ser percebido na narrativa de Cyro dos Anjos ao
relatar suas expectativas s vsperas de ingressar no Grupo Escolar Gonalves Chaves.

Quanto no sonhara em entrar para o Grupo! Ali iria encontrar os bambas


do futebol da vrzea e do poo do Padre Chaves; garotos famosos, como
Joaquim, filho de Manuel Barbudo, o aougueiro, peritos no empinar
araras que subiam, subiam, at virarem um pontinho imperceptvel no
imenso campo azul dos cus [...]. O ingresso no casaro das dez portas
conferiu-me, automaticamente, a espcie da maioridade a que eu aspirava:
passara a ser menino grande, e tal promoo, entre outras vantagens,
permitia, de sada, que eu sentasse praa na soldadesca do Largo de Cima
ou fosse admitido no time do America Infantil Futebol Clube (ANJOS,
1979, p. 49).

Um dos limitadores da expanso do futebol em Montes Claros pela atuao dos


clubes esportivos, se comparada ao que ocorria em outras localidades, pode ter sido a
restrio da presena de estudantes nos clubes, devido limitada oferta de cursos em
Montes Claros, o que impelia parte da jovem elite local a procurar formao em outros
locais. Segundo Ribeiro (2012, p. 94), no caso da cidade de Belo Horizonte, figuram entre
os scios dos clubes pioneiros de futebol membros das camadas mais privilegiadas da
populao, dos seus quadros faziam parte comerciantes, profissionais liberais, funcionrios
pblicos e, principalmente, estudantes.

164

Em Montes Claros, nomes que figuravam entre os jogadores do Mineiro Football Club e do America Foot-ball Club deixaram a cidade por motivo de estudo, desfalcando
mesmo que provisoriamente o movimento esportivo da cidade que se iniciava. Foi o caso,
por exemplo, de Jair de Oliveira, jogador do America que frequentou curso secundrio em
Recife, cidade natal de seu pai, o jornalista Jos Thomaz de Oliveira; e de Augusto Cattoni,
jogador do Mineiro que se transferiu para Belo Horizonte onde cursou a Faculdade de
Engenharia (VIANNA, 1964).
Com relao assistncia das partidas de futebol, diversas notas de jornal fazem
referncia presena e ao comportamento da plateia. O ano de 1917 marca o incio das
partidas de futebol na cidade. Mesmo que o primeiro clube tenha sido fundado em 1916, tal
fato deu-se no ltimo trimestre do ano. Alm disso, a falta de adversrios e a aparente noadoo ainda de jogos entre cores do prprio time (fato comum em anos posteriores) devem
ter impedido a ocorrncia de partidas ainda em 1916.
A manifestao de espectadores e o entusiasmo da assistncia eram contedos
comumente presentes nas notas de futebol observadas nos peridicos da poca.
Normalmente, os jogos que recebiam maior ateno da imprensa estavam presentes em
notcias que seguiam sempre o mesmo padro. Divulgava-se a escalao dos times, narravase em resumo as principais aes da partida, indicavam-se os jogadores que se destacaram
em cada esquadra e informava-se quem foi o refere (rbitro) do jogo. Alm disso, eram
tecidos comentrios sobre a presena do pblico.
Em harmonia com o ideal do futebol como uma prtica de elite, a assistncia
tambm era retratada como um grupo distinto que frequentava os campos. Realizou-se [...]
o encontro entre os dous teams Mineiro e America com grande, animada e selecta
assistencia de cavalheiros, senhoras e senhoritas de nosso escl social (MONTES
CLAROS, 6 de setembro de 1917, ano II, n. 67, p. 3). No jogo havido [...], entre os
primeiros e segundos quadros das cores Preta e Branca [...], venceu o segundo branco por
2X1, ficando empatados os primeiros, sendo a assistencia o que Montes Claros tem de mais
selecto e representativo (GAZETA DO NORTE, 27 de setembro de 1924, ano VII, n. 323,
p. 3). Tais transcries retratam a presena (ou pelo menos a tentativa de se passar esta
imagem) de setores especficos da sociedade ao evento esportivo, agregando importncia
social ao que estava ocorrendo. Com a propagao dessa imagem, assistir e praticar futebol
tambm poderiam ser meios de distino social.
difcil avaliar com exatido a quantidade de pblico presente aos jogos. Essa
informao objetivamente fornecida em apenas trs notcias: foi avaliada em 500

165

pessoas, a assistncia que accorreu ao ground do Mineiro (MONTES CLAROS, 5 de


julho de 1917, ano II, n. 59, p. 4); sendo a assistncia [...] calculada em mais de 400
pessoas (GAZETA DO NORTE, 27 de setembro de 1924, ano VII, n. 323, p. 3); [...]
mais de duas mil pessoas assistiram ao rlio (GAZETA DO NORTE, 12 de maio de 1926,
ano IX, n. 438, p. 1). Entretanto, mesmo com a omisso de nmeros, muitas vezes a
indicao de grande pblico presente era feita. Assim, parece evidente que desde o incio os
jogos realizados pelos clubes de futebol em Montes Claros a partir de 1917 atraram muitas
pessoas e tornaram-se importantes smbolos da sociedade em mutao.
A crescente penetrao do futebol no cotidiano da cidade pode ser constatada por
diversos detalhes publicados nos jornais. Nuances que podem passar despercebidas a olhos
pouco atentos, revelam, na verdade, a solidificao desse esporte na sociedade entre
praticantes e entre pessoas que vivenciavam o fenmeno de outras maneiras.
Ainda com relao torcida, a partir de 1924, o noticirio dos jogos indicam a
existncia de ingressos para assistir aos jogos, o que indica o crescimento do interesse pelas
partidas. Em anncio do encontro entre as equipes do Montesclaros e do Bocayuva (clube
de cidade vizinha) publicado: O jogo tem despertado o maior interesse nas rodas
desportivas de amanh, dados o interesse e a procura de ingressos para a sensacional
partida (GAZETA DO NORTE, 24 de novembro de 1924, ano VII, n. 332, p. 2). Em outra
partida, esta entre os times Preto e Branco do Montesclaros que disputavam o ttulo de
campeo interno do clube, foi publicado: A entrada no campo custar um mil reis, havendo
meios bilhetes, sendo a entrada dos scios do clube feita mediante a apresentao do recibo
de dezembro (GAZETA DO NORTE, 13 de dezembro de 1924, ano VII, n. 334, p. 2).
Mesmo antes da cobrana de ingressos para a assistncia das partidas, outros
indicadores da expanso do interesse pelo futebol so notados. Ainda no ano de 1918,
perodo de grande rivalidade entre os clubes Mineiro e America, o jornal Gazeta do Norte
tentou a realizao de uma eleio popular para apurao do melhor clube de futebol da
cidade. Durante quatro semanas, foi publicado o seguinte cupom:

166

O cupom deveria ser entregue redao do jornal em envelope fechado para


posterior apurao por comisso composta por um representante de cada clube e um
representante do jornal (GAZETA DO NORTE, 31 de agosto de 1918, ano I, n. 9, p. 3).
Entretanto, na edio do dia 12 de outubro, o jornal anuncia o cancelamento do concurso em
virtude da viagem do colaborador responsvel por sua organizao.
O interesse crescente pelo futebol aferido tambm pelo incio de publicao de
notcias referentes a outros jogos que no os que se davam na cidade. Em 1919, o jornal
informa resultados do campeonato sul-americano de futebol que se realizava na cidade do
Rio de Janeiro.
Telegrammas
Belo Horizonte, 23
Tm sido concorridissimos os encontros realisados no Rio, no
Campeonato Sul Americano de Foot Ball. Brazileiros at agora esto
victoriosos sobre chilenos e argentinos. No proximo dia 25 havera um
sensacional match entre uruguayos e brazileiros (GAZETA DO NORTE,
24 de maio de 1919, ano I, n. 47, p. 1).
Telegrammas
Belo Horizonte, 30
Campeonato Sul Foot Ball foi ganho pelos brazileiros, por um goal e zero,
no desempate hontem realisado entre brasileiors e uruguayos. Mais de 30
mil pessoas acclamaram com delirio os jogadores (GAZETA DO
NORTE, 31 de maio de 1919, ano I, n. 48, p. 1).

Os simples jogos de futebol, a partir do interesse da sociedade, vo se


transformar em verdadeiras festas esportivas, onde o jogo era permeado por outros
acontecimentos que, juntos, vo compor uma atrativa opo de diverso para a populao.
Pelo que publicado nos jornais da cidade, isso se deu em Montes Claros a partir do ano de

167

1924. Mais organizados que seus predecessores, os clubes de ento exploravam o potencial
que o esporte possua na nova sociedade em formao. Em jogo de 1924 entre os times
preto e branco do Montesclaros, informado que a pugna attrahir enorme concurrencia
praa de sports da Rua Pedro II, mormente porque, entre os dois meios-tempos do referido
jogo, o atlheta montesclarense J. Moreno far passar sobre seu corpo em automvel com
cinco pessoas (GAZETA DO NORTE, 31 de dezembro de 1924, ano VII, n. 334, p. 2). No
ano seguinte, no Torneio Incio entre os times do mesmo clube, informado que, durante
os jogos, tocar a banda Euterpe Montesclarense e havendo farta distribuio de
bombons (GAZETA DO NORTE, 02 de maio de 1925, ano VII, n. 354, p. 2).
A referida banda, Euterpe Montesclarense, em meados dos anos 1920, passa a
ser referncia constante nos jogos de futebol. Bastante requisitada nos eventos sociais, a
banda disputava a preferncia popular com a Operria, mantida pelo grupo poltico rival,
consoante com a bipolarizao poltica do municpio j tratada neste trabalho.
UNIO OPERRIA
A Unio Operria de Montes Claros foi fundada em 20 de janeiro de 1894,
por Eusbio Sarmento, seu primeiro presidente, quando era presidente da
Cmara Honorato Alves com o apoio integral do Cel. Celestino. Com a
Unio nasceram um jornal O Operrio e uma banda de msica tambm
Operria. Celestino foi a alma da novel banda musical, tendo comprado
todos os instrumentos. Mas em 1898 Honorato se indisps com Celestino e
a poltica se cindiu. A Unio Operria com sua banda se mostrou
apaixonada pela poltica honoratista, ficando a velha Euterpe com Celestino.
To marcante atuao tiveram as bandas na poltica, que delas derivaram os
apelidos para os partidos em luta. Os honoratistas, devido Operria,
ficaram sendo chamados de Pelados. E a banda Euterpe deu aos
celestinistas a alcunha de Estrepes. Esses apelidos perduraram at a
revoluo de 30 (PAULA, 1957, p. 221).

A festa esportiva compunha um movimento que j se diferenciava em muito dos


primeiros embates entre o Mineiro e o America. A fundao de outros clubes e, sobretudo a
longevidade do Montesclaros Sport Club, demonstrava a concretizao do futebol como
significativa prtica social.
Aps o Mineiro e o America, em 1919, criado o Brazil Athletico Futebol Club
e, em 1922, tem-se notcia de um clube denominado Unio Foot-Ball Club. Apesar do
pouco espao que estas agremiaes ocuparam nos jornais, sua existncia sintomtica da
expanso da prtica esportiva. J em 1924 foi fundado o clube que mais se destacou na
cidade nas primeiras dcadas do sculo XX, o Montesclaros Sport Club.

168

Montesclaros Sport Club


Fundou-se nesta cidade uma associao para a pratica dos sports
terrestres, sob a denominao de Montesclaros Sport Club, sendo que a
sua sesso preparatoria teve lugar no domingo ltimo, sendo eleita a uma
primeira directoria e a comisso elaboradora dos seus estatutos [...] O
campo de Foot-Ball do referido club est em vias de acabamento,
achando-se situado no canto da rua Pedro Segundo, proximo praa dr.
Joo Alves, em terrenos cedidos pelo nosso ilustre prelado D. Joo
Antonio Pimenta e pelo conceituado clnico que d o nome praa a que
nos referimos [...] (GAZETA DO NORTE, 26 de julho de 1924, ano VII,
n. 314, p. 1).

A notcia da fundao de mais um clube de futebol na cidade, alm de anunciar o


incio das atividades da agremiao que mais longevidade possuiu nas primeiras dcadas do
sculo XX em Montes Claros, tambm revela a relao da Igreja catlica com o futebol e
reafirma a configurao do futebol como um espao de convivncia entre grupos polticos
rivais da cidade.
Sobre o primeiro aspecto, se os missionrios catlicos premonstratenses j
tinham demonstrado forte relao com o futebol, sobretudo na pessoa do Cnego Vincart
(que foi responsvel pelo primeiro jogo de futebol na cidade e, posteriormente, foi
presidente de honra do America Foot-ball Club, conforme j tratado anteriormente), em
1924 o bispo da cidade incentiva significativamente a prtica esportiva na cidade pela
doao de rea para a construo de um campo.
J com relao ao segundo aspecto, mais uma vez o esporte parece ter sido meio
de aproximao entre os grupos polticos rivais da cidade. Isso pelo fato de que, conforme
trecho acima, Joo Alves, um dos lderes polticos do Partido de Cima, adversrio dos
principais dirigentes do Montesclaros Sport Club, tambm contribui para a prtica esportiva
via doao de rea para o campo. Ademais, antigos rivais que compunham as fileiras do
Mineiro e do America, passaram a integrar o mesmo clube de futebol fundado em 1924.
A frequncia das atividades do Montesclaros percebida nas notcias de jornal.
Da festa esportiva, dos embates contra clubes de cidades vizinhas ao crescimento no nmero
de scios expresso pelas equipes internas que se enfrentavam, vrios so os indcios de um
maior espao social ocupado pelo clube. Acerca da ocorrncia de partidas entre scios que
se organizam em times de cores diferentes, notcia transcrita de 1924 informa:

Sport
MontesClaros Sport Club
Official

169

Treinaro amanh, s 15 e s 16 horas e meia, respectivamente, os


segundos e primeiros quadros do nosso club, em jogo obrigatrio:
2(preto)- Dba- Figueiredo e Joel Braga, Paulino, Sebastio- Sica,
Alfaiate, Buia, Nelson e Anthero.
2(branco)- Tupynamb- Izauro e Lincoln- Asclepiades, Chico, e
Antonio- Bellisca, Cyro, Paula, Macedo e Affonso.
A (branco)- Oracilio- Salgado e Juquita- Blandino, Honorato e MagnoWaldyr, Elydio, Faria, Ducho e Massa.
B (preto)- Santos- Newton e Sady- Gumercindo, Andrade e MachinistaHenrique, Ataliba, Mauricio, Jair e Ary.
NOTA:- Doravante sero escalados para os jogos dos domingos, todos os
scios que no pedirem dispensa ate sexta-feira ao meio dia.
Ary de Oliveira
Director-sportivo (GAZETA DO NORTE, 30 de agosto de 1924, ano VII,
n. 319, p. 3).

Mesmo sem a rivalidade dos confrontos entre o Mineiro e o America, os jogos


entre as cores do Montesclaros mobilizavam muitas pessoas. Se a paixo clubstica pouco
esteve presente nos espetculos de futebol na cidade durante os anos 1920, pois a maioria
dos jogos se dava entre os membros de um mesmo clube, os confrontos contra agremiaes
de outras localidades despertaram a torcida pelos atletas da cidade. Jogos realizados contra o
time da cidade de Bocayuva, contra trabalhadores da linha frrea (Central do Brasil) e
contra membros da tropa de cavalaria (15 de Cavalaria), conforme o que era noticiado no
jornal Gazeta do Norte, sempre despertavam grande interesse e eram marcados pela
identificao da populao com atletas locais, que passavam a se destacar ainda mais na
sociedade.
Alis, o comportamento da torcida (e suas mudanas) durante a primeira dcada
de futebol praticado em clubes na cidade tambm contribui para desnudar o papel social
dessa modalidade esportiva.
Em estudo sobre a constituio das torcidas de futebol na cidade de Belo
Horizonte entre os anos de 1904 e 1930, Souza Neto (2010) enfatiza o processo de
passagem da assistncia torcida, quando pode ser percebido o sentimento de
pertencimento clubstico. Em uma fase preliminar, correspondente aos primeiros anos de
futebol clubstico em Belo Horizonte, o autor identifica um movimento oscilatrio em que a
plateia estaria mais voltada para uma prtica social do que para um posicionamento a favor
de um clube. Nesse perodo, defende Souza Neto (2010, p. 116), os sujeitos [...]
preocupavam-se notadamente como desenvolvimento do esprito esportivo e focavam sua
ateno no intuito de fazer do jogo uma importante vivncia social.

170

A partir das fontes consultadas, possvel afirmar que este processo tambm
esteve presente em Montes Claros e que a consolidao do sentimento de pertencimento
clubstico deu-se em um perodo posterior aos anos 1920. Corrobora para este argumento, a
presena de torcedores nos jogos no Montesclaros Sport Club, clube fundado em 1924, que
realizava principalmente jogos entre membros do prprio clube (organizados em cores
diferentes). Nestes eventos, mais do que torcer por um ou outro grupo, estava em evidncia
um comportamento que revelava a adeso a um estilo de vida.
Desde o incio dos confrontos entre os times do Mineiro e do America, a torcida
considerada elemento imprescindvel do evento. Participantes ativos de um acontecimento
de elevado significado de distino social, os torcedores que iam aos jogos ajudavam a
compor o quadro do esporte na sociedade montesclarense das primeiras dcadas da
Repblica, tinham a funo de abrilhantarem a festa e enthusiasmarem aos jovens
jogadores (MONTES CLAROS, 30 de agosto de 1917, ano II, n. 66, p. 3).
Nos primeiros jogos entre clubes, no possvel notar nas fontes pesquisadas a
preocupao com o comportamento da torcida. As referncias a este grupo que participava
ativamente do espetculo, geralmente resumem-se em um comportamento eletrizante,
emisso de bravos e vivas diante do desempenho dos atletas. Entretanto, em uma outra
fase do futebol na cidade, ento com a presena do Montesclaros Sport Club, comentrios
negativos sobre atitudes da torcida podem ser encontradas. Sobre a partida de novembro de
1924 entre o Montesclaros e o representante da cidade de Bocayuva foram tecidos os
seguintes comentrios: A assistncia est terrvel, muito exaltada e grita pela virada [...].
A assistncia portou-se inconvenientemente invadindo por duas vezes o campo, pelo que
merece a nossa mais spera censura (GAZETA DO NORTE, 06 de dezembro de 1924, ano
VII, n. 333, p. 2).
Em pesquisa que aborda a histria do futebol no Rio de Janeiro, Pereira (2000)
afirma que os jogadores e scios dos primeiros clubes fundados reconheciam a importncia
da prtica esportiva a partir de uma justificativa moral, pois viam o esporte como formador
do carter. Com isso, era esperado dos sportmen uma conduta pautada no cavalheirismo
dentro e fora de campo, reflexo da elevada tarefa de transformao social que esses
indivduos assumiam.

A prpria relao entre os clubes indicava que, longe de se considerarem


adversrios, seus scios identificavam-se ainda uns com os outros,
construindo para si mesmos uma marca de cavalheirismo. As disputas
terminavam frequentemente em festas nas quais a equipe convidada era

171

saudada pelos anfitries com grande gala e refinamento (PEREIRA, 2000,


p. 55).

Em 30 de novembro de 1924, o Montesclaros Sport Club inaugura uma nova


fase do futebol da cidade com a disputa do primeiro jogo contra um clube de outra cidade. A
partida realizada contra a agremiao da cidade vizinha de Bocaiva revestiu-se com
atributos de um grande evento. O jogo [...] tem despertado o maior interesse nas rodas
desportivas de amanh, dado o interesse e a procura de ingressos para a sensacional partida
(GAZETA DO NORTE, 24 de novembro de 1924, ano VII, n. 332, p. 2).
significativo o uso do termo rodas esportivas, pois este pode associar-se ao
incio da construo de uma identidade entre o assistente (que vai se transformar em
torcedor) e o clube. Souza Neto (2010) tambm identifica o uso desta expresso nos jornais
da capital mineira. Para o autor, as rodas desportivas designavam grupos de pessoas que
torciam pelo mesmo time e eram uma forma de congregar nos mesmos espaos de convvio
torcedores de um ou de outro clube.
Na edio do jornal de 06 de dezembro, primeiro nmero aps a ocorrncia da
partida, narrado com detalhe o evento que se configurou como uma importante festa de
confraternizao. O jornal descreve com detalhes tudo o que ocorreu: a recepo da
embaixada visitante, os momentos que antecederam o jogo (tempo para apresentao da
banda Euterpe Montesclarense e para fotografias), o jogo propriamente dito, o baile
oferecido aos visitantes e o regresso da agremiao a Bocaiva.

Cerca de meio-dia de segunda, deixaram os membros da embaixada


bocayuvense a nossa terra. Seis automveis com a directoria do
Montesclaros Sport Clube, innumeraveis senhoritas e outras pessoas
gradas, acompanharam, em meio s vivas demonstraes de sympathia,
fartamente correspondidos pelos visitantes, a embaixada at aos Paus
Pretos. Ali a directoria do club visitante teve occasiao de agradecer a todas
as gentilezas de que foram cumulados pelos montesclarenses, dizendo que
os seus rapazes retiravam-se encantados com a reconhecida maneira de
agradar da nossa sociedade e da gente do nosso club (GAZETA DO
NORTE, 06 de dezembro de 1924, ano VII, n. 333, p. 2).

Para a poca, associar-se a um clube esportivo era vincular-se ao moderno, fazer


parte de uma novidade sedutora que proporcionava diverso e distino. A constante
referncia feita pelos jornais de que, nos eventos esportivos, o que havia de melhor na
sociedade se fazia presente, mostra ao mesmo tempo um esforo do jornal em valorizar tais

172

eventos e a crena da necessidade de estreita relao entre segmentos da populao


considerados importantes e o fenmeno esportivo.
Sobre o futebol no Rio de Janeiro dos primeiros anos do sculo XX, o aumento
do nmero de clubes refletia o interesse que o jogo despertava em parcela da juventude
carioca que, podendo pagar o preo da mensalidade, estava em dia com as ltimas
novidades inglesas, em um processo que acontecia simultaneamente em diferentes cidades
brasileiras (PEREIRA, 2000, p. 35).
Para a cidade de Montes Claros, at o ano de 1926, os jornais noticiam a
existncia de cinco clubes de futebol: Mineiro Foot-ball Club, America Foot-ball Club,
Montesclaros Sport Club, Brazil Athletico Futebol Club e Unio Foot-Ball Club; sendo que
os dois ltimos so noticiados apenas no momento de suas fundaes. possvel que estes
clubes tambm tenham existido por vrios anos, apenas no tendo despertado o interesse da
imprensa escrita. Da mesma forma, tambm aceitvel que outras iniciativas, clubsticas ou
no, de se praticar futebol tenham ocorrido na cidade. De qualquer forma, o Mineiro, o
America e o Montesclaros destacam-se por comprovadamente terem ocupado papel
importante nos primrdios do futebol montesclarense, no seio de uma elite que, inclusive,
podia custear esta prtica de diverso.
Os jornais da cidade no esclarecem o valor da mensalidade cobrada para fazer
parte dos clubes de futebol de Montes Claros, mas deixam claro que ela existia, pelo menos
no caso do Montesclaros Sport Club: A directoria sportiva do Montesclaros Sport Clube
avisa aos associados que s tero ingresso no campo os que apresentarem o recibo de
dezembro (GAZETA DO NORTE, 23 de dezembro de 1925, ano VIII, n. 406, p. 1). Alm
da mensalidade, o atleta previamente escalado que faltasse a uma partida tambm deveria
pagar multa: O jogador que fizer parte da escala acima e que no comparecer praa de
sport, sem causa justificada, ser multado em 3$000 (GAZETA DO NORTE, 31 de
outubro de 1925, ano VIII, n. 391, p. 1).
As possibilidades modernas de diverso estimulavam os sentidos e eram
oportunidades para novos sentimentos. Nessa lgica, o esporte ocupou lugar destacado.
Segundo Lucena (2001), outras possibilidades de diverso, se comparadas ao esporte, como
o teatro e o cinema ocorriam em um ambiente que limitava a expresso da emoo, havia
mais aparatos. J no esporte, mesmo com as restries, a presena do outro era
constantemente notada e as aes e emoes estavam l, s vistas.
Depois do automvel, o futebol e o cinema preenchem o dia dum bom
montesclarense. No futebol, elle sae da sua habitual pacalez, agita-se,

173

assiste nervosamente a disputa dos teams, torce furiosamente, discute,


encolerisa-se. Mocinhas symphaticas do gritos roucos animando os
namorados e desfallecem si elles perdem uma boa oportunidade [...]
(GAZETA DO NORTE, 18 de outubro de 1924, ano VII, n. 326, p. 6).

Em meados dos anos 1920, apesar de ainda ser retratado pela imprensa como um
esporte de elite, adotado pelo que existe de mais distinto na sociedade de ento, o futebol
mostra, sobretudo pela torcida, a manifestao do descontrole emocional, de um
comportamento que poderia se distanciar do cavalheirismo desejado para a prtica, como foi
expresso no discurso de fundao do Mineiro Foot-ball Club.
Match, captain, shoot, refere, ground, forward e keeper so
algumas das muitas palavras inglesas utilizadas nas notcias que tratavam de futebol nos
jornais de Montes Claros. Para Lucena (2001), a reproduo dos termos ingleses nos jornais
que noticiavam eventos de futebol serve para marcar a origem nobre desse esporte. Couto
(2012, p. 115-116), afirma que a utilizao de tais termos, fazia as pessoas sentirem-se
envolvidas numa atmosfera elegante e cosmopolita, em uma posio social
hierarquicamente superior daqueles que no participavam do esporte.
Mesmo que timidamente, outras modalidades esportivas tambm eram noticiadas
nos jornais nos anos 1920. Apesar da declarada inteno de se fundar um club de lawtennis para moas ainda em 1918, conforme nota j transcrita, pelo menos a partir das
fontes pesquisadas foi o voleibol a modalidade esportiva que passou a ser praticada pelas
mulheres. No ptio da Escola Normal, ocorreram partidas entre as alunas da instituio que
foram noticiadas mais de uma vez e, conforme nota, portadoras de animao e
enthusiasmo, tendo havido lances de muita emoo, sobre os olhares de considervel e
selecta assistncia (GAZETA DO NORTE, 16 de maio de 1925, ano VII, n. 356, p. 1).
Outras vezes, o voleibol e outras competies estiveram atrelados ao futebol, praticados e
exibidos em uma festa esportiva.

Sport
Conforme publicamos em o nosso ltimo numero, tera lugar amanh,
pelas 15 horas, no campo do Montes Claros Sport Club um attrahente
festival em benefcio do Asylo So Vicente desta cidade [...]. Tocar
durante a festa, a banda Euterpe Montesclarense, sendo os ingressos pago
generosidade de cada um. Essa festa promete revestir-se do maior
brilhantismo estando o programa assim organizado: Primeira parte:
Match de foot-ball entre um quadro de Montes Claros Sport Club e
team do polcia aqui estacionado. Segunda parte: Cabo de guerra Montes
Claros - Policia [...]. Corrida de 100 metros, no campo e saltos de
altura [...]. Corrida de sacos, numa distncia de 60 metros [...]. Concurso

174

de gulodices entre 12 crianas [...]. Match de volley-ball entre as


alumnas da Escola Normal Mello Vianna [...] (GAZETA DO NORTE, 22
de maio de 1926, ano IX, n. 441, p.1).

Mesmo que notcias anteriores ao evento deixassem claro que a atrao principal
era o match de foot-ball, a presena de outras competies na festa esportiva denota o
crescimento do esporte na cidade no s pela modalidade inicialmente praticada e pela
ampliao da assistncia. Novos grupos vivenciariam a atividade fsica esportiva, marcando
a valorizao dessa cultura fsica na sociedade da poca.
A viabilizao do esporte, sobretudo o futebol, em Montes Claros parece ter
criado na segunda metade dos anos 1920 o reconhecimento desse fenmeno como ocupante
de um lugar cativo no cotidiano de parcela da populao. Esse fato era expresso nos apelos
para a volta das manhs e tardes de futebol em que ocorriam acirradas disputas entre clubes.

Atravessa um perodo de desanimo o Sport em Montes Claros.


Quando teremos as tardes vibrantes dos jogos de antigamente?
O Sport em Montes Claros atravessa presentemente um profundo periodo
de desanimo, contrastando flagrantemente com o enthusiasmo e a
animao verificados no anno passado. Quem assistiu as tardes
magnificas dos domingos de jogos officiais, com a praa de Sports da rua
Pedro II repleta do que demais representativo possue a nossa sociedade e
representantes de todas as camadas, electrisados pelos lances
commovedores da pugnas, se sente as tardes de agora passarem num
esmorecimento enervante de tedio e apathia. Os Matches de foot-ball
disputados pelos Montesclaros Sport Club com os teams de fora, com o
Bocayuva Martins Carneiro 15 Regimento etc., so o nico padro
que ficou attestado a nossa cultura phisica e o nosso valor desportivo. Em
Montes Claros, o sport tem os seus periodos de deslumbramento e de
apathia. Assim vem sendo desde as memoraveis luctas entre o Mineiro
e o America e os quadros Azuis e Banco da nossa corporao sportiva.
Terminadas as retregas, festejada a victoria de um dos combatentes, o
esmorecimento sportivos, parece assenhorear-se dos corpos dos
contendores que caem num periodo de longo torpr, como se de todas as
pelejas saissem todos fatigados e s houvesse uma cathegoria a dos
vencidos... Em a nossa cidade ser inaugurada, ainda este anno a estao
da estrada de ferro. Por esta occasio, espera-se que as pessoas de todos
os recantos do Estado nos visitem, trazendo-nos o concurso da sua alegria
ao nosso grande dia de enthusiasmo. E entre os numeros das ruidosas
festas a serem realizadas preciso que conste um Match de foot-ball
[...] (GAZETA DO NORTE, 07 de maio de 1926, ano IX, n. 453, p.7).

No trecho, destaca-se a magnitude de valor atribuda competio, como ocorria


nos antigos embates entre o Mineiro e o America, ou quando o time local enfrenta
agremiaes de outras localidades. Dessa forma, clama-se pelos eletrizantes e comoventes

175

lances que uma disputa ferrenha pode proporcionar. Em harmonia a esta percepo, o ano
seguinte foi marcado pela ocorrncia mais frequente de jogos do Montesclaros com cidades
vizinhas, como Corinto e Curvelo, tidas como possuidoras de timos times de futebol. Sobre
esses encontros, os redatores do jornal esforavam-se para perme-los de forte sentimento
de expectativa entre os torcedores.
Futebol, cinema, teatro e Festas de Agosto integram o rol de vivncias que
preenchiam parte da vida do montesclarense no incio do perodo republicano. Em meio ao
cenrio em que despontavam novas prticas de diverso, permaneciam no cotidiano da
populao costumes enraizados na cultura local, como as Festas de Agosto, e possivelmente
outras vivncias que no so destacadas nas fontes utilizadas. De qualquer forma,
importante salientar o espao proeminente que vivncias modernas de diverso
(instrumentos educativos) passaram a ocupar no cotidiano da cidade.

176

6. UMA NOVA CULTURA PARA UMA VELHA CIDADE

Outros sinais havia, e bem visveis, de que Santana j no devia chamarse Santana, porque, no mesmo cho, nascera uma urbe diversa, como as
que sucessivamente cobriram as runas da Tria homrica [...]. Outra
revoluo se operara: os caixeiros-viajantes os famosos cometas
haviam sido destronados pelos engenheiros da Central. E as festas se
multiplicavam, abrindo-se as salas quase toda noite para assustados ou
reunies. Sobrepondo s querelas polticas os meus pendores sociais, eu
frequentava tanto os bailes dos Pelados quanto os dos Estrepes. E, alm
das danas, os piqueniques, os passeios no caminho apinhado de moas e
rapazes, o futebol aos domingos, as rivalidades dos grmios teatrais, tudo
isso fornecia aos meus dezesseis anos matria com que se entreter e
afogar o desapontamento com que Priscila me dera, na malfadada festa do
Centenrio (ANJOS, 1979, p. 190).

Muitos dos elementos da modernidade montesclarense so apontados por Cyro


dos Anjos ao rememorar o ano de 1922, quando o escritor contava 16 anos de idade. A urbe
modernizava-se pela intensificao do comrcio, pela aproximao da estrada de ferro, pela
proeminncia das prticas de diverso, como o futebol e o teatro. Estava presente tambm
na reminiscncia do memorialista especificidades da dinmica local, como a permanente
disputa poltica na cidade que impactava quase todos os acontecimentos sociais. Este
trabalho analisou elementos que sustentaram o processo de modernizao da cidade. Esse
processo, em essncia contraditrio, revelou o conflito entre os anseios de modernidade e a
valorizao da tradio. Embora muitos elementos da modernidade tenham sido valorizados
enquanto ideal para a cidade, como o ordenamento do espao, a difuso de hbitos
compreendidos como civilizados, o acesso aos bens de consumo e a vivncia do esporte, a
organizao poltica afeita a modernidade, em termos de democracia e ascenso dos menos
privilegiados s diferentes esferas da administrao pblica, no foi estimulada. A elite local
se pretendia moderna na organizao da cidade, mas permanecia com a ideia de disputar
entre si os cargos administrativos locais. Chamou-nos a ateno como a relao que Montes
Claros estabeleceu com a modernidade foi exercitada em privilegiar alguns de seus aspectos
(econmicos e culturais) em detrimento de outros (polticos) e, mesmo assim, os elementos
que foram privilegiados compuseram um refinado discurso que informou as disputas pelos
poderes locais e o desenvolvimento da urbe, mas encontrou barreiras nos recursos que
Montes Claros possua e nos costumes da populao.

177

6.1 A modernizao em debate: uma sociedade em mutao

vasta a quantidade de pesquisadores que se debruaram sobre a questo da


modernizao, do desenvolvimento das cidades contemporneas e da modernidade. Neste
trabalho, no ignora-se que o tema importante e ganhou vrias interpretaes. Um dos
primeiros autores a avaliar o impacto que as cidades em desenvolvimento representam para
a vida em coletividade foi Karl Marx.
Karl Marx (2001), no Manifesto Comunista dimensionou a era burguesa como a
poca de ininterruptas alteraes. Para o autor, o capitalismo sobrevive de frequentes
revolues no modo de produo que, por sua vez, impacta todas as relaes sociais. Desse
modo a modernidade no gera acomodaes dos sujeitos no tempo, mas desenraiza sua
memria, na medida em que a acelerao do cotidiano impede a percepo da sobrevivncia
das certezas que guiaram os homens at o sculo XIX.
Na esteira de Karl Marx, Marshall Berman foi um dos autores a ganhar
notoriedade nos estudos sobre a modernidade, desde a publicao de Tudo que slido
desmancha no ar: a aventura da modernidade, frase, alis, tomada de emprstimo de Marx.
Para o autor, apesar de, tradicionalmente, o pensamento contemporneo utilizar
de forma dissociada o termo modernidade para aspectos da economia e poltica e o termo
modernismo para aspectos da arte, cultura e sensibilidade, h a possibilidade do tratamento
desses termos com profunda associao. Goethe e Marx, por exemplo, na viso de Berman
(1986), partilham de um senso de totalidade, pois a vida moderna abarcaria, para os
mesmos, em um movimento coerente, aspectos da economia, poltica e arte.
A bifurcao da viso da vida moderna em dois nveis, o material e o espiritual,
fato generalizado na cultura contempornea, dificulta a apreenso de um de seus fatos mais
marcantes: a fuso desses dois nveis, ou seja, um conjunto de ideias perpassando, ao
mesmo tempo, a estrutura mais concreta da sociedade (poltica e economia) e as
representaes que os homens fazem dela e de si mesmos (arte). Autores como Goethe,
Marx e Baudelaire tinham uma viso instintiva desta interpretao (BERMAN, 1986).
Baseado em Berman, pode-se afirmar, ento, que a vida moderna, ou a busca desta vivncia,
foi pautada tanto em aspectos culturais, mais voltados ao esprito, como em aspectos
econmicos e polticos, mais voltados matria. Fez parte do ideal de modernidade um
determinado estilo artstico e esttico, bem como a Repblica, enquanto forma de governo
associada democracia, ao urbanismo e valorizao das descobertas cientficas.

178

J a modernizao entendida por Berman (1986, p. 16) como o que d


existncia ao turbilho da vida moderna. Este turbilho tem sido alimentado por muitas
fontes: grandes descobertas cientficas, industrializao da produo, exploso demogrfica,
crescimento urbano, sistemas de comunicao de massa, Estados Nacionais cada vez mais
poderosos, movimentos sociais de massa e de naes e o mercado capitalista mundial.
A industrializao e o crescimento das cidades so processos que aconteceram
em pocas distintas e em intensidades diferentes, mas dentro de um mesmo universo de
transformao, uma vez que os impactos desse tipo de desenvolvimento foram percebidos
de forma muito semelhante pela populao de diferentes pases e/ou localidades.
A sociedade pode reconhecer-se (ou desejar ser) moderna, mesmo que as
condies materiais no sejam propcias ao conjunto do que denominamos de modernidade,
conceito, alis, construdo por autores cuja experincia a Europa do sculo XIX.
Em Montes Claros, no perodo em estudo, apesar da permanncia do rural, do
atrasado, a cidade j sentia a efervescncia de uma nova sociedade que metamorfoseava em
muito pela valorizao das benesses proporcionadas pelo avano da cincia. Em Cyro dos
Anjos, especialmente quando ele regressava de perodos vividos na zona rural 39, evidenciase tal emoo:

Para aguar essa nsia de vida urbana, que na fazenda me consumia e


definhava, aconteceu que a cidade, por essa poca, conhecesse dias
febricitantes, que lhe iam rapidamente modificando a fisionomia. O
governo havia deliberado retomar as obras do ramal ferrovirio,
paralisadas havia tempo, e a notcia de tal deciso foi suficiente para que
minha velha Santana de menino acabasse de ir pelos ares. [...] Outras
coisas perturbadoras ocorreram: as ruas da cidade haviam estremecido
com as exploses do primeiro motor a gasolina. Um pastor protestante,
camarada afoito, chegara, nossa urbe, de motocicleta [...]. Parecia que
1920 deliberara matar-nos de emoo: no haviam passado dois meses
sobre o advento da motocicleta e j chegava a Santana um caminho Ford
[...]. E havia mais: o proprietrio do veculo, seu Castro [...] decidira
tambm erguer um coreto no Largo de Baixo. Novidade grande, que trazia
outra ainda maior no seu bojo: seriam subterrneos os fios que levariam a
luz eltrica ao coreto. Acesa controvrsia estabeleceu-se em todas as
rodas, e em muita gente sisuda admitia que ficaria eletrificada a rea
percorrida pelos fios, constituindo perigo para os incautos [...]. Este coreto
produzira sensvel alterao nos hbitos da mocidade; O giro Rua do
Bispo foi, duas vezes por semana, substitudo pelas retretas que a Lira
Santanense nele realizava (ANJOS, 1979, p. 156-157).

39

Antes de se mudar para Belo Horizonte, Cyro dos Anjos alternava perodos vividos na rea urbana de
Montes Claros, onde a famlia tinha um comrcio, e perodos vividos na zona rural, na fazendo do pai ou do
tio.

179

O memorialista destaca a exacerbao do desejo da vida urbana, das inditas


possibilidades que se apresentavam na cidade. A ferrovia, o caminho, a luz eltrica no
coreto, conquistas de um mundo moderno, frutos do avano cientfico que alimentava o
turbilho da vida moderna: no participar deste processo era motivo de agonia.
Alterava-se substancialmente o cotidiano da populao que, vivendo dias
febricitantes, tinha novas referncias, renovadas possibilidades de comportamento. A
chegada do caminho do seu Castro, por exemplo, inaugurou uma nova e disputada
prtica de diverso na cidade. Segundo Paula (1957, p.27), no incio, as pessoas gradas da
cidade eram convidadas pelo proprietrio para passearem. Aps algum tempo, os passeios
eram pagos, reunindo a rapaziada do comrcio aos domingos, e Cyro dos Anjos era
naquele tempo um dos mais entusiasmados. Chefiava a vaca. Catando dez tostes de cada
um at perfazer os vinte mil ris preo de uma corrida ida e volta aos Paus-Pretos. Assim,
o processo de modernizao imprimia originais marcas no cotidiano dos indivduos.
Para Berman (1986), a histria da modernidade pode ser dividida em trs fases.
A primeira, compreendida entre o incio do sculo XVI e o fim do sculo XVIII marca o
incio da experincia da vida moderna, o que o autor chama de estado de semi-cegueira.
Essa primeira fase caracterizada pela ausncia de conscincia dos sujeitos que presenciam
um fenmeno amplo e duradouro. Na segunda fase, demarcada pela onda revolucionria de
1790 e pelo fim do sculo XIX, ainda segundo Berman, h o sentimento de viver em um
mundo revolucionrio, em que est presente uma sensao de dicotomia devido percepo
de se viver em um mundo que no chega a ser moderno por inteiro. A terceira fase,
inaugurada pelo sculo XX, engloba a expanso da modernizao que, virtualmente, abarca
todo o mundo.
Com a expanso da modernizao ocorrida, segundo Berman, no sculo XX,
multiplicam-se tambm seus significados. Ao adotar o processo de modernizao da
sociedade montesclarense como objeto de estudo, o trabalho partiu da premissa de que
modernidade e modernizao na prtica foram fenmenos plurais, vivenciados em
diferentes formas e intensidades e que a aspirao pela modernidade conviveu com o temor
da mudana. Para Berman (1986, p. 15), ser moderno encontrar-se em um ambiente que
promete aventura, poder, alegria, crescimento, autotransformao e transformao das
coisas ao redor mas ao mesmo tempo ameaa destruir tudo o que temos, tudo o que
sabemos, tudo o que somos.

180

Diversos indcios indicam a presena da ambiguidade no processo de


modernizao de Montes Claros. Cyro dos Anjos, ao abordar as transformaes da cidade
do incio do sculo XX, destacou eventos como a chegada da eletricidade, as sesses de
cinema e as prticas de diverso. Em todos, estavam presentes simultaneamente o ardor de
uma nova vida e certo temor diante das intensas transformaes. Um exemplo do receio
para com o desenvolvimento foi a inaugurao da casa comercial moderna que competia
com a venda de tipo familiar, que assustava os antigos comerciantes, apesar do
entendimento de que tais novidades arrancariam a cidade da pobreza.
A modernidade, cujo conceito emergiu da sociedade urbana, provocou o desejo
pela mudana, mas tambm o medo do que isso significaria, expressando-se em dois
sentidos. O que estava em evidncia eram experincias compartilhadas pelos grupos sociais
motivadas, paradoxalmente, pela mudana e aventura, e tambm pelo receio e a dvida.
Segundo Jos Murilo de Carvalho (1998), a partir do final do sculo XIX, apesar
do avano da modernidade, muitos valores foram mantidos em virtude da fora da tradio.
A Fora da Tradio o ttulo de revolucionria obra de Arno Mayer.
Segundo Mayer (1987), a percepo da mudana e da novidade da sociedade
burguesa rumo modernidade foi maior no imaginrio do que em crescimento do poder
burgus, propriamente dito. Ao contrrio da maioria dos pesquisadores do perodo que
escreveram buscando marcar as mudanas da sociedade capitalista europeia de fins do
sculo XIX e incio do XX, Arno Mayer mapeou a permanncia, no intuito de problematizar
as resistncias modernidade. O autor chega a afirmar que a burguesia financeira no
dispunha de capital poltico suficiente para solapar as antigas aristocracias, o que faz com
que a primeira Guerra Mundial possa ser compreendida tambm na leitura da remobilizao
das foras do Antigo Regime.
Ainda para Mayer (1987, p. 14), embora perdendo terreno para as foras do
capitalismo industrial, as foras da Antiga Ordem ainda estavam suficientemente dispostas e
poderosas para resistir e retardar o curso da histria, se necessrio recorrendo violncia.
Dessa forma, sem negar a importncia crescente das foras modernas, o autor afirma que os
elementos pr-modernos no eram frgeis e no tinham desaparecido, sendo capazes de
refrearem, ou pelo menos incomodarem, a nova sociedade dinmica e expansiva.
No esforo de retratar a sociedade que se formava na transio do sculo XIX
para o XX, como ainda apegada aos valores da Antiga Ordem, Mayer centra seu argumento
na fora da tradio, a partir da anlise de fatores econmicos, sociais, polticos e culturais
da poca. Economicamente, v a sociedade europeia do incio do sculo XX como pr-

181

industrial e pr-burguesa, com suas sociedades civis ainda fortemente radicadas na


agricultura, na manufatura de bens de consumo e no pequeno comrcio. Em termos sociais
analisa a burguesia emergente (a financeira) como incipiente e insegura, mantendo-se
subserviente em suas relaes a membros da aristocracia agrria. Alm disso, politicamente
reconhece a manuteno da fora da nobreza e a adoo do regime republicano como uma
exceo entre os pases do ocidente europeu. Por fim, v as culturas oficiais da Europa ainda
ancoradas em valores da Antiga Ordem, na forma de contedo e estilo.
Em conjunto, a anlise de Mayer aponta o que ele denominou de permanncia da
tradio, no sentido de apontar a enorme flexibilidade dos valores aristocrticos que
permitiam a elite representante da Antiga Ordem se adaptar com facilidade s mudanas
exigidas pela modernizao. Significa, em outras palavras, afirmar que o velho conviveu
com o novo sem perder sua importncia durante quase toda a primeira metade do sculo
XX.
Em Montes Claros, assim como em boa parte do Brasil, a tenso entre aspectos
tidos como modernos, progressistas e aspectos vistos como antiquados evidente.
Inicialmente, importante lembrar a fora poltica e econmica que a aristocracia rural
ainda tinha na cidade. Como discutido anteriormente, os membros das camadas dirigentes,
com frequncia, ou eram produtores rurais ou possuam estreitos laos com este grupo.
Alm disso, o que era considerado moderno ou antigo no era separado por uma fronteira
bem demarcada, podendo ambos ser identificados de forma diferente por cada grupo
poltico-social. O futebol, por exemplo, expoente de uma sociedade que desejava
modernizar-se, foi utilizado como ferramenta pedaggica por um grupo que baseava suas
aes na manuteno da tradio, os missionrios premonstratenses.
Uma questo central para a convivncia de arranjos sociais tradicionais e
modernos na Europa Ocidental dos sculos XIX e parte do XX analisada por Mayer a
conservao da posse da terra como abono de poder. Para o autor, a perda da autoridade
poltica e administrativa no Antigo Regime no implicou na perda do poder em virtude da
manuteno do status e da riqueza pelos nobres ligados a terra. A terra continuou a ser a
principal forma de riqueza e renda das classes dirigentes e governantes at 1914 (MAYER,
1987, p. 19).
Nos rinces de Minas Gerais no incio do sculo XX, a posse da terra foi
elemento primeiro de constituio de poder econmico e poltico. O papel estratgico da
regio no fornecimento de suprimentos regio das minas no sculo XVIII consolidou a
rea como um recanto de poderosos proprietrios rurais. Mesmo no perodo republicano,

182

com o crescimento das cidades e a dinamizao social, os apelos pela modernizao


esbarravam nos interesses de uma elite conservadora. Para Porto (2002), o elemento
oligrquico foi um componente essencial na cultura poltica de Montes Claros da poca,
tendo como personagens de destaque os grandes proprietrios, alm de mdicos, bacharis
em direito e outros profissionais liberais. Tal fato corrobora para o argumento de que o
discurso que subsidia a poltica de crescimento da cidade pela modernidade, mas no em
todos os seus significados.
Tambm na imprensa podia ser percebida a tenso e o imbricamento entre o
moderno e o tradicional. O jornal, porta voz de parcela da elite, expressava a ansiedade
pelas novidades que a vida moderna anunciava, mas proclamava tambm a manuteno da
ordem vigente. Isto porque os prprios colunistas das folhas estavam inseridos neste
conflito. A polissemia do que exprimia o jornal explica-se tambm em virtude do fato de
que as mos que redigiam os textos a serem publicados eram mos de indivduos marcados
pelos valores do mundo tradicional, da grande propriedade rural, em relao com a realidade
moderna que se impunha. Alm das caractersticas dos proprietrios dos jornais, j tratados
no captulo 2, vejamos dois frequentes colunistas do jornal Gazeta do Norte: Joo de
Andrade Cmara e Joo Martins da Silva Maia.
Joo de Andrade Cmara nasceu em 1878, filho do influente advogado Justino
Cmara. Foi fazendeiro, criador de gado e invernista; ocupou o cargo de coletor estadual e
federal; participou da fundao da Escola Normal Norte-Mineira, onde tambm foi
professor e diretor (VIANNA, 1964). Outro colunista, o Cel. Joo Martins da Silva Maia
nasceu em 1867; tinha vnculos com a grande propriedade rural atravs de seu pai, o Cap.
Joo Martins Maia. Foi fazendeiro e criador de gado zebu. Tambm foi um dos pioneiros
nas tentativas de industrializao do norte de Minas Gerais. Investiu na indstria txtil,
charcutaria e fbrica de banha, entre outras, e na construo de estradas (VIANNA, 1964).
Em uma poca assinalada pela volubilidade, no era raro atores sociais que
exprimiam o vnculo ao tradicional, como a grande propriedade rural, e ao novo, como a
indstria e a escola normal.
A ideia de que o velho e o novo compuseram as sociedades no perodo da
modernidade essencial para este trabalho. Como tratado nos captulos anteriores, a nsia
pela modernizao conviveu com antigos hbitos j difundidos entre a populao
montesclarense.

183

No empenho de entender os embates entre ideais modernos e tradicionais como


um processo complexo em que diferentes valores coexistiram e foram (re)significados,
destaca-se o pensamento de Edward Palmer Thompson40.
A obra intitulada Formao da classe operria inglesa (2004) foi um marco na
carreira do historiador, notadamente hoje apontado como precursor da histria cultural.
Nela, o historiador abandonou a tradicional perspectiva marxista de anlise do operariado
enquanto fruto de grandes processos e, portanto, compreendida em termos definidores
gerais, com tendncia coletiva de reaes iguais, e props a anlise do fazer-se da classe
operria, advogando uma Histria vista de baixo. Nesse sentido, a experincia elemento
essencial no pensamento de Thompson. A poltica associada cultura, percebida nos
domnios da longa durao, foi apresentada pelo autor como um imbricado fazer e (re)fazer
de atores em seus contextos mais cotidianos, obviamente sujeitos s presses externas. As
classes subalternas, nas diversas relaes que estabeleciam entre si, com outros e o meio, em
diferentes realidades, exercitavam, como todos os outros grupos sociais, reflexes sobre o
agir e o mundo, interagiam com o conhecimento e as formas de dominao a que todos
estariam subordinados e (re)elaboravam, cada qual ao seu modo, a percepo oriunda da
elite que marcava os instrumentos de controle social. Ora, Thompson deu voz aos sujeitos,
utilizou fontes variadas e combateu a anlise das classes sociais em modelos estabelecidos a
priori das particularidades de seus membros.
Em Costumes em Comum, Thompson (1998, p. 13) defende a tese de que a
conscincia e os usos costumeiros eram particularmente fortes no sculo XVIII e
funcionavam como oposio s tentativas de reformas sociais. Nesse contexto, preciso
entender costume no como prticas que foram mantidas em pequenos grupos 41, mas como
elementos difundidos em grupos extensos, provocadores de identidade e ambincia,
geradores de expectativa e legitimao.

clara nos historiadores que se ocupam dos sculos XVI e XVII a


tendncia de ver o sculo XVIII como uma poca em que esses costumes
se encontravam em declnio, juntamente com a magia, a feitiaria e
supersties semelhantes. O povo estava sujeito a presses para reformar
40

Adepto formalmente do comunismo desde a juventude, Thompson integrava um seleto grupo de


pesquisadores que pensavam a tumultuada situao da esquerda inglesa na dcada de 50 do sculo XX.
Christopher Hill, Eric Hobsbawm, Raymond Williams e Thompson, dentre outros, se autointitulavam
marxistas humanistas. Em 1956 Thompson abandonou o partido e sete anos mais tarde afastou-se
definitivamente de alguns pressupostos tericos e linhas de abordagem que o aproximava do grupo de outrora.
41
Para Thompson (1998), o surgimento do folclore decorrncia da separao, no sculo XVIII, entre a
cultura patrcia e a cultura da plebe. Assim, o folclore est associado a costumes que foram mantidos em
pequenos grupos (estranhos hbitos e ritos).

184

sua cultura segundo normas vinda de cima, a alfabetizao suplantava a


transmisso oral, e o esclarecimento escorria dos estratos superiores aos
inferiores pelo menos, era o que se supunha. Mas as presses em favor
da reforma sofriam uma resistncia teimosa (THOMPSON, 1998, p.
13).

Essa resistncia caracteriza-se pelo entendimento do costume como uma prtica


dinmica e relacional. As transformaes ou permanncias na sociedade inglesa do sculo
XVIII no se davam em uma nica direo, mas atravs de um processo permeado de
embates e negociaes entre o novo e as prticas costumeiras da populao. Mais que
isso, os prprios costumes da populao no funcionavam como estruturas fixas e
imutveis.
No sculo XVIII, o costume constitua a retrica de legitimao de quase
todo uso, prtica ou direito reclamado. Por isso, o costume no codificado
e at mesmo o codificado estava em fluxo contnuo. Longe de exibir a
permanncia sugerida pela palavra tradio, o costume era um campo para
mudana e disputa, uma arena no qual interesses opostos apresentavam
reivindicaes conflitantes (THOMPSON, 1998, p. 16-17).

No entender de Thompson, o termo costume possui forte relao com a cultura.


Inicialmente, o autor define cultura como similar ao sentido atribudo aos costumes do
sculo XVIII. Estes, como afirmado anteriormente, foram meios e justificativas de
resistncia e luta das classes populares contra as classes dominantes. Posteriormente, o autor
critica tambm a viso universal de cultura, vista como sistema de atitudes, valores e
significados compartilhados, e as formas simblicas (desempenhos e artefatos) em que se
acham incorporados (THOMPSON, 1998, p. 17).
A anlise tecida por Thompson para a realidade histrica inglesa indica a
possibilidade de, a partir de uma viso crtica, perceber na dinmica dos costumes a cultura
como espao de conflito, e no de consenso e acomodao. Tal ideia pode inspirar o olhar
sobre a sociedade montesclarense das primeiras dcadas do perodo republicano brasileiro,
em que elementos ancorados numa nova ideia de civilidade atingiam o norte do Estado de
Minas Gerais e integravam-se ou no cultura local mediante um processo conflituoso.
Como j apontado anteriormente, uma das profisses de destaque na sociedade
montesclarense do incio do sculo XX eram de comerciantes denominados de caixeirosviajantes ou cometas. Estes, no transportavam somente mercadorias dos centros
comerciais maiores que se tornavam acessveis populao do serto norte-mineiro,

185

carregavam tambm notcias, hbitos, valores. Porm, mesmo levando em considerao a


importncia desses atores, sua influncia era limitada pelos costumes da populao local.

verdade que o santanense comedimento nem sempre acolhia as novidades


que os caixeiros-viajantes propunham. Assim, quando, em 1918, terminada
a Grande Guerra, Seu Rodrigo mais tarde meu rival em relao Priscila
pretendeu lanar na cidade o uso do overalls, os almofadinhas locais
rejeitaram o indumento, antes mesmo que o Rio pronunciasse o seu
veredicto (ANJOS, 1979, p. 47).

Em uma breve nota de um jornal da cidade, tambm exposto que nem tudo o
que era corrente nas capitais, como na cidade do Rio de Janeiro, era visto como adequado,
como uma referncia a ser seguida. Afirma a nota: Traz um jornal a grata noticia que j
no moda mais a indecente anquinha, que em Paris foi supprimida e no Rio de Janeiro
comea a ser despresada. O que ho de inventar agora? Talvez haja a ressurreio dos
bales... (CORREIO DO NORTE, 26 de janeiro de 1890, ano VI, n. 286, p. 3).
Para discutir a resistncia da populao a mudanas promovidas pelas classes
privilegiadas na Inglaterra do sculo XVIII, Thompson entende os costumes, como j
afirmado, como uma resistncia teimosa da populao e uma forma de oposio s
presses sofridas para reformar a cultura segundo normas de cima. Para o autor, a cultura
da plebe [...] era uma cultura de formas conservadoras, que recorria aos costumes
tradicionais e procurava refora-los [...]. Temos uma cultura costumeira que no est sujeita,
em seu funcionamento cotidiano, ao domnio ideolgico dos governantes (THOMPSON,
1998, p. 19).
Thompson tambm critica a ideia de que toda a sociedade caminha, de forma
inevitvel e natural, para a modernidade, percebida em termos evolucionistas e de
progresso. Ao revelar como os operrios ingleses resistiram s mudanas porque tinham
costumes territorializados na experincia, o autor se afasta das percepes da naturalidade
da modernidade enquanto processo e de sua aceitao porque inevitvel.
A anlise de Thompson oferece abertura para problematizar outras realidades
que no a analisada pelo pensador social do sculo XX: a ideia de que transformaes
anunciadas como necessrias, vinculadas a um suposto anseio de modernizao poderiam
ser refutadas (totalmente ou em parte), por parcela da populao que no professava o que
era sugerido pelas elites. Para Vieira e Oliveira (2010, p. 520), o pensamento de Thompson
permite interpretar os fenmenos sociais e, por extenso, os educacionais a partir de uma
relao biunvoca entre o poder estruturante das estruturas sociais e as dimenses criativas e

186

subversivas dos indivduos e dos grupos sociais nos seus contextos histricos e sociais
singulares.
A perspectiva da elite que assume o poder em uma localidade difere-se em muito
da perspectiva da populao em geral. No incio do sculo XX, mediante uma conjuntura
em que se formularam proposies de reformas higincias, as aes reformadoras colidiram
com as prticas corriqueiras da populao. Quando, por exemplo, em Montes Claros, o
mandatrio municipal, Honorato Alves, mdico formado na Faculdade de Medicina do Rio
de Janeiro, buscou implementar aes higinicas no municpio,

sua atuao recebeu

oposio de parte da populao. Num dos casos narrados pelo poltico e reproduzidos pelo
memorialista, Hermes de Paula conta:

O primeiro caso ruidoso deu-se exatamente com um meu compadre e


muito amigo, mas homem violento e obstinado. intimao que recebeu
para retirar a porcada do seu quintal e suprimir o chiqueiro, respondeu que
receberia bala o fiscal e empregado da Cmara. Ento eu lhe mandei
dizer que se preparasse para me matar, pois quem iria cumprir a
determinao legal seria eu em pessoa. Fiz-lhe ver que no era possvel
que ele colocasse o seu interesse pessoal acima do bem pblico que na sua
prpria casa eu j havia tratado de casos de impaludismo, e que se queria
dedicar-se criao de porcos, vacas e outros animais, deveria ir residir
numa fazenda. Marquei dia e hora e no prazo marcado apresentei-me em
casa de meu compadre e amigo, Manuel Jos da Silva, Dod. O homem
me recebeu de braos abertos e levou para o quintal a fim de verificar-me
com meus prprios olhos como estava tudo limpo e seco, havendo apenas
conservado algumas galinhas. Abracei-o estreitamente e agradeci-lhe o
grande servio que acabara de prestar sua cidade, pois certamente,
diante do seu exemplo, ningum resistiria mais s posturas municipais
(HONORATO ALVES. In: PAULA, 1957, p. 302).

A gradual mudana de comportamento da populao com a implementao das


aes higienistas pode ser entendida como uma mudana nos costumes. Conforme
Thompson (1998), o costume no permanente e est em fluxo contnuo, configurando-se
como campo de mudana e disputa.
Nesse mesmo sentido, ao mesmo tempo em que parte da populao teimava em
desrespeitar a proibio de matar animais nas ruas, outra parte reivindicava o cumprimento
da norma.
Por intermedio desta folha reclama se do honrado Sr fiscal municipal,
pedindo se a atteno da Camara e de seu digno presidente, que
providencie com presteza e energia contra o inqualificavel abuso de
abatterem se rezes em ruas e praas publicas da cidade, com grave
prejuizo da saude dos moradores, abuso que no deve nem pode ser

187

tolerado com violao das Posturas (CORREIO DO NORTE, 05 de


janeiro de 1890, ano VI, n. 283, p. 3).

A populao vivenciava as propostas e imposies higincias de formas


variadas, mesmo influenciadas por um contexto maior que afirmava a necessidade urgente
de mudana de hbitos. Conforme Thompson, a experincia, que tem um carter individual
e coletivo, ocorre porque as pessoas refletem sobre o que acontece a elas e ao mundo.
Em sua teoria, Thompson rejeitou o determinismo econmico, estrutural, e
enxergou a ao humana nas relaes sociais e culturais. Assim, considerou, em sua
investigao sobre o proletariado da Inglaterra, o fazer-se da classe, para alm dos
determinismos condicionados pelo modo de insero dos grupos na produo capitalista.
Contrariando um marxismo tradicional,

defendia que a relao entre estrutura e

superestrutura no se d por determinismos, pois apesar da influncia das estruturas, os


sujeitos do sentidos particulares s suas vidas. Com isso, a ideia de experincia parte do
princpio de que os sujeitos so reflexivos.
A avaliao dos costumes como prticas no-fixas, mas mutveis, tambm
partilhada por outro importante historiador, Eric Hobsbawm, para quem o costume no
impede as inovaes, podendo se transformar. O costume no pode se dar ao luxo de ser
invarivel, porque a vida no assim nem mesmo nas sociedades tradicionais
(HOBSBAWM, 1997, p. 10).
Nas formulaes tericas de Hobsbawm, chama a ateno tambm, o que ele
denominou de tradio inventada.

Por "tradio inventada" entende-se um conjunto de prticas,


normalmente reguladas por regras tcita ou abertamente aceitas; tais
prticas, de natureza ritual ou simblica, visam inculcar certos valores e
normas de comportamento atravs da repetio, o que implica,
automaticamente; uma continuidade em relao ao passado
(HOBSBAWM, 1997, p. 9).

Hobsbawm (1997) afirma que a inveno das tradies intensificou-se na


sociedade dos ltimos duzentos anos, o que era de se esperar, em virtude de tais invenes
ocorrerem com mais intensidade em pocas de transformaes sociais intensas, em
contraposio a antigos padres sociais. Alm disso, o autor tambm aponta que as tradies
inventadas dos sculos XIX e XX, comparadas s de sculos anteriores, ocupam menor
lugar na vida particular das pessoas, o que no ocorre quando o que est em voga o campo

188

da vida pblica; neste setor, no h manifestao de enfraquecimento das tradies


inventadas.
O conceito trabalhado pelo autor pode ser produtivo para a anlise das
transformaes sociais propostas durante o processo de modernizao, sobretudo em regies
mais afastadas dos grandes centros urbanos. Nesses locais, a defesa de prticas interpretadas
como modernas e, portanto adequadas, podem ter propiciado a instalao de tradies
(inventadas), mesmo que pautadas em princpios (transformaes sociais intensas) que ainda
no eram vistos nestas regies.
Nessa lgica, o discurso propagado pela imprensa, por exemplo, poder ter
contribudo para inculcar certos valores, pela divulgao veemente de comportamentos que
no encontravam respaldo na situao social da regio poca.
As mudanas nas prticas de diverso em Montes Claros no incio do sculo XX
seguem a lgica da inculcao de valores e normas at ento externos sociedade local.
Uma prtica arraigada na cultura local, as Festas de Agosto, tiveram seus significados
atribudos a prticas antigas, inadequadas, oriundas de um passado escravocrata que deve
ser superado. J o futebol, visto como moderno e fidalgo, sobretudo se fosse praticado
maneira inglesa, representava o ideal de comportamento a ser assumido pela sociedade em
formao.
Em uma regio marcada pelas altas temperaturas, os jogos de futebol, geralmente
programados para as 15 horas, assim como qualquer prtica esportiva, eram uma atividade
estranha que se consolidava em Montes Claros a partir do esforo, dentre outros, da
imprensa peridica.

Ontem e Hoje
- Vamos ao futebol?
- Mas, com tanto calor... No me agrada. Acompanhar as emoes do
jogo, indisposio certa. Ouvir os aplausos dos basbaques, pateada do
pblico, vem-me a idia do trgico, do brbaro; depois, enervante.
- No creia nisso. O futebol um esporte sadio que agrada a todo mundo.
Olhe, que coisa reconfortante. Est melhorando o ar. Talvez voc tambm
melhore...
E marchamos, rua Marimbondo abaixo [...]. L chegamos vrzea, ou,
como se chama agora, ao Prado Oswaldo Cruz [...]. De um setor um
grupo de calo e camisa listrada enfrenta outro de anlogo aspecto
indumentrio. A bola era aoitada de um para outro lado, incansvel,
tangida pelos pontaps dos jogadores que correm pressurosos e ofegantes
na nsia de faz-la insinuar dentro da cidadela adversria. Defora, os
espectadores uivavam como lees, incitando os combatentes ao ataque,
fazendo uma torcida de turba. E se algum conseguisse marcar gol, viamse os afeioados aos gritos, atirando para o ar os chapus empoeirados,

189

saracoteando, suarentos, aos urros e aos berros. Mas, depois, serenava. A


pelota era levada ao centro e o juiz fazia reiniciar a partida. Ento, os
vencidos faziam redobrar os esforos para a revanche. Os torcedores em
algazarra estrondosa gritavam: Entra! Avana! Assassina! Meta a tiro! E
contudo a revanche no vinha, mau grado a aspereza da refrega. Os
lutadores, porm, saam de campo cheios de triunfos, no obstante as
caneladas sofridas, as contuses e escoriaes heroicamente conquistadas
e a angstia e a canseira causada pela fadiga da pugna (LAFET. In:
PAULA, 1957, p. 266-267).

As transformaes pulsantes nas prticas de diverso em Montes Claros podem


ser atribudas a um movimento maior em que esteve presente o escopo de adequar o
comportamento social ao iderio do progresso. A adoo ou a rejeio de certas prticas,
smbolos do progresso ou do atraso, revelava o que correspondia ou no s expectativas do
processo de modernizao da sociedade, cunhado em revolues distantes de Montes Claros
cujos ideais chegaram cidade anunciando a inpia local de um padro de civilidade.
Nessa dinmica, divertimentos tradicionais do montesclarense, que possuam
guarda nos costumes, como j afirmado, foram afrontados por serem identificados como
obstculos para a evoluo da cidade.
A Revoluo Industrial e a concomitante revoluo demogrfica foram o
pano de fundo de maior transformao da histria, ao revolucionar as
necessidades e destruir a autoridade das expectativas baseadas nos
costumes. isso, sobretudo, o que estabelece a distino entre o prindustrial ou tradicional e o mundo moderno (THOMPSON, 1998, p.
22).

Futebol e cinema, entre outras prticas, eram exemplos de hbitos desejados.


Expressavam uma sociabilidade cobiada, sem jamais deixar de ter em mente que o
indivduo carecia estar preparado para tais novidades.
Nas primeiras dcadas de prtica futebolstica em Montes Claros, destacou-se, a
partir de meados dos anos 1920, a tentativa de esclarecer a populao sobre as regras do
futebol e, com isso, propiciar uma melhor assistncia dos jogos. Para isso, o jornal Gazeta
do Norte publicou artigos com informaes sobre as regras da modalidade. No ms de
outubro de 1924, por exemplo, o tema off-side (impedimento) foi analisado por um
colunista do jornal. No ms seguinte, as condies para se marcar um gol foi o tema elegido
para esclarecer os leitores. Em nota tambm do ms de novembro de 1924, o redator do

190

jornal, antes de uma nova lio sobre as regras do futebol, explica o motivo da publicao
desses tipos de esclarecimentos.

O nosso intento, com esta serie de chronicas obscuras contribuirmos,


dentro dos limites de nossas foras possiveis, para o esclarecimento e a
devida interpretao das regras officiais do foot-ball associao.
Commettemos a justia (cousa rara nos tempos que correm), em
reconhecer a humildade desta iniciativa. Consola-nos, todavia, a certeza
de que se salvam ao menos a sinceridade e o desintere-se com que
batalhamos pelo desenvolvimento do esporte. Destarte, os leitores ho de
facilmente notar que os assumptos aqui versados so de preferencia, os
que dizem respeito a factos ocorridos e presenciados aos gramados locaes
[...] (GAZETA DO NORTE, 22 de novembro de 1924, ano VII, n. 331, p.
2).

A publicao de esclarecimentos sobre o futebol pelo jornal Gazeta do Norte


aproximava esta folha da prtica de jornais do incio do sculo XX na cidade do Rio de
Janeiro. Pereira (2000) lembra que jornais da capital brasileira, como O Correio da Manh e
O Paiz, publicavam textos explicando princpios, tcnicas inglesas, regras do jogo, dentre
outros aspectos do futebol. O conhecimento dos termos e tcnicas inglesas do jogo dava
assim aos sportmen um cdigo de conduta compartilhada [...] (PEREIRA, 2000, p. 38).
Conforme Thompson, as experincias dos sujeitos, (re)elaboradas a partir do seu
cotidiano e das presses externas sofridas, no domnio da longa durao, complexificam-se
diante da constante modernizao da sociedade que aumenta o ritmo em que as informaes
aparecem, dificultando a interiorizao, complicando conceitos como os de tradio e
costume. Nesse sentido, Thompson adverte para o risco do que ele denomina de motor de
acelerao e de distanciamento cultural. Os processos educacionais na dinmica da
modernidade, sobrepem realidades e impem a interiorizao de forma to rpida que
acaba impedindo a (re)elaborao daquilo que foi recebido, porque esta s pode ser feita
atravs da experincia. Em outras palavras, a educao na modernidade, enquanto motor de
acelerao, complica a elaborao do conhecimento, porque desterritorializa a experincia.
A noo explorada por Thompson de motor de acelerao e de distanciamento
cultural indica que esta dinmica favoreceu, atravs de processos educativos multifacetados,
a difuso de certos modos de se relacionar com as transformaes sociais ancoradas na ideia
de civilidade e obscureceu outros meios de perceber a realidade. Tal perspectiva sugere
pensar que todo o discurso presente nos jornais sobre certas prticas de diverso, como o
futebol e o cinema, constitua-se em um argumento com ao educativa que potencializou o

191

alcance destas prticas. Em contrapartida, esteve presente tambm um discurso que


procurava arrefecer outras prticas, como as Festas de Agosto; porm tal discurso teve ao
limitada, pois como sugere Thompson, os costumes, como campo de conflito, podem
oferecer resistncias s mudanas pressionadas pelas normas vindas de cima.
O entendimento dos costumes como fenmenos no estticos, no consensuais e
passveis de constante transformao, permite a aplicao do conceito na tentativa de
compreender o processo de modernizao da sociedade na transio do sculo XIX para o
sculo XX. A partir dos estudos de Thompson, a categoria costume possibilita relativizar a
fora estrutural que o termo tradio incorpora.
No caso especfico dos discursos de modernidade presentes no municpio de
Montes Claros nas primeiras dcadas do perodo republicano, objeto desta pesquisa, parte-se
do princpio de que esses discursos buscaram educar os indivduos, mas encontraram
resistncia na afirmao de prticas arraigadas no cotidiano da populao. Essas prticas,
porm, foram impactadas pelo que era anunciado como adequado e civilizado por um grupo
de pessoas.
Mesmo que esta pesquisa no ambicione tratar do processo de formao e
transformao dos costumes e da complexidade de seu funcionamento, como fez Thompson,
o conceito trabalhado por este historiador apresenta-se como campo frtil para a
problematizao da dinmica entre o que era anunciado pela elite e o que era praticado pela
populao, bem como entre o que a elite ambicionava ser e a forma como se comportava de
fato.
Para Oliveira (2008), o pensamento de Thompson um possvel marco
conceitual para diversas investigaes. Segundo o autor, aspectos como produo,
reproduo, circulao e dominao cultural, elementos que nortearam a trajetria de
Thompson ao investigar a cultura popular do sculo XVIII na Inglaterra, podem ser
aplicados em pesquisas na rea da histria da educao, pois, apesar do pesquisador atribuir
variados sentidos palavra cultura, em todos est presente a noo de reciprocidade.

Para este historiador notrio o risco de generalizaes que poderiam


perder de vista a singularidade das formas de apropriao cultural levadas
a cabo por diferentes grupos e/ou indivduos. Cioso de reforar sua noo
de cultura como lugar de conflito marcado por uma perspectiva de classe,
ainda assim o autor infirma qualquer leitura que tenha como referente
primeiro noes estticas ou congeladas [...]. Como movimento a cultura
traz a possibilidade de reinveno, como tambm a perspectiva de
conformao. Mas no jogo dessas possibilidades que emerge a sua

192

riqueza e fecundidade, inclusive


(OLIVEIRA, 2008, p. 153).

como

perspectiva

heurstica

Thompson, Mayer e Berman veem estreita relao entre os aspectos materiais e


espirituais da sociedade, seja ela pr-moderna ou moderna. Entretanto, necessrio
assinalar que tais anlises direcionam-se estritamente para a Europa, em perodos distintos
(sculo XVIII e parte do XIX para Thompson, sculos XIX e XX para Mayer e Berman).
Estudar os processos de modernizao de locais afastados da Europa Ocidental exige a
ateno para o fato de que, nesses locais, ideais modernizadores e conservadores
apresentaram dinmicas prprias, muitas vezes significativamente distantes da realidade
europeia.
De acordo com Berman (1986), a modernidade desenvolveu uma rica histria e
uma variedade de tradies prprias. Ao expandir-se para fora da Europa, revelou novos
formatos, muitas vezes desvirtuados.

[...] o que aconteceu nas reas fora do Ocidente, onde, apesar das presses
crescentes do mercado mundial em expanso e do desenvolvimento
simultneo de uma cultura mundial moderna [...] a modernizao no
estava ocorrendo? bvio que nelas os significados da modernidade
teriam de ser mais complexos, paradoxais, indefinidos (BERMAN, 1986,
p. 169).

Ao tratar do processo de modernizao da sociedade brasileira, Carvalho (1998)


aponta que o que representava o moderno e o tradicional para setores da elite brasileira
poderia distanciar-se em muito do modelo clssico representado pela experincia anglosaxnica.
Na poca em que nos ocupamos, moderno, modernidade, modernizao
significava muita coisa. Eram as novidades tecnolgicas: a estrada de
ferro, a eletricidade, o telgrafo, o telefone, o gramofone, o cinema, o
automvel, o avio; eram as instituies cientficas: Manguinhos, Butant,
a Escola de Minas, as escolas de Medicina e Engenharia; eram as novas
idias, o materialismo, o positivismo, o evolucionismo, o darwinismo
social, o livre cambismo, o secularismo, o republicanismo; era a indstria,
a imigrao europia, o branco; era a ltima moda feminina de Paris, a
ltima moda masculina de Londres, a lngua e a literatura francesas, o
dndi, o fluner; e era tambm o norte-americanismo, o pragmatismo, o
esprito de negcio, o esporte, a educao fsica. Antigo, tradicional,
atrasado, era o portugus, o colonial, o catlico, o monrquico; era o
ndio, o preto, o sertanejo; era o bacharel, o jurista, o padre, o pai-desanto; era o centralismo poltico, o parlamentarismo, o protecionismo, o
espiritualismo, o ecletismo filosfico (CARVALHO, 1998, p. 119-120).

193

Carvalho afirma que apesar de todos os elementos acima poderem pertencer ao


conceito de moderno ou de tradio, a maneira como eles se combinam que vai dar o
sentido da modernidade, ou seja, sua dinmica especfica em determinada realidade. Desta
forma, a partir da viso da elite, o que era ser moderno para a cidade de Montes Claros no
incio da Repblica? A busca pela resposta a esse questionamento, esforo realizado nos
captulos anteriores, baseia-se no exame de diferentes ideais educativos que estavam
presentes no municpio na poca estudada; a anlise da relao entre diferentes elementos (a
priori com apelos modernos ou tradicionais) e sua influncia no comportamento da
populao permite o entendimento do sentido da modernidade na localidade em estudo.
Os anos que abarcam a transio do sculo XIX para o sculo XX na cidade de
Montes Claros podem ser compreendidos como uma poca marcada pelo embate de
diferentes conceitos, variadas vises de mundo. Estas so informadas pelo discurso (tambm
mltiplo) da elite que vivia na cidade e que, em parte, buscou formao educacional nos
grandes centros; alm disso, pessoas de outras regies migraram para o norte de Minas
Gerais atradas por possibilidades comerciais ou o exerccio de cargos pblicos. No pode
ser esquecida tambm a populao que j vivia na cidade, em sua maioria pobre e com
hbitos de vida fortemente ligados ao ambiente rural. Estes atores sociais foram formados
a partir da vivncia de diversos universos culturais, imersos em aspectos modernos e
tradicionais que, em constante tenso, exprimiram modos particulares de entender as
transformaes que a cidade passava e as promessas do que ela deveria ser.
Alm disso, como j tratado, nas primeiras dcadas do perodo republicano, para
o municpio em estudo, chegaram religiosos da Ordem dos Premonstratenses, missionrios
que propagaram os ideais de uma Igreja conservadora e atuaram destacadamente em
variados espaos da vida social. No mesmo perodo, Montes Claros recebeu diversos
profissionais liberais, sejam aqueles que vinham tentar a vida na urbe que crescia, ou os que
para ela voltavam depois de estudos na capital mineira, no Rio de Janeiro, ento capital do
pas, ou em outros grandes centros. Dentre estes profissionais, chamou a ateno a grande
quantidade de mdicos. Estes, geralmente pertencentes a famlias tradicionais da cidade,
ocuparam cargos importantes do municpio, como o de Presidente da Cmara Municipal e
Agente Executivo e agiram, por exemplo, na execuo de polticas sanitaristas.

Em geral, a formao da elite montesclarense inicia-se no curso primrio


na Escola Normal, em Montes Claros, em seguida dirigi-se ao secundrio,

194

no Caraa ou no seminrio da igreja em Mariana e, posteriormente,


ingressa-se nos cursos de Direito de So Paulo e nos de Medicina no Rio
de Janeiro [...]. No final do Imprio, a cidade de Montes Claros j contava
com uma presena significativa desses homens instrudos [...]. A bagagem
de conhecimentos que traziam dava a eles uma posio de destaque na
hierarquia social da cidade, pois a maior parte da populao era formada
de trabalhadores rurais e operrios que no chegavam a freqentar a
instruo primria (BRITO, 2006, p. 150-151).

A instruo alcanada por parcela da elite, somada ao poderio econmico e


poltico, caracterizava um grupo de pessoas que buscava ditar os rumos a serem seguidos
pela sociedade. Nesse nterim, a imprensa escrita tinha funo importante, contribuindo para
a tentativa de uma mutao que devia preparar o homem para uma nova vida.
Berman (1986), ao discutir o modernismo nas ruas a partir das ideias de
Baudelaire, que para o autor esclareceu como a modernizao da cidade simultaneamente
inspira e fora a modernizao da alma de seus cidados (p. 143), afirmou que mudanas
econmicas, sociais e estticas proporcionaram a transformao de Paris em um espetculo
sedutor, uma festas para os olhos. Entretanto, a exposio pblica, caracterstica dessa nova
realidade, tambm exps um grupo de indesejados, excludos desse processo, pessoas em
farrapos que tambm compunham a cena urbana.
medida que crescia, Montes Claros se afirmava como um local de atrao para
migrantes de vrias regies que buscavam melhores condies de vida. Somados aos pobres
que j viviam na cidade, formavam um conjunto de indivduos que tambm eram smbolos
da nova realidade do ncleo urbano.

Avoluma-se, dia a dia, o numero de pedintes na cidade. Aos sabados, as


familias so obrigadas a destacar uma pessoa para s cuidar de atender
aos que pedem, chegando, s vezes, a agglomerarem-se nas portas treis e
quatro de uma vez exhibindo os seus andrajos e afinando a voz pelo
diapaso convencionado. um espetaculo deveras contristador, estarmos
acotovelando a miseria a cada passo nas ruas e nas portas. A miseria ou a
apparencia desta, o que d na mesma. Porque, quem nos affirma que
todos os pedintes so realmente precisados, no podem ou no acham em
que trabalhar? (MONTES CLAROS, 06 de julho de 1916, ano I , n. 9, p.
2).

O percurso das primeiras fases da modernizao de Montes Claros revestiu-se de


uma ambivalncia que possua ressonncia em interpretaes do prprio processo de
modernizao.

195

A expanso do capitalismo, o ambicionado progresso das cidades e a adoo do


discurso cientfico como norteador do destino da sociedade que se propunha universal so
questionados por indivduos inseridos na realidade em transformao, mas que perceberam
a realidade social como uma trama, um movimento assinalado por progresso e regresso.
Benjamin (1997), ao contestar o projeto burgus de sociedade, com foco no
declnio da experincia (desenraizamento), avista o processo de enraizamento na histria
oficial pela via da valorizao da vivncia urbana. Para o autor, a cincia, que tem uma
racionalidade ilusria, impele o homem no s para o progresso, mas tambm para a
barbrie.
Nas teses sobre a histria (Sobre o conceito de histria) de Benjamin (1994),
encontram-se aberturas (chaves de leitura) que permitem interpretar as mudanas que a
sociedade passa com seu decurso ou desejo de modernizao de uma forma complexificada,
com a busca da superao do entendimento dos acontecimentos histricos como uma
evoluo contnua. Assim como Thompson, Benjamin questiona a lgica da associao
entre razo e progresso e a consequente percepo que a modernidade seria o at ento pice
da sociedade que se aperfeioava, ou seja, a confiana de que a razo e o progresso
conduziriam a humanidade para um estgio cada vez melhor.
Para Benjamin (1994), o homem torna-se dbil diante da imposio do que
denominado progresso, pois o progresso como uma tempestade que impede a construo
da experincia. Assim, o presente de ento, visto como uma catstrofe, era a acumulao de
runa sobre runa. Nunca houve um monumento da cultura que no fosse tambm um
monumento da barbrie. E, assim como a cultura no isenta de barbrie, no o ,
tampouco, o processo de transmisso da cultura (p. 225).
Benjamin, Thompson, Berman e Mayer, autores principais elegidos para o
debate construdo neste captulo so contribuintes importantes para investigar o enredo do
processo de modernizao de Montes Claros. A partir de variados referenciais,
potencializam a perspectiva de entendimento de realidades em ebulio que concatenaram
valores em oposio, que no necessariamente se anularam. A civilidade e o progresso, mais
do que serem considerados normas histricas, como criticou Benjamin, foram elementos
que sugeriram prescries assimiladas (ou no) de formas variadas pela sociedade, tanto em
um movimento de aceitao como de rejeio.
O mundo moderno, a ser edificado por uma educao multifacetada, foi
composto por uma dinmica que envolveu ordem e desordem, suposto avano e retrocesso,
revelando o carter contraditrio da edificao da vida moderna.

196

CONSIDERAES FINAIS

Esta pesquisa abordou o processo de modernizao da cidade de Montes


Claros/MG a partir do pressuposto de que aes e discursos de modernizao estiveram
presentes nesta cidade nas primeiras dcadas do perodo republicano brasileiro. Mesmo
inserida em uma regio distante geograficamente dos centros urbanos de destaque da poca,
Montes Claros vivenciou transformaes urbanas pautadas no desejo da adequao da
sociedade a um progresso idealizado em parmetros que emanavam de centros urbanos da
Europa Ocidental e das grandes cidades brasileiras, como o Rio de Janeiro. Neste processo,
destacou-se a notria necessidade de educar a populao para os ditames da vida moderna
que emergia.
As fontes pesquisadas possibilitaram problematizar a dinmica das mudanas na
cidade que se operavam no campo das ideias e na realidade urbana. A imprensa peridica de
Montes Claros, com intensa atividade entre os anos de 1889 e 1926, foi instrumento
prioritrio para educar a populao, atestando que a crena no poder da palavra escrita foi
uma significativa caracterstica do perodo. Mesmo sob a direo de um grupo reduzido que
integrava a elite econmica e poltica, os jornais no expressaram sentido nico para o
processo de modernizao da cidade, pois a prpria elite se mostrava diversa e polissmica,
manifestando vrias vises do que era entendido como moderno; alm disso, a imprensa
relacionou-se com a populao em geral de forma plural, pois os indivduos, alfabetizados
ou no, inseriam-se de muitas maneiras na cultura escrita.
Outro tipo de fonte utilizada, a produo de memorialistas, enriqueceu o olhar
para a sociedade montesclarense, neste aspecto adotada a ressalva de que tais obras so as
percepes da elite letrada para os acontecimentos que mereciam ser preservados na
memria.
No conjunto, as fontes possibilitaram estabelecer quatro eixos para o processo de
modernizao de Montes Claros, quais sejam: a ao da imprensa peridica; as mudanas na
materialidade da cidade; as aes higinicas e sanitrias; e as prticas de diverso. A
explorao destes eixos compreende o esforo de inquirir as transmutaes que a cidade
sofria, pela adoo ou rejeio do que era sugerido como civilizado. Assim, buscou-se o
sentido da modernidade na localidade estudada, ou seja, como nesta cidade conformaram-se
os ideais de nova vida que penetravam o serto de Minas Gerais.
Sobre as fontes, significativo ressaltar que o destaque dado neste estudo
imprensa deve-se opo do pesquisador e fecundidade de tal material para a realizao

197

de investigaes de cunho historiogrfico. Porm, cabe aqui a ressalva do preocupante


estado de conservao do acervo sob a guarda da Diviso de Pesquisa e Documentao
Regional - DPDOR da Universidade Estadual de Montes Claros UNIMONTES. O rico
material ainda existente corre o iminente risco de no poder mais alimentar outras
investigaes, pois carece com urgncia de melhores processos de conservao.
A pesquisa buscou ressaltar que a noo da cidade como o cenrio da
modernidade (ou das iniciativas de modernizao) tambm se efetivou em Montes Claros,
que no esteve alheia ao movimento inovador em que estavam mergulhadas as principais
cidades do pas. Exprimindo predicativo cultural, a imprensa foi um veculo propagador de
percepes e valores. Espelhos de propostas de modernizao da elite, os jornais do perodo
foram utilizados, sobretudo, para impactar no aspecto cultural de uma sociedade vista como
atrasada.
A chegada ao municpio de Montes Claros e a posterior propagao dos ideais de
uma vida moderna estiveram relacionadas ao da elite econmica e poltica. Por isso, no
desenvolvimento do trabalho, foi feito um investimento para conhecer a dinmica deste
grupo e suas disputas pelo poder. Confrontos armados, falseamento de eleies, diviso da
rea urbana em dois polos e adoo da imprensa como instrumento de propaganda poltica
so algumas das aes da elite montesclarense no perodo estudado; estas so fundamentais
para problematizar as iniciativas modernizadoras na cidade.
Eram os integrantes do privilegiado escol social que frequentavam os grandes
centros urbanos, alguns retornavam cidade como bacharis e, com isso, estavam mais
atentos aos benefcios que o progresso e a civilizao anunciavam. As novidades advindas
do avano tecnolgico (automvel, energia eltrica) proporcionavam uma mirade de novas
possibilidades de vivncias a este grupo. Neste processo, entretanto, houve o convvio
paradoxal entre o novo e o tradicional; tal fato explicado em parte pelas caractersticas da
elite local. Explica-se: o advento da Repblica no foi seguido da emergncia de um novo
grupo que se fortaleceu atravs, por exemplo, do investimento em atividades industriais.
Com o domnio poltico nas mesmas mos, era evidente que transformaes radicais nas
estruturas da sociedade no seriam presenciadas. Com isso, as aes modernizadoras
conviveram com os apelos conservadores, as rupturas coexistiram com as permanncias.
A fora da tradio em Montes Claros, expressa principalmente na manuteno
do poder de setores conservadores da sociedade (geralmente, grande proprietrios rurais),
foi determinante para estabelecer as peculiaridades para o processo de modernizao da
cidade. Mesmo assim, por aspirarem aos benefcios que o eminente progresso apregoava, os

198

apelos de modernizao proferidos pela elite identificados nos peridicos locais e nas obras
de memorialistas aliceraram muitas das transformaes do perodo.
Estava em pauta a construo de uma nova sensibilidade que expressasse o
rompimento com o passado, processo que inclua a valorizao da vivncia no espao
pblico e a busca de uma nova esttica para a cidade. Determinadas prticas de diverso,
vistas como lcitas, compuseram o rol das estratgias para educar a populao para a vida
moderna, e ao mesmo tempo sua vivncia expressava a identificao com o novo, com o
avano. Assim, a frequncia ao cinema ou a jogos de futebol representava a adoo de
valores comuns que gradualmente consolidavam-se na sociedade. Em contrapartida, prticas
que possuam ressonncia em hbitos julgados como atrasados, pouco civilizados, deveriam
ser superadas, pois recebiam a atribuio de ilcitas na nova realidade.
O campo dos divertimentos apresentou-se como um local fecundo para
problematizar diversas tramas que se desenrolavam na sociedade montesclarense. O
desenvolvimento do futebol no municpio, principal prtica esportiva das primeiras dcadas
do perodo republicano, esteve vinculado, em seus primeiros anos, dinmica poltica local
e reforou as ferrenhas disputas nesta esfera. Porm, o esporte retratou no s a ciso de
grupos, mas tambm se configurou como um espao de partilha entre membros de faces
polticas rivais que mantinham uma tensa e complexa relao. Dessa forma, a prtica
esportiva era palco de uma convivncia improvvel no perodo entre rivais histricos, que
defenderam em muitas ocasies o mesmo clube.
A imprensa peridica tambm evidenciou que o debate nacional sobre a
construo da nao no incio da Repblica teve forte ressonncia no norte de Minas Gerais
e mobilizou a imprensa montesclarense. Integrada ao imenso territrio adjetivado como o
Brasil sertanejo doente, a regio norte-mineira apresentou-se, a partir dos discursos
presentes nos jornais locais, como carente de investimentos pblicos, mas possuidora de um
amplo potencial para galgar os obstculos do progresso. Neste processo, a ferrovia que se
aproximava de Montes Claros apresentava-se como um cone. Representava no imaginrio o
poder de alavancar o progresso da regio e combater todo tipo de mazela. Mesmo antes de
chegar a Montes Claros, a ferrovia j provocava modificaes na sociedade montesclarense.
Tal empreendimento foi responsvel, por exemplo, pela vinda regio norte de Minas
Gerais dos pesquisadores Carlos Chagas e Belisrio Penna, cujos estudos e teorias passaram
a ser referenciados constantemente nos jornais. Tal fato acirrou o debate sanitarista no
municpio. Outro indcio do vigor dos apelos sanitaristas, o fato de que o primeiro campo
de futebol noticiado pela imprensa em Montes Claros (que substituiu o local popularmente

199

conhecido como vrzea) recebeu o nome de Prado Oswaldo Cruz. Entretanto, mesmo antes
da cidade tornar-se ponta dos trilhos, j havia notadamente o esforo para ajustar a cidade
rota da civilizao, argumento desenvolvido ao longo deste trabalho.
O olhar lanado sobre as fontes possibilitou investigar muitos aspectos da
sociedade montesclarense que caminhava, mesmo que com frequncia de forma trpega, em
direo ao mundo moderno; mas tambm permitiu levantar outros aspectos que no foram
tratados nesta tese ou que foram enfatizados sem a ateno merecida. Alguns destes temas j
foram contemplados, mesmo que parcialmente, em outras investigaes; outros aguardam
pesquisadores interessados em seu desenvolvimento. instigante questionar, por exemplo,
como a instituio escolar portou-se diante do debate e das aes de modernizao presentes
na sociedade de Montes Claros. Outras indagaes, cuja busca de respostas foi limitada
pelas possibilidades das fontes utilizadas, tambm so possveis de serem exploradas em
outros estudos: como a populao em geral inseriu-se nas prticas de diverso? (para alm
do que era anunciado nos jornais e pelos memorialistas); A partir de que momento pode-se
perceber a presena de movimentos populares que contestavam as prescries da elite sobre
os rumos que a sociedade deveria tomar no processo de modernizao? Como estes
movimentos agiram?
A trama apresentada neste trabalho abordou a edificao de uma nova sociedade
que passava pela construo de uma indita maneira de portar-se e, assim, demandava a
formao dos sujeitos. O modus vivendi da populao foi alimentado pelo imbricamento de
impulsos modernos e tradicionais. Ser partcipe da nova sociedade que se modernizava, em
parte, significava simultaneamente encantar-se com os automveis que comearam a chegar
cidade a partir de 1920 e votar de acordo com o que cabo eleitoral do coronel indicava;
significava assistir aos jogos de futebol nas tardes de domingo e insistir em criar porcos
soltos nos quintais apesar das aes da administrao municipal que apregoava o perigo de
tal prtica. Tais fatos, paradoxais, so nuances de uma histria que no pode ser apreendida
em sua totalidade. Conforme Benjamin (1994, p. 229), a histria objeto de uma
construo cujo lugar no o tempo homogneo e vazio, mas um tempo saturado de
agoras. Como objeto de estudo, a histria configura-se como um fenmeno inquirido
sempre a partir do presente, mediado pela viso do pesquisador construda muito tempo
aps a ocorrncia dos fatos, mesmo que subsidiada por fontes edificadas no calor dos
acontecimentos. Assim, aquele que busca o passado o reelabora com referncias de outra
poca. O historiador consciente disso renuncia a desfiar entre os dedos os acontecimentos,

200

como as pontas de um rosrio. [...] ele funda um conceito do presente como um agora no
qual se infiltraram estilhaos do messinico (BENJAMIN, 1994, p. 232).

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