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A HORA E A VEZ DE AUGUSTO MATRAGA OU


DE COMO ALGUM SE TORNA O QUE
ADLIA BEZERRA DE MENESES
Universidade Estadual de Campinas / Universidade de So Paulo

Resumo
Dentro do recorte literatura e inconsciente, a proposta um estudo de A hora e vez de
Augusto Matraga, de Guimares Rosa, sob a luz dos versos de Pndaro: torna-te aquilo que
s. Com efeito, nesse conto vemos a passagem de Nh Augusto a Matraga: um percurso de
singularidade ou um processo de individuao em que a original violncia desabrida da
personagem vetorializada e adquire um rumo tico. Mas, como diz o narrador, ele
Matraga, o homem: A civilizao est sendo constantemente criada de novo, de vez que
cada pessoa, assim que ingressa na sociedade humana, repete esse sacrifcio da satisfao
instintual em benefcio de toda a comunidade (Freud, Conferncias introdutrias
psicanlise I, 1915). E nos baseando num dos possveis significados do nome do protagonista
(Matraz = vaso alqumico), na marca com que ferrado (o tringulo dentro de um crculo) e
na importncia da sua hora (seu kairs) elementos que no so aleatrios, mas participam
do mesmo sistema de pensamento, aposta-se na possibilidade de uma interpretao da
transformao sofrida pela personagem na linha de um opus alqumico: da grande depresso
em que foi lanado a sua hora e vez, sua urea hora (Aurora) na luta de morte com Seu
Joozinho Bem-Bem.
Palavras-chave
Guimares Rosa; A hora e a vez de Augusto Matraga; inconsciente; individuao; kairs;
alquimia.
Abstract
Within the track literature versus the unconscious, the purpose of this text is to study The
Hour and Turn of Augusto Matraga, a short story by Guimares Rosa, in light of Pindars
verse: become what you are. In fact, in this short story one may recognize a route of
singularity or a process of individuation in which the characters violence is vectorized
and acquires an ethical direction. However, in the narrators words, he is Matraga, the
Man: Civilization is constantly being recreated, since in order to become part of human
society each person repeats the sacrifice of instinctual satisfaction for the benefit of the
community as a whole (Freud, Introductory lectures on psychoanalysis, I, 1915). Based
on the possible meanings of the protagonists name (Matraz = alchemic vase), on the sign
that marks him (a triangle inside a circle), and on the importance of his hour (his
kairs) elements that are not fortuitous, but part of a system of thought the paper
considers the possibility of interpreting the change undergone by the character in terms of an
alchemic opus: from the depression in which he was found to his hour, the golden hour
(Aurora) in the fatal fight with Seu Joozinho Bem-Bem.
Keywords
Guimares Rosa; A hora e a vez de Augusto Matraga; unconscious; individuation; kairs;
alchemy.

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A proposta, um tanto provocativa, e dentro do recorte de literatura versus inconsciente,
, na leitura desse conto de Guimares Rosa, articular uma abordagem que utilizar alguns
topoi da psicanlise e uma incurso pelo mundo da alquimia que, bem menos do que um
procedimento mstico, uma operao simblica, tem a ver com processos do inconsciente,
como se ver.
Inicialmente, gostaria de referir que de A hora e vez de Augusto Matraga diz Antonio
Candido que uma narrativa em que o autor entra em regio quase pica de humanidade e
cria um dos grandes tipos de nossa literatura, dentro do conto que ser daqui por diante,
contado entre os 10 ou 12 mais perfeitos da lngua.65
Comeo por um resumo interpretante. Trata-se da estria de um valento, Augusto
Esteves Matraga, prepotente, opressor, desrespeitador de mulheres e violento ao extremo. Ele
nos apresentado pelo narrador: alteado, peito largo, vestido de luto, pisando p dos outros
[...]; duro, doido, sem detena; e ainda: estrdio, estouvado e sem regra. Vamos
registrar: sem detena; sem regra o que se pode traduzir como: sem lei. Sem nada que o
detenha. Tambm saberemos dele que nunca tinha trabalhado. O conto se inicia quando
comea na vida de Nh Augusto um perodo de baixa: com dvidas enormes, poltica do lado
que perde, falta de crdito, terras no desmando, as fazendas escritas por paga. Ele, que era
um poderoso, entra numa fase de perdas. At sua mulher, que ele desdeixava, se apaixona
por outro com quem vai acabar fugindo, levando a filha do casal. Desse outro, seu Ovdio,
dito: E o outro era diferente!. Gostava dela, muito... Mais do que ele mesmo dizia, mais do
que ele mesmo sabia, da maneira de que a gente deve gostar.66
importante o nome desse outro: Ovdio, o escritor latino da Antigidade, que
escreveu A arte de amar. E dessa arte de amar, Nh Augusto no conhecia nada: De Dionora,
gostava [...] da sua boca, das suas carnes. S. Conhece o amor venal das prostitutas, ou,
como est no texto, das mulheres perdidas. Segundo o narrador, ele no respeitava mulher
dos outros: e tinha matado um homem. Mas o texto tambm d informaes sobre a infncia
de Nh Augusto, pelo tio de D. Dionora, que lhe diz:
Me do Nh Augusto morreu com ele ainda pequeno... Teu sogro era um leso,
no era pra chefe de famlia... Pai era como que Nh Augusto no tivesse... Um tio era
criminoso, de mais de uma morte, que vivia escondido, l no Saco-da-Embira... Quem
criou Nh Augusto foi a av... Queria o menino pra padre... Rezar, rezar, o tempo todo,
santimnia e ladainha...67

Mas continuemos: logo depois que a mulher foge com outro, os seus capangas o
abandonam, passam para o lado do major Consilva, inimigo do seu pai e que paga melhor.
Quem lhe d essa notcia o Quim recadeiro, o nico que lhe fica fiel. E que lhe diz: Mal de
mim no veja, meu patro Nh Augusto, mas todos no lugar esto falando que o senhor no
possui mais nada, que perdeu suas fazendas e riquezas, que vai ficar pobre no j-j.
Em resumo: Nh Augusto, de detentor do poder, passa a destitudo de qualquer
riqueza e poder: pobre. A essa primeira reviravolta no enredo de sua vida aludem os
versinhos da cantiga popular que servem de epgrafe ao conto, aferidos aos momentos de
inflexo da narrativa, bem como apoteose final.
Eu sou pobre, pobre, pobre,
Vou-me embora, vou-me embora
.............
65

Antonio Candido, Sagarana, in Eduardo Coutinho (org.) Guimares Rosa. Fortuna crtica, Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira/Pr-Memria/INL, 1983, p. 247.
66
Joo Guimares Rosa, A hora e a vez de Augusto Matraga,Rio de Janeiro, Ed. Nova Fronteira, 59. ed. p. 369;
todas as citaes da obra provm desta edio.
67
Idem, ibidem, p. 370.

66
Eu sou rica, rica, rica,
Vou-me embora , daqui!...
(Cantiga antiga)

Mas Nh Augusto, que ainda era couro por curtir, resolve ir ento atrs da mulher e
do amante para mat-los, mas antes resolve acertar a pendncia com o major Consilva. Ao
chegar s terras do major, atacado pelos capangas (os cacundeiros do major mais seus
prprios ex-capangas, recm-contratados pelo inimigo) que lhe do uma terrvel surra,
deixando-o quase morto. O major ordena que se ferre Nh Augusto com o ferro de ferrar o
gado: E a, abrasaram o ferro com a marca do gado do Major que soa ser um tringulo
inscrito numa circunferncia e imprimiram-na, com chiado, chamusco e fumaa, na polpa
gltea direita de Nh Augusto.
Atirado ao cho, na beira de um barranco, ao ser marcado a ferro, ele d um berro e
um salto medonhos, e pula no espao: era uma altura. Seu corpo rolou na ribanceira. Os
capangas acharam que ele tinha morrido e foram embora. Mas um casal de pretos, que morava
nas redondezas, vai atrs, para enterrar o defunto, e acham vida funda no corpo de Nh
Augusto. Cuidam dele, tratam-no, ele entra num perodo de grande sofrimento, em que tudo
di, no corpo e na alma. Todo quebrado, as fraturas expostas criando bicheira, a queimadura
da marca de ferro, Nh Augusto triturado em sofrimentos. E entra numa abissal depresso.
Chegou a hora da tristeza; Era como se tivesse cado num fundo de abismo; Se doeu no
enxergo, por muitos meses, porque os ossos tomavam tempo para se ajuntar, e a fratura
exposta criara bicheira. Mas os pretos cuidavam muito dele, no arrefecendo na dedicao.
Nh Augusto depende vitalmente do casal de pretos para sobreviver. Me Quitria lhe
leva a comida boca, d-lhe de beber a cuia dgua: ela e Pai Serapio colocaram talas em
suas fraturas, do-lhe remdio de ervas, Pai Serapio quem lhe lava as feridas bichadas com
creolina etc. Ele regride a uma situao infantil de um beb. Quase que destrudo pelos
capangas, recebe cuidados corporais do casal de pretos cuidados corporais que, na
linguagem da psicanlise, reinvestem o corpo de Nh Augusto de afeto.
Quitria: essa personagem feminina quita o que era devido a Matraga, em termos de
ausncia de figura materna: Me do Nh Augusto morreu com ele ainda pequeno. A, e
somente a, ele fica quites com essa grande falta na sua infncia.68 Serapio: de Serapis, que
um deus egpcio (de Memphis, da poca ptolomaica), e que mais tarde foi identificado com o
deus Esculpio (ou Asclpio), deus da Medicina que no apenas curava os doentes, mas
ressuscitava os mortos. Por seu lado, ele restaura para Nh Augusto um pai, j que, como
vimos, no houve figura paterna na infncia de Nh Augusto (at o tio era criminoso e vivia
escondido).
Se verdade que a grande dependncia e desamparo do beb humano faz que ele
tenha a percepo de que preciso ser amado para existir (para sobreviver),69 no caso de Nh
Augusto, reduzido total impotncia pela ao dos capangas do major (Tem mais Nh
Augusto, no), ele como que revive essa situao de desamparo infantil, mas dessa vez com
a possibilidade de reparao. E poder viver um segundo nascimento: agora, ele tem pai e
me. Assim, repito, enquanto Quitria quita a enorme falta materna de que se ressente Nh
Augusto, Serapio o protege, o cura, restaura nele o significante paterno.
A falta do amor materno na vida de Nh Augusto e, ao mesmo tempo, a possibilidade
de restaurao que a convivncia com o casal de pretos lhe propicia so verbalizadas em toda
sua pungente simplicidade: At que pde chorar, e chorou muito, um choro solto, sem
68

No se pode deixar de perceber a a presena da me preta, de fundamental importncia no imaginrio da


escravagista sociedade brasileira, em que escravas exerciam um papel materno, no apenas como mes de
leite.
69
Cf Sigmund Freud, Inibio, sintoma e angstia [1926], in Obras completas, Rio de Janeiro, Imago,1976 v.
XX, p. 179.

67
vergonha nenhuma, de menino ao abandono. E sem saber e sem poder, chamou alto
soluando: Me ... Me....70
Mas tambm no se pode menosprezar a falta do pai, na meninice louca e larga de
Nh Augusto. Num texto intitulado Pacto edpico e pacto social,71 em que analisa os
fundamentos psicolgicos da anomia brasileira, diz Hlio Pellegrino:
No nos esqueamos de que o pai o primeiro e fundamental representante, junto
criana, da Lei da Cultura. Se ocorre, por retroao, uma tal ruptura, fica destrudo, no
mundo interno, o significante paterno, o Nome-do-Pai, e em conseqncia, o lugar da Lei.
Um tal desastre psquico vai implicar o rompimento da barreira que impedia em nome
da Lei a emergncia dos impulsos delinqenciais pr-edpicos.

O incio do conto evidencia com contundncia suficiente quo longe iam esses
impulsos delinqenciais de Nh Augusto. Hlio Pellegrino mostra como, nos quadros da
antropologia psicanaltica, Freud,72 na interpretao que faz do processo civilizatrio, v nele
implicado, necessariamente, uma renncia pulsional,73 tanto ertica quanto agressiva.
Civilizar , portanto e por um lado reprimir ou suprimir. O pacto com a Lei da Cultura,
ou Lei do Pai a tarefa primordial da criana, diz Hlio Pellegrino, que, tratando da lei da
cultura e do pacto social, na esteira de Freud, muito significativamente d lugar a reflexes
sobre o trabalho. No pacto social, diz ele,
atravs do trabalho, pede-se ao ser humano que confirme a sua renncia pulsional
primgena, atravs da aceitao do princpio de realidade. Trabalhar inserir-se no tecido
social, por mediao de uma prxis, aceitando a ordem simblica que o constitui.
Trabalhar disciplinar-se, abrir mo da onipotncia e da arrogncia primitiva, poder
assumir os valores da cultura com a qual, pelo trabalho, nos articulamos organicamente.
O pacto com a lei do Pai prepara e torna possvel o pacto social.

Ser necessrio insistir em quanto a falta desse pacto engendrou o adulto duro, doido,
sem detena; sem regra; pisando p dos outros, em que se transformou Nh Augusto dos
incios da narrativa?
Retomemos, porm, o enredo do conto, seu resumo: tendo manifestado Nh Augusto a
necessidade de confessar seus pecados, o casal de pretos resolve trazer-lhe s escondidas um
padre que, entre muitos conselhos e com excelente argcia psicanaltica, diz-lhe: Sua vida foi
entortada no verde. E ainda: Voc nunca trabalhou, no ? Pois agora, por diante, cada dia
de Deus voc deve trabalhar por trs, e ajudar os outros, sempre que puder. Alm disso,
numa bela linguagem imagtica, sugere-lhe dominar sua agressividade: Modere esse mau
gnio: faa de conta que ele um poldro bravo, e que voc mais mandante do que ele
(poder-se-ia pensar numa melhor figurao da necessria represso instintual para se passar
do mundo da natureza para o mundo da cultura?). Mas sobretudo, o padre lhe diz que h de
chegar sua hora e sua vez.
Tendo chegado ao mais fundo do poo, mais funda depresso, tanto fsica quanto
psquica, Nh Augusto comear a renascer. Vai dedicar-se a uma vida em que canalizar sua
valentia e violncia numa linha tica, altrusta. E ento, quando est recuperado, o vilarejo em
que mora sacudido pela visita do grande jaguno Seu Joozinho Bem-Bem: o homem mais
70

J. G. Rosa, A hora e a vez de Augusto Matraga, op. cit., p. 378.


Esse texto, originado de um pronunciamento do autor no Teatro Ruth Escobar, num debate sobre a pea
dipo-rei de Sfocles, aps a sua representao, em 8.7.1983, foi em seguida publicado no suplemento cultural
da Folha de S.Paulo, Folhetim, setembro de 1983.
72
Sigmund Freud, O mal-estar na civilizao [1930], in Obras completas, Rio de Janeiro, Imago, v. XXI. , 1974.
73
Cf. Sigmund Freud, Parece, antes, que toda civilizao tem de se erigir sobre a coero e a renncia ao
instinto [...],O futuro de uma iluso [1927], in Obras completas, v. XXI, Rio de Janeiro: Imago, 1974, v.
XXI, p. 17.
71

68
afamado dos dois sertes do rio: clebre do Jequitinhonha Serra das Araras, da beira do
Jequita barra do Verde Grande [...]; o arranca-toco, o treme-terra, o come-brasa, o pega-unha, o fecha-treta, o tira-prosa, o parte-ferro, o rompe-racha, o rompe-e-arrasa: Seu
Joozinho Bem-Bem. Nh Augusto fica numa enorme alegria, abriga o bando de jagunos
com a maior das hospitalidades. E, na partida do grupo, no apenas recusa o convite para se
amadrinhar com a gente de Bem-Bem, mas dispensa um oferecimento de vingana. Pois
assim se despedira Joozinho Bem-Bem: apois, se precisar de alguma coisa, se tem um
recado ruim para mandar para algum.74 a um grande momento de Nh Augusto, de
sacrifcio de instintos. Freud: A civilizao est sendo constantemente criada de novo, de
vez que cada pessoa, assim que ingressa na sociedade humana, repete esse sacrifcio da
satisfao instintual em benefcio de toda a comunidade.75 Efetivamente, em cada indivduo
processa-se a aventura humana que fundou a cultura. por isso que, como diz o narrador no
comeo do conto, Matraga, o homem.
Seu Joozinho Bem-Bem vai embora, Nh Augusto se remorde com sua dupla
negao. Ele dorme e tem um sonho que, sendo uma pura realizao de desejo, mostra qual
a imago Dei de Matraga:76 um sonho bonito, no qual havia um Deus valento, o mais
solerte de todos os valentes, assim parecido com seu Joozinho Bem-Bem, e que o
mandava ir brigar, s para lhe experimentar a fora, pois que ficava l em cima, sem
descuido, garantindo tudo. Nh Augusto, um tempo depois, resolve tambm partir: ele estava
madurinho de no ficar mais: Adeus, minha gente, que aqui que mais no fico, porque
a minha vez vai chegar, e eu tenho de estar por ela em outras partes!. Sai sem rumo, montado
num burro, deixando-se conduzir por ele deixando-se ir ao acaso. Guiado literalmente pelo
burrico, ele se entrega ao destino. Sabemos da importncia do acaso na obra de G. Rosa e na
viso de mundo popular, que o articula ao sagrado e ao Destino: deixar-se guiar por um
animal , no mais das vezes, na narrativa roseana, sinal de salvao: tanto o Burrinho
pedrs do conto de mesmo nome como a vaquinha pitanga do conto Seqncia so
animais que trazem a salvao.
E o burrico o leva a um povoado que est em ebulio, porque l chegou o bando do
Bem-Bem, que veio vingar uma traio. Juruminho, do bando, tinha sido assassinado por um
rapaz que era filho de uma famlia daquele povoado. Bem-Bem tinha vindo para vingar um
dos seus homens. Como o assassino fugira, na lei do serto (e na lei do olho por olho, dente
por dente) a vingana seria feita sobre um de seus familiares. O velho preto, pai do assassino,
pede clemncia. Bem-Bem no pode atend-lo: Quem teve pena do Juruminho, baleado por
detrs? E ainda: Lhe atender no posso [...]. a regra... [...] Seno, at quem mais que
havia de querer obedecer a um homem que no vinga gente sua, morta de traio?... a
regra. a regra, a lei, o nomos do serto. Por sua vez, regra ou no, a vingana recairia
sobre pessoas inocentes. E ante o pedido do velho pai, que pede pelo sangue de Cristo, pelas
lgrimas da Virgem, e pelo corpo de Cristo na Sexta-Feira da Paixo, diante de um atento
Nh Augusto que no poderia permitir, de um lado, a morte de um inocente e, de outro, que
um pedido em nomes to santos no fosse atendido cria-se uma situao de nomos contra
nomos, de lei contra lei, da lei do serto e da lei da defesa dos desamparados. E para quem
gostava de brigar e se prometera ir pro cu nem que seja a porrete, a situao tornou-se
realmente uma gostosura de fim de mundo.
Essa cena final tem ingredientes de tragdia grega: uma lei contra a outra no h
sada. H a lei do Talio (olho por olho, dente por dente), representada por Joozinho BemBem, e a lei do corao, ou lei crist, representada pelo Nh Augusto convertido, que o
impeliria a lutar pelos indefesos. Mas a, Matraga, que amigo e parente e irmo de armas
74

J. G. Rosa, A hora e a vez de Augusto Matraga, op. cit., p. 396.


Sigmund Freud, Conferncia I [1915], in Conferncias introdutrias sobre psicanlise, in Obras completas,
Rio de Janeiro, Imago, 1976, v. XV, p. 37.
76
Agradeo a idia a Roberto Gambini.
75

69
de Bem-Bem, se levanta em defesa da famlia ameaada. E usando de toda sua violncia
agora num sentido tico vai matar os jagunos, salvando os fracos; vai matar e ser morto por
Joozinho Bem-Bem realizando, assim, a sua vez e sua hora. Matraga vetorializa toda sua
natural violncia num rumo tico. Mas como em toda tragdia, h um conflito irreconcilivel
em que, seja qual for a deciso tomada, ela acarretar morte e destruio a tragdia mostra a
impossibilidade de conciliao entre leis diferentes.
E como na tragdia grega, aqui tambm, as categorias aristotlicas se revelaro
operantes: a anagnorisis, isto , o reconhecimento da prpria identidade coincide com a
peripcia (a reviravolta do destino). Matraga, j em agonia, reconhecido por um conhecido e
meio parente: Virgem Santa! Eu logo vi que s podia ser voc, meu primo Nh Augusto.
No momento da morte, ele ter sua identidade revelada. E nesse momento, o narrador se
refere a ele como Matraga. Ele morrer nomeado, identificado, individualizado.
Observe-se que o encontro de contrrios est presente todo o tempo. Matraga, como
representante do Bem, lutar contra seu Joozinho Bem-Bem que ser chamado de
satans pelo velho preto pai do rapaz que matou o Juruminho. Joozinho Bem-Bem, que
tem o Bem reiteradamente repetido em seu nome, encarnaria o Mal? E Matraga, que tem a
desinncia Ma (da palavra Mal) embutido no seu nome, e que luta gritando qual um
demnio preso e pulando como dez demnios soltos, seria representante do Bem?
por meio da violncia que ele realiza seu ethos violento. Mas, em coerncia com o
arcabouo religioso apresentado, a metania, a penitncia e a converso, essa violncia pode
receber um nome: sacrifcio. Por isso as aluses ao sangue de Jesus Cristo, ao corpo de
Cristo na Sexta-Feira da Paixo, presentes na splica do preto velho, que pontuaro o texto.
Essa abordagem do conto, porm, no d conta de vrios elementos que esto
presentes, e que, nessa leitura, ficaram descartados. E sem eles, a interpretao se
empobreceria. Um desses elementos a marca com que Matraga ferrado,77 um detalhe que
aparece uma nica vez no texto, mas que tem relao fundante com o destino da personagem;
h o nome Matraga, que s aparece no ttulo, na primeira frase do conto, e, depois, nas
linhas finais da ltima pgina; e finalmente a hora de Matraga, o kairs.
Como se ver, esses trs itens (o nome de Matraga, sua marca e sua hora) no so
elementos aleatrios, mas integrados, participantes do mesmo sistema de pensamento, da
mesma viso do mundo. Vamos comear pela marca. Ei-la:

77

E que mereceu o belo estudo de Walnice Nogueira Galvo, Matraga: sua marca, in Mitolgica roseana, So
Paulo, tica, 1978. A me basearei para as caractersticas bsicas das formas do tringulo e do crculo.

70

Um tringulo inscrito numa circunferncia: duas figuras geomtricas bsicas,


singularmente simples, e no entanto dotadas de alta energia simblica. Walnice Nogueira
Galvo faz um levantamento da simbologia dessas duas formas que integram o emblema de
Matraga, transitando por estudos de iconologia, da herldica, da cabala, da alquimia. O
tringulo (eqiltero) como smbolo da perfeio, encontrado na iconografia de todas as
civilizaes desde tempos imemoriais, tornou-se a representao grfica da Trindade crist:
Deus um ser trinitrio. O crculo, um ponto expandido, ao mesmo tempo a mais simples e
a mais complexa das formas geomtricas,78 figurao da totalidade. Walnice diz que
estamos ante duas formas vetustas, numinosas, sinais de transcendncia.79 Conjugadas,
essas duas formas fortes se potenciam.
Essa marca, no entanto como tatuagem a fogo na carne de Matraga , era a marca de
ferrar gado sinal que indicava a propriedade, denunciava quem era o dono do animal. Mas
Matraga saber transformar sua marca de ignomnia em marca de pertena.80 Assim, aquilo
que para o major Consilva e seus capangas seria uma marca aviltante, aqui se torna marca de
destino. Importa notar que o fato de ser ferrado com o ferro em brasa com essa marca que
faz que Nh Augusto se salve de ser sumariamente executado (depois da devida tortura) pelos
capangas do major Consilva. com a dor do ferro em brasa na polpa gltea que Matraga,
inerme no cho aps ser modo de pancadas, d um salto mortal que ao mesmo tempo um
salto para a vida. E cai no barranco de onde ser resgatado pelo casal de pretos que se
dispunham a enterr-lo. E significativo que Walnice aponta a presena do signo do tringulo
dentro do crculo como muitssimo corrente na alquimia. Com efeito, essa marca est presente
na iconografia alqumica,81 como se pode ver numa das figuras do Alchemy & Mysticism.
Taschen Calendar:82

78

Idem, ibidem, p. 47
Idem, ibidem.
80
Idem, ibidem, p. 54.
81
Trata-se de figuras que integram um calendrio alqumico, Alchemy & Misticism. Taschen Calendar, 1998,
uma coletnea reunindo iconografia e textos alqumicos medievais e dos sculos XVI ao XVIII, com citaes de
Paracelsus, Raymond Lulio, de Francis Bacon, William Blake, alm de trechos da Aurora Consurgens etc.
82
Agradeo a Roberto Gambini o Alchemy & Mysticism. Taschen Calendar, 1998, de onde, alis, foram
extradas todas as ilustraes alqumicas que se seguiro.
79

71
Speculum veritatis, sculo XVII.
Uma coisa interessantssima se passa com o magnfico filme de Roberto Santos, A
hora e a vez de Augusto Matraga, de 1965. Ele dificulta e, ao mesmo tempo, paradoxalmente
viabiliza e refora, involuntariamente essa interpretao alqumica. Pois um dos ndices
que mais evidenciam essa aproximao com a alquimia, como j disse, a marca do Matraga.
Relembro a passagem do conto: E a, quando tudo esteve a ponto, abrasaram o ferro com a
marca do gado do Major que soa ser um tringulo inscrito numa circunferncia e
imprimiram-na, com chiado, chamusco e fumaa, na polpa gltea direita de Nh Augusto.83
Roberto Santos que no era dado a veleidades exotricas, msticas ou transcendentes
no d importncia a essa descrio da marca do gado do major e o que a gente v no
filme um ferro com uma forma que se assemelha a um C (certamente de Consilva, o
sobrenome do major), ou mesmo uma ferradura , e todas essas reflexes a respeito do
smbolo do tringulo e da circunferncia, e das formas numinosas, e da figurao da
totalidade no teriam lugar. O filme, estranhamente, despreza a fora plstica da marca do
Matraga. Mas, na linha do apelo visual, e de uma fortssima impresso visual, mostra Nh
Augusto sendo ferrado no peito o que, pode-se dizer, bem mais dramtico do que na
polpa gltea. A marca do gado se faz na perna, na anca: a marca de pertena se faz no peito
simbolicamente: no corao.

Cena de A hora e a vez de Augusto Matraga, filme de Roberto Santos (1965) com Leonardo
Villar no papel de Matraga.

Assim, expulsa a transcendncia pela porta dos fundos, ela volta pela porta da frente.
Pois, no filme de Roberto Santos, Nh Augusto ferrado no na polpa gltea marca,
portanto, ignominiosa (porque gado a gente marca / tange, ferra, engorda e mata, / mas com
gente diferente como canta o Vandr em Disparada84), mas ferrado no peito como
marca de pertena. Marcado na carne, marcado no corao, esse smbolo to presente na
alquimia ser o ndice do destino de Matraga. E ele realizar seu destino final ter a sua hora
83

J. G. Rosa, A hora e a vez de Augusto Matraga, op. cit., p. 376.


E no por acaso, Geraldo Vandr o autor da estupenda trilha musical do filme A hora e a vez de Augusto
Matraga, de Roberto Santos, de 1965. E lembremo-nos de que a cano Disparada foi apresentada no Festival
de MPB de 1966, um ano aps Vandr ter composto as canes do filme.
84

72
e a sua vez na luta com Bem-Bem, gritando algo que remete ao emblema com que fora
ferrado,
o
signo
do
tringulo,
da
transcendncia
e
da
totalidade:
85
Emnomodopadrodofilhodoespritosantoamein em nome da Trindade. No caso de
Matraga o tringulo smbolo alqumico e sinal da Trindade: essa, alis, uma das
caractersticas marcantes de Guimares Rosa: a articulao do mundo sofisticado da mstica e
do esoterismo da alquimia com o universo popular no caso, o catolicismo popular sertanejo,
mgico e mtico. E tudo fica extremamente verossmil, mesmo pela infncia de Nh Augusto,
convivendo com uma av carola, entre santimnias e ladainhas o que no deixar de t-lo
marcado, ao menos no aspecto formal da religiosidade que assumir aps sua metania. No
por acaso, matraca um instrumento usado na Semana Santa, Semana da Paixo.
Alis, esse topos das possveis significaes do nome Matraga merece alguns
desdobramentos. Sabe-se que a linguagem de Guimares Rosa pressupe em relao ao leitor,
na maior parte das vezes, uma conscincia etimolgica ou uma sensibilidade ao significante.
O que querer dizer Matraga? Na lngua portuguesa, no latim, fora do portugus? (no era
Guimares Rosa que queria uma lngua de antes de Babel?). Walnice Nogueira Galvo religa
o nome de Matraga a matraca: um instrumento para produzir barulho, feito com tabuinhas
de madeira, nas cerimnias da Semana Santa; e tambm a matraquear86 o pipocar de tiros
ao final do conto. Mas podemos nos aprofundar: matraca vem do rabe matraq ou mitraq e
significa pau, porrete87 (lembremo-nos do bordo de Matraga: Pro cu eu vou, nem que
seja a porrete!). H tambm uma outra possvel aluso: ao francs matras, termo originado
do celta mattras,88 que significa dardo: uma flecha encorpada. E finalmente, ainda uma
possibilidade de derivao, que vou sobremaneira endossar: do termo portugus matraz como
vaso alqumico.
Matraga como derivado de matraz89 seria o segundo elemento que encaminha uma
leitura alqumica. Segundo o Dicionrio etimolgico de Antonio Geraldo da Cunha, matraz:
vaso de vidro ou de outro material, de colo estreito e longo, outrora utilizado em alquimia e,
hoje em dia, em qumica e em farmcia, para diferentes operaes, principalmente a
destilao. Com efeito, na mesma recolha de figuras alqumicas a que j recorri, o Alchemy
& Mysticism. Taschen Calendar , encontram-se exemplares de matraz:

85

Cf. Walnice N. Galvo, Matraga: sua marca, op. cit., p. 65.


Idem, ibidem, p. 62.
87
Cf. Oscar Bloch, W. Von Wartburg, Dictionnaire etymologique de la langue franaise, 2. ed. Paris, PUF,
1950.
88
O termo originado do celta, mas encontra-se no latim na forma de matara (mataraceus), cf. Ernout &
Meillet, Dictionnaire etymologique de la langue latine, Paris, Libr. C. Klincksieck, 1951.
89
Essa interpretao do nome de Matraga relacionando-o a matraz est no ensaio de Ana Maria de Almeida,
Hiato e estrutura narrativa em G. Rosa, Scripta 2002, ed. especial 2 Seminrio Internacional Guimares
Rosa, Belo Horizonte: Cespuc/Ed. PUC-Minas, 2002, p. 57. No entanto, a autora no analisa o conto em questo,
mas considera o matraz como metfora para toda a narrativa roseana.
86

73

Sapientia Veterum Philosophorum Manuscript, sculo XVIII.


Se matraz cadinho, vaso alqumico, Matraga o espao de um grande processo de
transformao, em que se realiza o opus a obra, a experincia alqumica em que a matria
se transforma de algo reles, ou vil, em ouro em algo precioso. Na realidade, os
alquimistas da Idade Mdia no estavam atrs do ouro, metal concreto, mas de uma
transformao anmica, de um processo existencial,90 que levaria obteno de algo
extremamente precioso e que se iniciava com uma literal Purgatio, purgao.
Com efeito, na alquimia da qual Diderot diz que deixa descobrir grandes verdades
sobre o grande caminho da imaginao91 , Jung v um smile para o processo de
individuao. Falando da experincia alqumica, diz Jung que o alquimista descobre o que
projetou em sua retorta: sua prpria obscuridade, seu estado irredento, sua paixo, todo seu
ser tendendo para a meta de ser o que realmente ele , e para o que sua me o ps no
mundo.92 Pode-se assim vislumbrar um paralelo do processo pelo qual passa a personagem
Matraga e o espao dentro do qual se processa o opus, o trabalho alqumico, o grande trabalho
de transformao que implicar inicialmente uma grande depresso, o nigredo dos
alquimistas. No conto, a descrio do processo de derrelio de Nh Augusto eloqente:
Deitado na esteira, no meio dos molambos, no canto escuro da choa de cho de
terra, Nh Augusto, dias depois, quando voltou a ter noo das coisas, viu que tinha as
90

Cf. C. G. Jung, Mysterium conjunctionis, Petrpolis, Vozes, 1985.


Cf. Encyclopdie Larousse du XXme sicle
92
C. G. Jung, Ab-reao, Anlise dos sonhos, in Transferncia, Rio de Janeiro, Vozes, 1999, p. 76 (grifo
meu).
91

74
pernas metidas em toscas talas de taboca e acomodadas em regos de telhas, porque a
esquerda estava partida em dois lugares, e a direita num s, mas com ferida aberta. As
moscas esvoaavam e pousavam, e o corpo todo lhe doa, com costelas tambm partidas,
e mais um brao, e um sofrimento de machucaduras e cortes, e a queimadura da marca de
ferro, como se o seu pobre corpo tivesse ficado imenso [...] era como se tivesse cado
num fundo de abismo.93

O que se passa com Nh Augusto uma descrio dos vrios processos do Opus
alqumico: da purgatio, da solutio, da putrefatio (putrefao da qual a imagem da perna
bichada no poderia ser mais alusiva).
Qual esse processo de transformao de Nh Augusto, envolvendo, como vimos, um
tempo de purgao, um mergulho no nigredo e uma verdadeira metania? Ele deixa curtir, na
avassaladora depresso por que passa, seus impulsos de violncia destruidora, de dio, de
vontade de vingana. Ele deixa passar pelo fogo seus impulsos instintivos bsicos, nesse vaso
hermeticamente fechado, nesse cadinho, at que sobrevenha a transformao.

S. Trismosin: Splendor solis, London, sculo XVI.


Diz Marie Louise von Franz que
o recipiente um smbolo para a atitude que impede qualquer coisa de escapar para fora;
uma atitude bsica de introverso, que em princpio, no deixa escapar nada para o
mundo exterior [...]. O recipiente tambm, a tortura do fogo porque, quando o fluxo de

93

J. G. Rosa, A hora e a vez de Augusto Matraga, op. cit., p. 377.

75
intensidade dos processos psicolgicos torna-se concentrado, a pessoa como que
cozida naquilo que ela .94

Speculum veritatis, sculo XVII.


Esse processo diz respeito a uma transmutao, dar nascimento a um novo ser. Mas
para um novo nascimento o ovo, to presente nas iconografias da Alquimia, ele
precisar de um pai e de uma me.

Michael Maier: Atalanta fugiens, Oppenheim, 1618.


Me Quitria e Pai Serapio fazem o papel do alquimista e de sua soror alqumica, que
ajudam na grande obra, no engendramento do ovo csmico, no Opus da transformao da
matria vil em ouro e nascimento de um novo ser. Patrono respectivamente da cura
94

Ver Marie Louise von Franz, Alquimia. Introduo ao simbolismo e psicologia, So Paulo, Cultrix, 1993, p.
110.

76
(Serapio/Esculpio) e da quitao das faltas antigas (Quitria), o casal de pretos, princpio
masculino e feminino, engendrar o novo homem.
H um terceiro e ltimo elemento a ser analisado, que encaminharia uma leitura
alqumica. Trata-se de algo que tambm est embutido no ttulo do conto: A hora e a vez
o kairs, o momento oportuno. O kairs desempenha um enorme papel nos textos da
alquimia: significa o momento astrolgico oportuno, o instante em que as coisas se faro. A
Hora de Nh Augusto: sua aurea hora, Aurora, hora de ouro.
Na alquimia h fases, h momentos distintos nessa obra de transmutao. Passa-se por
um processo de depresso, que o nigredo (de nigro = negro); depois vir o albedo (de albus
= branco), quando se obtm a prata.

77

Donum Dei, sculo XVII.


La Rose Blanche
Je suis llixir de la blancheur
Et je transmue tous les mtaux vils
En largent le plus pur.

H tambm, contudo, uma ltima fase, o rubedo, sob o signo da rosa rubea, da rosa
vermelha e que no conto est figurado pelo tanto sangue derramado na luta final de Matraga
com Bem-Bem. Ambos ao fim esto, como diz o texto, s em sangue; e Matraga com os
lbios lambuzados de sangue. na fase do rubedo que na alquimia se consegue o ouro.

78

Donum Dei, sculo XVII.


La Rose Rouge
Je suis llixir du rouge
Et je transmue tous les corps vils
Dans lor le plus pur et le plus vritable.

A narrativa mostra uma transformao da personagem que, depois de um processo


intenso e doloroso, sem deixar de ser aquilo que fundamentalmente , realiza seu ethos
fundamental. Vimos que h riscos nesse processo: ele quase que vira um carola, quase que
rateia sua realizao. E tem que partir da barra da sai da Me Quitria para cumprir o seu
destino com que se defrontar na figura de Bem-Bem.
Brigador de ofcio, como o chamara Joozinho Bem-Bem, ele se perfaz na
violncia, e, numa coincidncia de opostos, faz justia e se redime, mata e morre em defesa
dos fracos, realiza-se numa violncia justa. Matraga um valento, e como guerreiro que
ir para o cu: a porrete. Ele no poder se renegar naquilo que tem de mais profundo.
A tenso entre o Bem e o Mal topos que lateja na fico de Guimares Rosa aqui
encontra um de seus momentos lgidos.
Na luta com o bando de jagunos, escamoteada pelo sacrifcio, volta a violncia que
caracteriza o Matraga. Nesse momento, seu processo de vida se completa, e inteiro e intenso
ele integra as foras opostas que o habitam: ele passar de Nh Augusto a Matraga.
No incio, Nh Augusto no Matraga, ainda no Matraga, como est na frase
inaugural da narrativa: Matraga no Matraga, no nada. Matraga Esteves. Augusto
Esteves, filho do Coronel Afonso Esteves, das Pindabas e do Saco-da-Embira. Ou Nh
Augusto o homem assim est na primeira linha do conto. Nos anos que passou

79
escondido, na sua recluso de penitente, ele diz, repetindo as palavras dos cacundeiros do
major Consilva: Tem mais Nh Augusto, no. E viver incgnito at o final, quando, aps o
combate com Joozinho Bem-Bem, j ferido de morte, radiante, ele se identifica, se nomeia:
Perguntem quem a que algum dia j ouviu falar no nome de Nh Augusto Estves, das
Pindabas! (observe-se que aqui ele no se identifica mais como filho do Coronel Afonso
Esteves). Ele ele prprio. Reconhecido pelo meio-parente Joo Lomba (precisa-se do Outro
para conseguirmos a nossa prpria identidade!). Nh Augusto morre com sua identidade
reencontrada. E realizando sua hora e sua vez, Nh Augusto pode ser Matraga, numa das
ltimas falas do texto: Ento, Augusto Matraga fechou um pouco os olhos, com sorriso
intenso nos lbios lambuzados de sangue, e de seu rosto subia um srio contentamento. a
prpria figura da auto-realizao, numa situao-limite que a morte, mas em que se d a
atribuio de significado a toda uma vida.
Ao mesmo tempo que individualizado, porm, Matraga o homem o ser humano,
que tem que lutar para ser o que, fundamentalmente, . Como se sugere no verso de Pndaro:
torna-te o que s (que se tornou um lema nietzschiano por excelncia) e a que Nietzsche
alude no subttulo do livro Ecce Homo: como algum se torna o que .95
A original violncia desabrida da personagem vetorializada e adquire um rumo tico.
vetorizalizada, flecha que busca seu objetivo, o dardo que tambm est presente numa das
possveis etimologias do nome Matraga (se formos buscar sua etimologia no celta
mattras, o dardo dos gauleses, como j referi). Nesse momento, Nh Augusto torna-se ele
prprio, torna-se Matraga, flecha que atinge o alvo.
Nesse momento, ele consegue sua hora e sua vez, Matraga atinge sua hora, sua
urea hora, sua hora de ouro. Aurora. Rico de toda sua identidade reencontrada, rico de poder
ter sua hora de ouro, sua urea hora, ele atinge sua realizao e consegue seu destino, ele vaise embora; isto , morre. Como nos versinhos da cantiga antiga que serve de epgrafe ao
conto:
Eu sou rica,
Rica, rica,
Vou-me embora daqui.

95

Friedrich Nietzsche, Ecce Homo. Como algum se torna o que , trad. Paulo Csar Souza, So Paulo, Max
Limonad, 1986.

80

Jacob Bhme: Theosophische Wercke, Amsterdam, 1682.