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NOTAS SOBRE AS ELITES DE BARBACENA (1791-1831)

Leonardo Bassoli Angelo*


RESUMO
A histria da vila de Barbacena est fortemente vinculada ao Caminho Novo, que se
desenvolveu no perodo de grande extrao de ouro em Minas Gerais. Nesse contexto,
atuaram homens que gradativamente se tornaram poderosos e que desejavam exercer um
poder cada vez maior sobre essa sociedade. Neste artigo, farei apontamentos sobre alguns
desses homens, que compuseram elites polticas e econmicas nessa vila (1791-1831),
procurando apresentar brevemente seus espaos de atuao e possibilidades de investigao,
com base em dados coletados em outros trabalhos.
Palavras chave: Elites de Barbacena. Caminho Novo. Minas Gerais colonial.

ABSTRACT
The history of vila de Barbacena is very linked to Caminho Novo, which developed in the
period of big extraction gold in Minas Gerais. In this context, performed men who gradually
became powerful and wishes to practice a power more and more on this society. In this paper,
I will to make notes about some these men, who integrated politics and economics elites in
this vila (1791-1831), try to show quickly yours spaces of action and possibilities of research,
based in information collected in other works.
Keywords: Elites of Barbacena. Caminho Novo. Minas Gerais Colonial.

Doutorando em Histria pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Juiz de


Fora. Este texto compe reflexes iniciais de minha pesquisa de Doutorado, intitulada Alianas, Tramas,
Relaes de Poder: um estudo sobre as elites camarrias de Barbacena (1791-1832).

Em 1672, se iniciava um povoamento mais denso na regio denominada Minas dos


Catagus, no territrio que posteriormente seria a capitania de Minas Gerais. A partir de
1696, a estrada do Caminho Velho j contava com grande afluxo populacional na conexo
entre as regies de Minas Gerais, Rio de Janeiro e So Paulo. Dois anos depois, em pleno
desenvolvimento da extrao aurfera de Minas Gerais, Garcia Rodrigues Pais teria
promovido a abertura de um caminho alternativo de forma a facilitar o fluxo de mercadorias e
pessoas: nascia o Caminho Novo, existente, segundo alguns historiadores, desde os tempos
anteriores colonizao do Brasil (RESENDE, 2008, p. 56-59). Nas imediaes do Caminho
Novo, foram estabelecidos diversos ncleos povoadores, onde eram vendidas mercadorias
destinadas a prover uma regio ento prspera para o plantio e para a extrao de riquezas
minerais.
Em torno do Caminho Novo, ocorreu a concentrao de terras, empreendida por
indivduos que, paulatinamente, aumentavam seu grau de influncia sobre as pessoas
estabelecidas na regio (RESENDE, 2008, p. 73-78). Exemplos de indivduos influentes
acumuladores de terras so encontrados na Borda do Campo, cujos primeiros moradores eram
provenientes do Rio de Janeiro, de So Paulo e do Reino de Portugal, e recebiam sesmarias da
Coroa portuguesa para serem incentivados a ocupar terras pouco habitadas, o que contribuiu
para que, posteriormente, se considerassem nobreza da terra e se classificassem como
primeiros povoadores dessa regio. Em 1791, o poder desses indivduos levou criao da
vila de Barbacena, cujo carter administrativo conferiu queles agentes maior possibilidade de
atuao no mbito da Comarca do Rio das Mortes1 - qual era vinculada -, da capitania de
Minas Gerais e, em maior perspectiva, do Reino de Portugal.
Para se pensar o movimento desses indivduos na sociedade barbacenense, cumpre
pens-los como componentes de elites,2 pois o poder deles emanado tinha abrangncias
variadas na poltica, economia e sociedade desse perodo. fundamental pens-los como
pessoas articuladas sociedade de seu tempo, na qual transitavam em diversos espaos onde
poderiam mostrar suas potencialidades, manifestar um poder construdo, muitas vezes, ao
longo de geraes, seja pelas vultosas fortunas ou pelas alianas familiares solidamente
construdas com pessoas que tinham muito a oferecer. Os membros dessas elites
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Em 1833, Barbacena foi desmembrada da Comarca do Rio das Mortes. Cf: Resende, 2008, p. 113.
O termo elite aqui compreendido como a designao de indivduos pertencentes ao topo da hierarquia social,
segundo ideia de John Scott, que disserta sobre uma vasta zona de investigao cientfica cobrindo profissionais
da poltica, empresrios, legisladores, entre outros, e no evoca nenhuma implicao terica particular. Cf:
SCOTT, 1995, p. 9.
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barbacenenses dispunham de ferramentas que os habilitavam a se destacar na sociedade, e


com isso investiam no que julgavam mais apropriado para obter sucesso, o que garantiria mais
poder e influncia.
Manoel de S Fortes de Bustamante Nogueira nasceu no Arraial da Borda do Campo,
na Fazenda do Curral, em 1759. Era filho do capito Manoel Antunes Nogueira e de Rita
Luiza Vitria de Bustamante e neto materno de Luiz Fortes de Bustamante e S, que foi juiz
de fora do Rio de Janeiro e que posteriormente se estabeleceu no Stio do Curral Velho, em
Minas Gerais. Formou-se em Coimbra e casou-se com Mariana Leocdia da Silva. Manoel,
que foi o primeiro presidente da Cmara de Barbacena, era irmo do capito Luiz Fortes de
Bustamante Nogueira e sobrinho de Joo Pedro de Bustamante e S, que tambm foi
presidente da Cmara, em 1795. Foi juiz executor de sesmarias da vila de Barbacena e seu
termo, na comarca do Rio das Mortes. Manoel foi misteriosamente assassinado, e, por no
haver esclarecimentos acerca da motivao do crime e do prprio assassino, a historiografia
elencou uma srie de especulaes (RESENDE, 2008; LACERDA, 2010).
Francisco de Paula Lima era filho do capito Jos Rodrigues de Lima e de Maria
Antnio de Oliveira, neto materno do capito Jos Aires Gomes e irmo de Constncia
Emdia de Lima Duarte, casada com o comendador Feliciano Coelho Duarte e irm de Jos
Rodrigues de Lima Duarte, visconde de Lima Duarte. Casou-se duas vezes, primeiro com sua
sobrinha Maria Cndida de Lima e depois com Francisca Cndida Monteiro de Barros, filha
de Jos Cesrio Monteiro de Barros, visconde de Uberaba, e de Maria Jos Monteiro de
Barros. Foi vereador da Cmara Municipal da vila de Santo Antnio do Paraibuna, tendo sido
seu presidente, autoridade policial, juiz de paz, substituto de juiz municipal e de rfos.
A famlia de Manoel do Vale Amado possua terras na regio desde o incio do sculo
XVIII. Manoel recebeu inmeras sesmarias na regio e, alm de grande proprietrio de terras,
era administrador dos contratos no Registro de Matias Barbosa e tenente-coronel da cavalaria
de Drages da Mantiqueira e do Paraibuna. Adquiriu em 1776, por compra, a sesmaria de
Matias Barbosa. Seu filho Joo, capito de ordenana era, na ocasio de seu falecimento em
1799, um dos maiores fazendeiros do termo de Barbacena. Em sua fazenda do Ribeiro de
So Jos, plantava cana de acar e fabricava acar e aguardente (RESENDE; JANURIO,
2010, p. 7). Jos Vidal de Barbosa, presidente da Cmara de Barbacena em diversas ocasies,
foi um dos principais proprietrios de sua localidade; outro presidente, Pedro Teixeira de
Carvalho, casou-se mais de uma vez e constituiu-se, ao longo dos anos, como um rico
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comerciante de Barbacena; Silvestre Pacheco de Castro, tambm presidente da Cmara,


possua importante casa de negcios de fazendas secas na mesma localidade.
Esses homens e suas famlias tiveram posio destacada na Barbacena de seu tempo,
e, para construrem esse poder, ocuparam muitos espaos. O primeiro deles e, a meu ver, de
grande relevncia a Cmara, uma instncia oficial de exerccio de poder que garantia o
dilogo com o governo central e a consequente notoriedade dos governantes portugueses de
que havia pessoas que, naquele espao da Amrica Portuguesa, se mostravam dispostas a
colaborar para a boa administrao colonial. Seja por opo ou por falta de articulao, fato
que nem todos os poderosos de Barbacena ocuparam a Cmara de forma notria, como a
Famlia Armonde, que teve, no perodo aqui considerado, somente um representante como
presidente dessa instituio; outros, como Manoel de S Fortes de Bustamante Nogueira,
presidiram-na por muitas vezes. A Cmara era um canal para benefcios fiscais, contatos que
poderiam resultar em alianas polticas e comerciais, inclusive em grandes centros como o
Rio de Janeiro; um indivduo que nela atuava era, por fim, reconhecido entre seus pares.
As irmandades se configuravam como um importante veculo de exerccio espiritual,
mas permitiam, indiretamente, que se conseguisse influncia. Manoel Rodrigues da Costa foi
um padre inconfidente que, alm de membro da Cmara de Barbacena na ocasio da
Independncia, pertenceu Irmandade de So Miguel e Almas. Luiz Teixeira dos Santos, que
assinou a petio para fundao da vila de Barbacena, comps a Irmandade do Santssimo
Sacramento. Francisco Luiz de Medeiros - que tambm assinou a petio para criar a vila de
Barbacena - e Silvestre Pacheco de Castro, vereador na ocasio da Independncia e presidente
da Cmara de Barbacena diversas vezes, integraram a Irmandade Senhor dos Passos.
interessante estudar essas elites do ponto de vista da anlise das trajetrias coletivas,
pois isso permite compreender os sucessos e os insucessos de pessoas que buscavam a
longevidade de seu grupo seja ele a famlia, o estabelecimento comercial, os pares na
Cmara -, e por isso so importantes fontes os documentos oficiais de instituies, os
inventrios post-mortem e os registros paroquiais, por meio dos quais possvel, mediante
metodologia adequada, desenhar o perfil de uma coletividade, os laos que ligavam famlias,
a configurao de poderes construdos ao longo de dcadas e o esforo para mant-los, a
dimenso desses poderes, o que torna de suma importncia conhecer quais nomes estavam
ligados a um indivduo, sejam seus antepassados ou seus contatos de irmandade, que por sua
vez poderiam ou no ser seus contatos polticos, profissionais ou familiares. Se buscarmos a
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genealogia de uma influncia, interessante tambm congregar essa anlise aos contextos nos
quais esses indivduos esto situados, homens que, dependendo da regio de atuao, da
capacidade e das ferramentas de articulao, foram personagens fundamentais nas
transformaes ocorridas no Brasil e foram capazes, em maior ou menor grau, de se
adaptarem a diferentes conjunturas, a exemplo da consolidao de poder no sculo XIX.
Sobre esse contexto, a historiadora Maria Fernanda Vieira Martins chamou a ateno para a
necessidade de
(...) investigar como grupos e indivduos foram capazes de promover essas
transformaes, no sentido da unificao do territrio e fortalecimento de
uma autoridade centralizada, bases para o processo da independncia. Tratase, em ltima instncia, de analisar e compreender a capacidade de
articulao, reao e adaptao das diferentes comunidades, grupos e
famlias diante do advento de novas conjunturas polticas e econmicas que,
mesmo

externas,

tendem a

atingi-los

diretamente,

significativas alteraes nas tradicionais relaes

de

promovendo-se
poder.

(...)

(MARTINS, 2013, p. 2)

O incio do recorte temporal deste trabalho j se insere no amplo contexto de reformas


empreendidas por Sebastio Jos de Carvalho e Melo, conde de Oeiras e mais tarde marqus
de Pombal, cuja atuao em Portugal no reinado de d. Jos I visou reformar a administrao
mesclando antigos pressupostos s premissas das Luzes. Acredito que essas ideias
implementadas em Portugal tenham influenciado efetivamente personagens como os chefes
da Cmara de Barbacena que estudaram na Europa, sobretudo os que cursaram a escola de
direito da Universidade de Coimbra, os quais exerciam suas atividades polticas sob o vis da
profissionalizao, e influenciaram seus pares tendo em vista o que aprenderam no continente
europeu. 1808, por sua vez, levou a uma intensificao nesse processo de ocupao de cargos
em virtude da maior complexidade da administrao pblica ocasionada pela elevao do Rio
de Janeiro categoria de Corte, o que ampliou os espaos de atuao de elites locais, que
poderiam, a partir de ento, se relacionar a mais pessoas com prestgio poltico junto s
instncias oficiais de poder. A chegada da Famlia Real, por sua vez, pode ter resultado em
maior diversificao das relaes entre as elites de Barbacena e a Corte do Rio de Janeiro, ao
passo que a Independncia, em 1822, trouxe maior notoriedade aos agentes barbacenenses
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que propuseram ao ento prncipe regente d. Pedro, futuro d. Pedro I, que Barbacena sediasse
um provvel Estado brasileiro (BRASIL, 1973).
Diante de todas essas questes, cumpre indagar a maneira segundo a qual essas elites
se articularam nesse momento final do perodo colonial do Brasil: teriam esses homens se
casado e arquitetado o casamento de seus filhos com indivduos poderosos, de forma a
aumentar/manter a situao poltica/econmica da famlia? Quais deles mais se destacaram e
por que se destacaram na sociedade barbacenense? Certamente, compreender os movimentos
dessas elites pode clarificar outros estudos que busquem esclarecer a atuao de homens que
se julgavam mais habilitados ao exerccio do poder.

BIBLIOGRAFIA
BRASIL. As Cmaras Municipais e a Independncia. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional,
1973. Volume 2.
LACERDA, Antnio Henrique Duarte. Negcios de Minas: famlia, fortuna, poder e redes de
sociabilidades nas Minas Gerais A Famlia Ferreira Armonde (1751-1850). Niteri: UFF,
2010. (Tese de Doutorado em Histria).
MARTINS, Maria Fernanda Vieira. Tradies coloniais, aspiraes imperiais: Redes de
poder, estratgias de ascenso poltica no Rio de Janeiro (1750-1820). XIV Jornadas
Interescuelas/Departamentos de Historia. Mendoza, Argentina, 2013.
RESENDE, Edna Maria. Ecos do Liberalismo: iderios e vivncias das elites regionais no
processo de construo do Estado Imperial (1831-1840). Belo Horizonte: UFMG, 2008. (Tese
de Doutorado em Histria)
RESENDE, Edna Maria; JANURIO, Erlaine. Barbacena: desenvolvimento histrico e
fontes para a histria regional. Guia de Fontes do Acervo do Arquivo Municipal Professor
Altair Savassi. Barbacena: 2010. CD-rom.
SCOTT, John. Les lites dans la sociologie anglo-saxonne. In: SULEIMAN, Ezra;
MENDRAS, Henri. Le recrutement des lites en Europe. Paris: Editions la Dcouverte, 1995.