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Ttulo:

VIGENCIA DE LAS IDEAS DE L. S. VIGOTSKY

Autor:

Dra. Josefina Lpez Hurtado


Instituto Central de Ciencias Pedaggicas
Ministerio de Educacin

Las ideas tericas y metodolgicas de L. S. Vigotsky permanecieron en el silencio durante muchos


aos y hoy se divulgan y analizan por todo el mundo.

En la base de la vigencia de las ideas

vigotskianas se encuentra, como muchos autores sealan,

1,2,3,4,5

la genialidad del investigador, la

profundidad del estudio por l realizado y las caractersticas especiales de su sistema conceptual
abierto y dialctico que permite su utilizacin inestimable en la explicacin de la formacin del
hombre y las proyecciones para el desarrollo de su personalidad.
La concepcin acerca del desarrollo de las funciones psquicas superiores del hombre fue "el primer
intento sistemtico de reestructuracin de la psicologa sobre la base de un enfoque histrico acerca
de la psiquis del hombre" 6 Y surgi como una contraposicin a dos ideas fundamentales; por una
parte a las posiciones acerca del desarrollo y por otra a las posiciones biologicistas acerca del
desarrollo de la cultura como un proceso independiente de la historia real de la sociedad. Para
Vigotsky, "el desarrollo histrico es el desarrollo de la sociedad humana";..."todo lo cultural es por su
naturaleza un fenmeno histrico".7
Lo sealado nos muestra que un aspecto esencial, que necesariamente se ha de considerar en las ideas
de Vigotsky, es lo que pudiramos llamar el "principio del historicismo" en la explicacin de los
hechos y fenmenos del desarrollo del hombre como ser social.
En el autor se manifiesta una franca tendencia a introducir la perspectiva histrica en la investigacin
psicolgica. Como Shuare, M. seala: "Vigotsky introduce el tiempo en la psicologa o, mejor dicho,
al revs, introduce la psiquis en el tiempo", 8 pero como el propio Vigotsky advirtiera: "resulta
insuficiente acercar de manera formal la psicologa y la historia, hay que preguntar tambin qu
psicologa y qu historia estamos acercando?"9

El estudio de cualquier fenmeno social y muy especialmente del hombre como elemento esencial, es
imposible realizarlo, desconociendo su historia. Desconocer la historia del fenmeno, tomarlo
aisladamente significa descontextualizarlo y ello no nos permite llegar a conocer su esencia.10
El anlisis de los fenmenos tomados fuera de su contexto histrico nos conduce a considerarlos
como equivalentes, idnticos e iguales a otros realmente bien distantes y diferentes. Como sealara
Vigotsky al argumentar sus ideas, la representacin acerca del mundo y la causalidad, en el nio
europeo contemporneo, en un medio culto, no puede ser igual a la de un nio de cualquier tribu
primitiva, no puede ser igual la representacin del nio en la edad de piedra, la edad media y el siglo
XX.
Este anlisis comparativo en el plano del proceso del desarrollo histrico de la cultura, resulta similar
cuando consideramos el plano del desarrollo ontogentico. El proceso del desarrollo de cada nio
tampoco puede realizarse descontextualizadamente, desconociendo la historia individual de su
desarrollo, en las condiciones concretas de su medio, de la dinmica que en l se produce y de su
tiempo. Aunque se trate de nios en una misma etapa del desarrollo cultural, cada uno tendr sus
particularidades, sus condiciones especficas que lo hacen distinto y diferente.
Otro factor esencial de gran trascendencia en la comprensin de los fenmenos relacionados con la
formacin del hombre y el lugar que corresponde a las condiciones socio-culturales, fundamentalmente las de carcter educativo, en su desarrollo, lo constituye la concepcin general que de dicho
desarrollo se tenga, de la necesaria diferenciacin entre lo innato y lo cultural, lo natural y lo histrico,
lo biolgico y lo social.

En su intento de crear un nuevo enfoque acerca de la psiquis humana Vigotsky enfatiz la necesidad
de diferenciar el proceso de la evolucin biolgica, sus leyes y el proceso del desarrollo histrico
cultural y social que responde a otras leyes.

Es en este contexto que se plantea una franca

contradiccin con las diferentes teoras acerca del desarrollo infantil que dominaban la arena
psicolgica en su poca.
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As planteaba: "La psicologa no ha aclarado an en forma suficientemente ntida las diferencias entre
los procesos orgnicos y culturales en el desarrollo"... "La psicologa infantil (la vieja y la
contempornea) se caracteriza por una tendencia a ver ambos desarrollos en un mismo plano, a
considerarlos como fenmenos de un mismo orden, de una misma naturaleza psicolgica."11
La salida fundamental que en la poca se encontr a esta situacin estuvo generalmente inclinada a
realizar un estudio unilateral de las funciones psquicas ms elementales, sus aspectos ms simples y
primitivos, ms en funcin de sus particularidades naturales y sobre esta base explicar las funciones
ms complejas de un orden superior.
Ello fue expresin de un claro reduccionismo biologicista, del cual tampoco se han liberado
totalmente las teoras psicolgicas de nuestro tiempo.
L. S. Vigotsky rompiendo con las concepciones del desarrollo infantil predominantes en la poca,
trata de enfatizar las peculiaridades de las funciones psquicas superiores y las vas para lograr el
estudio de su verdadera naturaleza.
En este sentido diferencia claramente el proceso de la evolucin biolgica, de las especies animales
que condujo al surgimiento del homo sapiens y el proceso del desarrollo histrico por medio del cual
el hombre primitivo se convirti en un hombre culto.
El estudio de la conducta animal, su desarrollo psquico se explica mediante la complejizacin de
estructuras y funcionamiento de su sistema nervioso, es decir por la accin de las leyes biolgicas.
Cuando se habla de la psiquis humana, enfatiza y destaca Vigotsky no es posible seguir ese camino.
Al pasar el hombre a la sociedad humana, las leyes de la evolucin biolgica ceden su lugar a la
accin de otras leyes, las leyes del desarrollo histrico social.

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Estas dos lneas de desarrollo. la evolucin biolgica y el desarrollo histrico se unen en la


ontognesis formando un proceso nico y complejo. Ambos procesos penetran uno en el otro y
configuran en esencia un proceso nico de carcter biolgico- social, la formacin de la personalidad.
Esta peculiaridad de la forma del desarrollo ontogentico fue esgrimida por Vigotsky en su
contraposicin a las teoras biologicistas de la poca. As plantea la existencia de las llamadas
funciones psquicas naturales correspondientes a la etapa inicial del desarrollo infantil,
diferencindolas de las funciones psquicas superiores.
El planteamiento de estas dos funciones en el desarrollo ontogentico constituy un motivo posterior
de fuerte crtica por parte de sus continuadores hacia la teora vigotskiana por entender innecesaria
dicha diferenciacin ya que desde las etapas iniciales todas las funciones psquicas estn socialmente
determinadas.
En recientes reflexiones V. V. Davidov plante la necesidad de un reanlisis de estas consideraciones
crticas quizs producto de una no total comprensin de las ideas de Vigotsky. Ya Leontiev A. N. y
Luria A. R., al hacer sus sealamientos, comprendieron que en este autor la separacin de ambos
procesos solamente constitua un artificio metodolgico, una abstraccin para facilitar su estudio.
Realmente el propio Vigotsky muestra su clara posicin con respecto a ello cuando expresa:
"El desarrollo cultural del nio se caracteriza precisamente, en primer lugar porque se realiza con un
cambio dinmico del tipo orgnico. Se apoya sobre los procesos de crecimiento, maduracin y
progreso orgnico del nio y forma con l un todo nico. Solamente mediante la abstraccin
podemos separar estos procesos".12
En el momento actual, las mas modernas concepciones en la biologa y en la gentica nos permiten
una mejor comprensin de la sntesis de lo biolgico y lo social en la formacin y desarrollo de la
psiquis humana, tanto en el plano filogentico como ontogentico, destacando el papel de lo social,
de lo cultural. 13

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Davidov V. V. ha planteado en las ltimas publicaciones la necesidad de superar el determinismo lineal


en la concepcin del desarrollo psquico infantil, proponiendo un enfoque sistmico como alternativa
vlida para enfocar de manera diferente el viejo problema de las relaciones entre lo biolgico y lo
social que supere la unilateralidad de las tendencias extremas.14
Pero, por otra parte, si la psiquis animal, su desarrollo se explican mediante la complejizacin de
estructuras y funciones de su sistema nervioso, mediante qu, cmo explicar el desarrollo de la
psiquis humana?
Estas interrogantes abren el camino para esbozar otras ideas desarrolladas por Vigotsky, como
elementos esenciales de su teora y que constituyen puntos referenciales de gran inters para nuestra
investigacin.
En el proceso de desarrollo histrico el hombre social cambia los modos y procedimientos de su
conducta, crea nuevas formas de interaccin y de comportamiento que resultan especficamente
culturales. Es en este proceso que se crea y desarrolla la cultura y es en ese proceso que se fue
transformando el propio hombre.

La primera actividad que se encuentra en la base de estas

transformaciones fue la actividad laboral y con ella, el uso de instrumentos que mediatizan la accin
directa del hombre sobre los objetos.
En este proceso se produce algo de gran inters; los propios proceso psquicos se hacen tambin
mediatizados. Tambin por las herramientas, por los instrumentos? Aqu Vigostky introduce nuevas
consideraciones. Los signos, creados por el hombre sustituyen, ocupan el lugar de los instrumentos en
la mediatizacin de las funciones psquicas. Todos ellos son adems producto del desarrollo de la
cultura, fenmenos de la cultura humana creados por el propio hombre: el idioma, los signos
numricos, la escritura, el dibujo, por solo mencionar algunos. Como vemos, los signos, al decir de
Wertsch, se relacionan en Vigostky con la semitica ya que van ms all del idioma.15
Surge as la analoga entre instrumentos y signos y el concepto de actividad mediatizadora que lo
incluye a ambos. Pero adems de esta analoga existe una diferencia esencial entre instrumento y
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signo. El instrumento est destinado a dirigir la accin del sujeto sobre el objeto de su actividad, es
un medio de actividad externa y debe producir algn cambio en dicho objeto; el signo es un medio de
accin del hombre sobre su propia conducta o la de otro hombre, no cambia nada pues en lo externo,
en lo que est fuera del propio hombre. Debe por ltimo sealarse que para Vigotsky ellos no
pueden ser considerados como idnticos ni agotan todas las posibilidades de otros tipos de
actividades mediatizadoras.
Estas actividades han sido elaboradas por el propio hombre en el proceso de desarrollo cultural y
deben convertirse en actividades mediatizadoras de si mismo como sujeto que, en el curso de su
desarrollo ontogentico, las hace suyas, transformando y formando su propia psiquis, su propia
personalidad.
Podra entonces resultar suficiente solamente la utilizacin de estos signos, esta actividad mediatizadora? Cmo llega el sujeto a hacerla suya?
Tomamos las propias palabras de Lev Semionovich para intentar una respuesta. La historia del
desarrollo de los signos, plantea Vigotsky, nos conduce a una ley ms general ;" La esencia de esta ley
est en que, en el proceso del desarrollo, el nio comienza a utilizar -en relacin consigo mismoaquellas formas de conducta que al inicio otros le aplicaron a l. El nio asimila las formas sociales
de actuacin y las traslada a s mismo". 16
Puede de ello derivarse que todo lo interno puede ser externo es decir, fue antes para los dems,
aquello que ahora es para s.
De forma general Vigotsky formula la ley gentica del desarrollo cultural de la forma siguiente:
"Cualquier funcin en el desarrollo cultural del nio aparece en escena dos veces, en dos planos:
primero como algo social, despus como algo psicolgico; primero entre la gente como una categora
intersquica, despus, dentro del nio como una categora intrasquica."17

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Podra pensarse que se trata de una ley de la interiorizacin. Sin embargo, junto con Vigostky
pensamos que su alcance es mucho mayor, no se trata meramente de que lo externo se convierta en
interno. La esencia fundamental reside en considerar lo externo como social; as cualquier funcin
psquica superior fue externa, porque fue social antes de ser interna, antes de ser una funcin psquica
propiamente dicha, fue una relacin social entre dos personas.
"El medio de actuar sobre s mismo, es al comienzo, un medio de actuar sobre los dems, o el medio
de actuar los dems sobre la personalidad.18
Con estos planteamientos Vigotsky abre un amplsimo campo a la investigacin y, a nuestro modo de
ver, da un viraje total a la comprensin de la esencia del desarrollo del nio y del lugar que en l
ocupan las condiciones de vida y educacin.
El papel del otro, del adulto, de los padres, de los maestros, de los compaeros, como el par social de
intercambio y colaboracin resulta eslabn inestimable para comprender todo el proceso de formacin
del nio. El psiclogo francs H. Pieron plante una situacin hipottica cuyo anlisis se vincula con
las ideas que presentamos: Si producto de una catstrofe tuviese lugar la desaparicin de todos los
adultos y permanecieran solos los nios muy pequeos, rodeados de todos los productos de la ciencia
y la tcnica actual Qu ocurrira? Podran asimilar por s solos toda la cultura alcanzada? Como una
respuesta alternativa se plantea que tendra que tener lugar nuevamente un proceso de elaboracin de
la cultura que llevara miles y miles de aos.
A este respecto A. Puzirei nos plantea: "la psiquis no se desarrolla por si sola, siempre incluye
necesariamente cierta accin especialmente estructurada (primero viivida entre las personas, luego
cumplida por un solo sujeto) y destinada a la elaboracin y empleo de objetos semiticos como
medios y procedimientos para que el hombre organice y reorganice su actividad psquica." 19
El ejemplo presentado y las consideraciones hechas nos conducen a una categora muy importante, no
especialmente desarrollada por Vigotsky pero inferida de sus trabajos por sus continuadores y muy
especialmente por A. N. Leontiev. Se trata de la categora apropiacin.
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Por apropiacin se comprende el mecanismo psicolgico que est en la base de la trasmisin de la


herencia histrico-social de una a otra generacin, cmo el sujeto hace suyo el sistema de conocimientos y procedimientos cientficos, la tcnica desarrollada, el conjunto de valores, ideales de la
sociedad en que vive.
El equipo biolgico, las particularidades del cerebro humano le son trasmitidas al hombre mediante la
herencia biolgica; igualmente, mediante el proceso de interaccin con el medio, el hombre conforma
su experiencia individual. Hasta aqu pudiera concluirse lo que hay de comn entre el hombre y el
animal.

All donde culminan las posibilidades de la psiquis animal, se inician realmente las

posibilidades del hombre como nico ser capaz de acumular la experiencia y fijarla de mltiples
formas, es decir, crear una herencia cultural que ha de legar a las nuevas generaciones .
Generalmente se observa una gran resistencia e inclusive rechazo a la aceptacin de una categora
como la de apropiacin, ligada a un proceso de trasmisin. En la base de ello quizs se encuentre su
concepcin como, o su asociacin a, un reflejo pasivo, una copia de la realidad, lo cual no es
realmente as; apropiarse de la cultura, hacerla suya, presupone un proceso activo, un proceso
constructivo que tiene sus particularidades y su resultado, nico e irrepetible para cada sujeto, que se
constituye as, en una personalidad.
Es en este proceso de apropiacin, de asimilacin de la experiencia histrico-social que el sujeto, en el
proceso de interaccin, de comunicacin con los otros y mediante su propia actividad, se conforma
como personalidad.
Constituyendo en su esencia la teora del desarrollo histrico cultural de la psiquis humana una
concepcin acerca del desarrollo y formacin de la personalidad y partiendo del inseparable vnculo
de este proceso con la educacin, resulta ineludible plantear aunque sea brevemente, los indiscutibles
aportes de la teora vigostskiana a la concepcin del proceso educativo.

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En primer lugar se destaca que para el autor el desarrollo y formacin de la personalidad ocurre en el
propio proceso de enseanza y educacin cuya concepcin debe tener en cuenta las siguientes
consideraciones:

La enseanza, la educacin, no ha de basarse en el desarrollo ya alcanzado por el sujeto, sino que,


tenindolo en cuenta, se proyecta hacia lo que el sujeto debe lograr en el futuro, como producto
de ese propio proceso; es decir, haciendo realidad las posibilidades que se expresan en la llamada
zona de posible desarrollo.

La situacin social en que las personas viven y se desarrollan constituye elemento esencial en la
organizacin y direccin del proceso de enseanza y educacin.

La propia actividad, que el sujeto realiza en interaccin social con un grupo de personas, resulta
elemento fundamental a tener en consideracin en el proceso de enseanza y educacin.

En el proceso de interaccin y actividad en colaboracin con los otros ocurre el proceso de


apropiacin de los valores de la cultura material y espiritual.

Si la cultura representa para cada sujeto un momento histrico determinado, la formacin


personal especfica responde a las caractersticas histricas y socialmente condicionadas.

Sobre la base de estos presupuestos generales pueden considerarse las particularidades de un proceso
educativo que promueva el desarrollo y formacin de la personalidad.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
1- Wertsch J.V. (1988) Vigotsky y la formacin social de la mente. PAIDOS. Barcelona.
2- Moll, L. (1990) Vigotsky and Education. Cambridge University Press
3- Alvarez, A. (1990) Diseo Cultural: Una aproximacin ecolgica a la educacin desde el
paradigma histrico-cultural, Revista Infancia y Aprendizaje 51-52

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4- Coll, M. (1985) The zone of proximal development; where culture and cognition create each
other.En el libro,Culture, Communication and cognition, Wertsch, J. Cambridge University
Press. U.S.A.
5- Shuare, M (1990) Obra citada
6- Leontiev A.N. (1960) Prologo a obra de L.S. Vigotsky en dos Luria A.R.tomos, Editorial
Academia de Ciencias Tieplov B.M. Pedaggicas, URSS.
7- Vigotsky L.S. (1987) Obra citada p. 30 y 25
8- Shuare, M. (1990) Obra citada p. 59
9- Vigotsky, L.S. (1987) Obra citada p. 31
10- Scribner, S. (1985) Vigotsky's use of history en el libro Culture, Communication and Cognition,
de Wertsch, J. Cambridge University Press. U.S.A.
11- Vigotsky, L.S. (1987) Obra citada p.
12- ------------- (1987) Obra citada p. 40
13- Alexander, R.D. (1989) Evolution of the human psyche. In The Human Revolution, eds. P
Mellars and C. Stringer. Univ. Edinburgh Press.
14 - Davidov, V.V. (1990) En libro "La Psicologa Sovitica tal como yo la veo. M Shuare.
EditorialProgreso. Mosc p. 248
15- Wertsch, J.V. (1988) Obra citada
16- Vigotsky, L.S. (1987) Obra citada p. 157
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17- ----------- (1987) Obra citada p. 161


18- ----------- (1987) Obra citada p. 161
19- Puzirei, A. (1989) El proceso de formacin de la psicologa marxista. Editorial Progreso.

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