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Introduccin a la teora narrativa de David

Herman.
Herman, David. Basic Elements of Narrative, 2009
Objetivo del estudio (p. 15)
Mi objetivo es diagnosticar las propiedades crticas de los textos que pueden
considerarse que desempean una funcin narrativa en un rango de contextos;
estipular que las propiedades as identificadas constituyen los elementos bsicos de lo
narrativo; y especificar el gradiente o la forma ms o menos (opuesta al binarismo 0 o
1) en la que cada una de esas propiedades se realizan en un determinado caso dando
lugar a instancias ms o menos prototpicas de la categora de lo narrativo.

(p. 30)
Durante todo el libro se intenta demostrar como conceptos desarrollados durante el
periodo estructuralista clsico de investigacin narratolgica pueden enriquecerse con
ideas de la sociolingstica, el anlisis del discurso, la psicologa social y cognitiva, la
filosofa de la mente, y otros campos.

Resumen de los elementos bsicos de lo narrativo (p. XVI)


1.- CONTEXTUALIZACIN (SITUATEDNESS): Una narracin prototpica puede
caracterizarse como una representacin que est situada en y debe ser interpretada
a la luz de- un contexto discursivo especfico o momento en que fue contada.
2.-SECUENCIACIN DE EVENTOS (EVENT SEQUENCING): La representacin,
adems, lleva a los intrpretes a producir inferencias respecto a un curso temporal
estructurado de eventos concretos.
3.- CREACIN DE UN MUNDO/PERTURBACION DE ESE MUNDO
(WORLDMAKING/WORLD DISRUPTION): Llegado el momento, estos eventos
producen una perturbacin o desequilibrio en un mundo narrativo (storyworld) en el
que estn implicados seres humanos o agentes pseudohumanos, independientemente
de que ese mundo se presente como real o ficcional, realista o fantstico, recordado o
soado, etc.
4.- EXPERIENCIALIDAD, CMO ES, QUALIA (WHAT ITS LIKE): La representacin
adems transmite la experiencia de vivir en este mundo narrativo en curso (storyworldin-flux), subrayando el efecto de los eventos en las consciencias, reales o imaginadas,
que se ven afectadas por los acontecimientos.

Hacia una definicin de narrativa (p. 2)


Ms que concentrarse en situaciones generales abstractas, las narraciones recogen
lo que ocurre a personas concretas y como es para ellos la experiencia de esos
sucesos en circunstancias particulares y con consecuencias especficas. En otras
palabras, la narrativa es una estrategia bsica del ser humano para enfrentarse al
tiempo, a los procesos y al cambio una estrategia que contrasta con, pero en ningn

caso es inferior a, los mtodos de explicacin cientficos que caracterizan fenmenos


como instancias particulares de leyes generales. La ciencia explica los procesos
atmosfricos que deben tener lugar para que una precipitacin tome la forma de nieve
en lugar de lluvia; pero es necesaria una narracin para expresar como es caminar por
el camino de un parque sobre nieve recin cada mientras la tarde deja paso al
anochecer a finales de otoo de 2007.

Diversos puntos de vista sobre narrativa y su ubicuidad (p. 7)


Gran parte del reto de descomponer las narraciones en sus elementos bsicos se
debe a que la narrativa puede ser vista desde distintos ngulos: como una estructura
cognitiva o modo de otorgar sentido a la experiencia; como un tipo de texto, producido
e interpretado como tal por aquellos que lo producen o lo transitan a travs de
diferentes medios semiticos (lenguaje hablado o escrito, cmics y novelas grficas,
pelculas, televisin, comunicacin asistida por ordenador como podra ser la
mensajera instantnea, etc.); y como un recurso para la interaccin comunicativa, que
a la vez modela y es modelado por los prcticas de narrar.
Entre las palabras dedicadas a la narrativa que son citadas ms a menudo y
han tenido mayor resonancia estn las siguientes, recogidas del ensayo Introduccin
al anlisis estructural del relato que escribi Roland Barthes en 1966:
Innumerables son los relatos existentes. Hay, en primer lugar, una variedad
prodigiosa de gneros, ellos mismos distribuidos entre sustancias diferentes como
si toda materia le fuera buena al hombre para confiarle sus relatos: el relato puede
ser soportado por el lenguaje articulado, oral o escrito, por la imagen, fija o mvil,
por el gesto y por la combinacin ordenada de todas estas sustancias; est
presente en el mito, la leyenda, la fbula, el cuento, la novela, la epopeya, la
historia, la tragedia, el drama, la comedia, la pantomima, el cuadro pintado
(pinsese en la Santa rsula de Carpaccio), el vitral, el cine, las tiras cmicas, las
noticias policiales, la conversacin. Adems, en estas formas casi infinitas, el relato
est presente en todos los tiempos, en todos los lugares, en todas las sociedades;
el relato comienza con la historia misma de la humanidad; no hay ni ha habido
jams en parte alguna un pueblo sin relatos; todas las clases, todos los grupos
humanos, tienen sus relatos y muy a menudo estos relatos son saboreados en
comn por hombres de cultura diversa e incluso opuesta1: el relato se burla de la
buena y de la mala literatura: internacional, transhistrico, transcultural, el relato
est all, como la vida.

El giro narrativo (narrative turn) de las ciencias sociales y cognitivas.


Interdisciplinaridad (p. 23)
En su contribucin al volumen titulado The Travelling Concept of Narrative, Matti
Hyvrinen traza la importancia de la reciente difusin de la narrativa ms all de las
fronteras entre disciplinas, sugiriendo que el concepto de narrativa se ha extendido en
los ltimos treinta aos dentro de lo que se ha venido a llamar el giro narrativo de las
ciencias sociales El concepto ha viajado con xito a la psicologa, la educacin, las
ciencias sociales, el pensamiento poltico, la investigacin en salud, las leyes, la
teologa y las ciencias cognitivas (Hyvrinen 2006:20). El giro narrativo, para usar el
tmino que Hyvrinen adopta de Kreiswirth (2005), ha moldeado tambin el campo de
las humanidades en dcadas recientes, gracias en parte al desarrollo de las teoras
estructuralistas desarrolladas en Francia a mediados de los sesenta.

(p. 24)

Influidos por los Formalistas, al darse cuenta que los relatos pueden presentarse en
una gran variedad de formatos textuales, medios y gneros, los Estructuralistas como
Barthes ([1957]) 1972, [1966] 1977) defendieron explcitamente una aproximacin
integradora al anlisis de la narrativa, una aproximacin en la que los relatos pudieran
ser vistos como el soporte de mltiples actividades comunicativas y cognitivas, desde
conversaciones espontneas o escritura historiogrfica a las artes visuales, la danza y
las tradiciones mitolgicas y literarias. Sin embargo, slo tras el declive del
estructuralismo ha empezado a emerger una aproximacin a la narrativa de este tipo.
Aunque se necesita hacer ms para promover un dilogo e intercambio genuinos entre
los anlistas narrativos que trabajan en diferentes campos, es innegable que la pasada
dcada en particular ha visto un crecimiento exponencial de la investigacin
interdisciplinaria y la actividad educativa centrada en lo narrativo.

(p. 26)
Una forma de mapear los desarrollos ms recientes en el estudio de la narrativa es
sealar el desplazamiento de aproximaciones clsicas a postclsicas. Enraizadas
en la teora literaria del Formalismo Ruso, las aproximaciones clsicas fueron
extendidas por los narratlogos estructuralistas comenzando a mitad de los sesenta, y
refinadas y sistematizadas hasta los primeros aos de la dcada de 1980 por
estudiosos como Mieke Bal, Seymour Chatman, Wallace Martin, Gerald Prince,
Shlomith Rimmon-Kenan, y otros. [] Las aproximaciones posclsicas se basan en
esta misma tradicin pero la suplementan con conceptos y mtodos que no estaban
disponibles para analistas como Barthes, Genette, Greimas y Todorov durante el auge
del Estructuralismo. Estas ideas provienen de campos tan variados como la teora de
gnero y la tica filosfica, la lingstica postsausureana, la filosofa del lenguaje, la
ciencia cognitiva, estudios comparativos entre medios o la teora crtica. La
narratologa posclsica, que no debe ser confundida con teoras narrativas
postestructuralistas, incluye a la narratologa clsica como uno de sus momentos pero
tambin incluye perspectivas ms recientes sobre la forma y funcin de lo narrativo.

Primer elemento: Contextualizacin (situatedness)


(p. 37)
Las narrativas estn estructuradas por, y conforman las estructuras de, los contextos
comunicativos en los que se producen. Ideas procedentes de mltiples campos de
estudio, incluyendo la sociolingstica, la psicologa social y la narratologa, pueden
arrojar luz sobre las situaciones narrativas asumidas en este doble sentido como
entornos comunicativos que configuran la interpretacin de la narracin y,
recprocamente, como contextos configurados por esas mismas prcticas narrativas.
(p. 38-39)
El prximo apartado revisa las aproximaciones sociolingsticas a las situaciones
narrativas, partiendo del replanteamiento que llevo a cabo Ervin Goffman (1981) del
par hablante-oyente en trminos de lo que l vino a llamar formatos de produccin y
marcos de participacin. En esta seccin se discutir tambin como la investigacin
en los procesos de toma de turno es relevante para el estudio de las situaciones
narrativas. Despus pasar a la teora del posicionamiento (Harr y van Langenhove
1999) desarrollada por psiclogos sociales para sugerir como las narrativas son a la
vez causa y resultado de las prcticas discursivas, en las que los participantes
emplean sus enunciados para situarse ellos mismos y a los dems en narraciones
sujetas a algn tipo de discusin. Finalmente, discutir como los narratlogos han

desarrollado otra aproximacin a las situaciones narrativas; refinada por los tericos
de la narrativa de corte retrico, esta aproximacin, en ocasiones denominada modelo
de comunicacin narrativa (Chatman 1978; Herman y Vervaeck 2005a; Martin 1986;
Rimmon-Kennan [1983] 2002; Shaw 2005) distingue entre los autores, los autores
implcitos y los narradores del lado de la produccin del proceso narrativo y, del lado
de la interpretacin, los roles correspondientes de lectores, lectores implcitos y
narratarios.
(p.40-42; Formatos de produccin, marcos de participacin y situaciones
narrativas)
La reformulacin de Goffman del par hablante-oyente en trminos de formatos de
produccin y marcos de participacin (Goffman 1981: 124-49) puede detectarse en su
trabajo anterior (Goffman 1974) sobre el modo en que las personas dotan de sentido al
mundo mediante la creacin de marcos (frames) que canalizan y delimitan los tipos de
inferencias que deben hacerse sobre actividades particulares y zonas de experiencia.
Consideremos, por ejemplo, los diferentes protocolos en los que las personas se
apoyan para interpretar las narraciones que se cuentan en una clase, en una ficcin
literaria experimental, o durante una discusin entre miembros familiares. Empleamos
diferentes estrategias para afrontar estas situaciones narrativas porque las
enmarcamos como tipos de actividades diferentes (cf. Levinson [1979] 1992;
Wittgenstein [1953] 1958). Del mismo modo, Goffman sugiere que los participantes en
una conversacin contextualizan lo que est sucediendo enmarcando las
transacciones comunicativas de maneras que les permitan asignar diferentes tipos de
status o roles (footings segn Goffman) a ellos mismos y a los otros. A partir de ah
modifican tanto los marcos como las asignaciones de roles que esos marcos conllevan
si la naturaleza de la transaccin cambia durante su curso. Recprocamente,
desplazarse a un marco diferente o alterar los roles puede modificar la naturaleza de
una determinada transaccin, como cuando un comercial deja de charlar sobre
banalidades con un cliente potencial y comienza a presentar el discurso de venta que
ha sido enseado a transmitir.
As, en lugar de modelos didicos de comunicacin ms antiguos, basados en
las categoras globales populares (global folk categories) de hablante y oyente,
Goffman descompone estos trminos supuestamente primitivos en elementos
menores y analticamente coherentes (1981:129). Para Goffman, los trminos
hablante y oyente no estn lo suficientemente matizados como para capturar los
muchos (y fluctuantes) status que alguien puede tomar como participante en una
conversacin. Entre los soles relevantes se incluyen, por una parte, aquellos
asociados con los diversos formatos de produccin que puede tomar una enunciacin
formatos entre los que se incluyen hablar como autor, animador, defensor o figura.
Por otro lado, la categora popular de oyente debe descomponerse en un rango de
posibles status de participacin incluyendo aquellos de destinatario (drese),
participante ratificado no destinatario (bystanter), participante no destinatario sin
ratificar (eavesdropper, cotilla, mirn).
Pero cmo pueden las ideas de Goffman aplicarse a la comunicacin
narrativa de forma concreta? Cmo puede iluminar el papel del contexto en la
configuracin de las situaciones narrativas, as como el papel de la narrativa en la
configuracin del contexto comunicativo? Tanto los formatos de produccin como los
marcos de participacin pueden considerarse estrategias para formular respuestas a
preguntas preguntas que nos planteamos al irnos orientando dentro de las
situaciones narrativas en las que estamos inmersos: soy el receptor al que esta
persona est dedicando su narracin o soy receptor no destinatario y sin ratificar, un
fisgn escuchando un cotilleo del que no debera tener conocimiento? Representa el
texto narrativo que estoy leyendo las palabras de alguien que est hablando en su

propia defensa, como en el caso de una autobiografa, o las palabras de alguien como
en el caso de un testimonio o un elogio? Adems, Es la narracin en cuestin
producida por un personaje que participa en su argumento, un relato enmarcado o
relato dentro del relato, o es el emisor simultanemente autor y animador? Qu clase
de encuentro est teniendo lugar? En otras palabras, est el relato de mi interlocutor
siendo utilizado en una discusin o una disculpa, o existen otros propsitos
comunicativos, como recordar la muerte de una persona amada o entretener a una
audiencia de lectores de ficcin educados? Interpretar un relato requiere intentar
formular respuestas a preguntas como estas, esto es prestar atencin a como un
determinado relato esta insertado dentro de un tipo particular de situacin narrativa.
(p. 55; Teora del posicionamiento)
Utilizando los trminos propios de la teora del posicionamiento (Harr y van
Langenhove 1999; cf. Bamberg 1997b, 2004, 2005), un mtodo de anlisis propuesto
por investigadores dedicados al campo de la psicologa social conocido como
psicologa discursiva (cf. Edwards 1997, 2006; Edwards y Potter 1992; Harr 2001;
Harr y Gillett 1994; Harrle y Stearns 1995), los actos de habla se emplean para
asignar posiciones a los actores sociales. Las posiciones, en este modelo, son lugares
dentro de una escala o continuo que corresponde a polaridades del tipo de fuerte
frente a dbil, llamativo frente a discreto, etc. En el transcurso del tiempo la
produccin de discursos para el posicionamiento del yo y de otros ayuda a construir
argumentos narrativos a partir de los que podemos otorgar sentido a nuestras
acciones y a las de los dems. Recprocamente, esas narraciones proporcionan los
medios para relacionar la asignacin de una posicin concreta con una enunciacin
determinada, como cuando un comentario malicioso sobre una persona resulta
efectivo gracias a que apuntala (o menoscava) un relato mayor sobre esa persona. La
teora del posicionamiento proporciona por tanto otro modo de caracterizar como un
elemento bsico de lo narrativo su situacin en los contextos comunicativos. El empleo
de narraciones sirve para posicionar al emisor y al receptor, y en algunos casos a
refutar posiciones asociadas a narraciones en disputa, mientras que los actos de habla
individuales contribuyen a la formacin de narraciones mas o menos convergentes o
conflictivas sobre el yo y el otro. Adems, el proceso de la narracin contribuye a
posicionar caracteres en los mundos narrativos (storyworlds).
Puedo posicionar a otra persona o a mi mismo de una forma inintencionada cuando
produzco enunciados que conectan con (refuerzan o menoscaban) narraciones de las
que no soy consciente, como cuando alabo la puntualidad de alguien en presencia de
otros que han construido una narrativa ms amplia sobre esa persona y su obsesin
con llegar a tiempo.
(p. 63)
La idea del posicionamiento, aunque originalmente desarrollada por la psicologa
discursiva con el propsito de analizar la interacciones comunicativas cara a cara del
da a da, puede tambin arrojar luz sobre las estrategias comunicativas con las que
los lectores son posicionados en narraciones literarias y textos multimodales. Las
inferencias que tienen lugar sobre el lugar que el lector se ve obligado a adoptar frente
a determinadas posiciones representadas en la narracin es una parte fundamental
del proceso de reconstruccin del mundo narrativo, independientemente del medio en
el que se presente. Recprocamente, conceptos y mtodos propios de la narratologa,
como la focalizacin interna, la autonarracin consonante, y el contraste entre
situaciones narrativas autoriales y figurales, pueden llevar a anlisis ms detallados de
la lgica del posicionamiento.

Segundo elemento: secuenciacin de eventos (event sequencing). Tipos


de textos
(p. 75-76)
Para realizar una aproximacin al segundo elemento bsico de la narrativa que
propongo, vamos a tener en cuenta consideraciones ms generales sobre el concepto
de tipos de texto en el que se basara toda nuestra teora. Para explorar como los
relatos encajan dentro de una constelacin mayor de tipos textuales para identificar
los patrones de secuenciacin de eventos que estn especficamente asociados con lo
narrativo- examinar los puntos en comn y las diferencias entre describir, narrar y
explicar, vistos tanto como actividades cognitivas y como formas de comunicacin, es
decir como tipos de textos integrados dentro de contextos interaccionales, sociales,
institucionales y otro tipo de contextos de la prctica comunicativa. Adems
relaccionar temas de tipologa textual con la investigacin en los procesos de
categorizacin que estudia la ciencia cognitiva, explorando lo que podra constituir el
nivel bsico de una taxonoma de tipos textuales (es decir, el nivel cognitivo
fundamental) y tambin cuales pueden ser consideradas las caractersticas
prototpicas de descripciones, explicaciones y relatos (es decir, las caractersticas que
encontramos plenamente realizadas en casos estndar de estos tipos). Mi estudio
sugiere que, como con ejemplos de pjaros, tazas y sillas, las instancias de la
categora narrativa se adhiere a una lgica de centralidad gradiente, donde artefactos
narrativos especficos (o representaciones mentales narrativas) pueden resultar ms o
menos prototpicas.
(p.70)
Grlach (2004) define tipo textual como
Un patrn lingstico especfico en el que caractersticas formales/estructurales
(ej. Los patrones lxicos encontrados en los relatos mdicos de pacientes, o la
secuencia de pregunta-respuesta y toma de turnos de los interrogatorios policiale) han
sido convencionalizadas en una cultura especfica para ciertos usos del lenguaje
estandarizados y bien definidos de forma que un hablante/oyente o escritor/ lector
puede juzgar:
a) el uso correcto de las caractersticas lingsticas obligatorias o esperadas
en un tipo de texto especfico.
b) el uso adecuado de la formula en relacin con el tpico, la situacin, el
destinatario, medio registro, etc.
c) la identificacin de tipos intencionalmente o inadvertidamente mixtos, o su
mal uso.
d) la designacin del tipo de texto (ej. Los hablantes no solo conocen las
particularidades que caracterizan un discurso poltico, tambin saben su
nombre (2004:105).
(p.81; procesos de categorizacin)
Al ser los tipos textuales construcciones heursticas empleadas para dotar de sentido
a prcticas semiticas ms o menos heterogneas, las categoras de tipos textuales
pueden relacionarse con los procesos de categorizacin en general esto es, los
procesos mediante los cuales las personas utilizan categoras para dar sentido al

mundo. Teniendo su origen en el trabajo de antroplogos cognitivos, lingistas


antropologicos, y psiclogos dedicados al examen de los procesos de categorizacin
tanto intraculturalmente como interculturalmente, el estudio de los sistemas de
categoras ha subrayado hasta que punto los seres humanos nos basamos en ellas en
nuestra percepcin diaria, razonamientos y comunicacin. Inspirados por los trabajos
pioneros de Eleanor Rosch y sus colegas (Rosch 1973, (1978) 2004; Rosch et al.
1976; cf. Lakoff 1987, (1987) 2004), los tericos que trabajan en esta tradicin se han
concentrado en dos aspectos bsicos de los procesos de categorizacin; estos
aspectos se han denominado efectos de nivel bsico (Basic-level effects) y efectos de
prototipo (prototype effects). Por un lado, los efectos de nivel bsico surgen debido al
modo en el que las categoras se ordenan jerrquicamente en trminos de grado de
inclusividad; en tales jerarquas, un nivel del sistema puede describirse como ms
bsico cognitivamente que otros, y ciertos efectos se derivan de esta estructura
jerrquica: p. ej, en tests empricos, sera el nivel en el que los miembros de la
categora se identifican con mayor rapidez. Tales efectos de nivel bsico se
manifiestan sobre el eje vertical de un sistema de categoras y se aplicaran a la
categora bsica rbol frente a categoras subordinadas como roble o roble rojo y
tambin sobre categora superordinadas como ser viviente. Por otro lado, los efectos
de prototipo no conciernen a las relaciones jerrquicas entre categoras ms o menos
inclusivas sino a las relaciones entre instancias ms o menos prototpicas de la misma
categora y tambin entre las propias categoras vecinas. La investigacin en este
segundo tipo de efecto sugiere que ciertos miembros de categoras tienden a ser
percibidos como ms centrales o prototpicos que otros (p.ej, un gorrin frente a un
pingino como instancias de la categora pjaro). Adems, la investigacin sugiere que
los lmites entre categoras son permeables, de forma que casos menos estndar de
categoras vecinas pueden resultar difciles de situar en una o en otra como ciertos
casos de instancias no prototpicas de la categora rbol comparada con ejemplares
de la categora arbusto.
(p. 82; efectos de nivel bsico)
La investigacin en efectos de nivel bsico sugiere que las categoras no estn
simplemente organizadas en una jerarqua de lo ms general a lo ms especfico,
tambin se organizan de modo que las categoras cognitivamente bsicas se
encuentran en el medio de una jerarqua que va de lo general a lo especfico. La
generalizacin procede hacia arribas desde el nivel bsico y la especializacin hacia
abajo (Lakof (1987) 2004) En este modelo, el nivel medio de una jerarqua
taxonmica como puede ser:
Nivel superordinado = animal
Nivel bsico = perro
Nivel subordinado = retriever
tiene los siguientes atributos:
- es el nivel ms alto al que los miembros de la categora presentan una forma
general percibida como similar;
- es el nivel ms alto al que una imagen mental sencilla puede reflejar toda la
categora;
- es el nivel ms alto al que una persona usa acciones motrices similares para
interaccionar con los miembros de la categora;
- es el nivel al que los sujetos identifican con mayor rapidez los miembros de una
categora;
- es el nivel con las etiquetas usadas con ms frecuencia para miembros de la
categora;
- es el primer nivel nombrado y comprendido por los nios;
- y es el primer nivel que se introduce en el lxico del lenguaje. (Lakoff (1987)
2004:168).

Pero cmo puede este trabajo sobre la nocin de categorizacin a nivel bsico
emplearse en la clasificacin de tipos textuales y en los textos narrativos en
particular? Antes de convertirse en objeto de estudio acadmico un sistema cultural
para clasificar tipos textuales y sus categoras superordinadas y subordinas es como
una taxonoma popular. En paralelo con otras taxonomias, estos sistemas
clasificatorios estn en principio sujetos a efectos de nivel-bsico. Pero consideremos
que una taxomia como la siguiente captura los procesos de categorizacin
subyacentes al empleo de textos, al menos en algunas culturas y subculturas:
Nivel superordinado = fenmenos reguladores del tiempo (Chatman
1990:7) interpretables como textos (textos
impresos, textos cinemticas, discursos orales,
representaciones mentales estructuras que
pueden ser textualizadas, etc.)
Nivel bsico = tipos de textos (narracin, descripcin, explicacin,
instruccin, etc)
Nivel subordinado = novela de detectives, bildungsroman, explicacin
legal, explicacin forense, etc.)
Algunos rasgos de los efectos de nivel bsico parecen estar ausentes de esta
taxonoma, incluyendo los asociados con las etiquetas de categora. Entre los trminos
que Grlach (2004:79) enumera como definiciones de relato (story), algunos son
etiquetas en competencia para este tipo textual, usados de forma ms o menos
variable: narracin, historia, En otras palabras, sera difcil establecer que cualquiera
de los elementos lxicos en el grupo relato, narracin, historia es ms bsico que
cualquiera de los dems. Aunque en otros aspectos reprsentacin categorial y
respuestas motoras- los efectos de nivel bsico pueden ser atribuidos a miembros de
la categora intermedia de esta taxonoma correspondiente a los tipos textuales. Se
puede argumentar que el nivel de tipo textual es el nivel ms alto al que una imagen
mental nica puede representar toda la categora, con el concepto narrativa
reflejando las propiedades clave de todos los gneros y subgneros que pueden
agruparse en esta categora. Del mismo modo, puede argumentarse que lo que Meir
Sternberg (1990, 1992, 2001) caracteriza como los universales narrativos de la
curiosidad, el suspense y la sorpresa orientan mi respuesta motora hacia los agentes y
eventos cuando traspongo mis coordenadas espaciales y temporales a aquellas que
gobiernan a los personajes dentro de un mundo ficticio proyectado mentalmente
(independientemente del gnero o subgnero narrativo implicado) mientras que las
descripciones y las explicaciones no producen respuestas de este tipo. Entonces,
cuando consulto mis propias intuiciones sobre el nivel ms alto al que se pueden llevar
a cabo inferencias sobre la forma general, me doy cuenta de que me resulta ms fcil
llevar a cabo esas inferencias en un nivel inferior de la taxonoma en relacin con la
estructura de la trama de las novelas de detectives, por ejemplo, o los procesos de
formacin de la identidad en el bildungsroman. Entonces, qu es ms bsico en un
sentido cognitivo: el nivel del tipo textual o el nivel de los gneros?
(p.85; Efectos de prototipo y gradientes de las categoras)
Como apunta Lakoff (1987:12-22), a lo largo de la dimensin horizontal de los
sistemas taxonmicos, las relaciones entre categoras y miembros de una categora
estn sujetos a dos formas de gradiente, gradiente de membresa y gradiente de
centralidad. Estas dos formas de gradiente se definen respectivamente por la idea de
que al menos algunas categoras presentan grados de membresa y no lmites claros
y por la idea de que miembros (o subcategoras) que se situan con claridad dentro de
los lmites de una categora pueden ser ms o menos centrales (Lakoff (1987)

2004:144) Por ejemplo, miembros de la categora personas altas pertenecern ms o


menos a esa categora, y no existir una divisin clara entre las categoras personas
altas y personas de estatura media. [] Por el contario, la categora pjaro est bien
delimitada; [] Aunque existen pjaros concretos que pueden ser ms o menos
centrales o realizaciones prototpicas de la categora: los gorriones poseen ms rasgos
prototpicos de los pjaros que los pinginos. La categora pjaro est sujeta a un
gradiente de centralidad pero no de membresa, mientras que la categora personas
altas esta sujeta a un gradiente de membresa; lo que implica que ciertas instancias de
la categora personas altas sea ms representativa o central que otras.
(p. 91; Narracin, descripcin, argumentacin)
Precisamente a causa de que las descripciones pueden centrarse en fenmenos
emergentes en el tiempo (los rboles pierden las hojas durante la transicin de otoo
a invierno, los lunes, mircoles y viernes desayuno tostadas, pero los martes y los
jueves tomo cereales), la frontera entre la descripcin y la narracin debe
considerarse porosa y variable en lugar de impermeable y fija (Genette (1966) 1982;
Kittay 1981; Ronen 1997). Del mismo modo, instancias especficas de descripcin y
narracin pertenecern a estas categoras de tipos textuales de forma gradiente, en
mayor o menor medida, en lugar de en forma binaria, todo o nada.
Teniendo en cuenta esos gradientes de categora, Mosher (1991) identific
modos mixtos que denomin narracin descripcionalizada y descripcin narrativizada.
El anlisis de Mosher sugiere la relevancia del gradiente de centralidad para miembro
de categoras de tipo textual: los modos mixtos no son ni prototpicamente descriptivos
ni prototpicamente narrativos. Y lo que es ms, no est siempre claro que tipo de texto
es el dominante en un determinado contexto discursivo. En esos casos tambin
adquiere relevancia el gradiente de membresa.
Para adquirir un mejor conocimiento de la difusa frontera que separa la descripcin
de la narracin es necesario establecer los elementos que son prototpicos de lo
narrativo.
(p. 92; Narracin y descripcin)
Como la descripcin, la narracin es una actividad cognitiva que puede o no
realizarse como artefacto encajando en el tipo textual narracin. Esa categora de tipo
textual a su vez engloba una gran variedad de medios y convenciones de
representacin, oscilando entre las usadas en el lenguaje de signos y la narrativa
cinematogrfica al relato cara-a-cara y las narraciones literarias de vanguardia.
Si la particularizacin diferencia la narracin de la explicacin, el tipo de curso
temporal que se representa en los relatos sirve para distinguir lo prototpico de la
narracin de instancias descriptivas.
(p. 93; SECUENCIACIN DE EVENTOS (EVENT SEQUENCING): La representacin, adems, lleva a
los intrpretes a producir inferencias respecto a un curso temporal estructurado de eventos concretos.)

3 Los lunes, los mircoles y los viernes tomo tostadas para desayunar, pero los
martes y los jueves tomo cereales.
El ejemplo 3 es una representacin ordenada secuencialmente de
acontecimientos, pero se puede defender que no es una narracin al menos,
considerada por si misma. Primero, la representacin carece de particularidad; como
una receta o una lista de medidas obtenida por un instrumento cientfico, concierne a
un patrn general o protocolo de actividad o comportamiento en oposicin a una serie

de eventos particularizados. Adems anticipando la discusin del elemento


construccin de mundo/perturbacin de mundo no ofrece eventos perturbadores de la
clase que resultan prototpicos a las representaciones narrativas. La ausencia de esos
eventos perturbadores explica porque al convertir 3 en una serie de afirmaciones
sobre desayunos particulares, como en 3, no produce por si misma una
representacin narrativa:
3 El lunes, el mircoles y el viernes tome tostadas para desayunar, pero el
martes y el mircoles tome cereales.
En cualquier caso, con un desplazamiento de contexto tanto 3 como 3 podran
empezar a adquirir narratividad. Si cualquiera de las representaciones se produjera
en el contexto de un discurso en el que un padre cruel acaba de decir a su hijo En
esta casa, no se desayuna! y el nio hubiera replicado pronunciando 3 o 3 el
resultado sera un desafo al orden dominante, una ruptura de lo cannico, que servira
para desplazar la representacin sobre el difuso lmite que separa las descripciones de
los relatos.
3 De lunes a jueves tom tostadas para desayunar. Pero el viernes tom
cereales.
Igualmente, en 3 se produce un mnimo de perturbacin al intuir el
desplazamiento que est experimentando la representacin sobre el continuo entre
descripcin y narrativa.
(p. 95)
Mi postura es que la doble temporalidad no puede utilizarse como criterio para
delimitar la narratividad si ese mismo fenmeno se puede dar en descripciones
adems de en relatos.
(p. 96; secuenciacin de eventos necesaria pero insuficiente para prototipicidad
narrativa)
Por su parte, Prince (1973, 1982) defiende que la secuenciacin de eventos es una
condicin necesaria pero no suficiente para los relatos; es decir, las secuencias
organizadas narrativamente poseen una estructura de orden superior que no se
encuentra en todas las cadenas de eventos clasificables como secuencias
descriptivas.
En
concreto,
las
narraciones
representaran
transiciones
espaciotemporales especficas desde un estado S a otro S. Segn Prince en una
narracin mnima el estado destino S sera el contrario al estado S, y existira un
evento intermedio. As se puede detectar esa estructura de orden superior de forma
evidente en 5 pero no en 4:
4 El poltico posea una reputacin de hipcrita respecto a la correccin de sus actos.
El poltico posea una reputacin integra. Los actos ilegales del poltico salieron a la
luz.
5 El poltico posea una reputacin integra. Entonces los actos ilegales del poltico
salieron a la luz. Como resultado el poltico pas a poseer una reputacin de hipcrita
respecto a la correccin de sus actos.
La estructura que se manifiesta en 5 pero no en 4 posibilita la existencia de una
eleccin, un riesgo, una consecuencia y su irreversibilidad que Kittay (1981) y
Chatman (1990) sealaron como rasgos distintivos de la narracin frente a la

10

descripcin en concreto, el riesgo que asume el poltico al cometer actos ilegales en


primer lugar, y la irreversibilidad de las consecuencias de su eleccin al cometer esos
actos. Bremond (1980) considera cuestiones similares en su discusin sobre la lgica
de las secuencias narrativas, que segn l pasara por tres fases: la apertura de una
posibilidad (la posibilidad de cometer actos ilegales); la actualizacin o no
actualizacin de la posibilidad (el poltico comete los actos); y, si la posibilidad se
actualiza, el resultado final (el poltico pierde su reputacin de integro y gana una de
hipcrita). De este modo, lo narrativo no implicara simplemente una secuencia
temporal dual la representacin organizada secuencialmente (sjuzhet) de una
secuencia de eventos (fabula)- sino que seguira los caminos tomados por individuos
concretos enfrentados a puntos decisivos en una o mas encrucijadas temporales
dentro de un mundo ficticio; esos caminos llevan a consecuencias que toman forma
frente a un trasfondo de otras consecuencias que podran haber generado otras
posibles vas de actuacin que no sucedieron.
(p. 98; Narracin y explicacin)
En la filosofa de la ciencia, un foco de investigacin reciente sobre la explicacin ha
sido el Modelo de Leyes Generales (CLM, Covering Law Model) que fue desarrollado
inicialmente por Carl Hempel y Paul Oppenheim (cf. Hempel [1949] 1998), depurado
en un trabajo posterior por Hempel durante los cincuenta y sesenta, y despus
discutido o al menos reconstextualizado por tericos subsiguientes. Esencialmente el
CLM sugiere que los fenmenos pueden ser explicados si se caracterizan como
instancias de patrones ms generales o tendencias construibles como leyes, ya sean
deductivas (o nomolgicas) o inductivas (o estadsticas) (Lambert y Britten [1970]
1988). Desde esta perspectiva el explicando, o cosa a ser explicada, se define en
virtud de su posibilidad de ser subsumido o cubierto bajo una regularidad en forma
de ley que se aplique en circunstancias anlogas, siendo las condiciones las mismas.
As obtendramos el explicante de la circunstancia en cuestin. De proviene el poder
predictivo de las leyes generales, como por ejemplo cuando alguien predice que si hay
una piscina de agua y la temperatura alcanza los cero grados Celsius, en esas
condiciones el agua se congelar.
Defendiendo que la razn para contar una narracin es explicar lo que ha ocurrido
(1996:3), Adams intenta reconciliar la nocin de explicacin narrativa con el CLM.
Adams sugiere que:
La narracin es un tipo de explicacin que tiene un evento pasado (o estado de cosas)
como su explicando, y una secuencia de eventos como sus explicantes: la narracin
explican un explicando, un nico evento, y relata un explicando, una secuencia de
eventos. La lgica de la narracin explicativa se basa en asumir que una secuencia de
eventos explica un nico evento al llevar directamente a l. (1996:110)

Para Bruner, las explicaciones narrativas son un tipo de explicaciones populares


originarias a partir del que han evolucionado las explicaciones acadmicas y cientficas
para crear tipos ms tcnicos y especializados de explicaciones. Una cuestin clave
en este contexto es cmo, habindose bifurcado de una raz comn, los dos modos
explicativos se han convertido en tipos textuales diferentes separados por fronteras
firmes, o cmo su origen comn se ha dado lugar a una frontera porosa entre ambas.
O usando las palabras de Bruner, se debe slo al comparativamente reciente
ascenso del razonamiento paradigmtico que el modelo CLM se haya impuesto
en la explicacin en general y haya desplazado a las narraciones explicativas a
un status perifrico en el mejor de los casos?

11

Tercer elemento: Construir un


(creating/disrupting storyworlds)

mundo

ficticio

perturbarlo

(p. 105; definicin de storyworld)


Los mundos ficticios (storyworlds) pueden definirse como los mundos que evocan las
narraciones; de forma recproca, las narraciones pueden definirse como los planos
utilizados en un modo especfico de creacin de mundos. Mapear palabras (u otra
clase de marcas semiticas) en mundos es un requerimiento fundamental quiza el
fundamental- para la construccin de sentido narrativo; aunque esta operacin de
mapeado parezca tan natural que no se considere necesaria una teora, ni una
nomenclatura especfica o marco conceptual para describir y explicar los
procedimientos especficos implicados en ella.
(p. 106)
Las prcticas de construccin de mundos ficticios son de vital importancia para
estudiosos de lo narrativo de todo tipo, desde narratlogos feministas que exploran
como las representaciones de personajes femeninos y masculinos se adscriben a
estereotipos culturales dominantes en sus roles de gnero, a tericos retricos que
estudian los distintos tipos de suposiciones, creencias y actitudes que deben adoptar
los lectores para participar en las mltiples posiciones como audiencia que deben
asumir para tomar parte plenamente en los mundos ficcionales, a analistas (y
diseadores) de narraciones digitales interesados en los mundos virtuales creados
mediante prcticas narrativas. De este compromiso con lo referencial, con el
potencial creador de mundos de la narrativa han surgido nuevas formas de
caracterizar este tercer elemento bsico de la narrativa.
Empleo el trmino mundo ficticio (storyworld) para referirme al mundo evocado
implcita o explcitamente por una narracin, donde esa narracin puede tomar la
forma de un texto impreso, una pelcula, una novela grfica, lenguaje de signos, una
conversacin normal o incluso un relato que se proyecta pero que no se llega a
actualizar en un artefacto concreto por ejemplo, relatos sobre nosotros mismos que
planeamos contar a amigos pero que finalmente no hacemos, o guiones
cinematogrficos que un escritor planea escribir en un futuro. Los mundos ficticios son
representaciones mentales globales que permiten a sus intrpretes enmarcar
inferencias acerca de situaciones, personajes, y acontecimientos mencionados
explcitamente o implcitamente en un discurso narrativo. Como tales, los mundos
ficticios son modelos mentales de situaciones y eventos. De forma recproca, los
artefactos narrativos proporcionan el mapa para la creacin y modificacin de esos
mundos ficticios configurados mentalmente.
(p. 108; mundos posibles)
Los mundos posibles son construcciones polidricas, y no slo engloban los mundos
establecidos social o institucionalmente, sino tambin los mundos privados (Ryan
1991) o submundos (Werth 1999) consistentes en las creencias, deseos, intenciones,
recuerdos y proyecciones imaginativas de los personajes.
(p. 109; mtodos para construir mundos segn Nelson Goodman)

12

Defendiendo que la creacin de mundos segn la conocemos comienza siempre a


partir de los mundos que tenemos a mano; la creacin es una recreacin, Goodman
identifica cinco procedimientos para construir mundos a partir de otros mundos:
composicin y descomposicin; ponderacin, ordenacin, supresin y suplementacin;
y deformacin (1978:7-16).
(p. 112; comienzos narrativos y la creacin de mundos: instalndose en los
mundos ficticios)
El comienzo de los relatos invita a sus intrpretes a instalarse (ms o menos
confortablemente) en el mundo que evoca un texto determinado. Comienzos de
diferentes gneros puedes compararse en este sentido para subrayar como
parte del significado de gnero est relacionado con los diferentes protocolos
para la creacin de mundos aunque de nuevo, la aproximacin llevada a cabo en
este libro predice que un ncleo comn de procedimientos de creacin de mundos,
especfico del tipo textual narrativo, atraviesa tales diferencias genricas.
(p. 113; proceso de acomodacin)
Segn apunta Paul Werth (1999:56), comienzos del relato que incluyen sintagmas
nominales que contienen artculos definidos y pronombres demostrativos (el
americano y la chica, esa noche) pueden relacionarse con lo que el filsofo David
Lewis (1979) denomin el proceso de acomodacin. La cuestin se centra en como
un texto puede evocar de la forma ms econmica el mundo ficticio en el que los
lectores del texto deben reubicarse mediante su imaginacin para interpretar
apropiadamente expresiones referenciales (una cortina, la puerta abierta, la ajada
mesa de madera, la carga de veneno de araa, etc) y expresiones decticas (a este
lado, la noche anterior) mapendolas sobre el mundo evocado por el texto en lugar
de sobre el mundo que el productor y el interprete del texto ocupan al producir o
decodificar esas seales textuales.
(p. 113; recentralizacin ficcional y principio de desviacin mnima segn MarieLaure Ryan)
Segn la propuesta de Ryan, desarrollada bajo los auspicios de una aproximacin a
la narrativa a partir de las teoras de los mundos posibles (possible worlds), el mundo
ficcional (storyworld) evocado por una narracin ficticia puede ser descrito como un
mundo posible alternativo al que los interpretes son invitados abiertamente a
reubicarse, de forma que, mientras dure la experiencia ficcional el reino de las
posibilidades se recentra sobre la esfera que el narrador presenta como el mundo
real (Ryan 1991:22). El mundo evocado por el texto puede ser ms o menos
accesible para los mundos en los que esa narracin es producida e interpretada,
proporcionando la base para una tipologa de los gneros (1991: 31-47).
Comparado con el mundo referencial de un reportaje de noticias, por ejemplo,
el mundo ficticio (storyworld) evocado por una novela de ciencia ficcin sobre una
super raza con poderes telekinticos es menos accesible que (menos compatible con
las propiedades que definen) el mundo del aqu y ahora. Si no existen indicadores
textuales o paratextuales que bloqueen su instancia interpretativa, los lectores o
espectadores de cine, lo toleraran gracias a lo que Ryan denomina el principio de
desviacin mnima, que afirma que cuando los lectores reconstruyen mundos
ficcionales, rellenan los huecos en el texto asumiendo el parecido de los mundos
ficticios con su propia experiencia de la realidad (2005b:447).
(p. 119; inmersividad vs. fbula y plot)

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Como defenda en Story Logic (Herman 2002a:9-22), el potencial de la narrativa para


crear mundos permite avanzar en la explicacin de su inmersividad, su capacidad para
transportar a sus intrpretes a lugares y tiempos que deben ocupar con el propsito de
alcanzar la comprensin narrativa (Gerrig 1993; Ryan 2001a; Young 1987). Sera muy
difcil explicar el potencial inmersito de los relatos apelando simplemente a nociones
estructuralistas como accin o fabula, esto es, hablando estrictamente en trminos de
eventos y existentes ordenados en una trama siguiendo una presentacin narrativa.
Los intrpretes de narrativa no se limitan a reconstruir una secuencia de eventos y un
conjunto de existentes, sino que con su imaginacin (emocional y visceralmente)
habitan un mundo en el que, adems de suceder y existir, las cosas importan, exaltan,
repugnan, hacen reir o enfadar tanto a los agentes narrativos como a los intrpretes
que se emplean en dar sentido a sus circunstancias e interacciones.
(p.121; TAW)
Las diferencias entre gneros narrativos (y entre relatos ficcionales versus no
ficcionales) pueden relacionarse con las diferentes clases de relaciones entre los
mundos contenidos en esos universos narrativos. Pero el sistema de posibilidades en
el que tienen lugar esas operaciones de creacin de mundos permanece constante a
travs de todos los tipos de narraciones, y ayuda a identificarlas como instancias
narrativas. Debemos considerar esos mundos posibles que orbitan alrededor de lo que
se presenta segn lo denomina Ryan como el mundo textual real (Text Actual World,
TAW) o el mundo asumido como real dentro de la narracin. Los relatos suelen incluir
un conjunto de mundos privados o submundos /Werth 199: 210-58) habitados o al
menos imaginados por los personajes; estos mundos satlite incluyen mundos de
conocimiento (knowledge-worlds), mundos de obligaciones (obligation-worlds),
mundos de deseo, mundos fingidos y dems. La trama de cualquier relato puede
ser redefinida como el rastro dejado por el movimiento de esos mundos dentro
del universo textual. Para los participantes, el objetivo del juego narrativo es
hacer coincidir el TAW con tantos como sean posibles de sus mundos
privados los movimientos del juego son las acciones mediante las que los
personajes intentan alterar las relaciones entre mundos (Ryan 1991:119-20)
(p.133; perturbacin de mundos)
Los relatos no se limitan a evocar mundos ms o menos distantes del mundo del aqu
y ahora. Ms que eso, las narraciones ponen el acento en los eventos inesperados o
no cannicos eventos que perturban el orden normal de las cosas para agentes
humanos o pseudohumanos embarcados en actividades y proyectos con vistas a la
consecucin de unos objetivos dentro de un mundo dado, y que son experimentados
como perturbadores por esos agentes.
Como sugieren las formulaciones anteriores, lo que se considera normal o
cannica variar de mundo a mundo, de narracin a narracin como har por tanto,
lo que se considera perturbador, no cannico o desequilibrante.
(p.135, Tellability y narrativity)
Para distinguir entre los simple procesos temporales y las perturbaciones narrables,
alguno estudiosos de la narrativa han desarrollado el concepto de contabilidad
(Tellability) en ocasiones diferenciado de narratividad (Narrativity). La contabilidad
se ha definido como aquello que convierte un evento o configuracin de eventos en
algo relevante para contar es decir, algo contable o narrable- en una determinada
situacin comunicativa (Herman 2002a:100-5; Labov 1972; Labov y Waletzky 1967;
Norrick 2007; Prince (1987) 2003; Ryan 1991, 2005c). Por el contrario, la narratividad
se ha definido como la propiedad en virtud de la cual un texto o un discurso dado es

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ms o menos fcilmente interpretado como un relato (Fludernik 1996, Herman


2002a:100-5; Prince 1999, (1987) 2003, 2005; Sternberg 1990, 2001).
(p. 135)
Los innumerables tipos de mundos que pueden ser evocados por las narraciones,
junto con los muchos grados de perturbacin que el mismo tipo de evento puede
poseer en diferentes contextos sugieren lo futil que resultara intentar fijar por
anticipado qu convierte a algo en contable, qu constituye una perturbarcin narrativa
del orden de un determinado mundo.

Cuarto elemento: Experiencialidad/ qualia


(p.138)
La narrativa, defiendo, es un modo de representacin hecho a medida para evaluar
cualitativamente la sensacin de la experiencia vivida. Y por lo tanto, cuanto menos
registra una representacin dada la presin de un mundo experimentada por una o
ms conciencias humanas o pseudohumanas, menos central o prototpica ser como
instancia de la categora narrativa. Dicho de otro modo, aunque una representacin
incorpore los elementos de situacionalidad, secuenciacin de eventos y
creacin/perturbacin de mundos, si suprime o minimiza la experiencialidad, esa
representacin se alejar del centro del espaci categrico de lo narrativo, donde
formas como la crnica o el reportaje convergen sobre el difuso borde que separa
narraciones y descripciones.
(p.139; la experiencialidad como fundamento principal de lo narrativo)
Una diferencia clave entre gneros narrativos es la medida en la que priorizan el
factor de la conciencia subrayando el impacto de los eventos en una mente que vive
la experiencia- en los mundos ficticios que evocan. En la ficcin psicolgica como las
novelas del Henry James tardo, por ejemplo, la conciencia selectiva del protagonista
que vive la experiencia es central, hasta el punto que el trmino novela de conciencia
ha sido aplicado a textos como Los embajadores y Las alas de la paloma. Por el
contrario, en algunas pelculas de aventuras o en algunos de los experimentos ms
radicales de Robbe-Grillet y otros practicantes del nouveau roman, el factor de la
conciencia tiene asignado un papel subordinado dentro de la estructura de la
representacin que sin embargo sigue siendo reconocible como narrativa. De hecho,
uno de los logros del nouveau roman es el modo en que pone a prueba los propios
lmites de la narratividad, explorando el umbral pasado el cual los eventos dejan de ser
narrables, precisamente suprimiendo o al menos ocultando ese factor de conciencia
en su representacin de situaciones y eventos (Richardson 2006:7-8; Warhol
2005:222-3).
(p.140-141; enter Fludernik)
El modelo presentado por Fludernik (1996) define la narrativa no en referencia a la
trama (plot) o la accin (story) segn la tradicin- sino en referencia a lo que he
denominado experiencialidad. Este trmino describe la cualidad tpica de los relatos
naturales en los que eventos sorpresivos afectan al protagonista (usualmente el
narrador) y son resueltos por sus reacciones Al introducir el concepto de
experiencialidad, deseaba caracterizar el propsito y la funcin de los relatos como
procesos que capturan la experiencia pasada del narrador, reproducindola de manera
vvida, para evaluarla y resolverla en con las reacciones de los protagonistas y la

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vinculacin a menudo explcita que el narrador hace del significado de esta


experiencia con el contexto discursivo en que se produce. (Fludernik 2003:245).
(p.141; la experiencialidad y la lrica, distinciones genricas)
Sin embargo, segn hace notar Alber, la teora de Fludernik sobre la experiencialidad
como factor constitutivo de los relatos plantea la cuestin de cmo distinguir entre
lrica y narrativa (Alber 2002:68-9).
(p.141)
Mi argumento es que la ausencia del elemento de experiencialidad en un texto o
representacin equivale al grado cero de lo narrativo incluso si uno o ms de los
elementos de sitacionalidad, secuenciacin de eventos y creacin/perturbacin de
mundos est en juego. Por ejemplo, cuanto ms se va suprimiendo la experiencialidad
produciendo una lista de eventos cronolgicamente ordenada asociada con un golpe
poltico, mayor ser la distancia frente a los prototipos narrativos y menor frente a los
descriptivos.
(p.144-145; la brecha explicativa (explanatory gap))
Segn apunta Davies (1999), los estados mentales conscientes, incluyendo las
sensaciones (el tacto del pelo de mi gato), percepciones (la blancura de ese pelo, o el
sonido suplicante de sus maullidos cuando tiene hambre) y los pensamientos (el
pensamiento de que voy a necesitar comprar pronto ms comida para gatos) son
aspectos omnipresente y sin embargo misteriosos de nuestras vidas mentales. La
parte misteriosa de la conciencia e como y porqu- esos estados pueden ser el
producto de procesos fsicos, la activacin de neuronas y otras actividades
electroqumicas, que tienen lugar en el cerebro humano. Lo que aparece aqu es la
denominada brecha explicativa de la ciencia cognitiva (Levine 1983). La cuestin
reside en el vaco que existe entre lo que sabemos sobre los estados cerebrales
fsicos y la condicin consciente, la fenomenologa de nuestras vidas mentales,
que puede o no puede sobrevenir a partir de esos estados. Dicho de otro modo,
existe un hueco entre nuestra comprensin actual de las formas complejas de
actividad neuronal en el cerebro y lo que Nagel (1974) ha caracterizado como la
dimensin del cmo-es (what-its-like) de la experiencia consciente Cmo puede la
estructura del cerebro, hasta donde la entiende la neurociencia, dar lugar a la
sensacin que tengo cuando acaricio a mi gato, o percibo su pelo blanco o escucho
sus hambrientos maullidos?Y porque tengo esas sensaciones? En otras palabras,
hasta que punto estoy beneficiado (digamos, desde un punto de vista evolutivo) al
poseer conciencia?
(p. 145-146, qualia)
Segn indica Levin, en filosofa de la mente los trminos quale y qualia (pl.) se
emplean frecuentemente para caracterizar las propiedades cualitativas, experienciales
o sentidas de los estados mentales (1999:688). O segn Dennett explica qualia es un
trmino poco familiar para algo que no puede ser ms familiar para cada uno de
nosotros: el modo en que nos parecen las cosas (1997:619). Lo que se considera,
segn escribe Dennett es la cualidad particular, personal, subjetiva de la experiencia
consciente de alguien en un momento dado (1997:619) en trminos de Nagel (1974),
la sensacin de cmo es ser alguien viviendo una determinada experiencia. Al hablar
de qualia, entonces estamos haciendo referencia a la intuicin de que las experiencias
conscientes poseen propiedades subjetivas que no se pueden obviar.

16

(p. 147; literatura y experiencialidad; discurso indirecto libre)


Para Lodge, la literatura es un registro de la conciencia humana, el ms rico y
comprensible del que disponemos (2002:10). En concreto, Lodge sugiere que la
ficcin narrativa, y ms especficamente el uso de discurso indirecto libre para
representar palabras o pensamientos hace posible combinar el realismo de las
afirmaciones propias de la narracin en tercera persona con el realismo de la
presentacin que conlleva la narracin en primera persona (2002:45). Desde esta
perspectiva, la ficcin narrativa proporciona una especie de sntesis dialctica de la
orientacin impersonal del discurso cientfico, incluyendo el discurso sobre la
naturaleza de la mente, y la orientacin personal de la propia conciencia.
En cualquier caso los qualia ocupan un papel importante no slo en la ficcin
narrativa, y ms especficamente en los textos ficcionales donde se usa el discurso
indirecto libre, sino ms generalmente en cualquier tipo de prctica narrativa.
(p. 152; qualia como modelizadores de la narrativa la narrativa como
modelizadora de los qualia)
En una aproximacin cognitivista a lo narrativo el discurso (textos impresos,
interaccin conversacional, novelas grficas, pelculas, etc) se considera una ventana
a los procesos mentales subyacentes que forman los cimientos de la investigacin
psicolgica. Por el contrario, una aproximacin discursiva estudia como la mente es
dirigida y evaluada esto es, construida- de forma sistemtica y regulada por los
participantes de estos y otros modos de produccin de discurso. Una cuestin clave en
este contexto es si es posible reconciliar la nocin de qualia con un concepto
discursivo de la mente una comprensin de la mente no slo como revelada sino
como constituida por procesos colaborativos gracias a los que se produce e interpreta
el discurso.
(p. 155; fundamentos narrativos de la conciencia?)
Es relevante el nfasis de Searle en lo que denomina ontologa en primera persona
de los estados mentales conscientes: los estados mentales conscientes y sus
procesos poseen una caracterstica especial que no comparten con otros fenmenos
naturales, la subjetividad debido a esa subjetividad, el dolor que alguien experimente
no es igualmente accesible a quien lo observa. Podramos decir que su existencia es
una existencia en primera persona. (1992:94). En otras palabras la ontologa de lo
mental es una ontologa irreducible en primera persona y el mundo real contiene
un elemento subjetivo insuprimible (1992:95).
Lo que esta formulacin sugiere es que no es posible desligarse de la conciencia
para observarla como realmente es, ya que la conciencia es (el acto o proceso de) la
observacin, es decir, los qualia asociados con la observacin y la experiencia del
mundo desde un punto de vista irreduciblemente subjetivo o en primera persona. Dos
implicaciones se desprenden de esto. Primero, no puedo observar los sensaciones en
bruto (raw feels) ligados a mis propios actos de observacin 1; por tanto, mi conciencia
no puede ser representada sino solamente experienciada. Los estados mentales no
son objetos mentales internos que pueda inspeccionar del mismo modo que reviso
1

Teorizar la catarsis aristotlica desde aqu.

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otro tipo de objetos como piedras o lentes de contacto; son estructuras de la


experiencia, o modos de vivir esa experiencia. En segundo lugar, no es slo mi
relacin con mi propia conciencia la que estn mediada necesariamente debido a su
perfil subjetivo, sino que yo estara suprimido absolutamente, antolgicamente- de la
conciencia de otros. Yo puedo experienciar, pero no observar o inspeccionar, slo mis
sensaciones en bruto; adems, no tengo acceso a los qualia asociados con otro
punto de vista en primera persona, con otra mente.
(p. 157)
Como notaba Searle, la conciencia no puede representarse sino que es el proceso de
representacin en si mismo. Pero a esta afirmacin podemos aadir otra: la narrativa
proporciona un entorno discursivo ptimo para el proceso de representacin del
mundo, ya que ese entorno comparte elementos estructurales cruciales con las
sensaciones en bruto. Los relatos van ms all de lo que podramos llamar la
clausura de la conciencia, esto es, la imposibilidad de inspeccionar los mecanismos
que inspeccionan, como tal, se hace posible en ellos.
(p. 159)
Qu se produce primer: la experiencia en los mundo que da lugar a los relatos o los
procesos narrativos por los que se construyen los mundos?

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