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OZIAL 0

Herausgegeben

ISCHE TE T

von Professor

Dr. August Skalweit

Heft fi

eARL
Die Forderungen

VITTORIO

RODBERTUS
der arbeitenden

KLOSTERMANN

FRANKFURT

Klassen

AM MAIN

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RODBERTUS

DIE FORDERU
DER ARBEITENDEN

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KLASSEN

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T E R MAN

OTTO HEPPF.NHEIM
A. D. BERGSTR.
PRINTED IN GERMANY

194ft

VORWORT

DES

HERAUSGEBERS

Der abgedruckte Aufsatz gilt als Hodbertus' Erstlingsschrift.


Er hatte sie Ende der 30er Jahre an die Allgemeine Augsburger Zeitung eingesandt, die sie aber ablehnte. Sie lag
dann Jahrzehnte lang in Hodbertus' Manuskriptenschublade,
bis sie, 1872 wieder hervorgeholt. bruchstckweise in der
Berliner Revue verffentlicht wurde. Nach seinem Tode ist
dann das Ganze von Rudolf Meyer in den "Briefen und
sozialpolitischen Aufstzen" herausgegeben worden. Ein zweite.r, nach dem Manuskript verbesserter Abdruck wurde spter
von Adolph Wagner (Schriften von Carl Rodbertus-Jagetzow B III. Berlin 1899) besorgt. Diese Edition ist auch unserer Verffentlichung zugrunde gelegt.
ber das Jahr der Entstehung der Schrift gibt es zwei Versionen. Die ltere ist das Jahr 1837. Da indes die. eingangs
des Aufsatzes erwhnten "Birminghamszenen" erst zwei Jahre
spter stattfanden, so mu 1839 als Erscheinungsjahr gelten.
In dem Vorwort, das Adolph Wagner seiner Verffentlichung
voranschickt, wird gesagt, da Rodbertus in seinem ganzen
spteren Leben ber das damals von ihm Geleistete nur in
Einzelheiten hinausgekommen sei. "Es sind immer nur dieselben groen und gewaltigen, wahrhaft packenden, kritisehen Gedanken, in oft unnachahmlich schner Sprache, aber
auch immer nur wieder die nicht ausreichenden, eigentlich
doch blo orientierenden positiven Gedanken und Vorsenlge
schon des damaligen Aufsatzes - Normalwerk-Arbeitstag und
-Lohn, Arbeitsgeld -, welche. Rodbertus wiederholt." Wie
hoch Rodherlus als aller Mann seine Erstlingsarbeit einschtzte, geht aus dem Briefe hervor, den er 1872 zugleich
mit dem alten, seinerzeit abgelehnten Manuskript an seinen
Freund Rudolf Meyer sandte: "Sie finden in diesem Aufsatze schon das ganze System, das ich stckweise in meinen
nationalkonomischen Schriften entwickelt habe, und von
denen nur das wichtige Stck "Kapital" fehlt. Ich habe die
berzeugung seiner Richtigkeit gefat, als ich nach vierjhrigen angestrengten nationalkonomisehen Studien selbstndig nationalkonomisch denken lernte. Durch ein spteres
jahrelanges Studium der ationalkonomie des Altertums ist
sie mir nur bestrkt worden; ebenso durch die Ereignisse
eines dreiigjhrigen Zeitraums, und ich werde sie auch mit
ins Grab nehmen. Aber Sie knnen sich wohl vorstellen, da,

wenn die Gedanken in dem anliegenden Aufsatz doch noch


heute den meisten spanisch vorkommen, sie damals der Augshurgerin wie reine bhmische Urwlder vorkommen muten."
Zwei seinen ganzen Lebensgang bestimmende Momente sind
fr Bodbertus' wissenschaftliche Haltung grundlegend geworden. Einmal weckte das Bewutsein, als eigener Herr von Ar
und Halm vor keinem Menschen den Rcken krmmen zu
mssen, in ihm ein Hochma von Selbstgefhl, das ihn auch
in seiner Wissenschaft ber herrschende Schulmeinungen
selbstherrlich binwegscbreitcn lie. Zugleich verlieh ihm das
tgliche Ringen mit der Natur und ihren Launen jene buerliche Zhigkeit, die ihn von dem Verfolgen einmal gefater
Plne nicht abbringen lie. Es mag kein Zufall gewesen sein,
da die 'ersten beiden deutschen volkswirtschaftlichen Theoretiker von Weltruf, Thnen sowohl wie Rodbertus, Landwirte gewesen sind. - Das zweite war, da Hodbertus, aufgewachsen in einer Zeit, in einer Umgebung gesteigertem
Nationalgefhls, die von ihm erstrebte Lsung der sozialen
Frage nicht mit kosmopolitischen Zielsetzungen verband,
wozu sonst der Sozialismus, vor allem der Marxismus neigte.
Carl Rodbertus 1805 in Greifswald geboren, stammte aus
einer Gelehrtenfamilie. sein Vater war Professor des rmischen Rechts an derdortigen Universitt, und auch sein Grovater mtterlicherseits, der bekannte Physiokrat und Freund
des Markgrafen Karl Friedrich von Baden, Johann August
Schlettwein, war Professor gewesen. Doch wurde es fr den
jm:gen Rodbertus entscheidend, da sein Vater, als Norddeutschland von den Franzosen besetzt wurde, sich vom Lehramt zurckzog (1808) und die Bewirtschaftung eines seiner
Frau gehrenden meckle.nburgischen Ritterguts bernahm,
wo Rodbertus aufwuchs und das Landleben liehen lernte.
Doch bte er damit die ererbte Neigung zur Wissenschaft
nicht ein. Er studierte Jura in Gttingen. wo er der von der
Reaktion verfolgten deutschen Burschenschaft angehrte, und
in Berlin, legte seine juristischen Staatsprfungen ab, quittierte dann aber, 25 Jahre alt, bereits den Staatsdienst, um
sich auf Reisen zu begeben und volkswirtschaftliche Studien
zu treiben. Mit 30 Jahren kaufte er sich das im pommerseben
Kreise Demmin gelegene Rittergut Jagetzow. Hier hat Rodbertus bis an sein Lebensende gelebt und als tchtiger Landwirt gewirkt. Bei seinen Berufs- und Standesgenossen in
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hohem Ansehen stehend, wurde er in noch jungen Jahren mit


Ehrenmtern betraut, in den Provinziallandtag und im Revolutionsjahr 1848 auch in die preuische ationalversammlung gewhlt. Die Stellung, die er sich in diesem Parlamente
erwarb, brachte ilm als Kultusminister in das Kabinett Auerswald, doch legte er schon nach wenigen Tagen sein Portefeuille nieder, weil die schwchliche Haltung, die die preuische Regierung in der schleswig-holste.inschen und in der
Reichsverfassun.gsfrage einnahm, seiner nationalen Anschauung widersprach. Rodbertus hat sich seitdem einer aktiven
politischen Ttigkeit enthalten.
Im Vordergrund seines Denkens und Trachtans stand Rodbertus von Jugend an die Lsung der sozialen Frage. Sie ist
ihm nicht nur eine Arbeiterfrage. sondern eine nationale
Frage, ja die Lebensfrage der Zivilisation berhaupt. Das
Zeitalter des Individualismus - das ist der von ihm verfolgte Gedankengang - hat seine Mission erfllt. Er mu
ersetzt werden durch ein Zeitalter des Sozialismus, der an
die Stelle der Willkr des rentierenden Eigentums der Besitzenden die staatsautoritr geregebe Einkommensverteilung
setzt. Ei:n Zustand, der den arbeitenden Klassen nicht mehr
als den notwendigen Unterhalt gewhrt, kann gerechtfertigt
sein, wenn die Produktivitt der Wirtschaft noch so gering
ist, da anders nicht die als Trger der } ultur berufenen
oberen Volksschichten unterhalten werden knnen. "Auf einer
Stufe, auf der man nur Handmhlen kennt, mu Sklaverei
existieren." In der Gegenwart aber ist infolge des Sieges, den
der Mensch dank seiner gewerblichen Kenntnisse ber die
Natur errungen hat, die Produktivitt gro genug, UDI den
arbeitenden Klassen mehr als den notwendigen Unterhalt zukommen und mit einem hheren Anteil an den Errungenschaften der Zivilisation und Kultur teilhaben zu lassen. Geschieht es trotzdem nicht, "so liegt dies an den rechtlichen
oder staatswirtschaftlichen Institutionen, und die gesellschaftliche Organisation mu eine andere werden."
Die Anforderungen, die einer solchen Organisation gestellt
werden mten, wrden auf dreierlei hinauslaufen: erstens
auf eine Erhhung des Anteils, der der Arbeiterklasse vom
gesellschaftlichen Gesamtprodukt zufllt, zweitens auf eine
Beteiligung der Arbeiter an der steigenden Produktivitt der
gesellschaftlichen Arbeit, und drittens darauf, da die Arbeiter den sie drckenden Einflssen wirtschaftlicher Wechsellagen entzogen wrden. W,elche Maregeln zu treffen
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wren. um diesen Anforderungen zu gengen, hat Rodbertus


zum Schlu seiner von uns mitgeteilten Schrift angedeutet. Die erste wre eine gesetzliche Wertbestimmung aller
Gter nach Arbeit, die ich von Zeit zu Zeit mit der Vernderung der Produktivitt auch verndern mte, - die zweite
die Festsetzung eines an diese Wertbestimmung sich eng
anschlieenden Arbeitsgeldes zur Lhnung der Arbeiter, und
die dritte ein Magazinierungssystem zur Realisierung jenes
Arbeitsgeldes.
Es ist ein Leichtes, an solchen Vorschlgen im einzelnen Kritik zu ben. Man hat sie - gewi nicht immer mit Unrecht
- als utopisch bezeichnet. Der gerecht abwgende Beurteiler
wird indes anerkennen, da alle diese Vorschlge Ausflu des
Bestrebens sind, der als richtig erkannten Forderung, dem
Arbeiter den ihm gebhrenden Anteil am wachsenden Produktionsertrage zu gewhr1eisten, einen Weg fr die praktische Verwirklichung zu weisen. Im Grunde genommen
kommt es weniger auf das Wie als auf das Was an.
Entscheidend aber fr die Gestaltung der' sozialen Verhltnisse ist nach Hodbertus Meinung, da sie nicht, so wie es die
klassische Nationalkonomie wolle, dem freien Spiel natrlicher Gesetze berlassen bleiben. "Nicht Physiokratie, sondern Anthropokratie" (ich zitiere nach einem diesen Titel
fhrenden spteren Aufsatze) lautel die Forderung.
berlasse sich die Gesellschaft dem Wa'lten der Natur, so
gehe sie zugrunde, denn nicht von selbst, wie im Menschenr
leibe die Nhrstoffe, sondern nur unter verstndiger und
planvoller Leitung gelangten die gesellschaftlichen Gter
dahin, wo sie ntig seien. "Dort im physischen Organismus
irrt der Mensch und heilt die Natur, hier, im gesellschaftlichen, heilt der Mensch und irrt die Natur. Wir mssen
uns also des Gttlichen in uns wieder mehr erinnern. Wir
mssen die ehernen Gesetze jener Naturnotwendigkeit brechen, nach denen sonst auch der deutsche Staat seines .Daseins Kreise vollenden' wrde. Wir mssen diesen Naturgesetzen freie, sittliche, neubelebende Menschengesetze substituieren . .. Wir mssen es und wir knnen es, denn wir
Menschen vermgen das Unmgliche, wir drfen alles Irrende, Schweifende ntzlich verbinden." Der Staat mu in seine
volkswirtschaftlichen Rechte wieder eingesetzt werden.v..Die
Staaten sind nicht so glcklich oder so unglcklich, da sich
ihre Lehensfunktionen von selbst mit Naturnotwendigkeit
vollziehen. Wie sie als geschichtliche Organismen sich selbst
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-organisierende Organismen sind, sich ihre Gesetze und Organe


.selbst zu geben haben, so gehen auch die Funktionen ihrer
Organe nicht mit Notwendigkeit vor sich, sondern sie, die
Staaten selbst, haben sie in Freiheit zu regeln, zu unterhalten,
.zu frdern." Hodbertus' Lehre ist konsequenter Staatssozialismus. Sie steht damit im schroffen Gegensatze zum Marxismus, fr den der staatslose Zustand Ietztes Ziel ist.
All!}die vorgetragenen Gedanken finden sich bereits in der
von uns wiedergegebenen Erstlingsschrift. Eine umfangreiche
literarische Ttigkeit hat das, was zunchst nur angedeutet
var, vertieft und ergnzt. In der 1842 erschienenen Schrift
"Zur Erkenntnis unserer staatswirtschaftlichen Zustnde" sowie in den "Sozialen Briefen an v. Kirchmann", die Anfang
der fioer Jahre 'herauskamen, entwickelte Rodhertus seine
Wertlehre und auch seine Zins- und Grundrententheorie. Dem
"Normalarbeitstag", der den Angelpunkt in seinen Vorschlgen zur Lsung der sozialen Frage bildete, widmete er im
Jahre 1871 eine besondere Untersuchung. "Das Kapital",
zugleich der vierte von seinen sozialen Briefen an v. Kirchmann, ist erst nach seinem Tode erschienen.
Neben den Werken, die der Erforschung der Grundursachen
der sozialen Not und der Mittel zu ihrer Abhilfe. galten, bewegte sich das literarische Schaffen von Rodbertus noch auf
zwei anderen Hauptgebieten. dem der antiken Staatswirtschaft
.und der Agrarpolitik, vornehmlich des Agrarkreditweserus.
Seine wirtschaftshistorischen Schriften mgen heute in wichtigen Punkten als berholt gelten, zunchst aber waren sie
fr die Auffassung der Wirtschaftsgeschichte des Altertums,
.insbesondere der rmischen Agrar- und Steuerverhltnisse
grundlegend. Da die Jenaer Philosophische Fakultt ihn
daraufhin zu ihrem Ehrendoktor machte, mag dafr kennzeichnend sein. Sein W~rk "Zur Erklrung und Abhilfe der
heutigen Kreditnot des Grundbesitzes" (1868/69)' dem kleinere Schriften ber den gleichen Gegenstand vorangegangen
waren, kann als klassisch gelten, mag man es auch in einzelnen Punkten ablehnen. Dietze.l bezeichnet es als das reifste
seiner Werke. Durch den Nachweis, da die agrare Hypothekenschuld nicht ebenso wie eine kndbare Kapitalanleihe
behandelt werden drfe, hat sie auf die Gestaltung des
Agrarkredits auch in der Wirtschaftspraxis nachhaltige Wir-'
kung gehabt.
Nimmt man noch hinzu, da Rodbertus, wie bereits seine
Erstlingsschrift beweist, eine Sprache fhrte, die reich an
.3

eindrucksvollen Formulierungen war, so bedarf es einer Erklrung, weshalb die Resonanz, die Rodbertus bei seinen Zeitgenossen fand, verhltnismig schwach war. Rodbertus war
ausgesprochen ein Eingnger, kein Parteimensch. Keiner der
fhrenden Parteien konnte er gerecht werden. Die Konservativen sahen in ihm den mit dem Feuer spielenden Sozialisten. Gegenber den Ultramontanen stand er in erklrterGegnerschaft. Die Liberalen wollten von seiner Staatsintervention nichts wissen. Die Demokraten kamen nicht darber
hinweg, da er kein Anhnger des Parlamentarismus war und
nicht an die Heilkraft der Gttin Majoritt glaubw. Von d~n
Sozialdemokraten trennte ihn die Ablehnung der Internationale und der Klassenkampfidee. Auch mit den Kathedersozialisten, denen er am nchsten stand, hatte er sich berworfen. Sie galten ihm, weil sie sich in den zozialen Fragen
nach seiner Meinung nur mit Kompromissen begngten, als.
"Zuckerwasser-Sozialisten" .
So fehlte ihm die auf breite Massen wirkende Gefolgschaft.
Er hatte auch seiner ganzen Veranlagung nach nicht das
Zeug dazu, sich eine solche zu erwerben. Wer sich durchsetzen
will, mu bereit sein, sich bis zum letzten fr die vertretene
Sache einzusetzen, ja das Los des Mrtyrers fr seine berzeugung auf sich aufzunehmen. Hodbertus dagegen zog "dieRolle des unsichtbaren R,egisseurs" vor, der von Jagetzow aus
durch Briefwechsel mit Gesinnungsgenossen seine Sache zu
propagieren suchte.
Aber auch der Nachwelt ist es schwer gemacht worden, in
Rodbertus' Lehre einzudringen. Seine Schriften, zum Teil
an kleinen Orten und bei kleinen Verlegern erschienen oder in
Zeitungen und Zeitschriften zerstreut, sind so stark verzettelt, da es selbst dem Rodbertusforscher nicht leicht
wird, sich ein Gesamtbild seines literarischen Schaffens zu
vermitteln. Da Rodbertus die groe Gefolgschaft ermangelte,
fand sich auch nach seinem Tode keine Gruppe, die politisch
oder wissenschaftlich an der Sammlung seiner Schriften ein
Interesse ~ehabt htte. Bis auf den heutigen Tag besitzen wir
keine Gesamtausgabe seiner Werke. Es wre zu wnschen,
da die Gegenwart, die strker denn je ein staatssozialistisches.
Geprge erhalten hat, sich dieser Aufgabe annhme. Die
'deutsche Nationalkonomie ist nicht so reich an groen
Denkern, als da sie auf einen umfassenden Einblick in das
Schaffen und Wesen von Carl Rodbertus verzichten knnte.
Sk.

DIE FORDERUNGEN DER ARBEITENDEN KLASSEN


Was wollen die arbeitenden Klassen? Werden die andern
ihnen dies vorenthalten knnen? - Wird das, was sie wollen,
das Grab der modernen Kultur sein? - Da einst mit groer
Zudringlichkeit die Geschichte diese Frage tun wrde, wute
der Denkende lngst, durch die Chartistenversammlungen und
die Birminghamscenen-) hat es auch die Alltagswelt erfahren.
Indessen knnen wir die ersten beiden Fragen nur berhren.
Sie sind empfindlich fr die Machthaber und noch empfindlicher fr die Besitzenden. Die dritte geht die Wissenschaft
an. Jedoch kann auch ein Artikel, wie der vorliegende,
keinen Anspruch darauf machen, sie vollstndig zu lsen. Er
kann nur zu ihrer Orientierung beitragen, vielleicht andere
zur Beantwortung anregen und auffordern. Nur soviel soll er.
Das Begehren der arbeitenden Klassen tritt in ziemlich verhllter Gestalt auf. Sie scheinen politische Anerkennung und
Bedeutung anzusprechen.
Ein solches Verlangen wre in der Tat beunruhigend. Da
seine Gewhrung unumgnglich zur Republik fhren mte,
so wrde es der Grund jenes unzhligen Migeschicks von
Privaten und Vlkern sein, das eine so groe Vernderung
der Regierungsform ber Europa notwendig verhngen mte.
Die Krfte, welche ruhig und rasch der welthistorischen
Entwicklung dienen knnten, wrden abermals eine unntze
Digression machen, und die Geschichte htte einen peinlichen
Umweg mehr zu beschreiben. Denn es findet in dieser Beziehun3 ein charakteristischer Unterschied zwischen dem Altertum und der Neuzeit statt. Wenn .die politische Freiheit jenem
wesentlich notwendig war, so ist sie es dieser zu Zeilen nur
f 0 r m e 11 gewesen. Wenn sie dort das unumgngliche Element war, in dem der Geist allein sich entwickeln konnte,
so ist sie hier nur sein Diener ~ewesen, um die Hemmnisse,
die in dem Willen oder der Einsicht der Regierenden lagen,
zu beseitigen. Ans ich ist die politische Freiheit kein Gut
mehr. Die Errungenschaft des menschlichen Geistes in Moral,
Wissenschaft und Mechanik - wir nennen nur die moderne
Rechtsidee und die Presse ~ ist durchweg schon zu gro, als
da es noch ihrer, der politischen Freiheit, Gewitter bedrfte,
ihn zu befruchten. Aber das mag denn die Frage sein, wenn
sich hinter dem Begehren nach politischer Macht noch ein
anderes bergen sollte, was die Geschichte gewhren will, ob
die Knige ihm frher gengen werden, als die Republik es
ihnen vorgemacht hat.
3*

In der Tat hat es der verrterischen Rufe unter den arbeitenden Klassen genug gegeben, um zu wissen, da die Erlangung politischer Macht nur Mittel zum Zweck fr sie sein
soll. Der Zweck selbst ist: mehr Besitz! - Fr manchen wird
dies ein neuer Beweis jenes krassen Materialismus sein,
unter dessen Herrschaft die Welt steht. Indessen haben die
Zeiten von jeher unter vorherrschenden Richtungen gestanden. .j\.uch wollen wir an dem Materialismus so wenig die
Bestechlichkeit und die Genusucht rhmen, als an der
christlich-religisen Richtung des Mittelalters die Greuel des
Fanatismus. Aber wir sind so khn, den reinen Gewinn, den
die Menschheit aus den groartigen Wcltverbindungen durch
Eisenbahnen 'und Dampfschiffahrt zieht, mit dem zu vergleichen, was ihr die Kreuzzge einbrachten. Zudem kann
man sich ber den Materialismus insofern beruhigen, als er
u n s gefahrloser ist, wie er dem Altertum war. Das macht,
weil Reichtum und Besitz heute durchweg mehr auf die
Ar bei t gestellt sind; Arbeit aber ein so krftigendes Element
ist, da es auch einer gesunkenen und erschlafften Seele
ihre Elastizitt wieder zu geben vermag. - Jedoch hat auch
jener Ruf einen andern Grund. Er wird gleich unten genannt
werden. Hier wollen wir vorlufig so unparteiisch sein, das
"mehr Besitz" zu bersetzen. Es heit dann-und weniger abschreckend - mehr Teilnahme an der Bildungsstufe der Zeit,
mehr Teilnahme an den Wohltaten der heutigen Kultur!Die z w ei t e Frage ist identisch mit der: Werden die arbeitenden Klassen das, was sie wollen, mit Ernst wollen? Zweifle keiner, sie werden es mit dem Ernst, den die Weltgeschichte braucht, wenn sie ihre groen Plne ausfhrt!
Erwgen wir genau jedes Moment, was denselben anregt,
jedes Mittel, das wir ihm entgegenzustellen haben! - Die
arbeitenden Klassen haben von den Wohltaten der heutigen
Gesellschaft die persnliche Freiheit und eine gleiche formelle Gerechtigkeit, wie alle brigen; weiter nichts! Wenn
das aber viel ist, so i;<stes nicht blo der ewige psychische
Anreiz zu m e 'h r , sondern auch der natrliche logische Entwicklungsgrund davon. Die persnliche Freiheit ist allerdings
ein Gut, aber zunchst nur ein negatives, nur das Glck,
nicht von der Willkr eines Individuums abzuhngen. Sie
ist der unumgngliche An f a n g , die B a s i s von allem, was
eines Menschen wrdig ist, aber .an sich nur eine leere
S p h r e, die sich nach ihrem Inhalt sehnt, die diesen erst
wo andersher empfngt. Ein Freier ohne Unterhalt, hat man

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gesagt, und man kann es nicht besser sagen, ist "eine Forderung ohne Schuldner". In der Tat, die persnliche Freiheit
ist die An w eis u n g auf alle Tugenden, welche die Moral
schmcken und alle Schtze, welche die Natur und der Geist
birgt. Aber sie ist damit auch eine Be r e c h ti gun g dazu.
Sie ist endlich eine Ver h e i u n g dazu gew<lrden, insofern die arbeitenden Klassen in der Dienstbarkeit der andern
waren, und von diesen daraus entlassen wurden. Will man
ihnen nun zum Vorwurf machen, da sie die Natur der
persnlichen Freiheit empfinden? Da sie die Anweisung zu
realisieren trachten? Da die Berechtigung in ihrer Seele
brennt? Da sie vor die andern Klassen treten und sprechen:
Haltet jetzt, worauf ihr uns hingewiesen habt! Ihr habt uns
bisher mit der persnlichen Freiheit nur die Sorgen derselben
geschenkt, lat uns jetzt auch an ihren Freuden teilnehmen!
- Und in diesen Gefhlen ist Insoweit kein Verbrechen,
sondern Wrde. Und die Wrde eben des Freien. Aber noch nie hat es die Geschichte verschmht, auch die
Leidenschaften in ihren Dienst zu nehmen. Und welche Leidenschaften kommen hier jenem Verlangen zur Hilfe I Sind
es auer allen denen, welche stets in Revolutionen ihre
Rechnung finden, nicht noch alle die, welche durch den
eigentmlichen Charakter der in Frage stehenden entfesselt
werden? - Und wie gro ist der Herd, an dem sich diese
Leidenschaften stets neu entznden I Das ganze gesellschaffIiche Leben, dies Leben wie nie zuvor; ohne Schranken zwischen den an Bedeutung verschiedensten Klassen; in dem alle
gleich beredhtigt und doch so wenig gleich beteiligt sind;
in dem die Htte unmittelbar neben dem Palast steht, und
das seidene Kleid, ohne es vermeiden zu knnen, von den
Lumpen gestreift wird! - Von der Zahl der arbeitenden
Klassen schweigen wir, denn wir mgen keine Inschriften
fr ihre Fahnen liefern. Nur zwei weltberhmte Andeutungen! Der eine, Lameth 2) tat einst die kecke Frage, was
der Adel machen wrde, wenn das Volk die Geduld verlre.
Sie war eine Version des rmischen Ausrufs: Quantum periculum immineret, si servi nostri numerare nos coepissentl Das Volk verlor die Geduld, 'und die Proletarier beginnen zu
zhlen!
Solchem Andrange, dem Gutes und Bses dient, haben die
Andern nichts entgegenzusetzen, als Polizei und Kanonen,
und, wenn man will, die Erzhlungen der Mi Martineau. S)
Wenn aber die materialistische Ansicht irgendwo im Unrecht
]J

ist, ist sie es da, wo sie meint, den Staatsverband mit so


schwachen und negativen Mitteln, als Bajonette sind, erhalten
zu knnen. Das Einschreiten der Staats ge w altist
Ausnahme, ist otstand. Kein exzeptioneller Zustand lt sich
aber zur Grundlage nehmen. - Auch die Erzhlungen der
Mi Martineau sind nicht im SCherz genannt. Diejenigen,
welche auf die Worte des herrschenden Systems schwren,
leben in der Tat der berzeugung, da einst die Wahrheit
ihrer Lehren durchdringen, da man sich 'einst .in Hunger und Vermgensverlust.
wie in eine Naturnotwendigkeit finden werde. Sie suchen dem Arbeiter zu beweisen,
da es der Wille des gesellschaftlichen Schicksals sei, da er
auf das Ma nur des notwendigen Unterhalts beschrnkt
werde. da er zu Zeiten hungern msse, und da, wenn e:r
allerdings heute zu Zeiten hungere, der Arbeiter doch frher
zuweilen vor Hunger gestorben sei. Wir wollen die Stellung
dieses Systems gegenber den Forderungen der arbeitenden
Klassen weiter unten errtern, aber wir drfen hier wohl
fragen, ob der, welcher nach Brot verlangt und es vor Augen
hat, sich mit dem Beweise begngen wird, da keins fr ihn
da sei, ob der, welcher heute Lumpen trgt, derselbe ist,
der frher nackt ging. Wir drfen wohl im Allgemeinen
jenen Bemhungen den Zweifel entgegensetzen, ob durch
einen notdrftigen Schulunterricht der Scharfsinn der ar!heitenden Klassen hinreichend gebt sein wird, die abstrakten
Beweisfhrungen und Spitzfindigkeiten des Systems zu fassen, - vor allem, wenn kein Besitz von Eigentum die Geister
einem solchen Verstndnis zuneigt. Das, was die Gesellschaft zusammenhlt, ist sittlicher Natur
und wird durch sittliche Institutionen erhalten und vermehrt.
Von jeher und fr alle Zeit gibt es indessen nur zwei Systeme,
die sich hier darbieten. Das eine nennen wir das der Zu c h t ,
das andere das der Bi 1dun g. Jenes grndet sich auf Unterordnung, dieses auf Erziehung und Unterricht. Beide verfolgen dasselbe Ziel, die Gemter der Individuen der Gesellschaft zu akkomodieren. Beide wollen und knnen dies nur
durch die Gesinnung, die sie pflanzen und pflegen, so verschieden diese auch unter beiden Systemen ist. - Das Mittelalter befolgte durchweg das erstere, wenn auch nicht in seiner
uersten Konsequenz. In seinen strengen huslichen Kreisen,
in dem straffen Verhltnis zwischen Eltern und Kindern,
Herrschaft und Gesinde, Meistern und Gesellen und Lehrlingen, in den lndlichen Verbnden der Grundherrlichkeit,

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den stdtischen der Znfte und Korporationen, - Kreise und


Verhltnisse, die den Menschen sein Leben hindurch umfate~, - ward notwendig jene Zucht der Gesinnung geschaffen, die die Bildung (lediglich von dem Standpunkte des
Be s te h e n s der Staaten aus) entbehrlich macht, die dennoch Zufriedenheit mit dem bescheidensten und schlechtesten Lose gibt, weil sie nicht aus der Gewohnheit kommt,
dies Los als eine gesellschaftliche Notwendigkeit oder gttliche Schickung zu betrachten. Das Altertum, das ber seine
a rb e i t end e n Klassen dies System in seiner strengsten
Konsequenz, in der Sklaverei, bte, befolgte das andre hinsichtlich seiner Fr e ie n. In diesem andern System wird
Unterwerfung unter die I d e e , was dort Unterwerfung unter
die Per s 0 n ist. Durch frhe und stete Hinweisung auf die
Prinzipien, welche dem Menschen zur Ehre gereichen, durch
Erhebung des Geistes in Wissenschaft 'und Kunst, werden die
'Gemter von dem erfllt, was Aufgabe des Staates und des
Menschen ist. Es verwirklicht sich dasselbe allgemeine Resultat, wie in dem System der Unterwerfung und Zucht,
nmlich das sittliche Moment, was die Gesellschaft verbindet,
nur in wrdigerer Gestalt und auf wrdigere Weise. Was hat nun die Gegenwart von diesen Systemen? Nur noch
die letzten sinkenden Trmmer des ersten, und nur erst die
rohen elementarischen Anfnge des zweiten.
Die humanen Ideen des vorigen Jahrhunderts haben ihren
Sieg gefeiert und die arbeitenden Klassen von der persnlichen Unterordnung und der ihr entsprechenden Gewalt
emanzipiert. Die Znfte und Korporationen folgten aus
staatswirtschaftlichen Grnden nach. Das Prinzip der Gleichheit warf einen 'Funken seines Zaubers selbst bis in die
huslichen Kreise. So ist nur die christliche Familie brig,
wenn auch in ganz anderer und loserer Auffassung wie
frher. In der Tat, wenn die Staaten des Altertums von der
Familie aus zu Grunde gingn, so mag ihnen diese in der
Neuzeit ebenso oft neue Lebenshaft verliehen haben. Allein
fr die arbeitenden Klassen springt auch dieser Quell trber
und unreiner. Fr sie gibt es hier lediglich ein e n Gesichtspunkt, vor welchem die sittigende Macht der Familie nur zu
sehr untergeht, den, ihr e GI i e der als Ins t rum e n t e
d e s E r w erb s z u be t r ach te n. - Die bestverwalteten
Staaten haben daher beginnen mssen, den andern Weg zu
betreten. Wo das christliche Prinzip entgegenkommt, bedarf
es in dieser Hinsicht allerdings nicht einer Nationaleniehung
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im Sinne mancher Staaten des Altertums, einer Erziehung r-

die nach unsern Begriffen in die Rechte der Familien eingreifen oder sie gar zerstren wrde. Obligatorischer Schulbesuch fr die Jugend und bereite Anstalten 'Und Mittel
der Fortbildung fr das brige Leben gengen. - Aber gengen die Schulen, in welchen heute die Kinder der arbeitenden Klassen unterwiesen werden? - Gen g t das Wissen, was sie aus ihnen holen, 'um durch Bildung die Zucht
zu ersetzen? - Gib t es Anstalten und Mitte.lder Fortbil- dung fr sie, nachdem der Schulbesuch vorber? - Und
gbe es solche, wrden sie nur Zeit haben, sie zu benutzen?
Wenn aber nun der eine Weg fast verlassen, der andere kaum
betreten ist, was tun? Ka n n man auf den ersten zur c kk ehr e n oder mu man auf dem zweiten vorschreiten? Das e r s t e werden die wenigsten versuchen wollen. Man
k an n die Dienstbarkeit nicht ber die arbeitenden Klassen
wieder zurckfhren. Man kann kein Jahrhundert der Geschichte ungschehen machen. Der Versuch, durch neue Znfte
oder hnliche Verbnde den aufgeregten Geist zur Ruhe zu
legen, wre harmloser; indessen liegt hier eine Tuschung
zu Grunde. Den Pro 1e 't a r i e r n von heute entsprechen in
dem Systeme der Zucht lediglich die die n s tb a r e n Klassen. Die Zu n f t genossen waren K uns t genossen. Die Ehre,
die sich auf die K uns t fe r t i g k e i t der zu demselben Gewerk Gehrenden grnde1Je, war das belebende Prinzip der
Znfte. Heute jedoch liegt die Kunstfertigkeit des Gewerks
in dem Genie des Mechanikers. Die Zunft- und Kunstgenossen
sind zu Fabrikarbeitern geworden, und das, was heute eine
Zunft zu bilden imstande wre, ist kein Gegenstand der
Besorgnis. - Dem z w e i t e n steht aber gerade das Hindernis
en~gegen, auf dessen notwendige Beseitigung wir eben in.
diesem Artikel hinweisen. Jeder Versuch, auf diesem Wege
vorzuschreiten, scheitert an der unumstlichen Wahrheit der
heutigen Volkswirtschaft, da der freie Verkehr den Arbeitern
im Durchschnitt nicht mehr als den notwendigen Unterhalt
zuwirft. Wenn aber auch auf dem Satz, da Bildung und
krperliche Arbeit vereinbar sind, die Hoffnung der Zukunft
beruht, so werden es doch Erlangung der Bildung und Sorge
und Anstrengung fr das Ma nur des notwendigen Unterhalts
nie werden. Der Schmutz und Not des Hauses werden ewig zunichte machen',was der Unterricht der Schulen bewirken will.
Nein, tuschen wir uns nicht! Inmitten der heutigen Gesellschaft gibt es ein zahlreiches Volk von Barbaren, Barbaren
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an Geist und Sitte; mit der Armut, dem Trotz und der Wildheit der Barbaren, lstern nach den Schtzen, den Genssen
und der Kultur der andern; von dem Rechte an einem Anteil
daran berzeugt und der Kriegsfhrung dieser andern kundig, - ein neuer drohender Vlkersturm aus dem Schoe der'
Zivilisation selbst. Statt der alten Ge wal t be r si () haben
die andern nur noch Wa f f eng e gen sie. Zwar, gegen
die Rotre der Mittelklassen sind Polizei und Kanonen oft
mit Glck gebraucht, aber dann waren es jene Barbaren, diegegen die aufstrebenden Plebejer die Geschtze bedienten,
In dem heutigen Kampf sollen die Barbaren gegen sich selbst
fechten. Aber man vergesse nicht: die Barbaren, die in,
Horns Heeren gedient hatten, eroberten Rom. - Alles in.
allem: die Zurckfhrung der Arbeiter in die alte Dienstbarkeit ist unmglich, die heutige Stellung ihnen gegenberunhaltbar, der Fortschritt versperrt. Was bleibt brig? Nichts
als die be r w i 111d u n g des Hindernisses.. als die S 0 z i a l eParole: W e i t er! - Denn die Gesellschaft hat ihre Schiffe
verbrannt.
'
Wird die berwindung gelingen? Dies ist die d r i t t e Frage"
und auf ihre Beantwortung kommt es uns besonders an.
In der Tat, wenn auf dem betretenen Wege nicht weiter vorzudringen ist, so ist die Richtung, welche die Geschichte seit.
der Reformation und der Erweiterung der kniglichen Macht
eingeschlagen hat, vllig verkehrt, und da es unmglich ist,
auf diesem dreihundert jhrigen Wege bis zum Scheidepunkt'
des Irrgangs zurckzukehren, so stnden endlich auch die
Vlker germanischer 'und romanischer Art auf der Stelle, wo
die Stagnation und der innere Verfall beginnt, und der'
'Weltgeist htte sich fortan an andere Nationen zu wenden.
Allein, stellen wir dieser allgemeinen Betrachtung vorerst
nur das allgemeine Gefhl unserer inneren berzeugung entgegen! Die Entwicklung des menschlichen Geistes ist schon,
soweit gediehen, da jenes tdliche Gesetz des Altertums gehrochsen ist. Der n at ion a l e Geist ist nicht mehr der
Trger der Weltgeschichte, der Geist an sich ist es schon
geworden. Sein Besitzstand, der nmliche, der 'uns der politischen Freiheit berheben kann, ist gro genug, um die Nationen wieder aus allen Irrfahrten und Drangsalen herauszufhren. Zudem wird keiner glauben, da diejenigen Gefhle;
welche seit der Heformation die Zierde der Zeit gewesen sind"
die das angewandte Christentum selbst zu nennen wren, von
bd, da das ganze Wort Humanitt eine Lge sei.
15-

Kommen wir indessen der Sache nher! - Es gibt allerdings einen Zustand, in welchem der Unterhalt der arbeitenden Klassen durchaus auf das notwendige Ma beschrnkt
sein mu. Er hat dann statt, wenn die Produktivitt noch
nicht hinreichend gro ist, all e n Klassen me h r zu gewhren. Denn da Bildung einen entsprechenden Besitz verlangt, es aber besser ist, da der Geist irgendwo in der Nation
zur ~lte kommt, als gar nicht, so ist es das Interesse der
Geschichte selbst, da dann einigen Klassen ni c h t , andern
aber me h r als der notwendige Unte.rhalt zufliet, damit
diese wenigstens die Taten der Geschichte vollfhren. Einem
solchen wirtschaftlichen Zustande der Nation entspricht zugleich entschieden nur' das eine soziale System, nmlich das
der Zucht. Auf einer Stufe, auf der man nur Handmhlen
kennt, mu Sklaverei existieren. Ohne dies htte das Altertum nicht seine Mission vollbracht. - Es k an n aber auch
einen wirtschaftlichen Zustand geben, in dem die Produktivitt so weit vorgeschritten ist, da, so w e it es auf sie
an kom m t , nicht blo die einen Klassen mit demjenigen
Reichtum versorgt werden knnen, welcher der Boden der
Knste und Wissenschaften ist, sondern auch den arbeitenden
Klassen me h r gewhrt werden kann, als der notwendige
Unterhalt betrgt. Dieser Zustand ist gegeben, wenn der Sieg,
-den der Mensch durch gewerbliche Kenntnisse ber die
Natur erfochten hat, hinlnglich gro dazu ist. Erhalten in
diesem Fall dennoch nicht die arbeitenden Klassen mehr als
den notwendigen Unterhalt, so liegt dies an den rechtlichen
staatswirtschaftlichen Institutionen, und die gesellschaftliche
Organisation mu eine andere werden. "Vir s te he n TI ich t
an, zu behaupten,
da dieser
Fall der heutige
ist. Im Altertum entsprach die Produktion immer den vorhandenen Mitteln, denn diese bestanden in Menschenarbeit,
und die Zahl der arbeitenden Menschen war bestimmt und
beschrnkt. Heute entspricht dieselbe lange nicht den vorhandenen Mitteln, denn diese bestehen in Maschinenarbeit,
und Holz und Eisen zu Maschinen sind vorlufig so gut wie
unbeschrnkt. Im Altertum stand deshalb der Nationalreichtunl auf dem Niveau des gewerblichen Knnens. Heute bildet
der folgende Fall die Regel: Ein Land hat unbenutztes Holz
und Eisen, sein Boden wird in einem System bewirtschaftet,
das nur die Hlfte seiner Tragfhigkeit in Anspruch nimmt,
es besitzt geschickte Mechaniker und endlich unbeschftigte
Arbeiter: - alle ELemente sind also vorhanden, um Eisen-

16

bahnen und Maschinen zu bauen und den Stoff zu Gtern


aus dem Schoe der Natur hervorzuholen; dennoch geschieht
nichts davon. Holz und Eisen, Boden und Genie bleiben
unbenutzt, und die Arbeiter verfallen dem Hunger. Das
vermeintlich allmchtige Privatinteresse ist in so vielfacher
Verwicklung durcheinander ~eschlungen, da 'die daraus
entstehende Verkehrsgewalt ihm selbst nur noch ein ungengendes Feld der Wirksamkeit lt. - Die Frage ist also
nur noch die: Ist eine 0 r g a n 'i s a t ion mglich, in welcher
die Produktion stets auf solcher Hhe der Produktivitt erhalten wird, da diese auch den Arbeitern zugute kommt? Wen n dieselbe mglich ist, so ist es allein die Staatswirtchaft, die sie einzufhren vermag. Das Recht und die Politik
haben gar keine oder nur untergeordnete Rollen dabei zu
spielen. Denn es bedarf keines Beweises, da eine Teilung
des jetzigen rechtlichen Besitzstandes keine Abhilfe des Rufs
-der arbeitenden Klassen nach mehr Besitz sein wrde. Im
choc der auf denselben rechtlichen und staatswirtschaftlichen Grundlagen fortbestehenden Gesellschaft wrde sich
bald ein neuer Proletarierhaufen bilden und jenes Verfahren
mte periodisch werden, wie' es dieser Ruf werden wrde.
- Weit eher wrde die Modifikation des Eigentumsinstituts
selbst solche Abhilfe gewhren. In der Tat lt sich eine
Organisation auffinden, die dem Erwerbe deshalb gnstiger
als jede andere sein wrde, weil sie dessen Prinzip - die
Garantie, da jedem nur die Frucht eigener Arbeit zukommt
- mit grerer Gewissenhaftigkeit befolgte, als jede andere.
Dennoch wrde .das heutige Eigentumsrecht eine sehr groe
Beschrnkung dadurch erleiden. Es wrde nmlich das rentierende Eigentum (das was dem Besitzer, ohne zu arbeiten,
Rente gewhrt) aufzuheben, das Eigentum am Produkt dagegen nur desto fester zu grnden sein. Boden und Kapital
wrden Gemeingut der Gesellschaft, aber das was mit diesen
Arbeitsinstrumenten, nach Reproduktion des Kapitals, hervorgebracht wre, wrde Eigentum der Arbeiter nach dem
1Ia der geleisteten Arbeit. 'Ein solcher Zustand wrde den
rechtlichen Grundsatz angenommen haben, da Arbeit nicht
blo das konstitutive, sondern auch das distributive Prinzip
des Eigentums wre. Er wrde mit einer St. Simenistischen
Ordnung 4) das gemein haben, da eben kein rentierendes
Eigentum bestnde, aber darin bedeutend von ihr abweiohen,
da er das auf jenes natrliche Ma zurckgefhrte Eigenum als einen integrierenden Teil eines Rechtszustandes an-

17

she, da das, was dort arbitrium der Obern bliebe, hier im


eigenen Recht des Individiuums seine Begrndung und sein
Ma erhielte. Wenn man das wirtschaftliche Prinzip, die Arbeit, in den Fortschritten der Ricardoschen Schule verfolgt;
wenn man der Ricardoschen Berechnung des Realwerts nachgeht, wonach derselbe - selbst der Teil, der vom stehenden
Kapital in das Produkt bergeht - sich in Arbeitszeit auflst;
wenn man dann ferner erwgt, da das, worauf in solchem.
Zustande der Eigentumsanspruch des Arbeiters grnden wrde, eben auch nur verwendete Arbeitszeit ist; da damit alsoein Ma gegeben ist, was ebensowohl die B er e c h ti gun g
als auch die gegenberstehende G t e r qua nt i t t mit;
wenn man endlich noch einen Schritt weiter tut, und auf
dies gemeinschaftliche Ma der Berechtigung und des Gterwerts ein neues Geld grndete, welches von der Art wre
und sich auf die Weise in den Verkehr einfhrte, da es in
der indifferenten Form ebenfalls der Arbeitszeit eine Bescheinigung fr den Arbeiter, auf das von ihm in der bestimmten
Zeit in den Verkehr gelieferte Gut, und damit also auch eine
Anweisung auf ebensoviel von den brigen Gtern beliebigerArt wre; wenn man bedenkt, da kein Geld grere Garantien bte, als dieses, da sicher ist, stets zu gleichem
Wert seine Realisierung zu finden, - wenn man alle diese
Andeutungen grndlich verfolgt, so wird man gestehen
mssen, da ein solcher Zustand nichts Unmgliches oder nurder Produktion Nachteiliges enthalten wrde. Da die Gegenwart indessen von seiner Verwirklichung zu fern ist, um.
sich noch lnger bei ihm aufzuhalten, ist ebenso gewi. Kommen wir daher auf den Boden der Wirklichkeit herab.
und beantworten wir vor allem die Frage, wie sich nun das
herrschende System der Staatswirtschaft zu jenen Forderungen der arbeitenden Klassen v-erhlt, ob in ihm dieMglichkeit einer solchen Organisation, als oben angedeutet,
gegeben ist.
Wir gehren nicht zu denen, die bei Industrieausstellungen:
merkantilistische Schwanengesnge anstimmen. Diese, wenn
sie nicht politische Plne verfolgen, sind Fabrikanten oder
setzen ihre Fe unter die Tische der Fabrikanten. Was das.
Smithsche System verbricht, verbricht es an Individuen;
nicht an Nationen. Seine vlkerverbindende Tendenz ist ge-
rade seine Ehre und sein Ruhm. - Jedoch haben auch dieArbeiter dem System der Erwerbsfreiheit manches zu danken.
Die Beweise der koriomisten6) und Smiths, da die per

18

nliche Freiheit von wir t s c haft li ehe m Nut zen sei,


hat vielleicht mehr zu deren Erteilung beigetragen, als die
-der Naturrechtslehrer desselben Jahrhunderts, da sie recht
sei. Die freie Wahl seiner Arbeit ist ferner ein Gut, das dm<
Arbeiter nicht hoch genug anschlagen kann, 'und endlich mu
die ungehinderte Bewegung, welche jenes System durch Aufhebung des Gewerbezwanges dem Kapital gestattete, wenigstens zuzeiten den Arbeiter begehrt, d. h. gut bezahlt machen.
Aber weiter ist auch nichts an ihm zu loben. Kein anderer
Teil der gesamten Staatswissenschaft trgt so sehr den blo
negierenden Charakter des vorigen Jahrhunderts an sich,
.als gerade dieses staatswirtschaftliche System. Wenn das sogenannte natrliche Staats r e eh t nicht umhin kann, auf dem
Grunde der umgestrzten Zustnde neue ordnende Gewalten
.zu schaffen, so begngt sich das System des freien Verkehrs
lediglich damit, die alten abzuschaffen, Es macht nur tabula
.rasa: es fhrt nur einen gewerblichen Naturzustand ein.
Damit aber legt es auch die ganze Leitung
des
'Verkehrs
in die Hnde
des rentierenden
Eigentums;
damit aber, da im Naturz ustande
der
Strkere
Recht hat, grndet
es auch einen Delipot i s m u s die s e s ren t i e ren den E i gen t ums.
Es gehrt nicht hierher, diesen Satz weiter durchzufhren.
Wir wrden sehen, da dieses System nur eine u n e r hr t
kostbare
Einrichtung
ist,
- um wohlfeile
Pr eise z u erz i e I.e n. In bezug auf die Arbeiter stellt
-sich jener Satz so dar, da sie, der Stand der Produktivitt
mag sein wie er wolle, nur immer auf das Ma des notwendigen Unterhalts beschrnkt bleiben. Indem die Besitzer
des rentierenden Eigentums einesteils die Quelle aller Gter,
-die 'Erde, andernteils alle Vorrte innehaben, erlangen sie
dadurch die volle Macht, den habelosen Arbeitern, obgleich
diese allein das Element geben, aus jener Quelle zu schpfen,
die Bedingungen vorzuschreiben. Diese Bedingungen werden
sie in ihrem eigenen Interesse vorschreiben. Sie werden dem
Arbeiter nicht mehr zugestehen, als ntig ist, um seine
Arbeitskraft zu 'erhalten und sich in seinen Kindern zu verjngen. Wenigstens ist dieser Betrag der Gravitationsprmkt
allen Arbeitslohns, wenn ihn auch zuweilen nationale Sitten
oder der partikulare Kampf, den in diesem allgemeinen gewerblichen hellum omnium contra omnes die Kapitalisten
wieder unter sich zu bestehen haben, unbedeutend hher
.stellen. Da es ferner im Begriff des Eigentums liegt, seine
19

Sache zu gebrauchen, wie man will, oder sogar, 0 b man


will, so kann eine Wendung der Konjunktur die Besitzenden
bestimmen, den Arbeitern selbst jenen Anteil zu entziehen
und die Erde, auf die alle angewiesen sind, und die Vorrte.
zu denen alle mitgewirkt haben, verschlieen sich gerade
denen - die nichts haben. Hier fhrt die Diskretion, auf
welche die Arbeiter den Kapitalisten ergeben sein mssen, unmittelbar zum Tode. - Das System verhehlt solche Konsequenzen auch nicht. Aber, weil es vorweg von sich, wie von
einer Naturnotwendigkeit berzeugt ist, so fgt es sich in
dieselben mit der Ruhe, die ein unabnderliches feststehendes
Geschick zu verleihen pflegt. Quel que soit le nombre des
ouvriers proportionellement au capital, qui doit les nourir,
ils ne pourront se contenter longtemps d'un salaire moindre
que oelui, qui leur est absolument neoessaire pour vivre; la
misere serait bientt suivie de la mortalite, et I'equilibre
serait retabli par ce oontrepoids aussi redoutable qu'efficace-cschrieb ein frherer Anhnger des Systems, dessen Name
nicht blo einen berhmten, sondern auoh einen humanen
Klang hat. Aber in der Tat, weloh ein System, das zu seinem
Schlustein Leiden nimmt, vor denen grade jede Staatswirtschaft behten soll.
Und solchem Zustand der arbeitenden Klassen vermag nach
diesem System keine Fruchtbarkeit der Jahre, vermgen nicht
die grten dem menschlichen Genie zur Ehre gereichenden
Erfindungen abzuhelfen. Vorausgesetzt z. B., da der bevorzugte Geist eines Nichtbesitzenden das Prinzip einer neuen
Arbeit ersparenden Maschine entdeckte, da die Aufmerksamkeit und die Hand eines gewhnlichen Arbeiters dasselbe ausfhrte und vervollkommnete, so drfte es in der
Billigkeit liegen, da sich im Verlauf des Verkehrs auch den
Arbeitern ein Teil des Nutzens zuwendete; da diese entweder weniger zu arbeiten brauchten, um denselben Lohn
zu gewinnen; oder bei gleicher Arbeit mehr Lohn gewnnen;
oder wenigstens, da die Zahl der Arbeiter sich verminderte.
Jene Voraussetzung ist die Entdeckungsgeschichte aller jener
groen Maschinen, welche der Neuzeit ihre produktive Kraft
verleihen; dieser prsumierte Verlauf das Gegenteil des
wirklichen. Der Arbeitslohn an sich hat sich um wenig oder
nicht, gehoben, relativ, im Verhltnis zu den brigen Einkommensteilen. ist er entschieden gesunken; ber die Arbeitszeit hat die Faktoreibill v) belehrt; wie die Zahl der
Arbeiter bei den Maschinen zunimmt, kann jede Statistik

20

sagen. So entschieden anders wendet sich unter der Herrschaft dieses Systems der Verkehr, da man gentigt ist, von
einer Zuvielproduktion zu sprechen, whrend ein Drittel der
Gesellschaft in Lumpen geht. - Es gibt nichts, was seiner
Natur nach die Welt mehr und segensreicher umzugestalten
vermchte, als die Erfindung der Maschinen. Maschinen knnten einst die Stelle der Sklaverides Altertums einnehmen; die
ganze menschliche Gesellschaft die der Freien desselben.
Unter der Gewalt der heutigen Verkehrsverhltnisse ist an
diesen Erfolg nicht zu denken. Die Erfindung der denkbar
vollkommensten Maschine, des perpetuum mobile, wrde, auf
die Produktion angewendet, den Hungertod oder eine neue
Sklaverei der Arbeiter zur Folge haben. - In der Tat, der
Widerspruch zwischen dem, was das System leistet, und dem,
was die Zeit will, zu welchem letztem auch Keime und
Mittel genug vorhanden sind, ist grell genug. Aus dieser kulturfeindlichen Tendenz kommt das System nicht
heraus, wenn es nicht - ein anderes wird, wenn nicht das
System der Erwerbsfreiheit zu seinen Vorgngern in der
Geschichte der Staatswirtschaft versammelt wird, und ein
neues, ein S y s t e m der S t a a t sie itun g die Gewalt
bernimmt. Dem steht freilich die innige berzeugung seiner
Anhnger entgegen, die in ihm das erste Ziel staatswirtschaftlicher Entwicklung erblicken. Indessen knnen uns darber
schon ganz uerliche Grnde trsten. Eine Wissenschaff
noch ohne Prinzip, deren Grundbegriffe schwankend. deren
Grenzen unbestimmt sind, deren Teile willkrlich verbunden
scheinen, deren Name nicht einmal g,ewi ist, kann jenes
letzte Ziel noch nicht erreicht haben. Wir tun besser zu
glauben, da, wie die staatswirtschaftlichen Verhltnisse sich
berhaupt noch. nicht lange aus den rechtlichen emanzipiert
haben, so auch noch die Staatswirtschaftswissenschaft in ihren
Elementen liegt. Die Zukunft gehrt erst der Staatswirtschaft an.
Wenn es sonach eines neuen Systems' bedarf, so sind doch
h.ier nur die Anforderungen im allgemeinen zu bezeichnen,
die die Arbeiter an dasselbe zu machen haben, und ist nur
der Ausgangspunkt anzudeuten, der aus dem gegenwrtigen
in jenes hinberfhrt. Im allgemeinen wird das staatswirtschaftliche System seinen Charakter dahin zu ndern haben,
da es seinem Namen trauen wird, da es aus einer bloen
Betrachtung des sich selbst berlassenen Verkehrs, aus einer
Naturlehre desselben ein, der gesellschaftlichen Vorsicht,
21

<der Regierung vindiziertes System von Ttigkeiten wird.


.Da die Staatswirtschaft dies schon in der ganzen iu:n(l
vollen Bedeutung ihres natrlichen Begriffs wrdige, dem
'steht allerdings die Existenz des verlierenden (rentierenden?)
Eigentums entgegen, durch welches der grte Teil der ihr
.an sich gebhrenden Ttigkeiten sich doch in den Hnden
der Privaten zersplittert befindet. Indessen ist die Machtstellung der Regierung so, da sie, ohne-jenes Institut recht.Iich zu verletzen, doch dessen Despotismus Einhalt tun kann.
'Namentlidh hat es hinsichtlich der arbeitenden Klassen den
-allgemeinenGesichtspunkt einer dauernden Verbesserungihres
materiellen Zustandes festzuhalten. Ihr Schioksal soll der
blinden Verkehrsgewalt entzogen und auf einer Grundlage
.sichergestellt werden, die auch bei ihnen die Konsequenzen
der Freiheit zur Reife bringen kann.
Die erste Anforderung an ein solches neues System ist also
jenem Ruf "mehr Besitz" lediglich zu entsprechen. Aber,
wie man allgemein will, weder auf Kosten des Grundeigentums noch des Kapitalbesitzes. Und in der Tat zeigt sich dazu
ein Ausweg. Das Eigentumsrecht besteht nur in dem Recht
.an der Substanz und der unmittelbaren Frucht derselben,
dem Produkt; die wirtschaftliche Bedeutung dieses Produkts,
-das, wofr es im Verkehr verwertet wird, liegt schon auerhalb der' Rechtssphre; mit andern Worten, das EigentumS\recht hat nicht zu bestimmen, wie hoch die Rente des Grund-stcks oder die Zinsen des Kapitals sich belaufen sollen.
Und hier ist der Spielraum, um jener Anforderung, unbe.schadet des Eigentumsrechts, gengen zu knnen: der Teil
des Nationalprodukts, der den Arbeitern zufllt, mu vermehrt werden. Allerdings wrde dies zunchst, einen gegebmen Stand der Produktion angenommen, nur auf Kosten
des Zinses und der Rente geschehen knnen; indessen ist
es Aufgabe der neuen Organisation, die Gterquellen. die
in der Natur und dem Geiste liegen, ungehinderter und
reichlioher springen zu lassen.
An diese erste Anforderung schliet sidh die zweite. - Der
Arbeitslohn nmlich kann derselbe bleiben oder gar hher
gehen, und doch relativ, d. h. im Verhltnis zu den Gterquantitten, die die brigen Klassen vom Nationalprodukt
ziehen, sich vermindern. Dies geschieht, wenn die zunehmende Produktivitt den arbeitenden Klassen nicht ebensosehr zugute kommt, als den besitzenden. Dabei kann die
Lage der ersteren zwar gut bleiben, aber sich nicht ver:22

bessern. Der Fortschritt, der in einer auf vermehrten Besitz


sich grndenden vermehrten BiLdung liegt, ist ihnen abgeschnitten. Dies ist zu vermeiden. Der Arbeitslohn darf sich
weder absolut noch relativ vermindern. - Diese Forderung,
sieht man, beintrchtigt die brigen Klassen schon nicht mehr.
Die Arbeiter nehmen nur gleichermaen wie die brigen an
den neuen Eroberungen des Geistes teil.
Die dritte Anforderung ist die, die arbeitenden Klassen den
Chancen der Konjunktur zu entziehen. So lange die Sklaverei und die Dienstbarkeit bestand, haben jene nie von
de-nselben zu leiden gehabt. Da sie damals zum Kapital des
Besitzers gehrten, ward ihnen unter allen Umstnden die
Frsorge zuteil, die man immer der Erhaltung des Kapitals
widmen wird. Seit ihrer Emanzipation haben sie auf eigene
Rechnung zu leben, damit aber, bei ungnstiger Konjunktur,
nicht zu leben.
Der Fingerzeig nun, 'den die Wissenschaft zur Lsung dieser
Fragen gibt, scheint in dem folgenden zu liegen. Man wei,
wie Smiths Theorie namentlich auch in Deutsenland begrt wurde; wie es hauptschlich das Prinzip der Arbeit
war, das als die Wurzel und das Ma alles 'Wertes den ungeteiltesten Beifall gewann. Kraus 7) stand nicht an, dieses
neugefundene Prinzip mit der wichtigsten Entdeckung GaIilis zu vergleichen. Man wei aber auch, wie sehr die in
dieser Beziehung dunklen Andeutungen jenes groen Schotten miverstanden oder verschieden verstanden wurden, bis
endlich in Frankreich und Deutschland, hauptschlich durch
Say,8) jene Theorie des Wertes vllig verworfen und dagegen
eine andere, von dem empirischen Standpunkt des heutigen
Unternehmens aus, geschaffen ward. Ihr zur Seite bildete
sich, ebenfalls durch Say, ergnzend und beschnigend auch
eine andere Theorie ber den Grund und die Natur des
Rentenbezugs, indem der berflssige Begriff eines Produktivdienstes beitrug, die Rckkehr auf den richtigen Weg zu
versperren. Die englische Schule indessen verfolgte unter
Ricardo und Macculloch 9) die von Smith hinterlassene Spur,
blieb dem Prinzip der Arbeit treu, und stellte auf diesem
Grunde eine Theorie des Wertes auf, die zu dem Scharfsinnigsten gehrt, was der menschliche Geist aufgefunden hat,
die aber selbst von denen nicht verstanden ist, die sie zu
widerlegen geglaubt haben. Nur darin irrt sie, da sie das,
was erst in der Idee gilt, wonach die Wirkliohkeit einstweilen. nur gravitiert, was erst die Zukunft festzuhalten hat,

23

als in der Gegenwart bestehend ansieht. Und diese Hicardosehe Theorie, die allerdings, soweit sie an die Lehre von
der Grund- und Kapitalrente stt, der Berichtigung und
Ergnzung bedarf, ist es, die als der von der heutigen
Wissenschaft selbst gegebene Fingerzeig zu betrachten ist.
Die Gengung der zweiten Anforderung an das System schliet
nmlich implicite auch schon die Befriedigung der ersten und
dritten in sich. Wenn Mittel gfunden werden, da den arbeitenden Klassen der Fortschritt der Produktivitt zugute kommt,
so ist ihr materieller Zustand dauernd verbessert. - Der Begriff aller Produktivitt beruht auf dem Verhltnis der Masse
des Produkts zu der ihr zu Grunde Iiegenden Quantitt Arbeit. Zunahme der Produktivitt heit Zunahme des Masse
des Produkts bei gleicher ihr zu Grunde liegenden Quantitt
Arbeit. Knnte man also den, den Arbeitern zuflieenden
Teil der ationalproduktenmasse in der ideellen Form einer
bestimmten Quantitt Arbeit auffassen, und dieselbe unter
allen Umstnden in derselben Gre gegen die Verkehrsgewalt
festhalten und behaupten, so wrde sich damit bei fortschreitender Produktivitt auch ihr Anteil an der Nationalproduktenmasse von selbst vermehren, und die Verbesserung ihres
Zustandes wre vorgegangen. - Aber warum sollte solche
Auffassung und Festhaltung nicht mglich sein, da sich ja
der Wert jenes Gutes in Arbeitszeit auflsen und ausdrcken
lt? Da sich deshalb auch die verschiedenen Anteile der
dazu Berechtigten in Quantitt Arbeit bestimmen lassen mssen? Zum Beispiel: Auf dem Produkt, das ein Arbeiter mit
Hilfe seiner Werkzeuge in einem Tage herstellt, haftet die
Quantitt einer Tagesarbeit nebst der Quantitt Arbeit, die
von der auf dem Werkzeug haftenden Quantitt durch Abnutzung desselben in das neue Produkt bergegangen ist. *)
An diesem Produkt haben nun Grundbesitzer, Kapitalist und
Arbeiter ihre Anteile; die ersteren beiden sowohl als diejenigen, welche fr die Reproduktion des Kapitals zu sorgen
haben, wie auch als Hentenbezieher, die Arbeiter als Lohnempfnger. Da die Liquidation dieser verschiedenen Ante.ilsberechtigungen, auf die heutige Weise, durch den Unternehmer geschieht, ist hierbei gleichgltig. Es mu sich also
der Anteil eines jeden am Produkt Berechtigten nach Quantitt Arbeit bestimmen lassen. Erhlt z. B. der Arbeiter ein
") Der Teil des Produkts, der durch diese letztere Quantitt Arbeit
reprsentiert wird, dient zu Reproduktion des Kapitals. (R.)

24

Drittel des Produkts als Lohn, so ist dieser ein Drittel einer
Tagesarbeit wert. Geschieht es nun, da der Arbeitslohn unter
allen Umstnden fr die Zukunft in dem Wert von einem
Drittel Tagesarbeit festgehalten wird, so mu auch derselbe
realiter ebenso zunehmen als die Produktivitt. Ohne Zweifel
sind zu solcher Festhaltung Maregeln der Regierung ntig,
die sich jedoch aus der weiteren Entfaltung des Arbeitsprinzips auch ergeben. Wir knnen uns nicht versagen, diese
hier wenigstens zu nennen, wenn auch ihre weitere Errterung durchaus ber die Grenzen dieses Artikels hinausgeht.
Die erste wre eine gesetzliche Wertbestimmung aller Gter
nach Arbeit, die sich von Zeit zu Zeit mit der Vernderung
der Produktivitt auch verndern mte, jedoch wrde dieselbe lediglich in bezug auf die Arbeiter yorgenommen; die
zweite wre die Creierung eines an diese Wertbestimmung
sich eng anschlieenden Papiergeldes, eines eigentlichen Ar.beitsgeldes, das alle Bedingungen eines Geldes erfllen wrde,
da es nie in sich eine Vernderung seines 'Verbes erfahren
knnte, bestimmt, zur Llmung der Arbeiter; die dritte wre
ein Magazinierungssystem, zu dem- die Unternehmer gegen
Aushndigung jenes Arbeitsgeldes geTUe die Vorrte liefern
wrden, bestimmt zur Realisierung jenes Geldes.
I
Mgen nun diese Andeutungen chimrisch scheinen oder nicht,
so bleibt es immer die wichtigste Aufgabe der Neuzeit, die
.Lebensfrage der modernen Zivilisation, den obengenannten
drei Anforderungen zu gengen. Das Studium der besten
Kpfe sollte ihr gewidmet sein; jede Akademie sollte an
ihrer Beantwortung arbeiten und auf ihre Bearbeitung hinwirken. In der Tat, keine Wissenschaft bietet heute grere
Lorbeeren als die Staatswirtschaft. Ihr ist fr die nchste
Zukunft ungefhr die tiereingreifende Rolle vorbehalten, die
das aturrecht 'und natrliche Staatsrecht im vorigen Jahrhundert gespielt haben, '- nur mit dem schneren Beruf, zu
organisieren.

25

ANMERKUNGEN

DES

HERAUSGEBERS

1) Chartismus heit die erste groe politische und soziale Arbeiterbewegung in England zwischen 1830 und 1850. Das in der sogenannten Volks-Charte niedergelegte Programm forderte allgemeines Stimmrecht, jhrlich neue Parlamente,
geheime Abstimmung,
Abschaffung
des Vermgenszensus
der Parlamentsmitglieder
usw. In Birmingham
kam es 1839 zu Aufruhr und Plnderungen.
2) Alexander Graf von Lameth (1760-1829), Fhrer der monarchistischen Linken in den franzsischen Generalstnden
von 1789, wurde
unter Napoleon Prfekt,
dann 1815 Pair, 1819 Liberaler Abgeordneter.
Er schrieb
u. a. "Histoire
de ]' Assemblee
constituante"',
Paris 1829.
B) Harriet Martineau (1802-1876)
eine auch in Deutschland
viel
gelesene englische Schriftstellerin,
Verfasserin u. a. der "Illustrations
of political economy", Erzhlungen im Sinne von Malthus.
~) Der Saint-Simonismus,
die auf Saint Simons (1760-1825) LehreIueude
Richtung
des franzsischen
Sozialismus,
sah in der Ausbeutung des Menschen durch den Menschen den Kernfehler
des herrschenden Wirtschaftssystems
und forderte deshalb die Abschaffung.
des Erbrechts,
des Privateigentums
an den Produktionsmitteln
usw.
Es ist wiederholt versucht worden, eine Abhngigkeit Rodbertus' vom
Saint-Sirnonismus
nachzuweisen.
5) Okonomisten identisch mit Physiokraten.

6) Englisches

Arbeiterschutzgesetz.

7)

Christian Jakob Kraus (1713-1807),


berhmter
Kathederlehrer ,
der als Kollege Kants an der Knigsberger
Universitt
wirkte und
als erster deutscher Darsteller
der Adam Smithschen
Lehren nicht
unwesentlichen Einflu auf die preuischen Staatsmnner der Refor'll-
zeit gewann.

8) Jean Bapt ce Say (1767-1837),


Lehre

von Adam

Smith

Verbreiter
in Frankreich.

und Ausgestalter

der

9) Mac Culloch (q8g-186A),


zu seiner Zeit weitberhmter
englischer Nationalkonom,
der im wesentlichen die gleiche theoretische
Stellung einnahm, wie sie spter die extrem liberale Manchestorschule
innehatte.

26

Hauptwerke

von

Rodbertus

a , Zur
Erkenntnis
unserer
staatswirtschaftlichen
Zustnde.
NeuBrandenburg
und Friedland
1842.
:2. Die preuische
Geldkrisi!. Anklam und Swinemnde
1845 .
.3. Fr den Kredit der Grundbesitzer.
Eine Bitte an die Reichsstnde. Berlin 1847.
4. Soziale Briefe an v. Kirchmann:
I. Brief.
Die soziale Bedeutung der Staatswirtschaft.
Berlin 1850.
2. Brief. Kirchmanns soziale Theorie und die meinige. Berlin 1850.
3. Brief. Wiederlegung
der Ricardoschen Lehre von der Grundrente und Begrndung
einer neuen Rententheorie. Berlin T851.
4. Brief. Das Kapital. Am dem Nachla herausgegeben Berlin
1884. (Der zweite und dritte Brief wurde von Rodbertus
neu herausgegeben
unter dem Titel:
Zur Beleuchtung
der
sozialen Frage. Berlin 1875.)
.5. Abhandlungen
ber die antike Staatswirtschaft.
(Jahrbcher
f.
Nat.-Oek. und Stat. Bd. 2, 4, 5, 8, 14, 15, 18, 20, 23. 186tl-

1874.)
,6. Zur Erklrung und Abhilfe der heutigen
besitzes, 2 Bde. Berlin 1868/69.
7. Der Normalarbeitstag.
Berlin 1871.

Kreditnot

des Grund-

S. Zur Beleuchtung
der sozialen Frage. Teil H. Aus dem [achla
herausgegeben
von Adolph Wagner und Th. Kozak. Bcrlin 1899.
9. Briefe und sozialpolitische Aufstze von Dr. Rodbertus-Jagetzow.
Herausgegeben
von R. Meyer. Berlin 1880.
JlO. Neue Briefe
ber Grundrente,
Rentenprinzip
und soziale Frage
an Schumacher.
Herausgegeben
von Robert Michels und Ernst
Ackermann.
Leipzig 1926.

Schrifttum
"I.
"2.

3.
4.
5.
6.
7.

Adolph 'Vaguer.
Einiges von und ber Rodbertus ",feilschr. f. d.
ges. Staatsw. 1878).
Theophil Kozak, -Rodbertus-Jagetzows
sozialkonomische
Ansichten.
Jena 1882.
Heinrich Dietzel, Carl Rodhertus. 2 Bde. Jena 1886, 1888.
Moritz Wirth, Rodbortus. Allg. Dtsch, Biographie. B. 28 (1889).
Karl Jentsch, Rodbertus.
Stuttgart
1899.
Karl Diehl, Rodbertus. Hdw. d. Staatsw. 4. A. 1926.
Robert Michels, Rodbertus und sein Kreis. (Als Einfhrung
10
die "Neuen Briefe an Schumacher". Lei zi 1 26

27